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y los Minimoys

**Luc Besson**
Traduccin de Laura Paredes

Arthur

Barcelona Bogot Buenos Aires Caracas Madrid Mxico D. F. Montevideo Quito antiago de C!ile

T"tulo original# Arthur et les Minimoys Traduccin# Laura Paredes $.a edicin# a%ril& '(() *lustracin de cu%ierta de Patrice +arc"a *dea original de Cline +arc"a , '(('& Luc Besson& -ara el texto , '(('& *ntervista , '(()& .diciones B& . A.& en es-a/ol -ara todo el 0undo Bailen& 12 3 (1((4 Barcelona 5.s-a/a6 www. edicionesb.com *0-reso en .s-a/a 3 Printed in -ain * B7# 1238883$4443' De-sito legal# B. 4.1$23'(() *0-reso -or Ca9:osa Que%ecor

La escritura desatada destos libros da lugar a que el autor pueda mostrarse pico,
lrico, trgico, cmico, con todas aquellas partes que encierran en si las dulcsimas y agradables ciencias

de la poesa y de la oratoria; que la pica tan bien puede escribirse en prosa como en verso. M*+;.L D. C.<=A7T. l !ui"ote *& 2>

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.l ca0-o& ondulado 9 verde co0o de costu0%re& sucu0%"a %a?o un sol a%rasador. ;n cielo a@ul lo -roteg"a con unas nu%ecillas de algodn dis-uestas a e?ercer de salvadoras. .l ca0-o esta%a !er0oso& co0o todas las 0a/anas de esas largas vacaciones de verano Aue !asta los -?aros -arec"an a-rovec!ar -ere@osa0ente. .n el !er0oso -aisa?e nada -er0it"a -resagiar la :or0ida%le aventura Aue i%a a e0-e@ar. .n 0edio del valle& ?unto al r"o& !a9 un ?ard"n 9 una extra/a casa. De estilo vaga0ente colonial& es toda de 0adera con un largo -orc!e. A un lado !a9 un es-acioso gara?e Aue sirve 0s %ien de taller 9 Aue tiene adosada una gran cisterna de 0adera. ;n -oco 0s le?os& un vie?o 0olino de viento do0ina el ?ard"n& co0o un :aro erguido en la costa. Parece girar un -oco -ara agradar a la vista. Ba9 Aue decir Aue en este rinconcito de -ara"so& incluso el viento so-la agrada%le0ente. in e0%argo& lo Aue se dis-one a invadir esta casa a-aci%le ser un so-lo de terror. La -uerta de entrada estalla literal0ente 9 una se/ora %astante gruesa to0a -osesin de la escalinata. CDArturoE Clla0a a vo@ en grito. La a%uela 9a !a cu0-lido los sesenta. .s 0s %ien rolli@a& aunAue su %onito vestido negro& ri%eteado de enca?e& -retenda disi0ular sus redondeces. Ter0ina de -onerse los guantes& se a?usta el so0%rero 9 toca la ca0-ana con energ"a. CFArturoG C%ra0a otra ve@& sin o%tener ta0-oco res-uesta. HDDnde se !a%r 0etidoE DI el -erroE DTa0%in !a desa-arecidoE... #Al$red% La a%uela ruge co0o una tor0enta le?ana. 7o le gusta llegar tarde. Da 0edia vuelta 9 entra de nuevo en la casa.

Luc Besson

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.l interior est decorado son so%riedad& -ero con gusto. .l suelo de 0adera est %ien encerado 9 los ta-etitos de enca?e !an invadido todos los 0ue%les& co0o la !iedra se a-odera de los 0uros. La a%uela se -one las @a-atillas so%re el cal@ado -ara no ra9ar la 0adera del entari0ado 9 cru@a el saln. CJF.s un excelente -erro guardin& 9a lo verGH Cre:un:u/aC. DC0o 0e !e de?ado enga/ar de este 0odoE Llega a la escalera Aue conduce a las !a%itaciones. CFMe gustar"a sa%er Au -orras vigila ese -erroG FPero si nunca est en casaG FCo0o ArturoG F.s Aue no -aran AuietosG Cgru/e& a%riendo la -uerta de un dor0itorio. alta a la vista Aue es la !a%itacin de Arturo. .st %astante ordenado -ara tratarse del cuarto de un ni/o& -ero la tarea -arece :cil& 9a Aue a-enas !a9 ?uguetes& salvo unos cuantos de 0adera Aue -arecen antiguos. CDCrees Aue les i0-orta Aue su -o%re a%uela ande corriendo tras ellos todo el d"aE FQu vaG Cse Aue?a 0ientras se acerca al extre0o del -asilloC. 7o -ido nada del otro 0undo. lo Aue se est Auieto cinco 0inutos. Co0o todos los ni/os de su edad Cdice levantando los o?os !acia el cielo& 9 entonces se detiene de gol-e. Ba tenido una idea. Agu@a el o"do# la casa est extra/a0ente silenciosa. La a%uela se -one a !a%lar en vo@ %a?a. CCinco 0inutos de cal0a... DDnde -odr"a ?ugar tranAuila0ente... en un rincn... sin !acer ruido...E C0ur0ura 0ientras avan@a -or el -asillo. e acerca a la Klti0a -uerta& donde !a9 una -laca de 0adera# JPro!i%ida la entrada.H A%re des-acio la -uerta -ara sor-render a cualAuier -osi%le intruso. Por desgracia& la -uerta la traiciona con un c!irrido tenue -ero socarrn. La a%uela es%o@a una 0ueca& de 0odo Aue se dir"a Aue el c!irrido le sale de la %oca. Aso0a la ca%e@a a la !a%itacin -ro!i%ida. e trata de un desvn dis-uesto co0o una o:icina in0ensa& una 0e@cla de 0ercadillo alegre 9 de taller de -ro:esor c!i:lado. A un lado 9 otro de la o:icina& una gran %i%lioteca re%osante de li%ros vie?os encuadernados en -iel. .nci0a& una %andera de seda decora el 0ue%le 9 nos -lantea un enig0a# JLas -ala%ras a 0enudo esconden otras.H Al -arecer nuestro sa%io es ta0%in un :ilso:o. La a%uela avan@a des-acio entre los o%?etos& de estilo clara0ente a:ricano. Por todas -artes !a9 lan@as Aue -arecen !a%er crecido del suelo co0o ca/as. ;na coleccin so%er%ia de 0scaras a:ricanas cuelga de la -ared. on 0agn":icas& exce-to... Aue :alta una. ;n clavo destaca solitario en 0edio de la -ared. Lste es el -ri0er indicio Aue encuentra la a%uela. A!ora slo tiene Aue seguir los ronAuidos& Aue cada ve@ se o9en 0s :uerte.

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La a%uela avan@a un -oco 0s 9 descu%re a Arturo tu0%ado en el suelo& con la 0scara a:ricana -uesta& lo Aue a0-li:ica sus ronAuidos. Por su-uesto& Al$red est acostado a su lado 9 lleva el co0-s dando gol-ecitos con la cola so%re la 0scara de 0adera. La a%uela no -uede evitar sonre"r ante esta con0ovedora escena. CFAl 0enos -odr"as contestar cuando te lla0oG FBace una !ora Aue ando %uscndoteG C0ur0ura al -erro -ara no des-ertar a Arturo con excesiva %rusAuedad. Al$red se 0uestra co0-ungido. HM!& no -ongas carita de -ena. a%es 0u9 %ien Aue no Auiero Aue vengas a la !a%itacin del a%uelo 9 toAues sus cosas Ca/ade con :ir0e@a antes de a-artar con cuidado la 0scara de la cara de Arturo. u ca%ecita de ngel travieso a-arece %a?o la lu@. La a%uela se derrite co0o la nieve al sol. .s cierto Aue& cuando duer0e& ese c!iAuillo lleno de -ecas 9 desgre/ado est -ara co0rselo a %esos. I es 0u9 %onito ver c0o descansa la inocencia& con cunta des-reocu-acin se a%andona un c!iAuillo. La a%uela sus-ira de :elicidad ante este angelito Aue llena su vida. Al$red gi0e un -oco& seguro Aue de celos. CFIa est %ien& !o0%reG Ms vale Aue desa-are@cas durante un rato Cle advierte la a%uela. Al$red -arece entender el conse?o. La a%uela acaricia la cara del ni/o. CDArturoE C0ur0ura con cari/o& -ero los ronAuidos no re0iten. Levanta la vo@. CFArturoG Cgrita en la !a%itacin& Aue le devuelve el eco. .l c!iAuillo se endere@a so%resaltado& con la ro-a !ec!a un gui/a-o. CF ocorroG F;n ataAueG FA 0"& los !o0%resG &Al$red' FFor0ad el c"rculoG C %al%ucea 0edio dor0ido. La a%uela lo su?eta enrgica0ente. CFTranAuilo& ArturoG o9 9o. o9 la a%uela Cle re-ite varias veces. Arturo se des-ierta del todo 9 -arece co0-render dnde est 9& so%re todo& Auin le !a%la. CPerdona& a%uela... .sta%a en N:rica. CIa veo Cle res-onde ella& sonriendoC. DBas tenido %uen via?eE CFFor0ida%leG .sta%a con el a%uelo en una tri%u a:ricana. .ran a0igos. La a%uela asiente 9 se -resta al ?uego. C.st%a0os rodeados -or decenas de :ieros leones Aue !a%"an salido de la nada. CFM!& Dios 0"oG DI Au !as !ec!o -ara esca-ar de se0e?ante situacinE Cse 0uestra 5:alsa0ente6 inAuieta la a%uela. CIo& nada Cres-onde con 0odestiaC. .l a%uelo lo !a !ec!o todo. Ba des-legado una tela enor0e 9 la !a tendido en 0edio de la sa%ana. CD;na telaE DQu telaE C-regunta la a%uela. Arturo 9a se !a incor-orado 9 se su%e a una ca?a -ara alcan@ar el estante Aue le interesa. Agarra un li%ro 9 lo a%re r-ida0ente -or la -gina deseada. CA!". DLo vesE Ba -intado un lien@o 9 lo !a colocado :or0ando un c"rculo. As"& los ani0ales salva?es dan vueltas 9 son inca-aces de encontrarnos. .s co0o si :ura0os... invisi%les Ca:ir0a con satis:accin. CF*nvisi%les& -ero no inodorosG Cre-lica la a%uela. Arturo :inge Aue no la !a entendido. CDTe !as duc!ado esta 0a/anaE Ca/ade la %uena se/ora.

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C.sta%a a -unto de !acerlo cuando !e encontrado este li%ro. .s tan a-asionante Aue& la verdad& !e olvidado un -oco todo lo de0s Ccon:iesa el ni/o 0ientras !o?ea las -ginasC. Mira todos estos di%u?os. on las o%ras Aue el a%uelo !a !ec!o -ara las tri%us 0s aisladas. La a%uela o%serva de reo?o los di%u?os Aue se sa%e de 0e0oria. CLo Aue veo& so%re todo& es Aue le interesa%an 0s las tri%us a:ricanas Aue la su9a -ro-ia Cco0enta con !u0or. Arturo se !a centrado de nuevo en los di%u?os. CMira ste. .xcav un -o@o 0u9 -ro:undo e instal todo un siste0a con ca/as -ara trans-ortar el agua a 0s de un Oil0etro. C.s ingenioso& -ero los ro0anos inventaron el siste0a 0uc!o antes Aue l. e lla0a%a acueducto Cle recuerda la a%uela. Lsa es una -gina de la !istoria de la Aue al -arecer Arturo no tiene ninguna noticia. CDLos ro0anosE 7unca !a%"a o"do !a%lar de esta tri%u Cco0enta ingenua0ente. La a%uela no -uede evitar sonre"r 9 a-rovec!a -ara -asarle la 0ano -or los ca%ellos des-einados. C.s una tri%u 0u9 antigua Aue viv"a en *talia !ace 0uc!"si0o tie0-o Cex-lica al -eAue/oC. .l ?e:e se lla0a%a Csar. CDCo0o la ensaladaE Cle -regunta Arturo con inters. C "& co0o la ensalada Cle res-onde la a%uela& sin de?ar de sonre"rC. =enga& ordena todo esto& tene0os Aue ir a la ciudad a !acer unas co0-ras. C.ntonces& D!o9 no !a9 duc!aE Cse alegra Arturo. C7o& al 0enos de 0o0ento. Ia te duc!ars cuando volva0os. =enga& date -risa Cle a-re0ia la a%uela. Arturo ordena 0etdica0ente los li%ros Aue !a es-arcido 0ientras la a%uela devuelve la 0scara a:ricana a su sitio. .s cierto Aue todas esas 0scaras de guerreros con las Aue o%seAuiaron a su 0arido en se/al de a0istad tienen un -orte altivo. La a%uela las 0ira un instante 9 Aui@ re0e0ora alguna de las aventuras Aue co0-arti con su es-oso& a!ora desa-arecido. La nostalgia la invade -or unos segundos 9 lan@a un !ondo sus-iro& largo co0o un recuerdo. CDA%uelaE DPor Au se 0arc! el a%ueloE La :rase resuena en 0edio del silencio 9 -illa a la a%uela en -lena nostalgia. Mira a Arturo& Aue est :rente al retrato del a%uelo& en el Aue a-arece con el casco 9 el atuendo colonial de rigor. La a%uela elige las -ala%ras con cuidado& co0o !ace sie0-re Aue la e0ocin la e0%arga. e acerca a la ventana a%ierta 9 res-ira -ro:unda0ente. CIa 0e gustar"a sa%erlo Cdice antes de cerrar la ventana. e Aueda a!" un 0o0ento -ara o%servar el ?ard"n a travs de los cristales. ;n vie?o enanito de ?ard"n le sonr"e& -lantado con dignidad al -ie de un ro%le i0-onente Aue do0ina el lugar. DCuntos recuerdos !a%r acu0ulado ese vie?o ro%le en su vidaE .s -ro%a%le Aue -udiera contar esta !istoria 0e?or Aue nadie& -ero es la a%uela Auien !a%la#

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CPasa%a 0uc!o tie0-o en su ?ard"n& cerca de ese r%ol Aue tanto le gusta%a. Dec"a Aue ten"a trescientos a/os 0s Aue l. .se vie?o ro%le de%"a de tener& -or :uer@a& 0uc!as cosas Aue ense/arle. in !acer ruido& Arturo !a a-o9ado un -oco el trasero en el silln 9 se deleita con la narracin Aue e0-ie@a. CTodav"a -uedo verlo& o%servando con su catale?o las estrellas durante toda la noc!e Cex-lica la a%uela con la vo@ 0s dulceC. La luna llena %rilla%a en el ca0-o. .ra... 0agn":ico. Cuando esta%a as"& a-asionado& agitado co0o una 0ari-osa atra"da -or la lu@& no 0e cansa%a de 0irarlo. La a%uela sonr"e al revivir la escena. Luego& -oco a -oco& su %uen !u0or se desvanece 9 se -one seria. CPero un d"a& al al%a& el catale?o esta%a a!"... Pero l !a%"a desa-arecido. De eso !ace casi cuatro a/os. Arturo se aso0%ra un -oco. CDDesa-areci sin avisar ni nadaE La a%uela 0ueve des-acio la ca%e@a. CDe%i de ser algo -ero Aue 0u9 i0-ortante -ara 0arc!arse as"& sin de?ar ni una nota Csuelta en tono ligero. Da una -al0adita& co0o se !ace con una -o0-a de ?a%n -ara ro0-er el !ec!i@o. CF=engaG 7o& si al :inal aKn llegare0os tarde. Corre& -onte la c!aAueta. Arturo se va corriendo alegre0ente !acia su !a%itacin. lo los ni/os tienen esta ca-acidad de -asar con tanta :acilidad de una e0ocin a otra& co0o si& al tener die@ a/os& las cosas 0s -esadas en realidad carecieran de -eso. La a%uela sonr"e ante esta idea. A ella& en ca0%io& le resulta 0uc!o 0s di:"cil olvidar el -eso de las cosas 9 tarda al 0enos varios 0inutos. La a%uela se !a vuelto a -oner el so0%rero. Cru@a el ?ard"n delantero 9 se dirige !acia el C!evrolet& una ca0ioneta 0s :iel Aue una vie?a 0ula. Arturo se a-resura a -onerse la c!aAueta 9 rodea auto0tica0ente el ve!"culo& co0o un %uen -asa?ero. ;n -aseo en esta astronave& digna de los -ioneros del es-acio& sie0-re es una aventura. La a%uela toca dos o tres %otones 9 acciona la llave& Aue va 0s dura Aue el -o0o de una -uerta. .l 0otor tose& se acelera& 9 a continuacin se %loAuea& escu-e 9 ter0ina -or arrancar. Arturo adora el suave ronroneo del vie?o 0otor disel& Aue le recuerda 0uc!o el ruido de una lavadora 0al cal@ada. Al$red, el -erro& est 0u9 le?os de todas estas consideraciones 9& -or consiguiente& ta0%in le?os de la ca0ioneta. Todo este ruido inKtil lo de?a -er-le?o. La a%uela se dirige a l# CD er"a -osi%le& si no te 0olesta& -or su-uesto& Aue 0e !icieras exce-cional0ente un :avorE .l -erro 9ergue una ore?a. Los :avores suelen conllevar ciertas reco0-ensas. CF=igila la casaG Cle ordena en tono autoritario. .l -erro ladra& aunAue no sa%e 0u9 %ien Au aca%a de ace-tar.

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C+racias. Mu9 a0a%le de tu -arte Cle res-onde educada0ente la a%uela. uelta el :reno de 0ano& si0ilar a una -alanca de -aso a nivel& 9 conduce la ca0ioneta !acia la salida. e levanta una nu%e de -olvo Aue -one de 0ani:iesto la suave %risa Aue 0ece sin interru-cin este -aisa?e encantador. I el coc!e se ale?a -or la colina verde siguiendo la estrec!a carretera Aue ser-entea !acia la civili@acin. .l -ue%lo no es de0asiado grande& -ero s" 0u9 agrada%le. Casi todas las tiendas 9 co0ercios se !allan en la calle -rinci-al. .n el -ue%lo slo se -ueden co0-rar cosas Ktiles# cuando se vive tan le?os de todo& no !a9 lugar -ara lo su-er:luo. La civili@acin todav"a no !a gol-eado con toda su :uer@a este agrada%le lugar Aue -arece !a%erse detenido de :or0a natural en el tie0-o. I aunAue 9a !an instalado las -ri0eras :arolas en la calle -rinci-al& aKn se ven 0s ve!"culos tirados -or ca%allos 9 %icicletas Aue auto0viles. Por eso la ca0ioneta de la a%uela es ad0irada co0o si se tratara de un <olls. Aca%a de a-arcar :rente a una tienda& sin ninguna duda la 0s i0-ortante del -ue%lo. ;n letrero i0-onente luce con orgullo el no0%re del -ro-ietario 9 su :uncin# JDA=*DM CM<PM<AT*M7. Ali0entacin general.H .sto signi:ica Aue en ese co0ercio se vende casi de todo. A Arturo le gusta 0uc!o ir al su-er0ercado& la Knica tienda Aue !ace las veces de estacin es-acial en esta regin casi 0edieval. I& co0o l or%ita en un -KtniO& todo eso tiene su lgica& aunAue esa lgica slo la entiendan los ni/os. La a%uela se arregla un -oco antes de entrar en el edi:icio& so%re todo antes de cru@arse con Martin& el agente de -olic"a. Martin es un !o0%re de unos cuarenta a/os& %astante ?ovial 9 con los ca%ellos 9a entrecanos. Tiene una 0irada de cocOer 9 una sonrisa Aue lo co0-ensa todo. .l tra%a?o -olicial no es su :uerte& -ero la :%rica le Aueda%a de0asiado le?os de casa. Martin se adelanta 9 a%re la -uerta a la a%uela. C+racias& se/or agente Cle dice con a0a%ilidad la a%uela& en a%soluto insensi%le a la cortes"a 0asculina. CDe nada& se/ora uc!ot. .s sie0-re un -lacer verla en la ciudad Cle res-onde en tono vaga0ente seductor. C.s sie0-re un -lacer verlo& se/or agente Cre-lica la a%uela& 0u9 contenta de entretenerse un -oco. C.l -lacer es sie0-re 0"o& se/ora uc!ot. I le aseguro Aue -or aAu" los -laceres no a%undan. CLe creo& se/or agente Cad0ite la a%uela. Martin da vueltas a la gorra entre las 0anos& co0o si eso :uera a a9udarle a enta%lar conversacin. CD7ecesita algo -or all arri%aE D.st todo en ordenE C ". Muc!o tra%a?o& -ero as" no nos a%urri0os. Co0o sie0-re. Ade0s& tengo al -eAue/o Arturo. .s una suerte Aue !a9a un !o0%re en casa Casegura& acariciando la -ela0%rera desordenada del -eAue/o. .so es algo Aue Arturo no so-orta. Tiene la i0-resin de ser un renacua?o& un %u:n.

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e a-arta con un gesto ineAu"voco& lo cual inco0oda a Martin. CDI... el -erro Aue le vendi 0i !er0anoE DLe resulta KtilE CIa lo creo. .s una autntica :iera. Total0ente indo0a%le Cle con:"a la a%uela C. uerte Aue 0i -eAue/o Arturo& Aue conoce -er:ecta0ente N:rica& !a sa%ido do0inarlo gracias a las tcnicas de do0a Aue le !an ense/ado unas tri%us re0otas Aue viven en el cora@n de la selva Cle cuentaC. .l ani0al est a!ora %ien do0ado& aunAue sa%e0os Aue la :iera sigue dor0ida en su interior. I la verdad es Aue duer0e 0uc!o Ca/ade con !u0or. Martin est un -oco desconcertado& sin sa%er dnde ter0ina la realidad 9 dnde e0-ie@a la %ro0a. C=a9a& va9a... Me de?a de -iedra& se/ora uc!ot C:ar:ulla. I a continuacin se des-ide& aunAue a rega/adientesC# Bueno& -ues... !asta luego& se/ora uc!ot. CBasta luego& se/or agente Cle contesta a0a%le0ente la a%uela. Martin los o%serva 0ientras entran en el esta%leci0iento 9 suelta con cuidado la -uerta& co0o se suelta un sus-iro. Arturo tira con todas sus :uer@as -ara se-arar dos carritos 0etlicos& Aue al -arecer estn ena0orados. e reKne con su a%uela& Aue 9a se encuentra en uno de los cuatro -asillos con la lista de la co0-ra en ristre. Arturo desli@a los -ies -or el suelo& el 0e?or 0odo de :renar el carrito. e acerca 0uc!o a su a%uela -ara Aue no le oigan. CDi0e& a%uela& Dno intenta%a ligar contigo el -olic"aE Cle -regunta Arturo con descaro. La a%uela se asusta un -oco& -ero al 0enos no -arece Aue nadie lo !a9a o"do. Carras-ea un 0o0ento 0ientras elige %ien las -ala%ras. CFPero& ArturoG DDe dnde !as sacado este voca%ularioE Cse aso0%ra. CBueno& es verdad& DnoE Cuando te ve& ca0ina co0o un -ato 9 -arece Aue se va a co0er la gorra. I se/ora uc!ot -or aAu"& se/ora uc!ot -or all... CFBasta& ArturoG Cexcla0a con seAuedad la a%uelaC. DDnde estn tus 0odalesE 7o -uedes !a%lar de la gente co0-arndola con un -ato Cdice& disgustada. Arturo se encoge de !o0%ros& -oco convencido de su :alta de educacin& 9a Aue lo Knico Aue !a !ec!o es decir una verdad. La 0is0a verdad de sie0-re& la Aue los ni/os se inventan 9 Aue a 0enudo des%arata las nuestras. La a%uela recu-era la co0-ostura e intenta o:recer una ex-licacin -ara con:rontar las dos verdades. C.s a0a%le con0igo& co0o lo son todas las -ersonas del -ue%lo Caclara con seriedadC. Tu a%uelo era 0u9 Auerido aAu"& -orAue a9uda%a un -oco a todo el 0undo con sus inventos& co0o 9a !ac"a en otros -ue%los en N:rica. I desde Aue desa-areci& la gente 0e !a a-o9ado 0uc!o. La conversacin se -one seria. Arturo lo !a notado 9 !a de?ado de gesticular. CI cre0e& sin la a0a%ilidad 9 la a9uda de 0is vecinos& no !a%r"a -odido so-ortar tanta -ena Creconoce la a%uela con !u0ildad. Arturo guarda silencio. ;n ni/o de die@ a/os no sie0-re sa%e Au decir. La a%uela le acaricia la ca%e@a con cari/o 9 le con:"a la lista de la co0-ra. CTo0a. Ba@lo tK. Ia s Aue te divierte. Io tengo Aue ir a %uscar una cosa a la tienda de la se/ora <osen%erg. i ter0inas antes Aue 9o& 0e es-eras en la ca?a.

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Arturo 9 los Mini0o9s

Arturo asiente con la ca%e@a& encantado ante la idea de recorrer los -asillos a %ordo de su nave de !ierro. CDPuedo co0-rar -a?itasE C-regunta con cara de ni/o %ueno. La a%uela le dirige una enor0e sonrisa. C "& cari/o. Todas las Aue Auieras. 7o !ace :alta nada 0s -ara Aue sea una 0a/ana 0e0ora%le. La a%uela cru@a la calle -rinci-al sin olvidarse de 0irar %ien a derec!a e i@Auierda& aunAue no -arece real0ente indis-ensa%le& 9a Aue a-enas !a9 tr:ico. Qui@ sea un vie?o re:le?o de otra -oca& cuando ella 9 su 0arido recorr"an las grandes ca-itales de .uro-a 9 N:rica. .ntra en la -eAue/a :erreter"a de los <osen%erg& cu9a ca0-anilla de la entrada es todo un es-ectculo. La se/ora <osen%erg a-arece co0o un 0u/eco de resorte Aue sale de su ca?a. Ba9 Aue decir Aue !ac"a 0s de una !ora Aue esta%a -egada al esca-arate& o%servando la calle a la es-era de Aue llegara su a0iga. CD7o la !a seguidoE Cle -regunta de in0ediato& de0asiado nerviosa -ara dar los %uenos d"as. La a%uela ec!a un r-ido vista@o de co0-ro%acin. C.s-ero Aue no. Creo Aue no sos-ec!a nada. CFPer:ectoG FPer:ectoG Cexcla0a la :erretera& Aue se dirige a la trastienda. e inclina tras el i0-onente 0ostrador de cedro del L"%ano 9 saca un -aAuete& 0etido en una %olsa de -a-el. Lo de-osita con delicade@a so%re la vie?a 0adera. CAAu" lo tiene todo Cle suelta la tendera con una sonrisa tan alegre Aue le da la a-ariencia de una c!iAuilla. C+racias& es usted un encanto. 7o sa%e el :avor Aue 0e !a !ec!o. DQu le de%oE CFC0o se le ocurreG F7ada en a%solutoG Ba sido un -lacer. La a%uela se Aueda de una -ie@a 9 slo la %uena educacin la i0-ulsa a insistir# C e/ora <osen%erg& es usted 0u9 a0a%le& -ero no -uedo ace-tar. La :erretera le contesta -onindole el -aAuete en las 0anos. C7o insista 9 dese -risa antes de Aue e0-iece a sos-ec!ar. Casi -uede decirse Aue la est ec!ando a la calle& -ero de todas :or0as la a%uela se detiene en la -uerta. C.sto es de0asiado... 9... 7i siAuiera s c0o darle las gracias Ccon:iesa con cierta triste@a. La :erretera le da unas -al0aditas a0istosas. CMe !a -er0itido -artici-ar. 7ada -odr"a co0-lacer0e 0s. Las dos 0u?eres 0a9ores interca0%ian una sonrisa de co0-licidad. Ba9 Aue tener 0s de sesenta a/os -ara co0-artir esta clase de sonrisa sin ec!arse a llorar de in0ediato. C=enga& v9ase Cle suelta la :erreteraC. A!& 9 la es-ero 0a/ana -ara Aue 0e lo cuente con todo lu?o de detalles. La a%uela asiente con aire alegre. C in :alta. Basta 0a/ana. CBasta 0a/ana Cres-onde la tendera& antes de volver a su -uesto de o%servacin en el rincn del esca-arate. Ia en la calle& la a%uela !a a%ierto la ca0ioneta 9 !a ocultado el 0isterioso -aAuete %a?o una vie?a 0anta. CFA9& Au nerviosG C0ur0ura la :erretera& dando unas -al0aditas.

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Arturo 9 los Mini0o9s

Cuando la a%uela se reKne con Arturo en la ca?a& el -eAue/o 9a est a -unto de vaciar el carrito so%re la -eAue/a cinta trans-ortadora. Qu -uede !a%er 0s divertido& en e:ecto& Aue ?ugar a trenes con los 0acarrones& el dent":rico& el a@Kcar& el c!a0-K 9 las 0an@anas. La a%uela lan@a una 0irada a la ca?era& Aue -arece estar al corriente de todo. La ?oven con %ata la tranAuili@a con un gesto disi0ulado. Pasa un -aAuete de -a?itas& co0o si nada. CDLo !as encontrado todoE Cle -regunta la a%uela. C "& s" Cle res-onde Arturo& concentrado en los ca0%ios de v"a. ;n segundo -aAuete de -a?itas -asa -or delante de las narices de la a%uela. CTen"a 0iedo de Aue no entendieras 0i letra. C7o. 7ingKn -ro%le0a. I tK& D!as encontrado lo Aue %usca%asE .l -nico invade a la a%uela. A veces& 0entir a un ni/o es lo 0s di:"cil del 0undo. C "... Bueno& no. De !ec!o... es Aue aKn no lo tienen. Puede Aue lo reci%an la se0ana Aue viene C%al%ucea 0ientras llena& nerviosa& las -ri0eras %olsas de la co0-ra con -aAuetes de -a?itas. Preocu-ada -or su 0entira& no reacciona !asta el sexto -aAuete de cien -a?itas# CDArturoE Pero... DQu -iensas !acer con tantas -a?itasE CMe !as dic!o Aue -od"a co0-rar todas las Aue Auisiera& DnoE C "& %ueno... .ra una :or0a de !a%lar C:ar:ulla. CF.s el Klti0oG Casegura el -eAue/o -ara interru0-ir la conversacin 9 lograr Aue su atraco -ros-ere. La a%uela %usca las -ala%ras. La ca?era ado-ta una ex-resin contrita& 9a Aue no !a%"a reci%ido ninguna consigna concreta so%re la cuestin de las -a?itas. La vie?a ca0ioneta& 0s cansada aKn Aue a la ida& ter0ina a-arcada cerca de la ventana de la cocina. As" les costar 0enos llevar los -aAuetes. Arturo e0-ie@a a acu0ular las %olsas en el al:i@ar de la ventana. A9udar a su a%uela es algo natural -ara nuestro !roe& -ero !o9 -arece tener -risa -or ter0inar. .l de%er lo recla0a en otra -arte. La a%uela !a ca-tado el 0ensa?e. C7o te -reocu-es& cari/o. Ia lo !ar 9o. =e a ?ugar 0ientras todav"a !a9a lu@. Arturo no insiste# to0a la %olsa llena de -a?itas 9 se larga corriendo 9 ladrando. 7o& eso lo !ace Al$red, Aue corre detrs de l -ara co0-artir su alegr"a. .sta -risa no disgusta a la a%uela& 9a Aue as" -odr sacar el -aAuete 0isterioso 9 esconderlo tranAuila0ente en el interior de la casa. Arturo enciende el :luorescente& Aue cre-ita un -oco antes de ilu0inar todo el gara?e. Co0o si se tratara de un ritual& el ni/o agarra un dardo cerca de la -uerta 9 lo lan@a !acia el otro extre0o de la !a%itacin. .l -ro9ectil da en el %lanco. CF "G Cexcla0a con un 0ovi0iento del %ra@o en se/al de victoria. Luego& se dirige !acia el %anco& ocu-ado a0-lia0ente -or un tra%a?o. e trata de varias ca/itas cortadas longitudinal0ente con cuidado 9 en las Aue cada -arte est llena de agu?eritos. Arturo ro0-e con entusias0o la %olsa Aue contiene las -a?itas 9& a continuacin& a%re uno a uno los -aAuetes. Las !a9 de todas las clases& de todos los ta0a/os 9 de todos los colores. Arturo duda al elegir la -ri0era& co0o un ciru?ano vacilar"a al escoger un %istur".

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Arturo 9 los Mini0o9s

Final0ente to0a una e intenta enca?arla en el -ri0er agu?erito de una de las ca/as. .l agu?ero es de0asiado -eAue/o. 7o i0-ortaQ Arturo saca de in0ediato su nava?a sui@a 9 la a-lica al interior del agu?ero. .l segundo intento es un xito rotundo 9 la -a?ita enca?a a la -er:eccin. Arturo se vuelve !acia su -erro& Knico testigo -rivilegiado de este instante 0e0ora%le# (Al$red, -re-rate -ara ad0irar la 0a9or red de irrigacin de toda la regin Cse enorgulleceC. Ms grande Aue la de Csar& 0s -er:eccionada Aue la del a%uelo... F.s la red ArturoG Al$red %oste@a de e0ocin. Arturo& ta0%in conocido co0o el Constructor& cru@a el ?ard"n con la ca/a in0ensa Aue contiene una decena de -a?itas clavadas. La a%uela& ocu-ada aKn en ordenar la co0-ra& lo ve -asar desde las ventanas de la cocina. Por un instante %usca algo Aue decir& atnita ante lo Aue aca%a de ver -asar& -ero al :inal se li0ita a encogerse de !o0%ros. Arturo de-osita con delicade@a la ca/a so%re unos -eAue/os tr"-odes -re-arados a tal e:ecto. A continuacin& dis-one todo el con?unto so%re una @an?a cuidadosa0ente a%ierta. .n el :ondo de la @an?a& a intervalos regulares& crecen unos -eAue/os %rotes verdes& co0Kn0ente deno0inados r%anos. Arturo corre !acia el gara?e& agarra la 0anguera de riego 9 la desenrolla. Ante la 0irada inAuieta de Al$red, 0s severa Aue la de un ca-ata@& Arturo e0-al0a la 0anguera de riego al extre0o de la -ri0era ca/a con -lastilina& de todos los colores& -or su-uesto. Des-us& des-la@a la ca/a !asta Aue las -a?itas Auedan situadas enci0a de cada %rote. CLste es el 0o0ento 0s delicado& Al$red. .l siste0a de%e enca?ar al 0il"0etro& de lo contrario corre el riesgo de -rovocar inundacin o la destruccin total de la cosec!a Ca:ir0a en vo@ %a?a& co0o si 0ani-ulara ex-losivos. A Al$red le i0-ortan un r%ano los r%anos 9 vuelve con la vie?a -elota de tenis& Aue cae de lleno so%re un %rote tierno. (#Al$red% FA!ora noG Cexige ArturoC. Ade0s& aAu" no -uede !a%er -ersonal a?eno a la o%ra Ca/ade antes de to0ar la -elota 9 enviarla lo 0s le?os -osi%le. .vidente0ente& Al$red cree Aue el ?uego aca%a de e0-e@ar 9 sale @u0%ando en -ersecucin de su -resa i0aginaria. Arturo !a ter0inado los -re-arativos 9 corre !asta el gri:o& adosado a la -ared del gara?e. .l -erro vuelve con la -elota en la %oca& -ero su a0o !a desa-arecido. Arturo -one la 0ano so%re el gri:o 9 lo a%re con reverencia. CFPara 0a9or gloria de DiosG Cexcla0a& 9 ec!a a correr a lo largo de la 0anguera -ara llegar antes Aue el c!orrito de agua. .n su carrera& se cru@a con el -erro& Aue va a su encuentro. Al$red -arece total0ente con:undido ante esta nueva variante del ?uego. Arturo se lan@a al suelo 9 sigue a gatas el c!orrito de agua Aue se vierte en la ca/a& re%ota con suavidad en las -aredes de 0adera 9 se va introduciendo en cada una de las -a?itas. Cada %rote de r%ano Aueda as" agrada%le0ente %a/ado.

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Al$red de?a la -elota& 0u9 intrigado -or esta 0Auina Aue !ace -i-" so%re todas las :lores. CFBurraG Cgrita Arturo& Aue agarra la -ata delantera de su -erro -ara :elicitarlo. CFBravoG FFelicidadesG .s una o%ra nota%le Aue -asar a la !istoria& se lo aseguro Cse :elicita l 0is0o& dotando de -ala%ra a su -erro. La a%uela a-arece en la escalera& con un delantal alrededor de la cintura. CDArturoE FAl tel:onoG Clo lla0a a gritos& co0o es su costu0%re. Arturo suelta la -ata del -erro. CDiscKl-e0e. egura0ente es el -residente de la Co0-a/"a de Aguas Aue 0e lla0a -ara :elicitar0e. .nseguida regreso con usted.

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Arturo !a to0ado tanto i0-ulso Aue& al llegar al saln& consigue cru@ar toda la estancia -atinando. Agarra el tel:ono 9 se tira so%re el enor0e so:. CFBe construido todo un siste0a de irrigacin& co0o CsarG Pero el 0"o no es -ara !acer ensaladas. .s -ara cultivar los r%anos de la a%uela. As" crecern 0uc!o 0s r-ido Cex-lica -or tel:ono& sin sa%er siAuiera Auin es su interlocutor. Pero son las cuatro 9 -or :uer@a !a de ser su 0adre& Aue lo lla0a todos los d"as. CFTe :elicito& cari/oG DQuin es ese tal CsarE Cle -regunta su 0adre& un -oco des%ordada -or tanta energ"a. C.s un colega del a%uelo Casegura el ni/oC. .s-ero Aue lleguis antes de Aue sea de noc!e -ara Aue -odis verlo. DDnde estisE La 0adre -arece un -oco inc0oda. CTodav"a esta0os en la ciudad& de 0o0ento. Arturo -arece un -oco dece-cionado& -ero eso no %asta -ara !acer 0ella en su 0oral de vencedor. CBueno... 7o -asa nada. Ia lo veris 0a/ana -or la 0a/ana Cse tranAuili@a. u 0adre ado-ta su vo@ 0s dulce. Mala se/al. CArturo... 7o -odre0os venir enseguida& cielo. C.l cuer-ecito de Arturo se desin:la -oco a -oco& co0o un glo%o -inc!ado. HTene0os 0uc!os -ro%le0as. La :%rica !a cerrado 9... -a- tiene Aue encontrar otro tra%a?o Ccon:iesa la 0adre con entere@a. CPodr"a venir aAu". Ba9 0uc!o tra%a?o en el ?ard"n& Dsa%esE Csugiere Arturo& inocente0ente. CBa%lo de un tra%a?o de verdad& Arturo. ;n tra%a?o con un sueldo su:iciente -ara 0antenernos los tres. CCon el siste0a del a%uelo& -odr"a0os cultivar todo lo Aue Auisira0os& Dsa%esE Cco0enta Arturo tras re:lexionar unos segundosC. I tendr"a0os co0ida su:iciente -ara los cuatro. CClaro Aue s"& Arturo& -ero el dinero no sirve slo -ara eso. irve ta0%in -ara -agar el alAuiler 9 -ara... Arturo la interru0-e& llevado -or el entusias0o. CAAu" -odr"a0os vivir todos 0u9 %ien. Ba9 0uc!o es-acio& 9 esto9 seguro de Aue Al$red estar"a contento. I la a%uela ta0%in& claro.

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Arturo 9 los Mini0o9s

.stas -ala%ras casi vencen la -aciencia 9 la a0a%ilidad de su 0adre. C.scuc!a& Arturo. 7o co0-liAues 0s las cosas. Ia es %astante di:"cil. Pa- !a de tra%a?ar& as" Aue nos Auedare0os unos d"as 0s aAu"& !asta Aue encontre0os algo C conclu9e con -esar. Arturo no -arece entender %ien -or Au su 0adre se o%stina en rec!a@ar sus sensatas soluciones& -ero 9a se sa%e Aue los 0a9ores se a:erran a ra@ones Aue esca-an a toda lgica. C=ale... Ccontesta& resignado. ;na ve@ cerrado el incidente& su 0adre ado-ta de nuevo su tono dulce 9 a0a%le. CPero eso no signi:ica Aue no -ense0os 0uc!o en ti& so%re todo en un d"a co0o !o9 Cdice& con una -i@ca de 0isterio en la vo@C. PorAue... !o9 es... Ftu cu0-lea/osG Ccanturrea. CFeli@ cu0-lea/os& !i?o Csuelta de re-ente su -adre al otro lado del tel:ono. Arturo 9a no est contento. Les da las gracias en tono inex-resivo. u -adre :inge Aue est contento. CCre"as Aue nos !a%"a0os olvidado& DverdadE Pues no. F or-resaG Die@ a/os no se olvidan. A!ora 9a eres un !o0%re. Todo un !o0%re& !i?o 0"o. ;na -arodia de :elicidad Aue no enga/a a nadie& 9 0uc!o 0enos a Arturo. La a%uela lo o%serva desde el rincn de la cocina& co0o si su-iera Aue la conversacin i%a a ser dolorosa -ara su nieto. CDTe gusta tu regaloE Cle -regunta su -adre. CFPero si aKn no lo tiene& tontoG Cse indigna su 0adre en vo@ %a?a. La 0u?er intenta arreglar el tre0endo :allo de su 0arido# CLo !e !a%lado con la a%uela& Arturo. Ma/ana irs al -ue%lo con ella 9 elegirs el regalo Aue Auieras Cle ex-lica con cari/o. CPero Aue no sea de0asiado caro Csuelta el -adre& sin sa%er l 0is0o si se trata de una %ro0a. CFFranRoisG Cle ri/e la 0adreC. DPodr"as tener cuidado con lo Aue dices cinco 0inutosE C.ra... .ra una %ro0a. .n :in... C%al%ucea el -adre& co0o un 0al actor. Arturo se Aueda !elado. ;n gri:o se !a cerrado de:initiva0ente en algKn sitio. CBueno& a!ora tene0os Aue de?arte& !i?o. .l tel:ono es caro Cno -uede evitar co0entar el -adre. La l"nea trans0ite gratuita0ente el cac!ete Aue el 0arido aca%a de reci%ir. CBueno& !asta -ronto& !i?o. I una ve@ 0s... Clos -adres cantan a dKo el :inal de la :raseC# FCu0-lea/os :eli@G Arturo cuelga des-acio& casi sin e0ocin. Le -arece Aue !a9 0s vida en el otro extre0o de su ca/a Aue al otro lado de la l"nea tele:nica. Mira al -erro& sentado :rente a l a la es-era de noticias. C.ra el -residente Cle con:"a Arturo. De re-ente se siente 0u9 solo. ;n agu?ero 0u9 redondo& 0u9 negro& en el Aue no desea caer. Al$red le o:rece otra ve@ la -elota -ara distraerlo& cuando una cancioncilla los saca de su ensi0is0a0iento. CCu0-lea/os :eli@ Centona la a%uela& con vo@ clara 9 alegre. A-arece con un gran -astel de c!ocolate adornado con die@ so%er%ias velas. La a%uela avan@a des-acio& siguiendo el rit0o de los ladridos de Al$red, Aue no so-orta Aue nadie cante sin l. La cara de Arturo se !a ilu0inado& antes incluso de Aue las velas lo !agan de verdad. La a%uela le -one el -astel delante& ?unto con dos regalitos.

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La cancin se ter0ina. La sor-resa es total 9 !a estado %ien guardada !asta el :inal. Arturo& e0%argado de e0ocin& se a%ra@a a su a%uela. C.res la a%uela 0s gua-a 9 0s %uena del 0undo Casegura. CI tK& el 0e?or nieto del 0undo. =a0os& so-la. Arturo ins-ira a :ondo 9& acto seguido& retrocede un -oco. C.s de0asiado %onito& de?e0os Aue %rillen un ratito 0s. Pri0ero& los regalos. CCo0o Auieras Cconcede la a%uela& divertidaC. Lste es de Al$red. C.s 0u9 a0a%le -or tu -arte !a%er -ensado en 0"& Al$red Cdice Arturo& 0u9 sor-rendido. CDTe !as olvidado tK alguna ve@ de su cu0-lea/osE Cle co0enta la a%uela. Arturo sonr"e ante esta verdad 9 ro0-e el -a-el de regalo. .s una -elota de tenis nueva. Arturo est %oAuia%ierto. CFM!G 7o !a%"a visto nunca una nueva. .s -reciosa. Al$red ladra -ara e0-e@ar el ?uego. Arturo se dis-one a lan@arla cuando la a%uela le detiene el %ra@o. C i -uedes es-erar a salir :uera -ara ?ugar a la -elota& te lo agradecer in:inita0ente Cle indica. Arturo o%edece& -or su-uesto& 9 esconde la -elota tras la es-alda& entre dos co?ines. A%re el siguiente -aAuete. CI ste es 0"o C-recisa la a%uela. .s un coc!e de carreras en 0iniatura& con una llavecita al lado Aue -er0ite dar cuerda al resorte Aue !ace las veces de 0otor. Arturo est 0aravillado. Al$red ta0%in. CF.s 0agn":icoG Cexcla0a Arturo& con la %oca 0u9 a%ierta. Da cuerda de in0ediato al coc!ecito 9 lo de?a en el suelo. Tras !a%er si0ulado el @u0%ido de un 0otor& suelta el %lido& Aue cru@a el saln& -erseguido -or Al$red. .l %lido re%ota varias veces 9 ter0ina -or des-istar al -erro al -asar %a?o una silla. Arturo est encantado. CMe -arece Aue le gusta 0s el coc!e Aue la -elota. .l %lido ter0ina su tra9ecto contra la -uerta de entrada& cuando el -erro le !a -erdido el rastro. Arturo o%serva de nuevo el -astel 9 no se resigna aKn a so-lar las velas. CPero Dc0o !as conseguido -re-arar un -astel as"E Cre"a Aue el !orno esta%a estro-eado C-regunta el ni/o. CBe !ec!o un -oco de tra0-a Ccon:iesa la a%uelaC. La se/ora <osen%erg& la :erretera& 0e !a -restado su !orno& ade0s de algunos utensilios. C.s 0agn":ico Cdice Arturo& sin Auitarle los o?os de enci0aC. AunAue 0e -arece de0asiado grande -ara nosotros tres Ca/ade. La a%uela nota Aue su nieto se est -oniendo triste otra ve@. C7o se lo to0es en cuenta& Arturo. Bacen lo Aue -ueden. I esto9 segura de Aue cuando tu -adre !a9a encontrado tra%a?o& todo ir %ien. CLos a/os anteriores ta0-oco vinieron -or 0i cu0-lea/os& 9 no creo Aue un nuevo tra%a?o ca0%ie nada Cre-lica Arturo con una lucide@ de adulto. La a%uela& -or desgracia& no -uede decir ni a/adir nada 0s. Arturo se dis-one a so-lar. CPide antes un deseo Cle sugiere la a%uela. Arturo no se lo -iensa de0asiado# CDeseo Aue en 0i -rxi0o cu0-lea/os... el a%uelo est aAu" con nosotros. A la a%uela le cuesta contener una lagri0ita Aue 9a le res%ala -or la 0e?illa. Acaricia los ca%ellos de su nieto.

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C.s-ero Aue tu deseo se !aga realidad& Arturo Ca:ir0aC. =a0os& so-la 9a si no Auieres co0er -astel con cera. Mientras Arturo ins-ira a :ondo& Al$red !a encontrado -or :in el coc!ecito& atascado contra la -uerta -rinci-al. Pero una so0%ra a0ena@adora se -er:ila a travs del cristal& tan a0ena@adora Aue el -erro ni siAuiera se atreve a recu-erar el ?uguete. La so0%ra se acerca 9 a%re la -uerta. ;na corriente de aire a-aga las velas en el -reciso 0o0ento en Aue Arturo se dis-on"a a so-lar. Arturo -uede decir Aue lo !an de?ado sin res-iracin. La silueta avan@a con -asos lentos -ero ruidosos !acia el saln. La a%uela no se !a 0ovido& -arali@ada de inAuietud. .l !o0%re llega -or :in a la @ona ilu0inada. Tiene cincuenta a/os& un cuer-o so%recogedor 9 una cara de0acrada Aue no resulta agrada%le en a%soluto& ni de le?os ni de cerca. in e0%argo& va 0u9 %ien vestido. De todas :or0as& co0o el !%ito no !ace al 0on?e& nuestros dos -rotagonistas siguen en guardia. .l se/or Davido& -ara rela?ar el a0%iente& se Auita educada0ente el so0%rero 9 es%o@a una sonrisa Aue en su rostro resulta extra/a. C=eo Aue llego en %uen 0o0ento Cco0enta en un tono algo siniestro. La a%uela !a reconocido la vo@. .s el :a0oso Davido& -ro-ietario de la no 0enos cle%re JDA=*DM CM<PM<AT*M7. Ali0entacin generalH. C7o& se/or Davido. Llega en el -eor 0o0ento -osi%le& 9 casi a/adir"a# co0o de costu0%re Cle suelta la a%uela sin a%andonar su exAuisita cortes"aC. D a%e Aue la 0"ni0a educacin cuando se visita a la gente sin avisar exige lla0ar -or lo 0enos a la -uertaE Ca/ade. CBe lla0ado Cse de:iende DavidoC& 9 -uedo de0ostrarlo. Muestra con dignidad un tro@o de tirador. C;n d"a alguien se va a !acer da/o CadvierteC. La -rxi0a ve@& tocar el claxon. er 0s -rudente. C.n -rinci-io no veo ninguna ra@n -ara Aue se -resente una -rxi0a ve@ Cduda la a%uelaC. .n cuanto a !o9& su visita es real0ente ino-ortuna. .sta0os en -lena reunin :a0iliar. Davido se :i?a en el -astel& cu9as velas se !an a-agado del todo. CFM!& Au -astel 0s %onitoG Feli@ cu0-lea/os& -eAue/o. DCuntos cu0-lesE C Cuenta con ra-ide@ las velasC# Mc!o& nueve& die@. FC0o -asa el tie0-oG Cse 0aravilla :alsa0ente& 9 con la intencin de !urgar en la !erida& a/adeC# Todav"a -uedo verlo& as" de -eAue/o& corriendo entre las -iernas de su a%uelo. DCunto !ace de esoE CCasi cuatro a/os Ccontesta con dignidad la a%uela. CDCuatro a/os 9aE Parece Aue :ue a9er C-rosigue con una 0alevolencia a-enas disi0ulada. Burga en los %olsillosC. i lo !u%iera sa%ido& !a%r"a tra"do algo -ara el ni/o& -ero 0ientras tanto... C aca un cara0elo del %olsillo 9 se lo tiende a ArturoC# To0a& gua-o. Feli@ cu0-lea/os Cse siente o%ligado a a/adir. La a%uela lan@a una 0irada a su nieto. JPrtate %ienH& -arece decirle. Arturo ca-ta el 0ensa?e& as" Aue to0a el cara0elo co0o Auien ace-ta una ?o9a. CFM!& Au a0a%leG 7o ten"a -or Au !acerlo. Ade0s& ste no lo ten"a Cle dice con un !u0or de lo 0s des-reciativo. Davido se contiene& aunAue le dan ganas de re-renderlo -or su i0-ertinencia. CTa0%in tengo algo -ara usted& se/ora Csuelta a 0odo de vengan@a. La a%uela lo interru0-e. C.scuc!e& se/or Davido& es 0u9 a0a%le de su -arte& -ero de verdad Aue no necesito nada& exce-to -asar esta velada a solas con 0i nieto. As" Aue& sea cual sea el

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Arturo 9 los Mini0o9s

0otivo de su visita& le rogar"a Aue se 0arc!ara enseguida de esta casa& en la Aue no es %ien reci%ido. A -esar de toda su educacin& la a%uela no !a de?ado ninguna duda so%re el contenido de su 0ensa?e. Por desgracia& a Davido le trae sin cuidado. Ba encontrado lo Aue %usca%a en el %olsillo. CFA!G FAAu" estG Cexcla0a& 0ostrando una !o?a do%lada -or la 0itad dos veces C. Co0o el cartero slo viene una ve@ -or se0ana a su casa& !e dado un -eAue/o rodeo -ara evitarle una es-era de0asiado larga. Ba9 novedades Aue 0s vale sa%er lo antes -osi%le Cex-lica con una %enevolencia :ingida. Tiende la !o?a a la a%uela& Auien la to0a 9 se -one las ga:as. C.s la orden de anulacin de su escritura de -ro-iedad -or -agos -endientes C adelantaC. Procede directa0ente de la o:icina del go%ernador. La a%uela e0-ie@a a leer& contrariada. C e !a ocu-ado l en -ersona C-recisa DavidoC. Lo cierto es Aue este asunto se !a de0orado de0asiado. Arturo no necesita leer nada -ara :ul0inar a ese !o0%re !orroroso con la 0irada. Davido le sonr"e con una 0irada vi-erina. C.l docu0ento rescinde de:initiva0ente su escritura de -ro-iedad con :ec!a '1 de ?ulio 9 valida al 0is0o tie0-o la 0"a. Lo Aue ex-lica& en -arte& 0i tendencia natural a sentir0e aAu" co0o en 0i -ro-ia casa. Davido se siente 0u9 orgulloso de su gol-e. Ba sido tan :cil Aue casi -odr"a tener re0ordi0ientos. CPero tranAuil"cese CaclaraC& no vo9 a ec!arla co0o !ace usted !o9 con0igo. Le conceder tie0-o -ara Aue se -re-are. La a%uela 9a se es-era lo -eor. CLe do9 cuarenta 9 oc!o !oras Csuelta Davido con :rialdadC. Mientras tanto& sintase en 0i casa... co0o en la su9a Ca/ade con 0aldad. i las 0iradas 0atasen& Davido 9a no !a%r"a estado en este 0undo. La a%uela& -or su -arte& -arece extra/a0ente serena. <elee 0etdica0ente el Klti0o -rra:o de la carta& antes de decir# C in e0%argo& o%servo Aue sigue !a%iendo un -eAue/o -ro%le0a. Davido se 9ergue& inAuieto. CDA!& s"E DCulE CCon su a:n -or !acerle un :avor& su a0igo el go%ernador slo !a olvidado un detalle. A!ora le toca a Davido te0erse lo -eor. .l error& el i0-revisto Aue -odr"a !acer :racasar todos sus -lanes. CDDe Au se trataE C-regunta con indi:erencia. C i0-le0ente& se !a olvidado... de :ir0ar. La a%uela vuelve la !o?a 9 se lo 0uestra. Davido -arece 0s -erdido Aue un -ul-o en un gara?e. e !an aca%ado las -ala%ras %onitas& los gestos a0%iguos. .st -lantado delante de su docu0ento& callado co0o un 0uerto. Arturo se contiene -ara no gritar de alegr"a. er"a !acerle de0asiados !onores. Ba9 Aue conservar una actitud de des-recio. De indi:erencia. La a%uela do%la con cal0a la carta 9 se la entrega a Davido. CAs" -ues& !asta Aue se de0uestre lo contrario& usted sigue estando en 0i casa. I co0o no -oseo su legendaria delicade@a& le do9 die@ segundos -ara 0arc!arse antes de Aue lla0e a la -olic"a.

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Davido %usca una -ala%ra Aue le -er0ita salir con elegancia de la situacin& -ero no la encuentra. Arturo descuelga el tel:ono. C a%e contar !asta die@& DnoE Csuelta. C=a... =a a la0entar esta insolencia. e lo aseguro Cter0ina -or a:ir0ar Davido. Da 0edia vuelta 9 cierra la -uerta a sus es-aldas& tan :uerte Aue sus -redicciones se cu0-len 9 le cae la ca0-ana en la ca%e@a. A tro0-icones& aturdido -or el dolor& c!oca ta0%in con la colu0na de 0adera& a -esar de Aue es %ien visi%le& -ierde el eAuili%rio 9 se cae so%re la grava. Al :inal llega al coc!e& se -illa la -arte in:erior de la c!aAueta al cerrar la -uerta 9 arranca en 0edio de una nu%e de -olvo. Pero el -olvo es 0u9 de su estilo. .l cielo aca%a de -intarse de naran?a. .l sol intenta recorrer la colina& co0o en el 0aravilloso gra%ado Aue Arturo acaricia con suavidad. .s una sa%ana a:ricana& %a/ada -or la lu@ del ocaso. Casi se -erci%e el calor. Arturo est en su ca0a& 0u9 %ien -einado 9 des-rendiendo un olor a 0an@ana. Tiene un gran li%ro encuadernado en -iel so%re las rodillas. .s un li%ro Aue lo aco0-a/a todas las noc!es al -a"s de los sue/os. La a%uela est a su lado 9 -arece -articular0ente e0ocionada -or el gra%ado. CTodas las tardes go@%a0os de este es-ectculo 0aravilloso. I tu 0adre vino al 0undo -recisa0ente :rente a este -aisa?e Ccuenta la a%uela. Arturo no se -ierde ni una -ala%raC. Mientras da%a a lu@ dentro de una tienda& tu a%uelo esta%a :uera 9 -inta%a este -aisa?e. Arturo sonr"e& divertido -or su a%uelo. CPero DAu !ac"ais en N:ricaE C-regunta el ni/o con ingenuidad. CIo era en:er0era. Tu a%uelo era ingeniero. Constru"a -uentes& tKneles& carreteras. All" nos conoci0os. Ten"a0os las 0is0as inAuietudes. .l deseo de a9udar 9 de descu%rir a esas -ersonas 0aravillosas Aue son los a:ricanos. Arturo -asa con delicade@a la -gina -ara ver la siguiente. .s un di%u?o a color. ;na tri%u a:ricana con todos sus 0ie0%ros al co0-leto& 0edio desnudos& cargados de collares 9 de a0uletos. on 0u9 altos 9 delgados& tan es%eltos Aue se dir"an -arientes le?anos de las ?ira:as. CDQuines sonE C-regunta Arturo& :ascinado. CLos %ogo30atasali Cle res-onde la a%uelaC. Tu a%uelo !a%"a enta%lado a0istad con ellos& -or su incre"%le !istoria. Con eso %asta -ara des-ertar la curiosidad de Arturo. CDA!& s"E DQu !istoriaE C.sta noc!e& no& Arturo. Qui@ 0a/ana Cle res-onde la a%uela& Aue 9a esta%a 0u9 cansada. CF=engaG FPor :avor& a%uelaG Cinsiste Arturo& con su 0e?or cara de ni/o %ueno. CTodav"a tengo Aue arreglar la cocina Cse de:iende la a%uela. Pero Arturo -uede 0s Aue el cansancio. C lo cinco 0inutos& -or :avor... Por 0i cu0-lea/os C-ide con vo@ @ala0era. La a%uela no -uede resistirse 0s. C lo un 0inuto Caccede :inal0ente. C;n 0inuto Casegura Arturo& !onrado co0o un dentista. La a%uela se instala un -oco 0s c0oda0ente& 9 su nieto la i0ita enseguida. CLos %ogo30atasali son todos 0u9 altos 9& de adultos& ninguno de ellos 0ide 0enos de dos 0etros. 7o sie0-re es :cil vivir siendo tan alto& -ero ellos dec"an Aue la naturale@a los !a%"a !ec!o as" 9 Aue& -or :uer@a& en algKn sitio ten"a Aue !a%er un

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co0-le0ento& alguien Aue co0-ensara& un !er0ano Aue te trae lo Aue tK no tienes 9 viceversa. Arturo est cautivado. La a%uela se de?a llevar -or su -K%lico. CLos c!inos lo lla0an el 9in 9 el 9ang. Los %ogo30atasali lo lla0an J!er0ano3 naturale@aH. I& a lo largo de los siglos& !an %uscado su otra 0itad& la Aue les traer"a -or :in el eAuili%rio. CDI la !an encontradoE C-regunta de in0ediato Arturo& de0asiado ansioso co0o -ara -er0itir ningKn sus-ense narrativo. CDes-us de 0s de trescientos a/os de %KsAueda -or todos los -a"ses a:ricanos...& s" Ccon:ir0a la a%uelaC. .ra otra tri%u Aue& -ara col0o& viv"a ?usto al lado de la su9a. A-enas a unos 0etros& -ara ser -recisos. CDC0o es -osi%leE Cse aso0%ra Arturo. C e trata%a de la tri%u de los 0ini0o9s 9 ten"a la -articularidad de 0edir... Fa-enas dos 0il"0etrosG La a%uela -asa la -gina 9 se -uede ver a esta :a0osa tri%u& situada al a%rigo de un diente de len. Arturo se Aueda %oAuia%ierto. .s la -ri0era ve@ Aue o9e estas 0aravillosas !istorias& 9a Aue el a%uelo sie0-re -re:er"a el relato :aranico de sus grandes o%ras. Arturo -asa de una -gina a otra& co0o -ara a-reciar 0e?or la di:erencia de estatura. CDI... se entend"an %ienE C-regunta. CFDe 0aravillaG Casegura la a%uelaC. e a9uda%an 0utua0ente en los tra%a?os Aue no -od"an e:ectuar. i unos tala%an un r%ol& los otros exter0ina%an los -arsitos. Los in:inita0ente grandes 9 los in:inita0ente -eAue/os estn !ec!os -ara entenderse. Suntos ten"an una visin Knica 9 co0-leta del 0undo Aue los rodea%a. Arturo est :ascinado& casi e0%riagado. Pasa a la -gina siguiente 9 descu%re un -eAue/o ser Aue va a sacudir su cora@n in:antil. Dos enor0es o?os a@ules %a?o un 0ec!n -elirro?o 9 re%elde& una %oca de 0andarina& una 0irada tan traviesa co0o la de un ?oven @orro 9 una sonrisita Aue derretir"a al 0s glido esAui0al. Arturo aKn no sa%e Aue aca%a de ena0orarse. De 0o0ento& slo !a notado un calor intenso en la %arriga 9 !a sentido Aue un aire di:erente& -er:u0ado& le !a llenado los -ul0ones. La a%uela lo o%serva de reo?o& :eli@ de asistir a este 0aravilloso co0ien@o. Tras un carras-eo& Arturo acierta a -ronunciar unas -ala%ras. CDQuin...& Au...& Auin esE C:ar:ulla. C.s la !i?a del re9 de los 0ini0o9s. La -rincesa elenia Cdice si0-le0ente la a%uela. C.s %onita Csuelta Arturo antes de contenerseC. Quiero decir... .st %ien... la !istoria... F.s incre"%leG CTu a%uelo era ciudadano de !onor de los %ogo0a3tasali. Ba9 Aue decir Aue !i@o 0uc!o -or ellos# los -o@os& las redes de irrigacin& los e0%alses... *ncluso les ense/ a utili@ar los es-e?os -ara co0unicarse a distancia 9 trans-ortar energ"a Cdetalla la a%uela con un orgullo induda%leC. I& cuando lleg el 0o0ento de irnos& -ara darle las gracias& le o:recieron un saAuito lleno de ru%"es& 0s grandes unos Aue otros. CFCara0%aG Cexcla0a Arturo. CPero tu a%uelo no desea%a ese tesoro. Lo Aue l Auer"a era algo 0u9 distinto C con:"a la a%uelaC. Quer"a el secreto Aue le -er0itiera unirse a los 0ini0o9s. Arturo se Aueda -as0ado. Lan@a una 0irada al di%u?o de la -rincesa elenia 9 se vuelve des-us !acia su a%uela.

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CDI... se lo concedieronE C-regunta& co0o si nada& cuando la res-uesta -odr"a ca0%iar toda su vida. C7unca lo !e sa%ido Ccontesta la a%uela& a-arente0ente sinceraC. .stall la Pri0era +uerra Mundial& 9o volv" a .uro-a 9 tu a%uelo se Aued en N:rica toda la guerra. Durante seis a/os no reci%" noticias su9as Ccon:"aC. Tu 0adre 9 9o est%a0os convencidas de Aue nunca 0s volver"a0os a verlo. Con lo valiente Aue era& ten"a 0uc!as -ro%a%ilidades de 0orir en co0%ate Cconclu9e. Arturo es-era la continuacin con i0-aciencia. CI entonces& un d"a& reci%" una carta con una :oto de la casa 9 una -eticin de 0atri0onio. FTodo a la ve@G CDI Au -asE C-regunta Arturo& 0u9 agitado. CFPues Aue 0e des0a9G .ra de0asiado& tan de re-ente Ccon:iesa la a%uela. Arturo se ec!a a re"r al i0aginarse a su a%uela -atas arri%a con una carta en la 0ano. CI des-us& DAu !icisteE CPues... 0e reun" con l. I nos casa0os Cdice& co0o si :uera algo Aue ca9era -or su -ro-io -eso. C.l a%uelo es 0u9 :uerte Csuelta Arturo. La a%uela se !a levantado 9 !a cerrado el li%ro. C ". I 9o& desde luego& 0u9 d%il. Ban -asado 0uc!o 0s de cinco 0inutos. FA la ca0aG Levanta %ien las s%anas -ara Aue Arturo -ueda desli@ar las -iernas. CA 0" ta0%in 0e gustar"a ir a ver a los 0ini0o9s Casegura el -eAue/o 0ientras tira del e0%o@o -ara ta-arse !asta el cuelloC. i el a%uelo vuelve algKn d"a& Dcrees Aue 0e con:iar su secretoE C i eres %ueno 9 te -ortas %ien& se lo -edir en tu no0%re. Arturo le ec!a los %ra@os al cuello. C+racias& a%uela. a%"a Aue -od"a contar contigo. La 0u?er se suelta de este encantador a%ra@o 9 se levanta. CI a!ora& Fa dor0irG Cordena con :ir0e@a. Arturo se vuelve de gol-e& se de?a caer so%re la al0o!ada 9 :inge Aue 9a est dor0ido. La a%uela le da un cari/oso %eso& to0a el li%ro 9 a-aga la lu@ -ara de?ar a Arturo so/ando con los angelitos& o -uede Aue ta0%in con elenia. La a%uela entra en el des-ac!o de su 0arido cautelosa0ente& evitando los listones de 0adera Aue cru?en de0asiado al -isarlos. Devuelve el -recioso li%ro a su sitio 9 se detiene un 0o0ento ante el retrato de su 0arido. De?a esca-ar un sus-iro& Aue resuena en el silencio de la noc!e. CTe ec!a0os de 0enos& Arc!i%ald Ccon:iesa :inal0enteC. Te ec!a0os 0uc!"si0o de 0enos. A-aga la lu@ 9 cierra la -uerta con -esar.

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La -uerta del gara?e -esa tanto Aue -arece el -ortn de un castillo& un -uente levadi@o& 9 Arturo es-era sie0-re unos segundos antes de entrar. Luego& se arrodilla 9 saca su %lido del gara?e. Mc!ocientos ca%allos en tres cent"0etros de longitud. Basta con tener i0aginacin& 9 eso a Arturo no le !a :altado nunca. Pone el dedo so%re el coc!e 9 lo saca des-acio& aco0-a/ndolo con una serie de gru/idos& ronroneos 9 otros rugidos dignos de un Ferrari. Arturo -resta su vo@ a los dos -ilotos Aue van a %ordo 9 al ?e:e Aue los gu"a. C e/ores& Auiero un in:or0e co0-leto de nuestra red 0undial de irrigacin Cdice co0o si !a%lara a travs del altavo@ de una radio. CFDe acuerdo& ?e:eG C-rosigue co0o si :uera el -iloto. CI tengan cuidado con este nuevo ve!"culo& es su-er-otente Ca/ade la radio. C.ntendido& ?e:e. 7o se -reocu-e Casegura el -iloto antes de de?ar la -la@a de a-arca0iento e internarse en la !ier%a del ?ard"n. La a%uela a%re la -uerta -rinci-al con un gol-e de cadera. Lleva una cesta grande llena de ro-a c!orreante !asta el :ondo del ?ard"n& %a?o el tendedero. Arturo e0-u?a lenta0ente su coc!e& Aue desciende !acia la @an?a a%ierta en la tierra 9 su%e -or la i0-resionante red de irrigacin. CCoc!e -atrulla a central. Todo va %ien de 0o0ento Cindica el -iloto. Pero la -atrulla se !a -reci-itado. Frente a ellos& una enor0e -elota de tenis 5total0ente nueva6 o%stru9e el -aso -or co0-leto. CFM!& Dios 0"oG Ba9 un o%stculo. .s una catstro:e. CDQu -asa& -atrullaE <es-ondan Cse inAuieta el ?e:e en su o:icina. CF;n des-rendi0ientoG F7o& no es ningKn des-rendi0ientoG F.s una tra0-aG .l 9eti de las llanuras. Al$red aca%a de -egar el !ocico detrs de la -elota de tenis 9 agita la cola a 0s no -oder. CCentral a -atrulla. Cuidado con su cola& es un ar0a te0i%le Cadvierte el altavo@. C7o se -reocu-e& ?e:e. Parece tranAuilo. A-rovec!are0os -ara des-e?ar el ca0ino. .nv"en la grKa.

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.nseguida el %ra@o de Arturo se trans:or0a en el %ra@o de una grKa 0ecnica Aue e0ite todo ti-o de ruidos 9 c!irridos. Tras algunas 0anio%ras& la 0ano3-in@a de Arturo consigue atra-ar la -elota. CF.9eccinG Cgrita el -iloto. Arturo lan@a la -elota lo 0s le?os -osi%le. .vidente0ente& el 9eti de las llanuras sale corriendo detrs de ella. C.l ca0ino est des-e?ado 9 nos !e0os li%rado del 9eti Canuncia con orgullo el -iloto. CBien !ec!o& -atrulla Clos :elicita el ?e:e -or la radioC. igan con su 0isin. La a%uela sigue con lo su9o 9 su?eta el segundo ala0%re -ara tender a!ora las s%anas. A lo le?os& so%re la cresta de las colinas& una nu%ecita de -olvo anuncia la llegada de un coc!e. 7o es el d"a del cartero& ni ta0-oco el del lec!ero. CDQuin serE Cse inAuieta la a%uela. Arturo sigue -atrullando& cuando se -roduce un nuevo desastre. .l 9eti !a vuelto. Tiene las -atas a a0%os lados de la @an?a 9 la -elota en la %oca& -re-arado -ara lan@arla. .n el coc!e se desata el -nico. CFM!& Dios 0"oG F.sta0os -erdidosG Cexcla0a el co-iloto. CF.so nuncaG C%ra0a el -iloto con la vo@ de Arturo& Aue se la !a -restado -ara esta circunstancia !eroica. Arturo -isa a :ondo el acelerador. .l 9eti de las llanuras lan@a su %o0%a& Aue cae en la @an?a. CDese -risa o 0orire0os los dos& ca-itn Csu-lica el co-iloto. La -elota rueda -or la @an?a. .s co0o ver a *ndiana Sones en 0iniatura. Arturo orienta -or :in el coc!e ru0%o al surco. CFBan@iG Cgrita& aunAue la ex-resin ?a-onesa no es lo 0s adecuado -ara la situacin. .l coc!e sale dis-arado !acia delante& e0-u?ado -or el c!oAue de la -elota Aue i%a a a-lastarlo. .l %lido avan@a -or el surco co0o un avin de ca@a. .l -iloto no sale de su aso0%ro. La -elota se !a distanciado -ero& -or desgracia& el coc!e est a -unto de llegar al :inal de la @an?a& Aue -arece un 0uro in:ranAuea%le. CF.sta0os -erdidosG ClloriAuea el co-iloto. CFAgrrate :uerteG Cordena Arturo& el valiente -iloto. .l %lido alcan@a el 0uro 9 lo re0onta casi en vertical& antes de elevarse en el aire 9 volver a caer al suelo con una 0agn":ica serie de saltos. Final0ente se detiene. .l e:ecto es-ecial !a sido su%li0e& casi -er:ecto. Arturo se siente tan orgulloso co0o el !o0%re Aue invent la rueda. CBien !ec!o& ca-itn Clo :elicita el co-iloto& ex!austo. C7o !a sido nada& 0uc!ac!o Cre-lica Arturo& -resu0iendo un -oco. ;na so0%ra gigantesca aca%a de cernirse so%re el -eAue/o %lido. e trata de otro %lido 0uc!o 0s grande& el de Davido. .l coc!e aca%a de detenerse so%re el de Arturo& Aue !a soltado un grito de estu-or. A travs del -ara%risas& Davido -arece satis:ec!o de !a%er asustado al -eAue/o. Al$red, el 9eti& vuelve con la -elota& -ero enseguida entiende Aue no es un %uen 0o0ento -ara seguir ?ugando. De?a caer des-acio la -elota& Aue gira so%re el as:alto& -asa -or de%a?o del coc!e de verdad 9 se sitKa %a?o el -ie de Davido& Auien se dis-on"a a salir del auto0vil.

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.l resultado es in0ediato. Davido se a-o9a en la -elota& sale dis-arado en vuelo rasante 9 se cae de culo. 7i C!arlot lo !a%r"a !ec!o 0e?or. Arturo ta0%in est en el suelo& -ero 0uerto de risa. CPatrulla a central. .l 9eti aca%a de co%rarse una nueva v"cti0a Canuncia el -iloto. Al$red ladra 9 agita la cola. Lsta es la 0anera en Aue a-lauden los 9etis. Davido se levanta con di:icultad 9 se sacude el -olvo co0o -uede. To0a la -elota con ra%ia 9 la lan@a lo 0s le?os -osi%le. ;n cru?ido rasga el silencio 9& a la ve@& la costura de la sisa de la c!aAueta. La -elota aterri@a en el de-sito de agua& de varios 0etros de altura. Furioso -or su c!aAueta -ero satis:ec!o -or su lan@a0iento& Davido se :rota las 0anos. CFC!K-ate saG Cle suelta al -eAue/o con aires de vengan@a. Arturo lo enca?a sin decir nada# la dignidad suele ser 0uda. Davido da 0edia vuelta 9 se dirige !acia el :ondo del ?ard"n. La a%uela e0-ie@a a inAuietarse -or los insistentes ladridos del -erro. <ecorre el tendedero 9 desli@a una s%ana -ara to0ar un ata?o. Al encontrarse de cara con Davido& se so%resalta. CFMe !a asustadoG C-rotesta la a%uela. CLo siento 0uc!o Cres-onde Davido& 0intiendo descarada0enteC. DLi0-ie@a generalE D7ecesita a9udaE C7o& gracias. DQu Auiere a!oraE Cse inAuieta la 0u?er 0a9or. CQuer"a discul-ar0e. A9er -or la tarde co0et" un error 9 0e gustar"a re-ararlo C dice en un tono cargado de segundas intenciones. Davido se saca otra ve@ un -a-el del %olsillo 9 lo -one ante las narices de la a%uela. CI 9a lo !e re-arado. AAu" tiene el docu0ento& :ir0ado co0o es de%ido. To0a una -in@a de la ro-a 9 cuelga la carta en el ala0%re. C7o !a -erdido el tie0-o Co%serva la a%uela& disgustada. CM!& slo !a sido un cK0ulo de casualidades Cex-lica el !o0%re con desenvolturaC. *%a a 0isa& co0o todos los do0ingos -or la 0a/ana& 9 resulta Aue 0e encuentro cara a cara con el go%ernador. CD=a a 0isa los do0ingosE Pues 9o no lo !e visto nunca Ccontesta la a%uela& i0-laca%le. C uelo Auedar0e atrs& -or !u0ildad. Ade0s& de%o decirle Aue 0e !a sor-rendido no verla CcontestaC. .n ca0%io& 0e !e cru@ado con el alcalde& Aue 0e !a con:ir0ado la escritura de venta. Davido !a sacado otra carta& Aue !a colgado en el ala0%re& al lado de la anterior. CTa0%in 0e !e encontrado con el notario& Aue !a validado la adAuisicin C co0enta a la ve@ Aue a/ade una carta 0sC. I luego& al %anAuero& Aue 0e !a trans:erido su deuda& 9 a su encantadora es-osa. CTiende una cuarta carta a continuacin de las otras. Durante este rato& Arturo !a iniciado su escalada -or la cara norte del de-sito. Al$red lo o%serva desde a%a?o con cierta inAuietud. Davido !a seguido colgando cartas. A estas alturas 9a va -or la novena. C.l agri0ensor& Aue !a autenti:icado el tra@ado catastral C-rosigue sin descanso C. I& -or Klti0o& el -re:ecto& Aue !a contra:ir0ado la orden de desa!ucio en cuarenta 9

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oc!o !oras Cconclu9e& colgando con orgullo la dci0a 9 Klti0a cartaC# Ba9 die@& 0i nK0ero de la suerte Csuelta con satis:accin. .s el -lacer de la vengan@a. La a%uela est %oAuia%ierta& estu-e:acta& a -unto de des0oronarse. CIa lo ve. A!ora& a 0enos Aue su 0arido rea-are@ca antes de cuarenta 9 oc!o !oras& esta casa -asar a ser 0"a. C7o tiene cora@n& se/or Davido Clo acusa la a%uela& indignada. CFMentiraG o9 0s %ien de naturale@a generosa& -or eso le o:rec" una %uena cantidad -or esta 0"sera casuc!a. Pero& claro& usted no Auiso sa%er nada. CLa casa nunca !a estado en venta& se/or Davido C-untuali@a -or ensi0a ve@ la a%uela. CDLo veE Toda la cul-a es su9a Cres-onde Davido con cinis0o. Arturo se su%e al %orde de la in0ensa cisterna 0edio llena. La -elota de tenis :lota a-aci%le0ente en el agua. Para esta ocasin& Arturo se !a trans:or0ado en un acr%ata. <odea con las -iernas la -ared de 0adera 9 se estira todo lo largo Aue es -ara intentar atra-ar la -elota. Al$red e0-ie@a a lloriAuear. .s curioso c0o los ani0ales -resienten los desastres. ;n cru?ido. Mu9 leve& casi rid"culo& -ero Aue %asta -ara -reci-itar a Arturo al :ondo del de-sito. Al$red sale a trote corto con la cola entre las -atas& lla0ado de re-ente a otra 0isin. CDPor Au le i0-orta tanto este -edacito de terreno 9 esta 0"sera casaE CAuiere sa%er la a%uela. C.s -or una cuestin senti0ental. .ste terreno -ertenec"a a 0is -adres Ccontesta con :rialdad el !o0%re de negocios. CIa lo s. Fueron -recisa0ente sus -adres Auienes tan generosa0ente se lo cedieron a 0i 0arido -or todos los servicios Aue -rest a la regin. DQuiere ir contra la voluntad de sus di:untos -adresE C-regunta la a%uela. Davido -arece inc0odo. CFDi:untosG .xacta0ente. .llos se :ueron& igual Aue su 0arido& 9 0e de?aron solo Cse exas-era Davido. C us -adres no lo a%andonaron& ?oven& 0urieron en la guerra C-recisa con a0a%ilidad la a%uela. CPues eso Ccontesta Davido con agresividadC. Me de?aron solo& 9 -recisa0ente as" es co0o es-ero llevar 0is asuntos. I si -asado 0a/ana& a 0ediod"a& su 0arido no !a :ir0ado este docu0ento 9 -agado su deuda& 0e ver en la o%ligacin de desa!uciarla& est seca o no su ro-a. Davido levanta el 0entn& da 0edia vuelta 9 gol-ea una s%ana -ara su%ra9ar su teatral salida. .n ese 0o0ento se da de %ruces con Arturo& Aue est co0-leta0ente e0-a-ado. .l !o0%re de negocios suelta una es-ecie de cloAueo& co0o un -avo cuando descu%re Aue es el invitado -rinci-al el d"a de 7avidad. CA l ta0%in de%er"a tenderlo -ara Aue se seAue Csugiere en tono %urln. Arturo se li0ita a :ul0inarlo con la 0irada. Davido se ale?a !acia su coc!e sin de?ar de cloAuear& de 0odo Aue& visto desde detrs& se -arece todav"a 0s a un -avo. Cierra la -uerta& o%liga a rugir al 0otor 9 !ace -atinar las ruedas -ara crear una es-esa nu%e de -olvo Aue el coc!e -ro-ulsa a una decena de 0etros. .l coc!ecito de

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Arturo da unas cuantas vueltas de ca0-ana& se desli@a un -oco 0arc!a atrs 9 :inal0ente cae en un su0idero. Davido -isa a :ondo el acelerador 9 cru@a el ?ard"n& seguido de la es-esa nu%e& Aue aca%a -osndose so%re la ro-a tendida. Arturo 9 su a%uela ta0%in Auedan cu%iertos de un -olvo ocre. Agotada -or tantas contrariedades& la a%uela se sienta en los -elda/os de la escalera. CA9& Arturo& creo Aue esta ve@ no lograr detener al 0alvado Davido Csus-ira& desconsolada. CCre"a Aue antes era a0igo del a%uelo Cco0enta Arturo& sentndose ?unto a su a%uela. C "& al 0enos al -rinci-io. Cuando llega0os de N:rica& Davido se Aued :ascinado con el a%uelo. .ra un -esado. Pero Arc!i%ald nunca lleg a con:iar en l& 9 con 0uc!a ra@n. CDTendre0os Aue 0arc!arnos de aAu"E CAuiere sa%er Arturo. C.so 0e te0o Casiente la -o%re 0u?er. La noticia de?a a%ru0ado a Arturo. DC0o -odr vivir sin su ?ard"n& terreno de todos sus ?uegos& Knico consuelo en su soledadE Tiene Aue encontrar una solucin. CDI el tesoroE DLos ru%"es Aue o:recieron los 0atasaliE Ca-unta& es-eran@ado. La a%uela se/ala el ?ard"n. C.st a!"& en alguna -arte. CDQuieres decir Aue... el tesoro sigue escondido en el ?ard"nE Cse sor-rende Arturo. CTan %ien escondido Aue !e cavado -or todas -artes 9 nunca !e logrado encontrarlo Ccon:iesa la a%uela. Arturo 9a est de -ie. u?eta la -ala Aue descansa al -ie del 0uro 9 se dirige al centro del ?ard"n. CDQu !aces& cari/oE C-regunta la a%uela. CDCrees Aue 0e vo9 a Auedar con los %ra@os cru@ados cuarenta 9 oc!o !oras a la es-era de Aue ese %uitre se Auede con nuestra casaE Ccontesta Arturo con entusias0o C. F=o9 a encontrar ese tesoroG Arturo !unde la -ala con energ"a en un cuadrado de !ier%a 9 e0-ie@a a a%rir un agu?ero co0o si :uera una excavadora. Al$red est encantado con ese nuevo ?uego 9 lo ani0a con unos cuantos ladridos. La a%uela no -uede evitar sonre"r. C.l vivo retrato de su a%uelo Cco0enta. Al darse unos gol-ecitos en las rodillas& se da cuenta de !asta Au -unto est cu%ierta de -olvo. e levanta con di:icultad 9 entra en la casa& -ro%a%le0ente -ara ca0%iarse. ;nas gotas de sudor -erlan la :rente de Arturo& Aue 9a va -or el tercer agu?ero. De re-ente& la -ala c!oca con algo duro. Al$red ladra& co0o si -resintiera algo. .l ni/o se arrodilla 9 sigue sacando tierra& a!ora con las 0anos. CF i !as encontrado el tesoro es Aue eres el 0e?or -erro del 0undoG Cdice Arturo a su -erro& Aue 0ueve la cola co0o si :uera la !lice de un avin. Arturo a-arta un -oco 0s la tierra& recorre con la 0ano el o%?eto 9 lo arranca del suelo. Al$red est loco de alegr"a. 7or0al# es un !ueso. CF7o %usca0os un tesoro co0o ste& can"%alG F7ecesita0os un tesoro de verdadG Cexcla0a Arturo antes de lan@ar el !ueso 9 e0-e@ar un nuevo agu?ero. La a%uela se !a ca0%iado. e -asa un -oco de agua -or la cara 9 se 0ira un instante al es-e?o& donde encuentra a una 0u?er 0a9or agotada -or la desgracia& Aue

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su:re desde !ace de0asiado tie0-o. e co0-adece de ella 9 -arece -reguntarse c0o consigue seguir adelante. uelta un largo sus-iro& se arregla un -oco los ca%ellos 9 dirige una sonrisa a este re:le?o c0-lice. La -uerta del des-ac!o de Arc!i%ald se a%re des-acio. La a%uela da unos -asos !acia el interior 9 conte0-la la !a%itacin& un verdadero 0useo. Descuelga con cuidado una 0scara a:ricana 9 la o%serva un instante. u 0irada se cru@a con la de su 0arido& -las0ado en el lien@o. CLo siento& Arc!i%ald& -ero no tene0os 0s re0edio Cle dice a su 0arido con a0argura. Ba?a los o?os 9 sale de la !a%itacin con la 0scara a:ricana %a?o el %ra@o. Arturo est en el :ondo de otro agu?ero 9 extrae otro !ueso. Al$red %a?a las ore?as 9 :inge no sa%er nada de este asunto. CF.s incre"%leG D.s Aue atracaste una carnicer"aE Cle rega/a Arturo& exas-erado. La a%uela sale de la casa con la 0scara envuelta en -a-el de -eridico -ara no alar0ar a su nieto. CTengo... Tengo Aue ir a la ciudad Cdice& inc0oda. CDQuieres Aue te aco0-a/eE Cres-onde con educacin el -eAue/o. CF7o& noG TK sigue cavando& nunca se sa%e. Monta de-risa en la vie?a ca0ioneta 9 arranca. CF7o tardar 0uc!oG Cgrita -ara !acerse o"r -or enci0a del rugido del 0otor& tan ruidoso co0o sie0-re. .l ve!"culo se ale?a en 0edio de una nu%e de -olvo. Arturo se Aueda un -oco -er-le?o ante la -risa re-entina de su a%uela& -ero el de%er lo recla0a 9 se dis-one a cavar de nuevo.

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La ca0ioneta circula des-acio -or la gran ciudad. 7ada Aue ver con el encantador -ue%lo donde la a%uela !ace regular0ente sus co0-ras. e trata de una verdadera 0etr-oli. Las tiendas ex-onen sus esca-arates a los o?os de centenares de curiosos Aue dea0%ulan -or las calles. Todo -arece 0s %onito& 0s grande& 0s lu?oso. La a%uela endere@a la es-alda -ara estar a la altura. e detiene :rente a un esta%leci0iento 9 saca del %olso una tar?eta de visita. =eri:ica Aue la direccin es la correcta 9 entra en la -eAue/a tienda de antigTedades. PeAue/a -or su esca-arate& -orAue la tienda -arece alargarse !asta el in:inito. Centenares de o%?etos 9 0ue%les de todas clases 9 de todas las -ocas se a0ontonan en gran cantidad. Dos :alsos dioses ro0anos de -iedra %ordean unas v"rgenes 0exicanas autnticas de 0adera& 9 unos :siles antiguos se sitKan entre ?arrones de -orcelana co0o una incitacin a la !ecato0%e. Los vie?os li%ros encuadernados en -iel se codean con novelas sencillas de %olsillo 9 -arecen llevarse %ien& a -esar de sus di:erencias de edad 9 de lengua?e. .l -ro-ietario lee el -eridico detrs del 0ostrador. .l !o0%re& 0itad anticuario& 0itad -resta0ista& no ins-ira con:ian@a. Al acercarse la 0u?er 0a9or& ni siAuiera se digna a levantar los o?os de su lectura. CD.n Au -uedo servirlaE Clan@a& 0s -or costu0%re Aue -or genuina a0a%ilidad. La a%uela ni siAuiera lo !a%"a visto en 0edio de todo aAuel revolti?o. CDiscul-e Cres-onde a la ve@ Aue 0uestra& nerviosa& la tar?eta de visitaC. =ino a vernos !ace un tie0-o 9 nos di?o Aue si algKn d"a Auer"a0os des!acernos de alguna %arati?a o 0ue%les vie?os... C "& es 0u9 -ro%a%le Ccontesta& sin 0a9or inters. Dados los 0illares de tar?etas Aue de%e de !a%er re-artido -or toda la @ona& Dc0o va a acordarse de esa 0u?erE C=er& tengo... un o%?eto Aue -rocede de una coleccin -articular C:ar:ulla la a%uelaC. Me gustar"a sa%er si tiene algKn... valor. .l !o0%re de?a el -eridico con un sus-iro 9 se -one las ga:as con un gesto indolente. Ba9 Aue decir Aue se !a -asado el d"a evaluando su-uestos tesoros Aue en realidad no val"an nada. Desenvuelve el -a-el de -eridico 9 to0a la 0scara entre sus 0anos. CDQu esE D;na 0scara de carnavalE Cdice& 0u9 -oco dis-uesto a co0-rar.

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C7o. .s una 0scara a:ricana. Pertenece a un ?e:e de la tri%u de los %ogo3 0atasali. .s Knica Ca:ir0a la a%uela con orgullo 9 res-eto& no sin ocultar su a0argura -or tener Aue se-ararse de un recuerdo tan !er0oso. .l anticuario -arece interesado. C;n euro 9 0edio Co:rece con a-lo0o. .s -osi%le i0aginar el desastre si no !u%iera estado interesado. La a%uela se Aueda de -iedra. CDQu diceE F7o -uede serG .s una -ie@a Knica& de un valor incalcula%le Aue... .l anticuario no le !a dado tie0-o a ter0inar la :rase. C;n euro con oc!enta cnti0os. .s todo lo Aue -uedo o:recer CconcedeC. Los o%?etos exticos tienen -oca salida en estos 0o0entos. La gente Auiere cosas -rcticas& concretas& 0odernas. Lo la0ento. D7o tiene nada 0sE La a%uela est un -oco con:usa. C "... Qui@... 7o lo s C:ar:ullaC. DQu es lo Aue se vende 0e?orE .l anticuario sonr"e -or :in. C in duda alguna... FLos li%rosG Arturo suelta la -ala. e siente desani0ado. Al$red, en ca0%io& est contento 9 se sitKa delante de un 0ontn de !uesos. .l ?ard"n -arece a!ora un ca0-o de 0inas. Arturo va a la cocina -ara servirse un vaso grande de agua del gri:o 9 se lo %e%e de un trago. us-ira& o%serva el anoc!ecer a travs de la ventana 9 se sirve otro. .ntra en la !a%itacin de la a%uela& agarra la llave Aue cuelga de la ca0a con dosel 9 se enca0ina al des-ac!o del a%uelo. .ntra des-acio& con el vaso en la 0ano. .nciende una de las %onitas l0-aras venecianas 9 se sienta al escritorio. M%serva 0uc!o rato el retrato de su a%uelo Aue& a -esar de su sonrisa& se o%stina en -er0anecer deses-erada0ente 0udo. C7o lo encuentro& a%uelo Caca%a diciendo Arturo& algo contrariadoC. 7o -uedo creer Aue escondieras este tesoro en el ?ard"n sin de?ar ninguna instruccin en ninguna -arte& un indicio& algo -ara -oder encontrarlo. 7o es tu estilo. .n el cuadro& Arc!i%ald sigue sonriendo en silencio. CD.s -osi%le Aue no !a9a %uscado %ienE Cse -regunta Arturo& inca-a@ -or el 0o0ento de ad0itir su derrota. .l ni/o su?eta el -ri0er li%ro Aue !a9 so%re el escritorio 9 e0-ie@a a exa0inarlo con atencin. Al ca%o de unas !oras& Arturo !a !o?eado casi todos los li%ros 9 los !a ido a0ontonando so%re el escritorio. A estas alturas 9a es noc!e cerrada 9 tiene cala0%res -or casi todo el cuer-o. Ter0ina -or el li%ro Aue su a%uela le le"a la noc!e anterior. =uelve a ver el di%u?o de los 0atasali 9& des-us& el de los 0ini0o9s. e salta algunas -ginas 9 encuentra un di%u?o 0uc!o 0s inAuietante. .s una so0%ra 0al:ica& co0o un cuer-o descarnado& vaga0ente !u0ano. .l rostro carece de ex-resin& 9 slo dos -untos ro?os a-arecen en el lugar donde de%er"a !a%er los o?os. ;n escalo:r"o recorre a Arturo de -ies a ca%e@a. .s lo 0s :eo Aue !a visto& con 0uc!o& en su corta vida.

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Ba?o el di%u?o del ser de la so0%ra& se -uede leer& escrito a 0ano# JMALTAUA<D& .L MALD*TM.H Fuera& en la -enu0%ra& dos o?os a0arillos se desli@an -or la cresta de las colinas. e trata de una :urgoneta sin distintivos Aue rasga la noc!e con sus -otentes :aros. .l ve!"culo& guiado -or la luna llena& sigue las curvas Aue conducen !acia la casa. Arturo -asa -reci-itada0ente las -ginas a :in de olvidar lo 0s r-ido -osi%le esta i0agen de -esadilla 9 este 0aldito Malta@ard. .ncuentra el di%u?o de elenia& la -rincesa 0ini0o9. .so lo recon:orta. Acaricia el di%u?o 9 se da cuenta de Aue est 0al -egada. Arturo ter0ina de des-egarla -ara conte0-lar a la -rincesa un -oco 0s de cerca. C.s-ero Aue algKn d"a tendr el !onor de conoceros& -rincesa Csusurra con educacin. Luego& lan@a una 0irada !acia la -uerta -ara co0-ro%ar Aue est solo 9 se acerca 0s el di%u?o a la cara. CCon la es-eran@a& si 0e lo -er0it"s& de %esaros. Arturo %esa con cari/o el di%u?o 9 Al$red sus-ira. C7o te -ongas celoso Cle dice Arturo con una sonrisa en los la%ios. .l -erro ni siAuiera se digna a res-onder. e o9e a-arcar un ve!"culo. Pro%a%le0ente es la a%uela& Aue !a regresado. Arturo devuelve 0aAuinal0ente el di%u?o a su sitio 9 descu%re otro. La cara del ni/o se ilu0ina. CIa sa%"a 9o Aue ten"a Aue !a%er de?ado un indicio. .l di%u?o est !ec!o a l-i@& 0s %ien 0al& o en todo caso& de-risa 9 corriendo. Ta0%in !a9 una :rase& Aue Arturo lee en vo@ alta# CPara ir al -a"s de los 0ini0o9s& !a9 Aue con:iar en !aOes-eare... DQuin es seE Cse -regunta. e levanta 9 gira el -lano en todas direcciones -ara ver si reconoce el sitio. CLa casa est aAu"... .l norte est a!"... A!ora su?eta el -lano en la -osicin correcta 9 eso le conduce !acia la ventana. e a-resura a a%rirla 9 consulta de nuevo el di%u?o a l-i@. .l -lano corres-onde exacta0ente a lo Aue se ve desde la ventana del des-ac!o. C.l gran ro%le& el enano del ?ard"n& la luna... F.st todoG Cexcla0a Arturo& exaltadoC. FLo !e0os encontrado& Al$red% FLo !e0os encontradoG .l ni/o da rienda suelta a su alegr"a 9 e0-ie@a a saltar co0o un canguro contento de !a%erse tragado un 0uelle. e -reci-ita !acia la -uerta& alegre de co0-artir su descu%ri0iento con su a%uela& -ero se tro-ie@a con el anticuario 9 sus dos 0o@os de cuerda. CDes-acio& ?ovencito& des-acio Cle advierte el anticuario a la ve@ Aue lo se-ara con a0a%ilidad. A -esar de la sor-resa& Arturo !a escondido instintiva0ente el di%u?o tras su es-alda. .l !o0%re vuelve al -asillo -ara dirigirse a la a%uela. C.st a%ierto& se/ora. A%ierto 9 ocu-ado. La a%uela sale de su !a%itacin 9 se une a l. CArturo& 9a te !e dic!o Aue no Auiero Aue ?uegues en esta !a%itacin Cle ri/e& nerviosa. u?eta a su nieto -or el %ra@o 9 se a-arta -ara de?ar -asar al anticuarioC. 7o se lo tenga en cuenta. Adelante& -or :avor Cdice educada0ente la a%uela.

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.l anticuario lan@a una 0irada a su alrededor& co0o un %uitre Aue co0-rue%a Aue un cadver est 0uerto. C.sto 9a es 0s interesante Cdice :inal0ente& con una sonrisa calculadora. Arturo agarra discreta0ente a su a%uela -or la 0anga. CDA%uelaE DQuines son estos se/oresE Ccuc!ic!ea con inAuietud. La 0u?er& inc0oda& se retuerce las 0anos -ara in:undirse valor. C on... .se se/or !a venido a... valorar las cosas de tu a%uelo. Por si tene0os Aue trasladar todas estas antiguallas& o Aui@ des!acernos lo 0s r-ido -osi%le de ellas C ex-lica -ara intentar convencerse a s" 0is0a. Arturo se Aueda estu-e:acto. CF7o -ensars vender las -ertenencias del a%ueloG La a%uela es-era un 0o0ento& co0o si vacilara -or los re0ordi0ientos& antes de soltar un largo sus-iro. CPor desgracia& 0e te0o Aue no nos Aueda 0s re0edio& Arturo. C7i !a%lar Cse su%leva el ni/o& Aue le 0uestra el di%u?oC. FMiraG F dnde est el tesoroG .l a%uelo nos !a de?ado un 0ensa?e. FBasta !a9 un -lanoG La a%uela no entiende nada. CDDe dnde !as sacado esoE CLo ten"a0os delante de las narices& en el li%ro Aue 0e lees todas las noc!es C ex-lica el ni/o con entusias0o. Pero la a%uela est 0u9 cansada -ara creer en todas estas :antas"as. C=uelve a -onerlo in0ediata0ente en su sitio Cle contesta con severidad. Arturo intenta convencerla. CFA%uelaG F7o lo entiendesG .s el -lano -ara encontrar a los 0ini0o9s. .stn a!"& en alguna -arte del ?ard"n. .l a%uelo los tra?o de N:rica. I si los encontra0os& esto9 seguro de Aue -odrn conducirnos !asta el tesoro del a%uelo. F.sta0os salvadosG C a/ade con conviccin. La a%uela se -regunta c0o es -osi%le Aue su -o%re nieto se !a9a vuelto loco en tan -oco tie0-o. C7o es el 0o0ento de ?ugar& Arturo. +uarda eso en su sitio 9 tranAuil"@ate. Arturo est a%atido. Mira a la a%uela con sus enor0es o?os inocentes llenos de lgri0as. C7o te lo crees& DverdadE DPiensas Aue el a%uelo conta%a cuentosE La a%uela al@a los o?os al cielo 9 le -one cari/osa0ente la 0ano en el !o0%ro. CArturo& 9a eres 0a9or& DnoE DDe verdad crees Aue el ?ard"n est re-leto de duendecillos Aue es-eran tu visita -ara entregarte un saAuito lleno de ru%"esE .l anticuario !a vuelto la ca%e@a& co0o un @orro atra"do -or un olor. CDC0o diceE Cinterviene con educacin. C7o& nada... Ba%la%a con 0i nieto Cres-onde la a%uela. .l anticuario -rosigue su ins-eccin co0o si tal cosa& -ero est seguro de lo Aue !a o"do. CPor su-uesto& si -osee ?o9as& ta0%in se las co0-rar"a0os Ca-unta co0o Auien lan@a -an a las -alo0as. CPor desgracia& no tengo ninguna ?o9a Ccontesta la a%uela& ta?ante. e vuelve de nuevo !acia ArturoC. +uarda este di%u?o en su sitio& 9 ra-idito. .l ni/o o%edece a rega/adientes 0ientras el anticuario lee la %andera extendida enci0a del escritorio& co0o una guirnalda de aniversario# JLas -ala%ras a 0enudo esconden otras. Villia0 .H .ste enig0a -arece divertir al anticuario.

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CD) de cratesE C-regunta ingenua0ente. C7o& ) de !aOes-eare. Villia0 !aOes-eare Crecti:ica la a%uela. .so enciende la %o0%illa en la ca%e@a de Arturo& Aue vuelve a to0ar el di%u?o Aue 9a !a%"a de?ado en su sitio. =uelve a leer& esta ve@ en silencio& la :rase# JPara ir al -a"s de los 0ini0o9s& !a9 Aue con:iar en !aOes-eare.H CDC0oE... Cexcla0a cerca de l el anticuario. La a%uela le lan@a una 0irada severa. C "& as" es. e !a eAuivocado usted -or unos dos 0il a/os. C=a9a. FQu de-risa -asa el tie0-oG Cco0enta el !o0%re -ara disi0ular su ignorancia. CTiene ra@n& el tie0-o vuela& as" Aue eli?a r-ido& antes de Aue ca0%ie de o-inin Cre-lica la a%uela& un -oco cansada de todo aAuello. C7os lo lleva0os todo Cindica el anticuario a sus !o0%res. La a%uela guarda silencio. Arturo se 0ete discreta0ente el di%u?o en el %olsillo trasero del -antaln. CM9e& no !agas tra0-as& ni/o Cadvierte el anticuario con una sonrisa inAuisitiva C. FBe dic!o Aue nos lo lleva0os todoG Arturo se saca a rega/adientes el -a-el del %olsillo 9 se lo entrega al anticuario& Aue se lo guarda enseguida en el su9o. C.res un %uen c!ico Cconcede el !%il anticuario 9 le da unas -al0aditas en la ca%e@a. Los secuaces !an iniciado su triste dan@a. Mue%les 9 o%?etos desa-arecen a una velocidad de vrtigo %a?o la 0irada a:ligida de la -o%re 0u?er& Aue ve ale?arse a/os de recuerdos. La escena es tan desoladora co0o un %osAue Aue arde 9 se convierte en ceni@as. ;no de los dos cor-ulentos 0o@os ter0ina -or su?etar el cuadro en el Aue a-arece Arc!i%ald. La a%uela lo detiene agarrando el %orde del 0arco a su -aso. C7o. .sto no Cdice con :ir0e@a. .l :or@udo no lo suelta. C.l ?e:e !a dic!o Aue todo. La a%uela se -one a gritar. CFI 9o le !e dic!o Aue todo 0enos el retrato de 0i 0aridoG C.l cor-ulento -atn se Aueda -as0ado ante la re-entina energ"a de esta 0u?er 0a9or Aue a:erra el retrato. .l e0-leado 0ira a su ?e:e& Aue ?u@ga -re:eri%le cal0ar los ni0os. CD i0onE De?a tranAuilo al 0arido de la se/ora. 7o te !a !ec!o nada C%ro0ea el anticuarioC. Perdnele. Por desgracia& su ca-acidad 0uscular es inversa0ente -ro-orcional a su agude@a intelectual Cco0enta a 0odo de %ro0a. Agarra el cuadro 9 se lo entrega a la 0u?er 0a9or. CTenga. C?alo& se/ora. <egalo de la casa Cse atreve a a/adir. La -uerta trasera de la :urgoneta est a%ierta de -ar en -ar 9 los dos 0o@os a0ontonan las Klti0as ca?as. Arturo est ec!ado en el so: del saln 9 o%serva a su a%uela& Aue ulti0a su negociacin con el anticuario en la -uerta. .l !o0%re aca%a de contar los %illetes 9 -one el :a?o en la 0ano de la 0u?er. CAAu" tiene& trescientos euros ?ustos Canuncia con orgullo. La 0u?er 0a9or o%serva el :a?o con triste@a. CParece -oco dinero -or treinta a/os de recuerdos. C.s un antici-o Casegura el tenderoC. i vendo el con?unto& le corres-onder al 0enos el die@ -or ciento. CMaravilloso Cres-onde la a%uela& en tono irnico.

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CLa gran :eria se cele%ra dentro de die@ d"as. i ca0%ia de -arecer& -uede venir a recu-erarlos C-recisa el anticuario. C.s 0u9 a0a%le Cre-lica ella con gentile@a. A%re la -uerta -rinci-al -ara de?ar salir al anticuario 9 se encuentra :rente a un !o0%re 0enudo con tra?e gris& aco0-a/ado -or dos -olic"as. 7o es -reciso ser 0u9 -ers-ica@ -ara darse cuenta de Aue el !o0%re tra?eado es un alguacil. CDLa se/ora uc!otE C-regunta con educacin el re-resentante de la ?usticia& aunAue el tono de su vo@ no -er0ite ninguna duda so%re el o%?etivo de su visita. CD "E C-regunta la a%uela. ;no de los dos agentes de -olic"a intenta tranAuili@arla dirigindole un gesto a0istoso. .s Martin& el agente con el Aue suele cru@arse cuando va al su-er0ercado. .l !o0%re de gris -rosigue. CFrederic de aint3Clair. Alguacil. .l anticuario -resiente co0-licaciones 9 -re:iere des-edirse de in0ediato. CBasta -ronto& Auerida se/ora. Ba sido un -lacer !acer negocios con usted C suelta con una sonrisa antes de salir corriendo. .l :a?o de %illetes Aue la a%uela tiene en la 0ano !a ca-tado& co0o es natural& la atencin del alguacil. C=eo Aue llego en %uen 0o0ento Cdice con vo@ @ala0era. Muestra un i0-reso 9 a/adeC# Tengo un reAueri0iento de -ago de una :actura a no0%re de .rnest =ictor3 .00anuel Davido. .l i0-orte asciende a ciento oc!enta 9 cinco euros con un seis -or ciento de recargo ade0s de los gastos de -rocedi0iento. .s decir& un total de doscientos noventa euros. .n su vo@& nada -er0ite con:iar en una negociacin. La a%uela 0ira el :a?o de %illetes 9 se lo entrega co0o un aut0ata. .l alguacil lo agarra& un -oco sor-rendido de no tener Aue li%rar ninguna %atalla. CDMe -er0iteE Cdice& 9 e0-ie@a a contar los %illetes a una velocidad alucinante. Arturo o%serva la escena desde el so:. 7o -arece inAuieto ni aso0%rado& si0-le0ente disgustado. Desde !ace unas !oras& !a co0-rendido Aue !an arro?ado a su a%uela a una es-iral de la Aue no -odr esca-ar. C i no 0e eAuivoco& :altan tres euros Csuelta el alguacil. C7o lo entiendo& 9o... FBa%"a trescientos eurosG Cse sor-rende la a%uela. CDQuiere contarlo ustedE C-regunta el !o0%re con educacin& seguro de s" 0is0o. Ba9 -ocas -ro%a%ilidades de Aue se !a9a eAuivocado. .s co0o un e0-leado de -o0-as :Kne%resQ si dice Aue su cliente est 0uerto& es Aue lo est. La a%uela se siente a%ru0ada. acude ligera0ente la ca%e@a. C7o& da igual... eguro Aue tiene ra@n. .n su :urgoneta Aue cru@a la noc!e& el anticuario -arece satis:ec!o. CBe aAu" un %uen negocio& llevado a la -er:eccin Ccon:"a a sus aclitos& risue/os. .l anticuario se 0ete la 0ano en el %olsillo. C=ea0os lo Aue ese -eAue/o 0onstruo intenta%a escondernos. aca el -a-el Aue Arturo le !a dado a rega/adientes 9 lo desdo%la con lento -lacer. e trata de la lista de la co0-ra del su-er0ercado.

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.n el saln& Arturo ta0%in desdo%la su -a-el. e trata del di%u?o de la -rincesa elenia& Aue !a ca0%iado con sutile@a. Acaricia el di%u?o# es su Knica es-eran@a. .l alguacil -rosigue su asunto# CA -esar de la -eAue/a cantidad de%ida& la le9 es la le9. =o9 a -roceder& -ues& al e0%argo de %ienes -ara cu%rir la deuda -or un i0-orte de tres euros Canuncia. ;n alguacil 9 un -it%ull tienen dos cosas en co0Kn# nunca sueltan a su -resa 9 sonr"en igual ante el su:ri0iento. Martin& el -olic"a si0-tico& se siente un -oco o%ligado a intervenir. CMiga& el i0-orte de la deuda -endiente es 0u9 -eAue/o. Al 0enos -odr"a0os darle algunos d"as -ara Aue -ague& DnoE Cdice con sensate@. .l alguacil -arece un -oco desconcertado. CIa 0e gustar"a& -ero el :allo exige el -ago in0ediato 9 total de la su0a. i no lo a-lico al -ie de la letra& corro el riesgo de ser sancionado. CLo entiendo Cdice con a0a%ilidad la a%uela& cu9a %ondad& decidida0ente& no tiene l"0itesC. Adelante& !aga su tra%a?o Ca/ade a la ve@ Aue se a-arta -ara de?arlo -asar. De -ronto el alguacil se siente avergon@ado 9 vacila al entrar. Pero claro& esta sensacin no dura 0uc!o 9 al :inal avan@a. .n ese 0o0ento el -olic"a si0-tico lo detiene. CF.s-ereG Cle -ide a la ve@ Aue saca la carteraC. Tenga& tres euros. .so su0a el total Cter0ina 0ientras le tiende el dinero. .l alguacil se siente co0o un estK-ido& lo Aue sie0-re resulta curioso cuando uno es el Klti0o en darse cuenta. C7o... 7o es el -rocedi0iento adecuado& -ero... dadas las circunstancias& lo ace-to. La a%uela est a -unto de ec!arse a llorar& -ero la dignidad se lo i0-ide. C+racias& se/or agente. e lo devolver en cuanto... .n cuanto -ueda. C7o se -reocu-e& se/ora uc!ot. .sto9 seguro de Aue cuando su 0arido regrese& encontrar la :or0a de resarcir0e Ca:ir0a con extre0a delicade@a. CMe ocu-ar de ello Cle asegura la a%uela& de0asiado con0ovida -ara sostener su 0irada a0a%le. .l -olic"a su?eta al alguacil -or el !o0%ro 9 lo ec!a un -oco !acia atrs. C=a0os& 9a !a tra%a?ado %astante -or !o9. =olva0os.

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.l alguacil no se atreve a contradecirlo. CMis res-etos& se/ora Cle da tie0-o de a/adir antes de irse. La a%uela cierra des-acio la -uerta 9 se Aueda a!" un 0o0ento& algo aturdida. .l tel:ono suena& ?usto al lado de Arturo. .l -eAue/o descuelga con desgana. CDBolaE DArturoE o9 0a0& cari/o. DC0o estsE Cse o9e en el auricular. CDe :%ula Cres-onde Arturo& sarcsticoC. La a%uela 9 9o esta0os de 0aravilla. La a%uela entra en el saln 9 !ace unas se/as a su nieto Aue -odr"an traducirse co0o# J7o les digas nada.H CDQu !as estado !aciendoE C-regunta 0ecnica0ente su 0adre. CFLi0-ie@aG Csuelta ArturoC. .s incre"%le la cantidad de cosas vie?as e inKtiles Aue llegan a a0ontonarse en una casa. Pero& gracias a la a%uela& lo !e0os tirado todo. CArturo& -or :avor& no los -reocu-es Csusurra la a%uela. Arturo !ace algo 0e?or# cuelga. CDArturoE DLe !as colgado el tel:ono a tu 0adreE Cse indigna la a%uela. CFQu vaG F e !a cortadoG Cex-lica en direccin a la escalera. CDAdnde vasE .s-era& seguro Aue vuelve a lla0ar. Arturo se detiene en 0itad de la escalera 9 0ira :i?a0ente a su a%uela. CBan cortado la l"nea& a%uela. D7o entiendes lo Aue est -asandoE Bas ca"do en una tra0-a. ;na tra0-a Aue cada !ora se cierra un -oco 0s. Pero 9o resistir. FMientras siga con vida& esta casa no ser su9aG .s -ro%a%le Aue Arturo !a9a sacado esa :rase de una -el"cula de aventuras& -ero la !a dic!o %ien. Da 0edia vuelta 9 su%e la escalera con -aso orgulloso. i llevara -uesto un so0%rero& ser"a idntico a *ndiana Sones. La a%uela descuelga el tel:ono 9 constata Aue& e:ectiva0ente& !an cortado la l"nea. CDe%e de ser un corte te0-oral. Mcurre a 0enudo cuando !a9 tor0enta. CBace un 0es Aue no llueve Csuelta Arturo desde lo alto de la escalera. Lla0an a la -uerta. CA!& Dlo vesE De%e de ser el tcnico Cse tranAuili@a la a%uela. e -reci-ita a la -uerta& donde !a9 un !o0%re vestido con ro-a de tra%a?o. CBuenas noc!es& se/ora Cdice el tcnico& Aue saluda llevndose la 0ano a la gorra. CA!& llega en el 0o0ento o-ortuno Cexcla0a la a%uelaC. Me aca%an de cortar el tel:ono 9 0e -arece Aue es de %uena educacin avisar a la gente antes de !u0illarla de esa :or0a. C.sto9 0u9 de acuerdo con usted& se/ora Cconcede con educacin el tcnicoC. Pero 9o no so9 de la co0-a/"a tele:nica& so9 de la co0-a/"a elctrica. I se/ala la insignia Aue lleva cosida en la c!aAueta& co0o una -rue%a irre:uta%le. CI ven"a ?usta0ente a avisarle de Aue le va0os a cortar la lu@ -or :alta de -ago. aca ta0%in una carta o:icial. Al :inal la a%uela -odr coleccionarlas. Arturo entra en el des-ac!o vac"o. A-arte de algunos o%?etos sin valor& slo Aueda el escritorio& una silla 9 el cuadro del a%uelo. .l 0uc!ac!o& contrariado& se sienta en la silla 9 lee de nuevo la %andera& 0ilagrosa0ente olvidada. Ba9 Aue decir Aue ese reta@o de tela no tiene de0asiado valor& aunAue el conse?o Aue o:rece no tenga -recio. CJLas -ala%ras a 0enudo esconden otrasH Clee otra ve@ Arturo en vo@ alta. .l enig0a est a!"& delante de l. Lo sa%e.

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CA9Kda0e& a%uelo. i las -ala%ras -ueden esconder otras& DAu enig0a se oculta detrs de stasE AunAue -regunta a su a%uelo con la 0irada& el cuadro -er0anece de:initiva0ente 0udo. La a%uela !a ter0inado de leer la !o?a a@ul 9 la devuelve al e0-leado. CI& Dcundo 0e la cortarnE C-regunta& casi acostu0%rada. CMe i0agino Aue -ronto Cle contesta el tcnico en el 0o0ento en Aue la lu@ se a-aga en toda la casa. CDesde luego& s" Aue !a sido -ronto Cconcede la a%uelaC. 7o se 0ueva& vo9 a %uscar una vela. Arturo enciende una cerilla 9 la acerca a una vela. e :or0a un c!arAuito de lu@& co0o un oasis en el desierto. De?a la vela en el escritorio 9 se ale?a unos -asos -ara ver 0e?or esta %anderola& clave del enig0a. C.s el 0o0ento de ser listo Cse dice a s" 0is0o& co0o un desa:"o. JLas -ala%ras... a 0enudo... esconden... otras.H La lu@ de la vela& situada a -oca distancia& acentKa la trans-arencia de la %andera 9 Arturo cree ver algo. To0a la vela con la 0ano& se su%e a la silla 9 -one la lu@ ?usto tras la %anderola. De re-ente& se trans-arentan unas -ala%ras. Pala%ras Aue escond"an otras. .l rostro de Arturo se ilu0ina. CFIa lo tengoG Cexcla0a. *ntenta contener su alegr"a -orAue el tie0-o a-re0ia. Desli@a la vela -or detrs de la %anderola 9 lee la :rase oculta& -oco a -oco. Al !acerlo& tiene la i0-resin de o"r la consoladora vo@ cascada de su a%uelo. .s co0o si ste !u%iera irru0-ido en la !a%itacin. JMi Auerido Arturo& esta%a seguro de Aue -od"a contar contigo 9 de Aue resolver"as este sencillo acerti?o.H Arturo es%o@a una 0ueca Aue -arece decir al a%uelo# JPues no !a sido tan sencillo.H La vo@ del a%uelo vuelve a resonar. J i 9a eres tan listo& es Aue no te :alta 0uc!o -ara cu0-lir los die@ a/os. .n ca0%io& 9o no lo so9 tanto& -orAue si lees estas l"neas& es Aue -ro%a%le0ente esto9 0uerto.H Arturo se detiene un instante. Tendr"a Aue i0aginar 0uerto a su a%uelo& de re-ente tan vivo. 7o Auiere ni siAuiera -ensarlo. JAs" -ues& recae en ti la -esada tarea de ter0inar 0i 0isin. i la ace-tas& claro.H Arturo 0ira el cuadro de su a%uelo. La con:ian@a Aue el !o0%re 0a9or de-osita en l lo llena de orgullo. CLa ace-to& a%uelo Cdice con sole0nidad& antes de ree0-render su lectura. J7o es-era%a 0enos de ti& Arturo. .res 0i digno nietoH& le !a escrito el a%uelo. Arturo sonr"e& aso0%rado ante la clarividencia del !o0%re 0a9or. C+racias Cle res-onde. .l texto -rosigue# JPara ir al -a"s de los 0ini0o9s& tienes Aue averiguar Au d"a tendr lugar el -rxi0o -aso. lo !a9 uno al a/o. Para sa%erlo& to0a el calendario universal Aue !a9 en 0i escritorio 9 cuenta la dci0a luna del a/o. La noc!e de la dci0a luna& exacta0ente a 0edianoc!e& la -uerta de lu@ se a%rir !acia el -a"s de los 0ini0o9s.H Arturo no da crdito a sus o?os. As" -ues& todo lo Aue i0agina%a era cierto. .l tesoro escondido& los 0ini0o9s 9... la -rincesa elenia.

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uelta un -eAue/o sus-iro& vuelve a sentarse 9 se inclina !acia el escritorio -ara %uscar el calendario. Por suerte& el anticuario lo !a de?ado. Arturo lo consulta a-resurada0ente 9 cuenta las lunas llenas. C iete& oc!o& nueve& die@. Mira a Au :ec!a corres-onde. C.l treinta 9 uno de ?ulio. F.l d"a de 0i cu0-lea/osG F.s decir& !o9G C e da cuenta de gol-e& estu-e:acto -or la coincidencia. Arturo se vuelve !acia el relo? de -ared. Marca las veintitrs 9 treinta 9 seis. CFDentro de veinte 0inutosG Cexcla0a nervioso. La a%uela& a la lu@ de una vela& aca%a de :ir0ar el i0-reso Aue le entrega a0a%le0ente el tcnico. CIa est. .l rosa es -ara usted& el a@ul es -ara 0". ;no -ara las ni/as 9 otro -ara los ni/os Cintenta %ro0ear& en vano. La a%uela se 0antiene i0-asi%le& co0o una estatua de 0r0ol. CPara volver a tener lu@& %asta con Aue va9a a la o:icina central& de nueve a seis& con un c!eAue& evidente0ente. C.vidente0ente Cre-ite la a%uela antes de a/adir& curiosaC# D"ga0e& Dc0o es Aue tra%a?a aKn a estas !orasE i no 0e eAuivoco& !ace rato Aue de%er"a !a%er ter0inado su ?ornada. CCra0e Aue no 0e divierte& -ero es cosa de la o:icina Cex-lica el e0-leadoC. Quer"an Aue -asara esta noc!e sin :alta. *ncluso 0e !an tri-licado la tari:a de las !oras extras. Parece Aue alguien tiene algo en su contra en la +...D. CDLa +. .. D.E C-regunta la a%uela. CLa +eneral .lctrica Davido Caclara el tcnico. CA!& a!ora lo entiendo todo Csus-ira la a%uela. De re-ente se o9en unos gol-es -rocedentes del -ri0er -iso. Tal ve@ 0artilla@os. .l tcnico se inAuieta un -oco 9 trata de %ro0ear otra ve@. CParece Aue no so9 el Knico Aue !ace !oras extras. C7o. on los :antas0as Cindica la a%uela con una seguridad Aue no de?a lugar a dudasC. La casa est llena de ellos. De%er"a 0arc!arse r-ido& -orAue no les gustan nada los uni:or0es. .l tcnico se 0ira de -ies a ca%e@a# no se -uede ir 0s uni:or0ado de lo Aue l va. .s%o@a una sonrisa :or@ada -ero& ante la duda& -re:iere irse. CFQu graciaG Bueno& 0e vo9 Cse des-ide 0ientras retrocede !acia el ?ard"n. Cuando 9a no lo ilu0ina la vela& ec!a a correr !acia el coc!e. La a%uela sonr"e& cierra la -uerta 9 levanta la ca%e@a -ara locali@ar de dnde -roceden los 0artilla@os.

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Arturo gol-ea co0o un loco un taco clavado en la -ared. Con la a9uda de un 0artillo& claro. C=eintioc!o& veintinueve& 9 treinta Creso-la. .l Klti0o 0artilla@o es 0s :uerte Aue los de0s 9 des-rende una -eAue/a ta%la de la -ared. .l -eda@o de 0adera est 0ontado so%re una %isagra. .s la entrada a un escondri?o 0inKsculo. Arturo desli@a la 0ano en ese es-acio 9 extrae un -a-el. Lo desdo%la 9 lo lee a-resurada0ente. JBravo. Bas resuelto el segundo enig0a. AAu" tienes el tercero 9 Klti0o. .l vie?o radiador. +ira la llave !acia la derec!a tantas vueltas co0o letras tiene tu no0%re de -ila 9 luego un cuarto de vuelta !acia atrs.H Arturo se a%alan@a !acia la ventana 9 se arrodilla :rente al vie?o radiador. Agarra la llave 9 e0-ie@a a girarla. CArturo. A... <... T... ;... <... M... .l -eAue/o -one 0uc!o e0-e/o. 7o !a9 tie0-o -ara errores. CI a!ora... F;n cuarto !acia la i@AuierdaG e :rota las 0anos 9 res-ira !ondo& co0o -ara -re-ararse -ara lo -eor. I& en e:ecto& llega lo -eor. Por la -uerta. La a%uela irru0-e en la !a%itacin 9 Arturo se so%resalta. CDQu ests !aciendo a estas !orasE DQu eran esos 0artilla@osE Cdice& su-erada -or el ne:asto d"a Aue -arece no Auerer ter0inar. CIo... F.sto9 re-arando el radiador del a%ueloG C%al%ucea Arturo. CD.n -lena noc!eE D.n -leno veranoE Cse sor-rende la a%uela& a la Aue no aca%a de enga/ar con esta 0entira. C7unca se sa%e. A veces el invierno llega sin avisar. TK 0is0a lo dices sie0-re Cre-lica Arturo con cierta lgica. C.s verdad Aue lo digo& -ero casi sie0-re en novie0%re Ca:ir0a& al l"0ite de la -acienciaC. Ta0%in digo Aue son casi las doce 9 Aue es !ora de acostarse. I ta0%in te !e re-etido cien veces Aue no Auiero Aue vengas a esta !a%itacin. CDPor AuE A!ora 9a no !a9 nada dentro Caduce Arturo& siguiendo un ra@ona0iento indiscuti%le.

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Arturo 9 los Mini0o9s

La a%uela se da cuenta de Aue& e:ectiva0ente& su -ro!i%icin 9a no tiene ra@n de ser. De todas :or0as& insiste& 0s Aue nada -or -rinci-io. C.s cierto Aue 9a no estn los o%?etos& -ero los recuerdos siguen intactos 9 no Auiero Aue los alteres Cconclu9e. e acerca al calendario 9 arranca la -gina del P$ de ?ulio& lo Aue de?a al descu%ierto la del $ de agosto. De?a la !o?a arrancada en una ca?ita Aue -one# JLos d"as sin ti.H .l 0ontn es& -or desgracia& %astante considera%le. CF=a0osG FA tu cuartoG Arturo o%edece de 0ala gana& 0ientras la a%uela cierra la -uerta. Luego de?a la llave en su sitio& en una colu0na de su ca0a con dosel. e reKne con su nieto& Aue aca%a de -onerse el -i?a0a. La a%uela le a%re la ca0a. .l ni/o se 0ete en ella sin rec!istar. CI a!ora& un cuento& -ero slo cinco 0inutos Cdice con dul@ura la a%uela -ara !acerse -erdonar. C7o& gracias. .sto9 cansado Cre-lica Arturo& cerrando los o?os. La a%uela se sor-rende un -oco& -ero no insiste. Agarra la vela 9 sale de la !a%itacin& Aue Aueda %a/ada -or la lu@ de la luna. .n cuanto la -uerta est %ien cerrada& el -eAue/o se levanta con todos los 0Ksculos en tensin. CFA!ora te toca a ti& ArturoG Cse dice -ara darse ni0os. .l ni/o entrea%re la -uerta 9 agu@a el o"do. M9e el ruido de la duc!a. La a%uela a-rovec!a los Klti0os litros de agua caliente. e cuela en su !a%itacin. Por la rendi?a Aue de?a la -uerta del cuarto de %a/o entornada esca-a una nu%e de va-or. Avan@a des-acio& tanteando con la -unta del -ie todas las ta%las del suelo -ara Aue no cru?an. Llega !asta la ca0a con dosel 9 alarga el %ra@o -ara coger la llave sin !acer ruido. in -erder de vista el cuarto de %a/o& va retrocediendo !acia la -uerta. De -ronto& c!oca con algo 9 suelta un grito. .se algo resulta ser alguien. La a%uela# es de la 0is0a :a0ilia Aue el -illo de su nieto& -ero con cincuenta a/os 0s de ex-eriencia. CFMe !as asustadoG Cexcla0a el ni/oC. Cre"a Aue te esta%as duc!ando. CPues no. Ba%"a ido al saln a %uscar 0is gotas -ara dor0ir Cdice 0ostrando el :rasAuitoC. I te aconse?ar"a Aue te acostaras lo antes -osi%le si no Auieres %e%erte toda la %otella. To0a la llave de las 0anos de Arturo& Aue se re:ugia en su dor0itorio. La a%uela sus-ira& vuelve a -oner la llave en su ganc!o 9 se enca0ina a la !a%itacin de Arturo. A la lu@ de la vela& ve al ni/o 0etido en la ca0a& ta-ado !asta el cuello. CA dor0ir& es casi 0edianoc!e. CFIa lo sG Csuelta Arturo& deses-erado -orAue el tie0-o -asa 9 no -uede dis-oner de l. CCerrar la -uerta con llave. As" no tendrs tentaciones Cle ex-lica con cari/o la a%uela. De 0u9 cerca& se o9e Aue Arturo traga con :uer@a de%ido al -nico. Pero la a%uela est de0asiado le?os -ara -ercatarse. Le dirige una Klti0a sonrisa 9 cierra la -uerta con llave.

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Arturo 9 los Mini0o9s

Arturo a-arta las s%anas 9 se levanta de in0ediato. Las s%anas 9 las 0antas 9a estn atadas unas con otras. lo tiene Aue a%rir la ventana 9 lan@ar el con?unto. Ia !a%"a -re-arado su evasin. e su%e al al:i@ar de la ventana 9 se desli@a -or la i0-rovisada escalera. La a%uela de?a la vela en la 0esilla de noc!e& ?unto a la ca0a. A -esar de la tenue lu@& alcan@a a distinguir la !ora en el vie?o des-ertador. on las doce 0enos cuarto. La -eAue/a lla0a le sirve ta0%in -ara contar las gotas. lo tres& en el :ondo de un vaso grande de agua& del Aue to0a un sor%o. Luego& de?a las ga:as en la 0esilla 9 se acuesta -ara es-erar el descanso del sue/o. Arturo se suelta de la cuerda de s%anas 9 0antas& de0asiado corta -ara llegar al suelo. e levanta 9 corre a toda velocidad !acia la -uerta -rinci-al. Al$red se so%resalta cuando ve llegar a Arturo. Ll venga a vigilar la entrada con su0a dignidad& 9 su due/o lo enga/a con un 0agn":ico truco de 0agia. Co0o la -uerta est cerrada& Arturo entra -or la -eAue/a tra0-illa reservada -ara el -erro. Al$red va de sor-resa en sor-resa. A!ora resulta Aue su due/o ca0ina a gatas 9 utili@a la entrada de los artistas. Arturo cru@a el saln cal@ndose& sin -ensar en ello& las @a-atillas de -arAuet. .l gran relo? lleva el co0-s 9 0arca las veintitrs !oras con cuarenta 9 nueve 0inutos. La su%ida al -ri0er -iso no -resenta di:icultad& -ero la cosa se co0-lica ante el cuarto de la a%uela# !a cerrado con llave. CFPorrasG Cexcla0a Arturo& Aue slo tiene unos 0inutos -ara re:lexionar. Mira -or el agu?ero de la cerradura 9 co0-rue%a Aue& -or lo 0enos& la llave est en su sitio. Lsa es la Knica %uena noticia. CPiensa r-ido& Arturo& -iensa Cse re-ite el -eAue/o. <etrocede& da 0edia vuelta 9 ec!a un r-ido vista@o& a la %KsAueda del 0enor asidero al Aue -udiera a:errarse una idea. .nci0a de la -uerta& o%serva un -eAue/o tragalu@ con una de las esAuinas rotas. I la idea -or :in se le ocurre. A%re la -uerta del gara?e 9 entra& guiado -or el !a@ de su linterna. e su%e al %anco 9 coge una de las ca/as de -escar dis-uestas con cuidado a lo largo de la -ared. Al$red se so%resalta otra ve@ al ver -asar a su due/o con una ca/a de -escar en las 0anos. .l -erro& %astante desorientado& se -regunta Au dia%los se -odr -escar a una !ora tan inte0-estiva. Arturo !a encontrado un i0n enganc!ado a una de las -uertas de la alacena& en la cocina. .l ni/o desli@a la nava?a sui@a 0ultiusos tras el i0n 9 lo !ace saltar. ;na ve@ ante la -uerta de la a%uela& su?eta con cuidado el i0n a la -unta del sedal de la ca/a de -escar. JPero Au astuto esH& -iensa Al$red, aunAue no aca%a de entender Au -retende -escar& so%re todo dentro de la casa. in !acer ruido& -ero a toda velocidad& Arturo a0ontona una 0esa auxiliar 9 unas sillas& lo su:iciente -ara llegar a alcan@ar el tragalu@ 9 su esAuina rota. e encara0a con -recaucin a su anda0io e introduce la ca/a de -escar -or el agu?erito. .l -erro lo o%serva sin entender nada. 7unca se !a%"a :i?ado en Aue el r"o -asara -or la !a%itacin de la a%uela. Arturo alarga con cuidado la ca/a 9 acerca el sedal con el i0n !acia la llave en el ganc!o.

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Arturo 9 los Mini0o9s

Al$red Auiere sa%er a Au atenerse. Avan@a !acia el anda0io 9 una ta%la del suelo suelta un cru?ido. Arturo est a -unto de -erder el eAuili%rio. .l i0n se %alancea en la !a%itacin& e0-u?a el :rasAuito& Aue cae de lado 9 e0-ie@a a gotear en el vaso de agua de la a%uela. CDArturoE C-regunta la 0u?er& Aue se incor-ora 0edio dor0ida. Arturo no 0ueve ni una -esta/a 9 re@a -ara Aue Al$red !aga lo 0is0o. .l -erro est in0vil& exce-to Aue agita un -oco la cola. La a%uela -resta atencin. ;nos grillos& uno o dos sa-os en el ?ard"n. 7ada alar0ante& -ero este silencio es de0asiado -er:ecto -ara ser autntico. To0a las ga:as& sin -ercatarse de las gotas de so0n":ero Aue siguen vertindose en el vaso. A%re la -uerta de su cuarto 9 0ira a la i@Auierda& !acia la escalera. lo ve al -erro& Aue sigue sentado solo en 0edio del -asillo 9 aKn 0ueve el ra%o. Lo Aue no ve es a Arturo& ?usto detrs de ella& -etri:icado& encara0ado a su anda0io con la ca/a de -escar en la 0ano. .l -erro no entiende nada& -ero decide sonre"r. C=ete a dor0ir tK ta0%in Cle ordena la a%uela. .l -erro de?a de 0enear la cola 9 se larga escaleras a%a?o. .so s" Aue lo !a co0-rendido. CD.s Aue nadie Auiere dor0ir esta noc!eE D er la luna llenaE Cse -regunta la a%uela& 0ientras cierra des-acio la -uerta. Arturo -uede res-irar -or :in. .s un 0ilagro Aue no lo !a9a descu%ierto. La a%uela se Auita las ga:as 9 las de?a en la 0esilla de noc!e. To0a el vaso de agua en el Aue se !a vaciado el :rasco de so0n":ero 9 se lo %e%e de un trago& tras lo cual es%o@a una 0ueca. .l e:ecto es instantneo. La a%uela se des-lo0a en la ca0a& de travs& sin tener ni siAuiera tie0-o de 0eterse entre las s%anas. Arturo reinicia su -esca 0ilagrosa 0ientras la a%uela e0-ie@a a roncar. .l i0n desciende des-acio !acia la llave 9 la atrae. .l ganc!o no -arece a-ro%arlo 9 se o-one a este ro%o con allana0iento de 0orada. Arturo !ace 0uecas 9 gesticula -ara vencer en esta luc!a con el ganc!o. Al$red su%e lenta0ente la escalera -ara averiguar c0o va la -esca. e acerca a Arturo& Aue se contorsiona en lo alto de su i0-rovisado anda0io. .l -erro vuelve a -isar la 0is0a ta%la& Aue decidida0ente est 0edio suelta. La -ata de la 0esa auxiliar se descal@a. .l anda0io -ierde su :rgil eAuili%rio. CFM!& noG Csuelta Arturo. .l con?unto se derru0%a co0o un castillo de nai-es& -roduciendo un tre0endo estr-ito. .l -erro sale !u9endo. La ca%e@a de Arturo a-arece tras la silla& co0o un su-erviviente de un terre0oto. La onda ex-ansiva de la catstro:e !a sido tan violenta Aue la -uerta del dor0itorio se !a a%ierto. Lo cierto es Aue la a%uela no !a%"a vuelto a cerrarla con llave. Arturo alarga el cuello 9 constata Aue su a%uela est recostada en la ca0a& roncando co0o una %endita. CDC0o es -osi%le Aue se0e?ante estruendo no la !a9a des-ertadoE Cse -regunta el ni/o. .ntra en el cuarto& avan@a !acia la ca0a 9 co0-rue%a Aue su a%uela est %ien. Para soltar se0e?antes ronAuidos& es evidente Aue !a de estar viva. .nseguida re-ara en el :rasAuito volcado 9 co0-rende lo Aue !a ocurrido.

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Ta-a con la colc!a a su Auerida a%uela& cu9o rostro !a re?uvenecido treinta a/os %a?o los e:ectos del sue/o. CQue sue/es con los angelitos& a%uela Cle dice antes de recoger la llave del suelo 9 desa-arecer.

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Arturo enciende otra vela 9 se a%alan@a so%re el vie?o radiador. C;n cuarto de vuelta... !acia la i@Auierda Crecuerda el -eAue/o. u?eta la llave 9 lo !ace. ;n 0ecanis0o %astante ruidoso des-ega el radiador de la -ared 9 lo tu0%a de costado -ara de?ar as" al descu%ierto otro escondri?o& 0uc!o 0s grande Aue el anterior. .s lo %astante es-acioso -ara ocultar un gran %aKl de cuero. Arturo tira del -olvoriento %aKl !asta el centro de la !a%itacin. .n su interior encuentra un 0agn":ico catale?o de co%re dentro de una %onita :unda de tercio-elo color %urdeos. Delante& el gran tr"-ode de 0adera donde se a-o9a. .nci0a& en la ta-a& cinco estatuillas a:ricanas& -uestas en :ila. Cinco !o0%res con uni:or0e de gala. Cinco %ogo30atasali. Arturo o%serva& 0aravillado& su tesoro. 7o sa%e -or dnde e0-e@ar. To0a una llavecita -rovista de una etiAueta donde se lee# JLlevar sie0-re esta llave enci0a.H Arturo desli@a la llave en su %olsillo. A continuacin& des-liega el -erga0ino en el Aue estn las instrucciones. e trata de un -lano %astante si0-le en cu9o centro a-arece el gran ro%le del ?ard"n. .l enano del ?ard"n oculta un agu?ero en el Aue !a9 Aue introducir el catale?o& orientado !acia a%a?o. Des-us& se de%e des-legar una al:o0%ra con :or0a de estrella de cinco -untas 9 -oner una estatuilla en cada una de ellas. Todo esto no -arece di:"cil. Arturo co0-rue%a Aue no se de?a nada& lo 0e0ori@a todo r-ida0ente& agarra el catale?o 9 el tr"-ode& 9 a%andona la !a%itacin. Mientras cru@a el saln& el relo? 0arca las veintitrs !oras con cincuenta 9 un 0inutos. lo :altan nueve 0inutos -ara Aue se a%ra la -uerta de lu@. Arturo no tiene la 0enor idea de lo Aue le es-era ni de Au as-ecto tiene esta :a0osa -uerta -ero& cautivado -or la 0isin& sigue las instrucciones de su a%uelo al -ie de la letra. A -esar de la luna& llena 9 !er0osa& Arturo no ve de0asiado %ien. C7os :alta lu@ Ccon:"a a Al$red, Aue lo sigue a todas -artes. Arturo se su%e a la vie?a ca0ioneta 9 se -one al volante. .ncuentra las llaves escondidas so%re la visera del -ara%risas 9 recuerda un segundo c0o :unciona el ve!"culo.

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CDPor Au 0e 0iras as"E C-regunta al -erroC. Be visto c0o lo !ace la a%uela 0ontones de veces. Pone la llave en el contacto. La vie?a ca0ioneta escu-e 9 reso-la& -oco acostu0%rada a Aue la des-ierten de noc!e. Arturo enciende los :aros& -ero el ve!"culo est 0al situado 9 no ilu0ina el vie?o ro%le en a%soluto. .l ni/o -one la -ri0era 9 -isa el acelerador& -ero -or lo visto la ca0ioneta se niega a avan@ar. CF.l :reno de 0ano& tontoG Cexcla0a de re-ente el ni/o. Tira de l con todas sus :uer@as 9 lo Auita. La ca0ioneta sale dis-arada. Arturo suelta un alarido 9 !ace todo lo Aue -uede -or controlar el ve!"culo& Aue gira alrededor de la casa. Con el enor0e volante en las 0anos 9 los o?os a la altura del sal-icadero& consigue evitar los r%oles& -ero no logra esAuivar el tendedero Aue aca%a llevndose& incluido su contenido. Dos o?os lu0inosos %a?o unas s%anas Aue avan@an solas soltando gritos in:antiles# es un :antas0a -er:ecto& 9 Al$red esca-a aullando. A -esar de Aue este es-ectro va ex-lorando el ca0-o con sus :aros al tie0-o Aue suelta lasti0eros ge0idos& la a%uela sigue dur0iendo a -ierna suelta. .l ve!"culo ter0ina -or estrellarse contra un r%ol& Aue es tan ?oven co0o Arturo. lo !a sido un susto. La %uena noticia es Aue la lu@ de los :aros en:oca ?usto al enano del ?ard"n. Arturo corre !acia el !o0%recillo de 9eso 9 lo arranca del suelo. CFPerdna0e& a0igoG Cle dice antes de de?arlo a un lado. .l enano !a sido un %uen -rotector del agu?ero& Aue no es 0u9 grande 9 -arece no tener :ondo. Arturo coloca el tr"-ode e introduce el catale?o orientado !acia el interior del agu?ero& co0o indica%a el -lano. .l ni/o se Aueda -er-le?o un instante. e -regunta c0o esta extra/a co0%inacin de circunstancias -uede a%rir una -uerta& aunAue sea de lu@. CTK vigila 0ientras vo9 a %uscar lo de0s Cindica al -erro antes de salir corriendo. Al$red o%serva el edi:icio 9 -arece tan -er-le?o co0o su due/o. Arturo to0a la -esada al:o0%ra del :ondo del %aKl 9 se la carga al !o0%ro. Luego& la ec!a -or enci0a de la %arandilla del -ri0er -iso 9 la recu-era en el saln. .l relo? sigue su i0-laca%le avance 9 se/ala a!ora las veintitrs !oras con cincuenta 9 siete 0inutos. Arturo des-liega la al:o0%ra& 9 las cinco -untas se extienden alrededor del catale?o. .sta gigantesca estrella de 0ar 0ulticolor situada so%re el cs-ed de%e de verse %onita desde arri%a. CA!ora las estatuillas Cindica Arturo. Con su0o cuidado& saca del %aKl las cinco :iguritas de -orcelana 9 se dirige !acia la escalera. Desciende des-acio& -elda/o a -elda/o. J e trata de no ro0-er ninguna -orAue& evidente0ente& son :unda0entales -ara el sortilegioH& -iensa. .l -erro se !a Auedado :uera 9 se va acostu0%rando al :antas0a cu9os o?os a0arillos e0-ie@an a de%ilitarse& -or :alta de %ater"a. De -ronto& se di%u?an unas so0%ras en el suelo. Al$red endere@a las ore?as 9 e0-ie@a a ge0ir. Las so0%ras se desli@an !acia la lu@ a0arilla de los :aros. ;nas siluetas in0ensas& 0s siniestras Aue :antas0as. .l -erro se va aullando 9 entra en la casa -or su tra0-illa. Cru@a el saln corriendo& sin siAuiera -onerse las @a-atillas& 9 ter0ina desli@ndose entre las -iernas de Arturo& Aue lleva las estatuillas en los %ra@os.

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CF7oG Cgrita el -eAue/o al ver Aue no -uede evitar la ca"da. Cae cuan largo es en el suelo. Las estatuillas revolotean un instante en el aire antes de ro0-erse en 0il -eda@os en el suelo. Arturo est deses-erado. .l es-ectculo de las :iguritas des-eda@adas so%re el suelo de 0adera es inso-orta%le. .l relo? 0arca las veintitrs !oras con cincuenta 9 nueve 0inutos. CFracasar cuando esta%a tan cerca del o%?etivo. F7o es ?ustoG Cse Aue?a el -eAue/o& inca-a@ de levantarse -orAue la dece-cin lo 0antiene -egado al suelo. 7i siAuiera tiene ni0os -ara rega/ar al -erro& Aue se !a escondido %a?o la escalera. .l ni/o se a-o9a en los codos 9 ve Aue una silueta avan@a !acia l. Levanta ligera0ente la ca%e@a 9 descu%re cinco so0%ras& in0ensas& des0esuradas& Aue se ven o%ligadas a inclinarse -ara cru@ar la -uerta -rinci-al. Arturo se Aueda !elado& con la %oca a%ierta. Agarra la linterna 9 la enciende. .l !a@ de lu@ ilu0ina a un guerrero 0atasali ataviado con el tra?e tradicional. ;na tKnica anudada con cuidado& a0uletos 9 colgantes -or todas -artes& un tocado a %ase de caracolas 9 una lan@a en la 0ano. .l !o0%re es i0-onente& con sus dos 0etros Auince de altura. us cuatro co0-a/eros son a-enas un -oco 0s %a?os Aue l. Arturo se !a Auedado sin !a%la. e siente 0s di0inuto aKn Aue el enano del ?ard"n. .l guerrero se saca un -a-elito del %olsillo& lo desdo%la 0eticulosa0ente 9 lo lee. CDArturoE Cse li0ita a decir el 0atasali. .l ni/o no sale de su aso0%ro 9 asiente tonta0ente con la ca%e@a. .l ?e:e le sonr"e. C =en& no !a9 un 0inuto Aue -erder Cle dice el guerrero antes de dar 0edia vuelta 9 salir de la casa en direccin al ?ard"n. Arturo& co0o !i-noti@ado& olvida todos sus 0iedos 9 lo sigue. Al$red, a su ve@& sigue a su due/o& -orAue tiene de0asiado 0iedo -ara Auedarse solo %a?o la escalera. Los cinco a:ricanos se !an situado en -osicin& uno en cada -unta de la al:o0%ra. .s evidente Aue !an ocu-ado el sitio de las estatuillas. Arturo co0-rende Aue tiene Aue -onerse en el centro& cerca del catale?o. CD;stedes no vienenE C-regunta con educacin& inAuieto. C lo -uede -asar uno& 9 tK nos -areces el 0s adecuado -ara luc!ar contra M& el Maldito Cle res-onde el ?e:e. CDMalta@ardE C-regunta el ni/o& Aue recuerda el di%u?o del :a0oso li%ro. De in0ediato& los cinco guerreros se llevan el dedo a los la%ios -ara -edirle discrecin. C;na ve@ en el otro lado& no de%es -ronunciar su no0%re nunca& -ero nunca& nunca. Da 0ala suerte. CDe acuerdo. 7ingKn -ro%le0a. lo M& el Maldito Cre-ite Arturo& cada ve@ 0s -reocu-ado. CTu a%uelo :ue a co0%atir contra l& 9 el !onor de ter0inar su luc!a recae so%re ti Cex-lica el guerrero con sole0nidad. Arturo traga saliva con :uer@a. La 0isin le -arece i0-osi%le. C+racias -or ser tan considerado& -ero Aui@ ser"a 0e?or Aue cediera 0i sitio a uno de ustedes. alta a la vista Aue son 0uc!o 0s :uertes Aue 9o Creconoce el ni/o con !u0ildad. CTu :uer@a est en tu interior& Arturo. Tu cora@n es un ar0a 0u9 -oderosa Cle res-onde el guerrero. CD "E Cre-lica Arturo& en a%soluto convencidoC. .s -osi%le& -ero... Ftodav"a so9 -eAue/oG .l ?e:e 0atasali le sonr"e.

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CPronto sers cien veces 0s -eAue/o aKn& 9 tu :uer@a ser 0enos visi%le todav"a. .l relo? toca la -ri0era ca0-anada de 0edianoc!e. CBa llegado la !ora& Arturo Cle dice el guerrero& 0ientras lo sitKa en el centro de la al:o0%ra 9 le da las instrucciones. Arturo lee el -a-el con 0ano te0%lorosa& 0ientras el relo? sigue tocando. o%re el catale?o !a9 tres anillas. Arturo su?eta la -ri0era. C.l -ri0er c"rculo& el del cuer-o... Tres 0uescas a la derec!a Clee el ni/o conteniendo su inAuietud. Pese al 0iedo Aue lo atena@a& e?ecuta la 0anio%ra. 7o ocurre nada& salvo Aue el relo? toca -or cuarta ve@. Arturo su?eta la segunda anilla. C.l segundo c"rculo& el del es-"ritu... Tres 0uescas a la i@Auierda. C.l ni/o gira la anilla& 0s dura Aue la anterior. .l relo? da su novena ca0-anada. .l ?e:e a:ricano al@a los o?os !acia la luna 9 -arece inAuietarlo una nu%ecita Aue se acerca -eligrosa0ente. CDate -risa& Arturo Cadvierte el guerrero. .l ni/o su?eta la tercera 9 Klti0a anilla. C.l tercer c"rculo& el del al0a... ;na vuelta co0-leta. Arturo res-ira a :ondo 9 !ace girar la anilla& 0ientras el relo? toca la deci0o-ri0era ca0-anada de la 0edianoc!e. Por desgracia& la nu%ecita se !a ido des-la@ando 9 oculta -oco a -oco la luna. e aca% la lu@. Arturo !a ter0inado de girar la tercera anilla. La deci0osegunda ca0-anada rasga el silencio. 7o sucede nada. Los 0atasali -er0anecen silenciosos e in0viles. Basta el viento -arece estar a la es-era. Arturo& inAuieto& o%serva a los guerreros& Aue 0iran :i?a0ente la luna. .n realidad& el satlite se adivina 0s Aue se ve& oculto -or esa -eAue/a nu%e gris& a?eno al desastre Aue est causando. Pero el viento acude en su a9uda 9 so-la& ale?ando lenta0ente la nu%e. Poco a -oco& la lu@ de la luna va to0ando :uer@a 9& luego& de gol-e& un ra9o -otente rasga la noc!e& co0o un rel0-ago Aue uniera la luna con el catale?o. lo dura unos segundos& -ero el i0-acto !a sido tan violento Aue Arturo !a ca"do de culo. .l silencio i0-era de nuevo. 7ada -arece !a%er ca0%iado& exce-to la sonrisa de los guerreros. CFLa -uerta de lu@ se !a a%iertoG Canuncia con orgullo el ?e:eC. Puedes -resentarte. Arturo se levanta co0o -uede. CDPresentar0e E C ". I -rocura ser convincente. La -uerta slo est a%ierta cinco 0inutos Ca/ade el guerrero. Arturo intenta o%edecer& aunAue no co0-rende nada de esta nueva 0isin. e acerca al catale?o 9 ec!a un vista@o al interior. .vidente0ente& no ve gran cosa. lo una 0asa 0arrn& %orrosa. Arturo su?eta la -arte delantera del a-arato 9 la gira -ara ver con 0s claridad. Perci%e as" una cavidad en la tierra& leve0ente ilu0inada. De -ronto la i0agen co%ra nitide@ 9 Arturo -uede o%servar un trocito de ra"@. K%ita0ente& la -arte su-erior de una escalera de 0ano a-arece en el visor.

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Arturo no da crdito a sus o?os. A-arta la cara del ocular 9 o%serva la tierra a su alrededor. 7o es ninguna alucinacin. Ba9 una escalera de 0ano en el otro extre0o del catale?o& una escalera de 0ano Aue no de%e de 0edir 0s de un 0il"0etro. Arturo 0ira de nuevo -or el ocular. La escalera tie0%la un -oAuito& co0o si alguien estuviera su%iendo -or ella. .l -eAue/o contiene el aliento. ;n !o0%recillo a-arece en el Klti0o -elda/o 9 a-o9a las 0anos so%re la enor0e lente. .s un 0ini0o9. Arturo est anonadado. 7i en sus sue/os 0s alocados lo !a%r"a cre"do -osi%le. .l 0ini0o9 -one las 0anos a 0odo de visera -ara intentar ver algo. Tiene las ore?as -untiagudas& los o?os co0o dos canicas negras 9 -ecas -or toda la cara. .n una -ala%ra& es encantador 9 se lla0a Beta0ec!e.

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.l 0ini0o9 ter0ina -or discernir algo Aue& desde su -unto de vista& slo -uede ser un o?o enor0e. CDArc!i%aldE C-regunta con recelo. Arturo no sale de su aso0%ro. .sta cosita tiene el don de la -ala%ra. CPues... no Cres-onde& aturdido. CFPresntateG Cinsiste el guerrero 0atasali. Arturo se reco%ra 9 recuerda su 0isin 9 el tie0-o del Aue dis-one. CIo... o9 su nieto& 9 0e lla0o Arturo. C.s-ero Aue tengas un %uen 0otivo -ara usar el rel0-ago as"& Arturo Cadvierte el 0ini0o9C. .l Conse?o lo -ro!i%i ex-l"cita0ente. alvo en caso de urgencia. C.s un caso de extre0a urgencia Cdice el ni/o con una vo@ atronadoraC. F.l ?ard"n ser destruido& arrasado& destro@adoG .n 0enos de dos d"as& 9a no !a%r ?ard"n& ni casa& ni ta0-oco 0ini0o9s. Beta0ec!e se -one un -oco nervioso. CDQu 0e dices& 0uc!ac!oE DAcaso eres un %ro0ista& co0o tu a%ueloE C -regunta con la intencin de tranAuili@arse. C7o es ninguna %ro0a. e trata de un e0-resario. Quiere li0-iar el terreno 9 construir in0ue%les Cle ex-lica Arturo. CD*n0ue%lesE C-regunta Beta0ec!e& con ex-resin !orrori@adaC. DQu son los in0ue%lesE C on casas grandes de !or0ign Aue recu%ren todo el ?ard"n Ccontesta Arturo. CFPero eso es !orri%leG Cexcla0a Beta0ec!e& Aue -arece aterrado. C "& es !orri%le Cconviene ArturoC. I la Knica :or0a de evitarlo es Aue 9o encuentre el tesoro Aue 0i a%uelo escondi en el ?ard"n. As" -odr"a -agar al e0-resario 9 no -asar"a nada de todo esto. Beta0ec!e se 0uestra de acuerdo. CFMu9 %ienG FPer:ectoG FMu9 %uena ideaG Cad0ite& aliviado. CPara Aue -ueda encontrar el tesoro& tendr"a Aue -asar a tu 0undo C-recisa Arturo al 0ini0o9& Aue no -arece !a%erlo deducido. CFA!& s"G FPero eso es i0-osi%leG Ccontesta Beta0ec!eC. 7o se -uede -asar as" co0o as". Ba9 Aue reunir a los 0ie0%ros del Conse?o& !a9 Aue ex-licarles el -ro%le0a& des-us ellos tienen Aue deli%erar 9... Arturo le interru0-e seca0ente#

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CF.n dos d"as& no !a%r deli%eraciones -orAue 9a no !a%r Conse?oQ estaris todos 0uertosG Beta0ec!e se Aueda -etri:icado. Aca%a de co0-render la i0-ortancia de la situacin. Arturo lan@a una 0irada al ?e:e a:ricano -ara asegurarse de Aue no !a sido de0asiado %rusco. .l ?e:e levanta el -ulgar -ara indicarle Aue lo !a !ec!o %ien. CDC0o te lla0asE Cle -regunta Arturo& con la 0irada -uesta de nuevo en el ocular. CBeta0ec!e Cle contesta el 0ini0o9. CMu9 %ien& Beta0ec!e# el :uturo de tu -ue%lo est en tus 0anos Canuncia Arturo con vo@ sole0ne. .l 0ini0o9 e0-ie@a a volverse a un lado 9 a otro& angustiado -or tanta res-onsa%ilidad. C "& claro. .n 0is 0anos. Ba9 Aue actuar Cre-ite en vo@ %a?a. +esticula tanto Aue al :inal se cae de la escalera. CTengo Aue avisar al Conse?o. Pero el Conse?o 9a est reunido -ara la cere0onia real. i interru0-o la cere0onia real& 0e 0atan. Beta0ec!e !a%la solo& en vo@ alta. ie0-re lo !ace cuando %usca una solucin. CDate -risa& Beta0ec!e. .l tie0-o a-re0ia Cle recuerda Arturo. C ". Por su-uesto. .l tie0-o a-re0ia Cre-ite el 0ini0o9& cada ve@ 0s nervioso. A :uer@a de dar vueltas& se !a 0areado. e detiene un segundo 9& des-us& sale corriendo !acia un agu?ero& una es-ecie de tKnel de to-o a-enas 0s alto Aue l. C.l re9 estar orgulloso de 0". FPero ec!ar a -erder la cere0oniaG FQu desastreG Crecti:ica Beta0ec!e& Aue corre a toda velocidad -or su tKnel. .l ?e:e de los %ogo30atasali se acerca a Arturo 9 le sonr"e. CLo !as !ec!o 0u9 %ien& 0uc!ac!o. C.s-ero Aue %aste -ara convencerlos Ccontesta Arturo& un -oco inAuieto. Beta0ec!e sigue corriendo !asta el :inal del tKnel. Pronto llega a una sala in0ensa& una verdadera gruta en la tierra. u -ue%lo est a!". Ms de un centenar de casas& construidas con 0adera 9 !o?as& ra"ces entrela@adas& setas !uecas& :lores secas. A 0enudo& las ra"ces tren@adas sirven de -asarela 9 unen las casas entre s". Beta0ec!e en:ila la gran avenida& total0ente desierta a esta !ora. As" se -uede ad0irar 0e?or la arAuitectura. ;n -oco %arroca& de:initiva0ente ecologista& consiste en un te?ido vegetal incre"%le& una 0e@cla de todo lo Aue !a9 en la naturale@a. Algunas -aredes son de ado%e& otras son de tallos de diente de len a-retados unos contra otros en e0-ali@adas. Los tec!os son casi todos de !o?as secas& -ero otros !an -re:erido -oner virutas de 0adera a 0odo de te?as. ;nas vallas 0u9 %a?as& de -ie@as de -i/a& se-aran a 0enudo las casas. Beta0ec!e recorre la avenida a toda velocidad& ilu0inado -or las :lores lu0inosas& -lantadas regular0ente& Aue !acen las veces de :arolas. La avenida dese0%oca en la -la@a del Conse?o. e trata de un in0enso an:iteatro en :or0a de se0ic"rculo excavado en la tierra :rente al -alacio real.

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.l -ue%lo 0ini0o9 est reunido en -leno en esta -la@a& 9 Beta0ec!e tiene Aue a%rirse -aso entre la gente -ara llegar al Conse?o. Avan@a a coda@o li0-io& sin olvidarse de -edir excusas& 9 ter0ina -or encontrarse al %orde del an:iteatro. CFAdisG F.sta0os en -lena cere0oniaG FDe sta 0e 0atanG Cse dice en vo@ %a?a -ara no -ertur%ar el silencio general. .n el centro de la -la@a est la -iedra de los a%ios& Aue retiene en su cora@n la es-ada 0gica. .l ar0a es 0agn":ica. De un acero :ina0ente cincelado 9 gra%ado con 0il insignias. Pero slo la 0itad es visi%le. La otra -arte est co0o soldada en el interior de la -iedra. Delante del edi:icio& un 0ini0o9 !a !incado una rodilla en el suelo con la ca%e@a inclinada con !u0ildad& 0irando !acia la -iedra sagrada. 7o se le ve la cara& a%sorta en la -legaria& -ero ciertos detalles de su vesti0enta -er0iten -ensar Aue se trata de un guerrero. ;nas tiras le cu%ren los -ies !asta las -antorrillas. .n la cintura& lleva distintos 0ac!etes de dientes de ratn 9 unas %olsitas de -iel con granos de 0a"@. 7o !a9 duda& se trata de un guerrero. CF=a9aG FDentro se cele%ra un -lenoG Cse inAuieta Beta0ec!e. La -uerta del -alacio se a%re con sole0nidad. .s una -uerta in0ensa& Aue ocu-a una %uena -arte de la :ac!ada del -alacio. .s tan -esada 9 enor0e Aue son necesarios cuatro 0ini0o9s -ara a%rirla del todo. Pri0ero salen dos -ortadores de lu@. on 0ini0o9s con tra?e o:icial& recargado 9 tren@ado con !ilos de oro. Parecen tra?es del carnaval de =enecia. .n la ca%e@a& un so0%rero co0o una gran %ola trans-arente& Aue contiene una lucirnaga. A 0edida Aue avan@an& van ilu0inando el ca0ino& co0o si :ueran -ortadores de antorc!as. e sitKan a a0%os lados del estrado& Aue ocu-a -arte de la -la@a& 9 a%ren as" un -asillo -ara el re9. u Alte@a llega con -asos lentos 9 cere0oniosos. .s exagerada0ente cor-ulento en co0-aracin con el resto de 0ini0o9s& co0o un adulto res-ecto a ni/os. us %ra@os son largu"si0os 9 le llegan a las -antorrillas. Lleva un tu-ido a%rigo de -ieles %lanco Aue recuerda la -iel de un oso -olar& 9 una %ar%a larga cu9o color se con:unde con el de las -ieles. u cara no tiene edad& aunAue %ien -odr"a tener cien a/os. u ca%e@a -arece de0asiado -eAue/a en relacin con el cuer-o. I 0s graciosa ta0%in& se-ultada %a?o su enor0e so0%rero de casca%eles. .l re9 se acerca al extre0o del estrado. Lo siguen unos cuantos dignatarios& -ro%a%le0ente el resto del Conse?o& Aue se colocan con res-eto a los lados. lo uno de ellos -er0anece cerca del re9. e trata de Miro& el to-o. u tra?e %arroco recuerda la -oca de la =erona de los Montesco. Lleva unas -eAue/as ga:as en la -unta del !ocico 9 tiene un as-ecto de:initiva0ente inAuieto. .l re9 levanta sus enor0es %ra@os 9 la 0uc!edu0%re lo acla0a. .l a0%iente recuerda a la <o0a clsica. CQuerido -ue%lo& nota%les 9 dignatarios Clan@a el re9 con una vo@ enve?ecida -ero& sin e0%argo& -otenteC. Las sucesivas guerras Aue nuestros ante-asados !an tenido Aue li%rar slo nos !an tra"do desgracia 9 destruccin. Bace una -ausa& co0o -ara recordar a cuantos !an desa-arecido durante tan -enoso -er"odo.

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CAs" -ues& con gran sa%idur"a& un d"a decidieron a%andonar cualAuier ti-o de guerra 9 :undir la es-ada del -oder en la roca. e/ala con un a0-lio gesto la es-ada soldada a su %ase 9 al guerrero Aue sigue arrodillado. CLa es-ada no de%e usarse nunca& 9 de%e a9udarnos a resolver nuestros -ro%le0as en -a@. La 0ultitud -arece co0-artir el senti0iento de su re9. alvo& Aui@& Beta0ec!e& de0asiado nervioso -or su 0isin. .l re9 -rosigue su discurso. CLos antiguos escri%ieron en la %ase la nor0a Aue de%e guiarnos# J i un d"a el invasor a0ena@a nuestras tierras& entonces un cora@n -uro& desconocedor del odio 9 de la vengan@a& -odr& 0ovido -or la ?usticia& extraer la es-ada de los 0il -oderes 9 li%rar un co0%ate ?usto.H .l re9 lan@a un -ro:undo sus-iro lleno de triste@a antes de a/adir# CPor desgracia& ese d"a !a llegado. ;n 0ur0ullo recorre la 0uc!edu0%re 0ientras cada asistente con:"a su -reocu-acin a su vecino. C7uestros es-"as 0e !an in:or0ado de Aue M& el Maldito& est a -unto de lan@ar un gigantesco e?rcito so%re nuestras tierras. ;na oleada de terror sacude a los asistentes. La inicial de su no0%re !a %astado -ara inAuietar a todo el 0undo. .s :cil i0aginar el -nico Aue -rovocar"a si alguien -ronunciara& -or desgracia& su no0%re entero. CFDe%ata0osG Cexcla0a el re9& 9 a su se/al se desata un alegre caos en Aue todo el 0undo -uede ex-resarse sin real0ente dialogar. e -arece 0s a una lon?a de -escado Aue a una asa0%lea nacional. CDFalta 0uc!oE C-regunta Beta0ec!e& -reocu-ado. .l guardia real se inclina un -oco !acia l. CFPero si aca%a0os de e0-e@arG Csuelta el 0ilitar a la ve@ Aue al@a la 0irada al cieloC. Todav"a :alta el resu0en real& el discurso de los sa%ios& el co0-ro0iso del guerrero& la rati:icacin del re9 9& -or Klti0o& el convite Cconclu9e :eli@& con una sonrisa glotona. Beta0ec!e se siente -erdido. <ecurriendo a todo su valor& agita las 0anos en todas direcciones. CFM"d0eG F7o !a9 un 0inuto Aue -erderG Clan@a el re9 -ara i0-oner silencio. CFTiene ra@nG Ca:ir0a Beta0ec!eC. F7o !a9 un 0inuto Aue -erderG .l re9 da unos -asos !acia el guerrero& Aue sigue arrodillado con sole0nidad ante su :utura es-ada. CLa situacin es grave 9 os -ro-ongo a%reviar el -rotocolo -ara no0%rar in0ediata0ente a la -ersona Aue& en 0i o-inin& -osee todas las cualidades necesarias -ara esta -eligrosa 0isin. .l re9 avan@a un -oco 0s. u rostro 9 su vo@ a-arecen dulci:icados -or una %enevolencia ines-erada. C.sta -ersona Aue& dentro de unos d"as& ocu-ar o:icial0ente 0i lugar a la ca%e@a del reino... ;na sonrisa in:antil lo re?uvenece. CMe re:iero& -or su-uesto& a la -rincesa elenia& 0i !i?a. Tiende a:ectuosa0ente los dos %ra@os !acia el guerrero arrodillado.

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;na ?oven se levanta des-acio& co0o exige el -rotocolo& 9 0uestra su rostro angelical. .s todav"a 0s !er0osa Aue en el di%u?o. u 0elena leonada tiene unos re:le?os 0alvas Aue casan %ien con el color turAuesa de sus o?os al0endrados. Pese a su cuer-ecillo in:antil& se !ace la valiente 9 se las da de re%elde& de guerrera& -ero su gentile@a la traiciona. .s una autntica -rincesa& tan -lida co0o Blancanieves& tan !er0osa co0o Cenicienta& tan elegante co0o la Bella Dur0iente& -ero tan -icara co0o <o%in de los BosAues. .l re9 no consigue disi0ular su orgullo. La idea de Aue esa 0u?er sea su !i?a le ru%ori@a. La 0uc!edu0%re a-laude& en se/al de a-ro%acin. 7o -arece Aue la reaccin de la concurrencia o%ede@ca a una larga 9 -ro:unda re:lexin. .s 0s %ien Aue el encanto de elenia se -ro-aga co0o una corriente de aire. lo Beta0ec!e -arece in0une a todo esto. C=alor& Beta0ec!e Cse ani0a a s" 0is0o. .l re9 da un Klti0o -aso !acia su !i?a. CPrincesa elenia& Aue el es-"ritu de los ante-asados te gu"e Cle dice su -adre& con sole0nidad. elenia se acerca a su ve@& extiende con cal0a el %ra@o !acia la es-ada& 9 se dis-one a -oner la 0ano so%re la e0-u/adura cuando de -ronto Beta0ec!e interviene. CDPa-E Csuelta con un grito Aue atraviesa la 0uc!edu0%re. elenia se detiene 9 da unos gol-ecitos con el -ie en el suelo. CFBeta0ec!eG Cdice en tono de recri0inacin. lo a su !er0ano -eAue/o se le ocurrir"a !acer tonter"as en se0e?ante 0o0ento. .l re9 %usca con la 0irada a su !i?o 0enor. CF.sto9 aAu"& -a-G Csuelta el ni/o& Aue se sitKa ?unto a la indignada elenia. CLo !as !ec!o a-osta& DnoE D7o -od"as es-erar die@ segundos antes de e0-e@ar con tus -a9asadasE CTengo una 0isin 0u9 i0-ortante Cre-lica Beta0ec!e& 0u9 serio. CDQuE FCo0o si la 0"a no lo :ueraG Tengo Aue extraer la es-ada 0gica -ara ir a luc!ar contra M& el Maldito. Beta0ec!e se encoge de !o0%ros. C.res de0asiado orgullosa -ara sacar esta es-ada de la roca& 9 tK lo sa%es. CMe -arece Aue el se/or sa%elotodo est un -oco celoso Cre-lica elenia& 0olesta. C.n a%soluto Casegura Beta0ec!e& con aire o:endido. CIa est %ien. 7o Auiero 0s -eleas Cinterviene el re9& Aue avan@a !acia ellosC. Beta0ec!e& esta0os cele%rando una cere0onia 0u9 i0-ortante. .s-ero Aue tengas una %uena ra@n -ara -ertur%arla de este 0odo. C "& -a-. .l rel0-ago de las tierras su-eriores !a a%ierto !o9 la -uerta Cle asegura Beta0ec!e. ;n ru0or recorre la 0uc!edu0%re& Aue se agita de inAuietud. CDQuin !a osadoE Cexcla0a el re9 con su vo@ de tenor. Beta0ec!e se sitKa :rente a su in0enso -adre. C e lla0a Arturo Cex-lica con vocecita t"0idaC. .s el nieto de Arc!i%ald. La concurrencia 0ur0ura. 7adie !a olvidado el no0%re de Arc!i%ald. .l re9 est un -oco tur%ado. CDI Au -retende este tal ArturoE C-regunta. CQuiere !a%lar con el Conse?o. Dice Aue una gran desgracia se a%atir so%re nosotros 9 Aue slo l -uede salvarnos.

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Las autoridades se contienen& -ero la gente est al %orde del -nico. elenia e0-u?a a su !er0ano con el %ra@o 9 ocu-a su lugar ante el re9. C7uestra desgracia se lla0a M& el Maldito& 9 no necesita0os -ara nada a ese tal Arturo. La tarea de -roteger a nuestro -ue%lo 0e corres-onde a 0"& Aue so9 -rincesa 9 -or 0is venas corre sangre real. in es-erar 0s& da 0edia vuelta 9 se acerca a la es-ada. Agarra la e0-u/adura con una 0ano e intenta extraerla con un gesto elegante. in e0%argo& -arece Aue la elegancia no sirve de nada en esta clase de e?ercicio& -orAue la es-ada no cede ni un 0il"0etro. A continuacin recurre a la :uer@a& usando a0%as 0anos. 7ada# el ar0a sigue soldada. ;sa las dos 0anos& los dos -ies& se contorsiona& !ace 0uecas& grita... 7ada de nada. La con:usin se a-odera de la gente. Ta0%in de la 0irada del re9& Aue -arece 0u9 dece-cionado 9& segura0ente& algo inAuieto. elenia& agotada& se detiene un segundo -ara reco%rar el aliento. CDLo vesE .res de0asiado orgullosa. Ia te lo !a%"a advertido Cle suelta Beta0ec!e& a-rovec!ando la situacin. CFM!& callaG Cle res-onde elenia& Aue se dirige !acia l con las 0anos extendidas& dis-uesta a estrangularlo. CF eleniaG Cgrita su -adre. La -rincesa se detiene enseguida. CLo siento 0uc!o& !i?a 0"a Cle dice con cari/oC. a%e0os !asta Au -unto a0as a tu -ue%lo& -ero tu cora@n se encuentra de0asiado lleno de odio 9 de vengan@a. CF7o es verdad& -adreG Cse de:iende la -rincesa con lgri0as en los o?osC. .s Aue Beta0ec!e 0e !a -uesto nerviosa. .sto9 segura de Aue si 0e cal0o un 0inuto& -odr sacar esta es-ada& 9 todo volver a la nor0alidad. .l re9 la 0ira un instante. Lo duda. 7o sa%e c0o ex-licar a su !i?a Aue el :uror la ciega& -orAue no Auiere o:enderla ni desani0arla. CDQu !ar"as si tuvieras a M& el Maldito& delante de tiE Cse li0ita a -reguntarle el re9. elenia -rocura contener el odio Aue luc!a -or 0ani:estarse. CIo... Lo tratar"a co0o se 0erece Casegura. CDI c0o es esoE Cinsiste el re9& lo Aue -one a -rue%a sus nervios. CIo... Io... Io... .strangular"a a ese gusano -or todos los cr"0enes Aue !a co0etido 9 -or la desgracia Aue se a%ati so%re nosotros -or su cul-a& 9 ta0%in -or... elenia co0-rende Aue !a ca"do en la tra0-a. CLo la0ento& !i?a 0"a& -ero no ests -re-arada. Los -oderes de la es-ada Knica0ente actKan en unas 0anos 0ovidas -or la ?usticia& no -or la vengan@a Cle ex-lica su -adre. CDI a!ora Au !ace0osE D=a0os a de?ar Aue esa sa%andi?a re-ugnante nos invada& nos saAuee& nos 0ate a nosotros 9 a nuestros !i?osE D in decir nadaE D in !acer nadaE D in intentar nadaE C-regunta to0ando a la gente -or testigo. La asa0%lea se agita. La -rincesa tiene ra@n. CDQuin nos salvarE Cvoci:era elenia a 0odo de conclusin. CFArturoG Cle res-onde Beta0ec!e con :ervorC. .s nuestra Knica es-eran@a. La -rincesa al@a los o?os al cielo. .l re9 re:lexiona. La 0uc!edu0%re vacila. .l Conse?o discute 9& :inal0ente& dirige una se/al de asenti0iento al so%erano& Aue accede. CDadas las circunstancias& 9 en recuerdo de Arc!i%ald& el Conse?o ace-ta escuc!ar a ese ?oven. Beta0ec!e suelta un grito de alegr"a& 0ientras Aue su !er0ana se en:urru/a& :iel a su costu0%re.

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La 0ultitud se entusias0a& co0o cada ve@ Aue el es-ectculo o:rece novedades. CDMiroE Pre-arad el enlace C-ide el re9. .l to-o se -one de in0ediato 0anos a la o%ra. alta !acia el -eAue/o centro de control& una es-ecie de ta%lero cu%ierto de -alancas 9 de %otones de toda clase. Miro e:ectKa -ri0ero un r-ido clculo con su %aco 9 acto seguido acciona la -alanca nK0ero veintiuno. ;n enor0e es-e?o& 0ontado en unas ra"ces Aue le sirven de 0arco& sale de la -ared& co0o el retrovisor de un coc!e. .nseguida a-arece un segundo es-e?o& Aue ca-ta el re:le?o del -ri0ero. ;n tercero desciende del tec!o 9 ca-ta& a su ve@& el re:le?o. Miro va accionando 0s -alancas& unas tras otras& 9 -or todas -artes a-arecen es-e?os Aue trans-ortan la 0is0a i0agen a travs de la ciudad 9 -or el largo tKnel Aue conduce al lugar donde se encuentra la enor0e lente del catale?o& Aue sigue orientado al interior del agu?ero. .n total& !a sido -reciso colocar cincuenta es-e?os -ara recu-erar la i0agen de la lente. Miro usa las dos 0anos -ara %a?ar una nueva -alanca. ;na es-ecie de -lanta desciende del tec!o de la gruta& se a%re co0o una :lor -or el e:ecto del roc"o 9 li%era cuatro es:eras lu0inosas# una a0arilla& una ro?a& una a@ul 9 una verde. Cuatro colores :unda0entales Aue se alinean des-acio 9 :or0an una lu@ %lanca 9 -er:ecta& co0o un gran -ro9ector -re-arado -ara re-roducir :iel0ente la i0agen trans-ortada -or los es-e?os. lo :alta una -antalla. Miro acciona un tirador& el Knico cu9a -arte su-erior es de tercio-elo. ;na in0ensa -antalla se desenrolla desde el tec!o e invade el cielo del -ue%lo. .st !ec!a de !o?as de arce secas 9 cosidas unas con otras. ;n patchwor* 0agn":ico. Miro -ulsa otro %otn. ;n Klti0o es-e?o -er0ite Aue el re:le?o llegue al -ro9ector& Aue devuelve la i0agen a la -antalla gigante. ;n o?o gigantesco invade la tela. .s el de Arturo. .l ni/o& todav"a de rodillas en el ?ard"n& no sale de su aso0%ro. .st en 0edio de un Conse?o de los 0ini0o9s& :rente al re9. .ste Klti0o est ade0s un -oco i0-resionado -or el ta0a/o de ese o?o& Aue -er0ite i0aginar la altura del ser !u0ano al Aue -ertenece. elenia& -or su -arte& se !a vuelto de es-aldas a la -antalla -ara de0ostrar su en:ado. .l re9 recu-era un -oco la dignidad 9 carras-ea. CMu9 %ien& ?oven Arturo& el Conse?o te escuc!a. %reve. Arturo ins-ira a :ondo. C;n !o0%re Auiere destruir el ?ard"n donde viv"s. Ms Aueda un 0inuto -ara -er0itir0e -asar a vuestro 0undo& 9a Aue Auiero a9udaros. Des-us& no -odr !acer nada 9 seris total0ente aniAuilados. La :rase se -ro-aga -or la concurrencia co0o un incendio. La noticia -arece !a%er -arali@ado al re9. CBueno& !a sido %reve... 9 ex-l"cito. e vuelve !acia el Conse?o& -ero ve Aue estn tan -erdidos co0o un %anco de sardinas en un ca0-o de trigo. .l re9 se encuentra& -ues& solo ante sus res-onsa%ilidades. CTu a%uelo era sa%io 9 un gran !o0%re. .n su recuerdo& con:iare0os en ti. FDes-ertad al -asadorG Cordena& levantando sus i0-onentes %ra@os.

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Beta0ec!e grita de alegr"a 9 sale corriendo tras esAuivar a su !er0ana& Aue sigue -oniendo 0ala cara. Miro acciona un tirador de oro 9 un teln enor0e de tercio-elo ro?o ta-a la -antalla gigante.

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Arturo se vuelve !acia el ?e:e de la tri%u de los %ogo30atasali. CCreo Aue !a ido %ien Canuncia t"0ida0ente. Los guerreros no lo dudan ni un segundo. 7o ocurre lo 0is0o con Al$red, Aue no co0-rende nada de este nuevo ?uego en el Aue -artici-an cinco :antas0as de dos 0etros Auince& un enano de ?ard"n& una al:o0%ra de -legarias 9 un catale?o. Beta0ec!e llega a la sala de -asos con un desli@a0iento Aue -arece inter0ina%le. e a%alan@a so%re un ca-ullo de seda Aue cuelga del tec!o. CFPasadorG FPasadorG FDes-ertad& !a9 una urgenciaG Cgrita 0ientras gol-ea el ca-ullo. 7o !a9 res-uesta. Beta0ec!e a%re una !o?a extra/a de su cuc!illo 0ultiuso. irve -ara cortar ca-ullos& evidente0ente. <a?a la seda a lo largo. .l -asador& Aue dor0"a a-aci%le0ente ca%e@a a%a?o& res%ala entre las -aredes sedosas 9 se estrella contra el suelo. CFPor todas las %a9as del %osAueG C0asculla el vie?o 0ini0o9& :rotndose la ca%e@a. e arregla la %ar%a %lanca& enredada entre las -iernas& 9 los -elos de las ore?as C. DQuin !a sidoE .l vie?o duende ve al ?oven -r"nci-e 9 su cara se alegra. CDBeta0ec!eE F invergTen@aG D7o !as encontrado nada 0e?or Aue !acer -ara divertirteE CMe env"a 0i -adre. .s -ara un -aso Cex-lica el ni/o& Aue -atalea de i0-aciencia. CDMtra ve@E Cse Aue?a el -asadorC. D.s Aue todos tienen Aue -asar ?usto en este 0o0entoE C.l Klti0o -aso se llev a ca%o !ace tres a/os Co%serva Beta0ec!e con sensate@. C.s lo Aue 9o digo. A-enas e0-e@a%a a dor0ir0e Ccontesta el -asador& des-ere@ndose. CFDaos -risaG .l re9 se i0-acienta Cinsiste el -r"nci-e. CF.l re9& el re9G Ade0s& Ddnde est el sello realE Beta0ec!e lo %usca en el %olsillo 9 se lo entrega al -asador. C ". .s el sello& en e:ecto Cconclu9e tras un r-ido exa0en. To0a el o%?eto real 9 lo enganc!a en una ca?a situada en la -ared. CDI la lunaE D.st llenaE

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.l vie?o -asador tira de una tra0-illa en la -ared& co0o la ta-adera de un cu%o 0ural. Ba9 :i?ado un es-e?o Aue re:le?a la i0agen de la luna& i0-onente& %rillante 9& so%re todo& %ien llena 9 redonda. CFQu %onita esG Cse e0ociona el -asador. CDaos -risa& -asador. .l ra9o se de%ilita. C "& s"& 9a va C0asculla. e acerca a tres anillas& idnticas a las Aue !a9 al otro lado del anteo?o 9 Aue Arturo !a 0ani-ulado con cuidado. alvo Aue en este lado& -ara los 0ini0o9s& son enor0es. .l -asador su?eta la -ri0era. CTres 0uescas a la derec!a& -ara el cuer-o Cdice el anciano& 9 lo !ace. Luego& agarra la siguiente anilla. CTres 0uescas a la i@Auierda& -ara el es-"ritu. La segunda anilla gira des-acio !asta la tercera 0uesca. .l -asador su?eta la tercera anilla. CI a!ora& una vuelta co0-leta& -ara el al0a. .l -asador to0a la tercera anilla co0o el encargado de una %arraca de :eria i0-ulsa la rueda de su t0%ola -ara !acerla girar. De gol-e& el ra9o Aue llega%a de la luna ca0%ia de naturale@a 9 e0-ie@a a ondular co0o le ocurre a la l"nea del !ori@onte cuando !ace 0uc!o calor. CAgrrate Csuelta el ?e:e a:ricano a Arturo. CDQue 0e agarreE Pero Da AuE Ccontesta el ni/o& aso0%rado. .n cuanto :or0ula esta -regunta& e0-ie@a a encogerse a toda velocidad& en 0enos tie0-o del Aue se tarda en decirlo. Arturo& -or instinto& se su?eta al catale?o. Pega la es-alda contra el ocular& 0ientras va !acindose cada ve@ 0s -eAue/o. CDQu 0e -asaE C-regunta& asustado. C=as a reunirte con nuestros !er0anos& los 0ini0o9s Cle contesta con cal0a el a:ricanoC. Pero no olvides Aue slo tienes treinta 9 seis !oras -ara cu0-lir tu 0isin. i -asado 0a/ana& a 0ediod"a& no !as vuelto& la -uerta se cerrar durante 0il d"as Cle advierte el ?e:e con :ir0e@a. Arturo asiente con su ca%ecita& al tie0-o Aue sigue encogiendo. Detrs de l& el ocular es a!ora alto co0o un edi:icio. De re-ente& la -ared en cuestin se vuelve %landa 9 Arturo se !unde en ella. La atraviesa 9 va a -arar al interior del catale?o. I gira& rueda& c!oca -or todas -artes& co0o un 0u/eco Aue cae escaleras a%a?o. Ter0ina la ca"da 9 se estrella ruidosa0ente contra el Klti0o cristal& el Aue da a la sala de -asos. Arturo se :rota la ca%e@a 0ientras Beta0ec!e a-arece 9a en lo alto de su escalera. Los dos ni/os -arecen igual de sor-rendidos. Beta0ec!e le sonr"e 9 le !ace una se/al con la 0ano& un signo de %ienvenida. Arturo& un -oco cansado& lo i0ita. .l 0ini0o9 le !a%la 9 le !ace grandes gestos& -ero el grueso cristal i0-ide cualAuier conversacin. .s evidente Aue Beta0ec!e intenta !acerle co0-render algo. C7o oigo nada Cle grita Arturo con las 0anos a 0odo de %ocina. Beta0ec!e se acerca al cristal 9 lo cu%re de va!o. Luego& di%u?a una llave. CDLa llaveE C-regunta Arturo& Aue i0ita el gesto de la cerradura. .l 0ini0o9 asiente con la ca%e@a. Arturo se acuerda de re-ente. CFA!& la llaveG FLa Aue !a9 Aue llevar sie0-re enci0aG Arturo re%usca en sus %olsillos 9 saca la :a0osa llave& unida aKn a su etiAueta.

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Beta0ec!e le :elicita 9 le indica la cerradura& en la -ared de la i@Auierda. .l ni/o sigue las indicaciones 9 se acerca a la -ared del catale?o& gruesa co0o el casco de un %arco carguero. Arturo vacila en introducir la llave en la cerradura& -ero Beta0ec!e lo ani0a con gestos. .l ni/o 0ete la llave 9 la gira. .nseguida se -one en :unciona0iento un 0ecanis0o invisi%le 9 el tec!o e0-ie@a a descender a una velocidad i0-resionante. Arturo levanta la ca%e@a 9 o%serva esa 0asa Aue se cierne so%re l a una velocidad inexora%le. .st en una tra0-a. .l tec!o lo a-lastar. e siente invadido -or el -nico. +ol-ea el cristal 9 -ide auxilio a Beta0ec!e. .l 0ini0o9 sonr"e 9 le 0uestra los dos -ulgares levantados& en se/al de :elicitacin. Tanta crueldad de?a estu-e:acto a Arturo& Aue se siente -erdido. +ol-ea con todas sus :uer@as el cristal& -ero es en vano. CF7o Auiero 0orir& Beta0ec!eG FA!ora noG FAs" noG Cgrita el -o%re ni/o& casi sin aliento. .l tec!o se acerca 9 va a a-lastarlo en unos segundos. Arturo 0ira a Beta0ec!e a los o?os. Lo Klti0o Aue ver ser la cara risue/a de ese duendecillo endia%lado. .l tec!o llega a la ca%e@a de Arturo& Aue se ec!a r-ida0ente al suelo -ara no ser a-lastado de in0ediato. Pero al :inal resulta Aue la -resin no lo a-lasta& sino Aue lo !unde en el cristal& Aue se !a vuelto %lando# Arturo se !unde co0o una cuc!ara en la 0er0elada. .s i0-osi%le esca-arse o 0overse en esa 0ateria de0asiado densa 9 gelatinosa. lo !a9 Aue es-erar unos segundos -ara ser escu-ido -or el otro lado. Arturo cae de la lente 9 se estrella contra el suelo& enredado en cientos de !ilos gelatinosos& co0o si !u%iera ca"do en un enor0e reci-iente de c!icle. .l ni/o est !ec!o un gui/a-o a los -ies de Beta0ec!e. CBienvenido al -a"s de los 0ini0o9s Csuelta el -eAue/o -r"nci-e& 0u9 contento& con los %ra@os a%iertos. Arturo se levanta co0o -uede 9 -rocura Auitarse todos los !ilos Aue le i0-iden 0overse. AKn no se !a -ercatado de Aue 9a no es un ni/o !u0ano. e !a convertido en un autntico 0ini0o9. CMenudo susto 0e !as dado& Beta0ec!e. 7o entend"a nada& cre"a Aue 0e i%a a 0orir 9 Aue... CArturo se detiene a 0itad de la :rase. Al Auitarse un !ilo del codo& descu%re Aue su extre0idad 9a no tiene nada Aue ver con el %ra@o al Aue est acostu0%rado. Todav"a no se atreve a ad0itir lo i0-osi%le. e Auita los -ega?osos !ilos 9 le va Auedando al descu%ierto su cuer-o de 0ini0o9. Beta0ec!e lo su?eta -or los !o0%ros 9 lo gira -ara Aue -ueda verse re:le?ado en la lente. Arturo est estu-e:acto. e toca el cuer-o 9 des-us la cara co0o -ara co0-ro%ar Aue no se trata de un sue/o. C.s incre"%le Csuelta -or :in el -eAue/o. .l -asador sonr"e 0ientras e0-ie@a a cerrar de nuevo el ca-ullo. CBueno& 9a no 0e necesitis# 9o vuelvo a acostar0e.

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Agarra la escalera de Beta0ec!e -ara su%irse al ca-ullo& Aue ter0ina de cerrar desde el interior. Arturo sigue !i-noti@ado -or su re:le?o. C.s real0ente incre"%le. CBueno& 9a te ad0irars 0s tarde Cle suelta Beta0ec!e& tirndole del %ra@oC. .l Conse?o te es-era. .l ?e:e de la tri%u de los %ogo30atasali retira con delicade@a el catale?o de su agu?ero& 0ientras sus !er0anos do%lan con cuidado la al:o0%ra de cinco -untas. .l ?e:e ec!a un Klti0o vista@o al agu?ero. CBuena suerte& Arturo Cdice con e0ocin. Pone de nuevo el enano de ?ard"n en su sitio 9 el -eAue/o gru-o desa-arece en la noc!e& tan discreta0ente co0o !a%"a llegado. .l 0otor de la vie?a ca0ioneta se -ara de tanto toser. La lu@ de los :aros se reduce r-ida0ente !asta a-agarse. La noc!e !a recu-erado lo Aue le -ertenece 9 el silencio es a%soluto... alvo un ligero 0ur0ullo a-enas -erce-ti%le Aue -rocede del -ri0er -iso. egura0ente es la a%uela& Aue ronca co0o una loco0otora& a?ena a cuanto ocurre.

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.l re9 est sentado en su trono 9 gol-ea el suelo con el cetro. CFQue entre el Aue lla0an ArturoG Cordena con su -otente vo@. Los dos guardias levantan las ar0as 9 a%ren -aso a Arturo& Aue cru@a la -la@a o%servado -or todos. La 0ultitud lo reci%e con toda una serie de excla0aciones. La gente se r"e& se %urla& 0ur0ura& gru/e& re:un:u/a. Arturo !ace todo lo -osi%le -or disi0ular su ti0ide@ natural& aunAue se siente avergon@ado. elenia& todav"a con los %ra@os cru@ados& o%serva el avance de ese salvador venido del cielo& Aue 0s %ien -arece un -a?arillo ca"do del nido. Beta0ec!e da un coda@o a su !er0ana. C.s 0a?ete& De!E Cle dice a la -rincesa. CFBa!& nor0alG Cre-lica ella con un encogi0iento de !o0%ro& 9 enseguida se vuelve de es-aldas. Arturo -asa -or su lado. CPrincesa elenia& te -resento 0is res-etos Cconsigue decir& a -esar de su ti0ide@. Al verla& casi le estalla el cora@n. e inclina ligera0ente& la saluda 9 -rosigue su ca0ino !acia el re9. AunAue elenia se niegue a ad0itirlo& ese 0uc!ac!o educado 9 discreto aca%a de a-untarse varios tantos. .l re9 -arece ta0%in seducido& -ero ta0-oco es cuestin de -reci-itarse. lo Miro& el to-o& transgrede el -rotocolo. Avan@a !acia el ni/o 9 le estrec!a e:usiva0ente las 0anos. CIo era 0u9 a0igo de Arc!i%ald. Me alegro 0uc!"si0o de conocer a su nieto C le dice& e0ocionado. A Arturo le inco0oda un -oco Aue un to-o a Auien a-enas conoce lo reci%a de ese 0odo. CFPor :avor& MiroG Cadvierte el re9& sie0-re atento al -rotocolo. .l -eAue/o to-o reco%ra la co0-ostura& se excusa con un gesto 9 vuelve a su sitio. Arturo aca%a de situarse :rente al re9 9 se inclina ante l& con su0a educacin. CAdelante& 0uc!ac!o& te escuc!a0os Cle dice el re9& -icado -or la curiosidad. Arturo se ar0a de valor 9 se lan@a.

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CAntes de Aue -asen dos d"as& vendrn unos !o0%res -ara destruir la casa 9 el ?ard"n. .so signi:ica Aue 0i 0undo& 9 ta0%in el vuestro& sern destruidos 9 recu%iertos de ce0ento. ;n silencio 0ortal recorre la concurrencia co0o un escalo:r"o en:er0i@o. CLsa es una desgracia aKn 0a9or Aue la Aue te0"a0os C0ur0ura el re9. elenia no se contiene 0s. e vuelve 9 e0-u?a a Arturo con la -unta de los dedos. CI tK& con tus dos 0il"0etros 9 0edio de altura& !as venido -ara salvarnos& Des esoE Cle suelta con des-recio. u ani0osidad sor-rende a Arturo& Aue slo siente a0or -or ella. CLa Knica :or0a de detener a esos !o0%res es -agarles lo Aue -iden. .s -or eso Aue 0i a%uelo vino !ace tres a/os. Busca%a un tesoro escondido en el ?ard"n Aue servir"a -ara -agar nuestras deudas. Be venido -ara ter0inar su 0isin 9 encontrar ese tesoro C ex-lica con !u0ildad. Ca%e decir Aue a!ora la 0isin le -arece 0s di:"cil Aue cuando so/a%a con ella ante los di%u?os& acurrucado en su c0odo lec!o. CTu a%uelo era un !o0%re extraordinario Cconcede el re9& Aue se -ierde en sus recuerdosC. 7os ense/ 0uc!as cosas. .n es-ecial& ense/ a Miro a controlar la i0agen 9 la lu@. Miro asiente 9 sus-ira& lleno de nostalgia. .l re9 -rosigue# C;n d"a se 0arc! a la %KsAueda de ese :a0oso tesoro. Tras !a%er surcado las iete Tierras Aue :or0an nuestro 0undo& lo encontr en 0edio de las tierras -ro!i%idas& en el cora@n del <eino de las Tinie%las& en el centro de la ciudad de 7ecr-olis. La sala se estre0ece al i0aginar ese descenso al in:ierno. .l re9 a/ade# C7ecr-olis& controlada -or un -otente e?rcito 9 %a?o el do0inio de un ?e:e Aue reina co0o tirano a%soluto# el triste0ente cle%re M& el Maldito. ;nos cuantos es-ectadores se des0a9an. Los 0ini0o9s son seres 0u9 sensi%les. CPor desgracia& nadie regresa del <eino de las Tinie%las Cconclu9e el re9& Aue& al -arecer& Auiere des0orali@ar a Arturo. CDQuE D igues dis-uesto a vivir la aventuraE Csuelta elenia& -rovocadora. Beta0ec!e se !a !artado 9 se inter-one entre Arturo 9 su !er0ana. CFD?alo tranAuiloG e aca%a de enterar de Aue !a -erdido a su a%uelo. .so 9a es %astante duro& DnoE La :rase retu0%a en la ca%e@a de Arturo. 7o lo !a%"a entendido con tanta claridad. Los o?os se le llenan de lgri0as. Beta0ec!e se da cuenta de Aue !a 0etido la -ata. CBueno... Quiero decir... 7o se !a sa%ido nada... 7adie regresa... Por eso... Arturo contiene las lgri0as 9 res-ira !ondo -ara in:undirse valor. CFMi a%uelo no est 0uertoG F.sto9 segur"si0oG Casegura con :ir0e@a. .l re9 se acerca un -oco a l& sin sa%er c0o aliviar la -ena del 0uc!ac!o. CQuerido Arturo& 0e te0o Aue& -or desgracia& Beta0ec!e tiene ra@n. i tu a%uelo !a ca"do en 0anos de M& el Maldito& o de uno de los !orri%les secuaces Aue :or0an su e?rcito& !a9 -ocas -ro%a%ilidades de Aue volva0os a verlo algKn d"a. CFPrecisa0enteG Puede Aue M sea el Maldito& -ero seguro Aue no es idiota. DQu inters -odr"a tener en su-ri0ir a un ancianoE 7inguno. .n ca0%io& D-or Au no conservar a su lado a un !o0%re de sa%er in:inito& un autntico genio ca-a@ de solucionar toda clase de -ro%le0asE .l re9 se sor-rende al considerar esta !i-tesis& Aue no se le !a%"a ocurrido antes. C*r al <eino de las Tinie%las 9 encontrar a 0i a%uelo& ade0s del tesoro. FAunAue tenga Aue arrancarlos de las garras del 0is0"si0o Malta@ardG Cexcla0a& nervioso.

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in Auerer& aca%a de -ronunciar el no0%re Aue nunca de%"a -ronunciar& el no0%re Aue trae la desgracia. I& co0o todo el 0undo sa%e& la desgracia nunca se !ace es-erar. Cunde la alar0a en toda la ciudad. ;n guardia irru0-e en el -alacio 9 grita# CF Alerta en la -uerta -rinci-alG e desata un -nico a%soluto en la concurrencia. La gente corre en todas direcciones& se e0-u?a& enloAuece... .l re9 se levanta del trono 9 se dirige enseguida !acia la -uerta central& la entrada -rinci-al de la ciudad. elenia a-o9a la 0ano en el !o0%ro de Arturo& Aue est 0u9 avergon@ado -or !a%er creado se0e?ante cataclis0o. CPuede decirse Aue te !as lucido con tu entrada Cle recri0ina la -rincesa en tono venenosoC. D7o te !an dic!o Aue nunca !a9 Aue -ronunciar ese no0%reE .l -o%re Arturo se retuerce las 0anos. C "& -ero... CPero el se/or !ace lo Aue le da la gana& DverdadE Lo de?a a!" -lantado& sin darle tie0-o a ex-licarse& ni siAuiera a excusarse. Arturo da un gol-e con el -ie en el suelo& :urioso -or !a%er 0etido la -ata. La gente se a-i/a :rente a la -uerta central 9 los guardias se ven o%ligados a usar el %astn -ara a%rirse ca0ino. .l re9 9 sus dos !i?os llegan !asta la i0-onente -uerta. Miro acciona un tirador 9 a-arece un es-e?o Aue recuerda un -erisco-io. .l to-o se acerca 9 o%serva Au ocurre al otro lado. ;n tu%o largo& co0o una avenida gigantesca& se extiende !asta el in:inito. Todo -arece en cal0a. Miro gira un -oco el es-e?o -ara o%servar a los lados. De re-ente& a-arece en la i0agen una 0ano extendida. La concurrencia suelta un grito de estu-or. Miro gira la rueda del es-e?o -ara %a?ar la i0agen& Aue 0uestra a un 0ini0o9 tu0%ado en el suelo& en 0u9 0al estado :"sico. CF.s +andolo& el del +ran <"oG Cexcla0a un guardia Aue !a reconocido al -o%re !o0%re. .l re9 se inclina !acia la -antalla -ara sa%er a Au atenerse. CF*ncre"%leG Lo cre"a0os -erdido -ara sie0-re en las tierras -ro!i%idas Cse aso0%ra el re9. CF.so de0uestra Aue es -osi%le regresarG Cle res-onde elenia con socarroner"a. C "& -ero 0ira en Au estado. FA%rid las -uertas& r-idoG Cordena el re9. Arturo lan@a una 0irada inAuieta al extre0o del es-e?o& 0ientras los guardias a-artan las trancas Aue %loAuean la -uerta. Arturo avan@a 0s. .n la -arte de a%a?o& a la derec!a de la i0agen& ve algo Aue le -reocu-a. .s algo extra/o& co0o una esAuina Aue se des-ega. CFAltoG Cexcla0a. Todo el 0undo se Aueda -etri:icado. .l re9 se vuelve !acia el ni/o 9 lo interroga con la 0irada. CMirad eso& Ma?estad. Parece un -eda@o Aue se des-ega. .l re9 se inclina 9 lo constata -or s" 0is0o. C "& e:ectiva0ente. Pero no es nada grave. Ia lo volvere0os a -egar des-us C a:ir0a sin entender. CF.s un lien@o -intado& Ma?estadG F.s una tra0-aG Mi a%uelo usa%a este 0todo en N:rica -ara -rotegerse de los ani0ales salva?es Cle ex-lica Arturo. CPero nosotros no so0os ani0ales salva?es Cre-lica eleniaC. I no de?are0os 0orir a ese desdic!ado. Ade0s& si vuelve de las tierras -ro!i%idas& seguro Aue -uede ex-licarnos 0uc!as cosas. FA%rid las -uertasG Cordena la -rincesa.

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.n el exterior& +andolo se arrastra -or el suelo con la 0ano extendida. *0-lora& su-lica& -ero es di:"cil o"r Au dice. A 0enos Aue lo diga al o"do. CF7o a%ris la -uertaG F.s una tra0-aG C0ur0ura el -o%re 0ini0o9& con un !ilo de vo@. 7adie !a o"do su ruego& 9 los guardias se a-resuran a a%rir la -esada -uerta. 7adie se decide a acudir en a9uda del -o%re +andolo. elenia se arriesga 9 avan@a& sola 9 valiente& -ara desa:iar un -eligro Aue aKn desconoce. C -rudente& !i?a 0"a Cinsiste el re9& cu9a cor-ulencia es inversa0ente -ro-orcional a su arro?o. C i nuestros ene0igos vienen& los vere0os llegar de le?os Cre-lica la -rincesa& segura de s" 0is0a. .s cierto Aue& a -ri0era vista& el enor0e tu%o vac"o se extiende !asta el in:inito. A -ri0era vista sola0ente. Arturo est convencido de Aue se trata de una tra0-a en la Aue su -rincesa -re:erida est a -unto de caer. C7o lo !agas& -rincesa elenia Cle 0ur0ura +andolo. La ?oven sigue avan@ando& co0o atra"da -or esa vo@ Aue slo alcan@a a intuir. Arturo no -uede contenerse. Arre%ata a un guardia una antorc!a de las 0anos 9 la lan@a con todas sus :uer@as. La antorc!a encendida -asa -or enci0a de la ca%e@a de elenia 9 c!oca& en -leno tra9ecto& con un lien@o -intado& invisi%le !asta entonces. Los asistentes se Auedan %oAuia%iertos. Arturo ten"a ra@n. elenia no da crdito a sus o?os. La antorc!a cae al suelo 9 de in0ediato -rende :uego al lien@o gigantesco& Aue arde co0o la -a?a. CFM!& Dios 0"oG Cexcla0a elenia al ver Aue el lien@o es -asto de las lla0as. Arturo llega a toda velocidad 9 la e0-u?a. u?eta a +andolo -or las -iernas. CD eleniaE F7o te duer0asG FTene0os Aue salir de aAu"G Cgrita Arturo -ara su-erar el ruido de las lla0as. La -rincesa sale de su estu-or 9 agarra al !erido -or de%a?o de los %ra@os. CFCerrad las -uertasG Cordena el re9 con vo@ nerviosa. Arturo 9 elenia se a-resuran cuanto -ueden& entor-ecidos -or el cuer-o del -o%re +andolo. .l lien@o est casi consu0ido -or co0-leto cuando un Klti0o gran -eda@o cae al suelo 9 de?a al descu%ierto al e?rcito ene0igo. CFM!& Dios 0"oG Cexcla0a la -rincesa ante esa te0i%le visin. .l :uego sigue siendo intenso& 9 los ene0igos se i0-acientan al otro lado del lien@o. on un centenar& a cul 0s :eo. on guerreros secuaces& una es-ecie de insecto& :ruto de un cruce cu9o origen nadie Auiere sa%er. us ar0aduras son de cscaras de :rutos -odridos. Tienen ar0as de todas clases& -rinci-al0ente es-adas. Para esta ocasin& !an tra"do las cle%res Jlgri0as de la 0uerteH. e trata de gotas de -etrleo& contenidas en un tren@ado de cuerda situado en la -unta de una !onda. e enciende la tren@a 9 se lan@a& de 0odo Aue -ro-aga una lengua de :uego so%re todo lo Aue se 0ueve e incluso so%re lo Aue no se 0ueve. Todos los secuaces dis-onen de una 0ontura. on 0osAuitos. on ani0ales adiestrados 9 a-are?ados -ara la guerra& a los Aue -ractican una lo%oto0"a al nacer -ara Aue sean 0s dciles. e dice Aue en realidad el ani0al no su:re durante la intervencin& 9a Aue no !a9 gran cosa Aue extir-ar. Pero el ?e:e secua@ no est a!" -osando -ara Aue nosotros lo descri%a0os& 9 decide lan@ar el ataAue a -esar de Aue el :uego sigue siendo intenso. Levanta la es-ada en el aire 9 suelta un grito !orri%le.

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.l centenar de secuaces re-ite el grito con gran entusias0o. CFDate -risa& eleniaG Cexcla0a Arturo& 0ientras las -uertas se cierran 9 los -ri0eros 0osAuitos le -asan -or enci0a de la ca%e@a. elenia reKne todas sus :uer@as 9 llega al interior. .l re9 se lan@a !acia la -uerta 9& con sus :uertes %ra@os& ter0ina el tra%a?o de los guardias. =arios 0osAuitos se estrellan contra la -uerta cerrada 0ientras los guardias ec!an las trancas de segundad. Por desgracia& una decena de 0osAuitos !a conseguido entrar en la ciudad 9 da vueltas -or el aire. .l -nico se a-odera de los 0ini0o9s& Aue intentan incor-orarse a su -uesto de co0%ate. Los secuaces !an levantado sus Jlgri0as de la 0uerteH 9 las !acen ondear so%re sus ca%e@as. Los 0osAuitos %a?an en -icado !acia el suelo& co0o si :ueran ca@as en -leno co0%ate& 9 las %olas de :uego ex-lotan en el suelo tras de?ar un reguero in0enso Aue in:la0a cuanto se !alla a su -aso. Ba e0-e@ado la %atalla. CFBa9 Aue co0%atir& ArturoG FBasta el :inalG Csuelta con dignidad Beta0ec!e. C.sto9 0s Aue dis-uesto -ero Dcon AuE Cle dice el ni/o& total0ente desorientado. CFTienes ra@nG FTo0aG Cres-onde Beta0ec!e& entregndole su garroteC. F=o9 a %uscar otra ar0aG Beta0ec!e sale corriendo 9 de?a a Arturo con su garrote. Los secuaces se lo -asan en grande lan@ando %o0%as. ;na %ola de :uego aca%a de !erir al so%erano -or detrs. .l !o0%retn tro-ie@a 9 se des-lo0a. .st -artido en dos. Arturo suelta un grito de estu-or& -ero elenia no -arece de0asiado inAuieta. A9uda a su -adre a levantarse 0ientras Pal0ito& su :iel 0al%aO& se endere@a solo. Pal0ito es un ani0al cor-ulento de -ela?e largo 9 ca%e@a a-lastada& lo Aue resulta 0u9 -rctico -ara -ro-orcionar a-o9o a las reales -osaderas. .n realidad es el cuer-o del re9& el Aue le -rocura la :uer@a 9 la seguridad necesarias -ara su tarea& 9a Aue& en realidad& el re9 slo es un :rgil anciano& 0s %a?ito Aue su !i?a& Aue le sacude el -olvo cari/osa0ente. CD.sts %ienE C-regunta :rentico el re9 a su :iel co0-a/ero. Pal0ito asiente con la ca%e@a 9 es%o@a una sonrisa& co0o -ara excusarse -or !a%er sido derri%ado con tanta :acilidad. C=uelve al -alacio Cle dice el re9C. Tu !er0oso -ela?e o:rece un %lanco de0asiado :cil -ara las lgri0as de la 0uerte. .l 0al%aO vacila en a%andonar a su se/or. CFDate -risaG F=eteG Cle ordena el re9. Pal0ito& 0u9 a su -esar& entra en el -alacio. .l re9 o%serva un instante el caos Aue reina en la ciudad 9 el ballet areo de los 0osAuitos& digno de la %atalla de *nglaterra. CFMrganice0os el contraataAueG Cexcla0a& sin -erder los ni0os. Todo el 0undo agarra lo Aue -uede -ara a-agar los incendios Aue se declaran -or todas -artes. Las 0adres recogen a los ni/os 9 los desli@an -or unas tra0-illas creadas a tal e:ecto. .n el :lanco i@Auierdo& una decena de 0ini0o9s !a sacado una cata-ulta artesanal. .l tirador se -one el casco 9 se sienta en su -osicin de dis-aro. Acciona el visor& Aue se sitKa delante de l. ;n cargador de grosellas li%era los granos& de uno en uno& !acia una cuc!ara de 0adera atada a un co0-le?o siste0a de resortes.

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.l tirador sigue a un 0osAuito en su visor 9& acto seguido& dis-ara. ;na grosella cru@a el cielo. 7o da en el 0osAuito. Auto0tica0ente& el cargador de?a caer otra grosella en la cuc!ara. Miro se !a reincor-orado a su centro de control de los es-e?os. Co0-rue%a la red de -alancas consultando sus %acos. .n el :lanco derec!o& Beta0ec!e sale de una casa con dos ?aulas -eAue/as en la 0ano. Cada una de ellas contiene el 0is0o ani0al# una es-ecie de %ola %lanca Aue recuerda las se0illas de diente de len Aue se so-lan en los ca0-os. on 0ul30uls& Aue e0iten unos grititos adora%les. +ritos de a0or& co0o todo el 0undo sa%e& -orAue los 0ul30uls son conocidos -or el in:inito a0or Aue se -ro:esan 0utua0ente. CAdelante& tortolitos. Ba llegado el 0o0ento de de0ostrar Aue os Aueris de verdad Csuelta Beta0ec!e 0ientras entrega una de las ?aulas a uno de sus co0-a/eros. C7o lo sueltes !asta o"r 0i sil%ido Cle -ide antes de salir corriendo a travs de la ciudad& destro@ada -or el :uego de los secuaces. .l tirador cata-ulta de nuevo una grosella -ero& -or desgracia& vuelve a errar el tiro. .l secua@& 0olesto al ver Aue le dis-aran co0o si se tratara de un vulgar -ic!n& %a?a en -icado !acia la cata-ulta 9 lan@a una Jlgri0a de la 0uerteH. .l ta0-oco da en el %lanco& 9 la %ola alcan@a a Arturo a su -aso. .l 0uc!ac!o se eleva unos cuantos 0etros 9 cae a !orca?adas so%re una grosella recin llegada a la cuc!ara. .l tirador no lo !a visto& -lena0ente concentrado en el 0osAuito Aue sigue en el visor. CFM!& noG Cexcla0a Arturo al -ercatarse de la delicada situacin en la Aue se encuentra. .l tirador acciona el 0ecanis0o 9 la grosella sale dis-arada& ?unto con Arturo. Los dos -ro9ectiles cru@an el cielo de la ciudad en direccin a un 0osAuito i0-rudente. CDLo !a%is vistoE .s Arturo. F a%e volarG Cse aso0%ra el tirador. C.res tK Auien lo !a lan@ado -or el aire& i0%cil Cle re-lica su su-erior. .l secua@ ve Aue la grosella le cae enci0a. Tiene el tie0-o ?usto de agac!ar la ca%e@a 9 evitarla -or los -elos. Arturo& en ca0%io& cae cuan largo es so%re la -arte trasera del 0osAuito& lo Aue deseAuili%ra al ani0al un instante. .l secua@ se vuelve -ara co0-ro%ar los da/os 9 ve a Arturo& Aue se a:erra co0o -uede al 0osAuito. Para no Auedar 0al& el ni/o levanta el garrote 9 ado-ta una actitud aguerrida. .l secua@ le sonr"e 9 saca una es-ada 0onstruosa& :or?ada en acero. .l guerrero se -one de -ie so%re su 0ontura 9 avan@a !acia el ni/o con la :ir0e intencin de -artirlo en dos. .l ni/o intenta levantarse a su ve@& -ero no resulta nada :cil& 9a Aue el 0osAuito surca el aire co0o un len 0arino las olas. .l guerrero levanta el %ra@o 9 gol-ea a Arturo con todas sus :uer@as. .l -eAue/o se agac!a en el Klti0o 0o0ento 9 el %ra@o del secua@& arrastrado -or el -eso& se enrolla alrededor del cuello de ste 9 -or -oco lo as:ixia. De -ronto& -ierde el eAuili%rio 9 cae de la 0ontura& -ara la enor0e sor-resa de Arturo& Aue se ve o%ligado a to0ar las riendas del ani0al. Arturo su?eta una rienda con cada 0ano 9 -rocura no de?arse llevar -or el -nico.

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CBueno& no ser 0s co0-licado Aue la ca0ioneta de la a%uela Cse dice& aunAue no est convencido del todoC. u-ongo Aue -ara ir a la i@Auierda& %astar con tirar !acia la i@Auierda. Arturo tira ligera0ente de la rienda i@Auierda& -ero Jligera0enteH no :or0a -arte del voca%ulario del 0osAuito& Aue al instante se -one a volar %oca arri%a. Arturo se cae gritando 9 en el Klti0o 0o0ento se agarra a las riendas en0ara/adas en el garrote. .l ani0al vuela de cualAuier 0odo& sin co0-render las con:usas indicaciones del -iloto. .l 0osAuito %a?a en -icado 9 so%revuela la ciudad casi a ras de suelo. CFCuidado& Beta0ec!eG Cgrita Arturo& Aue -or -oco le da un -orra@o a su a0igo con las -iernas& Aue lleva colgando. Beta0ec!e se !a lan@ado al suelo& -ero Arturo 9a vuelve a elevarse -or el aire. Pronto lo -ersigue otro secua@. Miro lo !a visto 9 orienta su asiento !acia los dos 0osAuitos Aue vuelan a lo largo de la -ared. Arturo& colgado aKn del extre0o de las riendas& conduce al ani0al co0o -uede. Detrs de l& el secua@ !a desenvainado la es-ada 9 la %lande -or enci0a de su ca%e@a. Miro calcula sus tra9ectorias 9 acciona un es-e?o& Aue surge de re-ente del 0uro ?usto des-us del -aso de Arturo. u -erseguidor c!oca de lleno con l& 9 su 0arc!a se detiene en seco. Mtro secua@ !a visto Aue su co0-a/ero aca%a de Jes-e?arseH 9 se eleva !acia el tec!o de la gruta -ara volar cerca de l. CCuidado con las -aredes Cgrita a sus co0-a/eros de co0%ateC. .stn llenas de tra0-as. =olad 0s %ien -or el tec!o& es 0s se... 7o le da tie0-o de aca%ar. Miro le suelta un es-e?o del tec!o& co0o se suelta un %uen -u/eta@o. .l secua@ se estrella con l de :rente. .l c!oAue es tan violento Aue lo derri%a de su 0ontura& 9 el 0osAuito sigue sin l. Tras cru@ar la ciudad con su -eAue/a ?aula& Beta0ec!e se introduce unos 0etros en el interior del tKnel Aue conduce a la sala de -asos. <eco%ra un 0o0ento el aliento 9 a continuacin saca su sil%ato. .n el otro lado de la ciudad& su co0-a/ero reci%e la se/al 9 a%re la ?aula. .l 0ul30ul sale volando enseguida& a la %KsAueda de su !e0%ra. .l ani0alito da vueltas -or el aire& agitado co0o un -erro Aue duda de su ol:ato. Luego& -or :in encuentra la direccin 9 vuela -or enci0a de la ciudad. La %ola %lanca -asa a toda velocidad -or delante de un 0osAuito Aue ca0%ia in0ediata0ente de direccin sin Aue su ca%allero se lo !a9a ordenado. CDQu !aces& estK-idoE C-regunta el secua@ a su 0ontura. igue al 0ul30ul& Aue es& sin la 0enor duda& su ali0ento :avorito. .l secua@ tira de las riendas en todas direcciones& -ero sus es:uer@os son en vano. Cuando a-rieta el !a0%re& no !a9 o%ediencia Aue valga. CFPero no es la !ora de co0er& cretino de seis -atasG .l 0osAuito no !ace ni caso de estos insultos. lo ve esa a-eteci%le %olita %lanca Aue lo arrastra !acia el tKnel& de0asiado estrec!o -ara l. CF7oG Cgrita el secua@ Aue aca%a de co0-render en Au clase de tra0-a !a ca"do. .l 0ul30ul se 0ete -or el tKnel -ara reunirse con su -are?a 9& al Auerer seguirlo& el 0osAuito esta0-a contra la -ared la -arte de su cuer-o Aue so%resale de ese ori:icio.

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Beta0ec!e a%re la ?aula 9 el 0ac!o se reKne de in0ediato con la !e0%ra& Aue se lan@a a0orosa0ente a sus %ra@os. Por su-uesto& es slo una 0anera de decirlo& -orAue los 0ul30uls no tienen %ra@os. CBien !ec!o& ena0orados Cles :elicita Beta0ec!e& Aue sale corriendo -ara volver a su sitio. Arturo sigue colgado de las riendas 9 otro secua@ e0-ie@a a -erseguirlo. .l guerrero desenvaina su -esada es-ada 9 se dis-one a cortar a nuestro !roe en roda?itas %ien :inas. Lo cierto es Aue est colgado co0o un salc!ic!n. .l secua@ se acerca con la es-ada en ristre 9 Arturo -iensa Aue !a llegado su !ora. .l guerrero lan@a un gran gol-e. Arturo levanta las -iernas 9 la es-ada se enganc!a en las riendas. CPerdn Cdice Arturo. La educacin ante todo. .l secua@& :urioso& intenta li%erar el ar0a tirando !acia arri%a. .l 0osAuito& co0o es lgico& inter-reta este 0ovi0iento 0al!u0orado co0o una indicacin 9 se enca%rita. Co0o no Auiere soltar la es-ada& el secua@ se ve arrancado de su 0ontura. Arturo -ierde el eAuili%rio& suelta las riendas 9 cae a !orca?adas so%re el 0osAuito de su -erseguidor. e reco%ra un -oco 9 su?eta las nuevas riendas& Aue enrolla alrededor del garrote. CFBueno& segundo intentoG Cse dice -ara darse ni0os. .sta ve@& tira 0u9 des-acio de la correa 9 el 0osAuito e:ectKa un 0agn":ico giro a la i@Auierda. La :uer@a centr":uga es i0-resionante& -ero nuestro !roe se 0antiene en su sitio. CFCara0%aG FIa lo !e -illadoG FAll vo9G Cexcla0a con :ervor& antes de reci%ir una grosella en -lena cara. De%ido al i0-acto del tiro& -ierde el control de su 0osAuito. CFLe !e dadoG Cse alegra el tirador& Aue est ?unto a la cata-ulta. CPero si aca%as de darle a Arturo& -eda@o de idiota Cle re-lica su su-erior. Arturo 9 su 0onstruo incontrola%le se dirigen directa0ente !acia otro secua@& Aue %lande una Jlgri0a de la 0uerteH. CFCuidadoG Cadvierte Arturo al secua@& Aue no tiene tie0-o de ver la catstro:e Aue se le ec!a enci0a. Las dos 0onturas c!ocan de :rente 9 la lgri0a de la 0uerte estalla so%re el 0osAuito de Arturo. Por suerte& nuestro !roe !a tenido la %uena idea de saltar al vac"o antes de la colisin. AunAue enseguida se -regunta si& en realidad& !a sido tan %uena idea# dado su nuevo ta0a/o& est ca9endo desde cien 0etros de altura. Por suerte& aterri@a de nuevo so%re un 0osAuito sin -iloto. .st a salvoQ slo le Aueda un -ro%le0illa Aue resolver# est sentado en el sentido contrario 9 no ve en a%soluto !acia dnde lo dirige su nueva 0ontura. u antigua 0ontura se !a incendiado 9 cae en -icado !acia el re9. elenia lo !a visto. CFCuidadoG Cgrita la -rincesa& 9 ec!a a correr !acia su -adre 9 se lan@a so%re l co0o una 0anta. .l 0osAuito toca el suelo 9 ex-lota& de?ando un largo rastro de :uego. CD.sts %ien& -adreE C-regunta enseguida elenia. C egura0ente Cres-onde el re9& %astante d%ilC. Pero& de 0o0ento& -re:iero Auedar0e ec!ado. .s 0e?or -ara conte0-lar el es-ectculo C%ro0ea& aunAue sa%e Aue de 0o0ento es inca-a@ de levantarse. elenia le sonr"e 9 se Aueda a su lado. Des-us de unas cuantas contorsiones& Arturo consigue situarse en el sentido de la 0arc!a.

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CBueno& vea0os si !e !ec!o -rogresos Cdice& su?etando de nuevo las riendas. Da unos tironcitos secos. .l 0osAuito res-onde 0e?or Aue un Ferrari. C.so est 0e?or Cexcla0a el 0uc!ac!o& cada ve@ 0s seguro de s" 0is0o. e -one de in0ediato a -erseguir a un secua@. .l re9 lo !a visto. CFMira& eleniaG Cindica a su !i?a& se/alando al ni/o con el dedo. La ?oven -rincesa %usca un instante en el cielo 9 detecta a nuestro !roe& Aue -ersigue al secua@. e Aueda %oAuia%ierta& sintiendo en -arte celos 9 en -arte ad0iracin. Arturo consigue colocar su 0ontura ?usto enci0a de la del secua@. .l ni/o carras-ea -ara lla0ar la atencin del guerrero. Lste levanta la ca%e@a 9 ve a Arturo. Ll ta0%in se Aueda %oAuia%ierto. CD7ecesitas 0unicionesE C-regunta el ni/o con !u0or. Luego& tira de la cuerda Aue su?eta%a todas las lgri0as de la 0uerte. .l secua@ atra-a co0o -uede las -ri0eras& -ero -arece un esAuiador %a?o un alud. .nseguida -ierde el control de su 0osAuito& Aue c!oca contra la -ared 9 estalla. Arturo descri%e un giro 0u9 cerrado -ara evitar la colisin& co0o un verdadero -iloto de ca@a. CFQu valent"aG FQu audaciaG Cco0enta el re9C. F.s incre"%le c0o se -arece a 0"G CLa :rase se le !a esca-adoC. Quiero decir Aue es co0o 9o a su edad# valeroso& voluntarioso... CDI 9a vellosoE Cle interru0-e su !i?a& sie0-re dis-uesta a intervenir. .l re9 carras-ea 9 ca0%ia de te0a. C er"a una %uena -are?a -ara ti. CFPa-G Creo Aue so9 %astante ca-a@ de arreglr0elas solaQ no necesito una casa0entera Cre-lica su !i?a& exas-erada co0o slo -ueden estarlo los adolescentes. CF7o !e dic!o nadaG F7o !e dic!o nadaG Cres-onde el re9& discul-ndose. Arturo est orgullos"si0o a los 0andos de su 0osAuito& cu9a conduccin 9a no tiene secretos -ara l. CDA Auin le toca a!oraE Cdice 0u9 orgulloso& en el 0o0ento en Aue un 0ul3 0ul -asa a toda velocidad -or delante de l. u 0osAuito Aueda !i-noti@ado al instante 9 se -one a -erseguir su -lato :avorito. .l giro !a sido tan %rusco Aue Arturo !a estado a -unto de salir des-edido de su 0ontura. CF.!G Pero DAu te -asaE Cse -regunta Arturo. 7uestro ?oven a0igo e0-ie@a a sos-ec!ar Aue todav"a no conoce todos los secretos del 0osAuito. Por 0uc!o Aue tire de las riendas en todas direcciones& no sirve de nada. u 0osAuito slo se detendr cuando se !a9a @a0-ado el 0ul30ul. Beta0ec!e es-era a su -resa en el :ondo del tKnel& cuando re-ara en el -o%re Arturo& Aue !a ca"do en la tra0-a& en direccin al su%terrneo. CFM!& noG FLl noG Cexcla0a Beta0ec!e. Miro ve la escena de le?os. Bace girar su asiento 9 se -re-ara -ara un -osi%le salva0ento. CF ocorroG F e va a estrellarG Csuelta el re9& aterrado. Basta elenia -arece -reocu-ada -or Arturo& 9 es la -ri0era ve@. CFArturoG F altaG Cle grita Beta0ec!e. .l -eAue/o no lo o9e. Tira todo lo Aue -uede de las riendas& Aue al :inal se le esca-an. Arturo sale dis-arado !acia atrs 9 se cae del ani0al. CFArturoG Cgrita elenia& cu%rindose la cara con las 0anos. Arturo se agarra 0ilagrosa0ente al extre0o de una ra"@ Aue cuelga del tec!o.

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.l 0ul30ul entra en el tKnel 9 el 0osAuito Aue lo -ersegu"a se estrella contra la -ared 9 ter0ina en una versin Jcu- desca-ota%leH.

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elenia& aliviada& lan@a un sus-iro revelador. e vuelve !acia su -adre& Aue la 0ira sonriente& -ues !a notado la si0-at"a de su !i?a -or el ?oven !roe. Al sentirse descu%ierta& la -rincesa :ul0ina a su -adre con la 0irada. CDQu -asaE C-regunta& en un tono :r"o co0o un t0-ano de !ielo. CFIo no digo nadaG Cres-onde el re9& Aue levanta los %ra@os en un gesto Aue indica# JFA 0" Aue 0e registrenGH .n el centro de control& Miro ta0%in sonr"e al ver a ese ni/o Aue cuelga del tec!o contorsionndose co0o un 0ono. C.se ?ovencito 0e cae %ien Cad0ite. Beta0ec!e se !a acercado a Arturo& Aue est casi %oca a%a?o. CDArturoE DC0o estsE Cgrita !acia su a0igo. CF*0-eca%leG Cle contesta el ni/o& al %orde de la extenuacin. .n cuanto !a -ronunciado estas -ala%ras la ra"@ va cediendo 9 al :inal se ro0-e. Arturo suelta un grito sin :in& co0o su ca"da. Miro no vacila. Acciona sus -alancas& unas tras otras. ;n -ri0er es-e?o sale del 0uro 9 recoge a Arturo& Aue se desli@a !acia un segundo es-e?o recin a-arecido. .l res%aln se -rolonga !asta un tercer es-e?o 9& luego& !asta un cuarto. Miro va a%riendo los es-e?os a 0edida Aue Arturo va descendiendo a toda velocidad& co0o si %a?ara -or un to%ogn con escalones. .l ni/o re%ota de un -elda/o a otro 9 ter0ina des-atarrado so%re el suelo -olvoriento. Miro est aliviado& co0o el re9. I co0o elenia& cu9o rostro se !a ilu0inado. Arturo tiene la es-alda 0olida 9 se a-o9a en el garrote -ara levantarse. De le?os& -arece un anciano. CPues s"...& es verdad Aue se -arece a ti Cco0enta elenia en tono %urln. Beta0ec!e acude en a9uda de su a0igo. CD.sts %ienE DTe !as roto algoE Cle -regunta el 0ini0o9. C7o lo s. F7o 0e noto el traseroG Beta0ec!e se -arte de risa. .l cielo de la ciudad se !a des-e?ado 9 0uc!os 0osAuitos !an sido a%atidos. De !ec!o& slo Auedan dos& Aue surgen de la nada 9 aterri@an a los -ies del re9.

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elenia se !a situado instintiva0ente delante de su -adre. Los dos secuaces des0ontan 9 desenvainan la es-ada. CTranAuila. 7o Auere0os al re9& sino a ti Canuncia el secua@ en tono %urln. C7o nos tendris a ninguno de los dos Cre-lica con valent"a la -rincesa& Aue saca un -u/al rid"culo. Los secuaces se %urlan de la ?oven 9 se a%alan@an so%re ella gritando. .s -ro%a%le Aue e0%estir 9 gritar sean las dos Knicas cosas Aue un secua@ sa%e !acer %ien. .l co0%ate es desigual. elenia logra dar algunos -asos& rec!a@ar algunos ataAues -ero& en una 0ala accin& su -u/al se ro0-e. I la -rincesa est en el suelo& a 0erced de dos guerreros& Aue es%o@an unas sonrisas co0o !uecos de escalera. CF=e a atra-arlaG Cexcla0a uno de los dos. CF.!G Cles gritan desde detrs. Los dos secuaces se giran 9 ven a Arturo& con su :iel %astn en la 0ano. CD7o os da vergTen@a atacar a una 0u?erE C7o Cres-onde un secua@ des-us de re:lexionar un -oco& 9 enseguida se ec!a a re"r co0o un tonto. CFLuc!ad con un adversario de vuestro ta0a/oG Cre-lica Arturo& a la ve@ Aue a-rieta con :uer@a su -o%re %astn. CD=es tK a algKn adversario de nuestro ta0a/oE Cdice el secua@ 0irando a un lado 9 a otro. C7o Cle res-onde su co0-a/ero entre carca?adas. Arturo& 0olesto& saca -ec!o 9 ataca a los secuaces a0ena@ndolos con el garrote. .l guerrero !ace girar la es-ada a la velocidad del sonido 9 corta el garrote de Arturo a la altura de la e0-u/adura. .l ni/o se detiene en seco. CAca%a con l& Aue 9o 0e encargo de la otra Csuelta el otro secua@& 0u9 serio. Arturo retrocede 9 esAuiva& co0o -uede& los -otentes sa%la@os. elenia se sitKa delante de su -adre& dis-uesta a sacri:icar su vida -or l. Pero al secua@ no le i0-ortan los sacri:icios. Lo Knico Aue Auiere es a-oderarse de la -rincesa. Arturo est :urioso& :rustrado& anonadado -or todas estas in?usticias Aue so-orta desde !ace tanto tie0-o. DDnde est ese Dios %ondadoso Aue nos de:iende del 0alE DDnde estn esos adultos con sus !er0osas -ala%ras so%re la ?usticia& so%re lo Aue est %ien 9 lo Aue est 0alE Arturo est rodeado de oscuridad 9 9a no -uede 0s. Tro-ie@a con una gran -iedra 9 su 0ano se agarra a la e0-u/adura de la es-ada 0gica. D.s una se/al de la -rovidenciaE D;na res-uesta a sus -reguntasE Arturo no sa%e nada de eso. Lo Knico Aue sa%e es Aue le convendr"a 0uc!o tener una es-ada& 9 Aue sta no sirve de nada en una -iedra. u?eta la es-ada 9 la extrae co0o si estuviera clavada en 0anteAuilla. .l re9 no da crdito a sus o?os. elenia est %oAuia%ierta. CFMilagroG Cexcla0a Miro con un sus-iro. Los dos secuaces 0iran recelosos a Arturo& -reguntndose c0o !a -odido !acer se0e?ante truco de 0agia. Pero& co0o todas las re:lexiones de un secua@& sta ter0ina en un ataAue 9 los dos guerreros inician de nuevo su e0%estida. Arturo levanta la es-ada 9 enta%la el co0%ate. Para su enor0e sor-resa& la es-ada le -arece ligera 9 e?ecuta -aradas Aue l ni siAuiera !a a-rendido. Co0%ate con gracia 9 agilidad& co0o !ar"a en un sue/o. Beta0ec!e se !a acercado a Miro. CDDnde !a a-rendido a luc!ar as"E Cse aso0%ra el -r"nci-e. CLa es-ada le da ese -oder Cex-lica MiroC. Multi-lica la :uer@a del ?usto.

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Los dos secuaces !an agotado -ronto todos sus 0ovi0ientos 9 9a no sa%en Au !acer. Arturo acelera 9 en cada nuevo interca0%io corta 0s las es-adas de los secuaces. Mu9 -ronto los dos guerreros slo tienen las e0-u/aduras en la 0ano 9 -re:ieren -arar el co0%ate. Arturo a-rovec!a -ara reco%rar el aliento 9 es%o@ar una sonrisa de vencedor. CFArrodillaosG FI -edid -erdn a la -rincesaG Cordena. Los dos secuaces se 0iran 9 salen corriendo !acia sus 0onturas -ara esca-arse de esta !u0illacin. Arturo se a%alan@a so%re los 0osAuitos 9 les corta las -atas delanteras de un sa%la@o. Los dos secuaces caen !acia delante 9 ruedan -or el suelo. CFBe dic!o Aue os arrodillisG Cinsiste Arturo& Aue los a0ena@a con la -unta de la es-ada. elenia avan@a des-acio 9 se sitKa delante de los dos guerreros& avergon@ados. CPerdn... Cdice el -ri0ero. C... -rincesa Cconclu9e el segundo. elenia levanta la ca%e@a& co0o slo sa%en !acer las -rincesas. CF+uardiasG FLlevad a los -risioneros al centro de descondiciona0ientoG Cordena el re9 en 0edio de la -la@a -rctica0ente desierta. Algunos guardias a-arecen t"0ida0ente 9 se llevan a los dos secuaces. .l re9 se !a acercado a Arturo& sin duda -ara :elicitarlo. CDQu es un centro de descondiciona0ientoE C-regunta el -eAue/o& -oco acostu0%rado a reci%ir cu0-lidos. C.s un 0al necesario Cle res-onde el ancianoC. 7o 0e gusta so0eterlos a ese ti-o de -rue%a& -ero es -or su %ien. Des-us de este trata0iento de c!oAue& vuelven a ser lo Aue eran antes# si0-les 9 %uenos 0ini0o9s. Arturo o%serva a los -risioneros Aue se ale?an 9 siente un nudo en la garganta al -ensar en la -rue%a Aue los es-era. Beta0ec!e le da una -al0adita en la es-alda. CFBas co0%atido co0o un ?e:eG F.ra incre"%leG C.s esta es-ada. .s tan ligera Aue todo -arec"a :cil Cex-lica con 0odestia el ni/o. CFPor su-uestoG F.s una es-ada 0gicaG Bac"a a/os Aue esta%a en la -iedra 9 tK la !as sacado Cle ex-lica Beta0ec!e& agriad"si0o. CDA!& s"E Ccontesta Arturo& 0irando la es-ada con aso0%ro. .l re9 se le acerca con una sonrisa 0u9 -aternal. C "& Arturo. A!ora eres un !roe# FArturo& el BroeG Beta0ec!e !ace su9a la :rase 9 se -one a gritar# CF=iva Arturo& el BroeG .l -ue%lo& Aue !a ido rea-areciendo -oco a -oco& e0-ie@a a a-laudir 9 a 0ostrar su ?K%ilo -ronunciando el no0%re de su !roe. Arturo levanta el %ra@o con ti0ide@& visi%le0ente avergon@ado -or su re-entina -o-ularidad. elenia a-rovec!a la eu:oria general -ara convencer a su -adre. CA!ora Aue la es-ada 9a no est en la -iedra& no !a9 un segundo Aue -erder C insisteC. Te -ido -er0iso -ara continuar 0i 0isin.

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Arturo 9 los Mini0o9s

.l re9 o%serva a la 0uc!edu0%re entusias0ada& alegre 9 des-reocu-ada de nuevo& 9 se -regunta cunto tie0-o durar este estado de ni0o. Dirige una 0irada llena de cari/o a su !i?a& a -esar de Aue es 0s cor-ulenta Aue l. CPor desgracia& esto9 de acuerdo contigo& !i?a 0"a. La 0isin de%e continuar& 9 tK eres la Knica Aue -uede llevarla a ca%o. elenia dar"a saltos de alegr"a& -ero la gravedad del te0a 5as" co0o el -rotocolo6 la o%liga a contenerse. CPero con una condicin Ca/ade el re9& lo Aue -rovoca un sus-ense Aue no le desagrada en a%soluto. CDCulE CAuiere sa%er la -rincesa. CArturo es resuelto 9 valiente. u cora@n es -uro 9 su co0%ate es ?usto. Ll te aco0-a/ar. La :rase es clara 9 ta?ante. elenia sa%e Aue ser"a inKtil discutir. Ba?a los o?os 9 ace-ta graciosa0ente la decisin de su -adre& algo inusitado en ella. C.sto9 orgulloso de ti& !i?a 0"a Ccon:iesa su -adre& encantadoC. .sto9 seguro de Aue los dos :or0aris un %uen eAui-o. Bace a-enas una !ora& la -rincesa se !a%r"a to0ado esta condicin co0o la -eor de las a:rentas. Pero Arturo !a luc!ado %ien 9 !a salvado a su -adre. Ta0%in !a9 algo 0s& Aue ?a0s se atrever"a a ad0itir# en su cora@n se !a a%ierto una -uertecita& e0-u?ada -or una r:aga de calide@& una corriente de aire llena de ternura. ;na -uertecita -or la Aue se !a colado Arturo. Lenta0ente al@a los o?os 9 los :i?a en los de su nuevo co0-a/ero. Los dos ni/os se 0iran& casi -or -ri0era ve@. Arturo nota Aue algo !a ca0%iado& -ero tendr Aue crecer -ara -oder de:inirlo. Dirige una t"0ida sonrisa a elenia& un -oco inc0odo& co0o -ara excusarse -or !a%erle sido i0-uesto co0o co0-a/ero. elenia entorna los o?os co0o un gato a -unto de ronronear 9 le dedica una !er0osa sonrisa. La -uerta central de la ciudad se a%re un -oco. ;n guardia aso0a la ca%e@a 9 co0-rue%a Aue el tKnel est vac"o. Avan@a un -oco !acia el exterior 9 dis-ara una :lec!a incendiaria. .l -ro9ectil atraviesa el tKnel e ilu0ina a su -aso las -aredes cu%iertas de !u0edad. La :lec!a se clava en el suelo& a gran distancia. 7o !a9 ningKn lien@o -intado. C="a li%re Cgrita el guardia tras volverse !acia la -uerta& Aue enseguida se a%re de -ar en -ar. Todo el -ue%lo 0ini0o9 est a!" reunido -ara des-edirse de su -rincesa 9 de su !roe. Arturo desli@a la es-ada en una 0agn":ica vaina de cuero. Miro aca%a de -onerle la 0ano en el !o0%ro en un gesto a0iga%le& aunAue su ex-resin resulta extra/a. C Aue vas en %usca de tu a%uelo& -ero... CDuda& vacila 9& -or :in& se lan@aC. i alguna ve@& en tu %KsAueda& te encuentras con un -eAue/o to-o con ga:as Aue se lla0a Milo... .s 0i !i?o. Ia !ace tres 0eses Aue desa-areci... egura0ente los secuaces... Miro agac!a la ca%e@a& co0o si la triste@a :uera una carga de0asiado -esada -ara l. CPuedes contar con0igo Cle dice Arturo sin dudar siAuiera. Miro le sonr"e& 0aravillado -or la energ"a 9 el candor de este ?oven !roe. C+racias& Arturo. .res un %uen c!ico Ccontesta. Beta0ec!e est un -oco 0s le?os 9 se dis-one a cargar una 0oc!ila enor0e. Dos guardias la levantan 0ientras l -asa los %ra@os -or las correas.

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CD.sts seguro de Aue no se te !a olvidado nadaE Cdice uno de los guardias con !u0or. C eguro. =enga& soltadla. Los dos guardias sueltan la 0oc!ila& 9 Beta0ec!e& de%ido al -eso& cae !acia atrs 9 se estrella en el suelo co0o una tortuga so%re su ca-ara@n. Los dos guardias se -arten de risa& lo 0is0o Aue el re9& 0ientras elenia sus-ira. CDPadreE DDe verdad de%e aco0-a/arnos Beta0ec!eE Tengo 0iedo de Aue nos retrase 9 9a va0os 0u9 ?ustos de tie0-o. CAunAue aKn es ?oven& Beta0ec!e es el -r"nci-e de este reino 9 l ta0%in tendr Aue go%ernar algKn d"a Cle res-onde el re9C. Ta0%in de%e de0ostrar su valent"a 9 a-render a travs de las -rue%as. elenia -one enseguida 0ala cara& lo Aue de0uestra Aue vuelve a estar 0u9 en :or0a. CMu9 %ien. 7o -erda0os 0s tie0-o. Adis Cdice& 9 da 0edia vuelta& sin detenerse siAuiera a a%ra@ar a su -adre. e enca0ina !acia la -uerta 9 -asa -or delante de Arturo. CF=a0osG Cle indica sin detenerse. Arturo dirige una -eAue/a se/al de des-edida a Miro 9 alcan@a a elenia. Beta0ec!e saca algunos o%?etos inKtiles de la 0oc!ila cuando ve -artir a su !er0ana. CF.!G F.s-erad0eG Cexcla0a& 9 vuelve a -onerse la 0oc!ila sin -reocu-arse siAuiera de cerrarla. e reKne corriendo con sus co0-a/eros 9& al !acerlo& -ierde un 0ontn de utensilios a-arente0ente inKtiles. elenia !a llegado 9a al in0enso tu%o. Beta0ec!e acorta la distancia Aue lo se-ara de sus dos co0-a/eros. CF.!G Podr"ais es-erar0e& DnoE Cse Aue?a. CPerdnanos& tene0os Aue salvar a un -ue%lo Cre-lica la -rincesa en tono 0orda@. Los tres se adentran en la oscuridad del tu%o. lo la antorc!a Aue Arturo se !a encargado de llevar ilu0ina un -oco la ruta 9 :or0a una %olita de lu@ Aue se ale?a. Tras ellos& el -ue%lo 0ini0o9 les dirige los Klti0os gestos de des-edida 0ientras los guardias vuelven a cerrar las -esadas -uertas. ;n -orta@o sordo 9 rotundo ter0ina de se/alar el cierre. .l re9 sus-ira ante esa -uerta -or la Aue !an desa-arecido sus !i?os. C.s-ero Aue se-an evitar a los secuaces Csusurra a MiroC. A -ro-sito de los secuaces& Dc0o van nuestros -risionerosE C-regunta el re9. C on o%stinados& -ero la cosa -rogresa Cle contesta el to-o. Los dos secuaces en cuestin se !an Auitado las ar0aduras 9 estn su0ergidos en una in0ensa %a/era llena de una es-u0a de colorines. ;nas %onitas 0ini0o9s !acen -o0-as de :or0as diversas 0ientras otras e?ecutan sugerentes %ailes al rit0o de un ta0ur. .l a0%iente es clido& suave 9 e0%riagador -ara a%landar a nuestros dos -eda@os de granito. Dos encantadoras 0ini0o9s se les acercan 9 les o:recen unas %e%idas de as-ecto delicioso. C7o Ccontestan a coro. AKn :alta un -oco.

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.l tu%o -or el Aue nuestros tres !roes dea0%ulan -arece a!ora 0s glacial& 0s so0%r"o 9 0s inAuietante. Las -aredes re@u0an -or todas -artes& 9 cada gota Aue cae del tec!o gol-ea el suelo con estr-ito& co0o una %o0%a. C elenia& tengo un -oco de 0iedo Cter0ina -or decir Beta0ec!e& -egado a su !er0ana. CFPues !a%erte Auedado en casaG Ia te contare0os la !istoria cuando volva0os Cle contesta con su arrogancia naturalC. DTK ta0%in Auieres dar 0edia vueltaE C -regunta a Arturo. CFPor nada del 0undoG Ccontesta ste sin dudarC. Quiero Auedar0e contigo& Auiero decir... FPara -rotegerteG elenia le arranca la vaina de las 0anos 9 se la -one en la cintura. CCon esto& 9a esto9 -rotegida. 7o te -reocu-es -or 0" Cre-lica 0ientras se a?usta la es-ada 0gica. CFPero si la es-ada !a salido de la -iedra !a sido gracias a lG Cexcla0a Beta0ec!e con autntica -reocu-acin. C ". DI AuE Ccontesta la -rincesa& indi:erente. CLo 0enos Aue -odr"as !acer es decir# J+racias& Arturo.H elenia al@a los o?os al cielo. C+racias& Arturo& -or !a%er sacado la es-ada JrealH Aue& co0o su no0%re indica& slo -uede llevar la :a0ilia JrealH. TK todav"a no eres re9 Aue 9o se-a& DnoE C7o Cad0ite Arturo& algo -erdido. CPues de%o llevarla 9o Cconclu9e la -rincesa& a-retando el -aso. Los dos ni/os se 0iran& un -oco a%atidos. 7o ser :cil !acer el via?e con este dia%lillo. C*re0os a la su-er:icie 9 to0are0os un trans-ortador. As" ganare0os tie0-o C a/ade la -rincesa& co0o una orden. elenia se encara0a al tu%o 9 sale a la su-er:icie -or un agu?erito. 7uestros tres !roes se encuentran en un %osAue de !ier%as altas& :rondosas& in0ensas& casi i0-enetra%les. in e0%argo& slo se trata de una -eAue/a -orcin de cs-ed en 0edio del ?ard"n& :rente a la casa.

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La ventana del -ri0er -iso sigue a%ierta. ;na ligera %risa -ri0averal acaricia la 0e?illa de la a%uela Aue& -oco a -oco& va saliendo de su -ro:undo sue/o. CBe dor0ido co0o un tronco Cco0enta con vo@ s-era a la ve@ Aue se :rota la nuca. e -one las @a-atillas 9 se dirige al cuarto de Arturo arrastrando los -ies. +ira la llave 9 se aso0a al interior. Arturo est acurrucado en 0edio de la ca0a& total0ente arro-ado& de 0odo Aue no se le ve ninguna -arte del cuer-o. La a%uela sonr"e 9 decide de?arlo dor0ir un rato 0s. =uelve a salir 9 cierra la -uerta sin !acer ruido. La a%uela a%re la -uerta -rinci-al 9 recoge las dos %otellas de lec!e de?adas en la escalinata& -rue%a de Aue Davido todav"a no !a se !a a-oderado de la lec!er"a. .sta %uena se/al la ani0a a levantar la ca%e@a 9 a a-rovec!ar el es-lndido d"a Aue e0-ie@a. ;n cielo a@ul cu%re el %onito ?ard"n 9 los 0agn":icos r%oles. .xce-to uno& Aue -arece en 0al estado# el Aue tiene una ca0ioneta alrededor del tronco& co0o una %u:anda. .sta i0agen !orrorosa so%resalta a la a%uela. CFDe%" de olvidar0e de -oner el :reno de 0anoG FQu ca%e@a la 0"aG C0asculla -ara s" 0is0a. o%revola0os el cs-ed co0o un %osAue in0enso 9 nos adentra0os -or entre las %ri@nas de !ier%a& erguidas co0o ro%les centenarios. Al -ie de este gigantesco %osAue& ta0%in 0inKsculo& nuestros tres !roes avan@an a %uen -aso. =an -or lo 0enos a doscientos -or !ora. Metros& evidente0ente. elenia sigue el ca0ino tan segura co0o si estuviera en su ?ard"n. Arturo le -isa los talones& sin -erderla de vista. Beta0ec!e& en ca0%io& va un -oco re@agado 9 0uestra los -ri0eros signos de :atiga. CD eleniaE D7o -odr"as reducir un -oco la 0arc!a& -or :avorE Cle su-lica a su !er0ana. C7i !a%lar. 7o ten"as -or Au ir cargado co0o un ga0ul. CLlevo un -oco de todo& -or si acaso Ccontesta Beta0ec!e& encogindose de !o0%ros. elenia se acerca a un cie0-is Aue& dado su ta0a/o& avan@a co0o un edi:icio. Arturo se inAuieta. .l ani0al es gigantesco& con sus cien -atas& grandes co0o excavadoras. elenia sigue su ca0ino !acia al 0onstruo& co0o si no lo !u%iera visto. CDTienes algo -or si nos encontra0os con una cosa co0o staE C-regunta Arturo& al %orde de un ataAue de nervios. C7o te -reocu-es Cle res-onde Beta0ec!e& Aue se saca un o%?eto del %olsilloC. Llevo 0i nava?a 0ultiusos. FTiene trescientas a-licacionesG Me la regalaron -or 0i cu0-lea/os. .l -r"nci-e 0uestra con orgullo la nava?a& de aire vaga0ente sui@o& 9 co0enta los usos. CAAu"# sierra giratoria& do%le cuc!illa& -in@a 0ulti3cangre?o. A!"# -o0-a de ?a%n& ca?a de 0Ksica 9 0Auina de %arAuillos. .n este lado# el cascanueces& el tra@ador oc!o -er:u0es& el vainillador de su-er:icie 9& cuando !ace 0uc!o calor& el a%anico. C

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Beta0ec!e -ulsa el %otn 9 a-arece un 0agn":ico a%anico ?a-ons. .l -r"nci-e se a%anica enseguida& co0o inco0odado -or el calor. CQu curioso. .l a/o -asado& -or 0i cu0-lea/os& 0e regalaron lo 0is0o. Bueno& casi Ccontesta Arturo sin a-artar la 0irada del cie0-is& Aue sigue avan@ando !acia ellosC. D7o tendrs nada contra los cie0-isE Ca/ade el ni/o& cada ve@ 0s inAuieto. CTa0%in estn todos los clsicos C-rosigue Beta0ec!e& Aue reto0a la enu0eracinC# el tuli-o& el 0atac!ete& los :i?0atas 9 soluAuitos& -i-latos& sil%atos& golosuras 9 0olederas& racn -er:orador 9 nautilo soldador& -a0-linitas 9 gira0e0os... elenia& Aue no -uede 0s& lo interru0-e. CDI no !a9 nada -ara cerrarte la %ocaE C-regunta& desenvainando la es-ada. Beta0ec!e se encoge de !o0%ros 0ientras elenia avan@a 9 corta las -atas delanteras del cie0-is co0o si segara trigo. .l ani0al 9ergue la ca%e@a 9 se atraganta con la !ier%a Aue esta%a -aciendo. 7uestros tres !roes se 0eten %a?o el cie0-is 9 lo recorren co0o se recorre una galer"a co0ercial. .l cie0-is sale corriendo en sentido inverso& 9 !a9 Au ver el -olvo Aue levantan cien -ies al correr. Arturo no sale de su aso0%ro 9 o%serva al gigantesco ani0al& Aue -asa -or enci0a de su ca%e@a co0o un avin al des-egar. A Beta0ec!e no le i0-orta un co0inoQ lo !ace todos los d"as. CAAu"& en el Klti0o lado& estn todas las novedades# el -iludo de :ru:rK& 0u9 -rctico -ara la ca-tura del %adarK -lu0ado. CD.s algo -arecido a un -?aro& un %adarKE C-regunta Arturo& con los o?os clavados en el vientre del cie0-is. C.s un -e@ Cres-onde Beta0ec!e& antes de volver a su listaC. Ta0%in tengo un %alanc"n de -erdign& una es-u0illa de tercio-elo& una descascarilladora de uva %lanca& un !u0idi:icador de -asas& un lan@asa-os& un -rotegeca:ln 9 una serie de ar0as cortas# el -ara%olero& el antigiseta& un c!i:ln de doce ca/ones& el nov"si0o carcann de do%le cara... .l cuer-o del cie0-is desa-arece 9 de?a tras de s" una nu%e de -olvo. Arturo se Aueda 0u9 aliviado. CI -ara ter0inar Cconclu9e Beta0ec!eC& el Klti0o uso. Mi -re:erido# Fel -eineG Beta0ec!e -ulsa un %otn Aue li%era un -eAue/o -eine i0itacin a care9. .l -r"nci-e se -eina& con un -lacer evidente& los tres -elos Aue tiene en la 0ollera. CLste no lo tengo Cco0enta Arturo& en un tono leve0ente %urln. La estacin central& encruci?ada de todo %uen via?ero& se !a situado en un terreno ligera0ente de:orestado. De le?os& -arece sencilla0ente una -iedra lisa de-ositada en el suelo. De 0s cerca& se constata Aue se !an -uesto dos -iedras una so%re otra 9 Aue se !a acondicionado el intersticio Aue las se-ara. e trata de un 0ostrador in0enso Aue -uede reci%ir a varias decenas de -asa?eros a la ve@. Pero !o9 el 0ostrador est deses-erada0ente vac"o. elenia se acerca a la enor0e -iedra donde !a9 un letrero# J.x-reso& trans-ortes de todo ti-o.H CDBa9 alguienE C-regunta la -rincesa en vo@ alta. 7o o%tiene res-uesta. in e0%argo& las re?as estn levantadas 9 unas antorc!as ilu0inan el interior de las o:icinas. CParece Aue en vuestro -a"s los via?es no son 0u9 :recuentes Co%serva Arturo& Aue %usca -or su lado. CCuando !a9as !ec!o un via?e con nosotros& co0-renders -or Au Cle contesta Beta0ec!e& sarcstico.

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Arturo no sa%e c0o to0arse este co0entario& -ero se :i?a en una se0ies:era situada en el 0ostrador. e -arece 0uc!o a los ti0%res Aue se encuentran en las rece-ciones de !otel 9 Arturo se -er0ite tocarlo. .l o%?eto c!illa 9 se Aue?a de in0ediato. .l ani0al saca las -atas 9 des-ierta a los -eAue/os Aue dor0"an %a?o su ca-ara@n. La 0a0 se la0enta en un idio0a desconocido& segura0ente el del grillo. CLo siento 0uc!o. Pensa%a Aue era un ti0%re Cse discul-a Arturo& avergon@ado. lo :alta%a eso -ara o:ender al ani0al& Aue se -one a gritar aKn 0s. CF7oG Quiero decir Aue no sa%"a Aue esta%a viva. CArturo se est liando %astante. La 0a0 no Auiere sa%er nada de sus excusas 9 se va -or el 0ostrador& seguida de su -role. C7o est %ien :astidiar as" a los clientes Cle suelta el vie?o 0ini0o9 Aue aca%a de a-arecer detrs del 0ostrador. Lleva un delantal de -talo de aciano& un gran %igote tan -eludo co0o sus ore?as 9 !a%la con un 0arcado acento italiano. CLo siento 0uc!"si0o Casegura Arturo& Aue descu%re al !o0%re con sor-resa. elenia interru0-e la conversacin al -onerse :rente a la taAuilla. CPerdone& -ero no tene0os tie0-o Aue -erder. o9 la -rincesa elenia Canuncia con cierto aire de -retensin. .l vie?o e0-leado cierra un o?o -ara o%servarla 0e?or. CFA!G Ia veo. DI ste es el i0%cil de vuestro !er0anoE C.xacto Cres-onde elenia antes de Aue Beta0ec!e acierte a intervenir. CDI Auin es el tercer gracioso Aue 0olesta a 0is clientesE Csuelta el 0ini0o9& evidente0ente de 0al !u0or. CMe lla0o Arturo Cinterviene con educacin el ni/oC& 9 %usco a 0i a%uelo. .l e0-leado -arece intrigado. <ecurre a la 0e0oria -or un instante. CBace unos a/os trans-ort a un a%uelo... DC0o dia%los se lla0a%aE CDArc!i%aldE Csugiere Arturo. CFArc!i%aldG F.xactoG CD a%e adnde :ueE C-regunta Arturo con los o?os llenos de es-eran@a. C ". .se vie?o excntrico Auer"a Aue lo enviara a 7ecr-olis. Con los secuaces. Po%re loco Cco0enta el vie?o 0ini0o9. CFPer:ectoG Cexcla0a ArturoC. A!" es donde Auere0os ir. .l agente se Aueda in0vil un instante& estu-e:acto -or esta -eticin incongruente& 9 acto seguido& %a?a de gol-e la re?a de la taAuilla -ara cerrarla. CF7o !a9 %illetesG Csuelta tan ca0-ante. elenia tiene 0uc!a -risa -ara -erder el tie0-o con tonter"as& as" Aue saca la es-ada 9 -ega un 0ando%le directa0ente so%re el 0ostrador. .0-u?a la -uerta as" creada& Aue cae al suelo con estr-ito. .l e0-leado est -arali@ado en el :ondo de su o:icina& con el %igote en vertical. CDA Au !ora es la -rxi0a salida -ara 7ecr-olisE C-regunta la -rincesa. Beta0ec!e 9a !a sacado una gu"a de la 0oc!ila. Tiene unas oc!ocientas -ginas 9 de%e de -esar otros tantos Oilos. CLa -rxi0a salida est -rogra0ada -ara dentro de oc!o 0inutos Cdice tras encontrar la -ginaC. F.s un directoG elenia saca una %olsita llena de 0onedas 9 la lan@a a los -ies del e0-leado. CTres %illetes -ara 7ecr-olis. De -ri0era clase Cordena& 0s decidida Aue nunca.

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.l agente de via?es e0-u?a una -alanca in0ensa co0o la de un ca0%io de v"a 9 un enor0e engrana?e gira so%re sus ca%e@as& guiado -or una ca/a cortada -or la 0itad& en un dise/o Aue recuerda al acueducto de Arturo. La nue@ gira 9 cru@a un tro@o de terreno antes de situarse so%re un eAui-o %astante co0-le?o cu9a utilidad resulta %astante 0isteriosa. .l agente a%re una -uerta de la nue@& co0o si :uera una ca%ina de tele:rico. 7uestros tres !roes se agac!an un -oco 9 se instalan a %ordo. La nue@ est !ueca& salvo la -arte in:erior& Aue se !a tallado directa0ente en el :ruto -ara :or0ar una %anAueta. elenia tira de la 0e0%rana del centro de la nue@& Aue se coloca co0o si :uera un cinturn de seguridad. Arturo o%serva lo Aue !ace 9 -re:iere i0itar todos sus gestos a 0olestarla con los 0iles de -reguntas Aue se acu0ulan en su 0ente. CFBuen via?eG Cles desea el agente antes de cerrar la -uerta.

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.n otra -arte se entorna otra -uerta. La a%uela aso0a la ca%e@a a la !a%itacin de Arturo. .l ni/o sigue dur0iendo& acurrucado en la ca0a. Per:ecto# as" -odr darle la sor-resa. .0-u?a la -uerta con el -ie 9 de?a al descu%ierto una 0agn":ica %ande?a nacarada& en la Aue trans-orta un desa9uno suntuoso. De?a la %ande?a en la ca0a 9 dis:ruta del 0o0ento. CF.l desa9uno est servidoG Canuncia con una sonrisa de satis:accin en los la%ios. Da una -al0adita so%re las s%anas 9 descorre las cortinas. ;na lu@ alegre 9 !er0osa invade la !a%itacin 9 adorna 0erecida0ente el desa9uno. C=enga& !olga@nQ es !ora de des-ertarse Cexcla0a con cari/o a la ve@ Aue a-arta las s%anas. .n ese 0o0ento suelta un grito de -nico al ver Aue su nieto se !a trans:or0ado en un -erro. Bien 0irado& 0s %ien -arece Aue Al$red !a dor0ido en la ca0a de Arturo. .l -erro agita la cola& 0u9 contento con su %ro0a& -ero la a%uela no -arece a-reciar este truco de 0agia. CFArturoG Cgrita desde la escalinata& co0o tiene -or costu0%re. Pero el ni/o est dentro de la nue@ 9 no -uede o"rla. A-arte de Aue est de0asiado ocu-ado -onindose el cinturn de seguridad. Beta0ec!e !a sacado una %olita %lanca& tan ligera co0o los vilanos de diente de len. La agita con :uer@a 9 la %ola se ilu0ina. Beta0ec!e suelta esta %onita l0-ara Aue :lota en el aire e ilu0ina ligera0ente la ca%ina& co0o las %olas de es-e?os ilu0inan las discotecas. CLo siento& slo tengo de color %lanco Cdice& co0o si !a%lara de galletas sin sal. Arturo est :ascinado -or todo lo Aue lo rodea& 0aravillado -or la 0agia de esta aventura. 7o !a%r"a -odido i0aginarse todo eso ni siAuiera en el 0e?or de sus sue/os. .l agente de trans-ortes se !a incor-orado a su -uente de 0ando& tan co0-licado co0o el de un transatlntico. .0-u?a una -ri0era -alanca. ;na agu?ita gira en un disco donde a-arece el no0%re de las iete Tierras Aue :or0an el 0undo. La agu?a desciende !acia la -arte oscura del disco 9 se detiene en la se/al Aue 0arca Tierras Pro!i%idas. .l

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enor0e 0ecanis0o se -one en 0ovi0iento 9 a?usta ligera0ente el :ruto. Arturo intenta ver Au -asa a travs de las ?unturas de la nue@. CTodav"a no entiendo c0o va0os a via?ar Cco0enta con ingenuidad el ni/o. CPues en la nue@ Cres-onde Beta0ec!e& co0o si :uera evidenteC. DC0o i%as a via?ar& si noE .l -r"nci-e !a des-legado un 0a-a general. .n l a-arecen las iete Tierras. C.sta0os aAu" 9 va0os aAu" Cindica Beta0ec!e& co0o si se tratara de un tra9ecto en auto%Ks. Arturo se inclina so%re el 0a-a 9 trata de entender& a -esar de la escala& dnde est. .n -rinci-io& 7ecr-olis !a de Auedar -or la @ona del gara?e. CFIa lo entiendoG Cexcla0a de re-ente el -eAue/oC. .st ?usto de%a?o del de-sito de agua. CDQu es eso del de-sito de aguaE CAuiere sa%er elenia& -reocu-ada de gol-e. CPues eso. Toda el agua Aue se necesita en la casa est al0acenada en una cisterna enor0e situada a!"& ?usto enci0a de 7ecr-olis. La a%uela enciende la lu@ del gara?e 9 constata Aue est deses-erada0ente vac"o. 7i rastro de Arturo. CDDnde se !a%r 0etidoE C-regunta al -erro& Aue es inca-a@ de res-onderle. De todos 0odos& aunAue -udiera !a%lar& Al$red sa%e 0u9 %ien Aue la a%uela no lo creer"a. CDCuntos litros contiene exacta0ente ese de-sitoE C-regunta elenia& interesada -or algo. CFBuenoG FMiles 9 0iles de litrosG Cres-onde Arturo. .l rostro de la -rincesa ex-resa dece-cin. C.0-ie@o a ver 0s claro los -lanes del otro. CDDe Auin !a%lasE C-regunta el ni/o. CLos -lanes de M Cle contesta la -rincesa& co0o si :uera evidente. CFA!& de Malta@ardG Cexcla0a Arturo. Beta0ec!e 9 elenia se -onen tensos 9 el ni/o co0-rende enseguida su errorC. F;9G Cexcla0a& 9 se ta-a la %oca con la 0ano. Co0o ese no0%re !a tra"do sie0-re desgracias& del :ondo de los tie0-os surge un sonido sordo. CFPeda@o de ga0ul con ?oro%asG C%ra0a eleniaC. D7o te !an dic!o nunca Aue va9as con cuidado con lo Aue dicesE CLo siento 0uc!o C:ar:ulla Arturo& al %orde del -nico. .l agente de trans-ortes tiene el estetosco-io -uesto so%re un tu%o enor0e. M9e Aue el ruido au0enta. C alida -ara 7ecr-olis en die@ segundos Canuncia tras -onerse las ga:as -rotectoras. Beta0ec!e saca dos %olas rosas 9 algodonosas de la 0oc!ila. CDQuieres unos 0u:30u: -ara ta-arte las ore?asE C-regunta a Arturo. C7o& gracias Cres-onde el ni/o& 0s -reocu-ado -or el suelo& Aue e0-ie@a a vi%rar. CCo0etes un error. on unos 0u:30u: de -ri0era calidad& 9 co0-leta0ente nuevos. 7o se !an usado nunca& 9 gracias al -ela?e li0-iador ta0%in -uedes...

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e Aueda a 0itad de la :rase. elenia aca%a de 0eterle un 0u:30u: en la %oca. .l suelo& Aue vi%ra%a& a!ora tie0%la& 9 Arturo se ve o%ligado a agarrarse -ara no gol-earse -or todas -artes. .l agente de trans-ortes acciona una segunda -alanca. ;na nueva agu?a gira alrededor de otro disco& el Aue 0arca la -otencia. La agu?a se detiene en el ro?o& donde -uede leerse# JMxi0a.H Durante ese rato& la a%uela !a e0-e@ado a deses-erarse. Ba recorrido tres veces la casa 9 cinco veces el ?ard"n& -ero no !a encontrado nada& ni el 0enor rastro. e sitKa una Klti0a ve@ en la escalinata 9 !ace %ocina con las 0anos -ara gritar# JFArt!uuuuurGH A -esar del estruendo 9 de los te0%lores& Arturo !a agu@ado el o"do. ;na vo@ le?ana !a -ronunciado su no0%re. e a%alan@a so%re la !endidura 0inKscula de la ?untura de la nue@ e intenta locali@ar la vo@. CDA%uelaE Cdice el ni/o. CF.n 0arc!aG Cle res-onde el agente de trans-ortes a 0odo de eco. o%re ste aca%a de a%rirse auto0tica0ente un -araguas 0ientras un autntico giser %rota del suelo. La nue@ esta%a colocada so%re un as-ersor auto0tico. La -otencia del c!orro env"a la nue@ -or el aire 9 el via?e co0ien@a. .l :ruto surca el cielo del ?ard"n& a -ocos 0etros de altura. Por la !endidura& Arturo ve a su a%uela& Aue se dis-one a entrar en la casa. CF A%uelaaaaG Csuelta en un grito largu"si0o. elenia la0enta no !a%erse -uesto los 0u:30u:. La a%uela se gira& -orAue !a o"do una vocecita a lo le?os. CFA%uelaG F.sto9 aAu"G Cse desga/ita el ni/o& -ero su grito a-enas sale de la nue@. La a%uela no !a visto ni o"do nada. M%serva un instante c0o los as-ersores auto0ticos se van -oniendo en 0arc!a unos tras otros. Beta0ec!e consigue -or :in escu-ir su 0u:30u:. CD eleniaE Los 0u:30u: no estn !ec!os -ara -onerse en la %oca Cse Aue?aC. .res 0alvola. A!ora tengo sed. CCon lo Aue cae& -odrs %e%er& no te -reocu-es Cle res-onde elenia& Aue intenta o%servar el exterior a travs de un agu?ero de la ?untura de la nue@. CDCunto tie0-o dura el vueloE C-regunta Arturo& aKn agarrado a su asiento. C;nos cuantos segundos. i todo va %ien Cdice la -rincesa& con as-ecto -reocu-ado. CDQu Auiere decir# J i todo va %ienHE CAuiere sa%er Arturo. C i no tene0os un encuentro indeseado. Por una ve@& Arturo tiene la sensacin de Aue la -rincesa se -reocu-a -or algo insigni:icante. CDQu clase de encuentro indeseado -ode0os tener en -leno cieloE Cle suelta con una sonrisa traviesa. CLste& -or e?e0-lo Cle re-lica la -rincesa& acurrucndose en su asiento. De re-ente& un enor0e a%e?orro surge -or entre la lluvia del as-ersor 9 gol-ea la nue@. .l c!oAue es violento& co0o el de dos auto0viles Aue via?an en sentido o-uesto. Pero el a%e?orro !a tenido tie0-o de 0odi:icar un -oco su tra9ectoria 9 slo da a la nue@ de lado. De%ido a la colisin& la nue@ ca0%ia -or co0-leto de ruta 0ientras Aue el a%e?orro& cu9o vuelo !a Auedado truncado& cae en %arrena. .n la nue@& se desata un autntico caos. Peor Aue un terre0oto. La nue@ aterri@a :inal0ente en un rincn de !ier%a alta. <ueda un instante 9& -or :in& se detiene.

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Todos se van reco%rando des-acio. Beta0ec!e constata Aue su 0oc!ila est vac"a. Todos los o%?etos !an salido dis-arados en todas direcciones. CFA!ora tendr Aue volver a llenar la 0oc!ilaG Csus-ira. CTen"as Aue !a%er -uesto 0enos cosas& te lo !e dic!o cien veces Cle re-lica elenia. Arturo sus-ira& contento de estar sano 9 salvo. CDecid0e& Dson sie0-re as" vuestros via?esE C-regunta con iron"a. CLos recorridos de larga distancia son 0s tranAuilos Casegura elenia. CDA!& s"E Csuelta Arturo& contento de !a%er su-erado lo -eor. elenia 0ira de nuevo a travs de la !endidura. C.s-ere0os Aue la lluvia -are. =ere0os con 0s claridad. La a%uela est otra ve@ en la escalinata 9 o%serva c0o se -aran los as-ersores auto0ticos. e !ace el silencio 9 eso su%ra9a el largo sus-iro de la a%uela& deses-erada -or no !a%er encontrado a su nieto. Da 0edia vuelta& entra en la casa desierta 9 cierra des-acio la -uerta. CIa !a -arado. Pode0os salir Csugiere elenia. Beta0ec!e ter0ina de llenar la 0oc!ila 0ientras su !er0ana intenta a%rir la -uerta& 0altrec!a de%ido al accidente. CFMaldito a%e?orroG F7os !a !undido la -uertaG F.st encalladaG Arturo acude -ara ec!arle una 0ano& -ero no sirve de nada. .n el exterior& una 0onstruosa lo0%ri@ se acerca a la nue@. 7o le interesa el :ruto& sino 0s %ien las a-etitosas !o?as de diente de len Aue la nue@ !a a-lastado a su -aso. La lo0%ri@ -asa -or delante de la nue@ 9& -or desgracia& le da un %uen gol-e. CDI a!ora AuE Cse inAuieta Arturo. C7o lo s Ccon:iesa eleniaC. er 0e?or Aue no nos Auede0os aAu". Desenvaina la es-ada 0gica 9 -er:ora la nue@ con un solo gol-e. Al !acerlo& da ta0%in en los anillos de la lo0%ri@& Aue da un salto en el aire. AunAue se tengan un centenar de nalgas& a nadie le gusta Aue le -inc!en una. Co0o se ve& !a sido un accidente& claro& -ero la lo0%ri@ se lo to0a :atal. <e-liega los anillos unos so%re otros co0o si :uera el :uelle de un acorden 9& a continuacin& los extiende de gol-e. .l tiro es -otente 9 -reciso. La nue@ sale dis-arada a 0iles de Oil0etros Aue !a9 Aue convertir a 0il"0etros. .vidente0ente& la 0oc!ila de Beta0ec!e ex-lota de nuevo en la ca%ina. La nue@ sigue rodando !asta caer en un arro9o Aue se la lleva& co0o si :uera un %arAuito. Co0o un cascarn& -or as" decirlo. Arturo se siente 0areado. CMenos 0al Aue !a -arado Cco0enta& a -unto de vo0itar. Por las ?unturas 9 -or el agu?ero Aue !a a%ierto la es-ada e0-ie@a a colarse agua. elenia se da cuenta 9 0ira el c!orrito co0o si se tratara de una ser-iente venenosa. CFAguaG FArturoG F.s terri%le& entra aguaG Cgrita& nerviosa. CF.s !orri%leG Cinsiste Beta0ec!e& agarrado a su !er0ana. CDDnde esta0os& ArturoE DDnde esta0osE C-regunta elenia& -resa del -nico. C7o lo s& -ero no nos va0os a Auedar 0uc!o rato Cle res-onde Arturo& Aue le arranca la es-ada de las 0anos. Blande el ar0a -or enci0a de su ca%e@a 9 gol-ea longitudinal0ente la ?untura con :uer@a. La nue@ se -arte en dos 9 cada 0itad se -one a :lotar -or se-arado# elenia 9 Beta0ec!e -or un lado& Arturo -or otro. Mala suerte -ara

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Arturo& 9a Aue le !a tocado la 0itad Aue !ace agua. Mira a elenia con una sonrisa :or@ada. CBa@ algo& Arturo. FA9KdanosG .l ni/o tiene 0s %ien la sensacin contraria# es l Auien est a -unto de !undirse 9 Auien de%er"a gritar -idiendo auxilio. Pero su galanter"a no conoce l"0ites. CF7o os -reocu-isG F.nseguida esto9 con vosotrosG Csuelta& con el agua !asta la cinturaC. Cono@co %ien este arro9o. Ba9 un 0eandro a la derec!a. Ms alcan@ar. CD;n arro9oE Cexcla0a elenia& Aue se -regunta si Arturo no se estar %urlando de ella. CFIa vo9G Cexcla0a Arturo. e lan@a al agua 9 llega& co0o -uede& a la orilla del r"o. CF.ste c!ico est real0ente locoG Cconstata Beta0ec!e al ver nadar a su a0igo. Arturo consigue salir del r"o 9 desa-arece des-us entre las altas !ier%as. elenia 9 su !er0ano se a%ra@an con :uer@a -ara so-ortar el 0iedo. CF7o Auiero 0orirG Cllora Beta0ec!e con vo@ te0%lorosa. CTodo ir %ien& cl0ate Cle tranAuili@a elenia& acaricindole la ca%e@a. CDCrees Aue nos a%andonarE C-regunta su !er0ano. elenia re:lexiona un instante. C7o cono@co lo su:iciente a la es-ecie !u0ana -ara contestarte -ero& -or lo -oco Aue s& !a9 0uc!as -ro%a%ilidades de Aue lo !aga. C7o Csuelta el -r"nci-e& consternado. C alvo si est ena0orado Ca/ade elenia& co0o una !i-tesis i0-ro%a%le. Arturo corre todo lo Aue -uede& salta las ra0as& do%la las !ier%as& esAuiva los insectos. 7ingKn o%stculo se le resiste& ni siAuiera la colonia de !or0igas Aue cru@a co0o si lo !iciera todos los :ines de se0ana. Beta0ec!e estrec!a aKn 0is a su !er0ana entre sus %ra@os. CF e/or& !a@ Aue Arturo est ena0orado de 0i linda !er0anaG FPor :avorG Arturo corre co0o loco& desa:orado& co0o si su vida de-endiera de ello. 7o !a9 ninguna dudaQ el 0uc!ac!o est ena0orado. ale de esta selva en 0iniatura 9 %a?a rodando !asta la orilla. La 0itad de la nue@ 9 sus ocu-antes a-arecen a la vuelta de un 0eandro. Beta0ec!e descu%re a Arturo 9 lo se/ala con el dedo# CF eleniaG F.st ena0oradoG Cgrita con alegr"a. C7o nos entusias0e0os Clo tranAuili@a la -rincesa. Por suerte& Arturo no !a o"do nada. Corre !asta el r"o& se i0-ulsa en una -iedra 9 se eleva -or el aire. ;n salto digno de un atleta ol"0-ico. e 0erece una c0ara lenta en las noticias televisivas de la noc!e. .n cuanto al aterri@a?e& eso 9a es otro cantar& -orAue cae des-atarrado so%re la nue@& de 0odo Aue derri%a a sus co0-a/eros co0o si :uera una %ola en una -artida de %olos. CPerdonad Cse discul-a 0ientras se :rota la ca%e@a. C.l a0or da alas Csusurra Beta0ec!e& Aue se 0asa?ea la es-alda. CDLo veisE 7o os !e a%andonado Cdeclara Arturo& casi orgulloso. CF+enialG .n lugar de 0orir dos& 0orire0os tres Cle suelta la -rincesa. C7o va a 0orir nadie& elenia. 7o tendrs 0iedo de este -eAue/o arro9o& DnoE C se aso0%ra Arturo. CF7o es un -eAue/o arro9o& ArturoG .s un r"o %ravo 9 all"& 0s adelante& estn los lla0ados saltos de atn Cle grita la -rincesa.

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Arturo dirige la 0irada r"o a%a?o. .s verdad Aue se o9e un ru0or Aue -arece surgir del in:ierno. CIo... Io no sa%"a Aue se lla0a%an as" C:ar:ulla Arturo. Los saltos retu0%an cada ve@ 0s 9 9a se distinguen a si0-le vista. on 0onstruosos& 9 el no0%re les !ace ?usticia. on tan -oderosos Aue& a su lado& el 7igara -arecer"a un cuentagotas. Arturo se Aueda -arali@ado. Pero no as" la nue@. CBueno& Duna idea antes de 0orirE Cle lan@a elenia& ?unto con un coda@o. Arturo vuelve a la realidad. Mira a su alrededor 9 re:lexiona. ;n tronco de r%ol cru@a el rio& ?usto antes de los saltos. CD7o tendrs una cuerda en tu nava?a de trescientos usosE C-regunta a Beta0ec!e. CPues no. .s el 0odelo reducido. Arturo o%serva a elenia de -ies a ca%e@a. o%re todo& el escote. CFTengo una ideaG Per0"te0e Cle dice Arturo& Aue e0-ie@a a desatarle el cor-i/o. CF.st real0ente ena0oradoG Cexcla0a el -r"nci-e. elenia gol-ea con :uer@a la 0ano de Arturo. C7o creas Aue& -orAue va0os a 0orir& tienes -er0iso -ara !acer lo Aue Auieras C asegura con dignidad. CClaro Aue no. 7o es eso. 7o es lo Aue -iensas C-rotesta& 0u9 avergon@ando -or la con:usinC. 7ecesito el cordn -ara su%ir a ese r%ol. .s nuestra Knica -osi%ilidad. elenia vacila& -ero aca%a ace-tando. Arturo tira del cordn 9 lo consigue sin -ro%le0as. La -rincesa se ve o%ligada a cru@ar los %ra@os so%re el cor-i/o -ara no aca%ar con el -ec!o al descu%ierto. A su edad& no !a%r"a 0uc!o Aue ver& -ero es una cuestin de -rotocolo# las -rincesas no !acen topless. Arturo to0a la es-ada 0gica 9 ata con ra-ide@ el cordn alrededor de la e0-u/adura. CPri0ero Beta0ec!e 9 des-us elenia. Ba%r Aue ir de-risa& -orAue slo tendre0os unos segundos Canuncia Arturo 0ientras %lande la es-ada. CD.sts seguro de lo Aue !acesE CAuiere sa%er elenia. CBo0%re& no -uede ser 0s di:"cil Aue los dardos Cres-onde el -eAue/o 0ientras a-unta al r%ol. Pre-ara el tiro 9 lan@a la es-ada con todas sus :uer@as. .l ar0a surca el aire& seguida -or su !ilo de Ariadna. Parece un co!ete con su estela. La es-ada se clava en 0itad del r%ol. CFBravoG Cexcla0a Arturo con un 0ovi0iento del %ra@o en se/al de victoria. us dos co0-a/eros lo o%servan& atnitos -or esta gi0nasia 0s %ien -ri0itiva. La nue@ se sitKa -ronto directa0ente %a?o el r%ol. CFPre-rate& Beta0ec!eG Cexcla0a Arturo. A-enas !a agarrado el cordn& Beta0ec!e e0-ie@a a su%ir 9 tre-a co0o un 0ono. Arturo retiene co0o -uede esta nue@ Aue slo Auiere irse. Beta0ec!e se encara0a al tronco 9 llega a tierra :ir0e a gatas. CFTe toca& eleniaG Cgrita el ni/o. A estas -ala%ras el estr-ito es ensordecedor. elenia no se 0ueve. .st -arali@ada -or el agua %ur%u?eante& cu9a Knica intencin es llevrsela. CD eleniaE Date -risa. 7o -odr aguantar 0uc!o tie0-o 0s Cle grita Arturo& Aue su?eta el cordn con a0%as 0anos 9 la nue@ con a0%os -ies. elenia& -or su -arte& se a:erra a su valor con todas sus :uer@as& aunAue no levanta las 0anos del cor-i/o.

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.0-ie@a a tre-ar a-o9ando un -ie en la cara del ni/o. CFA:"G FA:elan:e& FeleniaG Cdice Arturo con el @a-ato !undido en la cara. elenia llega a lo alto 9 se a-o9a en la es-ada& clavada !ori@ontal0ente. Arturo est agotado 9 suelta la cscara de nue@& Aue se ale?a r-ida0ente. .l ni/o tiene Aue !acer grandes es:uer@os -ara su%ir -or el cordn& @arandeado -or la :uer@a de las aguas. Cuando la nue@ cae -or los saltos de atn& es :cil i0aginar lo Aue -odr"a !a%erles ocurrido a Arturo 9 sus co0-a/eros. elenia se encara0a al tronco -ara alcan@ar tierra :ir0e. Arturo reKne las -ocas :uer@as Aue le Auedan 9 se encara0a a su ve@ al tronco del r%ol. Agotado& -er0anece un instante de rodillas en el suelo -ara reco%rar el aliento. elenia se !a ale?ado. .st en el extre0o de una ra0a& ?usto so%re un -eAue/o lago cal0ado. Beta0ec!e& no 0u9 le?os& se est escurriendo la -arte in:erior de la ca0isa. Arturo recu-era la es-ada clavada en la 0adera 9 se acerca a elenia. CD.sts %ienE Cle -regunta. C.star 0e?or cuando !a9a recu-erado el cordn Ccontesta la -rincesa& Aue sigue cu%rindose el -ec!o. Arturo gira la es-ada 9 e0-ie@a a des!acer el nudo del cordn. CFPues 9o no !a%"a -asado tanto 0iedo en 0i vidaG Ccon:"a Beta0ec!e& content"si0o de volver a estar en tierra :ir0e. elenia se encoge de !o0%ros& co0o -ara restar i0-ortancia a la aventura. C "& %ueno& -ero no exagere0os. lo era agua Csuelta con una 0ala :e evidente -ara todo el 0undo. Co0o -ara castigarla& el cielo decide Aue la ra0ita se -arta& 9 la -rincesa cae al lago. CFArturoG F ocorroG 7o s nadar Cexcla0a la -rincesa& nerviosa& 0ientras agita los %ra@os co0o un -a?arito. A Arturo slo lo gu"a su cora@n 9 su valor. Corre -or la ra0a 9 e:ectKa una 0agn":ica @a0%ullida de ca%e@a. Por desgracia& no es lo %astante !ondo 9 nuestro !roe se -ega un %uen -orra@o. CF.st real0ente ena0oradoG C0ur0ura Beta0ec!e& -reocu-ado -or su a0igo. Arturo se levanta su?etndose la ca%e@a. .l agua le llega !asta las rodillas. La -rincesa sigue :orce?eando. CPero& elenia& si no !a9 agua. Mira. Baces -ie. elenia se va tranAuili@ando 9 se da cuenta de Aue& e:ectiva0ente& toca el :ondo con los -ies. Duda un instante 9 ter0ina -or incor-orarse. .l agua le llega !asta las -antorrillas. CFI slo es aguaG Cle lan@a Beta0ec!e& sie0-re dis-uesto a 0eterse con ella. CDMe -uedes dar el cordnE Cinsiste elenia& avergon@ad"si0a. I se lo arre%ata de las 0anos antes de volverse discreta0ente. CPero 9a van dos veces Aue te salva la vida en un solo d"a Csuelta Beta0ec!e& Aue no -ierde ocasin de ec!ar le/a al :uego. CBa !ec!o lo Aue cualAuier ca%allero !a%r"a !ec!o en su lugar Cre-lica la -rincesa& tan des-ectiva co0o sie0-re. CQui@s& en 0i o-inin al 0enos& se 0erece Aue le des las gracias Cinsiste Beta0ec!e. Arturo le !ace un gesto -ara Aue de?e el te0a. Los !onores sie0-re lo inco0odan. Pero Beta0ec!e insiste. Le encanta c!inc!ar a su !er0ana.

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elenia ter0ina de anudar el cordn 9 se acerca a Arturo& Aue -arece un -oco avergon@ado. La -rincesa se detiene delante de su salvador 9 le arre%ata la es-ada de las 0anos. CF+raciasG Cdice con seAuedad antes de -asar ante l 9 ale?arse. Beta0ec!e sonr"e 9 se encoge de !o0%ros. CFLas -rincesas son as"G Cle dice a Arturo. .l -o%re ni/o se siente 0uc!o 0s -erdido en los recovecos del co0-orta0iento :e0enino Aue en las aguas de ese r"o tan %ravo.

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La a%uela a%re la -uerta -rinci-al 9 de?a -asar a los dos -olic"as Aue la visitan. =an de uni:or0e& -ero sostienen con educacin la gorra en la 0ano. CMi 0arido desa-areci !ace cuatro a/os 9 a!ora 0i nieto... 7o so%revivir a tantas desgracias Cse la0enta la a%uela& Aue a-rieta un -a/uelo de enca?e en la 0ano. CCl0ese& se/ora uc!ot Cle dice el -olic"a& 0u9 a0a%leC. eguro Aue se trata de una travesura. Todos estos aconteci0ientos !an de%ido de -ertur%arlo. 7o creo Aue !a9a ido 0u9 le?os Cco0enta 0irando el !ori@onte& cuando en realidad %astar"a con Aue se agac!ara en el cs-ed. C=a0os a -atrullar& seguro Aue lo encontrare0os. Puede con:iar en nosotros. Durante algunos segundos& el -olic"a se -arece al -atrullero Aue Arturo se !a%"a inventado 9 Aue atravesa%a las @an?as& orgulloso co0o un !roe de serie televisiva. La a%uela sus-ira& un -oco aliviada. C+racias -or todo... Los -olic"as la saludan educada0ente 9 regresan a su coc!e tras -onerse la gorra. La a%uela les dirige un %reve saludo con la 0ano 0ientras el auto0vil se va del ?ard"n. .l @u0%ido del 0otor resuena !asta el nivel del suelo 9 !ace vi%rar las %ri@nas de !ier%a. Con el ta0a/o de un 0ini0o9& esa si0-le -artida de un coc!e se vive co0o un autntico terre0oto. CDQu !a sido esoE C-regunta Arturo& inAuieto. CLos seres !u0anos Ccontesta elenia& Aue 9a est acostu0%rada. CD "E C0ur0ura Arturo& sintindose un -oco cul-a%le. 7o !a%"a i0aginado los estragos Aue un ser !u0ano -uede causar con sus 0s sencillos gestos cotidianos. Beta0ec!e !a des-legado el 0a-a& re0o?ado 9 desva"do. CFCscarasG FIa no se ve nadaG DQu !are0os a!oraE C-regunta el -r"nci-e. Arturo levanta la cara !acia el cielo. C.l sol est all". La cisterna Aueda al norte. Por lo tanto& !a9 Aue ir en esa direccin Cdice& 9 se/ala el ca0ino con el %ra@o extendidoC. Con:iad en 0" Ca/ade con nuevo vigor. e-ara tres %ri@nas de !ier%a 9 cae en un agu?ero gigantesco. ;n autntico crter. Por suerte& se !a agarrado a una ra"@ 9 !a evitado una ca"da de 0s de cien 0etros. u%e -or la ra"@ 9 llega al %orde del agu?ero. CDQu es esoE Csuelta Arturo& alucinado -or ese agu?ero a%ierto.

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Arturo 9 los Mini0o9s

CTa0%in los seres !u0anos Ccontesta elenia con triste@aC. Desde a9er se dir"a Aue se !an -ro-uesto ser nuestra -erdicin. Ban !ec!o decenas de agu?eros co0o ste -or todo el territorio. Los agu?eros Aue a%ri Arturo en su %KsAueda del tesoro. Le gustar"a 0uc!o discul-arse& -ero no tiene el valor de con:esar Aue l :ue el res-onsa%le. .n el lado o-uesto& una colonia de !or0igas !a -re-arado un ca0ino Aue desciende !asta el :ondo del crter. Todas ellas llevan un saco grande de tierra a la es-alda. CTardarn 0eses en re-arar 9 re!acer su red Cex-lica elenia. CMe gustar"a sa%er -or Au esos i0%ciles !an !ec!o agu?eros -or todas -artes C a/ade Beta0ec!e& indignado. Arturo se siente avergon@ado. Le gustar"a 0uc!o -oder ex-licar Aue el i0%cil... es l. CF7o seas idiota& BetaG Los seres !u0anos no conocen nuestra existencia. 7o -ueden sa%er los estragos Aue -rovocan Cco0enta elenia con gran ecuani0idad. CPronto lo sa%rn Cinterviene ArturoC. .sta clase de catstro:e no volver a suceder. Ms do9 0i -ala%ra. CIa vere0os Ccontesta elenia& esc-tica -or naturale@aC. Pero a!ora est anoc!eciendo. Ba9 Aue %uscar un sitio -ara dor0ir. La lu@ del cre-Ksculo !a vuelto el -aisa?e -rctica0ente 0onocro0o. lo el cielo& Aue es-era la noc!e& !a conservado su a@ul -ro:undo. .l -eAue/o gru-o avan@a !acia una a0a-ola& 0u9 ro?a 9 0u9 sola. Beta0ec!e !a sacado su nava?a 0ultiusos. CDDnde !an -uesto la 0etacolaE Cse -regunta a la ve@ Aue 0anosea el artilugio. Pulsa un %otn 9 una lla0a in0ensa sale del o%?eto. Arturo tiene el tie0-o ?usto de agac!arse -ara ver c0o la lla0a le ro@a la ca%e@a. CF;9G Cexcla0a Beta0ec!e a 0odo de excusa. elenia le arre%ata lo Aue tiene entre las 0anos 9 e0-ie@a a %uscar. CDa0e eso& al :inal -rovocars un desastre. C7o !ace 0uc!o Aue la tengo. Fue un regalo de cu0-lea/os Cex-lica el -r"nci-e. CDCuntos a/os tienesE CAuiere sa%er Arturo. CTrescientos cuarenta 9 siete. Dentro de diecioc!o a/os& ser 0a9or de edad C ex-lica el -r"nci-e& 0u9 orgulloso. elenia -ulsa el %otn adecuado 9 un c!orro de 0etacola se -ega a uno de los -talos de la a0a-ola. 7i -ider0an lo !a%r"a !ec!o 0e?or. aca un -ico de la nava?a 9 lo clava en el suelo. e -one en 0arc!a un -eAue/o 0ecanis0o Aue& al enrollar el !ilo& tira del -talo 9 lo a%re& co0o el -uente levadi@o de una :ortale@a. Arturo sigue !aciendo clculos. CDI eleniaE DQu edad tieneE C-regunta -ara entender. CCasi 0il a/os& la edad de la ra@n Ccontesta Beta0ec!e& un -oco celosoC. u cu0-lea/os ser dentro de un -ar de d"as. Arturo 9a no entiende nada. Ll Aue esta%a tan orgulloso de tener die@ a/os. .l -talo est 9a a%ierto -or co0-leto 9 lo %astante %a?o co0o -ara Aue elenia -ueda encara0arse a l 9 entrar en la :lor. aca la es-ada& su?eta los esta0%res 9 los corta -or la %ase. Luego& los agita !asta Aue las %olitas a0arillas se desenganc!an 9 :or0an una ca0a 0ullida. Arturo o%serva 0aravillado c0o se -re-ara el lec!o.

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elenia tira los tallos de los esta0%res& 9a inservi%les& 9 reci%e a los dos ni/os& Aue se su%en a la :lor. Beta0ec!e se ec!a directa0ente en esa ca0ita de %olas a0arillas. C.sto9 rendido. Buenas noc!es Cdice sin es-erar a-enas -ara volverse 9 Auedarse dor0ido. Arturo no sale de su aso0%ro. u a0igo no necesita la a9uda de la a%uela. CTiene el sue/o :cil Cco0enta. C.s ?oven Caclara elenia. CFTrescientos cuarenta 9 siete a/os no estn nada 0alG elenia saca la %olita lu0inosa de la 0oc!ila de su !er0ano. La agita -ara Aue se encienda 9 la de?a :lotar en la a0a-ola. CDI tKE DDe verdad vas a cu0-lir 0il a/os dentro de dos d"asE C " Ccontesta sin 0s la -rincesa& antes de cortar el !ilo de 0etacola con la es-ada. .l -talo su%e enseguida 9 la :lor se cierra. .n el interior& el a0%iente es suave& la lu@ es tenue 9 la at0s:era es ro0ntica. i Arturo tuviera %uena vo@& se -ondr"a a cantar. elenia se estira un -oco 9 se acuesta en la ca0a de %olas a0arillas& co0o un gato so%re una al:o0%ra. Arturo est e0%elesado& e0%riagado 9& al 0is0o tie0-o& un -oco -erdido. e sienta des-acio a su lado. elenia no dice nadaQ est su0ida en sus -ensa0ientos. CDentro de dos d"as tengo Aue suceder a 0i -adre 9 velar -or todo el -ue%lo 0ini0o9& !asta Aue 0is !i?os tengan 0il a/os 9 0e sucedan a 0". As" es la vida en el -a"s de las iete Tierras. Arturo -er0anece un 0o0ento silencioso& un -oco ensi0is0ado. CPero& -ara tener !i?os& se necesita un 0arido& DnoE CIa lo s. Pero no -asa nada. Me Auedan dos d"as -ara encontrar uno. Buenas noc!es Cdice& 9 se da la vuelta. Arturo se Aueda co0o un idiota& con cien -reguntas -or !acer. e inclina un -oco -ara co0-ro%ar Aue elenia duer0e& -ero ella 9a ronronea. .l 0uc!ac!o sus-ira 9 se contenta con tu0%arse ?unto a la -rincesa& lo Aue& -ara ser sincero& no est tan 0al. e -one las 0anos %a?o la nuca 9 de?a Aue una enor0e sonrisa le adorne la cara. Casi es de noc!e. Las -ri0eras estrellas %rillan. lo Aueda la a0a-ola lu0inosa en 0edio del %osAue dor0ido& co0o un :aro en una costa invisi%le. La nava?a de Beta0ec!e %rilla a la lu@ de la luna& a la es-era del al%a. .n ese 0o0ento una 0ano a-arece 9 agarra la nava?a. ;na 0ano arrugada. ;na 0ano Aue da 0iedo. Ia !a ca"do la noc!e 9 la oscuridad a0-ara la !uida del ladrn. La a%uela se dirige !acia la escalinata con una linterna en la 0ano. .scruta un -oco la oscuridad con a9uda de esa d%il lu@& -ero los alrededores estn silenciosos 9 no encuentra ningKn indicio de Arturo. <esignada& cuelga la linterna del ganc!o Aue !a9 so%re la entrada 9& de:initiva0ente desalentada& vuelve a entrar en la casa. Los -ri0eros ra9os de sol -er:ilan las colinas oscuras.

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.n la -ri0era tierra& la de los 0ini0o9s& el d"a ta0%in des-ierta 9 un ra9o acaricia los -talos de la a0a-ola. elenia se incor-ora 9 se des-ere@a co0o un :elino. Luego& se levanta de gol-e 9 da un -unta-i a cada uno de los 0uc!ac!os. CFDe -ie todo el 0undoG F7os es-era un largo ca0inoG Cgrita en la corola de la :lor& Aue retu0%a. Los dos c!icos se van incor-orando de 0ala gana& aletargados de sue/o. A Arturo le duele todo# es el recuerdo de un d"a 0agn":ico& -ero agotador. elenia e0-u?a un -talo con el -ie 9 el sol invade el lugar. Los dos c!icos se vuelven -ara -rotegerse de la lu@& de0asiado intensa. C=ale. Ca0%iar de 0todo Cdecide la -rincesa. Beta0ec!e& ex-ulsado de la :lor& res%ala !asta el suelo. Lo sigue Arturo& Aue es ex-ulsado sin conte0-laciones. elenia se une a ellos desli@ndose a su ve@ -or un -talo& co0o si :uera un to%ogn. CFTodo el 0undo a la duc!aG Cordena& en 0arc!a 9 en :or0a. Arturo se -one de -ie co0o un anciano. C.n vuestro -a"s& des-ertarse es un -oco duro Cse Aue?aC. A 0"& 0i a%uela 0e trae el desa9uno a la ca0a todos los d"as. C.n nuestro -a"s& slo se sirve en la ca0a a los re9es. TK todav"a no eres re9& Aue 9o se-a. Arturo se -one ro?o co0o un to0ate& -orAue ser re9 es su sue/o secreto. Pero no -or el -oder ni otros -rivilegios Aue no le interesan -ara nada& sino -or la si0-le :elicidad de ser el 0arido de la Aue& en un -la@o de dos d"as& ser la reina. C7o te Aue?es Cle suelta Beta0ec!eC. Lleva 0s de doscientos a/os des-ertndo0e a -atadas. elenia se -one %a?o una gota de agua Aue cuelga de la -unta de una !ier%a. To0a una de las es-inas Aue le su?etan los ca%ellos 9 -inc!a la gota. De ella sale un c!orrito de agua. elenia la recoge con las 0anos 9 se lava.

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Arturo la o%serva con curiosidad. Qu distinto a la duc!a eterna con su :astidiosa cortina de agua. =e otra gota& un -oco 0s grande& en el extre0o de una !o?a. .nseguida se -one de%a?o. C7o de%er"as -onerte de%a?o de sa Cle aconse?a la -rincesa. CD7oE DPor AuE C-regunta Arturo& aso0%rado. C.st 0adura Cex-lica& antes de Aue la gota se suelte 9 caiga so%re Arturo. .l ni/o Aueda a-risionado %a?o la 0asa enor0e de esa gota gelatinosa& de la Aue no consigue li%rarse. Parece una 0osca atra-ada en un :lan. Beta0ec!e se -arte de risa. CFBas -icado co0o un -ardilloG Cexcla0a& risue/o. CF.n lugar de re"rte co0o un tonto -odr"as a9udar0eG F7o -uedo salirG Cc!illa Arturo. CFIa vo9G Cres-onde Beta0ec!e& 9 salta con los dos -ies ?untos so%re la gota -ara usarla a 0odo de tra0-ol"n. Mientras salta :eli@& entona una cancin in:antil 0u9 conocida entre los 0ini0o9s# +na gotita, cada del cielo temprano rueda hasta el camino para ahogar su triste,a. -adie la escucha, nadie le tiende la mano. . ella sigue su camino con entere,a. elenia slo le de?a canturrear una estro:a. aca la es-ada 9 la clava en la gota& Aue ex-lota. Beta0ec!e se encuentra a !orca?adas so%re Arturo. Los dos c!icos estn 0o?ados 9 %ien duc!ados -ara el resto del d"a. CMe 0uero de !a0%re. DTK noE Cdice Beta0ec!e co0o si tal cosa. CIa co0ere0os des-us Cle interru0-e elenia& Aue envaina la es-ada e inicia el ca0ino. Beta0ec!e agarra la 0oc!ila 9 %usca su nava?a en el sitio donde la guard su !er0ana. CDI 0i nava?aE DBa desa-arecidoE Cse inAuietaC. F elenia& 0e !an ro%ado la nava?aG C;na %uena noticia. As" no causars 0s desastres Cle re-lica su !er0ana& 9a le?os. .l -r"nci-e se en:urece& -ero se resigna a unirse a sus co0-a/eros. La a%uela a-arece en la escalinata de la casa. .l sol le 0anda una %ella lu@& -ero ninguna se/al de Arturo. Las %otellas de lec!e ta0-oco estn 9a a!". .n su lugar& encuentra una nota. La recoge 9 lee# JQuerida se/ora& teniendo en cuenta el dinero Aue nos de%e& no esta0os en condiciones de servirla !asta Aue !a9a -agado su :actura. Atenta0ente& .0ile So!nson. Director de la Davido3MilO3Cor-oration.H La a%uela suelta una risita& co0o si la :ir0a de esta :ec!or"a no le sor-rendiera. <esignada& to0a la linterna& cu9as -ilas estn total0ente agotadas& 9 vuelve a entrar en casa. Beta0ec!e agarra otra %ola ro?a 9 se la traga. .s Aue tiene !a0%re& el 0uc!ac!o. Arturo ta0%in arranca una 9 la 0ira algo esc-tico. CF.s 0i -lato -re:eridoG Cle indica el -r"nci-e con la %oca llena.

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Arturo !us0ea la %ola& algo trans-arente& 9 la 0uerde. .s 0s %ien a@ucarada& un -oco cida. e le :unde en la lengua& co0o una go0inola suav"si0a. .l sa%or cautiva al -eAue/o& Aue 0uerde la %ola de nuevo. CFM!G FQu ricoG Cad0ite con la %oca llenaC. DQu es exacta0enteE CBuevos de li%lula Cex-lica Beta0ec!e. Arturo tose 9 lo escu-e todo& asAueado. Beta0ec!e se r"e 9 se sirve de nuevo. CF=enid a verG Cgrita elenia un -oco 0s le?os& al %orde de un ca0ino. Arturo se une a ella tras li0-iarse lo 0e?or Aue !a -odido. Beta0ec!e agarra un raci0o 9 lo sigue. elenia est al %orde de un gran ca/n arti:icial. A lo largo del canal& los seres !u0anos !an -lantado& en vertical 9 a es-acios regulares& unos 0onstruosos tu%os con ra9as %lancas 9 ro?as. Arturo est alucinado con esta 0onstruosidad... o%ra de sus -ro-ias 0anos. e trata& -or su-uesto& de su canal de irrigacin& ?alonado de -a?itas. Sa0s !a%r"a i0aginado Aue esa o%ra& vista desde a!"& -udiera ser tan :ea. CFQu !orrorG Cexcla0a Beta0ec!eC. FLos seres !u0anos estn real0ente locosG C.s verdad Aue& visto desde aAu"& no resulta 0u9 agraciado Cad0ite Arturo& inc0odo. CDTienes alguna idea de -ara Au sirve esoE C-regunta elenia& des0orali@ada. Arturo se siente o%ligado a o:recer una ex-licacin. C.s un siste0a de irrigacin. irve -ara trans-ortar el agua. CDAguaE DMsE Cse sor-rende Beta0ec!eC. F7o& si al :inal ter0inare0os inundadosG CLo siento 0uc!o& no lo sa%"a Ccon:iesa Arturo& Aue est real0ente contrariado. CDQuieres decir Aue :uiste tK Auien constru9 esta 0onstruosidadE C-regunta el -r"nci-e con cara de asco. CPues s"& -ero era -ara regar los r%anos Aue estn -lantados alrededor. CFA!G D.nci0a os co0is estas cosas re-ugnantesE Desde luego& los seres !u0anos estn locos. elenia !a conservado la cal0a. M%serva la construccin& i0-asi%le. CBueno& es-ere0os Aue tu invento no caiga en 0anos de M& -orAue tengo clar"si0o c0o -odr"a usarlo. Arturo se -one tenso. De%ido a la :rase& -ero ta0%in de%ido a lo Aue ve detrs de elenia. CDe0asiado tarde Ca:ir0a Beta0ec!e& Aue !a visto lo 0is0o. elenia se vuelve 9 ve a un gru-o de secuaces Aue avan@a -or el :ondo del ca/n. ;nos van so%re 0osAuitosQ otros Aue avan@an a -ie cortan las -a?itas de ra"@ con una tron@adera. Las -a?itas as" cortadas caen al suelo 9 ruedan !asta el arro9o& en 0edio del ca/n. Acto seguido& se des-la@an con la corriente& co0o los troncos talados Aue descienden -or los r"os. 7uestros !roes se !an escondido en un 0atorral 9 o%servan la 0anio%ra. CMe gustar"a sa%er Au -iensan !acer con 0is -a?itas Cse -regunta Arturo. CDado Aue nos li%ran de ellas& 0e -arece una %uena accin Cres-onde Beta0ec!e. elenia le da unos gol-ecitos en la ca%e@a. C er"a 0e?or Aue lo -ensaras dos veces antes de soltar tonter"as. a%en Aue los 0ini0o9s no so-ortan el agua 9 aca%an de descu%rir el 0edio Aue les -er0itir

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trans-ortarla donde Auieran. C e le entristece la 0irada& co0o si unos -ensa0ientos so0%r"os cru@aran -or su 0enteC. DI adnde crees Aue van a llevar el aguaE C -regunta& aunAue -or su-uesto 9a sa%e la res-uesta. ;n secua@ corta una nueva -a?ita& Aue -roduce un estr-ito es-antoso al caer. CFA nuestro -ue%loG Cdeduce Beta0ec!eC. FPero eso es !orri%leG F=a0os a 0orir todos a!ogadosG DI todo -or cul-a del invento de ArturoE .l ni/o se siente tan cul-a%le Aue no -uede res-irar. iente un nudo en la garganta. e levanta %rusca0ente con los o?os llenos de lgri0as 9 se va !acia el arro9o. CDAdnde vasE Csusurra elenia -ara Aue no la oigan los secuaces. C=o9 a re-arar 0is errores Cdeclara con 0uc!a dignidadC. i tienes ra@n& los secuaces van a conducir las -a?itas !asta 7ecr-olis. FI 9o ir con ellasG Arturo sale de la 0ale@a 9 se lan@a al interior de la -a?ita recin cortada. Los secuaces no !an visto nada& de0asiado ocu-ados en su sucia tarea. Arturo !ace gestos a sus co0-a/eros -ara invitarlos a seguirlo. CF.st real0ente loco este c!icoG Cconstata Beta0ec!e. C.st loco& -ero tiene ra@n. .s evidente Aue van a llevar las -a?itas a la Ciudad Pro!i%ida. FI nosotros ta0%in ire0osG Ca/ade elenia antes de salir de su escondri?o 9 saltar al interior de la -a?ita. Los secuaces ta0-oco !an visto nada& -ero sus tra%a?os los van acercando a ellos. Beta0ec!e sus-ira# evidente0ente& no tiene 0uc!as o-ciones. CDe ve@ en cuando -odr"an -reguntar0e 0i o-inin C-rotesta& antes de salir corriendo -ara reunirse con sus ca0aradas. Los secuaces llegan !asta la -a?ita ocu-ada -or nuestros :ugitivos 9 la e0-u?an a -unta-is !asta el arro9o. La -a?ita cae en el agua 9 e0-ie@a a desli@arse. .n el interior& nuestros tres !roes giran en todas direcciones& aterrori@ados. C.sto9 !arto de estos 0edios de trans-orte. Tengo la es-alda !ec!a -olvo Cse Aue?a Beta0ec!e. CDe?a de -rotestar 9 da0e tus 0u:30u: Cle ordena su !er0ana. CF i es -ara 0etr0elos en la %oca& ni !a%larG CFD0elosG Cle grita la -rincesa en tono autoritario. Beta0ec!e re:un:u/a& -ero saca los dos 0u:30u: de la 0oc!ila 9 se los entrega a su !er0ana. C=a0os a ta-ar los ori:icios Cex-lica elenia& tirando una %ola a cada ladoC. FPastilla de :la0enco& r-idoG Beta0ec!e to0a la cer%atana 9 le introduce una -astillita %lanca. o-la el tu%o en direccin al 0u:30u:& Aue se !inc!a al instante& se endurece 9 se vuelve violeta. <e-ite la o-eracin en el otro lado& 9 la -a?ita Aueda sellada& total0ente !er0tica. elenia se :rota las 0anos. CAs" no corre0os el riesgo de !undirnos. CI -odre0os via?ar tranAuilos Ca/ade Beta0ec!e& Aue se tu0%a en el interior de la -a?ita. .l via?e no es tranAuilo 0uc!o rato. .l arro9o !a dese0%ocado en un r"o 0s grande& Aue crece a toda velocidad. C.ste ruido sordo Aue se o9e... es 0u9 extra/o& Dno os -areceE Cco0enta Arturo. elenia agu@a el o"do. .:ectiva0ente se o9e un ru0or& un :ondo sonoro co0o una vi%racin 0u9 %a?a. CTK Aue lo sa%es todo& Dadnde va este r"oE C-regunta elenia a Arturo. C7o esto9 seguro& -ero todos los r"os se encuentran en un 0o0ento u otro 9 ter0inan sie0-re en el 0is0o sitio& es decir...

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Arturo va atando ca%os a 0edida Aue !a%la. CFLos saltos de atnG Cgritan nuestros tres !roes al un"sono con vo@ aterrada. .s el :inal del via?e de recreo. Las -ri0eras -a?itas se %alancean en el insonda%le salto de agua. CFTK 9 tus ideas genialesG Cse Aue?a elenia a Arturo. C7o !a%"a -ensado Aue... CFPues la -rxi0a ve@ -iensa antes de decirG Cexcla0a la -rincesaC. DBeta0ec!eE .ncuentra algo. FTene0os Aue salir de aAu"G CFIa vo9G FIa vo9G Ccontesta el -r"nci-e 0ientras vac"a otra ve@ la 0oc!ila& llena de o%?etos inKtiles. C7o entiendo -or Au os -onis tan nerviosos Cinterviene ArturoC. Los 0u:3 0u: %loAuean los dos extre0os. 7o nos -asar nada. Ade0s& estos saltos no son tan i0-ortantes. A-enas 0iden un 0etro. La -a?ita llega al %orde de esa catarata 0onstruosa& de 0il 0etros de altura en versin 0ini0o9. .l tu%o oscila des-acio 9 cae al vac"o. CFMa0G Cc!illan nuestros tres !roes& -ero el ruido ensordecedor de los saltos no -er0ite o"r sus sK-licas. Tras una @a0%ullida de varios segundos& Aue resultan largos co0o !oras& la -a?ita cae en 0edio de unos tor%ellinos de es-u0a. .l tu%o se !unde& vuelve a salir& gira 9& -or Klti0o& llevado -or la corriente& se ale?a !acia un -eAue/o lago& 0uc!o 0s cal0ado. CFPresentar una recla0acinG Cse Aue?a Beta0ec!e& 9 vuelve a llenar la 0oc!ila -or ensi0a ve@. CIa !e0os -asado los saltos. A!ora el via?e ser 0s tranAuilo Casegura Arturo. Las -a?itas se dis-ersan en 0edio del lago& de0asiado tranAuilo -ara ser cierto. ;na criatura salta con los -ies ?untos so%re la -a?ita& co0o un coc!e ca"do del cielo. +racias a la trans-arencia de la -a?ita& se distingue la !uella de sus -ies. I vista su :or0a in0unda& !a9 0otivos de -reocu-acin. CDQu es esoE C-regunta Beta0ec!e& -arali@ado en el :ondo de la -a?ita. CDC0o Auieres Aue lo se-aE Cse exas-era elenia. CF ilencioG Csusurra ArturoC. i no !ace0os ruido& segura0ente seguir su ca0ino. Arturo tiene ra@n& al 0enos durante tres segundos. Luego& una tron@adera 0onstruosa corta la -a?ita& a la altura de elenia& Aue se -one a gritar. .n el co0-arti0ento se desata el -nico. Por todas -artes saltan :rag0entos 9 el ruido es inso-orta%le. La -a?ita es a0-utada a la altura del -eAue/o acorden situado a dos tercios del extre0o. 7uestros tres !roes !u9en a gatas !acia el otro extre0o& -ero la criatura !a avan@ado de un salto 9 los o%liga a dar 0edia vuelta. 7uestros !roes vuelven a encontrarse en el acorden& al %orde del agua& al %orde del :inal. La criatura sierra otra ve@ a la altura del acorden. Arranca esta -eAue/a -arte rec!onc!a Aue oculta a nuestros tres a0igos 9 Aue -arece ser la Knica Aue le interesa. 7uestros tres 0ini0o9s estn aterrados 9 se a%ra@an unos a otros& co0o si :ueran 0ul30uls. La criatura sigue de -ie so%re el acorden de ra9itas. Lo Knico Aue distinguen de l son las -lantas de los -ies. Pero algo !a de%ido de lla0arle la atencin& -orAue a!ora ta0%in descu%ren la !uella de las rodillas 9& des-us& de las 0anos. e !a -uesto a gatas. u ca%e@a a-arece al revs en la a%ertura de la -a?ita. La criatura lleva unas largas rastas& llenas de caracolitos colgando. .s un gulo0asi. Parece Bo% Marle9 en versin 0ini0o9.

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Arturo 9 los Mini0o9s

.l !o0%re se Auita las ga:as -rotectoras& o%serva un instante a nuestros tres aterrori@ados !roes 9 les dedica una enor0e sonrisa Aue de?a al descu%ierto sus !er0osos dientes %lancos. Co0o tiene la ca%e@a %oca a%a?o& la sonrisa est al revs 9 Arturo no est seguro de Au ex-resa. CDQu !acis aAu" dentroE C-regunta el gulo0asi& risue/o. elenia vacila en res-onder& so%re todo al ver& a lo le?os& c0o se acerca un 0osAuito. C i los secuaces nos encuentran& no tendre0os el -lacer de ex-licrtelo Cle dice elenia& 0u9 seria. .l gulo0asi !a co0-rendido el 0ensa?e. CDAlgKn -ro%le0aE Csuelta el secua@ Aue aca%a de esta%ili@ar el 0osAuito so%re lo Aue Aueda de la -a?ita. C7o. 7ada es-ecial. Co0-ro%a%a Aue no se !u%iera estro-eado Ccontesta el e0-leado sin darle i0-ortancia. C lo nos interesan los tu%os. .sta -arte de aAu" no nos interesa Cco0enta el secua@& re:irindose al acorden. CPer:ecto. A nosotros lo Aue nos interesa es ?usta0ente esta -arte. As"& no !a9 0otivo de discusin Ca/ade el tra%a?ador de %uen !u0or. Pero al secua@ no le gusta el %uen !u0or ni -oco ni 0uc!o. CDate -risa. .l a0o es-era Cconclu9e el secua@& cu9a -aciencia e inteligencia -arecen %astante li0itadas. CF7ingKn -ro%le0aG Cexcla0a el guloC. 7o os 0ovis Csusurra a ArturoC. =olver a %uscaros. Luego& desa-arece saltando so%re las -a?itas. CFDaos -risa& el a0o es-eraG Cgrita el gulo a sus co0-a/eros& dis-ersos -or las otras -a?itas Aue :lotan en el lago. Los tra%a?adores se a-re0ian -ara 0ostrar su %uena dis-osicin& -ero de 0ala gana. ;n -oco co0o esos taxistas Aue van todo el rato :renando ?usto cuando tienes -risa. .l gulo usa una vara -ara guiar los largos tu%os !acia otro r"o. A su -aso& se-ara los acordeones 9 los e0-u?a !acia la orilla. 7uestros tres a0igos !an seguido el conse?o del gulo 9 no se !an 0ovido. ;na es-ecie de grKa& !ec!a de 0adera 9 de lianas& agarra el trocito a%ultado de la -a?ita 9 lo lan@a a una in0ensa al:or?a. .l acorden cae entre otra veintena 0sQ una autntica cosec!a. La al:or?a est situada a lo0os de un insecto enor0e. e trata de un ga0ul& una es-ecie de escara%a?o 0u9 resistente Aue a 0enudo !ace las veces de 0ula. .l ani0al es ta0%in 0u9 utili@ado en ex-resiones -o-ulares co0o Jto@udo co0o un ga0ulH o ta0%in 59 ste es el caso6 Jcargado co0o un ga0ulH. CDDnde esta0osE C-regunta Arturo. CA lo0os de un ga0ul. Por a!ora nos esconden. C7os esconden -ara traicionarnos 0e?or Csuelta Beta0ec!eC. DC0o -uedes con:iar en un gulo0asiE F on los -eores 0entirosos 9 c!arlatanes de las iete Tierras ?untasG C i Auisiera traicionarnos& 9a lo !a%r"a !ec!o Cre-lica elenia& con lgicaC. Creo Aue nos van a conducir a un lugar seguro.

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;na tra0-a 0etlica se a%re en la ladera. .l ga0ul se inclina !acia atrs 9 se dis-one a vaciar el contenido de su al:or?a en un agu?ero negro Aue& sor-rendente0ente& se -arece a un cu%o de la %asura. CD.s ste tu lugar seguroE Csuelta Beta0ec!e& inAuieto con el desarrollo de los aconteci0ientos. Las decenas de acordeones caen en el agu?ero negro en 0edio de un caos i0-resionante. .s 0e?or no i0aginarse en Au estado ter0inarn nuestros !roes. Los acordeones giran -or un suelo algo so0%r"o 9 ter0inan -or detenerse. Ia no se 0ueve nada. =uelve el silencio. I ta0%in la inAuietud. CBa dic!o Aue no nos 0ovira0os. De 0odo Aue no nos 0overe0os 9 es-erare0os a Aue venga a %uscarnos Cindica elenia en tono autoritario. ;n %ra@o auto0tico su?eta de re-ente el acorden 9 lo -one en vertical& colocado so%re la %ase. .l tro@o de -a?ita se ale?a enseguida -or una cinta trans-ortadora. 7uestros a0igos no sa%en c0o evitar caer de%ido al 0odo en Aue son @arandeados sin cesar. .l %ra@o 0ecnico -rosigue su tra%a?o 9 alinea todos los acordeones so%re la cinta Aue los trans-orta. ;n -oco 0s le?os& otra 0Auina e0-otra una es:era lu0inosa en el centro de cada acorden& co0o una corona interior. 7uestros !roes evitan -or los -elos Aue los JcoronenH. .l acorden tiene a!ora una lu@ anaran?ada en el centro& 9 se e0-ie@a a co0-render la utilidad Aue se dar a estos o%?etos. ;na Klti0a 0Auina agarra los tro@os de -a?ita 9 los coloca so%re un ca%le Aue se ale?a 9 -er0ite descu%rir esta 0agn":ica guirnalda ?alonada de :arolillos a ra9as. .l ca%le sigue avan@ando 9 deli0ita el c"rculo de una -ista de %aile. e trata& de !ec!o& de un ele- -uesto so%re un vie?o tocadiscos Aue !ace las veces de %ar 9 de discoteca. La clida lu@ de los :arolillos con:iere al lugar un a0%iente 0s "nti0o 9& segura0ente& 0s -ro-icio a los encuentros. Ba9 ade0s nu0erosas 0esitas -revistas a tal e:ecto. A la derec!a& el %ra@o del tocadiscos& la agu?a 9 el disc/"oc*ey. A la i@Auierda& el in0enso %ar est en -lena actividad. La 0itad de los clientes son& c0o no& secuaces del e?rcito real. Arturo 9 sus a0igos o%servan esta extra/a sala de %aile& agarrados aKn al interior de su :arolillo.

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C7o vo9 a aguantar 0uc!o tie0-o as" Cco0enta Arturo& agotado. CDDe verdad Auieres %a?arE C-regunta elenia a la ve@ Aue se/ala con la -unta de la nari@ a un nuevo gru-o de secuaces Aue entra en el %ar. CAguantar un -oco 0s Cres-onde Arturo tras re:lexionar un 0o0ento. .l gulo0asi entra en la -ista de %aile -or una -uerta de servicio. Lo sigue el -ro-ietario& 0s cor-ulento& 0s :or@udo 9 con 0s rastas en el -elo. .l gulo levanta la cara 9 o%serva los :arolillos de uno en uno en %KsAueda de los :ugitivos. on %astante :ciles de detectar -orAue se trans-arentan& agarrados a la -ared en -osturas grotescas. CF.st %ienG FPodis saltarG Cles dice el gulo& sonriente. Arturo cae enseguida en la -ista& co0o si no -udiera 0s. e levanta un -oco avergon@ado& 9 elenia le cae en los %ra@os& seguida -or Beta0ec!e& Aue aterri@a en los de su !er0ana. Arturo se Aueda un segundo as"& con los dos %ultos en los %ra@os 9 una sonrisa idiota en los la%ios. Des-us& le :laAuean las -iernas 9 los tres se caen al suelo. CD on stos los tres 0ercenarios Aue los secuaces %uscan -or todas -artesE C -regunta el :or@udo& algo esc-tico. CBueno& de%"a de estar un -oco 0areado Ccon:iesa el gulo. CD a%es Aue lo Aue se as-ira es la ra"@ 9 no el r%ol enteroE CDQuE DC0oE Ccontesta el e0-leado un -oco -erdido. CPues s" Ccon:ir0a el -ro-ietarioC. Anda& lrgate. Ia 0e ocu-o 9o de ellos. .l gulo0asi se ale?a& du%itativo& 0ientras nuestros !roes se -onen de -ie. .l -ro-ietario ca0%ia %rusca0ente de actitud 9 es%o@a una sonrisa :alsa donde las !a9a. CFA0igos 0"osG Cexcla0a con los %ra@os a%iertos 9 todos los dientes al descu%iertoC. Bienvenidos al Sai0a%ar Clu%. ;na es-ecie de 0osAuito raAu"tico de-osita cuatro vasos en una 0esa. CDSacO:ire -ara todosE C-regunta el -ro-ietario& Aue -arece !a%ituado. CFM!& s"G F "G F "G C-atalea Beta0ec!e. CDSacOE Adelante. .l 0osAuito rasta -one la tro0-a de cuatro -untas directa0ente en los vasos de sus nuevos clientes. De ella sale un l"Auido ro?o& a -resin& Aue !ace es-u0a& !u0ea 9& -or Klti0o& se in:la0a. .l -ro-ietario so-la la lla0a co0o se so-la la es-u0a de una cerve@a. CFLarga vida a las iete TierrasG C-rocla0a& 9 alarga el vaso -ara un %rindis. Cada uno de ellos a-aga el vaso 9 lo levanta. .l -ro-ietario se lo %e%e de un solo trago& seguido -or elenia 9 Beta0ec!e. Arturo& -or su -arte& no se !a 0ovido. Quiere co0-ro%ar antes el e:ecto de la %e%ida. CFA!G FQu %ien sientaG Cexcla0a Beta0ec!e. C<e:rescante Cad0ite elenia. C.s la %e%ida -re:erida de 0is !i?os C-recisa el -ro-ietario. Las tres caras se vuelven des-us !acia Arturo& Aue aKn no !a %e%ido. .s casi !u0illante. CFPor las iete TierrasG Cexcla0a el ni/o& no 0u9 convencido. e to0a el l"Auido de un solo trago. 7o tendr"a Aue !a%erlo !ec!o. e -one colorado& co0o un to0atito c!err9. Aca%a de ingerir salsa trtara con guindilla& ?ara%e de W!isO9. .s co0o si !u%iera la0ido un volcn. Arturo ec!a !u0o -or todas -artes& co0o des-us de doce !oras de sauna. C.:ectiva0ente& re:rescante Csuelta con lo Aue le Aueda de vo@. Beta0ec!e recorre con el dedo el :ondo del vaso 9 lo la0e.

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Luc Besson

Arturo 9 los Mini0o9s

CTiene un ligero sa%or a 0an@ana Ca:ir0a& co0o un entendido. C7o lleva 0an@ana Casegura Arturo& con la vo@ destruida. ;n gru-o de secuaces se acerca a ellos. .scruta un -oco los alrededores& co0o si %uscara algo o a alguien. elenia se inAuieta e intenta -asar desa-erci%ida. C7o te0is nada Casegura el -ro-ietarioC. on reclutadores. e a-rovec!an de la de%ilidad de algunos clientes -ara alistarlos en el e?rcito real. Mientras estis con0igo& no de%is tener 0iedo. 7uestros a0igos se rela?an un -oco. CDPor Au los secuaces no !an alienado su -ue%lo co0o !an !ec!o con todos los de0s Aue viven en las iete TierrasE CAuiere sa%er elenia& un -oco recelosa. CFM!& es sencilloG Ca:ir0a el -ro-ietarioC. Produci0os el noventa -or ciento de las ra"ces 9 el e?rcito secua@ no aguantar"a ni un d"a sin stas. Co0o so0os los Knicos Aue sa%e0os -re-ararlas& nos de?an tranAuilos. elenia es algo esc-tica al res-ecto. CDDe Au r%ol -roceden sus ra"cesE CDe-ende. Tilo& 0an@anilla& ver%ena. Todo 0u9 natural Ca:ir0a con una sonrisa Aue de?a un -oco -er-le?oC. DQueris -ro%arE Csugiere& a0a%le& co0o una ser-iente Aue o:reciera una 0an@ana. C7o& gracias& Dse/or...E CMis a0igos 0e lla0an Max Cres-onde el -ro-ietario con una sonrisa de ore?a a ore?aC. DI vosotrosE DC0o os lla0isE CIo so9 elenia& !i?a del e0-erador i:rat de Matrado9 X=& go%ernador de las Pri0eras Tierras. CFCara9G Csuelta el -ro-ietario& Aue si0ula estar i0-resionadoC. FAlte@aG C a/ade& 9 se inclina un -oco -ara %esarle la 0ano. elenia la retira -ara -resentar a sus co0-a/eros. CLl es 0i !er0ano& ai0ono de Matrado9 de Beta0ec!e. Pero -uede lla0arle Beta. Arturo !a %e%ido %astante -ara -resentarse solo. CI 9o so9 Arturo. De Arturo. DPor Au !an cortado todas 0is -a?itasE C-regunta& tan directo co0o -uede. C.s cuestin de negocios. Los secuaces nos !an -edido Aue las li0-ira0os 9 las llevra0os !acia el r"o negro& el Aue conduce directa0ente a 7ecr-olis. Al o"r esta in:or0acin& nuestros tres !roes se !an erguido& llenos de es-eran@a. C.s -recisa0ente a!" adonde tene0os Aue ir. DPuede a9udarnosE C-regunta la -rincesa sin rodeos. CDC0oE Des-acio& -rincesa. *r a 7ecr-olis no es :cil. DPor Au Auiere ir a un sitio as"E CAuiere sa%er el -ro-ietario. CTene0os Aue destruir a M antes de Aue l nos destru9a a nosotros Ccon:"a elenia. CD lo esoE Ccontesta Max& algo sor-rendido. CF lo esoG Cre-lica elenia& 0s seria Aue nunca. CDI -or Au Auiere M destruirosE C-regunta& curioso -or naturale@a. C.s una larga !istoria Casegura la -rincesaC. Diga0os Aue dis-ongo de dos d"as -ara casar0e 9 suceder a 0i -adre& 9 a M& el Maldito& eso no le -arece %ien. a%e Aue una ve@ est 9o en el -oder& 9a no -odr invadir nunca 0s nuestro -a"s. As" est escrito en la -ro:ec"a.

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Arturo 9 los Mini0o9s

Max -arece 0u9 interesado& so%re todo -or la -ri0era -arte& la Aue se re:iere al 0atri0onio. CDI c0o se lla0a el a:ortunadoE C7o lo s. Todav"a no lo !e elegido Ccontesta la -rincesa& algo altiva. Max ve la o-ortunidad de ascender 9 suelta un sus-iro de0asiado largo -ara ser sincero. Arturo nota la estratage0a 59 el alco!ol6. CM!& es-era. TranAuilo& co0-a/ero Cle suelta Arturo a la ve@ Aue le e0-u?a con una 0anoC. Tene0os una 0isin. I todav"a no !a ter0inado. CPrecisa0ente. Antes de iros& 0erecis descansar un -oco. DSacOE F "rvenos otra ve@G .sta ronda la -ago 9o Csugiere el -ro-ietario& -ara gran alegr"a de Beta0ec!e. Mientras SacO& el 0osAuito rasta& se dedica a llenar de nuevo los vasos& Max se !a dirigido !acia el disc/"oc*ey, situado ?unto al %ra@o del tocadiscos. CD.as9loWE FBa@0e girar la sala de %aileG Cle -ide el -ro-ietario& un -oco ansioso. .l disc/"oc*ey se inclina enseguida !acia la -arte -osterior del tocadiscos 9 des-ierta a los dos gulo0asi Aue dor0"an so%re su ra"@ de :u0ar. CFDe -ie& 0uc!ac!osG FDad la corrienteG Cles suelta .as9loW. Los dos :u0adores se levantan& re0olones& 9 se des-ere@an. e acercan a una enor0e -ila de un voltio 9 0edio 9 la !acen rodar !asta el co0-arti0ento de las -ilas. .n cuanto est conectada& las luces se activan 9 %arren la -ista. .l ele- se -one des-acio en 0arc!a 9 el disc/"oc*ey e0-u?a la agu?a !asta la cancin Aue Auiere. .s el 0o0ento a0ericano. Max se inclina !acia elenia& 0s seductor Aue nunca. CDMe concede este %aileE C-regunta con su0a educacin. elenia sonr"e& -ero a Arturo la situacin no le -arece graciosa en a%soluto. CFTene0os 0uc!o ca0ino -or delante& eleniaG FDe%er"a0os seguirG Cco0enta& un -oAuito celoso. CCinco 0inutos de descanso no le !an !ec!o nunca da/o a nadie Ccontesta elenia& Aue ace-ta la -ro-uesta de Max& tanto -or divertirse co0o -or !acer ra%iar a Arturo. Max 9 elenia salen a la -ista 9 e0-ie@an a %ailar una cancin lenta. CDBetaE Ba@ algo. CArturo est Aue trina& celoso co0o un 0ul30ul. Beta0ec!e est de vuelta de todo 9 se %e%e otro SacO:ire. CDQu Auieres Aue !agaE C-regunta tras girar co0o una -eon@aC. Dentro de dos d"as tendr 0il a/os. FIa es 0a9orcitaG Arturo ec!a c!is-as. Beta0ec!e de?a vagar su 0irada !acia el %ar 9 ve a un gulo0asi con una nava?a en la cintura. CPero& Fsi es 0i nava?aG Cexcla0aC. =o9 a decirle un -ar de cositas a ese ratero. Beta0ec!e se levanta& se to0a al -asar el SacO:ire de su !er0ana 9 se dirige al %ar con -aso decidido. Arturo se Aueda solo& deses-erado& anonadado. De gol-e& agarra el vaso 9 se lo %e%e de gol-e -ara olvidar lo Aue est ocurriendo lo 0s r-ido -osi%le.

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Max intenta acercarse 0s a elenia& Aue se resiste educada0ente& co0o en un ?uego a0oroso. La -rincesa dirige una 0irada a Arturo& cu9o desasosiego -arece encantarle. PeAue/o -lacer de 0u?er. C.ncontrar un 0arido en dos d"as no va a ser :cil& Dsa%esE Cco0enta Max& Aue !a -uesto en 0arc!a toda su 0Auina de seduccinC. Pero 9o te -uedo sacar del a-uro& si Auieres. CMu9 a0a%le -or tu -arte& -ero 9a 0e las arreglar Cres-onde elenia& divertida -or el ?uego. CMe encanta a9udar a todo el 0undo. o9 as" -or naturale@a. Ade0s& llegas en %uen 0o0ento. A!ora la cosa est 0s %ien tranAuila# slo tengo cinco 0u?eres. CDCinco 0u?eresE Pero& eso de%e de darte 0uc!o tra%a?o& DnoE C-regunta elenia& sonriente. C o9 0u9 tra%a?ador Casegura el -ro-ietarioC. Puedo tra%a?ar d"a 9 noc!e& siete d"as -or se0ana& sin cansar0e nunca. Arturo est a%atido a-o9ado en la 0esa& 0irando triste0ente a su -rincesa& Aue est %ailando... con otro. JDe todos 0odos& es de0asiado 0a9or -ara 0" Cse dice& desani0adoC. FMil a/osG FI 9o slo tengo die@G DQu i%a a !acer con una vie?aEH ;n secua@ reclutador se sienta :rente a l 9 le i0-ide ver a su -rincesa. CDQu !ace un %uen 0o@o co0o tK con un vaso vac"oE Cle lan@a el secua@ con la sonrisa de un ca@ador Aue !a !us0eado un -ic!n. CTiene Aue estar vac"o -ara -oder llenarlo de nuevo Csuelta Arturo& aturdido. .l secua@ sonr"e. Ba atra-ado a su -resa. C.res ingenioso. .so est %ien C:elicita al ni/oC. Me -arece Aue va0os a entendernos 0u9 %ien. .xtiende el %ra@o !acia atrs& sin volverse siAuiera. CDSacOE Mtra ronda. Beta0ec!e llega al %ar 9 e0-u?a al ladrn de la nava?a& Aue se 0anc!a con su SacO:ire. CPero %ueno& DAu te -asaE Cexcla0a el gulo0asi& ra%ioso co0o un -erro. CF.sa nava?a es 0"aG FTK 0e la ro%asteG Canuncia Beta0ec!e& en tono acusador C. .s 0"a. Fue un regalo de cu0-lea/os. .l gulo0asi alarga el %ra@o 9 0antiene al ni/o a distancia.

Luc Besson

Arturo 9 los Mini0o9s

CTranAuilo& gru/n. DI si tuviera una nava?a igual Aue la tu9aE C.s la 0"a& de eso esto9 seguro. La reconocer"a entre un 0illn. D0ela Cexige Beta0ec!e. ;n secua@ se acerca a ellos con -aso seguro. .s un su%o:icial. CDAlgKn -ro%le0aE C-regunta el 0ilitar& con aire %ravucn. C7o. Todo va %ien Casegura el gulo0asi& en tono su0iso. C7o. Todo va 0al Cre-lica Beta0ec!eC. Me !a ro%ado la nava?a. .l ladrn sonr"e co0o si se tratara de una %ro0a. CPero Au %ro0ista es el ti-o este. Per0"ta0e Aue se lo ex-liAue& ca-itn. Co0o -or arte de 0agia& el gulo0asi !a sacado dos ra"ces 0u9 gruesas. CD;na ra"@E Csugiere el tunante. .l secua@ duda& -ero enseguida accede. e levanta la -arte delantera del casco 9 de?a al descu%ierto su cara. Al ver el rostro de un secua@& -or lo general sie0-re oculto -or el casco& uno tiene in0ediata0ente el convenci0iento de Aue -odr"a !a%erse a!orrado el es-ectculo. La ca%e@a del secua@ carece de todo. 7o tiene ca%ellos& ni ce?as& ni ore?as& ni la%ios. La cara es casi una -elota lisa& co0o una -iedra -ulida -or siglos de erosin. ;na -iedra s-era& carco0ida -or las en:er0edades. A los dos o?itos ro?os casi no les Aueda energ"a& co0o si !u%ieran conte0-lado de0asiadas guerras. .n resu0en& Aue es -re:eri%le no verla. .l secua@ to0a la ra"@ 9 se la -one en la %oca. .l gulo0asi enciende una cerilla con las u/as& co0o todo un -ro:esional. .l secua@ as-ira lenta0ente 9 luego es%o@a una sonrisa Aue da 0iedo. Beta0ec!e se inAuieta. .l asunto -inta -ero Aue 0u9 0al. Durante este rato& Max !a ganado unos cent"0etros 9 est %ailando con elenia 0u9 -egadito a ella. CDI %ienE DQu te -arece 0i -ro-uestaE Csuelta el -ro-ietario& Aue Auiere concluir el asunto. C.s !alagadora& -ero el 0atri0onio es una cosa i0-ortante 9 no se -uede decidir a la ligera Cres-onde elenia& tan contenta co0o un gato con un ratn. CPor eso te -ro-ongo una -eAue/a cata. ;na vuelta en el tiovivo a cuenta de la casa. Ia vers# -ro%arlo es Auedrselo. elenia de?a esca-ar una -eAue/a carca?ada& divertida con tanta -retensin. Lan@a una 0irada de co0-licidad a Arturo& -ero su co0-a/ero 9a no la 0ira. Tiene la nari@ -egada a un contrato Aue est a -unto de :ir0ar. .l secua@ reclutador le tiende la -lu0a. Arturo o%serva el vaso Aue tiene en una 0ano 9 la ra"@ Aue tiene en la otra. Decide e0-e@ar -or el vaso& 9 se traga la %e%ida sin -ar-adear siAuiera. De?a el vaso 9 su?eta la -lu0a con la 0ano li%re. .l secua@ le desli@a el contrato %a?o la -lu0a -ara :acilitar la o-eracin. Arturo se dis-one a :ir0ar& -ero de re-ente advierte Aue la 0ano de elenia se lo i0-ide. CPerdone& -ero 0e gustar"a 0uc!o %ailar con l -or Klti0a ve@& antes de Aue se co0-ro0eta con alguien Aue no so9 9o. Al secua@ no le !ace de0asiada gracia& -ero elenia se lleva a Arturo a la -ista 9 lo estrec!a entre sus %ra@os. C.res 0u9 a0a%le de conceder0e este %aile Cle dice Arturo con una sonrisa %eat":ica. CDTe das cuenta de lo Aue i%as a :ir0arE Cle -regunta elenia& 0s en:adada Aue nunca. C7o. .n realidad& no& -ero... FQu 0s daG Cle contesta Arturo& 0areado co0o una so-a.

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Luc Besson

Arturo 9 los Mini0o9s

CD.s as" co0o -iensas conAuistar0eE DDe verdad crees Aue vo9 a casar0e con un !o0%re Aue :u0a& Aue %e%e 9 Aue %aila co0o un -atnE Arturo tarda unos segundos& -ero al :inal ca-ta el 0ensa?e. e endere@a un -oco 9 do0ina los -ies& Aue slo controla%a a 0edias. elenia sonr"e ante los es:uer@os so%re!u0anos de su co0-a/ero& Aue luc!a con todas sus :uer@as contra el alco!ol. CAs" est 0e?or Cconcede. .as9loW o%serva a la -are?a de le?os. CD=as a de?ar Aue ese enano te c!a:e el -lanE C-regunta a Max& Aue los 0ira. CBueno& con un -oco de co0-etencia la cosa tiene 0s gracia Csuelta Max con una sonrisa& -orAue en realidad no est inAuieto en a%soluto. Arturo e0-ie@a a re-onerse un -oco. .l %aile -arece 0s "nti0o as" Aue decide lan@arse. CDDe verdad tengo alguna es-eran@a contigoE DA -esar de nuestra di:erencia de edadE elenia se ec!a a re"r. C7osotros conta0os los a/os -or %rotes de selenielas& la :lor real. CDC0oE Pero entonces& Dcuntos a/os tengo 9oE CMs o 0enos unos 0il& co0o 9o Cres-onde la -rincesa& divertida. Arturo saca un -oco el -ec!o& orgulloso -or su re-entina 0adure@. .so le suscita 0il -reguntas. CD.ras antes una ni/a co0o 9oE Quiero decir# 9o so9 un ni/o& -ero Duna ni/a co0o las de0s de 0i %arrioE C7o. Io !e nacido as" Cle contesta elenia& un -oco avergon@ada -or la -regunta C. Ade0s& nunca !e salido de las iete Tierras. Ba9 -esar en la vo@ de la -rincesa& -ero segura0ente ella no lo ad0itir"a nunca. CMe gustar"a 0uc!o llevarte algKn d"a a 0i 0undo Cle con:"a el 0uc!ac!o& 9a triste ante la idea de tener Aue de?arla& aunAue sea dentro de 0il a/os. elenia se inco0oda cada ve@ 0s. CFPor Au noG Cres-onde& algo desde/osa& co0o -ara Auitar i0-ortancia a sus -ala%rasC. Pero& 0ientras tanto& te recuerdo Aue tene0os una 0isin -endiente# F7ecr-olisG La -ala%ra retu0%a en la ca%e@a de Arturo 9 surte 0s e:ecto Aue un ca0in de as-irinas. .l secua@ reclutador !a -erdido a su cliente 9 se dirige al %ar& a la %KsAueda de una nueva v"cti0a. Pasa ante Beta0ec!e& Aue sigue discutiendo con su ladrn 9 su o:icial. .l gulo0asi est de lo 0s @ala0ero. CI entonces& de re-ente& tro-ie@o con una nava?a clavada en el suelo. .nseguida -ens Aue ser"a una tra0-a& -or su-uesto. .l secua@ se r"e %urln& con los -ul0ones llenos de !u0o. CLsta s" Aue es %uena Cse carca?ea el guerrero& sin sa%er si !a%la de la %ro0a o de la ra"@ Aue tiene en la 0ano. Beta0ec!e sus-ira& deses-erado. 7o -arece Aue va9a a recu-erar la nava?a& Aue el secua@ !ace girar entre los dedos. ;n agente reclutador se lleva 0u9 satis:ec!o a dos nuevas v"cti0as& de0asiado %orrac!as -ara resistirse. elenia o%serva c0o se van. .so le da una idea. CCreo Aue& si segui0os a estos agentes reclutadores& enseguida estare0os en 7ecr-olis. Arturo asiente 9 se !ace cargo de la 0isin.

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CFTienes ra@nG Cexcla0aC. Llegare0os en un -eriAuete. .s nuestra 0isin C a:ir0a& llevado -or un i0-ulso -atriticoC. ;na ve@ a!"& encuentro a 0i a%uelo& descu%ro el tesoro 9& -ara ter0inar& do9 una -ali@a Aue tardar 0uc!o tie0-o en olvidar a ese 0aldito Malta@ard. Cuando -ronuncia ese no0%re es co0o si la Tierra de?ara de girar. Ade0s& .as9loW !a su?etado el %orde del disco 9 !a -arado la 0Ksica. ;na veintena de secuaces se vuelve des-acio !acia el :uturo cadver Aue !a tenido la %rillante idea de -ronunciarlo. .l o:icial se %a?a de nuevo el casco& Aue se llena de !u0o -orAue no !a tenido la -recaucin de tirar la ra"@. CF;9G Cexcla0a t"0ida0ente Arturo& consciente de su error. C7o s si sers un %uen -r"nci-e -ero& de 0o0ento& eres verdadera0ente el re9 de los -atosos Cle suelta elenia con una 0irada llena de re-roc!e. Max e0-ie@a a sonre"r. CParece Aue va0os a tener una %uena 0ovida Cse alegraC. FQue e0-iece el es-ectculoG .nv"a una se/al a .as9loW Aue suelta el disco 9 da un -atadn a la agu?a. La 0Ksica suena de nuevo. 0rase una ve, en Amrica. Los secuaces se acercan 9 avan@an lenta0ente !acia la -are?a& Aue retrocede. La tri:ulca es in0inente. CDArturoE Tienes tres segundos -ara Aue se te -ase la 0ona. CDC0oE De acuerdo. Pero Dc0o se !ace -ara Aue se 0e -ase en tres segundosE elenia le -ega un so%erano %o:etn. Arturo sacude la ca%e@a. Le @u0%an los o"dos. C+racias. Ia se 0e !a -asado. CMuc!o 0e?or Csuelta la -rincesa& desenvainando la es-ada. CI 9o& Dcon Au 0e -eleoE C-regunta Arturo. CCon -legarias. elenia se -one en guardia& 0ientras el disco& Aue sigue girando& los !ace -asar 0u9 cerca de Max 9 su disc/"oc*ey. CF.!G FPeAue/oG .l -ro-ietario !a sacado una es-ada 9 se la tira a Arturo a su -aso. CF+racias& se/orG Cle res-onde el ni/o& aso0%rad"si0o. CF=a0osG FPonle rit0oG Cordena Max a su disc/"oc*ey, Aue dirige la agu?a !acia otros surcos. Ba9 un ca0%io de -el"cula. 1est )ide )tory. Arturo se -one al lado de elenia& 0ientras Aue los secuaces se des-liegan -ara rodear a la -are?a. Beta0ec!e !a seguido al secua@ Aue le !a ro%ado la nava?a 9 le aconse?a con a0a%ilidad. C i -ulsa el setenta 9 cinco& le saldr un sa%le lser. .s clsico& -ero e:ica@. CDM!E DDe verasE +racias& 0uc!ac!o Cle contesta el secua@& todav"a envuelto en !u0o. .l guerrero -ulsa el setenta 9 cinco& 9 una lla0a es-antosa le Aue0a el casco 9 todo lo Aue !a%"a dentro& es decir& -oca cosa. .l cuer-o del secua@ no se !a 0ovido& -ero su ca%e@a !a Auedado reducida a ceni@as. Beta0ec!e !a recu-erado -or :in la nava?a. CFA9& usted -erdoneG FMe !e eAuivocadoG A lo 0e?or era otro nK0ero. D.l cincuenta 9 sieteE Beta0ec!e -ulsa el %otn cincuenta 9 siete& 9 de la nava?a sale un sa%le lser& a@ul co0o el acero.

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CF.so est 0e?orG Al ver el lser& los de0s secuaces se se-aran& lo Aue -er0ite a Beta0ec!e reunirse con Arturo 9 elenia. I a!" estn& ?untos de nuevo& -ero 0s %ien en la adversidad Aue en la -ros-eridad. e colocan es-alda con es-alda& con las es-adas delante de ellos& de 0odo Aue :or0an un tringulo a0ena@ador. De re-ente& los secuaces -ro:ieren su :a0oso grito 9 se lan@an a la -elea. .as9loW se -one los 0itones& su?eta el %orde del disco 9 e0-ie@a a !acer scratch. La -elea es r"t0ica& 0e?or Aue el brea*dance. elenia encadena los -asos 9 de0uestra sin cesar su destre@a 9 su agilidad. Posee la gracia 9 la co0-etencia de los autnticos ca%alleros. Beta0ec!e tiene un ar0a 0s :cil 9 causa estragos. Arturo tiene 0enos ex-eriencia -ero es lo %astante listo co0o -ara esAuivar los gol-es. Coloca la es-ada -ara rec!a@ar un ataAue& -ero el secua@ le -ulveri@a el ar0a. Max -one cara de dece-cin. CFM!& -o%re c!icoG DPero Auin le !a%r dado una es-ada de tan 0ala calidadE C co0enta& :ingiendo co0-asin. .as9loW lo 0ira 9 a0%os se ec!an a re"r co0o locos. Arturo corre -or la -ista esAuivando los gol-es Aue le llueven de todas -artes. e re:ugia al otro lado de la agu?a. Los secuaces no -ueden atra-ar a esta anguila Aue se esca-a sin cesar 9 se gol-ean regular0ente contra la agu?a Aue salta los surcos 9 !ace sonar la 0Ksica co0o en los 0e?ores hip/hop. C=a9a& ese 0uc!ac!o lleva el rit0o en la sangre Csuelta el -ro-ietario co0o si :uera un entendido. Tres secuaces se sitKan delante de Beta0ec!e& -rovistos a su ve@ de sa%les lser. CDTres contra unoE D7o os da vergTen@aE Mu9 %ien& Ftri-licar la -otenciaG Beta0ec!e -ulsa un %otn Aue anula el lser 9 le sale un ra0o de :lores. CBonito& DnoE Cdice& avergon@ado de su error. Los secuaces se a%alan@an gritando so%re el -r"nci-e& Aue esca-a corriendo. e lan@a %a?o una 0esa& donde 9a est Arturo. CFMi es-ada 9a no :uncionaG Cexcla0a Beta0ec!e 0ientras %usca el %otn correcto. CFA 0" ta0-ocoG Cres-onde Arturo& Aue le 0uestra la e0-u/adura Aue todav"a lleva en la 0ano. ;n secua@ se acerca a la 0esa 9 la -arte -or la 0itad con el sa%le lser. Los dos a0igos ruedan -or el suelo& cada uno en direccin o-uesta. CFA l s" le :unciona la su9a& en ca0%ioG Cexcla0a Arturo& 0u9 -reocu-ado. Beta0ec!e 0anosea la nava?a con nerviosis0o 9 al :inal saca un ar0a. La -o0-era. .s un tu%o 0inKsculo Aue :a%rica -o0-as de ?a%n. Cien -or segundo. Mu9 de-risa se :or0a una nu%e& no de0asiado a0ena@adora& -ero 0u9 -rctica -ara esca-ar. Los secuaces -ierden el rastro de los dos :ugitivos. .so los en:urece tanto Aue e0-ie@an a dar 0ando%les al aire& con los Aue slo consiguen !acer estallar %onitas -o0-as 0ulticolores. elenia eli0ina a un secua@ 9 se arrodilla con la es-ada -or enci0a de la ca%e@a -ara :renar el ataAue de otro guerrero. Desen:unda el cuc!illo adicional Aue el secua@ lleva so%re el to%illo 9 se lo clava en el -ie. .l secua@ se Aueda -arali@ado de dolor. CFCuidadoG F7o 0e va9is a estro-ear el discoG Cexcla0a el -ro-ietario& contrariado.

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Arturo sale a gatas de la nu%e de -o0-as 9 se encuentra con la 0oc!ila de Beta0ec!e. Ta0%in se encuentra con los -ies de un secua@. .l guerrero levanta des-acio la es-ada& sa%oreando el 0o0ento. Arturo est -erdido. Agarra unas %olitas Aue so%resalen de la 0oc!ila 9 las tira a los -ies del secua@& al a@ar. .so -uede salvarlo& o tal ve@ acortar sus su:ri0ientos. .n a0%os casos& no tiene nada Aue -erder 9 0uc!o Aue ganar. Las %olitas de cristal se ro0-en a los -ies del secua@& Aue es-era un 0o0ento& de0asiado tonto -ara no sentir curiosidad. .n 0enos de un segundo a-arece un 0agn":ico ra0o de :lores co0o -or arte de 0agia. F.s 0s grande Aue el secua@G CFM!G FFloresG FQu detalleG Cexcla0a el secua@ con las 0anos ?untas. Pasa ?unto al ra0o 9 avan@a !acia Arturo& Aue retrocede de rodillas. CLas -ondr en tu tu0%a Cle co0enta el guerrero& %landiendo la es-ada. La 0aldad lo ciega& -or eso no ve Aue& detrs de l& la gigantesca :lor a%re su %oca carn"vora. La %onita -lanta cierra las 0and"%ulas so%re el secua@ 9 se to0a su tie0-o -ara 0asticarlo %ien. La otra 0itad del guerrero se !a Auedado -etri:icada 9 -arece es-erar el segundo turno. Arturo o%serva estu-e:acto esta :lor 0onstruosa Aue se traga el %ocado 9 eructa. CFBuen -rovec!oG Cdice& algo asAueado. Beta0ec!e -ulsa de nuevo un %otn. FM?al :uera el correctoG Lo rodean tres secuaces Aue no estn -ara %ro0as. De la nava?a sale un lser de tres !o?as. Beta0ec!e recu-era la sonrisa 9 0uestra orgulloso su ar0a. Los tres secuaces se 0iran antes de -ulsar cada uno de ellos su corres-ondiente lser& Aue li%era una o-cin. ;n sa%le lser de seis !o?as giratorias. Beta0ec!e se Aueda de !ielo. CD.s un 0odelo nuevoE C-regunta 0u9 educado& co0o si le interesara el art"culo. .l secua@ Aue tiene :rente a l le res-onde Aue s" con la ca%e@a 9 le asesta un violento sa%la@o Aue lo desar0a. La nava?a se !a retra"do 9 se desli@a -or el suelo antes de Aue la detenga un -ie. ;na %ota de guerrero secua@& del cuarenta 9 oc!o& cu%ierta de sangre. .as9loW su?eta el disco 9 lo va -arando. La -ista dis0inu9e su velocidad. .l co0%ate se interru0-e. .l silencio saluda a su due/o. DarOos. Pr"nci-e de las Tinie%las. Bi?o de Malta@ard. 7uestros tres !roes se reagru-an. Max -arece inAuieto. DarOos tiene el as-ecto de un secua@& -ero su -orte es 0s altivo 9 su ar0adura& 0uc!o 0s aterradora. =a 0e?or ar0ado Aue un avin de co0%ate& 9 en las iete Tierras no de%e de !a%er un ar0a Aue l no tenga. alvo& Aui@s& esa nava?a Aue todav"a retiene %a?o el -ie. e inclina des-acio 9 recoge el o%?eto. CDQu& MaxE DA!ora organi@as :iestecitas sin avisar a los a0igosE Csuelta DarOos co0o si :uera una %ro0a 0ientras !ace girar la nava?a entre los dedos. CBa!& no es nada del otro 0undo Casegura Max& Aue sonr"e -ara ocultar su desa@nC. .s una :iestecita i0-rovisada -ara cautivar a la nueva clientela. CD+ente nuevaE C:inge aso0%rarse el secua@C. =ea0os Auines son. Los guerreros se a-artan a cada lado de la -ista de %aile 9 de?an al descu%ierto a nuestros tres !roes& 0s ?untitos Aue nunca.

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A 0edida Aue avan@a& DarOos reconoce a la -rincesa. .s%o@a una enor0e sonrisa de satis:accin. CDPrincesa eleniaE FQu agrada%le sor-resaG Cexcla0a antes de situarse delante de ellaC. DQu !ace una -ersona de vuestra clase en un sitio as"& a estas !orasE CBe0os venido -ara %ailar un -oco Cres-onde la -rincesa& 0u9 digna. DarOos la a-rovec!a al vuelo. C.ntonces& %aile0os Cdice& 9 c!asAuea los dedos. ;n secua@ arrea un -orra@o al %ra@o del tocadiscos Aue de?a la agu?a en una lenta. DarOos !ace una ligera reverencia 9 le o:rece los %ra@os. CAntes 0uerta Aue %ailar contigo& DarOos Cdeclara elenia sin 0s& co0o se -ulsa un %otn -ara lan@ar una %o0%a at0ica. Los secuaces se agitan nerviosos 9 se a-artan todav"a 0s. ie0-re es -eligroso insultar a DarOos& so%re todo en -K%lico. .l Pr"nci-e del Mal se endere@a des-acio 9 es%o@a una sonrisa 0aAuiavlica. C=uestros deseos son rdenes Casegura a la ve@ Aue desenvaina su in0ensa es-adaC. =ais a %ailar toda la eternidad. DarOos levanta el ar0a& dis-uesto a cortar a elenia en -eda@os. CDI tu -adreE C-regunta la -rincesa. .l 0ala %estia detiene el %ra@o en seco. .n el aire. CDQu dir tu -adre& M el Maldito& cuando le cuentes Aue !as 0atado a la -rincesa Aue l anda %uscandoE DLa Knica -ersona Aue -uede -ro-orcionarle el -oder 0xi0o Aue l tanto ans"aE elenia !a dado en el %lanco. La idea !ace vacilar a DarOos. CDCrees Aue te :elicitarE DM 0s %ien te !ar escaldar con licor de 0uerte& co0o !i@o con todos sus de0s !i?osE Las :ilas se agitan& al %orde del -nico. elenia do0ina la situacin 9 DarOos %a?a des-acio el ar0a. CTienes ra@n& elenia. I te do9 las gracias -or tu clarividencia Casegura 0ientras envaina de nuevo la es-adaC. .s verdad Aue 0uerta no vales nada& 0ientras Aue viva... Luce una sonrisa re-ugnante0ente -resuntuosa. Pero Max le !a le"do los -ensa0ientos. CD.as9loWE =a0os a cerrar. .l disc/"oc*ey !a entendido 9 se dirige !acia la -arte trasera del local. CFTraedlosG Cgrita DarOos& 9 una treintena de secuaces se a%alan@an so%re nuestros !roes. Arturo o%serva Aue la oleada de ene0igos se acerca a l& igual Aue un sur:ista conte0-lar"a un 0are0oto. C7ecesitare0os un 0ilagro Ca:ir0a. CLa 0uerte no es nada si la causa es ?usta Casegura elenia& -re-arada -ara 0orir en -lan -rincesa. e -one en guardia 9 grita -ara in:undirse valor. +rita tan :uerte Aue la lu@ se a-aga. A no ser Aue !a9a sido Aue .as9loW !a cortado la corriente. La cuestin es Aue todo est a oscuras 9 se !a desatado el -nico. e o9e el ruido del acero& de %otas& de !o?as& de dientes Aue se cierran o Aue 0uerden. JFIa estG F.stn a!"G FTengo a unoG F ulta0e& i0%cilG FPerdone& ?e:eG FA9G DQuin 0e !a 0ordidoEH Lste es un extracto de los dilogos Aue se o9en en ese alegre guiriga9& su0ido en la oscuridad.

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Max enciende una cerilla& Aue ilu0ina su rostro risue/o. Prende una %uena ra"@& co0o -ara sa%orear 0e?or el es-ectculo. DarOos se sitKa %a?o la lu@ incandescente. .st colrico& 9 el res-landor ro?i@o no !ace 0s Aue acentuarlo. CDQu -asaE Cescu-e con ra%ia. C on las die@. .s la !ora de cierre. CDQuE DA!ora cierras a las die@E Cse aso0%ra DarOos& cada ve@ 0s indignado. CMe li0ito a a-licar sus consignas& 0i se/or Cle res-onde Max& servicial co0o un secua@. DarOos %usca las -ala%ras& -ero est a -unto de ex-lotar de ra%ia. CF<ea-ertura exce-cionalG Cvoci:era con una intensidad Aue %astar"a -ara reventar los t"0-anos 0s :uertes. Max suelta lenta0ente una %ocanada de !u0o. C=ale Cdice con cal0a. .as9loW Auita la -laAuita de -lstico Aue !a%"a desli@ado ente las dos -ilas 9 vuelve a !a%er lu@. e ve entonces al 0ontn de secuaces en el centro de la -ista de %aile. Parece una 0el de rug%9 Aue !a girado 0al. DarOos avan@a 9 la 0el se des!ace co0o -uede. Los Klti0os secuaces son un -oco inKtiles& -ero estn orgullosos de 0ostrar a sus tres -risioneros& atados de -ies a ca%e@a. DarOos 0ira a los tres -risioneros 9 se gira& co0o si %uscara la c0ara oculta. Ban atado a tres secuaces. 7uestros !roes !an desa-arecido. 7o es la c0ara ocultaQ es un v"deo !u0or"stico. Max se r"e con aire %urln. CFDic!osa -rincesitaG La ra%ia !ace te0%lar a DarOos de tal 0odo Aue -arece un co!ete a -unto de des-egar. CF.ncontradlosG C%ra0a con un rugido sin :in.

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La vo@ de DarOos retu0%a !asta el su%suelo& !acia donde !an !uido nuestros tres !roes. CDM"s ese gritoE F.s real0ente in!u0anoG Cco0enta Beta0ec!e. C.s-ero Aue Max 9 sus a0igos no sean castigados -or nuestra cul-a Cse inAuieta la -rincesa. C7o te -reocu-es -or l Cdice ArturoC. Max es un c!arlatn de -ri0era. .sto9 seguro de Aue saldr %ien de sta. elenia sus-ira. 7o le gusta !uir& -ero segura0ente Arturo tiene ra@n. CF=a0osG 7o olvides Aue tene0os una 0isin 9 el tie0-o se nos ec!a enci0a C le recuerda Arturo 0ientras le tira con :uer@a del %ra@o. elenia se de?a arrastrar& 9 nuestros tres !roes se ale?an. iguen un %uen rato un 0argen grisceo 9 !K0edo a lo largo de una -ared de !or0ign sin :in. Llegan a un l"0ite& una es-ecie de -laca gigantesca de !ierro. egura0ente una antigua ta-a de alcantarilla. elenia se -one delante de un agu?ero situado en el centro del suelo. 7o es 0u9 grande& de !ec!o a-enas !a9 sitio -ara colarse. Las -aredes son :angosas 9 descienden !asta el in:inito. .s tan a-eteci%le 0eterse -or a!" co0o -or un oleoducto. CBueno& 9a esta0os Canuncia elenia tras tragar saliva con :uer@a. CDQu esE C-regunta Arturo& Aue es-era no !a%erlo entendido. CLa ruta directa -ara ir a 7ecr-olis Cex-lica elenia sin a-artar la vista del agu?ero sin :ondoC. A -artir de aAu" e0-ie@a lo desconocido. 7ingKn 0ini0o9 !a vuelto nunca de esta ciudad de -esadilla. As" Aue re:lexionad %ien antes de seguir0e C -recisa la -rincesa. Los tres co0-a/eros se 0iran en silencio. Cada uno de ellos -iensa en la :or0ida%le aventura Aue aca%an de vivir. Arturo conte0-la los o?os de elenia co0o si los viera -or Klti0a ve@. La -rincesa contiene las lgri0as 9 :uer@a una sonrisa. Le gustar"a 0uc!o decir -ala%ras %onitas& -ero eso no !ar"a 0s Aue !acer 0s dolorosa la se-aracin. Arturo alarga des-acio la 0ano -or enci0a del agu?ero.

Luc Besson

Arturo 9 los Mini0o9s

CMi :uturo est vinculado al tu9o& elenia. Por lo tanto& 0i :uturo est a tu lado. La -rincesa se estre0ece. e lan@ar"a encantada a sus %ra@os si el -rotocolo se lo autori@ara& as" Aue :inal0ente a-o9a la 0ano so%re la de Arturo& 9 Beta0ec!e -one la su9a so%re las otras dos. 7uestros tres !roes sellan as" el -acto. *rn ?untos !asta el :inal& -ara lo %ueno o -ara lo 0alo. AunAue al -arecer les toca e0-e@ar -or lo 0alo. CF.n 0arc!aG Cexcla0a la -rincesa& sole0ne. CF.n 0arc!aG Cre-iten a coro los dos 0uc!ac!os. elenia res-ira !ondo 9 se 0ete -or el agu?ero viscoso. Beta0ec!e se ta-a la nari@ 9 sigue a su !er0ana sin -ensrselo dos veces. Arturo -er0anece un instante -arali@ado& i0-resionado -or este -o@o Aue se traga los cuer-os co0o unas arenas 0ovedi@as. Des-us& sus-ira 9 salta con los -ies ?untos. CF=a0os a arreglar cuentas& Malta@ardG Cgrita antes de desa-arecer& engullido -or la noc!e 9 el %arro. Ba -ronunciado de nuevo el no0%re 0aldito. .s-ere0os Aue esta ve@ le traiga %uena suerte.

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