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XXVII Congresso Interamericano de Engenharia Sanitria e Ambiental

I-142 - DISEO DE UN BIORREACTOR ANAERBICO PARA EL TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES EN LA PRODUCCIN DE AGUA POTABLE
Elizabeth Lam Esquenazi Ingeniero Civil en Qumica, Licenciada en Ciencias de la Ingeniera. Candidata a Doctor en Ciencias de la Ingeniera (Universidad de Concepcin). Acadmica Jornada Completa FOTOGRAFIA y coordinadora del rea del Medio Ambiente del Departamento de Ingeniera Qumica de NO la Universidad Catlica del Norte (Antofagasta). ha participado en diversos proyectos de investigacin, actualmente es Co- Investigadora del Proyecto: Bioprecipitacin de arsnico en DISPONVEL aguas de desecho de empresas sanitarias y mineras". Cecilia Demergasso Semenzato(1) Bioqumica. Buenos Aires. Licenciada en Anlisis Clnicos y Bioqumica, Candidata a Doctor de la Facultad de Farmacia y Bioqumica de la UBA. Investigador a cargo de la lnea de Microbiologa Aplicada de la Universidad Catlica del Norte, ha participado en diversos proyectos de investigacin, entre ellos destaca el Proyecto del IV Concurso de Proyectos FONDEF de Infraestructura Cientfico-tecnolgica, "Laboratorio de Microbiologa Minera". Actualmente es la Directora General del Proyecto " Bioprecipitacin de arsnico en aguas de desecho de empresas sanitarias y mineras" VII Concurso Fondef de Proyecto de I&D. Pedro Galleguillos Prez Bioqumico. Ha participado en calidad de co-investigador en los siguientes proyectos FONDEF: "Laboratorio de microbiologa minera" y "Bioprecipitacin de arsnico en aguas de desecho de empresas sanitarias y mineras". Lorena Escudero Gonzlez Qumico con mencin en Metalurgia Extractiva. Ha participado en calidad de co-investigadora en los siguientes proyectos FONDEF: "Laboratorio de microbiologa minera" y "Bioprecipitacin de arsnico en aguas de desecho de empresas sanitarias y mineras". Direccin(1): Hugo Silva Endeiza 841, Depto. 202 - Antofagasta - Chile - Tel: 56-55-223121/56-55-355697 e-mail: cdemerga@socompa.ucn.cl. RESUMEN Actualmente, los tratamientos biolgicos han cobrado un gran inters en los procesos de depuracin de aguas residuales. Su utilizacin se fundamenta en el aprovechamiento de la capacidad de microorganismos para degradar, acumular, adsorber, precipitar o volatilizar una gran variedad de contaminantes presentes en aguas o efluentes. Una etapa que juega un importante rol en el desarrollo de estos procesos, es el diseo de los biorreactores o reactores biolgicos. A diferencia de lo que ocurre con equipos para procesos de transferencia de masa o de calor, no existe una metodologa para el diseo de equipos, dentro de los cuales se desarrolle una reaccin o conversin bioqumica, debido principalmente a que el diseo del biorreactor estar regido por el sistema de reaccin especfico y el tipo de microorganismos que se emplee. En el diseo del biorreactor se tuvo en cuenta, adems del tipo de proceso microbiolgico, el efecto del flujo, el tiempo de residencia, el pH, la temperatura, la biomasa, la concentracin de nutrientes y la velocidad de agitacin para que se desarrolle en forma ptima la conversin de los lodos arsenicados, provenientes del proceso de potabilizacin del agua que se realiza en las plantas localizadas en Antofagasta y Calama (Chile). El reactor corresponde a la clasificacin de reactores de contacto anaerobio, el cual presenta numerosas ventajas. PALABRAS-CLAVE: Aguas Residuales, Arsnico, Biorremediacin, Biorreactor, Reduccin de Sulfatos.

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XXVII Congresso Interamericano de Engenharia Sanitria e Ambiental INTRODUCCIN La contaminacin del agua cobra gran importancia en la necesidad de preservar el medio ambiente, puesto que los contaminantes pueden ser acumulados y transportados en arroyos, ros, lagos, presas y depsitos subterrneos, afectando directamente la salud del hombre y la vida silvestre. Las fuentes ms importantes de contaminacin de las aguas superficiales y subterrneas son las aguas residuales industriales y urbanas. Por otra parte, las estrategias de desarrollo de la Regin de Antofagasta, Chile, asignan la ms alta prioridad a la mejor gestin de los recursos hdricos, a la reduccin del arsnico y a los desarrollos biotecnolgicos, stos ltimos debido a que permiten transformar las restricciones del medio natural en oportunidades. Los tratamientos de aguas residuales urbanas han sufrido importantes avances tecnolgicos en el ltimo tiempo. Investigaciones referidas al efecto de ciertos contaminantes, normas ambientales cada vez ms estrictas y factores econmicos han impulsado al desarrollo de nuevas tecnologas. Uno de los desafos es la minimizacin de los residuos. Los lodos o fangos hidrxidos procedentes de la decantacin fisicoqumica de aguas en plantas potabilizadoras son ricos en elementos metlicos con contenidos minoritarios de materia orgnica y una importante cantidad de agua asociada. Sus caractersticas dependen de la composicin fisicoqumica del agua bruta a potabilizar como del o los reactivos qumicos de tratamiento adicionados al agua1. En las Estaciones de Tratamiento de Agua Potable (ETAPs), el proceso de decantacin fisicoqumica se orienta a reducir cuanto se pueda, las materias en suspensin, color y turbidez de un agua natural. Aunque no hay estadsticas publicadas sobre la forma de acometer la gestin de los lodos hidrxido de las ETAPs, la panormica actual incluye tratamiento del fango y posterior uso o vertido controlado, vertido a redes municipales de alcantarillado y vertido directo a cauces pblicos continentales o aguas marinas. En el tratamiento de los lodos hidrxido, la primera operacin a realizar es su espesamiento que se lleva a cabo en espesadores de gravedad o bien en espesadores por flotacin. El resultado del espesamiento genera un lodo con una concentracin entre 2% y 8 % y un efluente claro. Tras los espesadores, el lodo deber ser sometido a un proceso de deshidratacin. Los procesos que se utilizan son de deshidratacin mecnica, como los sistemas de centrifugacin y filtracin (filtros de prensa, filtros bandas o filtracin al vaco) capaces de elevar el contenido de slidos en el residuo a valores situados entre 25 y 30%. El inconveniente de estos mtodos es que se sigue vertiendo una cantidad muy importante de humedad que crea un exceso de volumen en el vertido, un aumento de lixiviados y mayores costos de traslado y disposicin. La utilizacin de los procesos de deshidratacin mecnica para el tratamiento del lodo proveniente de los sedimentadores depende del volumen y de las caractersticas de ste, donde los parmetros determinantes son la cantidad y decantabilidad, la resistencia especfica a la filtracin y el coeficiente de compresibilidad. Existen sistemas de secado utilizados en procesos industriales cuya adaptacin al tratamiento de lodos conlleva una serie de dificultades. El secado de los lodos por calor consiste en el contacto directo o indirecto con gases a mayor temperatura para reducir el contenido de humedad de los mismos a un 10 % como mnimo. El secado directo es apropiado para productos fcilmente disgregables pero se ve con dificultades cuando debe tratar una masa amorfa, muy hmeda y con caractersticas plsticas que impiden su disgregacin2. Por otra parte, requieren de supericies de secado amplias en relacin al volumen de lodo a secar para facilitar la penetracin del calor y el transporte de agua hasta la superficie de secado. Las plantas de tratamiento de Antofagasta y Calama fueron diseadas como plantas para abatimiento de arsnico y no de turbiedad 3. La dosificacin de coagulante utilizada vara entre 26 y 32 ppm de FeCl3, mayor que las dosis consideradas altas4 (16 ppm) en plantas diseadas para la reduccin de material particulado de aguas frescas. La concentracin de coagulante es mayor tambin que las usadas en otros puntos de Chile5. De acuerdo a la ecuacin de Slater6, el tratamiento de las plantas de Antofagasta y Calama debiera producir el doble de masa de lodo en materia seca por unidad de volumen de agua cruda tratada que la generada en otras plantas del pas comparadas. Cuando se presenta el fenmeno climtico denominado Invierno Altiplnico7, los parmetros de turbiedad y color del agua cruda se alteran considerablemente. En esas condiciones, para

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XXVII Congresso Interamericano de Engenharia Sanitria e Ambiental poder asegurar la calidad del agua producida, las dosificaciones de los productos qumicos deben incrementarse, llegando a concentraciones de 2 a 3 veces superiores de FeCl3. En esos casos, aplicando la ecuacin de Slater la masa de los lodos aumentara ms de 15 veces por unidad de volumen de agua cruda tratada. El aumento en el volumen de los lodos producidos dificulta su disposicin final. Se suma a esto la caracterstica de lodos arsenicados de los residuos. La planta de tratamiento de Calama cuenta con un Sistema de Recuperacin y Disposicin Final de Lodos Arsenicados8 que consta de dos estanques de 600 m3 de capacidad cada uno. El lodo sedimentado en los estanques, se drena hacia la cmara de lodos y desde ah se dispone hacia los lechos de secado. El lodo sufre en los lechos un proceso de deshidratacin debido a la percolacin del agua contenida en la pulpa a travs del filtro de arena y la evaporacin del agua superficial expuesta al aire. El sistema est siendo mejorado para disminuir en alto porcentaje de agua que contiene el drenaje de los lodos del sistema de sedimentacin. Por otra parte el Anteproyecto de Reglamento para el Manejo de Lodos No Peligrosos Generados en Plantas de Tratamiento de Aguas considera "Lodos Deshidratados" a aquellos con un porcentaje de humedad igual o inferior al 70%. La caracterstica de los lodos producidos y el volumen de los mismos dificulta la utilizacin de tcnicas de deshidratacin mecnica como los sistemas de centrifugacin y filtracin. La tecnologa de tratamiento en desarrollo busca modificar las caractersticas de los lodos producidos de manera tal de facilitar la utilizacin de mtodos de deshidratacin mecnica que permitan disminuir el volumen de los lodos producidos facilitando por tanto su disposicin final.

SISTEMA ANAERBICO El proceso utilizado se basa en la accin de bacterias reductoras de sulfato (SRB) sobre el lodo hidrxido al que se le adiciona un aceptor de electrones, una fuente de carbono y un aporte de vitaminas. Las bacterias reductoras de sulfato son anaerobias por lo que el reactor que se disea debe asegurar la reduccin de la presencia de oxgeno en el sistema.

DISEO DEL BIORREACTOR ANAERBICO En el diseo y operacin del reactor deben ser considerados los factores que condicionan la obtencin de un lodo con las caractersticas requeridas para el acoplamiento con la fase siguiente del tratamiento y que reuna las condiciones permitidas para su disposicin final y de un agua recuperada que pueda ser reincorporada al proceso de potabilizacin. Los factores que pueden afectar los resultados del proceso son 9,10:
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Las caractersticas del efluente que se alimenta (porcentaje de slidos, presencia de cloro, etc.). La cintica de crecimiento bacteriano y de transformacin de los lodos. La composicin de la poblacin bacteriana en el biorreactor. La calidad de la materia orgnica que se aade al proceso.

El funcionamiento estable del reactor depender de los siguientes factores:


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Concentracin de los compuestos necesarios para el crecimiento y actividad bacterianas (nutrientes y sustratos). Mantencin de parmetros fsico-qumicos (temperatura, pH) del medio en rangos relativamente limitados para que la actividad de los microorganismos sea ptima. Diseo del sistema para que sea capaz de resistir variaciones de las condiciones normales de operacin. Agitacin que impida: a) La formacin de zonas de lodos sin tratar y b) Que no disminuya significativamente el tamao de los flculos.

Por otra parte es necesario la implementacin de un estanque agitado que permita la oxidacin del As III a As V en el agua recuperada antes de ser re-incorporada al proceso de tratamiento. ABES - Associao Brasileira de Engenharia Sanitria e Ambiental 3

XXVII Congresso Interamericano de Engenharia Sanitria e Ambiental EQUIPO El sistema experimental empleado a escala piloto consiste en un reactor en serie con un segundo estanque. El primero se utiliza para la bioconversin y es equipado con dispositivos para un adecuado mezclado y agitacin. El segundo se utiliza para el almacenamiento y concentracin del fango tratado y para la formacin de un sobrenadante relativamente clarificado. Ambos estanques fueron construidos idnticamente, con el fin de que cualquiera de ellos pueda ser el estanque primario. En la figura 1 se esquematiza el equipo utilizado, el cual es de geometra cilndrica con base cnica. El volumen del reactor se determina con la siguiente expresin: Vdigestor = Peso del fango agua (1)

h hL Vdigestor = R 2 h L + c 3 D = 3 hL

(2)

(3)

donde: hc : Profundidad en centro del reactor; hL : Profundidad lateral del reactor; R : Radio del reactor; D : dimetro del reactor; agua : Densidad del agua.

Figura 1. Esquema de dos reactores en serie para el tratamiento de aguas residuales Los tanques de digestin cilndricos suelen tener dimetros entre 6 y 38 m. La profundidad del lquido debe ser mayor que 7,5 m. El fondo del estanque de geometra cnica con pendiente hacia el cuenco de extraccin de fangos, generalmente se encuentra situada en el centro. La pendiente de la seccin cnica como mnimo debe ser 4 :1 (relacin vertical: horizontal).

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XXVII Congresso Interamericano de Engenharia Sanitria e Ambiental Para la agitacin/homogeneizacin no es recomendable efectuar agitaciones enrgicas de tipo mecnico debido a que ellas rompen los flculos y dificultan el proceso de filtracin. Debido a lo anterior es que la homogeneizacin se realizar por recirculacin. El mezclado fue efectuado con un bombeo a travs de conductos de circulacin exteriores, los que permiten obtener un adecuado mezclado vertical y una mnima acumulacin de espumas. El sistema de bombeo utilizado consisti en bombas centrfugas dispuestas externamente junto a las conducciones asociadas (vase figura 1). El mezclado es inducido por la circulacin del fango. Los parmetros de operacin necesarios para la agitacin se determinan con las siguientes expresiones: Pot . Especfica = Potencia de equipos Volumen reactor Potencia especfica abs . fango (4)

G = Grad. de velocidad =

(5)

De acuerdo a la ecuacin de Camp y Stein (1943): G= P V (6)

donde G: Gradiente de velocidad medio, s-1; P: Potencia necesaria, W; :Viscosidad dinmica, N. s. m-2; V:Volumen del floculador, m3 de reactor. El equipo consta de cuatro deflectores, dispuestos verticalmente en las paredes del estanque, desde el fondo y sobresaliendo sobre el nivel del lquido. El ancho de los deflectores es calculado a travs de la siguiente expresin: Wd = D 10 (7)

D es el dimetro del estanque. El mezclado debe tener un tiempo de renovacin, tr, entre 20 y 30 minutos, determinado a travs de la siguiente expresin: tr = Vdigestor Q fango (8)

El sistema para la bioconversin de lodos consta de las siguientes etapas 11:


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Un sistema de dos reactores en serie completamente sellados. En el primer reactor se adicionan de manera dosificada los lodos, los nutrientes y los reactivos necesarios para el control de pH, si fuera necesario. El segundo es equipado de un mecanismo de agitacin lenta, donde la mezcla permanece el tiempo necesario para la conversin de los lodos, el cual se separa por sedimentacin. El agua recuperada se somete a un proceso de oxidacin con cloracin y agitacin antes de ser reingresada al proceso en el Estanque de Ingreso donde se dosifica el FeCl3. Los lodos descargados podrn ser luego ser sometidos a tratamientos como la filtracin.

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XXVII Congresso Interamericano de Engenharia Sanitria e Ambiental CONCLUSIONES La aplicacin de procesos biotecnolgicos ha logrado gran importancia en el sector industrial y en procesos de biorremediacin. Existen sistemas patentados de tratamientos que utilizan material biolgico para la recuperacin de aguas. El punto inicial para el desarrollo de procesos biotecnolgicos son los fenmenos biolgicos explotables. Las tecnologas actualmente utilizadas en el abatimiento de arsnico del agua, basan principalmente su fundamento en tcnicas de precipitacin, intercambio inico, procesos electroqumicos y de membranas, sin embargo, la aplicacin de tales procesos puede quedar restringida por inconvenientes tcnicos o econmicos. A diferencia de lo que ocurre con equipos para procesos de transferencia de masa o de calor, no existe una metodologa para el diseo de equipos, dentro de los cuales se desarrolle una reaccin o conversin bioqumica, debido principalmente a que el diseo del biorreactor estar regido por el sistema de reaccin especfico y el tipo de microorganismos que se emplee. El reactor biolgico diseado considera el efecto del flujo, el tiempo de residencia, el pH, la temperatura, la biomasa, la concentracin de nutrientes y la velocidad de agitacin, con el fin de obtener un rendimiento ptimo de la conversin de los lodos arsenicados. El reactor corresponde a la clasificacin de reactores de contacto anaerobio, el cual presenta numerosas ventajas.

AGRADECIMIENTOS El presente trabajo se desarroll en el marco del Proyecto FONDEF D99I1026 "Bioprecipitacin de arsnico en aguas de desecho de empresas sanitarias y mineras".

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS 1 2 3 MARN G., R. (1998) Gestin de lodos hidrxido. Ingeniera Qumica. Pp173-178. M. UNDEBARRENA (1999). Deshidratacin trmica de lodos en el mbito industrial. Ingeniera Qumica, R. GATICA C.; W. Cerda A.; E. Saez R. (1999), Abatimiento de turbiedad y color en plantas convencionales bajo condicin de invierno altiplanico. XIII Congreso Chileno de Ingenieria Sanitaria y Ambiental, ANTOFAGASTA, Octubre de 1999. AE CHILDRESS, EM Vrijnhoek, M. Elimelech, TS Tanaka & MD Beuhler (2000). Particulate and THM precursor removal wih ferric chloride. Journal of Environmental Enginering - Asce 125, 11: 10541061. P. REBOLLEDO, A. Manriquez y M. Edding (1999), Control de Algas en el Complejo de Tratamiento de Agua Potable Las Vizcachas. XIII Congreso Chileno de Ingenieria Sanitaria y Ambiental, ANTOFAGASTA, Octubre de 1999. SLATER, G. Y COL. (1973). Disposal of waterworks sludge: Final Report of Research Panel, n 14. J. Of Inst. of Water Eng. USA, 27 (8): 399-408. R. GATICA C.; W. Cerda A.; E. Saez R. (1999), Abatimiento de turbiedad y color en plantas convencionales bajo condicin de invierno altiplanico. XIII Congreso Chileno de Ingenieria Sanitaria y Ambiental, ANTOFAGASTA, Octubre de 1999. W. CERDA A., R. Gatica C., M. Veneros A. (1999), Sistema de recuperacin y disposicin final de lodos arsenicados, XIII Congreso Chileno de Ingenieria Sanitaria y Ambiental, ANTOFAGASTA, Octubre de 1999 METCALF, E. Ingeniera de Aguas Residuales: Tratamiento, vertido y reutilizacin. 3 Edicin, McGraw-Hill. 1995. BELHATECHE, D. "Choose Appropriate Wastewater Treatment Technologies". Chem. Eng. Progress, Agosto 1995. Pp. 32-51. RODRIGO, M.A., J. Ferrer., A. Seco., J.M. Penya-roja. "Eliminacin biolgica de nutrientes en aguas residuales. (IIa) Fundamentos biolgicos". Ingeniera Qumica, Junio 1999. Pp. 122-

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