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Biblioteca de

TERRY PRATCHETT

PLAZA & JANS

TERRY PRATCHETT
PIRMIDES
Traduccin de Albert Sol

PLAZA & JANS EDITORES, S.A.

Ttulo original: Pyramid's Diseo de la portada: Mtodo, S. . !lustra"i#n de la portada: $ Ron %ir&' Pri(era edi"i#n: )unio, *+++ $ *+,+, Terr' ' 'n Prat"-ett . de la tradu""i#n, Al&ert Sol $ *+++, Pla/a 0 1ans Editores, S. A. Tra2essera de 3r4"ia, 5675+. 8,89* :ar"elona ;ueda rigurosa(ente pro-i&ida, sin la autori/a"i#n es"rita de los titulares del <Cop'rig-t=, &a)o las san"iones esta&le"idas en las le'es, la reprodu""i#n par"ial o total de esta o&ra por "ual>uier (edio o pro"edi(iento, "o(prendidos la reprogra?a ' el trata(iento in?or(@ti"o, ' la distri&u"i#n de e)e(plares de ella (ediante al>uiler o prsta(o pA&li"os. Printed in Spain 7 !(preso en Espaa !S:B: ,578*75.*.*7, C"ol. 1etD !S:B: ,578* 756+567+ C2ol. E59F6D Dep#sito legal: :. 95.*.6 7 *+++ Goto"o(posi"i#n: o/ano Gaisano, S. . !(preso en itogra?a Roses, S. A. Progrs, H57.8. 3a24 C:ar"elonaD 56+56+

!:RI PR!MERI

EL LIBRO DEL GRAN MUNDO

Estrellas ' nada (@s >ue estrellas espar"idas so&re la negrura "o(o si el Creador -u&iera roto de un pueta/o el para&risas de su "o"-e ' no se -u&iera to(ado la (olestia de re"oger los tro/os. Esto es el a&is(o >ue se eJtiende entre los uni2ersos, las glidas pro?undidades del espa"io >ue no "ontienen nada sal2o alguna >ue otra (ol"ula perdida, unos "uantos "o(etas eJtra2iados '... ...pero enton"es un "r"ulo de negrura "a(&ia ligera(ente de posi"i#n, el o)o 2uel2e a e2aluar la perspe"ti2a ' lo >ue pare"a ser la i(presionante distan"ia de algAn "o(o7se7lla(e interestelar se "on2ierte en un (undo >ue ?lota &a)o el (anto de la os"uridad, ' sus estrellas pasan a ser las lu"es de lo >ue -a"iendo un "ierto es?uer/o i(aginati2o puede lla(arse "i2ili/a"i#n. El (undo se (ue2e pere/osa(ente ' >ueda re2elado "o(o el Mundodis"o, ese "r"ulo plano >ue es transportado a tra2s del espa"io por los "uatro ele?antes >ue se (antienen en pie so&re la "on"-a de la 3ran AKtuin, la Ani"a tortuga >ue -a tenido el -onor de apare"er en el Diagra(a Hert/prung7Russell. AKtuin... die"isis (il Lil#(etros de tortuga "u'a "on"-a est@ espol2oreada por la es"ar"-a de los "o(etas (uertos ' sealada por los i(pa"tos de los (eteoros ' "u'os o)os poseen al&edo propio. Badie sa&e "u@l es la ra/#n de >ue AKtuin eJista, pero lo (@s pro&a&le es >ue sea "u@nti"a. En un (undo situado so&re la "on"-a de una tortuga pueden o"urrir (u"-as "osas raras. Y 'a est@n o"urriendo. as estrellas >ue se 2en a&a)o son -ogueras de "a(pa(entos perdidos en el desierto ' las lu"es de aldeas re(otas a"urru"adas so&re las (ontaas tapi/adas de &os>ues. os pue&los son ne&ulosas, las "iudades "onstela"iones in(ensas. Por e)e(plo, la "olosal salpi"adura de "laridad >ue es AnL-7 MorporL &rilla "on la intensidad de dos galaJias >ue a"a&an de "-o"ar. Pero le)os de los grandes "entros de po&la"i#n, all donde el Mar Cir"ular se en"uentra "on el desierto, -a' una lnea de ?ro ?uego a/ul. la(as tan -eladas "o(o las laderas del !n?ierno su&en rugiendo -a"ia el "ielo. Mna lu/ ?antas(ag#ri"a parpadea so&re el desierto. as pir@(ides (ilenarias del 2alle del D)el arden en la no"-e desprendindose de la energa a"u(ulada. Es posi&le >ue los "-orros de energa >ue &rotan de sus "Aspides para"#s(i"as arro)en lu/ so&re (u"-os (isterios en los "aptulos 2enideros. ;ui/@ nos re2elen la respuesta a preguntas "o(o por >u las tortugas odian la ?iloso?a, por >u un eJ"eso de religi#n es (alo para las "a&ras ' >u es lo >ue real(ente -a"e la ser2idu(&re ?e(enina de un pala"io durante todas las -oras >ue de&era in2ertir en >uitar el pol2o. De una "osa no "a&e duda, ' es >ue nos re2elar@n lo >ue pensaran nuestros antepasados si estu2ieran 2i2os -o'. a gente suele espe"ular so&re ese te(a. NApro&aran la so"iedad a"tual, se (ara2illaran ante los logros de nuestros tie(posO Pero, natural(ente, todas esas espe"ula"iones sie(pre pasan por alto un punto ?unda(ental. Si 2i2ieran nuestros antepasados no pensaran en ninguna de esas "osas. Estaran de(asiado o"upados -a"indose una Ani"a pregunta: <NPor >u est@ todo tan os"uroO= El gran sa"erdote Dios a&ri# los o)os. El ?res"or del a(ane"er se esta&a adueando del 2alle, ' Dios lle2a&a &astante tie(po sin dor(ir. De -e"-o, no poda re"ordar "u@ndo -a&a dor(ido por Alti(a 2e/. El sueo se pare"a de(asiado a lo otro ', de todas ?or(as, 'a no pare"a ne"esitarlo. A"ostarse un rato resulta&a (@s >ue su?i"iente... por lo (enos el a"ostarse a>u pare"a &astar. os 2enenos de la ?atiga se i&an disipando igual >ue se disipa&a todo lo de(@s. Durante un tie(po, "laro. El su?i"iente para "u(plir "on sus de&eres. Sa"# las piernas de la losa situada en el "entro de la "@(ara. Su (ano dere"-a a?err# el &@"ulo7 serpiente insignia de su rango sin >ue su "ere&ro tu2iera >ue orden@rselo. Dios sigui# sentado so&re la

losa el tie(po su?i"iente para -a"er otra (ar"a en la pared, se "i# los pliegues de la tAni"a alrededor del "uerpo ' re"orri# "on paso 2elo/ el pasadi/o >ue -a"a pendiente -asta e(erger a la lu/ del da. as pala&ras de la !n2o"a"i#n al Bue2o Sol 'a esta&an des?ilando por su (ente. a no"-e -a&a >uedado ol2idada, el da se eJtenda delante de l. Ha&a (u"-os "onse)os prudentes ' sa&ios >ue dar, ' Dios s#lo eJista para ser2ir. Bo puede a?ir(arse >ue Dios pose'era el dor(itorio (@s eJtrao del (undo, pero s es "ierto >ue a lo largo de toda la -istoria nadie -a a&ierto los o)os, se -a le2antado ' -a salido de un dor(itorio (@s eJtrao >ue el su'o. Y el sol a2an/a&a a tra2s del "ielo. Mu"-as personas se -an preguntado por >u. Algunas "reen >ue el sol es e(pu)ado por un gigantes"o es"ara&a)o pelotero. a eJpli"a"i#n es ingeniosa, pero pe"a de una "ierta i(pre"isi#n t"ni"a ' aparte de eso tiene el in"on2eniente de >ue, "o(o >ui/@ a"a&en re2elando "iertas "ir"unstan"ias ?uturas, posi&le(ente sea "orre"ta. El sol "onsigui# llegar al punto en >ue de&a ini"iar el des"enso sin >ue le o"urriese nada desagrada&le,P ' el a/ar >uiso >ue los Alti(os ra'os de su agona entraran por una 2entana de la "iudad de AnL-7MorporL ' se re?le)aran en un espe)o. Era un espe)o de "uerpo entero. Todos los asesinos tienen un espe)o de "uerpo entero en su -a&ita"i#n por>ue (atar a alguien 'endo (al 2estido sera un terri&le insulto para la 2"ti(a. Teppi" se esta&a o&ser2ando "on (u"-a aten"i#n. El tra)e le -a&a "ostado -asta su Alti(a (oneda, ' el sastre se -a&a per(itido tantos eJ"esos "on la seda negra >ue "ada (o2i(iento de Teppi" i&a a"o(paado por un susurro. S, no esta&a nada (al... Y el dolor de "a&e/a pare"a estarse es?u(ando. Teppi" -a&a pasado un da terri&le, ' -a&a llegado a te(er >ue tendra >ue e(pe/ar el eJa(en "on un (ont#n de (an"-itas pArpuras &ailoteando delante de sus o)os. Teppi" suspir#, a&ri# la "a)a negra, "ogi# sus anillos ' se los puso. Al lado -a&a otra "a)a >ue "ontena un )uego de "u"-illos de a"ero Llat"-iano "u'as -o)as -a&an sido os"ure"idas "on el -olln de una l@(para. Qarios arte?a"tos de diseo tan astuto "o(o "o(pli"ado ?ueron eJtrados de &olsas de ter"iopelo ' "olo"ados dentro de los &olsillos del tra)e. Mn par de tlingas arro)adi/as pro2istas de la tpi"a -o)a larga desapare"ieron dentro de las 2ainas o"ultas en el interior de sus &otas. Teppi" arroll# la delgada pero (u' resistente "uerda de seda ter(inada en un gan"-o plega&le alrededor de su "intura ' la tens# so&re la "a(isa de "ota de (alla. a "er&atana ?ue unida a la tira de "uero ' >ued# o"ulta a su espalda de&a)o de la "apa. Despus "ogi# una "a)ita de lat#n >ue "ontena un surtido de dardos R"ada punta esta&a protegida "on un "or"-o ' el "#digo :raille gra&ado en los @stiles per(ita es"oger el (@s ade"uado sin perder ni un (o(ento in"luso estando a os"urasR, ' se la guard# en un &olsillo. Tor"i# el gesto, eJa(in# la -o)a de su esto>ue ' se "olo"# la ?altri>uera so&re el -o(&ro dere"-o para "ontrarrestar el peso de la &olsa >ue "ontena las &olas de plo(o de la -onda. Despus repas# su lista (ental de preparati2os, a&ri# el "a)#n de los "al"etines ' sa"# de l una (ini7&allesta, un ?ras"o de a"eite, un (ano)o de gan/Aas ', despus de pensarlo un po"o, una daga, una &olsa >ue "ontena ta"-uelas espe"iales de 2arios ta(aos para se(&rar suelos ' unos nudillos de -ierro. Teppi" "ogi# su so(&rero ' eJa(in# el ?orro para asegurarse de >ue el ala(&re estrangulador segua en su sitio. Despus lo "olo"# so&re su "a&e/a en un @ngulo lo (@s elegante posi&le, lan/# una Alti(a (irada de satis?a""i#n a su re?le)o, gir# so&re sus talones ' se ?ue desplo(ando (u', (u' despa"io.

P Por e)e(plo el >ue lo enterraran en la arena ' lo usaran "o(o re"ipiente para poner -ue2os.

El 2erano esta&a siendo &astante duro "on AnL-7MorporL. Ha"a (u"-o, (u"-o "alor. as "iudades no sudan, pero AnL-7MorporL no es una "iudad "ual>uiera ' apesta&a. El gran ro -a&a >uedado redu"ido a un re/u(ar de algo pare"ido a la la2a >ue i&a desde AnL-, la parte (@s elegante ' "on (e)or reputa"i#n de la "iudad, -asta MorporL, la parte de la "iudad >ue se en"ontra&a en la orilla opuesta. MorporL no era elegante ' no tena pr@"ti"a(ente ninguna reputa"i#n. MorporL pare"a un "ru"e entre una "iudad ' un po/o de &rea, ' no -a&a (u"-o >ue se pudiera -a"er para e(peorarla. Mn i(pa"to dire"to de (eteorito, por e)e(plo, -a&ra sido "onsiderado "o(o un enrgi"o ' astuto intento de (e)ora ur&ana. a (a'or parte del ro se -a&a "on2ertido en una "orte/a de &arro agrietado. El sol pare"a un gigantes"o gong de "o&re "la2ado en el "ielo. El "alor >ue -a&a se"ado el ro ?rea a la "iudad durante el da ' la -ornea&a durante la no"-e. os 2ie)os (aderos se retor"an, ' la red de "inagas tradi"ional(ente usada "o(o "alles se rese"a&a de)ando es"apar nu&es as?iJiantes de pol2o "olor o"re. Bo era el "li(a (@s ade"uado para AnL-7MorporL, una "iudad de te(pera(ento algo so(&ro >ue se senta (u"-o (@s a gusto rodeada de ne&linas, goteras, r@?agas de aire ?ro ' sigilosos desli/a(ientos en la os"uridad. AnL-7MorporL )adea&a en el "entro del tostadero ?or(ado por las llanuras "onsu(indose "o(o un sapo "olo"ado en"i(a de un ladrillo >ue lle2ara -oras "alent@ndose al ?uego. El "alor resulta&a as?iJiante in"luso "uando ?alta&a po"o para la (ediano"-e R"o(o a-oraR, ' el (anto de ter"iopelo "-a(us"ado del 2erano ?lota&a so&re las "alles agarrando a la at(#s?era por la garganta ' estru)@ndola -asta de)arla sin aliento. Mna 2entana se a&ri# en la ?a"-ada norte de la Casa del 3re(io de los Asesinos girando so&re sus &isagras "on un "-as>uido "asi i(per"epti&le. Teppi" R>uien se -a&a li&rado de algunas de sus ar(as (@s pesadas, "osa >ue -i/o "on "onsidera&le relu"tan"iaR trag# una -onda &o"anada de a>uel aire a&rasador ' estan"ado. Por ?in... Ssta era la gran no"-e. Todos de"an >ue tenas una posi&ilidad entre dos... a (enos >ue te to"ara eJa(inarte "on Meri"et, en "u'o "aso sera (e)or >ue te ra)aras la garganta antes de e(pe/ar. Teppi" tena "lase de Estrategia ' Teora de los Qenenos "on Meri"et "ada )ue2es por la tarde, ' no se lle2a&a de(asiado &ien "on l. os dor(itorios de la Es"uela de Asesinos eran un -er2idero de ru(ores >ue gira&an alrededor de Meri"et. El nA(ero de asesinatos, el aso(&roso despliegue de t"ni"as distintas... En su po"a Meri"et -a&a roto todos los re"ords. De"an >ue in"luso -a&a li>uidado al Patri"io de AnL-7MorporL... no al a"tual, natural(ente, sino a uno de los >ue esta&an (uertos. ;ui/@ le to"ara eJa(inarse "on Bi2or, un -o(&re"illo gordo ' )o2ial al >ue le en"anta&a "o(er ' >ue da&a "lase de Tra(pas ' Argu"ias etales los (artes. Teppi" tena un talento natural para tender tra(pas, ' se lle2a&a (u' &ien "on el pro?esor. I >ui/@ le to"ara eJa(inarse "on le %o(pte de Yo'o, >uien tena a su "argo la ensean/a de !dio(as Modernos ' MAsi"a... A Teppi" no se le da&an (u' &ien ninguna de las dos asignaturas, pero le %o(pte era un entusiasta de la es"alada ur&ana ' tena de&ilidad por los "-i"os >ue "o(partan su a?i"i#n a &alan"earse (u' por en"i(a de las "alles de la "iudad sostenindose "on una sola (ano. Teppi" pas# una pierna por en"i(a del al?i/ar ' desenroll# la "uerda de seda. Engan"-# el gar?io en un desagTe situado dos pisos por en"i(a de su "a&e/a ' salt# por el -ue"o de la 2entana. Mn asesino )a(@s utili/a la es"alera. Si >uere(os esta&le"er "ierta "ontinuidad "on los a"onte"i(ientos posteriores, >ui/@ -a'a llegado el (o(ento de eJpli"ar >ue el (ate(@ti"o (@s genial de toda la -istoria del Mundodis"o esta&a a"ostado ' "ena&a apa"i&le(ente. Resulta interesante o&ser2ar >ue de&ido a la "onstitu"i#n propia de su espe"ie la "ena de di"-o

(ate(@ti"o "onsista en su al(uer/o. Teppi" de)# atr@s el parapeto adornado "on (ultitud de tallas >ue se al/a&a "uatro pisos por en"i(a de la Calle de la Giligrana "uando los gongs e(pe/a&an a resonar por toda AnL-7MorporL anun"iando la llegada de la (ediano"-e. Su "ora/#n lata a gran 2elo"idad. Ha&a una silueta delineada "ontra el tel#n de ?ondo de los Alti(os residuos de "laridad de)ados por el o"aso. Teppi" se >ued# in(#2il )unto a una g@rgola parti"ular(ente repulsi2a para -a"er un r@pido eJa(en de sus op"iones. os ru(ores (@s s#lidos >ue "ir"ula&an entre los estudiantes a?ir(a&an >ue in-u(ar al eJa(inador antes de >ue e(pe/ara el eJa(en e>ui2ala a o&tener un apro&ado auto(@ti"o. Teppi" sa"# un "u"-illo BA(ero Tres de su 2aina ' lo sopes# "on eJpresi#n pensati2a. Batural(ente, "ual>uier intentona o (o2i(iento "u'a inten"i#n de"larada ?uese la eli(ina"i#n del eJa(inador pro2o"ara un suspenso igual(ente auto(@ti"o ' la prdida de todos los pri2ilegios do"entes.P a silueta no poda estar (@s in(#2il. os o)os de Teppi" se despla/aron -a"ia el la&erinto de "-i(eneas, g@rgolas, "ondu"tos de 2entila"i#n, puentes ' es"aleras >ue "o(ponan el de"orado de los te)ados de AnL-7MorporL. <Claro Rpens#R. Es un (ue"o. Se supone >ue lo ata"ar ' eso >uiere de"ir >ue l (e est@ o&ser2ando desde algAn sitio... NPodr lo"ali/arleO Bo. Por otra parte, >ui/@ se supone >ue pensar >ue es un (ue"o, a (enos >ue l 'a -a'a pensado >ue 'o pensar >ue...= Des"u&ri# >ue sus dedos -a&an e(pe/ado a ta(&orilear so&re la g@rgola ' se apresur# a ordenarles >ue se estu2ieran >uietos. NCu@l era el "urso de a""i#n (@s prudente en su situa"i#n a"tualO Mn grupo de )uerguistas atra2es# "on paso ta(&aleante un "-ar"o de lu/ en la "alle, "uatro pisos por de&a)o de donde esta&a Teppi". Teppi" guard# el "u"-illo en la 2aina ' se irgui#. RSeor... Rdi)oR. Esto' a>u. RMu' &ien R(ur(ur# se"a(ente una 2o/ )unto a su ore)a. Teppi" pens# >ue la 2o/ sona&a un po"o eJtraa, pero sigui# (irando -a"ia adelante. Meri"et surgi# de la nada delante de l ' se >uit# la "apa de pol2o gris >ue "u&ra sus -uesudas ?a""iones. EJtra)o un tro/o de tu&era de su &o"a, lo arro)# a un lado, (eti# una (ano dentro de su )u&#n ' sa"# una ta&lilla de anota"iones. !&a tan a&rigado "o(o si estu2ieran en pleno in2ierno. Meri"et era de la "lase de personas >ue es "apa/ de "ongelarse in"luso estando en el interior de un 2ol"@n. RA-... Rdi)o, ' su 2o/ gotea&a desapro&a"i#nR. El seor Teppi", Ne-O :ien, &ien. RHa"e una no"-e eJ"elente, seor Rdi)o Teppi". El eJa(inador repli"# "on una (irada glida >ue pare"a sugerir >ue "ual>uier tipo de o&ser2a"i#n so&re el "li(a sera re"o(pensada auto(@ti"a(ente sustra'endo un punto de la "ali?i"a"i#n e -i/o una anota"i#n en su ta&lilla. RE(pe/are(os "on unas "uantas preguntas Rdi)o. RCo(o desee, seor. RNCu@l es la longitud (@Ji(a per(itida en un "u"-illo de lan/a(ientoO Rpregunt# Meri"et. Teppi" "err# los o)os. Durante la Alti(a se(ana no -a&a ledo nada >ue no ?uese el Vertebrato. Poda 2er la p@gina a-ora (is(o ?lotando delante de la parte interior de sus p@rpados, pero las lneas &orrosas del teJto pare"an &urlarse de l. os "o(paeros de "lase >ue se las da&an de enterados le -a&an asegurado >ue los eJa(inadores )a(@s -a"an preguntas so&re longitudes ' pesos. <Suponen >ue te aprender@s de (e(oria las longitudes, los pesos ' las distan"ias de lan/a(iento, pero nun"a...= El terror le atra2es# el "ere&ro "o(o si ?uese un ala(&re al ro)o 2i2o ' pate# despiadada(ente su P El de respirar el pri(ero.

(e(oria -a"iendo >ue se pusiera en ?un"iona(iento. Teppi" 2io la p@gina "on toda "laridad. R a longitud (@Ji(a de un "u"-illo de lan/a(iento puede ser de die/ dedos o de do"e si est@ llo2iendo Rre"it#R. a distan"ia de lan/a(iento... RBo(&re tres 2enenos >ue puedan ser ad(inistrados a tra2s del odo. Mna &risa surgi# de la nada, pero no produ)o ningAn e?e"to re?res"ante ' se li(it# a re(o2er el "alor de un lado a otro. REl ag@ri"o de a2ispa, el a"ori#n pArpura ' la (osti/a, seor Rse apresur# a repli"ar Teppi". RNY por >u no el espi(atoO R"ontraata"# Meri"et "on la rapide/ de la serpiente. RSe7seor, por>ue el espi(ato no es un 2e72eneno, seor Rlogr# tarta(udear Teppi"R. Es un antdoto eJtre(ada(ente raro "ontra los 2enenos de algunas serpientes, ' se o&tiene... RTeppi" sinti# >ue i&a "o&rando seguridad en s (is(o ' e(pe/# a -a&lar (@s despa"io. Todas a>uellas -oras de repasar 2ie)os di""ionarios pare"an -a&er ser2ido de algo...R, se o&tiene del -gado del ganso -in"-a&le, el "ual... RNCu@l es el signi?i"ado de este signoO Rpregunt# Meri"et. R... s#lo se en"uentra en... a 2o/ de Teppi" se ?ue de&ilitando -asta perderse en el silen"io. !n"lin# la "a&e/a, entre"err# los o)os para 2er (e)or la "o(pli"ada runa >ue -a&a en la tar)eta sostenida por la (ano de Meri"et ' a"a&# de)ando >ue su (irada 2ol2iera a perderse (@s all@ de una de las ore)as del eJa(inador. RBo tengo ni la (@s (ni(a idea, seor Rdi)o. e pare"i# >ue sus odos a"a&a&an de dete"tar una in-ala"i#n de aire tan d&il >ue resulta&a "asi i(per"epti&le ' lo >ue poda ser la se(illa in?initesi(al de la >ue na"era un gruido de satis?a""i#nR. Pero si estu2iera al re2s... Rsigui# di"iendoR. Si estu2iera al re2s sera un signo del 3re(io de los adrones "u'o signi?i"ado es <Casa "on perros >ue ladran (u"-o=. El silen"io >ue sigui# a sus pala&ras ?ue a&soluto, pero s#lo dur# un (o(ento. RNEs "ierto >ue la soga de asesinar est@ per(itida en todas las "ategorasO Rpregunt# la 2o/ del 2ie)o asesino desde un lugar situado (@s o (enos )unto a su -o(&ro dere"-o. RSeor, las reglas indi"an >ue se -ar@n tres preguntas Rprotest# Teppi". RA-. Y sa es tu respuesta, NnoO RE-... Bo, seor. S#lo era una o&ser2a"i#n, seor. a respuesta >ue "orresponde a su pregunta es >ue todas las "ategoras pueden lle2ar en"i(a la soga de asesinar, pero s#lo los asesinos del ter"er grado pueden utili/arla "o(o una de las tres op"iones... seor. REst@s seguro de eso, N2erdadO RSeor... RN;uieres re"onsiderarloO NDeseas "a(&iar tu respuestaO a 2o/ del eJa(inador se -a&a 2uelto tan untuosa >ue se -a&ra podido utili/ar para engrasar los e)es de una "arreta. RBo, seor. RMu' &ien. Teppi" se rela)#. a parte trasera de su tAni"a esta&a e(papada de un sudor -elado ' la tela se le -a&a e(pe/ado a pegar a la espalda. RY a-ora >uiero >ue 2a'as -asta la Calle de los Tenedores de i&ros o&ede"iendo todas las seales, sin apresurarte ' et"tera, et"tera Rdi)o Meri"etR. Te 2er en la -a&ita"i#n >ue est@ de&a)o de la torre del gong en el "ru"e "on el Calle)#n de las Auditoras. Y... a-, s, ten la &ondad de "oger esto. e entreg# un so&re no (u' grande. Teppi" le entreg# un re"i&o. Meri"et se introdu)o en el "-ar"o de so(&ras >ue -a&a )unto a una "-i(enea ' desapare"i#. El eJa(inador nun"a -a&a sido (u' a(ante de las "ere(onias ' las despedidas espe"ta"ulares. Teppi" -i/o unas "uantas inspira"iones lo (@s pro?undas posi&le ' de)# "aer el "ontenido del so&re en la pal(a de su (ano. El so&re "ontena un &ono del 3re(io eJtendido al portador por 2alor de die/

(il d#lares de AnL-7MorporL. Era un do"u(ento de lo (@s i(presionante "oronado por el "apu"-#n ' la daga del sello gre(ial. :ueno, a-ora 'a no poda e"-arse atr@s... Ha&a a"eptado el dinero. I so&re2i2a, en "u'o "aso natural(ente seguira la tradi"i#n ' donara el dinero al ?ondo para 2iudas ' -ur?anos del 3re(io, o ste sera re"uperado de su "ad@2er. El &ono tena las es>uinas un po"o arrugadas, pero Teppi" no logr# en"ontrar ninguna (an"-a de sangre. EJa(in# sus "u"-illos, se puso &ien el "intur#n del esto>ue, e"-# una r@pida (irada a su espalda ' e(pe/# a trotar -a"ia su destino. Teppi" se "onsol# pensando >ue Meri"et podra -a&er es"ogido un sitio (u"-o peor. os ru(ores >ue "orran entre los estudiantes a?ir(a&an >ue s#lo -a&a (edia do"ena de rutas usadas durante los eJ@(enes, ' las no"-es de 2erano esta&an repletas de estudiantes >ue se en?renta&an a los te)ados, torres, aleros ' desagTes de la "iudad. a es"alada ur&ana era un deporte por dere"-o propio >ue "onta&a "on (u"-os pra"ti"antes en todas las ?raternidades estudiantilesU ' ta(&in era una de las po"as a"ti2idades en las >ue Teppi" esta&a seguro de poder -a"er un &uen papel. Ha&a sido "apit@n del e>uipo >ue derrot# a la Casa del Es"orpi#n durante la ?inal de los 1uegos de Pared. Y sta era una de las rutas (@s sen"illas... leg# al ?inal del te)ado, se de)# "aer, aterri/# so&re una "ornisa ' "orri# sin ninguna "lase de pro&le(as a lo largo del edi?i"io dor(ido, salt# la "orta distan"ia >ue le separa&a de las &aldosas >ue "u&ran el te)ado del gi(nasio de la Aso"ia"i#n de 1#2enes Adoradores Re?or(ados de :el7 S-a(-arot-, Dios de las Qis"osidades Purulentas, &a)# r@pida(ente por la pendiente gris, trep# "uatro (etros de pared sin redu"ir la 2elo"idad ' se en"ontr# so&re el te)ado del Te(plo de la Ciega !o. Mna luna llena de "olor anaran)ado se "erna so&re el -ori/onte. All arri&a sopla&a una autnti"a &risa, ' aun>ue no tu2iera (u"-a poten"ia despus del "alor as?iJiante de las "alles resulta&a tan re?res"ante "o(o una du"-a ?ra. Teppi" apret# el paso dis?rutando de la agrada&le "ari"ia del aire en su "ara ' salt# del te)ado siguiendo una tra'e"toria "al"ulada "on i(pe"a&le pre"isi#n para -a"erle "aer so&re el ta&l#n >ue lle2a&a al otro lado del Calle)#n de la Tapa de at#n. Y des"u&ri# >ue alguien, de"idido a desa?iar todas las le'es de la pro&a&ilidad, se -a&a lle2ado el ta&l#n. En (o(entos as la 2ida de una persona pasa a toda 2elo"idad por delante de sus o)os... Su ta -a&a llorado de una ?or(a >ue Teppi" en"ontr# (@s (elodra(@ti"a >ue otra "osa, >ui/@ por>ue la "ono"a (u' &ien ' sa&a >ue la an"iana seora era (@s dura >ue el e(peine de un -ipop#ta(o. Su padre lu"a su eJpresi#n (@s adusta ' digna Raun>ue a 2e"es se ol2ida&a de >ue de&a (antenerla ' pare"a si(ple(ente distradoR, e intenta&a apartar las tentadoras i(@genes de ris"os ' pe"es >ue se o&stina&an en in2adir su (ente. os sir2ientes esta&an alineados a lo largo del pasillo ?or(ando una do&le -ilera >ue e(pe/a&a al pie de la es"alera prin"ipal, don"ellas del pala"io a un lado ' eunu"os ' (a'ordo(os al otro. as (u)eres le saludaron "on una re2eren"ia "uando pas# por delante de ellas, lo "ual "re# un e?e"to de ondula"i#n sinoidal ?ran"a(ente -er(oso >ue el (ate(@ti"o (@s genial de todo el Mundodis"o -a&ra apre"iado si no ?uera por>ue en a>uellos (o(entos esta&a (u' o"upado de)ando >ue un -o(&re"illo 2estido "on lo >ue pare"a un "a(is#n le golpeara "on un palo. RPero... R a ta de Teppi" se son# la nari/R. Despus de todo es un o?i"io, NnoO El padre de Teppi" le dio unas pal(aditas en la (ano. RTonteras, ?lor del desierto Rdi)oR. Co(o (ni(o es una pro?esi#n. RNY d#nde est@ la di?eren"iaO Rsollo/# la ta de Teppi". El padre de Teppi" suspir#. RTengo entendido >ue en el dinero. Esto' seguro de >ue le sentar@ &ien. Qer@ (undo, -ar@ a(igos,

se pulir@ un po"o ' estar@ tan o"upado >ue no tendr@ tie(po de -a"er tra2esuras ' (eterse en los. RPero... El asesinato... Y es tan )o2en, ' nun"a -a (ostrado ni la (@s (ni(a in"lina"i#n a... R a ta de Teppi" se li(pi# los o)os "on la es>uina del paueloR. Eso no -a podido -eredarlo de nuestro lado de la ?a(ilia Raadi# en un tono "onsidera&le(ente a"usatorioR. Ese "uado tu'o... REl to Qirt Rdi)o el padre de Teppi". RV!r por el (undo (atando genteW RCreo >ue no utili/an esa pala&ra Rdi)o el padre de Teppi"R. Creo >ue pre?ieren tr(inos "o(o <"on"luir= o <anular=. I <in-u(ar=, segAn tengo entendido. RN!n-u(arO RCreo >ue es &astante pare"ido al eJ-u(ar, o- (a)estuoso ?luir de las aguas, s#lo >ue se -a"e antes de >ue te entierren. RPues 'o "reo >ue es -orri&le Rrepli"# ella sor&iendo aire por la nari/R. Pero ad' Booni (e -a "o(entado >ue s#lo uno de "ada >uin"e (u"-a"-os logra pasar el eJa(en ?inal. ;ui/@ de&era(os seguirle la "orriente -asta >ue se d "uenta de >ue es una lo"ura... El ?ara#n Teppi"a(#n XXQ!! asinti# "on eJpresi#n (@s &ien lAgu&re ' se dispuso a despedirse de su -i)o. Su -er(ana esta&a "on2en"ida de >ue el asesinato era algo (u' desagrada&le, pero l no esta&a tan seguro. le2a&a (u"-o tie(po (etido en polti"a aun>ue ?uese de (ala gana, ' tena la i(presi#n de >ue aun>ue el asesinato pro&a&le(ente ?uese peor >ue los de&ates parla(entarios era induda&le(ente (e)or >ue la guerra, ' ello a pesar de >ue algunas personas opinasen >ue se trata&a de lo (is(o s#lo >ue &astante (@s ruidoso. Ade(@s, no se poda negar >ue el )o2en Qirt sie(pre pare"a disponer de (ontones de dinero ' sola apare"er en pala"io lu"iendo un en2idia&le &ron"eado o&tenido en algAn lugar eJ#ti"o tra'endo "onsigo regalos "arsi(os ' (ontones de -istorias so&re las personas interesantes a las >ue -a&a "ono"ido en el eJtran)ero. a (a'ora de sus rela"iones "on esas personas dura&an (u' po"o, pero o'ndoselas "ontar a Qirt no "a&a duda de >ue -a&an sido (u' e(o"ionantes. A-, si Qirt estu2iera a>u para a"onse)arle... Su Ma)estad ta(&in -a&a odo "o(entar >ue s#lo un estudiante de "ada >uin"e llega&a a "on2ertirse en asesino. Bo tena (u' "laro >u o"urra "on los otros "ator"e, pero esta&a "asi seguro de >ue si eras un estudiante po&re (atri"ulado en la Es"uela de Asesinos tus "ondis"pulos te ator(enta&an arro)@ndote algo (@s >ue ti/as ' sospe"-a&a >ue los (enAs ser2idos en el "o(edor es"olar de&an poseer toda una di(ensi#n eJtra de sorpresas e in"ertidu(&re. Pero todo el (undo esta&a de a"uerdo en >ue la Es"uela de Asesinos o?re"a la (e)or edu"a"i#n >ue se poda en"ontrar en el (undo. Mn asesino "uali?i"ado de&a sentirse a sus an"-as en "ual>uier a(&iente ' tena >ue ser "apa/ de to"ar por lo (enos un instru(ento (usi"al. Cual>uier persona in-u(ada por un graduado de la es"uela del 3re(io poda ini"iar su eterno des"anso "on la satis?a""i#n >ue propor"iona el sa&er >ue -as sido anulado "on todo el &uen gusto ' la dis"re"i#n >ue s#lo un pro?esional est@ en "ondi"iones de garanti/ar. Y, despus de todo, si Teppi" se >ueda&a en "asa... N;u se le poda o?re"erO Mn reino de tres Lil#(etros ' (edio de an"-ura ' dos"ientos "in"uenta de longitud >ue >ueda&a "asi total(ente su(ergido durante la esta"i#n de las inunda"iones, a(ena/ado a un lado ' a otro por 2e"inos (u"-o (@s poderosos >ue tolera&an su eJisten"ia s#lo por>ue el >ue estu2iera all les e2ita&a pasarse la 2ida guerreando entre ellos. I-, s, -u&o un tie(po en el >ue D)eli&ei&i P -a&a sido grande "uando re"in llegadas presuntuosas "o(o Espadarta ' E?e&as s#lo eran pandillas de n#(adas "on toallas alrededor de la "a&e/aU pero lo Ani"o >ue >ueda&a de a>uellos das de esplendor era un pala"io >ue de2ora&a una ?ortuna "ada ao s#lo en (anteni(iento ' repara"iones, unas "uantas ruinas pol2orientas en el desierto ' Rel ?ara#n lan/# un suspiroR, las pir@(ides, "laro. Bo -a&a >ue ol2idar las pir@(ides... Sus ante"esores -a&an sido unos ?an@ti"os de las pir@(ides. El ?ara#n no "o(parta su entusias(o P iteral(ente, <Bio de D)el=.

por ellas. as pir@(ides -a&an ter(inado pro2o"ando la &an"arrota del pas ' lo -a&an de)ado (@s se"o de lo >ue )a(@s podra de)arlo un retraso en los des&orda(ientos del ro. a situa"i#n -a&a llegado a tales eJtre(os >ue a"tual(ente la Ani"a (aldi"i#n >ue podan per(itirse el lu)o de poner en una tu(&a era < argo de a>u=. as Ani"as pir@(ides >ue le gusta&an eran las (ini7(iniaturas >ue -a&a al eJtre(o del )ardn, sas "u'o nA(ero i&a au(entando "on "ada de?un"i#n produ"ida entre los ?elinos del pala"io. Y ta(&in esta&a la pro(esa >ue le -a&a -e"-o a la (adre del "-i"o. Artela... a e"-a&a de (enos. Su de"isi#n de to(ar una esposa na"ida ?uera del Reino -a&a pro2o"ado una "on(o"i#n terri&le, ' algunas de sus "ostu(&res de eJtran)era resulta&an in"o(prensi&les ' ?as"inantes in"luso para l. ;ui/@ ?uese ella la >ue le -a&a -e"-o ad>uirir a>uella eJtraa a2ersi#n a las pir@(idesU algo >ue en D)eli&ei&i resulta&a tan po"o "orriente "o(o tener a2ersi#n al respirar. Pero le -a&a pro(etido >ue Pteppi" estudiara ?uera del reino. Artela -a&a insisti7 do en ello. REn este sitio la gente nun"a aprende nada Rsola de"irR. Se li(itan a re"ordar "osas. A-, si -u&iera re"ordado >ue no de&a nadar en el ro... El ?ara#n o&ser2# "#(o dos sir2ientes "olo"a&an el &aAl de Teppi" en la parte trasera del "arrua)e ' puso una (ano so&re el -o(&ro de su -i)o en un gesto paternal >ue "are"a de pre"edentes en la (e(oria de a(&os. a 2erdad es >ue no sa&a >u de"ir. <Bun"a -e(os dispuesto del tie(po ne"esario para "ono"ernos el uno al otro Rpens#R. Podra -a&erle dado tantas "osas... Mnos "uantos es"ondites a prue&a de registros no le -a&ran ido nada (al.= REsto... Rdi)oR. :ueno, (u"-a"-o... RNS, padreO REs la... e-... la pri(era 2e/ >ue estar@s ?uera sin ir a"o(paado '... RBo, padre. El 2erano pasado estu2e en "asa de ord E)e(ta7)e(, Nno te a"uerdasO I-, Nde 2erasO El ?ara#n re"orda&a >ue el 2erano pasado el pala"io le -a&a pare"ido (@s silen"ioso >ue de "ostu(&re, pero lo -a&a a"-a"ado a los nue2os tapi"es. REn ?in... Rdi)oR. Ya "asi tienes tre"e aos '... RDo"e, padre Rdi)o Teppi" pa"iente(ente. RNEst@s seguroO RMi "u(pleaos ?ue el (es pasado, padre. Me regalaste un "alentador de lat#n para poner en los pies de la "a(a. RNDe 2erasO ;u regalo tan "urioso... NY te di)e por >u -a&a es"ogido regalarte pre"isa(ente esoO RBo, padre. RTeppi" al/# la "a&e/a ' "onte(pl# los apa"i&les ' sie(pre un po"o perple)os rasgos de su padreR. Es un "alentador eJ"elente ' de (u' &uena "alidad Raadi# para tran>uili/arleR. Me gusta (u"-o, ' es (u' Atil en in2ierno. RI-. :ien. Esto... Su Ma)estad dio unas "uantas pal(aditas (@s so&re el -o(&ro de su -i)o tan distrada(ente "o(o el -o(&re >ue ta(&orilea "on los dedos so&re su es"ritorio (ientras intenta pensar en lo >ue dir@ a "ontinua"i#n. Su rostro se ilu(in# de repente "o(o si a"a&ara de tener una idea. os sir2ientes -a&an a"a&ado de asegurar el &aAl so&re el te"-o del "arrua)e ' el "ondu"tor espera&a pa"iente(ente )unto a l (anteniendo a&ierta la puerta. RCuando un )o2en se dispone a a2enturarse en el (undo -a'... RSu Ma)estad 2a"il#R. Ha'... E-... :ueno, ese )o2en de&e re"ordar >ue... o i(portante es >ue el (undo es (u' grande, ' >ue tiene toda "lase de... Y, natural(ente, eso resulta espe"ial(ente i(portante en la "iudad, donde -a' (u"-os... e-... adi"ionales >ue... Se >ued# "allado ' (o2i# una (ano de un lado a otro "o(o si -u&iese ol2idado lo >ue >uera de"ir.

Teppi" "ogi# la (ano >ue os"ila&a delante de l ' la apret# sua2e(ente. RBo te preo"upes, padre Rdi)oR. El gran sa"erdote... Dios (e -a eJpli"ado todo lo >ue -e de sa&er para no >uedar(e "iego, ' ta(&in (e -a di"-o >ue de&o &aar(e "on regularidad. Su padre parpade# ' le "onte(pl# sin de"ir nada. RBo te estar@s >uedando "iego, N2erdadO Rpregunt# por ?in. RPare"e >ue no, padre. RI-. :ien. Estupendo Rdi)o el ?ara#nR. Estupendo, real(ente estupendo... Eso s >ue es una &uena noti"ia. RCreo >ue ser@ (e)or >ue su&a al "arrua)e, padre. Si (e entretengo un po"o (@s perder la (area. Su Ma)estad asinti# ' e(pe/# a darse pal(aditas en los &olsillos. RHa&a algo >ue... R(ur(ur#. ogr# en"ontrar lo >ue &us"a&a Runa &olsita de "ueroR, la (eti# en un &olsillo de Teppi" e intent# repetir la rutina de la (ano en el -o(&ro. RBo es nada, no es nada, no (e lo agrade/"as R(ur(ur#R. Y no se lo digas a tu ta... I-, "laro, ta(po"o podras. Ha ido a a"ostarse un rato. Esto -a sido terri&le para ella. Ya s#lo >ueda&a una "osa por -a"er, ' era >ue Teppi" ?uera a sa"ri?i"ar una gallina ante la estatua de %-u?t, el ?undador de D)eli&ei&i, para >ue la (ano de su antepasado guiara sus pasos por el gran (undo. a gallina era &astante pe>uea, ' "uando %-u?t -u&o ter(inado "on ella pas# a "on2ertirse en el al(uer/o del re'. a 2erdad es >ue D)eli&ei&i era un reino (u' pe>ueo &astante a&sorto en s (is(o, e in"luso sus plagas de)a&an &astante >ue desear. Todo reino "on ro >ue se respete un po"o a s (is(o su?re terri&les plagas so&renaturales, pero la (@s pa2orosa >ue el Qie)o Reino -a&a "onseguido es"eni?i"ar durante los Alti(os "ien aos ?ue la Plaga de la Rana.P Teppi" se a"ord# de la &olsita de "uero esa tarde "uando 'a -a&an de)ado &astante atr@s el delta del D)el ' e(pe/a&an a "ru/ar el Mar Cir"ular en dire""i#n a AnL-7MorporL. a sa"# del &olsillo, eJa(in# su "ontenido ' a"a&# pensando >ue eJpresa&a tanto a(or "o(o la a"titud ante la 2ida tpi"a de su padre. a &olsita "ontena un "or"-o, (edia pastilla de )a&#n, una (inAs"ula (oneda de &ron"e tan gastada >ue no -a&a ?or(a de a2eriguar "u@l era su 2alor ' una sardina de eJtre(ada an"ianidad. Es un -e"-o &ien sa&ido >ue "uando est@s a punto de (orir tus sentidos ad>uieren una agude/a in"re&le, ' sie(pre se -a "redo >ue esa agudi/a"i#n de los sentidos tiene "o(o o&)eti2o per(itir >ue su poseedor dete"te "ual>uier posi&le salida a su apurada situa"i#n a"tual >ue no sea la o&2ia de (orirse. Esa "reen"ia es ?alsa. El ?en#(eno es un e)e(plo "l@si"o de a"ti2idad de despla/a(iento. os sentidos se "on"entran desesperada(ente en "ual>uier "osa >ue pueda -a"erles ol2idar el pro&le(a (@s in(ediato Ren el "aso de Teppi" es"ogieron un ado>uinado de "onsidera&les di(ensiones >ue esta&a a unos nue2e (etros de l, pero >ue se aproJi(a&a r@pida(enteR, "on la esperan/a de >ue ste se es?u(ar@ si de)an de prestarle aten"i#n. El pro&le(a del (todo, natural(ente, es >ue eso no tardar@ en o"urrir. Guera por la ra/#n >ue ?uese lo innega&le es >ue de repente Teppi" "o&r# una aguda "ons"ien"ia de todo "uanto le rodea&a. os re?le)os de la luna en los te)adosU el olor de las -oga/as re"in -orneadas >ue &rota&a de una panadera "er"anaU el /u(&ido de un t@&ano >ue pas# 2elo/(ente )unto a su ore)a ale)@ndose -a"ia arri&aU el llanto distante de un &e& ' los ladridos de un perroU la sua2e "ari"ia del aire ', so&re todo, el >ue la at(#s?era ?uese tan sorprendente(ente i(palpa&le ' no o?re"iera ningAn tipo de asideros... P Eso s, se trata&a de una rana (u' grande, ' en "uanto "onsigui# llegar a los "ondu"tos de 2entila"i#n se las arregl# para >ue nadie pegara o)o durante se(anas.

El nA(ero de estudiantes (atri"ulados a>uel ao as"endi# a setenta. El eJa(en de entrada en la Es"uela de Asesinos no era (u' di?"il. Entrar en la es"uela era de lo (@s sen"illo, ' salir de ella toda2a lo era (@s Clo di?"il era salir de ella por tu propio pieD. El patio situado en el "entro del "on)unto de edi?i"ios del 3re(io esta&a repleto de "-i"os >ue tenan dos "osas en "o(An: los gigantes"os &aAles so&re los >ue se en"ontra&an ' las ropas es"ogidas "on la idea de >ue les sentaran &ien "uando -u&ieran "re"ido un po"o ' dentro de las >ue esta&an (@s o (enos sentados. Algunos opti(istas -a&an trado "onsigo ar(as, >ue ?ueron "on?is"adas ' en2iadas a "asa a lo largo de las pri(eras se(anas del "urso. Teppi" los o&ser2a&a "on (u"-a aten"i#n. Ser el Ani"o -i)o de unos padres tan a&sortos en sus propios asuntos >ue apenas le presta&an aten"i#n ' >ue, de -e"-o, eran "apa"es de pasar das enteros sin a"ordarse de >ue eJista tena "iertas 2enta)as induda&les. Por lo po"o >ue re"orda&a de ella, su (adre -a&a sido una (u)er agrada&le ' tan "entrada en s (is(a "o(o un gir#s"opo. e gusta&an los gatos. Su (adre no se li(ita&a a 2enerarlos Rtodos los -a&itantes del reino 2enera&an a los gatosR, sino >ue ade(@s le gusta&an. Teppi" sa&a >ue tener a los gatos en un alto "on"epto era una tradi"i#n de "asi todos los reinos ?lu2iales, pero sospe"-a&a >ue nor(al(ente di"-os ani(ales eran "riaturas gr@"iles ' (a)estuosas. os gatos de su (adre eran (ana"os de "a&e/a a"-atada ' o)os a(arillos >ue no para&an de gruir ' &u?ar. Su padre pasa&a la (a'or parte del tie(po preo"up@ndose por el reino ' -a"iendo algAn >ue otro intento de "on2en"er a >uienes le rodea&an de >ue era una ga2iota, pro&a&le(ente (@s por puro ol2ido >ue por estar real(ente seguro de serlo. El -e"-o de >ue sus padres "asi nun"a se en"ontraran dentro del (is(o (ar"o de re?eren"ia R' no diga(os 'a el (is(o estado an(i"oR, -i/o >ue Teppi" se entregara a ?re"uentes espe"ula"iones so&re "#(o -a&a sido posi&le >ue le "on"i&ieran. Pero al pare"er su "on"ep"i#n se -a&a produ"ido ' Teppi" no tu2o (@s re(edio >ue "re"er gui@ndose por el 2ie)o (todo de la prue&a ' el error (ientras soporta&a las no (u' (olestas restri""iones i(puestas por una su"esi#n de pre"eptores. A>uella parte de su 2ida no ?ue (u' di2ertida, pero ta(&in tu2o algunos interludios (u' agrada&les. os pre"eptores >ue (@s le gusta&an eran los "ontratados por su padre, so&re todo los >ue "ontrat# "uando esta&a 2olando a la (@Ji(a altitud posi&le, ' durante todo un in2ierno (ara2illoso Teppi" tu2o "o(o pre"eptor a un 2ie)o "a/ador ?urti2o de i&is >ue se -a&a introdu"ido en los )ardines reales siguiendo la tra'e"toria de una ?le"-a perdida. Gue una po"a de "arreras ?renti"as "on pelotones enteros de soldados detr@s, 2aga&undeos &a)o la lu/ de la luna por las "alles desiertas de la ne"r#polis ', lo (e)or de todo, de sus pri(eras eJperien"ias "on la &ar"a/a7pi"adora, una in2en"i#n espantosa(ente "o(pli"ada de (ane)o peligrossi(o >ue era "apa/ de "on2ertir un "enagal repleto de ino"entes a2es a"u@ti"as en una "antidad de pat ?lotante e>ui2alente al peso de las a2es in2olu"radas. Ta(&in tu2o a su disposi"i#n toda la &i&liote"a in"luidos los estantes "errados "on lla2e R"uando -a"a (al tie(po el ?urti2o tena >ue asegurarse el sustento dedi"@ndose a otras a"ti2idadesR, ' Teppi" pas# (u"-as -oras de silen"io ' re"ogi(iento estudiando lo >ue "ontenan. A"a&# parti"ular(ente en"ariado "on El palacio secreto, Tradu"ido del G-ran"iano por Mn Ca&allero, "on @(inas Coloreadas a Mano en una Edi"i#n Estri"ta(ente i(itada para EJpertos ' Eruditos. as re2ela"iones del li&ro le de)aron un po"o perple)o, pero su le"tura le result# (u' instru"ti2a, ' "uando un )o2en pre"eptor un tanto rarito "ontratado por los sa"erdotes intent# instruirle en "iertas t"ni"as atlti"as >ue -a&an -e"-o ?uror en la Pseud#polis de la po"a "l@si"a, Teppi" eJa(in# sus sugeren"ias durante algAn tie(po ' a"a&# de)@ndole sin "ono"i(iento "on un per"-ero. Teppi" no -a&a sido edu"ado. a edu"a"i#n se -a&a li(itado a irse posando so&re l "o(o si ?uera una "apa de "aspa. El (undo >ue esta&a ?uera de su "a&e/a se -alla&a (u' (o)ado. Ha&a e(pe/ado a llo2er, lo "ual era otra eJperien"ia nue2a. Teppi" -a&a odo -a&lar de a>uello, natural(ente, ' sa&a >ue el agua

puede "aer del "ielo en tro"itos pe>ueos lla(ados <gotas=. Aun as, no -a&a esperado >ue -u&iese tantos. En D)eli&ei&i no llo2a nun"a. os pro?esores se (o2an entre los "-i"os "o(o p@)aros negros de plu(a)e -A(edo ' un po>uito desaliados, pero Teppi" no les presta&a aten"i#n. Esta&a "onte(plando a un grupo de estudiantes 2eteranos situado )unto a las "olu(nas de la entrada. os estudiantes ta(&in 2estan de negro, ' sus tra)es o?re"an todo un (uestrario de los distintos "olores del negro. Era su pri(era eJperien"ia "on los "olores ter"iarios, esos "olores >ue se -allan en el eJtre(o (@s distante de la negrura ' >ue se o&tienen si desintegras la negrura "on un pris(a de o"-o lados. Esos "olores resultan pr@"ti"a(ente i(posi&les de des"ri&ir en un a(&iente no7(@gi"o, pero si alguien de"idiera intentarlo pro&a&le(ente e(pe/ara a"onse)@ndote >ue eJa(inaras atenta(ente el ala de un estornino despus de -a&er ?u(ado "ual>uier sustan"ia ilegal. os 2eteranos esta&an inspe""ionando a los re"in llegados, ' a )u/gar por sus eJpresiones no les gusta&an de(asiado. Teppi" sigui# o&ser2@ndoles. Aparte de los "olores, lo pri(ero >ue salta&a a la 2ista era >ue i&an 2estidos a la Alti(a (oda, ' en a>uellos (o(entos la Alti(a (oda senta de&ilidad por los so(&reros an"-os, las -o(&reras, las "inturas estre"-as ' los /apatos puntiagudos. os seguidores de a>uellas tenden"ias indu(entarias pare"an "la2os (u' &ien 2estidos. <Qo' a ser "o(o ellos Rse di)o Teppi"R. Pero intentar 2estir (e)or...= Se a"ord# de su to Qirt sentado en los peldaos >ue do(ina&an el D)el durante una de sus &re2es ' (isteriosas 2isitas. REl satn, el "uero, las )o'as... Il2date de todo eso. Bo puedes lle2ar en"i(a nada >ue &rille, "ru)a o tintinee. Pres"inde de todo lo >ue no sea ter"iopelo o seda "ruda. o i(portante no es el nA(ero de personas >ue in-u(es, sino el >ue nadie "onsiga in-u(arte a ti. Se -a&a estado (o2iendo a una 2elo"idad &astante te(eraria, lo "ual poda serle de alguna a'uda en a>uellos (o(entos. Teppi" se retor"i# en el aire (ientras segua "a'endo -a"ia el 2a"o del "alle)#n, eJtendi# los &ra/os desesperada(ente ' sinti# >ue las 'e(as de sus dedos ro/a&an una "ornisa del edi?i"io de en?rente. El "onta"to &ast# para -a"erle girar so&re s (is(o. Su "uerpo "-o"# "on los (altre"-os ladrillos de la pared "on la ?uer/a su?i"iente para arre&atarle el po"o aliento >ue le >ueda&a dentro de los pul(ones ' e(pe/# a desli/arse por la pared... RVC-i"oW Teppi" al/# la (irada ' 2io a un asesino in(#2il delante de l, una silueta 2estida "on una tAni"a "eida a la "intura (ediante una ?a)a de "olor pArpura. Era el pri(er asesino >ue 2ea, de)ando aparte a Qirt. Bo pare"a (ala persona. !n"luso podas i(agin@rtelo pi"ando "arne para -a"er sal"-i"-as. RNEst@ -a&lando "on(igoO Rpregunt# Teppi". RCuando -a&les "on un pro?esor te pondr@s en pie Rdi)eron los la&ios de a>uel rostro rosado. RA-... N o -arO Teppi" esta&a ?as"inado. Se pregunt# >u -a&ra >ue -a"er para "onseguir esa "lase de "o(porta(iento re?le)o. Hasta a>uel enton"es la dis"iplina no -a&a o"upado un lugar (u' i(portante en su 2ida. os pre"eptores intentaron in"ul"@rsela, "laro, pero 2er al re' posado so&re una puerta "on "ara de estar (editando sola ponerles tan ner2iosos >ue se li(ita&an a dar la le""i#n lo (@s deprisa posi&le ' -uan a en"errarse en su -a&ita"i#n. R o -ar, seor Rdi)o el pro?esor, ' "onsult# la lista >ue lle2a&a en la (anoR. :ien, "-i"o, N"#(o te lla(asO Rpregunt#. RSo' el Prn"ipe Pteppi" del Qie)o Reino, el Reino del Sol Rdi)o Teppi" de "arrerillaR. Co(prendo >ue no est@s ?a(iliari/ado "on la eti>ueta, pero no de&eras lla(ar(e seor ' "uando te

diri)as a ( de&eras to"ar el suelo "on la ?rente. RPateti", NnoO Rpregunt# el pro?esor. RBo. Pteppi". RA-. Teppi"... Rdi)o el pro?esor, e -i/o una "ru/ )unto a uno de los no(&res de su lista (ientras o&se>uia&a a Teppi" "on una gran sonrisaR. :ien, Su Ma)estad Raadi#R, 'o so' 3runYort- Bi2or, el pre&oste de tu ?raternidad. Est@s en la Casa de la Q&ora. ;ue 'o sepa -a' por lo (enos on"e Reinos del Sol en el Dis"o ' antes de >ue ter(ine la se(ana (e entregar@s un &re2e ensa'o en el >ue se eJpli>ue detallada(ente todo lo re?erente a su situa"i#n geogr@?i"a, "o(pleJi#n polti"a ' "apital o sede prin"ipal de go&ierno, ' el ensa'o de&e in"luir una propuesta de ruta >ue lle2e -asta el dor(itorio del )e?e de estado o de un alto dignatario, a tu ele""i#n. Pero en todo el (undo s#lo -a' una Casa de la Q&ora, NentiendesO :uenos das, "-i"o. El pro?esor gir# so&re sus talones ' se dirigi# -a"ia otro re"in llegado, el "ual e(pe/# a en"ogerse apenas le 2io a"er"arse. RBo es (al tipo Rdi)o una 2o/ detr@s de Teppi"R. Y no te preo"upes, en la &i&liote"a en"ontrar@s todos los datos >ue ne"esitas para el tra&a)o. Si >uieres te ensear d#nde -as de &us"ar. Por "ierto, (e lla(o :ron"alo. Teppi" se dio la 2uelta. ;uien le esta&a -a&lando era un "-i"o >ue tendra (@s o (enos sus aos ' su altura, ' "u'o tra)e negro Rnegro sen"illo, el "olor reser2ado a los Pri(eros AosR, da&a la i(presi#n de -a&er sido "olo"ado so&re l por etapas ' estar asegurado "on "-in"-etas. El "-i"o le esta&a o?re"iendo una (ano. Teppi" la "onte(pl# sin (u"-o inters. RNSO ReJ"la(#. RNC#(o te lla(as, "-a2alO Teppi" se irgui# -asta el (@Ji(o de su estatura. Esta&a e(pe/ando a -artarse de a>uellos trata(ientos tan po"o respetuosos. RNC-a2alO VTe -ago sa&er >ue por (is 2enas "orre la sangre de los ?araonesW :ron"alo no se de)# i(presionar. RN;uieres >ue siga "orriendo por ellasO Rpregunt# (ientras in"lina&a la "a&e/a a un lado "on una sonrisa "asi i(per"epti&le. a panadera esta&a al ?inal del "alle)#n, ' algunos e(pleados -a&an salido del lo"al para ?u(ar un "igarrillo ' es"apar del "alor desrti"o de los -ornos "a(&i@ndolo por lo >ue "asi poda lla(arse ?res"or de las -oras >ue pre"eden al a(ane"er. Su "-arla su&a en espirales -a"ia Teppi", >uien esta&a o"ulto entre las so(&ras agarr@ndose "on los dedos a un al?i/ar de lo (@s pro2iden"ial (ientras sus pies se (o2an ?renti"a(ente intentando -allar un punto de apo'o en los ladrillos. <Bo es una situa"i#n tan desesperada Rse di)oR. Has salido de los peores, NnoO A"urdate de la ?a"-ada en"arada al "u&o del pala"io del Patri"io el in2ierno pasado, por e)e(plo... Todos los desagTes -a&an re2entado ' las paredes se "on2irtieron en l@(inas de -ielo. Esto de a-ora de&e de ser una (agnitud E, o una E,9 "o(o (u"-o... TA ' el 2ie)o :ron"o -a&is es"alado paredes peores s#lo por>ue no os apete"a ir por la "alle. Es una "uesti#n de perspe"ti2a, nada (@s.= Perspe"ti2a... Mir# -a"ia a&a)o ' "onte(pl# 2eintiAn (etros de in?inito. :ien2enido a Planilandia, a(igo. <Bo pierdas la "a&e/a. Claro >ue si la pierdes pesaras (enos ' te resultara (@s ?@"il... Bo, "on"ntrate en la pared ' en seguir agarrado a ella.= Su (ano dere"-a en"ontr# una /ona en la >ue el "e(ento se -a&a desgastado, ' sus dedos se introdu)eron en ella i(pulsados por una orden tan d&il >ue apenas poda "onsiderarse "o(o una instru""i#n "ons"iente del "ere&ro. A esas alturas su "ere&ro se senta tan ?r@gil ' a(ena/ado >ue apenas "onsegua interesarse por lo >ue esta&a o"urriendo. Teppi" trag# una &o"anada de aire, tens# el "uerpo ' &a)# una (ano -a"ia su "intur#n. Cogi# una daga ' la "la2# entre dos ladrillos )unto a l antes de >ue la gra2edad tu2iera tie(po de "o(prender lo >ue esta&a pasando. Se >ued# (u' >uieto ' se entretu2o )adeando (ientras espera&a a >ue la gra2edad 2ol2iera a de)ar de interesarse por l, (o2i# el "uerpo a un lado ' repiti# la opera"i#n. Mn e(pleado de la panadera a"a&# de "ontar un "-iste 2erde ' se >uit# un tro"ito de "e(ento >ue

le -a&a "ado en la ore)a. Sus "o(paeros se e"-aron a rer (ientras la silueta de Teppi" se re"orta&a &a)o los ra'os de la luna -a"iendo e>uili&rios so&re dos -o)as de a"ero Llat"-iano ' las pal(as de sus (anos i&an su&iendo lenta(ente -a"ia la 2entana "u'o al?i/ar le -a&a o?re"ido una &re2e sal2a"i#n. a 2entana esta&a "errada. Mn golpe &astara para a&rirla, pero los postigos giraran -a"ia dentro (@s o (enos en el (is(o instante en >ue su "uerpo rea""ionara a la ?uer/a apli"ada -a"ia adelante saliendo despedido -a"ia atr@s para "aer por los aires. Teppi" de)# es"apar un suspiro, sa"# el "o(p@s "on puntas de dia(ante de su ?altri>uera (o2indose "on la "autelosa deli"ade/a de un relo)ero ' e(pe/# a di&u)ar un "r"ulo so&re el "ristal pol2oriento... RTienes >ue lle2arlo tA Rdi)o :ron"aloR. Es la regla, NentiendesO Teppi" "onte(pl# el &aAl. a idea le pare"a de lo (@s intrigante. REn "asa tene(os personas >ue se en"argan de ese tipo de "osas Rdi)oR. Eunu"os '... RDe&eras -a&er trado uno "ontigo. R os 2ia)es les sientan (u' (al Rdi)o Teppi". De -e"-o -a&a re"-a/ado to/uda(ente todas las sugeren"ias de >ue de&a ir a"o(paado por un pe>ueo s>uito, ' Dios -a&a estado de (u' (al -u(or durante 2arios das. El gran sa"erdote opina&a >ue ningAn (ie(&ro del lina)e real de&era a2enturarse por el (undo de a>uella ?or(a, pero Teppi" -a&a seguido ?ir(e en su de"isi#n. Esta&a "asi seguro de >ue los asesinos no i&an a tra&a)ar a"o(paados por "riadas ' tro(peteros, pero a-ora... :ueno, >ui/@ no -u&iera sido tan (ala idea. Teppi" e(pu)# el &aAl para a2eriguar lo >ue pesa&a, tir# de l ' "onsigui# "olo"@rselo so&re los -o(&ros. :ron"alo se puso a su lado ' e(pe/aron a "a(inar. RAs >ue tus 2ie)os son &astante ri"os, Ne-O Rpregunt# :ron"alo. Teppi" pens# en la pregunta. RBo, la 2erdad es >ue no lo son Rdi)o por ?inR. os >ue aAn pueden (o2erse "ulti2an (elones, a)os ' esa "lase de "osas. A-, s, ' de 2e/ en "uando salen a la "alle ' gritan <-urra=. RI'e, Nesta(os -a&lando de tus padres o noO Rpregunt# :ron"alo poniendo "ara de perple)idad. RI-... NTe re?eras a ellosO Bo, (i padre es ?ara#n. Mi (adre... Creo >ue era "on"u&ina. RCrea >ue eso era una 2ariedad de -ortali/a. RBo, (e pare"e >ue no. :ueno, la 2erdad es >ue nun"a llega(os a -a&lar del te(a. Y... Muri# "uando 'o era &astante pe>ueo. R;u terri&le Rdi)o :ron"alo "on 2o/ )o2ial. RGue a &aarse a la lu/ de la luna en lo >ue result# ser un "o"odrilo. Teppi" esta&a lo su?i"iente(ente &ien edu"ado para intentar no sentirse -erido por la rea""i#n del "-i"o. RMi padre tiene un "o(er"io Rdi)o :ron"alo (ientras pasa&an por de&a)o del ar"o >ue da&a a""eso al edi?i"io prin"ipal. R;u interesante Rdi)o Teppi" "u(pliendo "on lo >ue se espera&a de l. Tantas eJperien"ias nue2as esta&an e(pe/ando a a?e"tarleR. Bun"a -e tenido ninguno, pero (e -an "o(entado >ue son (u' ?ieles ' "ariosos. Durante las dos -oras siguientes, :ron"alo R>uien se (o2a por la 2ida "on tanta "al(a ' seguridad en s (is(o "o(o si sta no tu2iera se"retos para lR se en"arg# de >ue Teppi" se ?uese ?a(iliari/ando "on los (isterios de los dor(itorios, las aulas ' la ?ontanera. :ron"alo de)# la ?ontanera para el ?inal, una de"isi#n para la >ue -a&a toda "lase de &uenas ra/ones. RPero Nnada de nadaO RTene(os "u&os ' esas "osas Rdi)o Teppi". e -a&ra gustado ser un po"o (@s "laro, pero no podaR. Y (ontones de sir2ientes, natural(ente. REse reino tu'o est@ un po>uito anti"uado, NnoO

Teppi" asinti#. REs por las pir@(ides Rdi)oR. Bos gasta(os todo el dinero en ellas. RYa... Supongo >ue esos trastos de&en salir "arsi(os, NnoO RBo espe"ial(ente. Est@n -e"-as de piedra. RTeppi" suspir#R. Tene(os toda la piedra >ue >uieras Rdi)oR, ' (u"-a arena. I-, s, esta(os (u' &ien surtidos tanto de una "osa "o(o de la otra. Si alguna 2e/ ne"esitas arena ' unas "uantas piedras te a"onse)o >ue a"udas a nosotros. o >ue sale real(ente "aro es el interior. AAn no -e(os ter(inado de pagar la del a&uelo, ' no era (u' grande. S#lo tena tres "@(aras, Nsa&esO Teppi" gir# so&re s (is(o ' (ir# por la 2entana. Ya lle2a&an un rato en el dor(itorio. RTodo el reino est@ endeudado Rdi)o en 2o/ &a)aR. Esta(os tan endeudados >ue... :ueno, -asta tene(os deudas so&re las deudas. Por eso esto' a>u. Alguien de la "asa de&e ganar un po"o de dinero. Mn prn"ipe de sangre real 'a no puede pasarse la 2ida sir2iendo de adorno. Tiene >ue salir al gran (undo ' -a"er algo Atil para la "o(unidad. :ron"alo apo'# los &ra/os en el al?i/ar de la 2entana. RNY no podrais sa"ar algo de todo eso >ue di"es -a&is (etido dentro de las pir@(idesO R pregunt#. RBo digas &o&adas. RPerdona. Teppi" in"lin# la "a&e/a ' "onte(pl# "on eJpresi#n lAgu&re las siluetas >ue se (o2an por de&a)o de la 2entana. RA>u -a' (ontones de personas Rdi)o para "a(&iar de te(aR. Bo (e -a&a i(aginado >ue esto sera tan grande. RSe estre(e"i#R. Bi tan ?ro... Raadi#. RI-, -a' a&andonos a "ada (o(ento Rdi)o :ron"aloR. Bo pueden aguantar el rit(o ' se 2an. o i(portante es sa&er >u es >u ' >uin es >uin. NQes a ese "-a2al de a-O Teppi" sigui# la dire""i#n indi"ada por su dedo ' 2io a un grupo de estudiantes 2eteranos apo'ados en las "olu(nas de la entrada. RNEl "orpulentoO NEl >ue tiene la "ara "o(o la puntera de tu &otaO REs 3arrot-o. Ten "uidado "on l. Si te in2ita a to(ar t "on tostadas en su estudio... Bo a"eptes, NentendidoO RNY >uin es el &a)ito de los ri/osO Rpregunt# Teppi". Seal# "on el dedo a un )o2en"ito >ue esta&a re"i&iendo las aten"iones de una da(a &astante an"iana >ue no pare"a en"ontrarse (u' &ien. a da(a no para&a de la(er el pauelo "on la punta de la lengua ' lo pasa&a por la "ara del )o2en"ito "o(o si >uisiera >uitarle alguna (an"-a. Cuando -u&o ter(inado "on esa opera"i#n de li(pie/a alarg# las (anos -a"ia su "uello ' le arregl# el nudo de la "or&ata. :ron"alo sa"# la "a&e/a por la 2entana para 2er a >uin se re?era. RI-, algAn nue2o Rdi)oR. Art-ur Bo S ;u... Qeo >ue aAn sigue pegado a las ?aldas de esa (o(ia. Bo durar@ (u"-o. RI-, no s >u de"irte R(ur(ur# Teppi"R. Bosotros no sa&ra(os 2i2ir sin nuestras (o(ias, ' 'a lle2a(os (iles de aos as. Mn dis"o de "ristal "a'# so&re el suelo del edi?i"io ' ro(pi# el silen"io "on un sua2e tintineo. Durante 2arios (inutos no -u&o ningAn otro sonido. Despus se o'# el "asi i(per"epti&le clonk-clonk de una a"eitera al ser apretada. a so(&ra >ue lle2a&a un &uen rato 'a"iendo "on la (@Ji(a naturalidad posi&le so&re el al?i/ar de la 2entana Rlo "ual le -a&a per(itido des"u&rir >ue era utili/ada "o(o "e(enterio sagrado por las (os"as ' (os"ardones de la /onaR, result# ser un &ra/o >ue esta&a (o2indose "on una lentitud "asi 2egetal -a"ia el pestillo de la 2entana. Mn "-irrido (et@li"o ' toda la 2entana gir# -a"ia adentro "on una ad(ira&le eJ-i&i"i#n de silen"io

>ue de)# at#nitas a todas las le'es ?si"as de la ?ri""i#n ' la iner"ia. Teppi" se desli/# so&re el al?i/ar ' se des2ane"i# en las so(&ras >ue -a&a de&a)o de l. Durante uno o dos (inutos el espa"io pol2oriento ?ue in2adido por la intensa ausen"ia de ruido >ue a"o(paa la presen"ia de alguien >ue se est@ (o2iendo "on la (@Ji(a "autela posi&le. El clonk-clonk se repiti# ' ?ue seguido por un susurro (et@li"o. El pestillo de la tra(pilla >ue da&a a""eso al te)ado a"a&a&a de ser e(pu)ado a un lado. Teppi" esper# a >ue sus pul(ones -u&ieran tragado todo el aire >ue no les -a&a per(itido aspirar "on nor(alidad -asta a>uel (o(ento... ' enton"es o'# el sonido. Esta&a aga/apado entre la (asa de est@ti"a >ue -ier2e )unto a las ?ronteras de la ga(a auditi2a, pero no "a&a duda de >ue eJista. Alguien esta&a esperando al lado de la tra(pilla, ' el alguien en "uesti#n a"a&a&a de poner una (ano so&re un tro/o de papel para i(pedir >ue la &risa lo (o2iera. Teppi" apart# la (ano del pestillo. Qol2i# a atra2esar el suelo grasiento "on un sigilo eJ>uisito ' a2an/# a tientas a lo largo de una pared de (adera llena de agu)eros e irregularidades -asta en"ontrar una puerta. Bo >uera "orrer ningAn riesgo, por lo >ue sa"# el "or"-o de su a"eitera ' de)# >ue una gota "a'era silen"iosa(ente so&re las &isagras. Mn instante despus 'a -a&a "ru/ado el u(&ral. a rata >ue esta&a dando un paseo por el pasillo repleto de "orrientes de aire >ue -a&a al otro lado tu2o >ue -a"er un "onsidera&le es?uer/o de 2oluntad para no tragarse la lengua a "ausa del susto >ue le produ)o 2erle pasar ?lotando )unto a ella. Ha&a otra puerta al ?inal del pasillo, ' Teppi" re"orri# un autnti"o la&erinto de "uartos traseros ' al(a"enes >ue olan a (o-o -asta en"ontrar una es"alera de "ara"ol. De&a de estar "o(o a unos treinta (etros de la tra(pilla. Bo -a&a 2isto ninguna "-i(enea o "ondu"to de 2entila"i#n, lo "ual in2ita&a a suponer >ue esa parte del te)ado esta&a li&re de o&st@"ulos. Teppi" se aga/ap# ' sa"# de un &olsillo el rollo de tela dentro del >ue lle2a&a los "u"-illos. a negrura ater"iopelada se pos# so&re el suelo "reando un #2alo (@s os"uro >ue las so(&ras. Es"ogi# un BA(ero Cin"o, un (odelo de "u"-illo >ue no tena (u"-os partidarios pero >ue da&a resultados eJ"elentes si te -a&as a"ostu(&rado a (ane)arlo. Po"o despus su "a&e/a aso(# "autelosa(ente por en"i(a del eJtre(o del te)ado "on un &ra/o do&lado detr@s de ella, pero listo para estirarse en un "o(pli"ado despliegue de ?uer/as >ue se "o(&inaran para "onseguir >ue unos "uantos gra(os de a"ero se desli/aran por los aires -endiendo la no"-e. Meri"et esta&a sentado )unto a la tra(pilla "onte(plando su ta&lilla de anota"iones. os o)os de Teppi" se (o2ieron de un lado a otro ' a"a&aron pos@ndose en el ta&l#n >ue ser2a de puente para "ru/ar el "alle)#n. El ta&l#n esta&a apo'ado en el parapeto a un par de (etros de distan"ia. El an"iano al/# su "al2a "a&e/a. R:ien2enido, seor Teppi" Rdi)oR. Puede seguir. Teppi" sinti# "#(o la "apa de sudor >ue "u&ra su "uerpo se en?ria&a de repente. Sus o)os se "la2aron en el ta&l#n. Al/# la "a&e/a ' "onte(pl# pri(ero al eJa(inador ' luego al "u"-illo >ue sostena en la (ano. RS, seor Rdi)o. Dadas las "ir"unstan"ias le pare"i# >ue no era su?i"iente, ' aadi# un <3ra"ias, seor= "asi inaudi&le. a pri(era no"-e >ue pas# en el dor(itorio "o(unal no se &orrara )a(@s de su (e(oria. El dor(itorio era lo &astante grande para a"oger a los die"io"-o "-i"os de la Casa de la Q&ora, ' el nA(ero de "orrientes de aire >ue se desli/a&an por l era tan ele2ado >ue si "erra&as los o)os tenas la i(presi#n de estar dur(iendo en un des"a(pado. a persona >ue lo -a&a diseado >ui/@ -u&iera dedi"ado algAn pensa(iento ?uga/ al "on"epto de la "o(odidad, pero s#lo para poder e2itarlo sie(pre >ue ?uera posi&le, ' -a&a logrado o&tener un dor(itorio en el >ue -a"a &astante (@s ?ro >ue en la

"alle. RYo "rea >ue "ada estudiante tendra su propia -a&ita"i#n Rdi)o Teppi". :ron"alo le (ir# ' asinti# "on la "a&e/a. Su nue2o a(igo -a&a "onseguido apoderarse de la "a(a (enos eJpuesta de las die"io"-o "on >ue "onta&a a>uella ne2era. RM@s adelante Rdi)o. Se a"ost# en la "a(a ' tor"i# el gestoR. Estos (uelles te destro/an la espalda... NCrees >ue los a?ilanO Teppi" no di)o nada. De -e"-o la "a(a >ue le -a&a to"ado en suerte era &astante (@s "#(oda >ue la del pala"io. Sus padres eran gente de alta "una, ' uno de los resultados naturales de esa "ondi"i#n era el tolerar >ue sus -i)os 2i2ieran en "ondi"iones >ue in"luso una lagarti)a sin -ogar -a&ra en"ontrado inaguanta&les. Teppi" desenroll# el delgado "ol"-#n ' e(pe/# a anali/ar los a"onte"i(ientos del da. Se -a&a (atri"ulado en la Es"uela de Asesinos '... s, de -e"-o lle2a&a (@s de siete -oras siendo estudiante de asesino ' -asta el (o(ento ni tan si>uiera le -a&an de)ado poner la (ano so&re un "u"-illo. Batural(ente, sie(pre le >ueda&a el re"urso de "onsolarse pensando >ue (aana sera otro da... :ron"alo se in"lin# -a"ia l. RND#nde est@ Art-urO Rpregunt#. Teppi" 2ol2i# la "a&e/a -a"ia la "a(a de al lado. El "entro de la "a(a esta&a adornado por una &olsa de tela patti"a(ente pe>uea, pero no -a&a ni rastro de >uien de&era -a&er estado o"up@ndola. RNCrees >ue se -a es"apadoO Rpregunt# Teppi" o&ser2ando las so(&ras >ue les rodea&an. RPodra ser Rrepli"# :ron"aloR. I"urre (u' a (enudo, Nsa&esO Cros a"ostu(&rados a no separarse de las ?aldas de sus (a(atas >ue se en"uentran le)os del -ogar por pri(era 2e/ en toda su 2ida... Algunos no "onsiguen aguantarlo. a puerta >ue -a&a al eJtre(o del dor(itorio gir# lenta(ente so&re sus go/nes ' Art-ur entr# en la -a&ita"i#n "a(inando de espaldas ' tirando de un "-i2o (u' grande >ue no pare"a tener de(asiados deseos de estar all. El "-i2o se resisti# ?ero/(ente "ada (etro del pasillo >ue se eJtenda entre las dos ?ilas de "a(as. os "-i"os o&ser2aron en silen"io a Art-ur durante los (inutos >ue tard# en atar el ani(al a los pies de su "a(a "on una "uerda, (eter las (anos dentro de la &olsa ' sa"ar de ella 2arias 2elas negras, un (ano)o de -ier&as, un "ollar de "r@neos ' un tro/o de ti/a. Art-ur "ogi# el tro/o de ti/a ' sus rosados rasgos adoptaron la eJpresi#n entre to/uda ' "on"entrada de >uien se dispone a -a"er lo >ue sa&e es "orre"to pase lo >ue pase. Art-ur di&u)# un do&le "r"ulo alrededor de su "a(a, puso sus regordetas rodillas so&re el suelo ' e(pe/# a llenar el espa"io eJistente entre los dos "r"ulos "on la "ole""i#n de s(&olos o"ultos (@s desagrada&les ' repulsi2os >ue Teppi" -a&a 2isto en toda su 2ida. es dio los Alti(os reto>ues, los eJa(in# -asta "on2en"erse de >ue no les ?alta&a ningAn detalle, "olo"# las 2elas en puntos estratgi"os del "r"ulo ' pro"edi# a en"enderlas. as 2elas "-isporrotearon ' e(pe/aron a desprender un olor >ue te sugera >ue dor(iras (u"-o (e)or si no sa&as de >u esta&an -e"-as. Despus alarg# la (ano -a"ia el (ont#n de o&)etos >ue -a&a en"i(a de la "a(a, "ogi# un "u"-illo de -o)a "orta ' (ango es"arlata, ?ue -a"ia el "-i2o... Mna al(o-ada "ru/# los aires ' "-o"# "on su nu"a. RVQale 'a, &astardo santurr#nW Art-ur de)# "aer el "u"-illo ' se e"-# a llorar. :ron"alo se irgui# en la "a(a. RVHas sido tA, Pest-ilen"ioW ReJ"la(#R. VTe -e 2istoW Pest-ilen"io Run "-i"o pelirro)o &astante ?la"o "u'a "ara pare"a una pe"a giganteR, intent# ?ul(inarle "on la (irada. R:ueno, esto es in"re&le Rdi)oR. ;uiero dor(ir ' "on tanta "ere(onia religiosa suelta por a>u no -a' ?or(a de pegar o)o. Ho' en da s#lo los (o"osos re/an antes de a"ostarse, NnoO Se supone >ue 2a(os a ser asesinos '... RVCierra el pi"o, Pest-ilen"ioW Rgrit# :ron"aloR. El (undo sera un sitio &astante (e)or de lo >ue es si todo el (undo di)era sus ora"iones antes de a"ostarse, Nno te pare"eO En lo >ue a ( respe"ta,

esto' seguro de >ue no re/o todo lo... Mna al(o-ada se estrell# "ontra su rostro i(pidindole ter(inar la ?rase. :ron"alo se le2ant# de un salto ' se lan/# so&re el "-i"o pelirro)o (o2iendo los puos "o(o si ?ueran las aspas de un (olino de 2iento. El resto del dor(itorio no tard# en ?or(ar un "r"ulo alrededor de la pare)a de "o(&atientes. Teppi" apro2e"-# la "on?usi#n para ponerse en pie e ir -a"ia Art-ur, >uien se -a&a sentado en el &orde de su "a(a ' segua sollo/ando. Teppi" le dio unas pal(aditas en el -o(&ro. Bo sa&a si ser2iran de (u"-o, pero se supona >ue "onsola&an a la gente >ue tena pro&le(as. RYo no llorara por eso, )o2en"ito Rgru#. RPero... pero... VTodas las runas se -an &orradoW Rgi(i# Art-urR. VEs de(asiado tardeW VY eso >uiere de"ir >ue el 3ran Ir( 2endr@ a &us"ar(e en la -ora (@s os"ura de la no"-e ' enrollar@ (is entraas alrededor de un paloW RNEst@s seguroO RVY (i (adre (e -a di"-o >ue (e sa"ar@ los o)os antesW RVCara(&aW ReJ"la(# Teppi" poniendo "ara de ?as"ina"i#nR. NDe 2erasO RSu "a(a se -alla&a situada )usto en?rente de la de Art-ur ' Teppi" pens# >ue esta&a de suerte. Asistira al espe"t@"ulo en pri(era ?ilaR. I'e, N>u religi#n pra"ti"asO RSo(os Ir(itas Estri"tos Autori/ados Rdi)o Art-ur, ' se son# la nari/R. Me -e dado "uenta de >ue no -as re/ado Rsigui# di"iendoR. NBo tienes ningAn diosO RI-, "laro >ue s Rrespondi# Teppi" "on 2o/ algo 2a"ilanteR. Puedes estar seguro de >ue lo tengo. RPues no pare"es >uerer -a&lar "on l. Teppi" (ene# la "a&e/a. RBo puedo Rdi)oR. Al (enos no a>u... Bo podra or(e, NentiendesO RMi dios puede or(e est donde est Rdi)o Art-ur "on ?er2or. R:ueno, pues el (o e(pie/a a tener di?i"ultades de audi"i#n en "uanto (e 2o' al otro eJtre(o del "uarto Rdi)o Teppi"R. A 2e"es puede ser real(ente (olesto. RBo ser@s o??liano, N2erdadO Rpregunt# Art-ur. I??ler era un Dios Co"odrilo, ' no tena ore)as. RBo. R:ueno, enton"es... NA >u dios adorasO RAdorar no es la pala&ra ade"uada Rrepli"# Teppi" sintindose un po>uito in"#(odoR. Bo, no "reo >ue se pueda de"ir >ue le adoro. Entinde(e, le tengo a?e"to ' todo eso, "laro, pero... :ueno, 'a >ue >uieres sa&erlo... Es (i padre. Art-ur le "onte(pl# "on los o)os desor&itados. RNEres -i)o de un diosO R(ur(ur#. REn (i pas todo eso ?or(a parte del ser re' Rse apresur# a repli"ar Teppi"R. Bo tiene >ue -a"er gran "osa. os sa"erdotes se en"argan del go&ierno ' la ad(inistra"i#n. a tarea prin"ipal de (i padre es asegurarse de >ue el ro se salga de su "au"e "ada ao, NentiendesO A-, s, ' ta(&in "ele&ra los ritos de la 3ran Qa"a del Ar"o Celeste. :ueno, al (enos sola -a"erlo... R a 3ran... RMe re?iero a (i (adre Rle eJpli"# Teppi"R. I'e, apenas nos "ono"e(os ' todo esto (e resulta un po"o e(&ara/oso. RNY "astiga a los in"rdulos ?ul(in@ndolos "on sus ra'osO RBo lo "reo. Al (enos nun"a (e -a -a&lado de ello. Art-ur 2ol2i# la "a&e/a -a"ia los pies de la "a(a. El "-i2o -a&a apro2e"-ado la "on?usi#n para roer la "uerda "on los dientes ' esta&a trotando -a"ia la puerta del dor(itorio )ur@ndose >ue en el ?uturo intentara e2itar -asta el (@s (ni(o "onta"to "on la religi#n.

RCreo >ue 2o' a tener serios pro&le(as Rdi)oR. Supongo >ue no podras pedirle a tu padre >ue -a&lara "on el 3ran Ir( ' le eJpli"ara >ue no -a sido "ulpa (a, N2erdadO RBo s... Rdi)o Teppi" "on eJpresi#n du&itati2aR. ;ui/@ pueda -a"erlo. De todas ?or(as pensa&a es"ri&ir una "arta a "asa (aana '... REl 3ran Ir( es ?@"il de en"ontrar. Bor(al(ente est@ en uno de los !n?iernos EJteriores Rdi)o Art-urR. Bos 2igila ' se entera de todo lo >ue -a"e(os, Nsa&esO :ueno, al (enos se entera de todo lo >ue -ago... A-ora s#lo >ueda(os 'o ' (i (adre, ' ella es tan (a'or >ue no "reo >ue le "ueste (u"-o (antenerla 2igilada. RBo te preo"upes. e pedir >ue -a&le "on l. RNCrees >ue el 3ran Ir( 2endr@ esta no"-eO RBo, no lo "reo. e dir a (i padre >ue se asegure de >ue -a entendido >ue no era "ulpa tu'a ' >ue no -a"e ?alta >ue se (oleste en 2enir. :ron"alo a"a&a&a de arrodillarse so&re la espalda de Pest-ilen"io, le -a&a agarrado por el "uello e intenta&a agu)erear la pared del otro eJtre(o del dor(itorio "on su "a&e/a. RReptelo Rorden#R. Qenga, 2enga... Bo -a' nada (alo en... RBo -a' nada (alo en >ue un tipo sea lo &astante -o(&re... Maldito seas, :ron"alo, as>ueroso... RBo te oigo, Pest-ilen"io Rdi)o :ron"alo. R o &astante -o(&re para de"ir sus ora"iones delante de los de(@s, &ra2u"#n as>ueroso. RPer?e"to. Y pro"ura no ol2idarlo, Nde a"uerdoO El dor(itorio no tard# en >uedar a os"uras. Teppi" se a"ost# en su "a(a ' e(pe/# a pensar en la religi#n. Bo "a&a duda de >ue era un te(a real(ente "o(pli"ado. El 2alle del D)el tena sus propios dioses ' stos no tenan nada >ue 2er "on los dioses del (undo eJterior, "osa de la >ue el 2alle del D)el sie(pre se -a&a sentido espe"ial(ente orgulloso. os dioses eran )ustos ' sa&ios ' go&erna&an las 2idas de los -o(&res "on gran pruden"ia ' (esura, eso esta&a "larsi(o, pero aAn as >ueda&an algunos puntos os"uros. Por e)e(plo, Teppi" sa&a >ue su padre -a"a salir el sol, se en"arga&a de >ue el ro inundara el 2alle "uando de&a -a"erlo ' ese tipo de "osas. Era algo tan &@si"o >ue -asta un nio de pe"-o esta&a al "orriente de ello. os ?araones -a&an -e"-o salir el sol desde los tie(pos de %-u?t, ' -a&a >ue ser real(ente (u' idiota para ponerlo en tela de )ui"io. Pero Teppi" no tena (u' "laro si su padre -a"a salir el sol Ani"a(ente en el Qalle o en todo el (undo. ;ue -i"iera salir el sol Ani"a(ente en el Qalle pare"a una proposi"i#n &astante (@s ra/ona&le Rso&re todo teniendo en "uenta >ue a "ada da >ue pa7 sa&a su padre era un da (@s 2ie)o ' no (@s )o2enR, pero resulta&a &astante di?"il i(aginar al sol saliendo en todas partes eJ"epto en el Qalle, ' si seguas esa "adena de ra/ona(ientos a"a&a&as o&teniendo una idea tan in>uietante "o(o la de >ue el sol saldra in"luso si su padre su?ra un despiste, una e2entualidad >ue pare"a &astante pro&a&le dado lo distrado >ue se esta&a 2ol2iendo Alti(a(ente. Y, despus de todo, Teppi" tena >ue ad(itir >ue nun"a -a&a 2isto >ue su padre -i"iera nada de parti"ular en lo to"ante al sol. o (ni(o >ue podas esperar era un gruido de es?uer/o al a(ane"er, NnoO Su padre nun"a se le2anta&a -asta despus de la -ora de desa'unar, ' a pesar de eso el sol sala "o(o si tal "osa. Tard# &astante en "on"iliar el sueo. Di)era lo >ue di)ese :ron"alo la "a(a era de(asiado &landa, el dor(itorio esta&a de(asiado ?ro ', lo peor de todo, el "ielo >ue se eJtenda al otro lado de los 2entanales esta&a de(asiado os"uro. En el 2alle del D)el -a&ra estado ilu(inado por los resplandores de la ne"r#polis ' el ?antas(ag#ri"o pero ?a(iliar ' re"on?ortante &rillo de las lla(as silen"iosas, "o(o si los antepasados siguieran 2igilando su 2alle para >ue no le o"urriese nada (alo. Bo, a>uella os"uridad no le gusta&a nada... a no"-e siguiente un "-i"o >ue -a&a na"ido en la "osta intent# en"errar al o"upante de la "a(a "ontigua en una )aula de (i(&re >ue -a&a -e"-o en la "lase de Manualidades ' trat# de prenderle ?uego, pero no se lo to(# "on (u"-o entusias(o ' el otro "-i"o logr# es"apar de la )aulaU ' a la no"-e siguiente SnoJall R>ue o"upa&a la "a(a situada )unto a la puerta ' 2ena de un pas (inAs"ulo perdido

en los &os>uesR, se pint# el "uerpo de 2erde ' pidi# 2oluntarios >ue se de)aran sa"ar los intestinos para atarlos a las ra(as de un @r&ol. El (artes -u&o una pe>uea guerra entre los >ue adora&an a la Diosa Madre en su aspe"to lunar ' los >ue la adora&an en su aspe"to de (u)er in"re&le(ente gorda "on un par de nalgas des"o(unales. Despus de a>uello los pro?esores de"idieron inter2enir ' les eJpli"aron >ue la religi#n era algo (agn?i"o, pero >ue no -a&a >ue lle2arla de(asiado le)os. Teppi" 'a -a&a al&ergado la sospe"-a de >ue la ?alta de puntualidad no sera perdonada, pero aun as Meri"et tena >ue llegar a la torre un po"o antes >ue l, NnoO Y Teppi" i&a a seguir la ruta dire"ta. El an"iano no poda llegar all antes >ue l. Batural(ente, no -a&a >ue ol2idar >ue ta(po"o poda -a&er llegado al "alle)#n antes >ue Teppi", pero el ta&l#n -a&a desapare"ido... Teppi" se di)o >ue Meri"et de&a -a&er >uitado el ta&l#n antes de -a"erle el eJa(en oral ' >ue -a&a trepado -asta el te)ado (ientras l es"ala&a la pared, pero ni l (is(o se "rea una sola pala&ra de sus ra/ona(ientos. Corri# a lo largo de un te)ado "on los sentidos en estado de alerta (@Ji(a para >ue le a2isaran de si -a&a alguna te)a suelta o una tra(pa de ala(&res. Su i(agina"i#n esta&a (u' atareada e>uipando "ada so(&ra "on un pelot#n de siluetas >ue le o&ser2a&an. a torre del gong no tard# en al/arse delante de l. Teppi" se >ued# in(#2il ' la "onte(pl#. Ya la -a&a 2isto en (il o"asiones, ' la -a&a es"alado (u"-as 2e"es aun>ue eso s#lo te propor"iona&a *,, puntos Ra pesar de >ue la "Apula de lat#n en >ue ter(ina&a era un o&st@"ulo &astante interesanteR, por lo >ue la torre ?or(a&a parte del paisa)e "otidiano "on el >ue esta&a ?a(iliari/ado. Esa ?a(iliaridad era lo >ue -a"a >ue en?rentarse a ella a-ora resultara tan terri&le. a torre se -a&a "on2ertido en una silueta a"-aparrada ' a(ena/adora >ue se re"orta&a "ontra el "ielo gris@"eo. Teppi" reanud# el a2an"e (o2indose &astante (@s despa"io >ue antes ' ?ue -a"ia la torre siguiendo una tra'e"toria diagonal a tra2s de la pendiente del te)ado. Mn instante despus le pas# por la "a&e/a >ue sus ini"iales esta&an all arri&a, gra&adas en el lat#n de la "Apula )unto a las de :ron"o ' 2arios "entenares de )#2enes aspirantes a asesinos, ' >ue seguiran all arri&a in"luso si no llega&a a 2er la lu/ del nue2o da. Pensar en ello resulta&a "onsolador, pero no (u"-o. Desenroll# la "uerda de seda ' lan/# el gan"-o -a"ia el parapeto >ue "orra por de&a)o de la "Apula dando la 2uelta a la torre. Esta&a tan "er"a >ue no poda ?allar, ' el gan"-o dio en el &lan"o. Teppi" dio un sua2e tir#n ' o'# el tintineo (et@li"o del gan"-o al >uedar asegurado. Despus tir# "on todas sus ?uer/as apo'ando un pie en la "-i(enea. Y un tro/o de parapeto "a'# -a"ia adelante sin -a"er ningAn ruido ' se pre"ipit# en el 2a"o. El tro/o de parapeto "-o"# "on el te)ado >ue -a&a de&a)o -a"iendo &astante ruido ' ?ue res&alando so&re las te)as -asta 2ol2er a "aer en el 2a"o. El nue2o perodo de silen"io >ue se produ)o a "ontinua"i#n ter(in# "on un ruido a-ogado "uando el tro/o de parapeto se estrell# "ontra los ado>uines de la "alle. Mn perro ladr# a lo le)os. El silen"io ' la in(o2ilidad 2ol2ieron a aduearse de los te)ados. Mna &risa "asi i(per"epti&le re(o2i# el aire re"alentado en el espa"io >ue -a&a o"upado Teppi". Qarios (inutos despus Teppi" e(ergi# de las so(&ras pro'e"tadas por una "-i(enea. Sus la&ios esta&an "ur2ados en una sonrisa eJtraa ' ?ran"a(ente terri&le. El eJa(inador poda -a"er "ual>uier "osa ' ?uera la >ue ?uese no se "onsiderara eJ"esi2a o in)usta. os "lientes de un asesino sie(pre eran lo &astante ri"os para poder per(itirse prote""iones eJtre(ada(ente ingeniosas, las "uales podan llegar -asta el eJtre(o de "ontratar a sus propios asesinos.P Meri"et no esta&a intentando (atarle. Se esta&a li(itando a -a"er todo lo posi&le para >ue Teppi" "o(etiera un error tan gra2e >ue le "ostara la 2ida. Teppi" "onsigui# llegar a la &ase de la torre ' la eJa(in# -asta en"ontrar un desagTe. Se lle2# la P Ha' >uienes a?ir(an >ue en AnL-7MorporL una 2ida no 2ale nada. Bo pueden estar (@s e>ui2o"ados, natural(ente, 'a >ue el pre"io de una 2ida no para de su&ir. Morir, en "a(&io, no te "ostar@ ni una (oneda.

sorpresa ini"ial de 2er >ue la tu&era no esta&a re"u&ierta de res&alina, pero sus dedos siguieron palpando deli"ada(ente -asta en"ontrar los dardos en2enenados pintados de negro pegados a la parte interior de la tu&era. Teppi" eJtra)o uno "on sus pin/as ' lo olis>ue#. Hin"-#n destilado... Era una sustan"ia &astante "ara >ue posea unos e?e"tos real(ente aso(&rosos. Teppi" "ogi# un ?ras>uito de su "intur#n, (eti# dentro de l todos los dardos >ue pudo arran"ar, se puso los guantes protegidos "on es"a(illas (et@li"as ' e(pe/# a trepar (o2indose un po>uito (@s despa"io >ue una &a&osa. R:ien, es (u' posi&le >ue "uando se despla"en por la "iudad durante el dese(peo de una (isi#n a"a&en en"ontr@ndose en una situa"i#n de en?renta(iento "on algAn (ie(&ro del gre(io, el "ual in"luso puede ser uno de los "a&alleros "on los >ue est@n "o(partiendo un &an"o a-ora. Eso es per?e"ta(ente nor(al '... Qu demonios est haciendo, se or !roncalo" #o, no me lo diga, estoy seguro de $ue pre%iero no saberlo... Pase por mi despacho despus de la clase... ' legti(o, ' en tal "aso pueden de?enderse lo (e)or >ue sepan. Pero -a' otros ene(igos >ue les seguir@n los pasos ' "ontra los >ue ninguno de ustedes podra -a"er gran "osa. N;uines son esos ene(igos a los >ue a"a&o de re?erir(e, seor Pest-ilen"ioO Meri"et gir# so&re s (is(o -asta >uedar de espaldas a la pi/arra (o2indose "on la rapide/ del &uitre >ue a"a&a de or un estertor ag#ni"o ' seal# a Pest-ilen"io "on la (ano >ue sostena la ti/a. Pest-ilen"io trag# sali2a -a"iendo &astante ruido. RNEl 3re(io de los adrones, seorO R"onsigui# de"ir por ?in. RQenga a>u, (u"-a"-o. os dor(itorios eran un -er2idero de ru(ores so&re lo >ue Meri"et -a&a -e"-o "on alu(nos distrados en el pasado. os ru(ores no eran (u' pre"isos, pero tendan a lo -orripilante. a "lase se rela)#. Meri"et tena la "ostu(&re de "on"entrarse en una sola 2"ti(a "ada 2e/, por lo >ue lo Ani"o >ue de&an -a"er era poner "ara de aten"i#n ' dis?rutar del espe"t@"ulo. Pest-ilen"io se puso en pie ' re"orri# el pasillo >ue se eJtenda entre las dos ?ilas de pupitres. Esta&a (u' ro)o, ' sus ore)as pare"an dos ?aros "ar(eses. El pro?esor le o&ser2# "on eJpresi#n pensati2a. R:ien, &ien... Rdi)oR. Hete a>u a Pest-ilen"io 3., desli/@ndose sigilosa(ente so&re los te)ados >ue "ru)en &a)o sus pies. I&ser2en la de"isi#n >ue se per"i&e in"luso en el @ngulo de sus ore)as. I&ser2en la ?ir(e/a de esas rodillas. a "lase e(iti# la risita "ole"ti2a >ue se espera&a de ella. Pest-ilen"io respondi# a la &urla de sus "ondis"pulos "on una sonrisa alar(ante(ente pare"ida a una (ue"a de i(&e"ilidad ' puso los o)os en &lan"o. RPero... E-, N>u son esas siluetas siniestras >ue le siguenO Ya >ue pare"e en"ontrarlo tan di2ertido, seor Teppi", >ui/@ tenga la &ondad de a'udar al seor Pest-ilen"io re2el@ndole sus identidades. Teppi" sinti# "#(o los (As"ulos de su rostro >ueda&an parali/ados en plena "ar"a)ada. os o)os de Meri"et se "la2aron en su rostro ' trataron de taladrar el -ueso. <Mira igual >ue Dios, el gran sa"erdote Rpens# Teppi"R. !n"luso pap@ tiene (iedo de Dios...= Teppi" era "ons"iente de lo >ue de&a -a"er, ' no pensa&a -a"erlo. Tendra >ue estar (u' asustado, pero... RPrepara"i#n insu?i"iente Rdi)oR. Des"uido. Galta de "on"entra"i#n. Herra(ientas des"uidadas ' en (al estado. I-, ' el eJ"eso de "on?ian/a en uno (is(o, seor. Meri"et le sostu2o la (irada durante algAn tie(po, pero Teppi" -a&a pra"ti"ado "on los gatos del pala"io. El pro?esor a"a&# per(itindose una ?uga/ sonrisa >ue no tena a&soluta(ente nada >ue 2er "on el -u(or, arro)# el tro/o de ti/a al aire ' lo pill# al 2uelo.

REl seor Teppi" tiene toda la ra/#n Rdi)o por ?inR, espe"ial(ente en lo re?erente al eJ"eso de "on?ian/a. Ha&a una "ornisa >ue lle2a&a -asta una 2entana a&ierta >ue era toda una in2ita"i#n. a "ornisa esta&a "u&ierta de a"eite, ' Teppi" pas# los (inutos siguientes introdu"iendo los di(inutos "ra(pones de es"alada en las grietas antes de reanudar el a2an"e. leg# a la 2entana ' sa"# las 2arillas (et@li"as >ue lle2a&a en el "intur#n. os eJtre(os de las 2arillas esta&an unidos (ediante un ala(&re, ' unos "uantos segundos de (anipula"iones le per(itieron o&tener una 2arilla de no2enta "ent(etros de longitud. Teppi" sa"# uno de los espe)itos >ue lle2a&a en un &olsillo ' lo "olo"# en el eJtre(o de la 2arilla. El espe)o no re2el# ninguna silueta a"e"-ando en la penu(&ra >ue -a&a al otro lado de la 2entana. Teppi" retir# la 2arilla ' pro&# suerte "on otro siste(a. ;uit# el espe)o ' "olo"# su "apu"-a al eJtre(o de la 2arilla despus de -a&erla rellenado "on sus guantes para produ"ir la i(presi#n de una "a&e/a "u'o propietario -a&a "o(etido el des"uido de re2elar su presen"ia de)ando >ue se silueteara "ontra la lu/ del eJterior. Teppi" esta&a "asi seguro de >ue la "apu"-a re"i&ira el i(pa"to de un dardo o una ?le"-a, pero no -u&o ningAn ata>ue. El >ue la no"-e siguiera siendo as?iJiante no i(peda >ue Teppi" tu2iera la i(presi#n de estar "on2irtindose en un &lo>ue de -ielo. El ter"iopelo negro resulta&a (u' elegante, pero aparte de eso... :ueno, la lista de 2enta)as de lle2ar puesto un tra)e de ter"iopelo negro e(pe/a&a ' ter(ina&a "on la elegan"ia. Mn po"o de e)er"i"io ?si"o ' unas "uantas e(o"iones, ' era "o(o si te -u&ieran tirado en"i(a 2arios litros de agua -elada. A2an/#. Mn "a&le negro tan delgado >ue "asi resulta&a in2isi&le i&a de un eJtre(o a otro del al?i/ar, ' "uando le2ant# la "a&e/a Teppi" 2io una -o)a aserrada unida al (ar"o de la 2entana. Asegurar el (ar"o "on unas "uantas 2arillas (@s ' "ortar el "a&le s#lo re>uiri# unos (o(entos. El (ar"o de la 2entana &a)# una ?ra""i#n de "ent(etro. Teppi" sonri# ' es"rut# la os"uridad. Mn &arrido "on una 2arilla (@s larga re2el# >ue la -a&ita"i#n tena suelo ' >ue ste pare"a -allarse li&re de o&stru""iones. Ta(&in re2el# otro "a&le "olo"ado (@s o (enos a la altura del pe"-o. Teppi" retir# la 2arilla, su)et# un gan"-o a su eJtre(o, 2ol2i# a (eterla por la 2entana, engan"-# el "a&le "on el gar?io ' tir#. I'# el golpe a-ogado de un dardo de &allesta in"rust@ndose en una super?i"ie de 'eso re&lande"ido por el tie(po. Teppi" sustitu'# el gan"-o por una &ola de (asilla ' la desli/# por el suelo. a inspe""i#n re2el# 2arias ta"-uelas de distintos ta(aos. Teppi" retir# la 2arilla ' las eJa(in# "on &astante inters. Eran de "o&re. Si -u&iera utili/ado la t"ni"a del i(@n R>ue era el (todo -a&itual en a>uellos "asosR, no -a&ra logrado dete"tar su presen"ia. Se >ued# in(#2il durante unos (o(entos ' pens# en "u@l de&a ser su siguiente paso. le2a&a un par de sa"erdotes dentro de su ?altri>uera. Mo2erse por una -a&ita"i#n "on los sa"erdotes puestos era (olestsi(o, pero Teppi" los sa"# de la ?altri>uera ' los en"a)# en sus &otas. CMn sa"erdote es una espe"ie de "-an"lo re?or/ado "on l@(inas (et@li"as. Te protegan las suelas, ' unos pies protegidos son el pri(er paso en el "a(ino >ue lle2a a la sal2a"i#n del al(a. Es un "-iste de asesinos, ' todo el (undo sa&e >ue los asesinos no se distinguen por su gran sentido del -u(or.D Bo -a&a >ue ol2idar >ue Meri"et era un eJperto en 2enenos. VHin"-#nW Si Meri"et -a&a untado la punta de las ta"-uelas "on esa sustan"ia Teppi" a"a&ara espar"ido por las paredes. Bo -ara ?alta >ue le enterrasen. :astara "on >ue o"ultaran sus restos dando una nue2a "apa de pintura.P P El -in"-#n se eJtrae del pe/ glo&o &'ingularis minutia gigantica( de las pro?undidades a&isales, el "ual se protege de sus ene(igos -in"-@ndose -asta al"an/ar unas di(ensiones 2arias 2e"es superiores a su ta(ao nor(al. Si es introdu"ido en un organis(o -u(ano produ"e el "urioso e?e"to de "on2en"er a "ada "lula de >ue de&e au(entar de ta(ao unas dos

as reglas... Meri"et tendra >ue o&ede"er las reglas. Bo poda li(itarse a (atarle sin ninguna "lase de ad2erten"ia pre2ia. o Ani"o >ue poda -a"er era apro2e"-ar el des"uido o el eJ"eso de "on?ian/a en s (is(o de Teppi" ' eJplotarlo para >ue ?uese l (is(o >uien a"a&ara "on su 2ida. Teppi" se de)# "aer @gil(ente al suelo dentro de la -a&ita"i#n ' esper# a >ue sus o)os se -u&iesen adaptado a la os"uridad. Mnos "uantos &arridos eJploratorios "on la 2arilla no dete"taron (@s "a&les. Mn sa"erdote aplast# una ta"-uela produ"iendo un le2e "ru)ido (et@li"o. RYa i&a siendo -ora, seor Teppi". Meri"et esta&a in(#2il en una es>uina de la -a&ita"i#n. Teppi" o'# el araar "asi i(per"epti&le de su l@pi/ "uando -i/o una anota"i#n en la ta&lilla. Teppi" intent# "on2en"erse de >ue Meri"et no esta&a all. !ntent# pensar. Ha&a una silueta a"ostada so&re una "a(a. El "uerpo >ueda&a total(ente o"ulto por una (anta. a Alti(a etapa del eJa(en... Teppi" esta&a en la -a&ita"i#n donde se de"idira todo. os estudiantes >ue -a&an logrado apro&ar nun"a -a&la&an de a>uella parte. os >ue -a&an ?ra"asado 'a no esta&an en "ondi"iones de ser interrogados al respe"to. a (ente de Teppi" se llen# de op"iones. <En (o(entos as no ira nada (al un po>uito de a'uda di2ina >ue te guiara Rpens#R. ND#nde est@s a-ora, pap@O= Sinti# una aguda en2idia -a"ia a>uellos "o(paeros de estudios >ue "rean en dioses intangi&les >ue 2i2an en la "i(a de alguna (ontaa (u' distante. Creer en esos dioses era "oser ' "antar, pero "reer en un dios al >ue 2eas desa'unar "ada da resulta&a eJtre(ada(ente di?"il. Teppi" "ogi# su &allesta ' sus dedos se (o2ieron r@pida(ente uniendo las distintas pie/as. Bo era el ar(a ade"uada para la situa"i#n, pero se -a&a >uedado sin "u"-illos ' sus la&ios esta&an de(asiado se"os para utili/ar la "er&atana. I'# un "-as>uido pro"edente de la es>uina. Meri"et se esta&a golpeando los dientes "on el l@pi/. o >ue -a&a de&a)o de la (anta poda ser un (ue"o. Teppi" no tena ?or(a de a2eriguarlo, pero... Bo, tena >ue ser una persona, alguien de "arne ' -ueso. Todos los estudiantes -a&an odo -istorias ' ru(ores al respe"to. ;ui/@ de&iera pro&ar "on las 2arillas... Mene# la "a&e/a, al/# la &allesta ' apunt# "on el (a'or "uidado posi&le. RCuando >uiera, seor Teppi". El (o(ento de la 2erdad. El (o(ento en el >ue des"u&ran si eras "apa/ de (atar. El (o(ento en el >ue -a&a estado intentando no pensar desde >ue e(pe/# el eJa(en. Teppi" sa&a >ue podra -a"erlo. as tardes de los o"tiernes tena "lase de Con2enien"ias Polti"as "on ad' TKMalia, una de las po"as (u)eres >ue -a&an logrado al"an/ar un puesto de responsa&ilidad en el 3re(io. ad' TKMalia era &astante "ono"ida en las "o(ar"as >ue &ordea&an el Mar Cir"ular, ' "asi todo el (undo esta&a de a"uerdo en >ue si >ueras 2i2ir -asta una edad a2an/ada -aras &ien re"-a/ando sus in2ita"iones a "enar. as )o'as de una de sus (anos "ontenan el 2eneno su?i"iente para in-u(ar a un pue&lo entero. ad' TKMalia era aso(&rosa(ente atra"ti2a, pero su &elle/a era la "lase de -er(osura "al"ulada resultado de los es?uer/os de un e>uipo de artistas R(ani"uras, es"a'oladores, "orseteros ' (odistas, entre otrosR, ' tres -oras de tra&a)o "ada (aana. Cuando entra&a en una -a&ita"i#n si agu/a&as el odo podas or el "ru)ido de las &ar&as de &allena so(etidas a una tensi#n in"re&le. os "-i"os esta&an aprendiendo. ad' TKMalia -a&la&a, pero los o)os de la "lase no 2igila&an su silueta. Qigila&an sus dedos. RAs pues Rdi)o ad' TKMaliaR, "onsidere(os la situa"i#n >ue eJista antes de la "rea"i#n del 3re(io. En esta "iudad ' en (u"-os otros lugares la "i2ili/a"i#n prospera ' a2an/a gra"ias a la
(il 2e"es. El resultado es in2aria&le(ente ?atal ' (u' ruidoso.

interrela"i#n din@(i"a de intereses entre (u"-os grupos poderosos >ue pretenden o&tener 2enta)a los unos so&re los otros. =Antes de la ?unda"i#n del 3re(io la "o(peten"ia entre estos "onsor"ios da&a "o(o resultado in2aria&le la(enta&les desa"uerdos >ue eran resueltos "on gra2es daos para todas las partes i(pli"adas. Di"-os desa"uerdos resulta&an eJtre(ada(ente deletreos para el inters "o(An de la "iudad. Bo ol2idis >ue el estandarte del "o(er"io sie(pre ondea (@s alto all donde go&ierna la desar(ona. =Pero, pero... R ad' TKMalia se lle2# las (anos al pe"-o. El "-irrido produ"ido por el gesto no tena nada >ue en2idiar al de un gale#n a&rindose paso por entre los e(&ates de una galernaR. Esta&a "laro >ue era pre"iso en"ontrar un (edio eJtre(o pero digno de "on?ian/a >ue per(itiera poner ?in a las di?eren"ias irre"on"ilia&les Rsigui# di"iendoR, ' esa situa"i#n per(iti# ir poniendo los "i(ientos del 3re(io tal ' "o(o lo "ono"e(os a-ora. ;u (ara2illoso... R a su&ida repentina de su tono de 2o/ -i/o >ue 2arias do"enas de )#2enes ?ueran arran"ados &rus"a(ente a sus ensueos pri2ados ' se irguieran poniendo "ara de "ulpa&ilidadR. ;u (ara2illoso tu2o >ue ser el 2i2ir esos Alti(os das en los >ue -o(&res i(pulsados por los (@s ?ir(es prop#sitos (orales se dispusieron a ?or)ar la -erra(ienta polti"a (@s e?i"iente ' te(i&le >ue eJiste aparte de la guerra. ;u a?ortunados sois... Est@is siendo adiestrados para "on2ertiros en (ie(&ros de un gre(io >ue eJige (u"-o en tr(inos de (odales, &uena "ondu"ta, elegan"ia ' -a&ilidades esotri"as ' >ue, pese a ello, o?re"e un poder tan grande >ue en tie(pos esta&a reser2ado Ani"a ' eJ"lusi2a(ente a los dioses. A-, s, el (undo es 2uestro (olus"o ?a2orito ' espera >ue a&r@is su "on"-a... :ron"alo se en"arg# de tradu"irles el dis"urso de ad' TKMalia detr@s de los esta&los durante la -ora de la "ena. RYa s lo >ue >uiere de"ir Anular "on EJtre(a Saa Rdi)o Pest-ilen"io "on 2o/ presuntuosaR. ;uiere de"ir in-u(ar "on un -a"-a. RBo puedes estar (@s e>ui2o"ado Rrepli"# :ron"alo. RNA-, sO NC#(o lo sa&esO RPor>ue (i ?a(ilia tiene un "o(er"io desde -a"e (u"-os aos Rdi)o :ron"alo. RM-... R(ur(ur# Pest-ilen"ioR. Mn "o(er"io, Ne-O :ron"alo nun"a da&a detalles "on"retos >ue per(itieran -a"erse una idea "lara de >u "lase de "o(er"io tena su ?a(ilia. Pare"a tener algo >ue 2er "on el trasladar art"ulos de un lado a otro ' atender las ne"esidades del "onsu(idor, pero nadie sa&a "on eJa"titud >u "lase de art"ulos eran trasladados ' >u "lase de ne"esidades eran atendidas. :ron"alo ini"i# su eJpli"a"i#n golpeando a Pest-ilen"io en la "ara, despus de lo "ual de)# &ien "laro >ue Anular "on EJtre(a Saa era algo (u' "o(pli"ado >ue eJiga no s#lo el >ue la 2"ti(a ?uese in-u(ada Rpre?eri&le(ente de una ?or(a eJtre(ada(ente "on"ien/udaR, sino >ue los "ono"idos ' e(pleados de la 2"ti(a ta(&in esta&an in2olu"rados en el asunto )unto "on el lo"al "o(er"ial, el edi?i"io ' una parte "onsidera&le del 2e"indario en el >ue ste se en"ontraraU ' >ue lo real(ente i(portante era asegurarse de >ue todo el (undo llega&a a enterarse de >ue la 2"ti(a en "uesti#n -a&a sido lo &astante i(prudente ' estApida para ganarse la "lase de ene(igos "apa"es de en?adarse (u"-o ' des"argar su ira de ?or(a lo (@s indis"ri(inada posi&le. RCara' Rdi)o Art-ur. RI-, eso no es nada Rdi)o :ron"aloR. Re"uerdo >ue una Qigilia del Cerdo (i a&uelo ' su departa(ento de "onta&ilidad "ele&raron una reuni#n de nego"ios de alto ni2el "on los tipos del Cu&o ' el resultado de la reuni#n as"endi# a >uin"e "ad@2eres >ue )a(@s ?ueron en"ontrados. Mu', (u' (al asunto... A?e"ta (u"-o a toda la "o(unidad "o(er"ial. RNA toda la "o(unidad "o(er"ial o s#lo a esa parte de ella >ue ?lota "ara a&a)o en el roO R pregunt# Teppi". RA eso i&a Rdi)o :ron"alo (eneando la "a&e/aR. Si -a' alguna posi&ilidad de e2itar ese tipo de solu"iones dr@sti"as sie(pre es (e)or -a"erlo de una ?or(a... de una ?or(a... li(pia, NentendisO Por

eso (i padre di)o >ue >uera >ue entrase en el 3re(io. Ho' en da sie(pre tienes >ue estar lo (@s pendiente posi&le del nego"io. Bo puedes perder todo tu tie(po "on las rela"iones pA&li"as. El eJtre(o de la &allesta esta&a te(&lando. Era lo Ani"o >ue no le gusta&a de la es"uela. Todo lo de(@s Rlas es"aladas, las "lases de (Asi"a, la a(plitud del progra(a de asignaturas...R, le en"anta&a, pero no "onsegua >uitarse de la "a&e/a el -e"-o de >ue al ?inal a"a&a&as (atando gente. Teppi" nun"a -a&a (atado a nadie. <De eso se trata, NnoO Rse di)o a s (is(oR. Sste es el (o(ento en >ue todo el (undo a2erigua si eres "apa/ de -a"erlo, tA in"luido. Y si (eto la pata puedo dar(e por (uerto.= Meri"et e(pe/# a "anturrear en 2o/ &a)a sin (o2erse de su rin"#n. El 3re(io paga&a un pre"io por su li"en"ia para operar. El 3re(io se asegura&a de >ue no -u&iera asesinos des"uidados, po"o entusiastas o, por as de"irlo, "ri(inal(ente ?altos de e?i"ien"ia. Podras 2i2ir (il aos ' nun"a "ono"eras a nadie >ue -u&iera suspendido el eJa(en. Y, natural(ente, algunos estudiantes no "onseguan pasar el eJa(en, pero no les 2ol2as a 2er nun"a (@s. El "uerpo >ue -a&a de&a)o de la (anta >ui/@ ?uera uno de ellos. !n"luso poda ser :ron"alo, o SnoJall, o "ual>uiera de los "-i"os... Todos tenan su eJa(en ?inal a>uella no"-e. Si suspenda, el (is(o Teppi" poda a"a&ar en esa "a(a... Teppi" "la2# los o)os en la silueta >ue 'a"a so&re la "a(a intentando dar "on alguna pista >ue le per(itiera identi?i"arla. RE)e(... Rtosi# el eJa(inador. Teppi" tena la garganta (u' se"a. El p@ni"o sali# disparado de su est#(ago ' e(pe/# a trepar por ella (o2indose "on la "eleridad de la "ena de un &orra"-o. Sus dientes sentan un deseo "asi irresisti&le de "astaetear, ' "uanto (@s ruidosa(ente (e)or. Su espina dorsal se -a&a "on2ertido en una (asa de -ielo ' sus ropas se -a&an trans?or(ado en un (ont#n de -arapos e(papados. Todo pare"a estar o"urriendo terri&le(ente despa"io. Bo. Bo lo -ara. a de"isi#n surgi# de la nada e -i/o i(pa"to en su (ente de)@ndole tan aturdido "o(o si estu2iera andando por un "alle)#n os"uro ' alguien a"a&ara de arro)arle un ladrillo a la "a&e/a. a sorpresa >ue sinti# tena (u' po"o >ue en2idiar a la >ue le -a&ra produ"ido el re"i&ir un ladrilla/o. Bo se trata&a de >ue odiara al 3re(io o a Meri"et Rel eJa(inador ni tan si>uiera le resulta&a parti"ular(ente desagrada&leR, sino >ue no le pare"a >ue a>uella ?uese la ?or(a (@s "orre"ta de poner a prue&a a un estudiante. Esta&a (al, ' punto. De"idi# >ue i&a a suspender. En "uanto al 2ie)o... N;u poda -a"erO Bada, N2erdadO Y ade(@s suspendera de la ?or(a (@s elegante ' 2istosa posi&le. 3ir# lenta(ente -asta >uedar de "ara a Meri"et, "la2# la (irada en los o)os del eJa(inador, eJtendi# el &ra/o >ue sostena la &allesta apuntando (@s o (enos -a"ia su dere"-a ' apret# el gatillo. Hu&o un taido (et@li"o. El dardo sali# disparado -a"ia el al?i/ar de la 2entana ' re&ot# en un "la2o "on un sua2e "-as>uido. Meri"et se aga"-# una ?ra""i#n de segundo antes de >ue el dardo pasara por en"i(a de su "a&e/a. El dardo 2ol2i# a re&otar en un aro para antor"-as >ue -a&a en la pared ' pas#, )unto al "ada 2e/ (@s p@lido rostro de Teppi", ronroneando "o(o un gato enlo>ue"ido. El dardo se in"rust# en la (anta "on un golpe a-ogado al >ue sigui# el silen"io (@s a&soluto i(agina&le. R3ra"ias, seor Teppi". Y a-ora, si tiene la &ondad de esperar un (o(ento... El 2ie)o asesino in"lin# la "a&e/a so&re su ta&lilla de anota"iones ' e(pe/# a (o2er los la&ios sin e(itir ningAn sonido. Cogi# el l@pi/ unido a la ta&lilla (ediante un tro"ito de "ordel un po"o des-ila"-ado e -i/o unas "uantas "ru"es en una -o)a de papel rosa. RBo 2o' a pedirle >ue (e lo >uite de las (anos Rdi)o Meri"etR. Dadas las "ir"unstan"ias no

"reo >ue sea lo (@s ade"uado, N2erdadO o de)ar en la (esa >ue -a' )unto a la puerta. Bo era una sonrisa parti"ular(ente agrada&le. Se"a, d&il, desnutrida... A>uella sonrisa -a&a sido -er2ida tan "on"ien/uda(ente >ue -a&a perdido todo su "alor -a"a 'a (u"-o tie(po. a gente >ue sonrea as nor(al(ente lle2a&a dos aos (uerta "o"indose &a)o el sol del desierto, pero por lo (enos te da&as "uenta de >ue Meri"et esta&a -a"iendo "uanto poda. Teppi" no se -a&a (o2ido. RNHe apro&adoO Rpregunt#. RPare"e ser >ue s. RPero... REsto' seguro de >ue 'a sa&e >ue no (e est@ per(itido "o(entar el eJa(en "on los estudiantes. Sin e(&argo, lo >ue s puedo de"irle es >ue esas t"ni"as (odernas entre aparatosas ' eJ-i&i"ionistas nun"a (e -an gustado de(asiado. ;ue tenga un &uen da. Y Meri"et sali# de la -a&ita"i#n. Teppi" ?ue ta(&ale@ndose -a"ia la (esa "u&ierta de pol2o >ue -a&a )unto a la puerta ' se in"lin# so&re el papel "onte(pl@ndolo "on eJpresi#n -orrori/ada. a ?uer/a de la "ostu(&re -i/o >ue sa"ara unas pin/as de la ?altri>uera para "ogerlo. Pare"a autnti"o. Esta&a adornado "on el sello del 3re(io ' "on un garrapateo ininteligi&le >ue no "a&a duda era la ?ir(a de Meri"et. Teppi" lo -a&a 2isto "on &astante ?re"uen"ia, "asi sie(pre al ?inal de una -o)a de eJa(en )unto a "o(entarios "o(o )*+,. Pase por mi despacho. Teppi" ?ue -a"ia la "a(a ' apart# la (anta de un (anota/o. Galta&a po"o para la una de la (adrugada ' los relo)es intenta&an "on2en"er a AnL-7MorporL de >ue 'a era de no"-e. os te)ados >ue ?or(a&an el (undo areo de los ladrones ' los asesinos esta&an (u' os"uros, pero de&a)o de ellos la 2ida de la "iudad ?lua por las "alles "on el (petu de la (area. Teppi" "a(ina&a por entre la (u"-edu(&re sin prestar de(asiada aten"i#n a lo >ue le rodea&a. Cual>uier otro -a&itante de la "iudad >ue sintiera "uriosidad por a2eriguar "u@les eran los resultados de ese tipo de "o(porta(iento no tardara en des"u&rir >ue e>ui2alan a soli"itar una 2isita tursti"a del ?ondo del ro "on gua in"luido, pero Teppi" 2esta el tra)e negro de los asesinos ' la (ultitud se li(ita&a a a&rirse auto(@ti"a(ente delante de l para de)arle paso ' 2ol2a a "errarse a su espalda en "uanto -a&a pasado. !n"luso los "arteristas se (antenan le)os de l. NMeter la (ano en el &olsillo de un asesinoO Bo, gra"ias. N;uin sa&e lo >ue podras en"ontrarO Teppi" "ru/# el u(&ral de la Casa del 3re(io, to(# asiento so&re un &an"o de (@r(ol negro ' apo'# el (ent#n en los nudillos. a triste e innega&le realidad era >ue su 2ida pare"a -a&erse detenido tan &rus"a(ente "o(o si a"a&ara de "-o"ar "on un (uro de ladrillos. Teppi" no -a&a pensado en lo >ue o"urrira despus del eJa(en. De -e"-o, ni tan si>uiera se -a&a atre2ido a suponer >ue pudiera -a&er un despus... Alguien le dio una pal(adita en el -o(&ro. Teppi" se 2ol2i# ' 2io >ue :ron"alo se de)a&a "aer )unto a l ' le alarga&a una -o)a de papel rosa sin de"ir ni una pala&ra. R:ingo Rdi)o. RNTa(&in -as apro&adoO Rle pregunt# Teppi". :ron"alo sonri#. REstu2o "-upado Rdi)oR. Me to"# Bi2or, Nsa&esO Estu2o "-upado, aun>ue (e -i/o sudar un po"o "on la Cada de E(ergen"ia. NY tAO N;u tal te -a idoO RNHu((O I-. Bo. RTeppi" intent# poner algo de orden en el "aos de sus pensa(ientosR. Estu2o "-upado Rdi)o por ?in. RNSa&es algo de los de(@sO RBo. :ron"alo se e"-# -a"ia atr@s. RPest-ilen"io apro&ar@ Rdi)o (u' seguro de s (is(oR, ' el )o2en Art-ur ta(&in. Creo >ue los de(@s no lo "onseguir@n. N;u te pare"e si les da(os 2einte (inutos para >ue apare/"anO

Teppi" se 2ol2i# -a"ia l. Su rostro -a&ra podido ?igurar "o(o ilustra"i#n en un (anual uni2ersitario so&re pro&le(as e(o"ionales. R:ron"o, 'o... RN;uO RCuando lleg# el (o(ento de -a"erlo, 'o... RN;u est@s intentando eJpli"ar(eO Teppi" &a)# la "a&e/a ' "la2# los o)os en los ado>uines. RBada Rdi)o. REres un tipo a?ortunado. Te diste un paseto por los te)ados ' pudiste to(ar el aire. A ( (e to"# ir por las al"antarillas ' despus el guardarropa en la Torre del Sastre. Tu2e >ue entrar all ' no (e -a >uedado (@s re(edio >ue "a(&iar(e al 2ol2er. REl tu'o era un (ue"o, N2erdadO Rpregunt# Teppi". RCielos... NEs >ue el tu'o no lo eraO RVPero nos -i"ieron "reer >ue sera una persona de 2erdadW Rgi(ote# Teppi". R:ueno, todo pare"a (u' real, NnoO RVSW RPues enton"es... Y -as apro&ado, as >ue no -a' (oti2os para preo"uparse. RPero... NBo te preguntaste >uin poda estar de&a)o de esa (anta, >u "lase de 2ida -a&a lle2ado ' por >u... O RHo(&re, (e preo"upa&a &astante el no -a"erlo &ien Rad(iti# :ron"aloR. Pero en "uanto a lo >ue di"es... Bo, pens >ue no era asunto (o ' lo ol2id. RPero 'o... Teppi" no sigui# -a&lando. N;u poda -a"erO NEJpli"@rselo todoO Bo esta&a (u' seguro del por>u, pero le pare"i# >ue no sera una &uena idea. Su a(igo le dio una pal(ada en la espalda. RVBo le des (@s 2ueltasW ReJ"la(#R. V o -e(os "onseguidoW Y :ron"alo al/# el pulgar ' lo peg# a los dos pri(eros dedos de su (ano dere"-a en el anti>usi(o saludo de los asesinos. Mn pulgar pegado a dos dedos ' la ?la"a silueta del do"tor Cru"es, el )e?e de pro?esores, se al/# so&re las "a&e/as de los "-i"os >ue le "onte(pla&an "on eJpresi#n algo ate(ori/ada. RBo asesina(os Rdi)o. Tena una 2o/ sua2e ' agrada&le. El do"tor nun"a al/a&a la 2o/, pero sa&a alterar los tonos ' (anipularlos de tal ?or(a >ue se le -a&ra podido or in"luso durante un -ura"@n. RBo e)e"uta(os. Bo (asa"ra(os. A-, ' pueden estar total(ente seguros de >ue nun"a tortura(os. Bo tene(os nada >ue 2er "on los "r(enes (oti2ados por la pasi#n, el odio o el deseo desordenado de "onseguir lu"ros o ganan"ias (ateriales. Bo -a"e(os lo >ue -a"e(os por>ue nos guste in-u(ar a la gente, o para ali(entar alguna se"reta ne"esidad interior, o por "onseguir algo tan (e/>uino "o(o (e)orar nuestra posi"i#n, o por alguna "ausa o "reen"ia. Bo, "a&alleros, 'o les digo >ue todas esas ra/ones son sospe"-osas en el (@s alto grado i(agina&le. EJa(inen el rostro de un -o(&re "apa/ de (atarles por una "reen"ia ' sus ?osas nasales "aptar@n la 2a-arada pestilente de la a&o(ina"i#n. Es"u"-en el dis"urso de >uien predi"a una guerra santa ' les aseguro >ue sus odos no tardar@n en "aptar el tintineo (et@li"o de las es"a(as del (al ' el susurro de su "ola (onstruosa arrastr@ndose so&re la pure/a del lengua)e. =Bo. o -a"e(os por dinero. =Y "o(o si -a' algo >ue de&a(os re"ordar por en"i(a de todo es >ue la 2ida -u(ana tiene un 2alor in(enso, lo -a"e(os por grandes "antidades de dinero. =Creo >ue eJisten (u' po"os (oti2os (@s li(pios o >ue estn (@s li&res de ?alsas eJ"usas '

dis?ra"es engaosos. -#ihil morti%i, sine lucre. Re"urdenlo &ien. Si no -a' -onorarios, no -a' "ad@2er. Se >ued# "allado durante unos instantes. RY no se ol2iden nun"a de dar el re"i&o Raadi#. RAs >ue todo -a salido a pedir de &o"a Rdi)o :ron"alo. Teppi" asinti# "on eJpresi#n lAgu&re. Eso era lo >ue -a"a tan ?@"il >ue :ron"alo te "a'era &ien. Posea la en2idia&le "apa"idad de -a"er las "osas sin tener >ue pensar en ellas. Mna silueta entr# "autelosa(ente en la Es"uela despus de -a&er "ru/ado las puertas a&iertas >ue da&an a la "alle.P a lu/ de la antor"-a >ue arda dentro de la garita del portero arran"# destellos dorados a los ri/ados (e"-ones ru&ios del re"in llegado. RAs >ue ta(&in lo -a&is "onseguido, Ne-O Rdi)o Art-ur agitando despreo"upada(ente la -o)a de papel rosa >ue sostena entre los dedos de una (ano. Art-ur -a&a "a(&iado (u"-o en siete aos. El ?ra"aso "ontinuado e ineJpli"a&le del 3ran Ir( en lle2ar a "a&o la >ue para Sl de&a ser sen"illsi(a tarea de "o&rarse la ?alta de pleitesa "on una terri&le 2engan/a org@ni"a -a&a ser2ido para >ue Art-ur a"a&ara li&r@ndose de su (olesta tenden"ia a ir de un lado a otro "on la "a&e/a tapada por la "-a>ueta. Su aptitud innata para la 2iolen"ia "anali/ada >ued# re2elada el da en >ue 3arrot-o ' unos "uantos se"ua"es su'os de"idieron >ue (antear a los nue2os poda resultar di2ertido ' es"ogieron a Art-ur "o(o pri(er "andidato al 2ia)e areo. Die/ segundos despus -i"ieron ?alta los es?uer/os "o(&inados de todos los "-i"os del dor(itorio para "ontener a Art-ur ' arran"arle los restos de la silla de entre los dedos. Po"o despus sus "ondis"pulos se enteraron de >ue era -i)o del di?unto 1o-an udoru(, uno de los asesinos (@s e(inentes de toda la -istoria del 3re(io. os -i)os de los asesinos (uertos nun"a tenan >ue pagar la (atr"ula. S, la pro?esi#n de asesino no es tan desal(ada "o(o pare"e a 2e"es. Badie tena ni la (@s (ni(a duda de >ue Art-ur apro&ara el eJa(en. e -a&an dado "lases eJtra ' se le -a&a per(itido utili/ar 2enenos real(ente "o(pli"ados. Pro&a&le(ente se >uedara una te(porada en la es"uela para es"ri&ir una tesis ' tra&a)ar "o(o posgraduado. Esperaron a >ue los gongs de la "iudad dieran las dos. a te"nologa relo)era de AnL-7MorporL no -a&a al"an/ado un grado de pre"isi#n (u' ele2ado, ' aparte de eso (u"-as de las nu(erossi(as "o(unidades de la "iudad tenan ideas &astante distintas so&re lo >ue de&a "onsiderarse una -ora, por lo >ue las sal2as de "a(panadas re&otaron en los te)ados durante "asi "in"o (inutos. Cuando >ued# "laro >ue el "onsenso de la "iudad esta&a a ?a2or de >ue 'a pasa&a un &uen rato de las dos el tro de)# de "onte(plarse las punteras de las &otas. R:ueno, se a"a&# Rdi)o :ron"alo. RPo&re Pest-ilen"io... Rdi)o Art-urR. a 2erdad es >ue si lo piensas &ien resulta &astante tr@gi"o, Nno os pare"eO RS R(ur(ur# :ron"aloR. Me de&a "uatro peni>ues. :ien, 2a(os... Is -e preparado una pe>uea sorpresa. El ?ara#n Teppi"a(#n XXQ!! se le2ant# de la "a(a ' se tap# las ore)as "on las (anos para no or el rugido del (ar. A>uella no"-e sona&a parti"ular(ente ?uerte. El rugido sie(pre se -a"a un po"o (@s intenso "uando esta&a ner2ioso o preo"upado por algo. Be"esita&a una distra""i#n. Poda ordenar >ue le tra)eran a Ptra"i, su sir2ienta ?a2orita. A-, Ptra"i era real(ente espe"ial... Sus "an"iones sie(pre "onseguan ani(arle. Cuando Ptra"i de)a&a de "antar la 2ida pare"a (u"-o (@s -er(osa ' digna de ser 2i2ida. Ta(&in esta&a el a(ane"er. Eso sie(pre le re"on?orta&a. Sentarse so&re el te)ado (@s alto del P as puertas del 3re(io de Asesinos nun"a esta&an "erradas. Se de"a >ue eso era por>ue la Muerte tra&a)a las 2einti"uatro -oras, pero en realidad era por>ue las &isagras se -a&an oJidado 2arios siglos atr@s ' nadie se -a&a to(ado la (olestia de -a"er algo al respe"to.

pala"io en2uelto en una (anta 2iendo "#(o las nie&las se i&an ale)ando del ro (ientras la inunda"i#n dorada se derra(a&a so&re la tierra resulta&a (u' agrada&le. Te -a"a sentir esa "@lida satis?a""i#n >ue produ"e otro tra&a)o &ien -e"-o, ', el >ue no tu2ieras ni idea de "#(o te las -a&as arreglado para -a"erlo no dis(inua en nada la sensa"i#n de &ienestar. Se puso en pie, se "al/# las /apatillas, sali# de su dor(itorio ' ?ue por el pasillo >ue lle2a&a -asta la gigantes"a es"alera de "ara"ol ' el te)ado. Mnos "uantos -a"es de "aas e(papadas de a"eite ardan ilu(inando las estatuas de los otros dioses lo"ales ' adorna&an las paredes "on retratos (#2iles de "riaturas "on "a&e/a de perro, "uerpo de pe/ o patas de araa en lugar de &ra/os. El ?ara#n las "ono"a desde su in?an"ia. Sin ellas sus pesadillas )u2eniles -a&ran resultado de lo (@s a&urridas ' po"o espe"ta"ulares. El (ar... S#lo lo -a&a 2isto una 2e/ "uando era un (u"-a"-o. Bo re"orda&a (u"-as "osas a"er"a de l, de)ando aparte el ta(ao. Y el ruido. Y las ga2iotas, "laro. as ga2iotas se -a&an "on2ertido en una autnti"a o&sesi#n. A-, las ga2iotas pare"an -a&rselo (ontado (u"-o (e)or... e -a&ra gustado poder 2ol2er en ?or(a de ga2iota pero, natural(ente, si eras ?ara#n esa op"i#n >ueda&a auto(@ti"a(ente des"artada. Si eras ?ara#n no 2ol2as nun"a. De -e"-o, in"luso poda de"irse >ue nun"a llega&as a irte del todo. R:ueno, N>u esO Rpregunt# Teppi". RPru&alo Rrepli"# :ron"aloR. Qenga, pru&alo. Bun"a 2ol2er@s a tener la oportunidad de -a"erlo. REs tan &onito >ue (e da pena e"-arlo a perder Rdi)o Art-ur intentando -a&lar "on el tono de 2o/ ad(irati2o >ue se espera&a de l (ientras "onte(pla&a el "o(pli"ado (osai"o de "olores ' ?or(as >ue o"upa&a su platoR. N;u son todas esas "ositas ro)asO RI-, no son (@s >ue r@&anos Rdi)o :ron"alo en un tono de 2o/ algo despe"ti2oR. Bo tienen (u"-a i(portan"ia. Qa(os, adelante. Teppi" "ogi# el di(inuto tenedor de (adera, lo lle2# -asta el plato ' pin"-# una re&anada de pes"ado tan &lan"a ' delgada >ue pare"a un tro"ito de papel. El "-e? del restaurante cha%ashi le esta&a o&ser2ando tan atenta(ente "o(o si Teppi" ?uera un &e& en la ?iesta de su pri(er "u(pleaos. De -e"-o, todo el (undo le esta&a o&ser2ando. Teppi" (asti"# "on"ien/uda(ente la re&anada de pes"ado ' des"u&ri# >ue tena una "onsisten"ia go(osa, >ue era &astante salada ' >ue el olor le re"orda&a un po"o al >ue sale de los desagTes. RNEst@ &uenoO Rpregunt# :ron"alo "on "ierto ner2iosis(o. Algunos "o(ensales de las (esas (@s "er"anas e(pe/aron a aplaudir. REs... Es distinto Rad(iti# Teppi" sin de)ar de (asti"arR. N;u esO RPe/ glo&o de las pro?undidades a&isales Rdi)o :ron"aloR. Cal(a, "al(a... Rse apresur# a aadir al 2er >ue Teppi" se apresura&a a de)ar su tenedor so&re la (esa e intenta&a ?ul(inarle "on la (iradaR. Bo -a' el (@s (ni(o peligro sie(pre >ue se -a'a eJtrado -asta el Alti(o ?rag(ento de est#(ago, -gado ' "ondu"to digesti2o ' por eso "uesta tantsi(o dinero, por>ue si te dedi"as a ser2ir pe/ glo&o o eres el (e)or o "a(&ias de o?i"io, ' es el ali(ento (@s "aro del (undo ' -a' gente >ue -a es"rito poe(as so&re l '... RMna autnti"a eJplosi#n de nue2os sa&ores R(ur(ur# Teppi" intentando no perder el "ontrol de s (is(o. Aun as el pe/ glo&o de&a de estar "orre"ta(ente preparado, 2isto >ue Teppi" no se -a&a "on2ertido en papel de pared ' no esta&a ?or(ando parte de la de"ora"i#n del lo"al. Qol2i# a "oger el tenedor ' lo us# para eJa(inar las ra"es >ue o"upa&an el resto del plato. RY esas "osas... N;u e?e"to produ"enO Rpregunt#. R:ueno, a (enos >ue sean (a"eradas ' preparadas de la ?or(a "orre"ta a lo largo de un perodo de seis se(anas rea""ionan de una ?or(a "atastr#?i"a apenas entran en "onta"to "on los @"idos de tu

est#(ago Rdi)o :ron"aloR. o siento. Pens >ue de&a(os "ele&rar el -a&er apro&ado "on la "ena (@s "ara >ue nos pudira(os per(itir. RCo(prendo. Pes"ado ' patatas ?ritas para -o(&res >ue los tengan &ien puestos, Ne-O Rdi)o Teppi". RI'e, N"rees >ue podran traer un po"o de 2inagre si lo pidoO Rpregunt# Art-ur "on la &o"a llena R. A-, ' unos guisantitos no iran nada (al para a"o(paar... Pero el 2ino era &ueno. Bo es >ue ?uese in"re&le(ente &ueno, desde luego. Bo pertene"a a una de las grandes "ose"-as, pero eJpli"a&a el por>u Teppi" -a&a tenido dolor de "a&e/a todo el da. Ha&a estado su?riendo los e?e"tos de un re(ete parti"ular(ente ?uerte. Su a(igo -a&a "o(prado "uatro &otellas de un 2ino &lan"o per?e"ta(ente nor(al "u'a Ani"a parti"ularidad era >ue no pro2o"a&a resa"a sino lo >ue los eJpertos en (agia te(poral "ono"an "o(o re(ete. NPor >u resulta&a tan "aroO Por>ue las u2as de las >ue esta&a -e"-o aAn tenan >ue plantarse.P En el Dis"o la lu/ se (ue2e lenta ' pere/osa(ente. Bo tiene prisa por llegar a ninguna parte. NPara >u (olestarseO A la 2elo"idad de la lu/ todos los sitios son (@s o (enos el (is(o. El ?ara#n Teppi"a(#n XXQ!! esta&a o&ser2ando "#(o el dis"o dorado ?lota&a so&re el &orde del (undo. Mna &andada de grullas e(ergi# de las ne&linas >ue "u&ran el ro ' se re(ont# -a"ia las alturas. El re' se esta&a di"iendo >ue sie(pre se -a&a to(ado el tra&a)o lo (@s seria(ente posi&le. Badie le -a&a eJpli"ado "#(o te las arregla&as para >ue el sol saliera "ada (aana, por no -a&lar de las inunda"iones anuales o de >ue el trigo "re"iera en los "a(pos. NC#(o podan eJpli"@rseloO Despus de todo l era la deidad, NnoO Tendra >ue sa&erlo. Pero no tena ni idea, por lo >ue se -a&a li(itado a 2i2ir un da despus de otro repitindose >ue todo saldra &ien ' dese@ndolo "on todas sus ?uer/as, ' la 2erdad es >ue el tru"o pare"a -a&er ?un"ionado. El pro&le(a esta&a en >ue si algAn da de)a&a de ?un"ionar no sa&ra por >u. Mna de sus pesadillas re"urrentes era soar >ue el gran sa"erdote Dios le desperta&a sa"udindole una (aana... s#lo >ue re?erirse a esas -orri&les tinie&las utili/ando las pala&ras <una (aana= sera una "onsidera&le eJagera"i#n, natural(ente. Todas las antor"-as ' la(parillas del pala"io esta&an en"endidas ' poda or los (ur(ullos irritados de la (ultitud >ue aguarda&a en la os"uridad puntuada por las estrellas, ' todo el (undo le (ira&a esperando >ue -i"iera algo... Y l no podra -a"er nada sal2o de"ir < o siento=. e aterrori/a&a. ;u ?@"il resulta&a i(aginar la "apa de -ielo ?or(@ndose so&re el ro, la es"ar"-a eterna re"u&riendo los tron"os de las pal(eras ' a"u(ul@ndose en"i(a de las -o)as -asta >ue su peso las -i"iera "aer Cpara >uedar -e"-as ai"os "uando "-o"aran "on el suelo "ongeladoD, ' los "uerpos sin 2ida de los p@)aros llo2iendo del "ielo... as so(&ras se desli/aron so&re l. Al/# la "a&e/a ' "onte(pl# el 2a"o gris del -ori/onte "on o)os 2elados por las l@gri(as sintiendo "#(o el -orror le a?lo)a&a las (and&ulas. Se puso en pie, arro)# la (anta a un lado ' le2ant# las dos (anos en un gesto de sApli"a. Pero el sol se -a&a es?u(ado. Sl era el dios, ste era su tra&a)o, lo Ani"o >ue sus sA&ditos espera&an de l... ' les -a&a ?allado. Era "o(o si su (ente tu2iera odos, ' le pare"i# >ue 'a "apta&an los gritos irritados de la (ultitud, P El 2ino in2erso se ?a&ri"a "on u2as >ue pertene"en a esa "lase de ?lora Rla reanualR, >ue s#lo "re"e en "a(pos donde -a' un "ontenido de (agia terri&le(ente ele2ado. as plantas nor(ales "re"en despus de >ue las se(illas -a'an sido plantadas, pero "on las reanuales o"urre al re2s. El 2ino reanual pro2o"a el (is(o e?e"to de e(&riague/ >ue el nor(al, pero la a""i#n del siste(a digesti2o so&re sus (ol"ulas produ"e una rea""i#n (u' po"o usual "u'a "onse"uen"ia prin"ipal es -a"er >ue la resa"a resultante sea arro)ada -a"ia atr@s en el tie(po -asta detenerse en un punto situado unas "uantas -oras antes de >ue se -a'a &e&ido el 2ino. De a>u el re?r@n <;ue la resa"a de -o' no te -aga ol2idar >ue -as de &e&er (aana=.

el rugido retu(&ante >ue e(pe/a&a a in2adirle -asta >ue el rit(o se 2ol2i# tan insistente "o(o ?a(iliar, -asta >ue lleg# a ser tan ensorde"edor >ue 'a no intenta&a entrar en su "a&e/a sino >ue tira&a de l lle2@ndole -a"ia a>uel desierto a/ul >ue sa&a a sal donde el sol nun"a de)a&a de &rillar ' es&eltas siluetas &lan"as se (o2an lenta(ente tra/ando "r"ulos en el "ielo. El ?ara#n se irgui# so&re las puntas de los dedos de sus pies, e"-# la "a&e/a -a"ia atr@s ' despleg# las alas. Y se lan/# al 2a"o. Y (ientras sur"a&a las alturas se sorprendi# al or un golpe detr@s de l. Y el sol sali# de detr@s de las nu&es >ue lo -a&an estado o"ultando. El ?ara#n no tard# en "o(prender >ue se -a&a pre"ipitado un po"o, ' e(pe/# a tener la sensa"i#n de >ue -a&a -e"-o el rid"ulo. os tres nue2os asesinos a2an/a&an ta(&ale@ndose por la "alle "orriendo un "ontinuo peligro de "aerse de nari"es >ue )a(@s llega&a a (ateriali/arse (ientras intenta&an "antar <So' un -e"-i"ero ' (i &@"ulo es el pri(ero= de ?or(a "oral o, por lo (enos, en el (is(o tono. REs- grande ' es- redondo ' pes-a tres... R"anturre# :ron"aloR. Mierda, N>u a"a&o de pis-arO RNAlguien sa&e d#nde esta(osO Rpregunt# Art-ur. RZ&a(os... &a(os -a"ia la es"uela Rrepli"# Teppi"R. Pero "reo >ue de&e(os -a&er to(ado por el "a(ino e>ui2o"ado por>ue tene(os el ro delante. Puedo olerlo. a "autela logr# atra2esar el &linda)e al"o-#li"o de Art-ur. RPodra ser peligroso R(ur(ur#R. A estas -oras de la no"-e puede >ue -a'a ind... ind... indesea&les rondando por a-. RDesde luego Rdi)o :ron"alo poniendo "ara de satis?a""i#nR. Esta(os nosotros, NnoO Pode(os de(ostrarlo. Tene(os la "ali?i"a"i#n, NnoO Me gustara >ue alguien intentara (eterse "on nosotros. RTienes toda la ra/#n Rdi)o Teppi" apo'@ndose en l. Co(o apo'o :ron"alo no era gran "osa, pero no -a&a nada (e)or "er"aR. es a&rire(os en "anal desde el "o(o se lla(e -asta el no s >u. RVEso, esoW El tro sigui# a2an/ando "on paso inseguro -a"ia el Puente de at#n. De -e"-o -a&a unas "uantas personas peligrosas a"e"-ando en las so(&ras >ue pre"eden al a(ane"er, ' se en"ontra&an unos 2einte pasos por detr@s de ellos. El "o(pli"ado siste(a de los 3re(ios "ri(inales no -a&a ser2ido para >ue AnL-7MorporL ?uese un lugar (@s seguro. Su Ani"o e?e"to era ra"ionali/ar los peligros ' 2ol2erlos lo su?i"iente(ente regulares "o(o para >ue pudieras "ontar "on ellos, "onsider@ndolos un ?a"tor (@s de la eJisten"ia "otidiana. os 3re(ios dese(pea&an su la&or se"undaria de poli"a "iudadana (u"-o (@s "on"ien/uda(ente R' no "a&e duda de >ue "on (u"-o (@s JitoR, de lo >ue )a(@s -u&iese -e"-o la 2ie)a Ronda, ' "ual>uier ladr#n sin li"en"ia >ue intentara a"tuar por li&re ' ?uera detenido por las patrullas del 3re(io de adrones no tarda&a en >uedar "on?inado para prop#sitos de in2estiga"i#n so"ial, aparte de su?rir la induda&le (olestia de >ue le unieran las rodillas "on un "la2o.P Pese a ello, sie(pre -a&a unos "uantos espritus a2entureros >ue pre?eran "orrer el riesgo de lle2ar una eJisten"ia pre"aria ?uera de los ?uera de la le', ' "in"o -o(&res >ue en"a)a&an "on esta des"rip"i#n se esta&an aproJi(ando "autelosa(ente al tro para eJponerles la o?erta espe"ial de la se(ana, garganta ra)ada (@s ro&o ' entierro en el &arri/al del ?ondo del ro >ue pre?iriesen. o nor(al era >ue la gente se (antu2iera lo (@s ale)ada posi&le de los asesinos de&ido al "on2en"i(iento instinti2o de >ue el (atar personas a "a(&io de grandes su(as de dinero es una a"ti2idad >ue no go/a de la apro&a"i#n de los dioses Clos dioses pre?ieren a los asesinos >ue (atan a "a(&io de pe>ueas su(as de dinero o sin "o&rar nadaD ' poda dar "o(o resultado un gra2e "aso de P Cuando el 3re(io de adrones de"lar# una -uelga general el Ao de la :a&osa Si(p@ti"a, el nA(ero de "r(enes lleg# a do&larse.

hubris, o )ui"io de los dioses. os dioses son unos entusiastas de la )usti"ia Ral (enos en lo >ue "on"ierne a los seres -u(anosR, ' se "ono"en "asos en los >ue dispensaron )usti"ia de ?or(a tan en7 tusi@sti"a >ue personas >ue se en"ontra&an a Lil#(etros de distan"ia a"a&aron "on2ertidas en relleno de e(panadillas. Pero el atuendo negro de los asesinos no asusta a todo el (undo, e in"luso eJisten "iertos seg(entos de la so"iedad en los >ue se "onsidera >ue (atar a un asesino "on?iere un innega&le prestigio, (@s o (enos "o(o el >ue "on?iere en otros a(&ientes el sa&er -a"er so(&ras "-ines"as. Y aparte de todo eso los tres asesinos >ue a2an/a&an ta(&ale@ndose so&re los ta&lones del Puente de at#n esta&an espantosa(ente &orra"-os, ' los -o(&res >ue les seguan pensa&an sa"ar el (@Ji(o pro2e"-o posi&le de esa "ir"unstan"ia. :ron"alo trope/# "on uno de los -ipop#ta(os P de (adera en a"titudes -er@ldi"as >ue adorna&an el lado del puente >ue da&a al (ar, re&ot# ' se desplo(# so&re el parapeto. RMe en"uentro ?atal Ranun"i#R. Creo >ue 2o' a 2o(itar. RAdelante Rdi)o Art-urR. El ro est@ para eso, NnoO Teppi" suspir#. Tena (u"-o "ario a los ros, pensa&a >ue un ro no esta&a &ien diseado a (enos >ue tu2iera nenA?ares ' "o"odrilos a&a)o ' el AnL- sie(pre le depri(a por>ue si ponas un nenA?ar en su "au"e lo desintegrara en unos "uantos segundos. El ro serpentea&a por las in(ensas llanuras alu2iales a"u(ulando &arro ' arenilla durante todo el tra'e"to -asta las (is(si(as Montaas del Carnero, ' "uando le llega&a el (o(ento de atra2esar AnL-7MorporL, po&. un (ill#n de -a&itantes, s#lo se le poda seguir de?iniendo "o(o l>uido por>ue se (o2a (@s deprisa >ue la tierra situada a su alrededor. Dada su "o(posi"i#n, 2o(itar en el ro pro&a&le(ente in"luso ser2ira para li(piarlo un po>uito. Teppi" "onte(pl# el -ilillo de sustan"ia 2is"osa >ue re/u(a&a entre los pilares "entrales ' a"a&# al/ando la "a&e/a -a"ia la lnea gris del -ori/onte. RGalta po"o para >ue salga el sol Ranun"i#. RBo re"uerdo -a&er "o(ido ningAn sol R"onsigui# ?ar?ullar :ron"alo. Teppi" dio un paso -a"ia atr@s ' un "u"-illo pas# /u(&ando )unto a su nari/ ' a"a&# enterr@ndose en las nalgas del -ipop#ta(o >ue tena al lado. Cin"o siluetas e(ergieron de la nie&la. a rea""i#n instinti2a de los tres asesinos ?ue pegarse los unos a los otros. RSi te a"er"as a ( te aseguro >ue lo la(entar@s Rgi(i# :ron"alo su)et@ndose el est#(ago "on las (anosR. a ?a"tura de la tintorera ser@ in"re&le. R:ien, &ien, N>u tene(os a>uO Rdi)o el lder de los ladrones. Es el tipo de ?rase estApida ' nada ade"uada a la situa"i#n >ue suele de"irse en "ir"unstan"ias se(e)antes. RSois del 3re(io de adrones, N2erdadO Rpregunt# Art-ur. RBo Rdi)o el lder del grupoR, pertene"e(os a esa pe>uea (inora nada representati2a >ue da tan (ala reputa"i#n a la in(ensa (a'ora de la pro?esi#n. Is ruego >ue teng@is la a(a&ilidad de P Mna de las dos le'endas[ so&re la ?unda"i#n de AnL-7MorporL >ue se "ono"en "uenta >ue los dos -ur?anos >ue
"onstru'eron la "iudad ?ueron en"ontrados ' a(a(antados por una -ipop#ta(o Clit. ori.eple, aun>ue algunos -istoriadores a?ir(an >ue se trata de una tradu""i#n e>ui2o"ada de la pala&ra ore.aple, un tipo de (ue&le &ar "on puertas de "ristalD. El puente est@ adornado por o"-o -ipop#ta(os en a"titudes -er@ldi"as >ue "onte(plan el (ar, ' se a?ir(a >ue el da en >ue la "iudad se en"uentre a(ena/ada por algAn peligro los -ipop#ta(os -uir@n a la (@Ji(a 2elo"idad posi&le. a otra le'enda R(u"-o (enos "ono"ida dada la relu"tan"ia de los "iudadanos a "ontarlaR, a?ir(a >ue, en una po"a toda2a (@s antigua, un grupo de -o(&res sa&ios so&re2i2i# al dilu2io en2iado por los dioses ' a la terri&le inunda"i#n posterior "onstru'endo una gran e(&ar"a"i#n en la >ue (etieron dos e)e(plares de "ada espe"ie ani(al eJistente por a>uel enton"es en el Dis"o. Despus de unas "uantas se(anas de na2ega"i#n el peso del estir"ol a"u(ulado a(e na/a&a "on -undir la e(&ar"a"i#n. Bo >ued# (@s re(edio >ue arro)arlo por la &orda, ' la le'enda a?ir(a >ue al (ont"ulo resultante se le lla(# AnL-7MorporL.
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entregarnos 2uestras ar(as ' o&)etos de 2alor. Batural(ente 'a os i(aginaris >ue eso no "a(&iar@ en nada el desenla"e, pero ro&ar a un "ad@2er resulta tan desagrada&le "o(o degradante ' pre?eri(os e2itarlo sie(pre >ue sea posi&le. RPodra(os ata"arles por sorpresa Rdi)o Teppi" en un tono de 2o/ algo 2a"ilante. RI'e, a ( no (e (ires Rrepli"# Art-urR. Creo >ue no sera "apa/ de en"ontrar(e el "ulo ni "on un atlas. RIs lo ad2ierto por Alti(a 2e/ R&al&u"e# :ron"aloR. Qo' a 2o(itar, ' "uando lo -aga lo la(entaris. Teppi" era "ons"iente de la presen"ia de los "u"-illos >ue lle2a&a en las (angas, ' de >ue las posi&ilidades de >ue "onsiguiera "oger alguno ' seguir "on 2ida el tie(po su?i"iente para arro)arlo pro&a&le(ente ?uesen (u' es"asas. En (o(entos as el "onsuelo religioso es (u' i(portante. Teppi" se dio la 2uelta ' al/# la (irada -a"ia el sol )usto "uando ste e(erga de entre los &an"os de nu&es del a(ane"er. Y 2io un puntito (inAs"ulo >ue pare"a estar in(#2il en el "entro del sol. El di?unto ?ara#n Teppi"a(#n XXQ!! a&ri# los o)os. REsta&a 2olando R(ur(ur#R. Re"uerdo la sensa"i#n de tener alas. N;u esto' -a"iendo a>uO Trat# de le2antarse. EJperi(ent# una sensa"i#n (o(ent@nea de peso ' sta desapare"i# tan de repente >ue "onsigui# ponerse en pie "asi sin ningAn es?uer/o. El ?ara#n (ir# -a"ia a&a)o para a2eriguar >u la -a&a "ausado. RI-, o- Rdi)o. a "ultura del reino del ro tena (u"-as "osas >ue de"ir so&re la (uerte ' lo >ue o"urra despus. En "uanto a la 2ida, tena (u' po"o >ue de"ir so&re ella ' se li(ita&a a "onsiderarla "o(o una espe"ie de preludio &astante in"#(odo al a"onte"i(iento prin"ipal >ue de&a ser soportado sin perder la "o(postura "on la esperan/a de >ue trans"urrira lo (@s deprisa posi&le, ' el ?ara#n no ne"esit# (u"-o tie(po para llegar a la "on"lusi#n de >ue -a&a (uerto. Batural(ente, la 2isi#n de su "uerpo destro/ado 'a"iendo so&re la arena era una pista de pri(era "ategora. Todo pare"a -a&erse 2uelto de "olor gris@"eo. El paisa)e posea una eJtraa "ualidad ?antas(ag#ri"a, "o(o si ?uese tan tenue e in(aterial >ue se poda "a(inar a tra2s de l. <Y lo (@s pro&a&le es >ue pueda -a"erlo=, pens#. Se ?rot# la "ontraparte espiritual de sus (anos. :ien, as >ue por ?in -a&a llegado el gran (o(ento. < as "osas 2an a ponerse interesantes Rpens#R. A-ora es "uando e(pe/ar a 2i2ir de 2erdad.= R:MEBIS DZAS Rdi)o una 2o/ a su espalda. El ?ara#n se dio la 2uelta. RHola Rdi)oR. TA de&es de ser... R A MMERTE Rdi)o la Muerte. El ?ara#n puso "ara de sorpresa. RTena entendido >ue la Muerte era un es"ara&a)o pelotero gigante "on tres "a&e/as Rdi)o. a Muerte se en"ogi# de -o(&ros. R:MEBI, PMES YA QES ;ME TE E;M!QICA:AS. RN;u es esa "osa >ue lle2as en la (anoO RNESTIO ES MBA 3MADA\A. RTiene un aspe"to (u' eJtrao, N2erdadO Rdi)o el ?ara#nR. Crea >ue la Muerte lle2a&a el Glagelo de la Miseri"ordia ' el 3an"-o de la 1usti"ia. a Muerte pare"i# pensar en lo >ue a"a&a&a de de"ir. RNC]MI SE AS ARRE3 A:AO Rpregunt# por ?in. RMe te(o >ue no te entiendo. RSE3M!MIS HA: ABDI DE MB ESCARA:A1I PE ITERI 3!3ABTE, NBIO

RA-. S, "laro... Supongo >ue los su)eta&a "on las (and&ulas. Pero "reo re"ordar >ue est@ representada en uno de los ?res"os del pala"io ' >ue tena &ra/os... REl ?ara#n 2a"il#R. a 2erdad es >ue pens@ndolo &ien resulta un po"o rid"ulo, NnoO ;uiero de"ir >ue... En ?in, un es"ara&a)o pelotero gigante "on &ra/os... Y "reo re"ordar >ue una de las "a&e/as era de i&is. a Muerte suspir#. Bo era una "riatura del tie(po ', por lo tanto, en lo >ue a ella respe"ta&a el pasado ' el ?uturo eran una sola "osa, pero -u&o un perodo en el >ue se es?or/a&a por apare"er "on el aspe"to >ue el "liente espera&a 2er. Tu2o >ue a"a&ar de)@ndolo por>ue no -a&a ninguna ?or(a de a2eriguar "u@l era ese aspe"to -asta despus de >ue "liente -u&iera (uerto. a Muerte a"a&# llegando a la "on"lusi#n de >ue dado >ue en lo (@s nti(o de su ?uero interno todo el (undo esta&a "on2en"ido de >ue no (orira )a(@s no -a&a por >u to(arse tantas (olestias. a tAni"a "on "apu"-#n era el atuendo >ue le resulta&a (@s "#(odo ' a partir de enton"es se -a&a (antenido apegado a l. Despus de todo era elegante ' li(pio, "asi nadie lo en"ontra&a eJtrao ' era a"eptado en todas partes, al igual >ue o"urre "on las (e)ores tar)etas de "rdito. REn ?in... Rdi)o el ?ara#nR. Supongo >ue ser@ (e)or >ue nos 2a'a(os, NnoO RNAD]BDEO RNEs >ue no lo sa&esO RHE QEB!DI PARA ASE3MRARME DE ;ME MIRZAS EB E MIMEBTI G!1ADI. I ;ME ICMRRA DESPMSS ES CISA TMYA. R:ueno... REl ?ara#n se ras"# la &ar&illa en un gesto pura(ente auto(@ti"oR. Supongo >ue tendr >ue esperar a >ue -a'an -e"-o todos los preparati2os. Tendr@n >ue (o(i?i"ar(e, "laro. Y -a&r@ >ue "onstruir otra (aldita pir@(ide... Hu(. NY tengo >ue seguir a>u ' esperar a >ue -a'an -e"-o todo esoO RSMPIB3I ;ME SZ. a Muerte "-as>ue# los dedos, ' un (agn?i"o "or"el &lan"o de)# de (asti"ar el "sped del )ardn ' trot# -a"ia la silueta de la guadaa. RI-. :ueno... En ?in, "reo >ue (irar -a"ia otro lado (ientras lo -a"en. E(pie/an sa"@ndote todas esas "osas &landas de dentro, Nsa&esO El ?ara#n no pudo "ontener una (ue"a de preo"upa"i#n. Cosas >ue le -a&an pare"ido per?e"ta(ente l#gi"as ' naturales "uando esta&a 2i2o e(pe/a&an a resultarle 2aga(ente sospe"-osas ' desagrada&les despus de (uerto. R o -a"en para preser2ar el "uerpo "on el ?in de >ue ste pueda e(pe/ar una nue2a 2ida en el M@s All@ Rdi)o en un tono de 2o/ ligera(ente perple)oR. Y despus te en2uel2en en 2enda)es. :ueno, por lo (enos eso pare"e (@s l#gi"o... Se ?rot# la nari/. RPero despus llenan la pir@(ide de "o(ida ' &e&ida. Gran"a(ente, lo en"uentro un po"o eJtrao. RY A ESAS A TMRAS DE PRICESI, ND]BDE SE SMPIBE ;ME EST^B TMS ]R3ABIS !BTERBISO REso es lo >ue no a"a&o de entender. Est@n dentro de una )arra en la "@(ara "ontigua Rdi)o el ?ara#n, ' a-ora la duda resulta&a "lara(ente per"epti&le en su tono de 2o/R. Re"uerdo >ue "uando ter(ina(os la pir@(ide de pap@ (eti(os dentro un "arrua)e tan grande >ue "ost# -orrores -a"erlo pasar por la entrada... as arrugas de su ?rente in(aterial se -i"ieron un po"o (@s pro?undas. RMadera s#lida Rdi)o (edio -a&lando "onsigo (is(oR. A-, ' esta&a re"u&ierta "on pan de oro. Y no -a' >ue ol2idar a los "uatro no2illos para >ue tirasen de l, "laro. Despus -u&o >ue "olo"ar una piedra in(ensa para >ue o&stru'era la entrada... !ntent# pensar ' des"u&ri# >ue le resulta&a sorprendente(ente ?@"il. as nue2as ideas a?luan a su (ente "o(o un l(pido torrente de aguas ?res"as ' "ristalinas. as ideas tenan >ue 2er "on el (o2i(iento de la lu/ so&re las ro"as, el a/ul del "ielo ' las (Altiples posi&ilidades del (undo >ue se espar"an a su alrededor despleg@ndose en todas dire""iones. A-ora >ue no tena un "uerpo >ue le

i(portunara "ontinua(ente "on sus insistentes de(andas el (undo le pare"a un lugar lleno de (ara2illas ' prodigios, pero desgra"iada(ente lo (@s aso(&roso era el -e"-o de >ue una gran parte de lo >ue sie(pre -a&as "redo 2erdad pare"a -a&erse 2uelto tan s#lido ' digno de "on?ian/a "o(o una nu&e de gas de los pantanos. Aparte de eso, ta(po"o -a&a >ue ol2idar lo (olesto >ue resulta&a el >ue ?ueran a en"errarle dentro de una pir@(ide )usto despus de des"u&rir >ue por ?in esta&a plena(ente e>uipado para dis?rutar del (undo. Cuando (ueres lo pri(ero >ue pierdes es la 2ida. Despus pierdes tus ilusiones. RME PARECE ;ME T!EBES MB MIBT]B DE CISAS EB ;ME PEBSAR Rdi)o la Muerte (ontando so&re su "a&alloR. Y AHIRA, S! ME D!SCM PAS... REspera un (o(ento... RNS!O RCuando (e... (e "a, "asi podra -a&er )urado >ue esta&a 2olando. R A PARTE DE TM SER ;ME ERA D!Q!BA QI ], BATMRA MEBTE. AHIRA ERES P EBAMEBTE MIRTA . RNMortalO RIH, PMEDES ACEPTAR M! PA A:RA A RESPECTI. YI EBT!EBDI MMCHI DE ESTI. REs"u"-a, -a' unas "uantas preguntas >ue (e gustara -a"erte '... RS!EMPRE AS HAY. I S!EBTI. a Muerte peg# los talones a los ?lan"os del "a&allo ' se des2ane"i#. El ?ara#n se >ued# in(#2il (ientras 2arios sir2ientes 2enan "orriendo a lo largo del (uro del pala"io. os sir2ientes ?ueron redu"iendo la 2elo"idad a (edida >ue se aproJi(a&an a su "ad@2er, se detu2ieron ' a"a&aron reanudando el a2an"e "on &astante "autela. RNEst@is &ien, o- gran seor en)o'ado del solO Rse atre2i# a preguntar uno de ellos. RBo, no esto' nada &ien Rrespondi# se"a(ente el ?ara#n. Algunas de las ideas &@si"as so&re el uni2erso >ue se -a&a ido ?or(ando a lo largo de su 2ida esta&an ta(&ale@ndose de ?or(a alar(ante, ' eso es algo >ue nun"a -a puesto de &uen -u(or a nadieR. De -e"-o tengo la i(presi#n de >ue esto' (uerto. Aso(&roso, N2erdadO Raadi# en un tono de 2o/ i(pregnado de a(argura. RNPuedes ornos, o- di2ino a"arreador del al&aO Rpregunt# otro sir2iente (ientras se a"er"a&a un po"o (@s al "ad@2er del ?ara#n "a(inando de puntillas. RN;ue si puedo orosO A"a&o de "aer treinta (etros ' la pri(era parte de (i "uerpo >ue -a to"ado el suelo -a sido la "a&e/a. NTe pare"e >ue esto' en "ondi"iones de oros, so idiotaO Rgrit# el ?ara#n. RCreo >ue no puede ornos, 1a-(et Rdi)o el pri(er sir2iente. RVEs"u"-ad(eW Rgrit# el ?ara#n en un tono de 2o/ (u' apre(iante >ue re&ot# in?ru"tuosa(ente "ontra la a&soluta in"apa"idad de or ni una sola de sus pala&ras de >ue esta&an dando (uestra los sir2ientesR. De&is en"ontrar a (i -i)o ' de"irle >ue se ol2ide de la (aldita pir@(ide, o por lo (enos >ue retrase la "onstru""i#n -asta >ue 'o -a'a podido pensar "on (@s "al(a en todo esto. Ha' uno o dos aspe"tos de los preparati2os para la otra 2ida >ue (e pare"en un po>uito auto"ontradi"torios, '... RNY si gritoO Rpregunt# 1a-(et. RCreo >ue nun"a podr@s gritar lo &astante alto para >ue te oiga. Me pare"e >ue est@ (uerto. 1a-(et &a)# la (irada ' "onte(pl# el "ad@2er >ue 'a e(pe/a&a a ponerse rgido. RDe(onios... Rdi)o por ?inR. :ueno, tengo la i(presi#n de >ue no -e(os podido e(pe/ar peor la (aana. El sol segua desli/@ndose (a)estuosa(ente so&re el &orde del (undo sin ser "ons"iente de >ue esta&a dando su ?un"i#n de despedida. Mna ga2iota e(ergi# del -ori/onte (o2indose (@s deprisa de lo >ue de&era poder 2olar "ual>uier a2e ' se lan/# en pi"ado -a"ia AnL-7MorporL, -a"ia el Puente de at#n ' las o"-o siluetas in(#2iles >ue -a&a so&re l ', en "on"reto, -a"ia unos de los o"-o rostros... as ga2iotas eran &astante "orrientes en AnL-7MorporL, pero la >ue 2ena -a"ia el grupo lan/# un grito (u' prolongado ' tan terri&le(ente gutural >ue tres ladrones se so&resaltaron lo su?i"iente para de)ar "aer sus "u"-illos. Bada "u&ierto de plu(as tendra >ue -a&er sido "apa/ de produ"ir se(e)ante

sonido. A>uel grito tena garras. a ga2iota tra/# un "r"ulo en el aire, a"a&# pos@ndose so&re el -ipop#ta(o de (adera (@s "er"ano ' "onte(pl# al grupo "on un par de o)illos ro)i/os. Pare"a (u', (u' irritada. El lder de los ladrones -a&a estado o&ser2ando a la ga2iota "on una eJpresi#n >ue s#lo poda de?inirse "o(o ?as"inada, pero la 2o/ de Art-ur "onsigui# >ue apartase la (irada de ella. REsto es un "u"-illo del BA(ero 9 Rdi)o Art-ur en un tono (u' a?a&le ' edu"adoR. Sa>u un no2enta ' seis so&re "ien en el Alti(o eJa(en de lan/a(iento de "u"-illos. N;u o)o "rees >ue te -a"e (enos ?altaO El lder de los ladrones se 2ol2i# -a"ia l. En lo >ue respe"ta&a a los otros dos )#2enes asesinos uno no aparta&a la (irada de la ga2iota ' el otro se -alla&a (u' o"upado 2o(itando ruidosa(ente so&re el parapeto. REst@s solo Rdi)oR. Y nosotros so(os "in"o. RPero pronto s#lo seris "uatro Rrepli"# Art-ur. Teppi" alarg# una (ano -a"ia la ga2iota (o2indose tan lenta(ente "o(o un son@(&ulo. Con "ual>uier ga2iota nor(al el (o2i(iento -a&ra dado "o(o resultado la prdida de un dedo, pero la "riatura salt# -a"ia la (ano >ue le o?re"a Teppi" ' se pos# en ella "on la eJpresi#n entre satis?e"-a ' presuntuosa del terrateniente >ue regresa a la 2ie)a planta"i#n despus de una larga ausen"ia. El eJtrao "o(porta(iento de la ga2iota pare"i# au(entar "onsidera&le(ente la intran>uilidad >ue -a&a e(pe/ado a aduearse de los ladrones. a sonrisa de Art-ur ta(po"o a'uda&a (u"-o a (antener la "al(a. R;u ga2iota tan &onita Rdi)o el lder de los ladrones en el tono estApida(ente )o2ial >ue suelen utili/ar las personas "uando est@n terri&le(ente preo"upadas por algo. Teppi" -a&a e(pe/ado a a"ari"iar la "a&e/a en ?or(a de &ala "on eJpresi#n distrada. RCreo >ue sera &uena idea >ue os (ar"-arais Rdi)o Art-ur. a ga2iota -a&a e(pe/ado a (o2erse en dire""i#n a la (ue"a de Teppi". os pies pal(eados >ue se agarra&an a la "arne ' las alas >ue se desplega&an para "onser2ar el e>uili&rio tendran >ue -a&erle dado un aspe"to &astante risi&le, pero no s#lo no o"urra as sino >ue la ga2iota pare"a llena de poder o"ulto, "o(o si ?uese la identidad se"reta de un @guila. Cuando a&ri# el pi"o re2elando una rid"ula lengua de a2e de "olor pArpura, el gesto i(pregn# la at(#s?era "on la sugeren"ia de >ue si >uera a>uella ga2iota poda -a"er "osas (u"-o peores >ue a(ena/ar los restos de un &o"adillo "ado so&re la arena de la pla'a. RNEs (agiaO Rpregunt# uno de los ladrones. Su eJpresi#n indi"a&a >ue le -a&ra gustado -a"er (@s preguntas, pero el repentino "oro de siseos >ue sali# de las &o"as de sus "o(paeros enseguida le -i/o "a(&iar de opini#n. R:ueno... Pues nada... Bos 2a(os Rdi)o el lder de los ladronesR, ' dis"ulpad el (alentendido, Ne-O Teppi" repli"# "on una "@lida sonrisa ' la eJpresi#n aturdida de >uien no est@ 2iendo nada de "uanto le rodea. Y enton"es todos o'eron un ruidito tan "urioso "o(o insistente. Seis pares de o)os se (o2ieron -a"ia un lado ' -a"ia a&a)o. :ron"alo 'a se en"ontra&a en la posi"i#n ade"uada, ' sus o)os no tu2ieron >ue -a"er nada de parti"ular. El AnL- esta&a su&iendo de ni2el, ' un torrente os"uro e(pe/a&a a e(papar el ?ango des-idratado >ue se eJtenda por de&a)o de ellos. Dios, Pri(er Ministro ' gran sa"erdote entre los grandes sa"erdotes, no era un -o(&re religioso por naturale/a. a religiosidad poda tener e?e"tos tan no"i2os "o(o a?e"tar tu "apa"idad de )ui"io ' 2ol2erte un po>uito inesta&le, ' no resulta&a una "ualidad desea&le en un gran sa"erdote. :asta&a "on >ue e(pe/aras a "reer en ese tipo de "osas para >ue todo el asunto se "on2iniese en una ?arsa.

Batural(ente Dios no tena nada en "ontra de la ?e. a gente ne"esita&a "reer en dioses aun>ue s#lo ?uese por lo di?"il >ue resulta&a "reer en las personas. os dioses eran ne"esarios. Dios se li(ita&a a eJigir >ue no le estor&aran ' >ue le de)aran en pa/ para >ue pudiera dese(pear sus ?un"iones sin inter?eren"ias. El >ue tu2iera el aspe"to ideal para su o?i"io era una suerte, "laro est@. Si tus genes -an de"idido propor"ionarte una estatura i(ponente, una "al2a >ue deslu(&ra ' una nari/ tan a?ilada >ue podras tallar ro"as "on ella pro&a&le(ente es por>ue tenan una idea (u' "on"reta en (ente para e(pe/ar. Dios senta una des"on?ian/a instinti2a -a"ia las personas propensas al entusias(o religioso. Sie(pre -a&a pensado >ue >uienes sentan una in"lina"i#n natural -a"ia la religiosidad eran personas inesta&les "on una (olesta tenden"ia a los 2aga&undeos por el desierto ' las re2ela"iones. Co(o si los dioses pudieran re&a)arse -asta tales eJtre(os ' perder el tie(po "on se(e)antes tonteras... A-, ' lo peor era >ue esa "lase de personas nun"a "onseguan resultados tangi&les. E(pe/a&an a pensar >u rituales "are"an de i(portan"ia. E(pe/a&an a pensar >ue podas -a&lar "on los dioses sin ne"esidad de inter(ediarios. Dios sa&a >ue las di2inidades de D)eli&ei&i dis?ruta&an del ritual tanto "o(o las de "ual>uier otra tierra, ' lo sa&a "on esa "lase de "ertidu(&re tan rgida e in?leJi&le >ue se la puede utili/ar "o(o e)e para -a"er girar el (undo a su alrededor. Despus de todo, ser una di2inidad ' estar en "ontra de los rituales 2ena a resultar el e>ui2alente de ser un pe/ ' estar en "ontra del agua. Se sent# en los peldaos del trono "on su &@"ulo so&re las rodillas ' e(pe/# a trans(itir las #rdenes del ?ara#n. El -e"-o de >ue a"tual(ente no -u&iese ningAn ?ara#n >ue pudiera e(itirlas no era pro&le(a. Dios o"upa&a el "argo de gran sa"erdote desde... &ueno, lle2a&a tantos aos siendo gran sa"erdote >ue 'a ni intenta&a re"ordar "u@ndo e(pe/# a serlo, pero tena per?e"ta(ente "laro "u@les eran las #rdenes >ue podan esperarse de un ?ara#n >ue "ono"iera su o?i"io ' las esta&a trans(itiendo. Y de todas ?or(as el Rostro del Sol esta&a en el trono ' eso era lo >ue real(ente i(porta&a, NnoO El Rostro del Sol era una (@s"ara de oro s#lido >ue tapa&a toda la "a&e/a ' >ue de&a ser lle2ada por el go&ernante a"tual en todas las "ere(onias ' a"tos pA&li"os. os sa"rlegos opina&an >ue su eJpresi#n sugera una (e/"la de estrei(iento ' a?a&ilidad, pero la (@s"ara lle2a&a (iles de aos siendo el s(&olo del lina)e real de D)eli&ei&i. Aparte de eso, ta(&in -a&a -e"-o >ue resultara (u' di?"il distinguir a un ?ara#n de otro. o "ual ta(&in tena un signi?i"ado eJtre(ada(ente si(&#li"o, aun>ue nadie poda re"ordar en >u "onsista. El Qie)o Reino sie(pre -a&a tenido una gran a?i"i#n al si(&olis(o. Por e)e(plo, esta&a el &@"ulo >ue des"ansa&a so&re las rodillas de Dios, "on sus si(&oli>usi(as serpientes si(&#li"a(ente entrela/adas alrededor de la alegora de un agui)#n para "a(ellos. El pue&lo "rea >ue la posesi#n de ese &@"ulo -a"a >ue los grandes sa"erdotes tu2ieran poder so&re los dioses ' los (uertos, pero pro&a&le(ente se trata&a de una (et@?ora Ces de"ir, una (entiraD. Dios "a(&i# de postura. RSupongo >ue el ?ara#n 'a -a&r@ sido lle2ado a la Sala del Segundo Ca(ino, NnoO Rpregunt#. El "r"ulo de grandes sa"erdotes (enores asinti#. RDil el e(&alsa(ador le est@ atendiendo en estos (is(os instantes, o- Dios. RMu' &ien. El "onstru"tor de pir@(ides... NYa -a re"i&ido sus instru""ionesO Ptra7-i7dor %oo(i, el gran sa"erdote de At-7AAd, Dios :i?ronte de las Puertas, dio un paso -a"ia adelante. RMe to( la li&ertad de o"upar(e 'o (is(o del asunto, o- Dios Rronrone#. os dedos de Dios ta(&orilearon so&re el &@"ulo. RS Rdi)oR, no (e "a&e duda de >ue te -as o"upado de ello. Casi todos los sa"erdotes esta&an "on2en"idos de >ue %oo(i sera >uien su"ediera a Dios en el "aso de >ue ste (uriera, aun>ue -asta el (o(ento (o2erse sigilosa(ente entre &astidores esperando >ue Dios se (uriera -a&a resultado ser una ?or(a parti"ular(ente a&urrida de perder el tie(po. a Ani"a opini#n dis"ordante era la del (is(o Dios, >uien de tener a(istades pro&a&le(ente les -a&ra -e"-o la

"on?iden"ia de >ue su ?alle"i(iento eJigira "iertas "ondi"iones pre2ias "o(o por e)e(plo el >ue la luna se 2ol2iera a/ul, >ue los "erdos na"ieran "on alas ' >ue Dios de"idiese -a"er un 2ia)e"ito tursti"o por el !n?ierno. Pro&a&le(ente -a&ra aadido >ue la Ani"a di?eren"ia eJistente entre %oo(i ' un "o"odrilo sagrado estri&a&a en >ue el "o"odrilo no intenta&a disi(ular >ue dis?ruta&a "o(indose a la gente. RMu' &ien Rdi)o. RSi Su Seora per(ite >ue (e to(e la li&ertad de re"ord@rselo... Rdi)o %oo(i. Dios le ?ul(in# "on la (irada ' los rostros de los otros sa"erdotes adoptaron la eJpresi#n entre i(pasi&le ' distrada de >uien no >uiere tener pro&le(as. RNS, %oo(iO REl prn"ipe, o- Dios... NHa sido "on2o"adoO RBo Rdi)o Dios. REnton"es, N"#(o se enterar@ de lo >ue -a o"urridoO Rpregunt# %oo(i. R o sa&r@ Rdi)o Dios "on ?ir(e/a. RN C#(o es posi&le >ue...O R o sa&r@. Y a-ora, salid de a>u ' de)ad(e solo. !d. V!d a o"uparos de 2uestros diosesW os sa"erdotes salieron a toda prisa de)ando a Dios solo so&re los peldaos del trono. Estar sentado en los peldaos del trono era su posi"i#n -a&itual desde -a"a tanto tie(po >ue 'a -a&a desgastado la piedra "reando un -ue"o en el >ue en"a)a&a per?e"ta(ente. El prn"ipe lo sa&ra, natural(ente. Era parte del ?un"iona(iento ordenado ' "orre"to de las "osas, NnoO Pero "uando Dios eJa(in# los pro?undos sur"os >ue los aos de ritual ' o&ser2an"ia de&ida -a&an produ"ido en su (ente dete"t# una "ierta in>uietud. a (ente de Dios no era el sitio (@s ade"uado para e(o"iones "o(o la in>uietud o el ner2iosis(o. Ponerse ner2ioso o estar preo"upado era algo >ue le o"urra a otras personas, no a l. Dios no -a&a llegado a su posi"i#n a"tual perdiendo tie(po ' espa"io (ental en algo tan inAtil "o(o la duda. Pero... S, a- esta&a. Mn pensa(iento (inAs"ulo, una di(inuta "erte/a de >ue el nue2o ?ara#n i&a a darle pro&le(as. :ueno, el "-i"o no tardara en aprender. Todos a"a&a&an aprendiendo. Dios "a(&i# de posi"i#n ' tor"i# el gesto. os dolores ' pe>ueas (olestias -a&an 2uelto, ' no poda per(itir >ue le distra)eran. os a"-a>ues se interponan entre l ' sus de&eres, ' los de&eres de Dios eran sagrados. Tendra >ue 2ol2er a 2isitar la ne"r#polis. S, ira all esta (is(a no"-e. RI-, 2a(os, 'a puedes 2er >ue no es el de sie(pre, N2erdadO R:ueno, enton"es... N;uin esO Rpregunt# :ron"alo. Esta&an a2an/ando por la "alle "on paso ta(&aleante a"o(paados por el ruido de los "-apoteos, pero esta 2e/ no se trata&a del ta(&alearse resultado de la e(&riague/ sino del ir dando tu(&os >ue suele produ"irse "ada 2e/ >ue dos personas intentan dirigir tres "uerpos. Teppi" "a(ina&a, pero su ?or(a de "a(inar no in2ita&a a "reer >ue su (ente estu2iera )ugando algAn papel en el despla/a(iento ?si"o. Y a su alrededor todo era un a&rir de puertas, (aldi"iones en 2arias ?ases del pro"eso de ser (alde"idas ' sonidos de (ue&les trasladados apresurada(ente a las -a&ita"iones del segundo piso. REsa tor(enta en las (ontaas de&e de -a&er sido real(ente terri&le Rdi)o Art-urR. Bo es nor(al >ue el ni2el del ro su&a tanto ni tan si>uiera en pri(a2era. R;ui/@ de&era(os >ue(ar unas "uantas plu(as de&a)o de su nari/ Rsugiri# :ron"alo. RQoto por>ue sean de esa (aldita ga2iota Rgru# Art-ur. RN;u ga2iotaO RTA la 2iste. R:ien, N' >u pasa "on ellaO

R a 2iste, N2erdadO El parpadeo de la os"ura lla(a de la in"ertidu(&re &ailote# en los o)os de Art-ur. a ga2iota -a&a desapare"ido "uando la "on?usi#n esta&a en su punto @lgido. R a 2erdad es >ue tena otras "osas a las >ue prestar aten"i#n Rdi)o :ron"alo "on 2o/ algo 2a"ilanteR. De&ieron de ser esos "-o"olates a la (enta >ue nos tra)eron "on el "a?. Me pare"i# >ue esta&an un po>uito pasados. RBo "a&e duda de >ue ese p@)aro era ?ran"a(ente raro Rdi)o Art-urR. I'e, de)(osle en algAn sitio (ientras 2a"o (is &otas, Nde a"uerdoO Est@n tan llenas de agua >ue apenas puedo "a(inar. Ha&a una panadera "er"a ' las puertas esta&an a&iertas para >ue las &ande)as de -oga/as re"in -orneadas pudieran ser en?riadas por las &risas del a(ane"er. :ron"alo ' Art-ur apo'aron a Teppi" en la pared. RA )u/gar por su aspe"to se dira >ue alguien le -a golpeado en la "a&e/a R(ur(ur# :ron"aloR. Pero nadie le -a golpeado, N2erdadO Art-ur (ene# la "a&e/a. os la&ios de Teppi" seguan "ur2ados en una sonrisa "asi i(per"epti&le. Guera lo >ue ?uese lo >ue esta&an 2iendo sus o)os, no se en"ontra&a en el "on)unto de di(ensiones -a&itual. RTendra(os >ue lle2arle a la es"uela ' a"o(paarle a la en?er(era para >ue... Bo lleg# a "o(pletar la ?rase. Hu&o un ruido (u' eJtrao detr@s de l, una (e/"la de ro"e ' susurro. as -oga/as e(pe/aron a dar saltitos so&re sus &ande)as. Mn par de ellas a"a&aron "a'endo al suelo, donde giraron r@pida(ente so&re s (is(as "o(o si ?uesen es"ara&a)os 2ueltos del re2s. as "orte/as se agrietaron "o(o si ?uesen "@s"aras de -ue2o ' re2elaron "entenares de &rotes 2erdes. Mnos segundos despus las &ande)as se -a&an "on2ertido en pe>ueas par"elas de trigo ' las (a/or"as e(pe/aron a -in"-arse in"lin@ndose r@pida(ente so&re los tallos. :ron"alo ' Art-ur se a&rieron paso por el trigal surgido de la nada ' de"idieron a2eriguar si podan "onseguir un nue2o r"ord en la "arrera de "ien (etros lisos sosteniendo a Teppi" entre ellos (ientras pro"ura&an >ue sus rostros se (antu2ieran todo lo i(pasi&les >ue podan estar en esas "ir"unstan"ias. RNCrees >ue es l >uien est@ -a"iendo todo estoO RTengo la sensa"i#n de >ue... Art-ur 2ol2i# la "a&e/a para a2eriguar si algAn panadero irritado -a&a salido del lo"al ', de ser as, >u tal se esta&a to(ando a>uella agresi2a eJ-i&i"i#n de produ"tos total(ente org@ni"os, ' se detu2o "on tanta &rus>uedad >ue sus dos "o(paeros pi2otaron so&re l "o(o si ?uese un ti(#n. Art-ur ' :ron"alo "onte(plaron la "alle "on eJpresi#n pensati2a. RBo es algo >ue se 2ea "ada da, Ne-O Rdi)o :ron"alo por ?in. RNTe re?ieres a los tallos de -ier&a ' esas otras "osas 2erdes >ue est@n "re"iendo all donde pone los piesO RS. os o)os de :ron"alo se en"ontraron "on los de Art-ur ' los dos pares de pupilas &a)aron r@pida(ente -a"ia las &otas de Teppi". a 2egeta"i#n 'a le llega&a a la altura de los to&illos, ' los &rotes >ue e(ergan de los ado>uines pare"an tener tanta prisa por "re"er >ue los esta&an agrietando. Art-ur ' :ron"alo "ogieron a Teppi" por los "odos sin de"ir una pala&ra ' le al/aron en 2ilo. R a en?er(era Rdi)o Art-ur. R a en?er(era Rdi)o :ron"alo. Pero in"luso enton"es los dos sa&an >ue la situa"i#n i&a a eJigir algo (@s >ue una "ataplas(a "aliente. El (di"o se e"-# -a"ia atr@s. REst@ (u' "laro Rdi)o (ientras pensa&a a toda 2elo"idadR. Es un "aso de mortis sardinae

anti$uissima "on "o(pli"a"iones. RN;u >uiere de"irO Rpregunt# :ron"alo. RMn pro?ano dira >ue est@ (@s (uerto >ue una sardina pasada Rrepli"# el (di"o a"o(paando sus pala&ras "on un &u?ido. RNY "u@les son las "o(pli"a"ionesO as ?a""iones del (di"o ensa'aron una r@pida serie de eJpresiones ' no se de"idieron por ninguna en "on"reto. RAAn respira Rdi)oR. Miren, su "ora/#n late tan deprisa >ue el pulso pare"e el /u(&ido de una a&e)a ' tiene la te(peratura tan alta >ue se podran ?rer -ue2os en su ?rente, '... RSe >ued# "allado. Bo esta&a (u' seguro de >u (@s poda de"ir, ' era "ons"iente de >ue las eJpli"a"iones >ue a"a&a&a de dar pro&a&le(ente resulta&an de(asiado "laras ' ?@"iles de entender. a (edi"ina era un arte &astante nue2o en el Mundodis"o, ' si la gente "onsegua entender sus enig(as a las pri(eras de "a(&io nun"a llegara de(asiado le)os. RSu?re de pirocerebrum oeu% culinaria /aadi# despus de -a&erse de2anado los sesos ?renti"a(ente durante unos (o(entos. R:ueno, N' puede -a"er algo al respe"toO Rpregunt# Art-ur. RBo puedo -a"er nada. Est@ (uerto. Todos los an@lisis ' prue&as >ue le -e -e"-o lo "on?ir(an. Por lo tanto... E-... Entirrenle, (antnganle "#(odo en un sitio lo (@s ?res"o posi&le ' 2engan a 2er(e la se(ana pr#Ji(a para in?or(ar(e de "#(o 2a e2olu"ionando la "osa. De da, a ser posi&le. RVPero si aAn respiraW RI-, no es (@s >ue una a""i#n re?le)a Rrepli"# el (di"o sin darle i(portan"iaR. os pro?anos "asi sie(pre se de)an engaar por este tipo de "osas, Nsa&enO :ron"alo suspir#. Sospe"-a&a >ue el 3re(io R>ue, despus de todo, posea una eJperien"ia iniguala&le en el (ane)o de "u"-illos a?ilados ' "o(pli"adas (e/"las de sustan"ias org@ni"asR, esta&a en "ondi"iones de e(itir diagn#sti"os ele(entales (u"-o (@s ?ia&les >ue los de los (di"os. El 3re(io >ui/@ (atara a las personas, pero por los (enos no espera&a >ue se lo agrade"ieran. Teppi" a&ri# los o)os. RHe de 2ol2er a "asa Rdi)o. RCon>ue est@ (uerto, Ne-O ReJ"la(# :ron"alo. a rea""i#n del (di"o de)# &ien "laro >ue era un so&er&io representante de la pro?esi#n (di"a ' >ue su "olegio pro?esional )a(@s tendra >ue a2ergon/arse de l. RBo es nada raro >ue un "ad@2er e(ita ruidos eJtraos despus de la (uerte Rrepli"# 2alerosa(enteR. Esos sonidos pueden poner ner2iosos a los parientes '... Teppi" se irgui# de golpe. RY en "iertas "ir"unstan"ias los espas(os (us"ulares pueden -a"er >ue el "ad@2er... Re(pe/# a de"ir el (di"o, pero in"luso l se esta&a dando "uenta de >ue a>uello no le lle2ara a ninguna parte. Enton"es tu2o una ideaR. Es una en?er(edad (u' rara ' (isteriosa, ' en estos (o(entos se est@n produ"iendo un gran nA(ero de "asos Rdi)oR. Es "ausada por un... un... algo tan pe>ueo >ue no -a' ?or(a alguna de dete"tarlo R"on"lu'# ?eli"it@ndose a s (is(o "on una sonrisa. Bo esta&a nada (al, desde luego. Tendra >ue re"ordarlo en el ?uturo. RMu"-si(as gra"ias Rdi)o :ron"alo a&riendo la puerta ' e(pu)@ndole -a"ia el u(&ralR. Bo se preo"upe, ' tenga la seguridad de >ue le lla(are(os la pr#Ji(a 2e/ >ue nos sinta(os real(ente &ien. RPro&a&le(ente sea una (orsa Rdi)o el (di"o (ientras era eJpulsado de la -a&ita"i#n "on a(a&ilidad pero "on innega&le ?ir(e/aR. Ha pillado una (orsa. _lti(a(ente se -an dado (u"-os "asos '... a puerta se "err# ruidosa(ente en sus nari"es. Teppi" sa"# las piernas de la "a(a ' se lle2# las (anos a la "a&e/a. RHe de 2ol2er a "asa. RNPor >uO Rpregunt# Art-ur.

RBo lo s. El reino (e ne"esita ' >uiere >ue 2uel2a. RI'e, no "reo >ue te en"uentres en "ondi"iones de... Re(pe/# a de"ir Art-ur. Teppi" le -i/o "allar "on un ade(@n despe"ti2o. RMira, no >uiero >ue nadie -aga de porta2o/ de la ra/#n ' (e sugiera >ue de&era des"ansar una te(porada Rdi)oR. Bada de todo eso tiene ni la (@s (ni(a i(portan"ia, NentiendesO Tengo >ue 2ol2er al reino lo (@s deprisa posi&le, ' >uiero >ue "o(prendas >ue no es un "aso de <de&er=. Qo' a 2ol2er. Y tA puedes a'udar(e, :ron"o. RNC#(oO RTu padre posee una e(&ar"a"i#n eJtre(ada(ente r@pida >ue utili/a para -a"er "ontra&ando R eJpli"# Teppi" "on 2o/ @tonaR. Me la prestar@ a "a(&io de >ue 2ea "on &uenos o)os "ual>uier posi&ilidad ?utura de inter"a(&ios "o(er"iales. Si parti(os antes de >ue -a'a pasado una -ora llegar all "on tie(po (@s >ue su?i"iente. RVPero (i padre es un "o(er"iante -onradoW RAl "ontrario. El setenta por "iento de sus ingresos del ao pasado pro"edan de opera"iones "o(er"iales no de"laradas durante las >ue "o(pr# o 2endi# los siguientes art"ulos... R os o)os de Teppi" se "la2aron en la nadaR. Transporte ilegal de gullanes ' leu"ares, nue2e por "iento. Contra&ando no"turno de... RDe a"uerdo Rad(iti# :ron"aloR, pero un treinta por "iento de sus nego"ios son -onrados ' eso es un por"enta)e de -onrade/ &astante (@s ele2ado de lo >ue suele darse en la pro?esi#n. I'e, ser@ (e)or >ue (e eJpli>ues "#(o te -as enterado de eso, ' >ue (e lo eJpli>ues eJtre(ada(ente deprisa. RYo... Bo lo s R(ur(ur# Teppi"R. Cuando esta&a... dor(ido era "o(o si... "o(o si lo supiese todo. o sa&a todo a"er"a de todo. Creo >ue (i padre -a (uerto. RI- Rdi)o :ron"aloR. Cara'. o siento. RI-, no. Bo es lo >ue te i(aginas. Es lo >ue l -a&ra >uerido. De -e"-o, "reo >ue 'a esta&a e(pe/ando a -artarse de la 2ida. En nuestra ?a(ilia la (uerte es el (o(ento en el >ue e(pie/as a... NC#(o te lo eJpli"araO A dis?rutar de la 2ida, N"o(prendesO Supongo >ue lo estar@ pasando en grande. De -e"-o el ?ara#n esta&a sentado so&re una losa en la "@(ara de prepara"i#n "ere(onial 2iendo "#(o sus partes &landas eran "uidadosa(ente eJtradas de su "uerpo ' "olo"adas en las )arras "an#pi"as espe"iales. Mu' po"as personas -an presen"iado esa opera"i#n, ' lo -a&itual es >ue >uienes asisten a ella no estn en "ondi"iones de prestarle (u"-a aten"i#n. El ?ara#n esta&a &astante preo"upado. I?i"ial(ente 'a no -a&ita&a dentro de su "uerpo, pero segua estando unido a l por alguna espe"ie de la/o o"ulto ' 2er "#(o dos pro?esionales (eten los &ra/os en tus entraas -asta los "odos &asta para poner ner2ioso a "ual>uiera. os "-istes ta(po"o le pare"an espe"ial(ente gra"iosos. Por (u"-o sentido del -u(or >ue tengas 2er "#(o alguien -a"e "-istes so&re el aspe"to o las di(ensiones de tus #rganos internos resulta desagrada&le ' -a"e >ue te sientas un po>uito in"#(odo. RMirad, (aese Dil Rdi)o 3ern, un )o2en regordete de rostro enro)e"ido. El ?ara#n se a"a&a&a de enterar de >ue era el nue2o aprendi/R. Mirad esto... aten"i#n, (u"-a aten"i#n... nada por a>u, nada por all@... VY (e sa"o un ri#n de la (angaW Bo est@ (al, N2erdadO VBada por a>u, nada por all@ ' (e sa"o un ri#n de la (angaW N;u os -a pare"idoO RDe)a de -a"er tonteras ' ponlo en la )arra, "-i"o R(ur(ur# Dil "on 2o/ "ansadaR. Y 'a >ue -as 2uelto a sa"ar el te(a, de&o de"irte >ue lo de saltar a la "o(&a "on los intestinos no (e -a -e"-o ninguna gra"ia. R o siento, (aese Dil. RY -a/ el ?a2or de pasar(e un gan"-o para "ere&ros del nA(ero tres, N>uieresO RQiene 2olando, (aese Dil Rse apresur# a repli"ar 3ern.

RY -a/ el ?a2or de no atosigar(e. Esta parte sie(pre resulta &astante "o(pli"ada. RClaro, "laro. El ?ara#n dio un par de pasos -a"ia su "ad@2er. 3ern 2ol2i# a "on"entrarse en su tra&a)o. RVGi)aos en estoW ;u "olor tan raro, NnoO ReJ"la(# de)ando es"apar un sonoro ' prolongado sil&idoR. 1a(@s (e -a&ra i(aginado >ue tendra un "olor se(e)ante. NY 2osO Maese Dil, N"reis >ue es por algo >ue "o(en o por... O Dil 2ol2i# a suspirar. RPonlo en la )arra, 3ern. REnseguida, (aese Dil. Maese Dil... RNS, "-i"oO RNEn >u tro"ito est@ el diosO Dil sigui# eJa(inando el interior de una de las ?osas nasales del ?ara#n e -i/o un es?uer/o desesperado para no perder la "on"entra"i#n. RYa se -an en"argado de separar esa parte antes de &a)arle a>u Rrepli"# "on in?inita pa"ien"ia. RA- Rdi)o 3ernR. Bo 2eo >ue -a'a ninguna )arra para (eterlo ', "laro, (e pregunta&a si... RBo, "laro >ue no -a' ninguna )arra. Tendra >ue ser una )arra ?ran"a(ente eJtraa, 3ern. 3ern pare"i# un po>uito desilusionado. RI- Rdi)oR. Enton"es a-ora es... :ueno, es "orriente, NnoO REn un sentido estri"ta(ente org@ni"o, s Rdi)o Dil. Su 2o/ sona&a ligera(ente a-ogada a "ausa de su postura ' de lo >ue esta&a -a"iendo. RMi (a(@ di)o >ue -a&a sido un &uen ?ara#n R"o(ent# 3ernR. N;u opin@is 2osO Dil se >ued# in(#2il "on una )arra en la (ano ' pare"i# pensar seria(ente en la "on2ersa"i#n por pri(era 2e/ desde >ue sta -a&a e(pe/ado. R a 2erdad es >ue nun"a pienso en eso -asta >ue &a)an a>u Rdi)oR. Supongo >ue ?ue (e)or >ue la (a'ora. Mn par de pul(ones (agn?i"os, riones li(pios... A-, ' unos senos nasales &ien desarrollados, >ue es lo >ue sie(pre &us"o pri(ero en un ?ara#n. RMir# -a"ia a&a)o ' e(iti# su di"ta(en pro?esionalR. Real(ente, es un pla"er tra&a)ar "on l. RMi (a(@ a?ir(a >ue tena un gran "ora/#n Rdi)o 3ern. El ?ara#n asinti# "on eJpresi#n lAgu&re desde el rin"#n de la "@(ara "ere(onial en el >ue esta&a ?lotando. <:ueno, Dil -a "o(entado >ue los -a&a 2isto (a'ores, pero >ue era un &uen e)e(plarRpens#R. Y a-ora se en"uentra en la )arra nA(ero tres del estante de arri&a...= Dil se li(pi# las (anos "on un trapo ' suspir#. Es posi&le >ue sus treinta ' "in"o aos "o(o e(&alsa(ador le -u&ieran propor"ionado no sola(ente unas (anos ?ir(es ' seguras de s (is(as, la tenden"ia a to(arse las "osas "on ?iloso?a ' un agudo inters en el 2egetarianis(o sino ta(&in unos poderes de audi"i#n (u"-o (@s "onsidera&les de lo nor(al, pues esta&a "asi "on2en"ido de >ue alguien a"a&a&a de suspirar )unto a su ore)a dere"-a. El ?ara#n ?ue -a"ia el otro eJtre(o de la "@(ara "ere(onial ' "onte(pl# el l>uido os"uro >ue -er2a en la "u&a de prepara"i#n. Resulta&a &astante eJtrao. Cuando esta&a 2i2o todo le -a&a pare"ido tan l#gi"o, tan o&2io... Y a-ora >ue esta&a (uerto le pare"a un "onsidera&le desperdi"io de tie(po ' energas. Esta&a e(pe/ando a irritarse. Qio "#(o Dil ' su aprendi/ re"ogan las -erra(ientas, >ue(a&an algunas resinas "ere(oniales, le le2anta&an de la losa, le lle2a&an respetuosa(ente a tra2s de la "@(ara ' le introdu"an "on gran deli"ade/a en el a&ra/o a"eitoso del l>uido preser2ador. Teppi"a(#n XXQ!! "onte(pl# las os"uras pro?undidades del l>uido ' su po&re "uerpo posado en el ?ondo de la "u&a, ' pens# >ue le re"orda&a al Alti(o pepinillo de un ?ras"o de en"urtidos. Sie(pre -a&a pensado >ue ser el Alti(o pepinillo de&a resultar &astante triste. Al/# los o)os -a"ia los sa"os a(ontonados en un rin"#n de la "@(ara. os sa"os esta&an llenos de pa)a. Bo -a"a ?alta ser ningAn genio para "o(prender lo >ue i&an a -a"er "on ella.

a e(&ar"a"i#n no se desli/a&a so&re las olas. o >ue -a"a era insinuarse a tra2s del agua ' atra2esarla &ailando so&re las puntas de los do"e re(os ?lotando "o(o un p@)aro, 'endo de un punto a otro "on la sigilosa 2elo"idad de una (an"-a de a"eite. Era negra, ' te(a la ?or(a de un ti&ur#n. Bo -a&a ningAn ?or/udo >ue (ar"ara el rit(o a los re(eros golpeando un ti(&al. a e(&ar"a"i#n no >uera "argar "on (@s peso del estri"ta(ente ne"esario ', de todas ?or(as, la 2elo"idad a >ue a2an/a&a -a&ra eJigido una &atera "o(pleta. Teppi" esta&a sentado entre las dos -ileras de re(eros silen"iosos en el pe>ueo espa"io de la &odega de "arga. Mnos (inutos en la e(&ar"a"i#n le -a&an -e"-o "o(prender >ue no era a"onse)a&le -a"er ninguna "lase de espe"ula"iones so&re la naturale/a de los "arga(entos >ue transporta&a. a e(&ar"a"i#n pare"a -a&er sido diseada para trasladar pe>ueas "antidades de "osas (u' r@pida(ente sin >ue nadie se diera "uenta de >ue eran lle2adas de un sitio a otro, ' Teppi" tena la i(presi#n de >ue ni tan si>uiera el 3re(io de Contra&andistas "ono"a su eJisten"ia. El "o(er"io pare"a ser (u"-o (@s interesante de lo >ue -a&a "redo -asta enton"es. a so(&ra en2uelta en (ur(ullos dentro de la >ue 2ia)a&a en"ontr# el delta "on una sospe"-osa ?a"ilidad. Teppi" se pregunt# "u@ntas 2e"es -a&ra su&ido sigilosa(ente por el ro, ' los per?u(es eJ#ti"os del Alti(o "arga(ento >ue -a&a o"upado la &odega ?ueron rindindose ante los olores del -ogar. Teppi" 'a poda dete"tarlos. os eJ"re(entos de "o"odriloU el polen de los )un"osU el aro(a de los nenA?aresU la ausen"ia de algo re(ota(ente (ere"edor de ser lla(ado siste(a de ?ontaneraU el olor a"re de los leones ' la pestilen"ia de los -ipop#ta(os... El )e?e de los re(eros le dio un golpe"ito en el -o(&ro, le indi"# >ue se pusiera en pie ' le a'ud# a no perder el e>uili&rio (ientras Teppi" pasa&a por en"i(a de la &orda para poner los pies en (edio (etro es"aso de agua. Cuando "onsigui# llegar a la orilla la e(&ar"a"i#n 'a -a&a girado so&re s (is(a ' se -a&a "on2ertido en la (era sospe"-a de una so(&ra >ue se ale)a&a ro a&a)o. Teppi" era "urioso por naturale/a ' se pregunt# d#nde se es"ondera durante el da, (@s >ue nada por>ue la e(&ar"a"i#n tena todo el aspe"to de -a&er sido diseada para 2ia)ar Ani"a(ente a "u&ierto de la os"uridad, ' a"a&# de"idiendo >ue pro&a&le(ente se o"ultara en alguno de los "aa2erales pantanosos del delta. Y "o(o a-ora era ?ara#n, -i/o una anota"i#n (ental para a"ordarse de >ue a partir de a-ora los "aa2erales de&eran ser patrullados peri#di"a(ente. Mn ?ara#n tiene >ue estar enterado de "uanto su"ede a su alrededor. Teppi" se >ued# in(#2il -undido -asta los to&illos en el ?ondo ?angoso del ro, ' re"ord# >ue -a"a po"o -a&a 2i2ido unos (o(entos durante los >ue lo sa&a todo. Art-ur le -a&a "ontado una -istoria &astante eJtraa de ga2iotas, ros ' -oga/as de pan >ue se llena&an de &rotes 2erdes, lo "ual in2ita&a a pensar >ue -a&a &e&ido de(asiado. En "uanto a su eJperien"ia, Teppi" s#lo poda re"ordar >ue -a&a despertado "on una terri&le sensa"i#n de prdida, "o(o si su (e(oria ?uese un re"ipiente de?e"tuoso in"apa/ de "onser2ar a &uen re"audo los nue2os tesoros >ue -a&a ad>uirido. Era algo pare"ido a esas re2ela"iones i(presionantes >ue llegan durante los sueos ' se des2ane"en al despertar. o -a&a sa&ido todo, pero en "uanto intenta&a re"ordar en >u "onsista eJa"ta(ente ese sa&erlo todo los "ono"i(ientos ine?a&les -uan de su "a&e/a "o(o el agua de un "u&o agu)ereado. Pero la eJperien"ia le -a&a "a(&iado. Antes su 2ida era un (ero dea(&ular sin ru(&o guiado por las "ir"unstan"ias, a-ora pare"a a2an/ar r@pida(ente (o2indose so&re rieles de (etal relu"iente. ;ui/@ no tu2iese (adera de asesino, pero Teppi" sa&a >ue poda ser un &uen ?ara#n. Sus pies en"ontraron tierra ?ir(e. a e(&ar"a"i#n le -a&a de)ado &astante "er"a del pala"io ' las lla(as >ue &rota&an de las pir@(ides de la otra orilla llena&an la no"-e "on ese resplandor tan ?a(iliar >ue la luna 2ol2a de "olor a/ul. as (oradas de los (uertos tenan todos los ta(aos i(agina&les aun>ue, natural(ente, el diseo

era pr@"ti"a(ente Ani"o ' se pega&an las unas a las otras au(entando de nA(ero a (edida >ue te a"er"a&as a la "iudad. Era "o(o si a los (uertos les gustara estar lo (@s a"o(paados posi&le. E in"luso las (@s antiguas esta&an inta"tas. Badie -a&a de"idido to(ar prestadas unas "uantas piedras para "onstruir "asas o -a"er "a(inos, ' Teppi" se senta os"ura(ente orgulloso de >ue as ?uera. Badie -a&a roto los sellos de las puertas ' -a&a 2aga&undeado por el interior para a2eriguar si los (uertos esta&an enterrados "on algAn tesoro antiguo >ue 'a no ne"esita&an para nada. a "o(ida era depositada "ada da sin ?alta en las pe>ueas ante"@(aras, ' los departa(entos de a&aste"i(iento ' ad(inistra"i#n de la ne"r#polis o"upa&an una gran parte del pala"io. A 2e"es la "o(ida desapare"a ' a 2e"es no, pero los sa"erdotes no podan ser (@s "laros en lo >ue respe"ta&a a ese punto. Tanto si los ali(entos se es?u(a&an "o(o si no -a&an sido "onsu(idos por los (uertos, ' punto. Teppi" supona >ue los (uertos de&an estar ra/ona&le(ente satis?e"-os "on su dieta, 'a >ue nun"a se >ue)a&an ' )a(@s -a&an de)ado una nota di"iendo >ue se -a&an >uedado "on -a(&re o soli"itando un (enA espe"ial. Cuidad de los (uertos ' los (uertos "uidar@n de 2osotros, de"an los sa"erdotes. Despus de todo, los (uertos eran (a'ora, NnoO Teppi" apart# los )un"os >ue tena delante. Se alis# la ropa, >uit# una pella de &arro >ue se le -a&a pegado a la (anga ' ?ue -a"ia el pala"io. a gran estatua de %-u?t se al/a&a ante l, una gigantes"a silueta os"ura >ue se re"orta&a "ontra el resplandor de las pir@(ides. Ha"a siete (il aos %-u?t sa"# a su pue&lo de... CTeppi" no poda re"ordar de d#nde, pero lo (@s pro&a&le era >ue se tratara de un sitio >ue no les gusta&a de(asiado ' >ue -u&iese o&rado i(pulsado por ra/ones (u' s#lidas. En (o(entos "o(o a>uel Teppi" sie(pre pensa&a >ue le -a&ra gustado sa&er un po>uito (@s de -istoriaD, -a&a re/ado en el desierto ' los dioses del lugar le -a&an (ostrado el Qie)o Reino. Y %-u?t -oll# la tierra sagrada, ' to(# posesi#n de ella a ?in de >ue ?uera se(illero de su lina)e por sie(pre )a(@s, ' se prostern# ante los dioses, ' agrade"i# el >ue le -u&ieran guiado. Teppi" esta&a "asi seguro de >ue las "osas de&ieron o"urrir (@s o (enos de a>uella ?or(a, aun>ue pro&a&le(ente los teJtos sagrados "ontenan &astantes <'= (@s, ' ta(&in "rea re"ordar algo so&re la le"-e ' la (iel. Pero la 2isi#n de a>uel rostro de patriar"a, a>uel &ra/o eJtendido ' a>uel (ent#n "on el >ue -a&ras podido "as"ar nue"es re"ort@ndose i(ponentes aureolados por el resplandor de las pir@(ides le di)o lo >ue 'a sa&a. Ha&a regresado a "asa, ' no 2ol2era a (ar"-arse. El sol e(pe/# a su&ir en el -ori/onte. El (a'or (ate(@ti"o 2i2o de todo el Dis"o R', de -e"-o, el Ani"o (ate(@ti"o de todo el Qie)o ReinoR, se estir# pere/osa(ente, "onte(pl# su apris"o ' e(pe/# a "ontar las &ri/nas de pa)a so&re las >ue dor(ira. Despus "al"ul# el nA(ero de "la2os >ue -a&a en la pared. Despus in2irti# unos "uantos (inutos en de(ostrar >ue un "a(po de resonan"ia auto(#r?i"a posee un nA(ero se(i?inito de ideales pri(os indeter(ina&les. Cuando -u&o ter(inado de"idi# >ue 2ol2er a (asti"ar el desa'uno sera una &uena ?or(a de pasar el tie(po.

!:RI SE3MBDI

EL LIBRO DE LOS MUERTOS

Ha&an pasado dos se(anas. os rituales ' las "ere(onias "ele&radas en el (o(ento ade"uado (antenan el (undo de&a)o del "ielo ' las estrellas ?i)as en sus ru(&os -a&ituales. o >ue se poda llegar a "onseguir "on unos "uantos rituales ' "ere(onias &ien apli"adas era real(ente aso(&roso. El nue2o ?ara#n se eJa(in# en el espe)o ' ?run"i# el "eo. RNDe >u est@ -e"-oO Rpregunt#R. Apenas se 2e nada. REs de &ron"e, seor. :ron"e pulido a (ano Rle eJpli"# Dios alarg@ndole el Glagelo de la Miseri"ordia. REn AnL-7MorporL -a&a espe)os de "ristal "on la parte de atr@s re"u&ierta de plata. !&an estupenda(ente. RS, Alte/a. A>u usa(os espe)os de &ron"e, Alte/a. RNY tengo >ue lle2ar esta (@s"ara de oroO REs el Rostro del Sol, Alte/a, ' -a pasado de un ?ara#n a otro desde el "o(ien/o de la dinasta. S, Alte/a, Tenis >ue lle2arla sie(pre >ue apare/"@is en pA&li"o, Alte/a. Teppi" se puso la (@s"ara delante de la "ara ' (ir# por las rendi)as de los o)os. Bo "a&a duda de >ue era so&er&ia. Mn rostro -er(oso ' de ?a""iones regulares, una le2e sonrisa... Teppi" aAn no -a&a ol2idado >ue en una o"asi#n su padre se in"lin# so&re su "una sin a"or7 darse de >ue lle2a&a puesta la (@s"ara. Teppi" era (u' pe>ueo, pero "rea re"ordar >ue su niera -a&a tardado -oras en "onseguir >ue se "al(ara lo su?i"iente para de)ar de gritar. RPesa &astante. REs el peso de los siglos Rdi)o Dios, ' le alarg# el 3an"-o de la 1usti"ia. RNHa"e (u"-o >ue eres sa"erdote, DiosO Rpregunt# Teppi" "ogiendo el i(presionante arte?a"to de o&sidiana. RMu"-o tie(po, Alte/a, pri(ero "o(o -o(&re ' luego "o(o eunu"o. Y a-ora... RPap@ (e "ont# >ue 'a eras gran sa"erdote en tie(pos del a&uelo. De&es de ser (u' 2ie)o. RMe "onser2o &ien, Alte/a. os dioses -an sido &ondadosos "on(igo Rdi)o Dios. Despus de todo, negar lo e2idente no -a&ra ser2ido de nadaR. Y a-ora, Alte/a, si tu2ieseis la &ondad de "oger esto ' "olo"arlo... RN;u esO REs el Panal de la Multipli"a"i#n, Alte/a. Es (u' i(portante. Teppi" -i/o unos "uantos (ala&aris(os ' "onsigui# de)arlo en la posi"i#n "orre"ta. RSupongo >ue -a&r@s 2isto (u"-os "a(&ios, N2erdadO Rpregunt# edu"ada(ente. Mna eJpresi#n entre apenada ' dolorida pas# por los rasgos de Dios ' se des2ane"i# a toda 2elo"idad, "o(o si >uisiera ale)arse lo (@s deprisa posi&le de a>uella "ara. RBo, Alte/a Rrepli"# Dios sin perder la "al(aR. He sido (u' a?ortunado. RI-. N;u es estoO REs la 3a2illa de la A&undan"ia, Alte/a. Es eJtre(ada(ente signi?i"ati2a, ' (u' si(&#li"a. R:ueno, a 2er si puedes ponr(ela de&a)o del &ra/o... Dios, N-as odo -a&lar de la ?ontaneraO El gran sa"erdote "-as>ue# los dedos (ientras lan/a&a una r@pida (irada a uno de los a'udantes. RBo, Alte/a Rdi)o, ' se in"lin# -a"ia adelanteR. Esto es el ^spid de la Sa&idura. Qo' a ponerlo a>u, Nos pare"e &ienO RQer@s, la ?ontanera es algo &astante pare"ido a los "u&os, pero no resulta tan... e-... tan (aloliente.

RSuena -orri&le, Alte/a, ' ade(@s segAn tengo entendido el (al olor (antiene ale)ados a los poderes (alignos. :ien, Alte/a, esto es el Idre de las Aguas de los Cielos. Si pudierais le2antar el (ent#n un po>uito... RTodo esto es ne"esario, N2erdadO Rpregunt# Teppi". Cada 2e/ se le oa (enos. REs tradi"ional, Alte/a. Y a-ora, Alte/a, si "onsiguira(os -a"er unos pe>ueos "a(&ios en la "olo"a"i#n "reo >ue... Esto es el Tridente de las Aguas de la Tierra. Me pare"e >ue si nos es?or/a(os podre(os "ur2ar este dedo alrededor del astil... Tendre(os >ue ir pensando en nuestro (atri(onio, Alte/a. R o siento, Dios, pero (e te(o >ue no nos lle2ara(os de(asiado &ien. El gran sa"erdote sonri#, pero s#lo "on la &o"a. RSu Alte/a tiene un gran sentido del -u(or, Alte/a Rrepli"# "on glida "ortesaR. Pero tengo la o&liga"i#n de re"ordaros >ue el (atri(onio es esen"ial. RMe te(o >ue todas las "-i"as a las >ue "ono/"o est@n en AnL-7MorporL Rdi)o Teppi" despreo"upada(ente. Teppi" era "ons"iente de >ue si se le -u&iera o&ligado a ser (@s pre"iso -a&ra tenido >ue "on?esar >ue los Ani"os representantes del seJo opuesto "on los >ue -a&a llegado a inti(ar un po"o durante su estan"ia en AnL-7MorporL eran la seora Collar, la en"argada de la ropa de "a(a de seJto "urso, ' una (o/a de "o"ina >ue le (ira&a "on &uenos o)os ' >ue sie(pre le pona una ra"i#n eJtra de salsa en el plato. CPero R' le &ast# "on pensar en ello para >ue se le a"elerase el pulsoR, no -a&a >ue ol2idar el :aile Anual de los Asesinos, "laro... os )#2enes asesinos eran adiestrados para >ue supieran "#(o "o(portarse en "ual>uier tipo de a(&iente ' se espera&a de ellos >ue &ailaran &ien. Mn tra)e de seda negra &ien "ortado ' un par de piernas largas ' es&eltas son dos i(anes >ue "ierta "lase de (u)er (adura en"uentra irresisti&les, ' Teppi" ' su pare)a -a&an &ailado durante toda la no"-e dando 2ueltas ' (@s 2ueltas al "o(p@s de las &au&onas, gallardas ' pa2oninas -asta >ue la at(#s?era >ued# saturada por los olores del al(i/"le ' el deseo. a ?ran>ue/a )o2ial de sus rasgos ' su en2idia&le don de adaptarse a lo >ue los de(@s espera&an de l -a"an >ue :ron"alo no tu2iera ri2al en esa "lase de e2entos so"iales, ' durante los das siguientes al &aile su a(igo se a"ost# (u' tarde ' (ostr# una "ierta tenden"ia a >uedarse dor(ido en "lase...D RBo resultaran ade"uadas, Alte/a. Be"esita(os una "onsorte >ue posea unos "ono"i(ientos lo (@s eJtensos posi&le so&re la o&ser2an"ia de los rituales ' las "ere(onias. Batural(ente, no -a' >ue ol2idar >ue nuestra ta est@ disponi&le, Alte/a '... El estrpito del (etal ' la piedra "-o"ando "on el suelo le i(pidi# seguir -a&lando. Dios suspir#, se 2ol2i# -a"ia los a'udantes ' les orden# >ue e(pe/aran a re"ogerlo todo. R:ien, Alte/a, N>u os pare"e si 2ol2e(os a e(pe/arO Esto es el Repollo del !n"re(ento Qegetati2o... RPerdona, pero... R(ur(ur# Teppi"R. Bo puedo -a&erte odo de"ir >ue de&era "asar(e "on (i ta, N2erdadO RS, Alte/a, es )usta(ente lo >ue -e di"-o. El (atri(onio inter?a(iliar es una de las tradi"iones de las >ue nuestro lina)e se siente (@s orgulloso Rdi)o Dios. RVPero (i ta es (i taW Dios puso los o)os en &lan"o. Ha&a (antenido largas "on2ersa"iones "on el di?unto ?ara#n a"onse)@ndole >ue to(ara (edidas respe"to a la edu"a"i#n de su -i)o, pero el di?unto ?ara#n poda llegar a ser tan, tan to/udo "uando >uera... Y a-ora Dios tendra >ue -a"erlo todo deprisa ' "orriendo. < as deidades del reino (e est@n poniendo a prue&a=, pens#. Se ne"esita&an d"adas para ?a&ri"ar un (onar"a, ' Dios s#lo dispona de unas "uantas se(anas. RS, Alte/a, por supuesto Rdi)o pa"iente(enteR. Y ta(&in es 2uestro to, 2uestro pri(o ' 2uestro padre. REspera un (o(ento. Mi padre... El gran sa"erdote se apresur# a interru(pirle al/ando la (ano. REs un (ero te"ni"is(o Rdi)oR. En una o"asi#n 2uestra tatara&uela resol2i# un pe>ueo pro&le(a polti"o de"larando >ue es un re' ' "reo >ue el edi"to no -a sido re2o"ado

)a(@s. RPero era una (u)er, NnoO RI-, no, Alte/a Rrepuso Dios "on "ara de sorpresaR. Es un -o(&re. Ella (is(a lo de)# per?e"ta(ente "laro. RPero, es"u"-a, si (i ta tu2iera... E-... :ueno, si ella tu2iera... En ?in, si tu2iera lo >ue -a' >ue tener sera (i to, NnoO RCierto, Alte/a, "ierto. o entiendo per?e"ta(ente. RQa'a, gra"ias por ser tan "o(prensi2o Rdi)o Teppi". REs una pena >ue no tenga(os -er(anas. RVHer(anasW R a sangre del lina)e di2ino no de&e diluirse (e/"l@ndose "on sangre de "alidad in?erior, Alte/a. El sol podra to(@rselo a (al. Y a-ora, Alte/a, esto es la Es"@pula de la Higiene. ND#nde pre?ers lle2arlaO Teppi"a(#n XXQ!! esta&a 2iendo "#(o le rellena&an. Por suerte Alti(a(ente anda&a (u' desganado, por>ue si de una "osa esta&a seguro era de >ue nun"a 2ol2era a "o(er pollo. RMna "ostura pre"iosa, (aese Dil. RBo -a&les ' (antn >uieto el dedo, 3ern. RA (i (a(@ le en"anta "oser Rdi)o 3ern en el tono de >uien se a&urre ' >uiere tra&ar "on2ersa"i#nR. Tiene un "esto de "ostura enor(e, ' sie(pre est@ "ose >ue te "ose. RTe -e di"-o >ue no -a&les. REs un "esto (u' &onito Rdi)o 3ern "o(o si o?re"iera una in?or(a"i#n 2italR. Est@ adornado "on patitos ' gallinitas pintadas. Dil intent# "on"entrarse en lo >ue esta&a -a"iendo. I-, era una eJ"elente (uestra de artesana, no le i(porta&a ad(itirlo. El 3re(io de E(&alsa(adores ' I?i"ios Rela"ionados le -a&a "on"edido (@s de una (edalla por tra&a)os si(ilares. REs "o(o para sentirse orgulloso, N2erdadO Rpregunt# 3ern. RNA >u te re?ieresO R:ueno, (i (a(@ di"e >ue despus de -a&erle rellenado ' -a&erle "osido el ?ara#n sigue 2i2iendo "o(o si nada. Bo lo tengo (u' "laro, pero (i (a(@ di"e >ue el ?ara#n 2i2ir@ para sie(pre en el Mundo Su&terr@neo ' eso >uiere de"ir >ue lu"ir@ 2uestras "osturas durante toda la eternidad, NnoO <Por no -a&lar de lo >ue lle2ar dentro, "laro Rpens# (elan"#li"a(ente la so(&ra del ?ara#nR. Cin"o sa"os de pa)a ' un par de "u&os de &rea, si no (e ?allan las "uentas...= Y no -a&a >ue ol2idar el papel >ue -a&a ser2ido para en2ol2er el &o"adillo de 3ern, aun>ue el ?ara#n no "ulpa&a al po&re "-i"o. 3ern era un po"o despistado ' se lo -a&a de)ado ol2idado. Tendra >ue pasar toda la eternidad "on el en2oltorio de un al(uer/o ?or(ando parte de sus #rganos 2itales, por no (en"ionar la (edia sal"-i"-a >ue 3ern no se -a&a llegado a "o(er. Ha&a a"a&ado en"ari@ndose "on Dil ' "on 3ern, ' en "uanto a su "uerpo pare"a >ue ta(&in segua tenindole &astante "ario Rpor lo (enos se senta in"#(odo "uando se ale)a&a (@s de unos "entenares de (etros de lR, ' durante el "urso de los Alti(os dos das -a&a llegado a "ono"er &astante &ien al e(&alsa(ador ' a su aprendi/. Era real(ente eJtrao. Ha&a pasado toda su 2ida en el reino -a&lando "on unos "uantos sa"erdotes ' pr@"ti"a(ente "on nadie (@s. El "ono"i(iento o&)eti2o de >ue -a&a otras personas a su alrededor sie(pre estu2o all, desde luego Rsir2ientes, )ardineros, et"teraR, pero el papel >ue )uga&an en su eJisten"ia se redu"a al de (eras (an"-as &orrosas. Sl esta&a arri&a de todo, luego 2ena su ?a(ilia ' luego los sa"erdotes ' los no&les, natural(ente, ' luego esta&an las (an"-as &orrosas. I-, por supuesto >ue eran unas (an"-as &orrosas es7 tupendas ' algunas de ellas podan "ontarse entre las (an"-as &orrosas (@s so&er&ias del (undo entero. BingAn (onar"a -a&ra podido desear una "ole""i#n de (an"-as &orrosas (@s leal ' entusiasta so&re la >ue go&ernar. Pero... eran (an"-as &orrosas, ' nada (@s. Y sin e(&argo a-ora "on"entra&a toda su aten"i#n en las no2edades del da ' guarda&a

"o(o un tesoro los Alti(os detalles so&re las t(idas esperan/as de "onseguir un as"enso dentro del gre(io >ue al&erga&a Dil, por no -a&lar del Alti(o "aptulo en la apasionante -is7 toria del (@s &ien torpe "orte)o de >ue 3ern esta&a -a"iendo o&)eto a 3lYenda, la -i)a del gran)ero "ulti2ador de a)os >ue 2i2a "er"a de su "asa. Es"u"-a&a "on una (e/"la de aso(&ro ' ?as"ina"i#n las "on2ersa"iones >ue i&an des"ri&iendo un (undo lleno de distin"iones de grado ' posi"i#n tan sutiles "o(o las del >ue -a&a a&andonado -a"a (u' po"o tie(po. Pensar >ue -a&a una posi&ilidad de >ue )a(@s llegara a sa&er si 3ern "onsegua 2en"er las o&)e"iones de su padre ' o&tener la (ano de su a(ada, o de si la eJ"elente la&or >ue Dil -a&a -e"-o en su Alti(o desa?o pro?esional Res de"ir, en el "ad@2er del ?ara#nR le per(itira aspirar al rango de 3randiosa Qaria"i#n EJaltada de los Bo2enta 3rados de la ogia Batr#ni"a del 3re(io de E(&alsa(adores ' I?i"ios Rela"ionados, era pura ' si(ple(ente terri&le. Era "o(o si la (uerte ?uese un aso(&roso artilugio #pti"o >ue "on2erta in"luso algo tan insigni?i"ante "o(o una gota de agua en una "ol(ena aso(&rosa llena de 2ida. El di?unto (onar"a des"u&ri# >ue esta&a e(pe/ando a sentir un i(pulso in"onteni&le de dar algunos "onse)os de polti"a ele(ental a Dil, o de in?or(ar a 3ern de los induda&les &ene?i"ios >ue le reportara el la2arse ' tratar de o?re"er un aspe"to lo (@s respeta&le posi&le. Hi/o 2arias intentonas. Dil ' 3ern podan sentir su presen"ia, de eso no "a&a duda, pero la "on?undan "on una "orriente de aire. Qio "#(o Dil i&a -a"ia la (esa de los 2enda)es ' 2ol2a sosteniendo en su (ano un grueso tro/o de tela >ue sostu2o "on eJpresi#n pensati2a )unto a lo >ue in"luso el ?ara#n esta&a e(pe/ando a "onsiderar su "ad@2er. RCreo >ue el lino le sentar@ &ien Rdi)oR. Y no "a&e duda de >ue es su "olor. 3ern lade# la "a&e/a ' o&ser2# el "ontraste. RPues 'o "reo >ue el 'ute no le >uedara nada (al Rdi)oR. I >ui/@ el "ali"#... RBo, el "ali"# no. Cual>uier "osa antes >ue el "ali"#, eso est@ "laro. e 2iene de(asiado grande. R;ui/@ a"a&ara adapt@ndose. Ya se sa&e, "on el uso ' el desgaste... Dil lan/# un &u?ido despe"ti2o. RNEl desgasteO NEl desgasteO I'e, gu@rdate todas esas tonteras del "ali"# ' el desgaste para otro, N>uieresO o >ue (e gustara sa&er es >u pasara si nos de"idi(os por el "ali"# ' unos ladrones de tu(&as ro(pen los sellos dentro de (il aos. N;u pasara enton"esO I-, s, "onseguira re"orrer (edio pasillo ' >ui/@ lograra estrangular a uno o dos, de a"uerdo, pero luego se le e(pe/ara a des"oser todo. os "odos, por e)e(plo... Bo >uiero ni pensarlo. Me (orira de 2ergTen/a. RVPero dentro de (il aos estaris (uerto de todas ?or(as, (aese DilW RNMuertoO NY >u tiene >ue 2er eso "on lo >ue esta(os dis"utiendoO RDil -urg# entre las (uestrasR. Bo, tendr@ >ue ser el 'ute. El 'ute tiene (u"-o aguante, ' el "oe?i"iente de tra""i#n ta(po"o est@ nada (al. As podr@ ir deprisa ' no res&alar por los pasillos. Bun"a se sa&e "u@ndo puedes tener ne"esidad de (o2erte "on rapide/, Nno te pare"eO El ?ara#n suspir#. Personal(ente -a&ra pre?erido algo dis"reto ' alegre >ue no pesara (u"-o, a ser posi&le en ta?et@n. RY -a/ el ?a2or de "errar la puerta Rdi)o DilR. Cada 2e/ -a' (@s "orrientes de aire a>u dentro. RY a-ora -a llegado el (o(ento de >ue 2ea(os a nuestro di?unto padre Rdi)o el gran sa"erdote, ' se per(iti# el lu)o de sonrerR. Esto' seguro de >ue l 'a est@ un po>uito i(pa"iente Raadi#. Teppi" pens# en lo >ue a"a&a&a de de"ir. Bo tena (u"-as ganas de 2er a su padre, pero por lo (enos la "ere(onia ser2ira para distraer a los sa"erdotes ' les -ara ol2idar su o&sesi#n de >ue se "asara "on una parienta aun>ue s#lo ?uese durante un rato. Teppi" se in7 "lin# ' alarg# un &ra/o en lo >ue espera&a resultara un gesto elegante ' (a)estuoso para

a"ari"iar a uno de los gatos del pala"io. Gue un error. a &estia olis>ue# la (ano >ue se le a"er"a&a, -i/o tal es?uer/o (ental >ue &i/>ue# espantosa(ente ' a"a&# ati/@ndole un &uen (ordis"o. R os gatos son sagrados Rdi)o Dios. as pala&ras >ue salieron de los la&ios de Teppi" despus de >ue -u&iese re"i&ido el (ordis"o le -a&an de)ado entre sorprendido ' es"andali/ado. R os gatos de patas largas, pela)e plateado ' eJpresiones desdeosas >ui/@ lo sean R repli"# Teppi" eJa(inando su (anoR, pero en "uanto a stos tengo (is dudas. Esto' seguro de >ue los gatos sagrados no 2an de)ando i&is (uertos de&a)o de la "a(a. A-, Dios, ' ta(&in esto' seguro de >ue los gatos sagrados >ue 2i2en en un pala"io rodeado por Lil#(etros ' (@s Lil#(etros de arena no -a"en sus ne"esidades dentro del pala"io ', "on"reta(ente, so&re las sandalias del ?ara#n. RTodos los gatos son gatos Rdi)o Dios, lo "ual era indis"uti&le pero ta(&in un tanto 2agoR. Y a-ora, si tenis la &ondad de seguirnos... EJtendi# una (ano sealando -a"ia un ar"o distante. Teppi" le sigui# lenta(ente. le2a&a lo >ue 'a le pare"an eras en su tierra natal, ' segua teniendo la sensa"i#n de >ue no en"a)a&a. a at(#s?era era de(asiado se"a. a ropa le (olesta&a. Ha"a de(asiado "alor, e in"luso los edi?i"ios le pare"an inde?ini&le(ente eJtra7 os. as "olu(nas, para e(pe/ar. En "a... en la es"uela del 3re(io de Asesinos las "olu(nas eran unas "osas (u' es&eltas "on ra"i(os de u2as, -o)as de parra ' otros adornos 2egetales tallados alrededor de la parte de arri&a. A>u las "olu(nas eran unas (asas gigantes"as "on ?or(a de pera, ' "ada 2e/ >ue las (ira&a Teppi" tena la i(presi#n de >ue la piedra se -a&a es"urrido -asta a"u(ularse en la &ase. Media do"ena de sir2ientes i&an detr@s de ellos transportando los di2ersos o&)etos >ue si(&oli/a&an el rango real. Teppi" intent# i(itar la ?or(a de "a(inar de Dios ' des"u&ri# >ue i&a re"ordando los (o2i(ientos po"o a po"o. Tenas >ue girar el torso as, ' luego 2ol2as la "a&e/a as, ' despus eJtendas los &ra/os ?or(ando un @ngulo de "uarenta ' "in"o grados "on rela"i#n al "uerpo, ponas las pal(as -a"ia a&a)o e intenta&as dar un paso. El &@"ulo del gran sa"erdote "rea&a e"os "ada 2e/ >ue entra&a en "onta"to "on las losas del suelo. Mn "iego podra -a&er re"orrido todo el pala"io de un eJtre(o a otro sin perderse sie(pre >ue ?uese des"al/o ' siguiera las -ileras de pe>ueas o>uedades >ue -a&a ido "reando a lo largo de los aos. RMe te(o >ue des"u&rire(os >ue nuestro padre -a "a(&iado un po>uito desde la Alti(a 2e/ en >ue le 2i(os Rdi)o Dios en un tono tan tran>uilo "o(o si >uisiera "-arlar del tie(po. Esta&an ondulando por delante del ?res"o en el >ue la Reina %ap-ut a"epta&a el Tri&uto de los Reinos del Mundo. RS, "laro Rdi)o Teppi", algo sorprendido ante su tono de 2o/R. Ha (uerto, NnoO RCierto, "ierto, se es otro ?a"tor >ue no de&e(os ol2idar Rdi)o Dios. Teppi" "o(prendi# >ue no se -a&a estado re?iriendo a algo tan tri2ial "o(o el estado ?si"o a"tual del di?unto ?ara#n. Sinti# una a2asalladora (e/"la de -orror ' ad(ira"i#n. Dios no era espe"ial(ente "ruel o insensi&le. Para el gran sa"erdote la (uerte era una si(ple transi"i#n irritante en el eterno nego"io de la eJisten"ia, ' el -e"-o de >ue las personas (uriesen era una (era (olestia "otidiana (@s, algo as "o(o el ir de 2isita ' des"u&rir >ue no -a' nadie en "asa. <;u (undo tan eJtrao Rpens# Teppi"R. Bo -a' (@s >ue so(&ras >ue 2an de un lado a otro "o(o si estu2iesen (u' o"upadas, ' nun"a "a(&ia. Y 'o ?or(o parte de l...= RN;uin esO Rpregunt#. EJtendi# una (ano sealando un ?res"o parti"ular(ente grande en el >ue se 2ea a un -o(&re (u' alto "on un so(&rero en ?or(a de "-i(enea ' una &ar&a >ue pare"a una soga. El "arro de guerra tirado por "a&allos &lan"os >ue "ondu"a esta&a pasando so&re un (ont#n de siluetas (u"-o (@s pe>ueas. RSu no(&re est@ es"rito en el "artu"-o >ue -a' de&a)o Rrepli"# Dios en un tono (@s

&ien se"o. RNEn el >uO REn ese #2alo pe>ueo >ue -a' de&a)o del ?res"o, Alte/a Rdi)o Dios. Teppi" se a"er"# al ?res"o ' eJa(in# la densa (asa de )erogl?i"os. R^guila ?la"u"-a, o)o, gara&ato, -o(&re "on un palo, p@)aro sentado en el suelo, gara&ato Rle'#. Dios tor"i# el gesto. RCreo >ue de&era(os pensar seria(ente en estudiar idio(as (odernos Rdi)o, re"o&r@ndose un po>uito del disgusto >ue le -a&a produ"ido la ignoran"ia de Teppi"R. Su no(&re es Pta7La7&a. Es re' "uando el !(perio del D)el se eJtiende desde el Mar Cir"ular -asta el I"ano del :orde, "uando "asi la (itad del "ontinente nos paga tri&uto. Teppi" por ?in se dio "uenta de >u era lo >ue tanto le -a&a eJtraado en la ?or(a de -a&lar del gran sa"erdote ' >ue no -a&a "onseguido lo"ali/ar -asta enton"es. Dios era "apa/ de retor"er "ual>uier ?rase -asta el punto de ruptura sint@"ti"a e in"luso (@s all@ de l si eso le per(ita e2itar el uso del pasado 2er&al. Seal# otro ?res"o. RNY saO Rpregunt#. REs la Reina %-ata7lina7ra7pta Rdi)o DiosR. Con>uista el reino de Ho"uantalandia (ediante la astu"ia ' los ardides. Esto o"urre en la po"a del Segundo !(perio. RPero est@ (uerta, NnoO Rpregunt# Teppi". RTengo entendido >ue s Rrepli"# el gran sa"erdote despus de una pausa tan "orta >ue result# "asi i(per"epti&le. S, esta&a "laro >ue Dios ' algunos tie(pos 2er&ales no se lle2a&an de(asiado &ien... RHe aprendido siete idio(as Rdi)o Teppi", en2alentonado por la seguridad de >ue las "ali?i"a"iones o&tenidas en tres de esos siete idio(as esta&an a &uen re"audo en los ar"-i2os del 3re(io ' all seguiran. RNDe 2eras, Alte/aO RI-, s. MorporLiano, 2angle(es-to, e?&i"o, laotatiano '... algunos (@s Rdi)o Teppi". RA-. RDios asinti#, sonri# ' sigui# a2an/ando por el pasillo. Co)ea&a ligera(ente, pero aun as 2erle "a(inar te -a"a pensar en el ti"ta" del gran relo) de los siglosR. as tierras &@r&aras, Ne-O Teppi" "onte(pl# a su padre. os e(&alsa(adores -a&an -e"-o un &uen tra&a)o, ' &asta&a "on (irarles para "o(prender >ue esta&an esperando orselo de"ir. <Esto' "onte(plando un "ad@2er en2uelto en 2endas Rdi)o la parte de su ser >ue segua 2i2iendo en AnL-7MorporLR, ' supongo >ue no "reer@n >ue en2ol2erle en 2endas le a'udar@ en algo, N2erdadO En AnL- te (ueres ' te entierran o te >ue(an o te arro)an a los "uer2os. A>u el (orirse signi?i"a >ue de&es adaptarte a una eJisten"ia (u' sedentaria ' >ue a partir de ese (o(ento te dar@n lo (e)or >ue -a'a en la "o"ina. Es rid"ulo... NC#(o se puede go&ernar un reino se(e)anteO Pare"en "reer >ue estar (uerto es "o(o estar sordo. :asta "on -a&lar un po"o (@s alto ' todo arreglado.= Pero Teppi" ta(&in poda or una segunda 2o/ (u"-o (@s 2ie)a >ue la pri(era. < le2a(os siete (il aos go&ernando un reino as Rdi)o la segunda 2o/R. A>u el "ulti2ador de (elones (@s -u(ilde puede enorgulle"erse de un lina)e tan antiguo >ue a su lado los re'es de otras tierras pare"en e?(eros. Tu2i(os >ue a"a&ar 2endindolo para pagar las pir@(ides, "ierto, pero -u&o un tie(po en el >ue todo el "ontinente era nuestro. Bi tan si>uiera pensa(os en los pases >ue tienen (enos de tres (il aos de -istoria. Todo pare"e ?un"ionar &ien. NPara >u "a(&iarO= RHola, padre Rdi)o Teppi". a so(&ra de Teppi"a(#n XXQ!! le -a&a estado o&ser2ando "on gran aten"i#n ' se apresur# a "ru/ar la -a&ita"i#n en "uanto le o'# -a&lar. R01ienes un aspecto magn2%ico3 /eJ"la(#R. 04e alegro mucho de 5erte3 Escucha, esto es muy importante. Prstame atenci6n, por %a5or. Es sobre la muerte y... /Di"e >ue le "o(pla"e (u"-o 2eros Rdi)o Dios.

RNPuedes orleO Rpregunt# Teppi"R. Yo no -e odo nada. R os (uertos -a&lan a tra2s de los sa"erdotes, natural(ente Rdi)o el gran sa"erdoteR. Es la "ostu(&re, Alte/a. RPero l puede or(e, N2erdadO RPor supuesto. R7e estado pensando en todo eso de la pirmide y... En %in, no estoy muy seguro de si es una buena idea. Teppi" se in"lin# so&re la "a&e/a de su padre. RMu"-os re"uerdos de la ta Rdi)o en 2o/ alta. Pens# en lo >ue a"a&a&a de de"ir, ' de"idi# >ue >ui/@ no -a&a sido (u' "laroR. Me re?iero a (i ta, no a la tu'a... <Eso espero=, aadi# (ental(ente. R7i.o, puedes o2rme" /Questro padre os saluda desde el (undo >ue se en"uentra (@s all@ del 2elo Rdi)o Dios. R!ueno, s2, supongo $ue s2, pero E'8987:, no $uiero $ue te tomes la molestia de construir una... /Te "onstruire(os una pir@(ide (ara2illosa, padre. Te gustar@, te lo aseguro... Ha&r@ gente >ue "uidar@ de ti ' dispondr@s de todo lo >ue te -aga ?alta. RTeppi" 2ol2i# la "a&e/a -a"ia Dios &us"ando alguna "lase de "on?ir(a"i#nR. Eso le gustar@, N2erdadO R0#o Q9;E<= una pirmide3 /aull# el ?ara#nR. 7ay toda una eternidad de lo ms interesante $ue a>n no he 5isto. 01e proh2bo $ue me encierres en una pirmide3 /Di"e >ue as es "o(o tiene >ue ser ' >ue sois un -i)o respetuoso ' o&ediente Rdi)o Dios. RPuedes 5erme" 8untos dedos te estoy ense ando" 'upongo $ue crees $ue pasar el resto de tu muerte deba.o de un mill6n de toneladas de roca 5iendo c6mo te 5as desmoronando resulta di5ertido, eh" Es sa tu idea de una poca digna de ser recordada" /Me pare"e >ue este lugar est@ lleno de "orrientes de aire, Alte/a Rdi)o DiosR. Creo >ue ser@ (e)or >ue nos 2a'a(os. R0? adems no puedes permitirte gastar tanto dinero3 /Y pondre(os tus ?res"os ' tus estatuas ?a2oritas dentro de la pir@(ide. Te gustar@, N2erdadO Rpregunt# Teppi" en un tono de 2o/ >ue e(pe/a&a a ser ?ran"a(ente desesperado R. Todas tus "ositas, tus o&)etos personales... Bo te ?altar@ nada, 'a lo 2er@s. Salieron al pasillo ' ?ueron -a"ia la sala del trono. R e gustar@, N2erdadO Rpregunt# Teppi" (irando a DiosR. Es >ue a 2e"es... Bo s, tengo la sensa"i#n de >ue no le -a"e de(asiada gra"ia. RIs aseguro >ue no puede tener ningAn otro deseo, Alte/a Rdi)o Dios. El silen"io 2ol2i# a aduearse de la sala de e(&alsa(a(iento. Teppi"a(#n XXQ!! intent# atraer la aten"i#n de 3ern d@ndole un golpe"ito en el -o(&ro ', natural(ente, no lo "onsigui#. El di?unto ?ara#n lan/# un suspiro de "ansan"io ' se sent# )unto a s (is(o. /#o lo hagas, chico Rdi)o "on a(argura/. :rrglatelas como puedas, pero procura no tener descendencia. Y all esta&a. :asta&a "on 2erla para darse "uenta de >ue era la 3ran Pir@(ide. Teppi" "a(in# alrededor del (odelo. Sus pies "rea&an e"os al (o2erse so&re las losas de (@r(ol. Bo esta&a (u' seguro de lo >ue se supona >ue de&a -a"er, pero sospe"-a&a >ue los re'es tenan >ue pasar "on (u"-a ?re"uen"ia por ese tipo de situa"iones. :ueno, sie(pre >ueda&a el 2ie)o e in?ali&le re"urso de (ostrar inters. R:ien, &ien... Rdi)oR. NY "u@nto tie(po lle2as diseando pir@(idesO Pta"lusp, ar>uite"to ' "onstru"tor de pir@(ides para la no&le/a, le -i/o una pro?unda re2eren"ia. RToda (i 2ida, o- lu/ del (edioda. RSupongo >ue es un tra&a)o ?as"inante, Ne-O Rdi)o Teppi". Pta"lusp lan/# una r@pida (irada de sosla'o al gran sa"erdote, >uien asinti# "on la "a&e/a.

RTiene sus "osas &uenas, o- (anantial de las aguas Rse atre2i# a de"ir. Pta"lusp no esta&a a"ostu(&rado a >ue un ?ara#n le -a&lara "o(o si ?uese un ser -u(ano, ' tena la 2aga sensa"i#n de >ue no era de(asiado "orre"to. Teppi" (o2i# una (ano sealando al (odelo >ue -a&a so&re el estrado. RS Rdi)o "on 2o/ algo 2a"ilanteR. :ien, per?e"to... Cuatro (uros ' una punta arri&a de todo. Estupendo, estupendo... Es de pri(era "alidad, Ne-O Te das "uenta enseguida. a "antidad de silen"io >ue -a&a a su alrededor segua pare"indole de(asiado ele2ada, ' Teppi" de"idi# >ue la Ani"a ?or(a de >ue no le as?iJiara era "ontinuar -a&lando. RMagn?i"a, (agn?i"a Rdi)oR. S, no "a&e duda, N2erdadO Esto s >ue es una pir@(ide. VY (enuda pir@(ideW S, s... Segua teniendo la i(presi#n de >ue se espera&a algo (@s de l, ' e(pe/# a estru)arse los sesos &us"ando desesperada(ente (@s pala&ras. R a gente la "onte(plar@ en siglos 2enideros ' >uienes la 2ean dir@n... dir@n... dir@n <VQa'a (ara2illa de pir@(ideW=. S... Esto... RTosi#R. a pendiente de los (uros es pre"iosa, NnoO Rlogr# gra/narR. Pero... Dos pares de o)os giraron 2elo/(ente -a"ia l. RE-... Rdi)o Teppi". Dios enar"# una "e)a. RNAlte/aO RCreo re"ordar >ue en una o"asi#n (i padre di)o >ue "uando... en ?in, 'a sa&es... >ue "uando se... "uando se (uriera le gustara >ue... >ue... >ue le enterr@ra(os en el (ar. El &u?ido de in"redulidad o?endida >ue -a&a estado esperando or no se produ)o. RSe re?era al delta Rdi)o Pta"luspR. El suelo de esa /ona es (u' &lando. Hara ?alta tra&a)ar (eses enteros para "onseguir unos "i(ientos (ni(a(ente de"entes. Y, "laro, luego "orres el riesgo de >ue -a'a -undi(ientos, ' no -a' >ue ol2idar la -u(edad. a -u(edad dentro de una pir@(ide es lo peor >ue -a'. RBo, "laro Rdi)o Teppi" sudando &a)o la (irada i(pla"a&le de DiosR. Creo >ue (i padre pensa&a en... &ueno, 'o... "reo >ue >uera ser enterrado no al lado del (ar o "er"a del (ar sino... e-... dentro del (ar. a ?rente de Pta"lusp se llen# de arrugas. RQa'a, eso es &astante (@s "o(pli"ado Rdi)o "on 2o/ pensati2aR. Es una idea (u' interesante, desde luego. S, supongo >ue se podra -a"er. Ha&ra >ue "onstruir una pir@(ide pe>uea, un (ill#n de toneladas "o(o (u"-o, ' transportarla so&re pontones o algo as... RBo Rdi)o Teppi" intentando "ontener la risaR. Creo >ue (i padre pensa&a en ser enterrado sin... RTeppi"a(#n XXQ!! s#lo >uiere una "osa ' es >ue se le entierre sin ninguna dila"i#n ' lo (@s deprisa posi&le Rdi)o Dios en un tono de 2o/ algo (@s untuoso >ue la seda engrasada R. Y no "a&e duda de >ue ne"esitar@ lo (e)or >ue puedas "onstruir, ar>uite"to. RBo, esto' seguro de >ue lo -as entendido (al Rdi)o Teppi". os rasgos de Dios se >uedaron a&soluta(ente in(#2iles. Pta"lusp adopt# la eJpresi#n entre in"#(oda ' atontada de >uien se en"uentra repentina(ente de (@s en un lugar, ' e(pe/# a "onte(plar el suelo "o(o si su super2i2en"ia dependiera de >ue (e(ori/ase -asta el (@s (ni(o detalle de las losas. RNMalO R(ur(ur# Dios. RBo te o?endas Rdi)o Teppi"R. Esto' seguro de >ue -a sido sin >uerer ' de >ue tus inten"iones son &uenas, pero... :ueno, "uando lo di)o pare"a tenerlo (u' "laro '... RNMis inten"iones son &uenasO Rrepiti# Dios sa&oreando "ada pala&ra "o(o si ?uese una u2a en (al estado. Pta"lusp tosi#. Ya -a&a ter(inado de estudiar el suelo, ' de"idi# e(pe/ar "on el te"-o. Dios trag# una -onda &o"anada de aire. RAlte/a Rdi)oR, sie(pre -e(os sido "onstru"tores de pir@(ides. Todos nuestros ?araones est@n enterrados en pir@(ides. Es nuestra ?or(a de -a"er las "osas, Alte/a. Es la Ani"a ?or(a de -a"er las "osas >ue eJiste. RS, pero...

RBo puede ser dis"utida Rdi)o DiosR. N;uin podra desear "ual>uier otro destinoO Sellado "on todos los arti?i"ios posi&les ' protegido "ontra las pro?ana"iones del Tie(po... R a seda engrasada de su 2o/ se "on2irti# en una "ora/a tan dura "o(o el a"ero ' tan &urlona(ente despe"ti2a "o(o un &os>ue de lan/asR. Protegido por toda la dura"i#n del Tie(po "ontra los insultos del Ca(&io... Teppi" &a)# la 2ista -a"ia los nudillos del gran sa"erdote ' 2io >ue esta&an (u' &lan"os. El -ueso presiona&a la "arne "o(o si >uisiera es"apar de ella. Sus o)os ?ueron su&iendo por el &ra/o "u&ierto de tela gris ' a"a&aron llegando al rostro del gran sa"erdote. <Dioses Rpens#R, es real(ente "ierto. Su aspe"to... Es "o(o si se -u&ieran -artado de esperar a >ue (uriera ' -u&ieran de"idido e(&alsa(arle sin pasar por ese pe>ueo tr@(ite preli(inar.= Mn instante despus sus o)os se en"ontraron "on los del gran sa"erdote, ' el en"uentro de (iradas result# &astante ruidoso. Teppi" sinti# "o(o si su "arne estu2iera separ@ndose lenta(ente de sus -uesos. Tena la sensa"i#n de ser tan insigni?i"ante "o(o una e?(era. I-, una e?(era ne"esaria, "ierta(ente, una e?(era a la >ue se tratara "on todo el respeto de&ido, pero aun as era un inse"to ' los dere"-os in-erentes a su situa"i#n no eran (u' i(presionantes. a ?uria de a>uella (irada >ue "aa so&re l -a"a >ue su "uota de li&re al&edro ?uese tan insigni?i"ante "o(o la de un tro/o de papiro atrapado en un -ura"@n. REs 2oluntad del ?ara#n >ue sea enterrado dentro de una pir@(ide Rdi)o Dios en el tono de 2o/ >ue el Creador de&a de -a&er utili/ado para -a"er los pri(eros es&o/os de la luna ' las estrellas. REsto... Rdi)o Teppi". REl ?ara#n tendr@ la (@s -er(osa e i(ponente de todas las pir@(ides Rdi)o Dios. Teppi" se rindi#. RI- Rdi)oR. :ueno, enton"es... De a"uerdo. S. Estupendo. a (e)or, "laro. Pta"lusp de)# >ue el ali2io se ?uera eJtendiendo por toda su "ara, sa"# una ta&lilla de "era de un &olsillo "on una ?loritura ' eJtra)o un pun/#n de las pro?undidades de su pelu"a. Tena &astante eJperien"ia en a>uel tipo de situa"iones, ' sa&a >ue lo prin"ipal era "errar el trato lo (@s pronto posi&le. Si per(ita >ue las "osas llegaran -asta "ierto punto sin to(ar (edidas al respe"to un -o(&re poda a"a&ar en"ontr@ndose "on *.H88.888 toneladas de piedra "ali/a en las (anos ' nada >ue -a"er "on ellas. REnton"es esta(os de a"uerdo en >ue se usar@ el (odelo -a&itual, N2erdad, o- agua en el desiertoO Teppi" (ir# a Dios, >uien esta&a total(ente in(#2il "on los o)os "la2ados en la nada do(inando a los &ulldogs de la Entropa por pura ?uer/a de 2oluntad. RYo -a&a pensado en algo (@s grande Rdi)o "on "ierta desespera"i#n. RA-, por supuesto, el (odelo E)e"uti2o Rdi)o Pta"luspR. Mu' eJ"lusi2o ' elegante, o&ase de la "olu(na eterna. Dura una autnti"a perpetuidad, desde luego... Ade(@s nuestra o?erta espe"ial de este e#n "onsiste en 2arias (edidas de signi?i"ado para"#s(i"o in7 "orporadas al diseo &@si"o sin ningAn "oste eJtra. Mir# a Teppi" "on eJpresi#n eJpe"tante. RS, s Rdi)o Teppi"R. Estupendo. Dios trag# aire. REl ?ara#n eJige (u"-o (@s >ue eso Rdi)o. RNSO R(ur(ur# Teppi" poniendo "ara de dudaR. Bo, "reo >ue (e "on?or(ar "on... RBo, Alte/a. Es 2uestro deseo eJpreso >ue 2uestro padre repose en el (a'or de los (onu(entos >ue se -an erigido -asta la ?e"-a Rdi)o Dios sin perder la "al(a. Teppi" "o(prendi# >ue a>uello era una espe"ie de )uego entre l ' Dios. El pro&le(a era >ue no "ono"a las reglas, no tena ni idea de "#(o )ugar ' sa&a >ue i&a a perder. RNDe 2erasO I-. S. S, "laro, supongo >ue s. S. RMna pir@(ide >ue no tenga igual en todo el D)el Rdi)o DiosR. Es la orden del ?ara#n. As es "o(o tiene >ue ser, Nno os pare"eO RS, "laro, algo as. E-... Y >ue tenga el do&le del ta(ao nor(al Rdi)o Teppi"

desesperada(ente. Tu2o la &re2e satis?a""i#n de 2er "#(o in"luso Dios pare"a des"on"ertado aun>ue s#lo ?uese durante unos (o(entos. RNAlte/aO ReJ"la(# el gran sa"erdote. RAs es "o(o tiene >ue ser, Nno te pare"eO Rrepli"# Teppi". Dios a&ri# la &o"a disponindose a protestar, se dio "uenta de "#(o le esta&a (irando Teppi" ' 2ol2i# a "errarla. Pta"lusp (o2a 2elo/(ente el pun/#n so&re la ta&lilla (ientras la nue/ de su garganta su&a ' &a)a&a "on2ulsi2a(ente. Era (ara2illoso, real(ente (ara2illoso... Algo as s#lo o"urra una 2e/ a lo largo de una "arrera pro?esional. RPuedo in"luiros un re"u&ri(iento eJterior de (@r(ol negro pre"ioso Rdi)o sin apartar la 2ista de su ta&lillaR. Puede >ue tenga(os la "antidad su?i"iente en la "antera... o- re' de las es?eras "elestiales Rse apresur# a aadir. REstupendo Rdi)o Teppi". Pta"lusp ter(in# de -a"er anota"iones en la pri(era ta&lilla de "era ' "ogi# otra. REn "uanto a la punta, N>u os pare"e si la pone(os de ele"troO Si di&u)as los planos "on esa idea en la "a&e/a desde el prin"ipio sie(pre sale un po>uito (@s &arato, ' ade(@s -a' >uien pri(ero se "on?or(a "on >ue la punta sea de plata ' luego 2ienen ' te di"en <Bo s, no (e a"a&a de gustar, N' si la "a(&i@ra(os por otra de ele"troO=, ' enton"es... RS, >ue sea de ele"tro. RY supongo >ue ta(&in >uerris la distri&u"i#n del (odelo -a&itual, N2erdadO RNC#(oO RMna "@(ara ?uneraria ' una ante"@(ara, natural(ente. Si (e lo per(its 'o os re"o(endara el (odelo Me(?is. Es (u' elegante, ' ade(@s in"lu'e una sala del tesoro eJtra >ue -a"e )uego "on la de"ora"i#n de las de(@s. Resulta (u' Atil para guardar todos esos pe>ueos o&)etos personales de los >ue no puedes separarte. RPta"lusp dio la 2uelta a la ta&leta ' e(pe/# a desli/ar el pun/#n por el otro ladoR. Y, natural(ente, supongo >ue ta(&in >uerris una suite si(ilar para la Reina, o- (onar"a >ue 2i2ir@ eterna(ente... RNE-O I-, s... S, "laro, supongo >ue s Rdi)o Teppi" (irando a DiosR. ;uiero todo lo >ue sea ne"esario en estos "asos, 'a sa&is. RBo -a' >ue ol2idar los la&erintos, por supuesto Rdi)o Pta"lusp intentando >ue no le te(&lara la 2o/R. Son (u' populares en esta era. A-, el la&erinto es (u' i(portante... De"idir >ue >uieres un la&erinto despus de >ue los ladrones -a'an entrado en la pir@(ide es una prdida de tie(po ' de dinero, 'a podis i(aginarlo. Puede >ue 'o sea un po>uito anti"uado, pero so' un ?ir(e partidario de los la&erintos. S, no -a' nada "o(o un &uen la&erinto... Tal ' "o(o sole(os de"ir los del o?i"io, puede >ue "onsigan entrar, pero nun"a "onseguir@n salir. Ha"e au(entar un po>uito el "oste ?inal, pero... N>u es el dinero en un (o(ento "o(o ste, o- seor de las aguasO <N;u es el dineroO NAlgo de lo >ue no dispone(os, >ui/@O=, di)o una 2o"e"ita perdida en las pro?undidades de la "a&e/a de Teppi". Teppi" la ignor#. <Es el destino Rse di)oR, ' resistirse al destino nun"a -a ser2ido de nada.= RS Rdi)o, ' se irgui#R. a&erintos... Mna idea eJ"elente. ;ue sean dos. El pun/#n de Pta"lusp atra2es# li(pia(ente la ta&lilla. RClaro, o- piedra de las piedras, uno para l ' uno para ella Rgra/n#R. Mu' &ien pensado, ' sie(pre resulta (@s "#(odo. NDese@is la sele""i#n de tra(pas -a&itualO Buestra ga(a o?re"e a&is(os, po/os de arena, pendientes engrasadas, &olas de piedra, lan/as >ue "aen del te"-o, ?le"-as... RS, s Rdi)o Teppi"R. ;uere(os tra(pas. ;ue -a'a (u"-as tra(pas, (ontones de tra(pas. as >uere(os todas. S, eso es... Poned una de "ada. El ar>uite"to trag# una -onda &o"anada de aire. RY, natural(ente, supongo >ue ta(&in desearis in"luir el nA(ero -a&itual de estelas, a2enidas, es?inges "ere(oniales... Re(pe/# a de"ir. RCuantas (@s -a'a (e)or Rdi)o Teppi"R. o de)a(os en 2uestras (anos.

Pta"lusp se li(pi# el sudor de la ?rente. REstupendo Rdi)oR. Mara2illoso. RSe son# la nari/R. Si (e per(its >ue (e atre2a a de"irlo, o- se(&rador de la se(illa, "reo >ue 2uestro padre es eJtre(ada(ente a?ortunado al tener un -i)o tan respetuoso ' "onsiderado. NPuedo aadir >ue...O RPuedes (ar"-arte Rdi)o DiosR, ' espera(os >ue los tra&a)os e(pie"en de ?or(a in(ediata. RIs aseguro >ue e(pe/ar@n enseguida Rdi)o Pta"luspR. Yo... Esto... A )u/gar por su eJpresi#n Pta"lusp pare"a estar de&atindose "on algAn pro&le(a ?ilos#?i"o de di(ensiones (@s &ien "olosales. RNSO Rpregunt# Dios "on 2o/ glida. REs >ue u-. Est@ el pe>ueo detalle del u-. Bo ol2ide(os el u-. Batural(ente, apre"iadsi(o ' (@s antiguo de los "lientes, pero el -e"-o es >ue u-. Bo es >ue eJista ni la (@s le2e duda so&re 2uestra sol2en"ia o "apa"idad de "rdito, pero u-. Bo, 'o no >uerra dar a entender ni por un solo instante >ue u-. Dios le lan/# una (irada >ue -a&ra -e"-o parpadear a una es?inge. De -e"-o una es?inge )o2en no s#lo -a&ra parpadeado, sino >ue -a&ra a"a&ado 2ol2iendo la "a&e/a en otra dire""i#n. RNDeseas de"ir algoO Rpregunt#R. El tie(po de Su Ma)estad es eJtre(ada(ente li(itado ' 2alioso. Pta"lusp (o2i# las (and&ulas sin e(itir ningAn sonido, pero no se ne"esita&an grandes dotes pro?ti"as para prede"ir "#(o ter(inara la "osa. Cuando el gran sa"erdote (ira&a de a>uella ?or(a in"luso un dios poda >uedar redu"ido a un estado de "on?usi#n &al&u"eante ' te(&lorosa. Y lo peor era >ue las serpientes del &@"ulo ta(&in pare"an estarle o&ser2ando... RM-. Bo, no. o siento, dis"ulpad(e. Esta&a... e-... pensa&a en 2o/ alta, nada (@s. Enton"es (e (ar"-o, N2erdadO S, s, "reo >ue (e (ar"-o... Ha' tanto >ue -a"er. M-. Pta"lusp se despidi# "on una re2eren"ia tan pronun"iada >ue su "a&e/a "asi to"# el suelo. le2a&a re"orrida la (itad de la distan"ia >ue le separa&a del ar"o "uando Dios 2ol2i# a -a&lar. R a pir@(ide tiene >ue estar ter(inada dentro de tres (eses Raadi#R. Ha de estar lista para la !nunda"i#n.s *9 RN;uO REst@s -a&lando "on el (onar"a nA(ero *.E+, del lina)e real Rdi)o Dios "on 2o/ glida. Pta"lusp trag# sali2a. R o siento R(ur(ur#R. o >ue >uera de"ir es... N;u, o-, gran re'O ;uiero de"ir >ue... S#lo el a"arreo de los &lo>ues eJigir@... M-. R os la&ios del ar>uite"to te(&laron espas(#di"a(ente (ientras su i(agina"i#n )uguetea&a "on 2arios "o(entarios posi&les, los desarrolla&a ' 2ea "#(o se "on2enan en "eni/as &a)o la (irada de DiosR. :ueno, Espadarta no se "onstru'# en un da R?ar?ull# por ?in. RBos pare"e >ue ese tra&a)o no ?ue en"argado por nosotros Rdi)o Dios, ' o&se>ui# a Pta"lusp "on una sonrisa. En "iertos aspe"tos la sonrisa era aAn peor >ue todo "uanto la -a&a pre"edidoR. Pagare(os una &oni?i"a"i#n eJtra, natural(ente Raadi#. RPero si nun"a pa... Re(pe/# a de"ir Pta"lusp, ' no ter(in# la ?rase. El ar>uite"to "la2# la (irada en el suelo ' de)# >ue sus -o(&ros se ?ueran en"or2ando lenta(ente. R as penali/a"iones por no ter(inar el tra&a)o a tie(po ser@n terri&les, natural(ente R di)o DiosR. a "l@usula -a&itual, 'a sa&es. s *9 Al igual >ue o"urre en otras (u"-as "ulturas >ue -a&itan 2alles ?lu2iales, el Reino no pierde el tie(po "on
tri2ialidades "o(o el 2erano, la pri(a2era ' el in2ierno, ' &asa su "alendario en el palpitar del gigantes"o "ora/#n del D)elU de a- las tres esta"iones, el Tie(po de la Se(illa, la !nunda"i#n ' el E(pape. Es un siste(a l#gi"o, sen"illo ' pr@"ti"o apro&ado por todos "on la Ani"a eJ"ep"i#n de algunas "orales populares. [

:@si"a(ente por>ue resulta "asi i(posi&le "antar <Ya lleg# la !nunda"i#n= sin tener la sensa"i#n de >ue est@s -a"iendo el rid"ulo.

Pta"lusp 'a no se senta "on @ni(os de seguir dis"utiendo. RBatural(ente Rdi)o ad(itiendo la derrotaR. Es un -onor, "laro. Y a-ora, si sus e(inen"ias tienen la &ondad de dis"ulpar(e... AAn >uedan unas "uantas -oras de lu/. Teppi" asinti#. R3ra"ias Rdi)o el ar>uite"toR. ;ue 2uestras sagradas ingles den el (@Ji(o ?ruto posi&le. E-... Con la respetuosa eJ"ep"i#n de&ida a 2uestro rango ' "ondi"i#n, gran sa"erdote. Dios ' Teppi" le o'eron &a)ar "orriendo por la es"alera. RSer@ (agn?i"a. Mn po"o de(asiado grande, pero... S, ser@ (agn?i"a Rdi)o Dios. Qol2i# la "a&e/a -a"ia la "olu(nata ' "onte(pl# el panora(a ne"ropolitano >ue se eJtenda por la otra orilla del D)el. RSer@ (agn?i"a... Rrepiti#. Sinti# una nue2a pun/ada de dolor en una pierna ' tor"i# el gesto. A-, s, tendra >ue 2ol2er a "ru/ar el ro a>uella (is(a no"-e, no "a&a duda... Tendra >ue -a&erlo -e"-o -a"a 2arios das, ' lo -a&a estado retrasando "on preteJtos estApidos. Pero, natural(ente, no estar en situa"i#n de ser2ir ade"uada(ente al reino sera algo i(pensa&le... RNTe o"urre algo, DiosO Rpregunt# Teppi". RNAlte/aO RMe pare"i# >ue esta&as un po"o p@lido. Mna oleada de p@ni"o inund# los arrugados rasgos de Dios. El gran sa"erdote -i/o un terri&le es?uer/o de 2oluntad ' se irgui# en toda su "onsidera&le estatura. RAlte/a, os aseguro >ue (i estado de salud no puede ser (e)or. VMe en"uentro per?e"ta(ente, Alte/aW RBo te -a&r@s estado eJ"ediendo, N2erdadO a eJpresi#n de terror pro2o"ada por las pala&ras de Teppi" ?ue tan intensa >ue resulta&a i(posi&le "on?undirla "on otra e(o"i#n. RNEJ"eder(e... Alte/aO RSie(pre est@s tan o"upado. Dios. El pri(ero en le2antarse, el Alti(o en a"ostarse... De&eras to(@rtelo "on (@s "al(a. RS#lo eJisto para ser2ir, Alte/a Rrepli"# Dios en el tono de 2o/ (@s ?ir(e de >ue ?ue "apa/R. S#lo eJisto para ser2ir. Teppi" se reuni# "on l en el &al"#n. El sol de pri(era -ora del ano"-e"er arran"a&a re?le)os a una "ordillera "reada por las (anos del -o(&re. o >ue esta&an "onte(plando no era (@s >ue el (a"i/o "entralU las pir@(ides se eJtendan sin ninguna interrup"i#n desde el delta -asta la segunda "atarata, all donde el D)el desapare"a en las (ontaas. as pir@(ides o"upa&an las (e)ores tierras, las >ue esta&an (@s "er"a del ro. Hasta los la&radores -a&ran "onsiderado i(perdona&le(ente sa"rlego sugerir >ue >ui/@ estaran (e)or en otro sitio. Algunas de ellas eran pe>ueas ' esta&an "onstruidas "on &lo>ues sin des&astar >ue "onseguan darles un aspe"to (u"-o (@s antiguo >ue el de las (ontaas >ue deli(ita&an el 2alle separ@ndolo de las arenas del desierto. Despus de todo las (ontaas sie(pre -a&an estado all, ' no se les podan apli"ar ad)eti2os "o(o <)o2en= o <2ie)a=U pero a>uellas pri(eras pir@(ides -a&an sido "onstruidas por seres -u(anos, esas &olsitas de agua pensante en"errada en ?r@giles a"u(ula"iones de "al"io >ue i(pedan su dispersi#n durante perodos de tie(po general(ente (u' "ortos. as &olsitas -a&an "on2ertido los peas"os en tro/os (@s pe>ueos ' relati2a(ente (@s (ane)a&les >ue -a&an 2uelto a )untar la&oriosa(ente d@ndoles una ?or(a (@s elegante >ue la original. I-, s, las pir@(ides eran real(ente 2ie)as... as (odas -a&an ido ?lu"tuando a lo largo de los (ilenios. as pir@(ides (@s re"ientes eran de "ontornos es&eltos ' @ngulos (@s pronun"iados, o tenan la parte superior plana ' re"u&ierta "on losetas de (i"a. Teppi" pens# >ue ni tan si>uiera la (@s e(pinada de ellas o&tendra una puntua"i#n superior al * en la es"ala de "ual>uier es"alador ur&ano, aun>ue algunas de las estelas ' te(plos >ue se a(ontona&an alrededor de la &ase de las pir@(ides "o(o si ?uesen re(ol"adores apelotonados alrededor de los gigantes"os a"ora/ados de la eternidad podan ser dignos de >ue se les to(ara en "onsidera"i#n.

<A"ora/ados de la eternidad >ue na2egan (a)estuosa(ente a tra2s de las ne&linas del Tie(po Rpens# Teppi"R, na2os donde todo el (undo 2ia)a en pri(era "lase...= Mnas "uantas estrellas -a&an o&tenido per(iso para salir te(prano. Teppi" al/# los o)os -a"ia ellas. <;ui/@ -a'a 2ida en otros lugares Rpens#R. Puede >ue en las estrellas... Si es "ierto >ue eJisten (iles de (illones de uni2ersos "olo"ados el uno al lado del otro ' sepa7 rados por una distan"ia tan (inAs"ula "o(o el grosor de un pensa(iento tiene >ue -a&er gente en otros sitios. Pero estn donde estn, por (u"-o >ue lo intenten ' por (u' ad(ira&le >ue sea el es?uer/o >ue in2iertan en ello esto' seguro de >ue )a(@s podr@n llegar a ser tan in"re&le(ente estApidos "o(o nosotros. Ha' >ue re"ono"er >ue -e(os -e"-o un tra&a)o (agn?i"o, NnoO I-, "laro, "uando llega(os los "i(ientos 'a esta&an puestos, pero lle2a(os "entenares de (illares de aos de)@ndonos la piel en ello ' -e(os "onseguido resultados insupera&les.= Se 2ol2i# -a"ia Dios. Tena la sensa"i#n de >ue de&a tratar de reparar una parte del dao >ue -a&a "ausado. RPuedes sentir "#(o el tie(po irradia de ellas, Nno te pare"eO R"o(ent# a?a&le(ente. RDis"ulpad, Alte/a, N"#(o de"sO R as pir@(ides, Dios. Son tan antiguas... Dios las "onte(pl# "o(o si a"a&ara de darse "uenta de >ue esta&an all. RNDe 2erasO Rpregunt#R. S, supongo >ue lo son. RNTendr@s la tu'a despus de >ue...O Rpregunt# Teppi". RNMna pir@(ideO Rrepli"# DiosR. Alte/a, 'a tengo una. Mno de 2uestros antepasados tu2o la in(ensa a(a&ilidad de pensar en (i ?uturo. RSupongo >ue te sentiste (u' -onrado Rdi)o Teppi". Dios asinti# "orts(ente. o -a&itual era >ue los al(a"enes de la eternidad estu2ieran reser2ados Ani"a ' eJ"lusi2a(ente a la ?a(ilia real. REs (u' pe>uea, natural(ente, ' (u' sen"illa. Pero &astar@, 'a >ue (is ne"esidades ta(&in son sen"illas. RNSO Rpregunt# Teppi" &oste/andoR. ;u &ien. Y a-ora, si no te i(porta, "reo >ue ir a a"ostar(e. He tenido un da real(ente agotador. Dios se in"lin# ante l (o2indose "o(o si tu2iera una &isagra en la "intura. Teppi" 'a se -a&a dado "uenta de >ue el repertorio de re2eren"ias de Dios in"lua un (ni(o de "in"uenta (odalidades distintas ' tan sutil(ente graduadas >ue "ada una trans(ita un (ensa)e de signi?i"ado di?erente ' (u' ?ina(ente (ati/ado. A>uella re2eren"ia pare"a ser la Modelo BA(ero E, So' Questro Hu(ilde Ser2idor. RY ta(&in -a sido un da (agn?i"o, Alte/a. Is -a >uedado (u' &ien, si (e per(its >ue os lo diga. Teppi" no supo >u responder. RNEso "reesO Rdi)o por ?in. R os e?e"tos de nu&es al a(ane"er resultaron parti"ular(ente e?e"ti2os. RNSO I-. NTa(&in tengo algo >ue 2er "on el "repAs"ulo o eso ?un"iona por s soloO RSu Ma)estad se "o(pla"e en &ro(ear Rdi)o DiosR. os "repAs"ulos se produ"en sin ne"esidad de 2uestra di2ina inter2en"i#n, Alte/a. 1a, )a. R1a, )a Rrepiti# Teppi". Dios -i/o "ru)ir los nudillos. RPero lo >ue real(ente tiene (rito es el a(ane"er Rdi)o. os 'a "asi desintegrados perga(inos de %nudo a?ir(a&an >ue la gran naran)a del sol era de2orada "ada no"-e por %-, la diosa del "ielo, >uien sie(pre de)a&a una pepita para >ue -u&iera un nue2o sol a la (aana siguiente. Y Dios sa&a >ue los perga(inos no se e>ui7 2o"a&an. El @ibro de la Vida en el :bismo a?ir(a&a >ue el sol era el I)o de Ya', >uien re"orra el "ielo "ada da en Su inter(ina&le &As>ueda de las uas de Sus sagrados pies. s *9 Y Dios sa&a s *9 iteral(ente <%-ui7da7ndo7&-a)os= o <re"orta(ientos de los pies=, pero algunos eruditos a?ir(an >ue

>ue el @ibro de la Vida en el :bismo no se e>ui2o"a&a. os rituales se"retos del Espe)o Hu(eante (antenan >ue el sol era un agu)ero redondo en la &ur&u)a de )a&#n a/ul de la diosa Bes-, >ue la &ur&u)a no para&a de girar so&re s (is(a despla/ando el agu)ero >ue da&a a""eso al (undo real de lla(as ' "alor >ue -a&a (@s all@ ' >ue las estrellas eran los pe>ueos ori?i"ios por los >ue entra&a la llu2ia. Y Dios sa&a >ue los rituales se"retos del Espe)o Hu(eante no se e>ui2o"a&an. El ?olLlore popular a?ir(a&a >ue el sol era una &ola de ?uego >ue se (o2a alrededor del (undo "ada da, ' >ue el (undo se -alla&a en"i(a del "apara/#n de una tortuga "olosal >ue 2ia)a&a a tra2s del 2a"o eterno >ue no tiene prin"ipio ni ?inal. Y Dios ta(&in sa&a >ue el ?olLlore popular no se e>ui2o"a&a, aun>ue "iertos aspe"tos te#ri"os del (odelo "#s(i"o >ue propona le resulta&an un po>uito di?"iles de entender. Y el gran sa"erdote sa&a >ue R-ed era el Dios Supre(o, ' >ue Gon era el Dios Supre(o Ral igual >ue Hast, Pon-, %-u&o, T-ont, !o, D-eL ' Es-7Pu7T-oRU >ue Herpetino TrisLelero reina&a so&re el (undo de los (uertos sin "o(partir las tareas de go&ierno "on ninguna otra deidad, ' >ue lo (is(o poda de"irse de Sn"ope, de Siluro el Dios "on Ca&e/a de Pe/ 3ato ' de IreJis7Bupt. Dios era (@Ji(o gran sa"erdote de una religi#n na"ional >ue -a&a estado ?er(entando, -ir2iendo ' &ur&u)eando en un pro"eso de sedi(enta"i#n ' produ""i#n de posos ini"iado -a"a (@s de siete (il aos ' >ue )a(@s -a&a e"-ado una di2inidad al "u&o de la &asura por>ue sie(pre poda darse el "aso de >ue resultara Atil en un (o(ento dado. Sa&a >ue una gran "antidad de "osas >ue se "ontrade"an las unas a las otras eran "iertas e induda&les. De"ir >ue no lo eran e>ui2aldra a a?ir(ar >ue los rituales ' las "reen"ias tenan tan po"a i(portan"ia "o(o unos "uantos granos de pol2o, ' en tal "aso el (undo no eJistira. El resultado &@si"o de esta "uriosa ?or(a de pensar era >ue las "a&e/as de los sa"erdotes del D)el podan al&ergar una "ole""i#n de ideas "apa/ de -a"er >ue in"luso una (e"@ni"a "u@nti"a palide"iese ' de2ol2iera su "a)a de -erra(ientas a"o(pa@ndola "on su di(isi#n irre2o"a&le. El &@"ulo de Dios golpea&a las losas arran"@ndoles e"os (ientras el gran sa"erdote "o)ea&a por los tene&rosos ' po"o ?re"uentados pasillos >ue a"a&aron lle2@ndole -asta un pe>ueo e(&ar"adero. Desat# el "a&o del &ote >ue -a&a atra"ado en l, su&i# a la e(&ar"a"i#n "on "ierta di?i"ultad, "ogi# los re(os ' e(pe/# a i(pulsarse por las tur&ias aguas del os"uro D)el. Tena la sensa"i#n de >ue sus (anos ' sus pies esta&an de(asiado ?ros. ;u estApido -a&a sido, >u estApido... Bo tendra >ue -a&er esperado tanto tie(po. El &ote a2an/a&a a sa"udidas por el "entro de la "orriente (o2indose lenta(ente (ientras la no"-e se desplega&a so&re el 2alle. as pir@(ides de la otra orilla respondieron a las antiguas le'es ' e(pe/aron a ilu(inar el "ielo. as lu"es ta(&in esta&an en"endidas en la sede de Pta"lusp ' Aso"iados, Constru"tores Be"ropolitanos al ser2i"io de las Dinastas. El padre ' sus -i)os ge(elos esta&an en"or2ados so&re la in(ensa &ande)a de "era de los diseos ' dis"utan entre s. RBo pagan nun"a Rse >ue)# Pta"lusp !!aR. ;uiero de"ir >ue... Bo es un (ero "aso de >ue no puedan pagar, sino >ue ni tan si>uiera pare"en entender la idea de >ue -a' >ue pagar. Por lo (enos dinastas "o(o la de Espadarta paga&an unos "ien aos despus de -a&er re"i&ido la ?a"tura. NPor >u no...O RHe(os "onstruido pir@(ides a lo largo del D)el durante los tres (il Alti(os aos Rle interru(pi# su padre "on "ierta irrita"i#nR, ' no nos -a ido tan (al, N2erdadO Bo nos -a ido tan (al, "reo 'o. NY sa&is por >uO Pues por>ue "uando los otros reinos 2uel2en la (irada -a"ia el D)el enseguida se dan "uenta de >ue all -a' una ?a(ilia >ue real(ente entiende de pir@(ides. Sa&en re"ono"er a unos conochuars en "uanto los 2en, ' se guan por lo >ue ellos -a"en. <S, p#nga(e lo (is(o >ue a ellos pero a@dale unos "uantos adornos (@s en la punta...= Y, de todas ?or(as, esta(os -a&lando de una reale/a autnti"a(ente real Rsigui#
de&era ser <R-as7pa7ndo7&-a)os=, literal(ente <eli(ina"i#n de pintura (ediante aire "aliente=.

di"iendoR, no de los ad2enedi/os "on >ue te en"uentras -o' en da, esas dinastas de tres al "uarto >ue no te duran ni un (isera&le (ilenio. A-, ' ade(@s son se(idioses, no -a' >ue ol2idarlo. Bo esperaris >ue la reale/a real se a"uerde de algo tan insigni?i"ante "o(o el >ue -a' >ue pagar las ?a"turas, N2erdadO Ssa es pre"isa(ente una de las seales por las >ue se re"ono"e a los (ie(&ros de la reale/a real, por si no lo sa&ais. Bun"a lle2an dinero en"i(a. R:ueno, en tal "aso ad(ito >ue son de lo (@s real >ue se puede en"ontrar. Hara ?alta una nue2a pala&ra para de?inirlo Rdi)o !!aR. En ese "aso nosotros pode(os "onsiderarnos "o(o "asi reales, Nno os pare"eO RBo entiendes los 2erdaderos intrngulis del nego"io, -i)o (o. Crees >ue todo se redu"e a lle2ar la "onta&ilidad al da, N2erdadO :ueno, pues -a' algo (@s >ue eso. REs una "uesti#n de (asa. Y del "oe?i"iente entre el peso ' la energa, "laro... os dos 2ol2ieron la "a&e/a -a"ia Pta"lusp !!&, >uien esta&a in(#2il "on los o)os "la2ados en los es&o/os preli(inares dando 2ueltas ' (@s 2ueltas al pun/#n entre los dedos. as (anos le te(&la&an a "ausa de la eJ"ita"i#n >ue apenas "onsegua "ontener. R a parte in?erior de los (uros tendr@ >ue ser de granito, e2idente(ente Rdi)o Pta"lusp !!& -a&lando "onsigo (is(oR. Bo, est@ "laro >ue la piedra "ali/a no aguantara, ' (enos teniendo en "uenta los ?lu)os de energa >ue se produ"ir@n... os ?lu)os 2an a ser real(ente grandes, o-, s. Despus de todo no esta(os -a&lando de "u"-illas de a?eitar, N2erdadO Este trasto ser@ "apa/ de sa"arle ?ilo in"luso a un al?iler. Pta"lusp puso los o)os en &lan"o. Su dinasta s#lo "onta&a "on dos genera"iones ' 'a e(pe/a&a a pade"er pro&le(as genera"ionales ?ran"a(ente serios. Mno de sus -i)os -a&a na"ido para ser "onta&le, ' el otro esta&a ena(orado de algo tan a&struso e ininteligi&le "o(o la nue2a ingeniera "#s(i"a. A-, "uando Pta"lusp era )o2en esas tonteras ni tan si>uiera eJistan... Enton"es todo era "uesti#n de ar>uite"tura. Di&u)a&as los planos, (o2ili/a&as a die/ (il tipos repartidos en tres turnos "on -oras eJtra los ?ines de se(ana si el "liente tena prisa ' 'a -a&as "u(plido. Despus de todo lo Ani"o >ue de&an -a"er era a(ontonar piedras, N2erdadO Pta"lusp no "rea >ue -i"iera ?alta to(@rselo "o(o si el a(ontonar piedras ?uese una grandiosa e(presa "#s(i"a. VDes"endientesW os dioses -a&an "redo ade"uado darle un -i)o >ue era "apa/ de "o&rarte la "antidad de aliento >ue gasta&as al de"ir <:uenos das=, ' otro >ue adora&a la geo(etra ' se pasa&a las no"-es en 2ela diseando a"uedu"tos. Te pasa&as la 2ida sa"ri?i"@ndote ' a-orrando para en2iarles a las (e)ores es"uelas, ' despus los (u' ingratos te lo paga&an "on2irtindose en -o(&res edu"ados. RNDe >u est@s -a&landoO Rpregunt# se"a(ente. R:ueno, (era(ente la des"arga energti"a... R!!& "ogi# su @&a"o ' las "uentas de "er@(i"a e(pe/aron a desli/arse a lo largo de los ala(&res "on un tintineo "asi (usi"alR. Suponga(os >ue esta(os -a&lando de unas dos 2e"es la altura del (odelo E)e"uti2o, lo "ual nos propor"iona una (asa de... (@s di(ensiones "odi?i"adas de signi?i"ados o"ultos adi"ionales tal ' "o(o se detalla en el antepro'e"to... -a"e tan s#lo "ien aos esto -a&ra sido i(posi&le, "laro. Con las t"ni"as pri(iti2as de >ue dispona(os enton"es no se -a&ra podido... Su dedo se "on2irti# en un (an"-#n &orroso. !!a de)# es"apar un &u?ido despe"ti2o ' "ogi# su @&a"o. RCali/a a dos talentos la tonelada... R(ur(ur#R. Desgaste de las -erra(ientas... "ostes de al&ailera... penali/a"iones por retrasos >ue "orran a nuestro "argo... prdida de (ateriales... o-, o-... "ostes ?inan"ieros... (@r(ol negro a pre"io de saldo... Pta"lusp suspir#. Dos @&a"os -a"iendo ruido durante todo el da, uno alterando la ?or(a del (undo ' el otro deplorando lo "arsi(o >ue sala "a(&iar el (undo. N;u -a&a sido de los dos tro"itos de (adera ' la plo(adaO as Alti(as "uentas "-o"aron "on los topes ' se >uedaron in(#2iles "on un Alti(o "-as>uido. RSera un autnti"o salto "u@nti"o en pira(idologa Rdi)o !!& e"-@ndose -a"ia atr@s "on una sonrisa (esi@ni"a en los la&ios.

RSera un autnti"o salto "@... Re(pe/# a de"ir !!a. RCu@nti"o Rdi)o !!& sa&oreando la pala&ra. RSera un autnti"o salto "u@nti"o en las >uie&ras ' suspensiones de pagos Rdi)o !!aR. Tendran >ue in2entar otra pala&ra nue2a para eso. RPuede 2aler la pena en tr(inos de prestigio Rdi)o !!&R. Sera una estrategia e(presarial del tipo <pierde dinero -o', ?#rrate (aana=. Creo >ue eso es lo >ue lla(an ser un lder de prdidas, NnoO RDesde luego. En lo >ue "on"ierne a prdidas sie(pre 2a(os los pri(eros, te lo aseguro Rdi)o !!a "on a(argura. RVPero piensa en los resplandores >ue desprenderaW En los (ilenios 2enideros la gente 2endra a "onte(plarla ' dira <Qa'a, no "a&e duda de >ue ese Pta"lusp entenda de pir@(ides...=. RV;uerr@s de"ir >ue la lla(aran la o"ura de Pta"luspW os -er(anos 'a se -a&an puesto en pie ' se ?ul(ina&an "on la (irada despus de -a&er redu"ido la distan"ia eJistente entre sus nari"es a unos "uantos "ent(etros. RVMira, -er(anito, tu gran pro&le(a es >ue sa&es "al"ular el "oste de todo pero no "ono"es el 2alor de nadaW RY tu pro&le(a, -er(anito... Tu gran pro&le(a es >ue... V;ue tA no entiendes de "ostesW RVEl progreso de la -u(anidad no puede detenerseW RVS, pero -a' >ue edi?i"arlo so&re unos "i(ientos ?inan"ieros lo (as s#lidos posi&le, por %-u?tW R a &As>ueda del "ono"i(iento... R a &As>ueda de la li>uide/... Pta"lusp de)# >ue siguieran dis"utiendo ' 2ol2i# la "a&e/a -a"ia el patio ilu(inado por la lu/ de las antor"-as en el >ue sus e(pleados esta&an lle2ando a "a&o un ?renti"o in2entario de las eJisten"ias a"tuales. Cuando lo -ered# de su padre el nego"io no era gran "osa. De -e"-o, se li(ita&a a un patio lleno de &lo>ues de piedra ' es?inges 2arias, o&elis"os, estelas ' otros art"ulos de "at@logo ' a un grueso ?a)o de ?a"turas por "o&rar, la (a'or parte de ellas 'a en2iadas 2arias 2e"es al pala"io )unto "on "artas reda"tadas en el tono (@s respetuoso posi&le eJpli"ando >ue al pare"er la ?a"tura >ue presenta(os -a"e no2e"ientos aos se -a eJtra2iado de ?or(a ineJpli"a&le, ' >ue les >uedara(os (u' agrade"idos si tu2ieran la a(a&ilidad de tra(itar el pago lo (@s r@pida(ente posi&le. Pero por lo (enos en a>uellos tie(pos Pta"lusp dis?ruta&a tra&a)ando. Todo era (@s nti(o ' (@s (ane)a&le. Sl, "in"o (il tra&a)adores ' la seora Pta"lusp lle2ando la "onta&ilidad, nadie (@s. <Tienes >ue -a"er pir@(ides=, le -a&a repetido su padre una ' otra 2e/. I-, "laro, el dinero se gana&a "on las (asta&as, las pe>ueas tu(&as ?a(iliares, los o&elis"os "on(e(orati2os ' las (il ' una "-apu/as >ue sie(pre trae "onsigo una ne"r#polis, pero si no -a"as pir@(ides era "o(o si no -i"ieses nada. Todo el (undo lo sa&a, e in"luso el "ulti2ador de a)os (@s (isera&le Rel tipo de "liente >ue >uera <algo (ono ' duradero, s, puede >ue "on unos "uantos adornos de (@r(ol 2erde, de a"uerdo, pero pro"ure >ue no nos salga(os del presupuesto, Ne-O=R, se lo pensara dos 2e"es antes de en"argar el tra&a)o a un -o(&re >ue )a(@s -a&a edi?i"ado una pir@(ide, ' lo (@s pro&a&le era >ue despus de -a&rselo pensado dos 2e"es de"idiera &us"ar a otro. Y, natural(ente, Pta"lusp "onstru'# pir@(ides, ' -a&an sido unas pir@(ides eJ"elentes, no "o(o algunas de las >ue 2eas -o' en da, esos -orrores >ue ni tan si>uiera tenan el nA(ero de "aras "orre"to ' "on unas paredes >ue se podan atra2esar de una patada. Y, s, la e(presa -a&a ido -a"ia arri&a, ' un en"argo -a&a trado otro (@s a(&i"ioso e i(portante... Construir la (a'or pir@(ide de toda la -istoria... En tres (eses... Con penali/a"iones terri&les si no esta&a ter(inada a tie(po. Dios no -a&a pre"isado lo terri&les >ue llegaran a ser, pero Pta"lusp le "ono"a lo &astante &ien para sa&er >ue -a&a (u"-as pro&a&ilidades de >ue "ontaran "on la parti"ipa"i#n de unos "uantos "o"odrilos. S,

no "a&a duda de >ue seran real(ente terri&les... Conte(pl# las lu"es parpadeantes >ue &ailotea&an a lo largo de las a2enidas de estatuas, in"luida la del (aldito C-ist7Hera, el Dios "on Ca&e/a de :uitre de los !n2itados !nesperados >ue -a&a "o(prado -a"a unos "uantos aos por>ue los "apri"-os de la "lientela son in?initos. El Ani"o "liente >ue se interes# por ella a"a&# re"-a/@ndola por>ue el pi"o no le pare"a lo &astante i(ponente, ' desde a>uel enton"es la estatua -a&a de(ostrado ser in2endi&le ni aun de)@ndola a pre"io de "oste. a (a'or pir@(ide de la -istoria... Y despus de >ue te -u&ieras de)ado la piel para >ue la no&le/a del pas dispusiera de su &illete a la eternidad, Na"aso se te per(ita utili/ar tus dotes pro?esionales en &ene?i"io propio, diga(os >ue "onstru'endo una pira(idilla de nada para >ue un ser2idor ' la seora Pta"lusp tu2ieran asegurado el a""eso al Itro MundoO Pues "laro >ue no. !n"luso su padre se -a&a tenido >ue "on?or(ar "on una (asta&a, aun>ue Pta"lusp tena >ue ad(itir >ue era una de las (e)ores (asta&as de todo el ro. A>uel (@r(ol "on 2etas ro)as trado desde la le)ansi(a Mara2illolandia da&a unos resultados (agn?i"os, de eso no "a&a duda. Mu"-os "lientes se -a&an en"apri"-ado "on l nada (@s 2erlo, ' la in2ersi#n redund# en &ene?i"io del nego"io. Su padre se -a&ra sentido real(ente orgulloso de l... a (a'or pir@(ide de la -istoria... Y ni tan si>uiera se a"ordaran de >uin esta&a de&a)o de ella... ;ue la "ono"ieran "o(o la o"ura de Pta"tusp o la 3loria de Pta"lusp le da&a igual. <... DE PTAC MSP.= Eso era lo >ue real(ente i(porta&a. Pta"lusp e(ergi# de la laguna de sus pensa(ientos, 2ol2i# a prestar aten"i#n al (undo eJterior ' se enter# de >ue sus -i)os seguan dis"utiendo. Si sta era la posteridad >ue le -a&an "on"edido los dioses... :ueno, Pta"lusp "asi -a&ra pre?erido "on?or(arse "on >ue le re"ordaran por todos los &lo>ues de "ali/a de seis"ientas toneladas >ue -a&a espar"ido a lo largo del D)el. Por lo (enos los &lo>ues de piedra "ali/a no -a"an ruido. RCallaros Rdi)oR. os dos. os ge(elos de)aron de dis"utir ' se sentaron entre gruidos ' (ur(ullos de protesta. RHe to(ado una de"isi#n Rdi)o Pta"lusp. !!& )uguete# pensati2a(ente "on su pun/#n. !!a arran"# un taido a los ala(&res de su @&a"o. R a "onstruire(os Rdi)o Pta"lusp, ' sali# de la -a&ita"i#nR. Y si algAn -i)o no est@ de a"uerdo "on la idea ser@ arro)ado a las tinie&las de los a&is(os para >ue pase toda la eternidad entre el llanto ' el re"-inar de dientes Rgrit# por en"i(a de su -o(&ro despus de -a&er "ru/ado el u(&ral. os dos -er(anos se >uedaron solos ' siguieron ?ul(in@ndose "on la (irada durante unos (o(entos. RY de todas ?or(as, N>u >uiere de"ir eso de <"u@nti"o=O Rpregunt# por ?in !!a. !!& se en"ogi# de -o(&ros. R;uiere de"ir >ue aades una (ues"a (@s Rrepli"#. RI-, Ns#lo se trata de esoO R(ur(ur# !!a. as pir@(ides espar"idas a lo largo del 2alle del D)el ardan en silen"io lan/ando sus resplandores -a"ia el "ielo no"turno ' se i&an desprendiendo de la energa a"u(ulada durante el da. !n(ensos surtidores de ?uego (@s ?ro >ue el -ielo &rota&an de sus puntas sin -a"er el (@s (ni(o ruido ' su&an -a"ia las alturas (o2indose "on el 2elo/ /ig/agueo de los rel@(pagos. os re?le)os de las "onstela"iones de los (uertos ' la aurora de la antigTedad se eJtendan so&re "entenares de Lil#(etros "uadrados de desierto, pero en el 2alle del D)el las lu"es se "on?undan unas "on otras -asta ?or(ar una "inta de ?uego.

Esta&a en"i(a del suelo ' -a&a una al(o-ada a un eJtre(o. Tena >ue ser una "a(a. Teppi" des"u&ri# >ue e(pe/a&a a dudar de >ue lo ?uese, pero sigui# re(o2indose ' "a(&iando de postura en un intento de en"ontrar alguna parte del "ol"-#n >ue estu2iese dispuesta a ?ir(ar un tratado de no agresi#n "on su "uerpo. <Esto es rid"ulo Rpens#R. le2o toda la 2ida dur(iendo en "a(as as, por no -a&lar de las al(o-adas de ro"a tallada... Ba" en este pala"io. Ssta es (i -eren"ia, ' de&o estar preparado para a"eptarla.= Qol2i# a "a(&iar de postura. < o pri(ero >ue -ar en "uanto (e le2ante por la (aana ser@ ordenar >ue un &ar"o 2a'a a AnL- ' 2uel2a lo (@s deprisa posi&le tra'endo una al(o-ada de plu(as ' una "a(a "o(o es de&ido. Yo, el ?ara#n, as lo -e de"idido ' as se -ar@.= Mn nue2o "a(&io de postura ' su "a&e/a "-o"# "ontra la al(o-ada "on un golpe a-ogado. Y la ?ontanera, "laro... Era una idea (agn?i"a. El pro2e"-o >ue se le poda sa"ar a algo tan si(ple "o(o un agu)ero en el suelo era real(ente aso(&roso. S, ?ontanera. Y puertas, (aldi"i#n. Teppi" no esta&a a"ostu(&rado a >ue -u&iera 2arias personas in(#2iles a su alrededor esperando el (o(ento de adelantarse a sus deseos, ' las a&lu"iones de antes de a"ostarse le -a&an resultado parti"ular(ente e(&ara/osas. Y la gente, "laro. Tena >ue "ono"er a sus sA&ditos. Pasar el resto de su eJisten"ia en"errado en un pala"io no le pare"a una perspe"ti2a (u' pro(etedora. Teppi" "o(prendi# >ue "on"iliar el sueo i&a a resultarle un po"o di?"il, >ui/@ por>ue el "ielo esta&a tan ilu(inado "o(o si alguien -u&iera de"idido "ele&rar un "on"urso de ?uegos arti?i"iales en el ro. El "ansan"io a"a&# arrastrando su "uerpo -asta una /ona situada a (edio "a(ino entre el sueo ' la 2igilia, ' un "orte)o de i(@genes >ue no tenan ni la (@s (ni(a l#gi"a e(pe/# a des?ilar por detr@s de sus glo&os o"ulares. Por e)e(plo, lo a2ergon/ados >ue i&an a sentirse sus antepasados "uando los ar>ue#logos del ?uturo tradu)eran los ?res"os >ue los artistas de su reinado aAn no -a&an pintado. <3ara&ato, @guila estreida, gara&ato, trasero de -ipop#ta(o, gara&ato: Y en el ao del Ci"lo de Cep-net Teppi" el Dios Sol -i/o instalar la Gontanera ' desde# las Al(o-adas de sus Antepasados.= So# "on %-u?t, una silueta in(ensa ' &ar&uda >ue -a&la&a "on truenos ' ra'os ' >ue in2o"a&a la ira de los "ielos para >ue "a'ese so&re a>uel (isera&le des"endiente su'o >ue esta&a trai"ionando un pasado tan no&le. Dios ?lot# a tra2s de su "a(po 2isual ' le eJpli"# >ue "o(o resultado de un edi"to pro(ulgado -a"a 2arios (iles de aos era esen"ial >ue se "asara "on un gato. Dioses "on "a&e/as de todas las ?or(as ' ta(aos "o(pitieron por atraer su aten"i#n ' le eJpli"aron "on toda "lase de detalles los pro&le(as >ue traa "onsigo el ser una di2inidad (ientras una 2o/ >ue pare"a 2enir de (u' le)os intenta&a "onseguir >ue Teppi" le -i"iera "aso ' grita&a "osas >ue no logr# entender, aun>ue en un (o(ento dado le pare"i# orle de"ir >ue el propietario de la 2o/ no >uera ser enterrado &a)o un (ont#n de piedras. Pero no tena tie(po para "on"entrarse en a>uello, pues a"a&a&a de 2er a siete 2a"as gordsi(as ' a siete 2a"as ?la>usi(as, ' lo (@s "urioso era >ue una de ellas to"a&a el tro(&#n. Pero ese sueo 'a era (u' 2ie)o, ' se presenta&a pr@"ti"a(ente "ada no"-e... Y despus 2io a un -o(&re >ue dispara&a ?le"-as "ontra una tortuga... Y despus esta&a "a(inando por el desierto ' se en"ontr# "on una pir@(ide (inAs"ula >ue apenas tendra die/ "ent(etros de altura. Mn 2enda2al terri&le surgi# de la nada ' se lle2# la arena, pero a-ora 'a no era un 2enda2al, era la pir@(ide >ue e(pe/a&a a &rotar del suelo ' la arena se es"urra por sus "aras relu"ientes... Y la pir@(ide se ?ue -a"iendo (@s ' (@s grande, ' a"a&# siendo (@s grande >ue el (undo, ' al ?inal al"an/# tales di(ensiones >ue el (undo era un puntito perdido en su "entro. Y en el "entro de la pir@(ide o"urri# algo (u' eJtrao. Y la pir@(ide se ?ue -a"iendo (@s ' (@s pe>uea, ' se lle2# al (undo "on ella, ' se es?u(#...

Batural(ente si eres ?ara#n tienes dere"-o a sueos os"uros e indes"i?ra&les de pri(ersi(a "ategora. Itro da a"a&a&a de a(ane"er por "ortesa del ?ara#n, >uien esta&a -e"-o un o2illo en la "a(a "on la ropa enrollada de&a)o de la "a&e/a sir2indole de al(o-ada. os sir2ientes del reino >ue -a&an pasado la no"-e dur(iendo en el la&erinto de piedra del pala"io e(pe/aron a despertar. El &ote de Dios se desli/# lenta(ente so&re las aguas ' su proa a"a&# "-o"ando sua2e(ente "on el e(&ar"adero. Dios salt# del &ote, "orri# -a"ia el pala"io ' su&i# los peldaos de tres en tres ?rot@ndose las (anos (ientras pensa&a en el da >ue se eJtenda delante de l ' &ara)a&a las -oras ' los rituales -a"indolos en"a)ar en un es>ue(a per?e"to. Ha&a tantos detalles de los >ue o"uparse ' tantas "osas >ue -a"er... El )e?e de es"ultores ' ?a&ri"ante de ?retros se guard# el (etro en el &olsillo despus de do&larlo. RHa&is -e"-o un &uen tra&a)o, (aese Dil Rdi)o. Dil asinti#. a ?alsa (odestia es algo des"ono"ido entre los artesanos. El es"ultor le dio un sua2e "oda/o en las "ostillas. RMenudo e>uipo ?or(a(os, Ne-O Rdi)oR. Qos los ponis en ado&o ' 'o los e(pa>ueto. Dil asinti#, pero &astante (@s despa"io >ue antes. El es"ultor "onte(pl# el #2alo de "era >ue sostena en las (anos. RAun>ue si -e de seros ?ran"o la (@s"ara (ortuoria no (e pare"e gran "osa Rdi)o. 3ern esta&a (u' "on"entrado "on la "a&e/a in"linada so&re una es>uina de la losa o"up@ndose de la Alti(a de?un"i#n produ"ida entre los ?elinos de la Reina RDil le -a&a de)ado >ue se en"argara de todo sin su a'udaR, pero al/# los o)os "on eJpresi#n -orrori/ada al or a>uellas pala&ras. RPues -e pro"urado es(erar(e al (@Ji(o "on ella Rdi)o -a"iendo un (o-n. RS, (e te(o >ue a- est@ el pro&le(a Rdi)o el es"ultor. RYa lo s Rdi)o Dil poniendo eJpresi#n apesadu(&radaR. Se trata de la nari/, N2erdadO RYo pensa&a (@s &ien en el (ent#n. RY la nari/. RS. RS. os dos se su(ieron en un lAgu&re silen"io ' "onte(plaron el rostro "erAleo del ?ara#n. El ?ara#n les i(it#. RQu le pasa a mi ment6n" #o 5eo $ue tenga nada de malo. /Se le podra "olo"ar una &ar&a Rdi)o Dil por ?in ro(piendo el silen"ioR. Mna &ar&a lo tapara "asi todo, NnoO RSigue estando el pro&le(a de la nari/. RSie(pre se podra re"ortar un po>uito... "reo >ue &astara "on un "ent(etro o dos. Y >ui/@ se podra -a"er algo "on los p#(ulos. RS. RS. 3ern esta&a -orrori/ado. RPero... pero (aeses... VEst@is -a&lando del rostro de nuestro di?unto (onar"aW R protest#R. VBo podis -a"er esoW Y ade(@s la gente se dara "uenta... RQa"il#R. Se daran "uenta, N2erdadO os dos artesanos se "onte(plaron el uno al otro. R3ern, 3ern.... Pues "laro >ue se daran "uenta Rdi)o Dil pa"iente(enteR. Pero nadie dir@ nada. Esperan >ue nosotros... e-... >ue (e)ore(os un po>uito las "osas, NentiendesO RDespus de todo Rdi)o el )e?e de es"ultores "on 2o/ )o2ialR, no pensar@s >ue se 2an a

plantar delante del ?retro ' >ue 2an a de"ir algo as "o(o <Bo se le pare"e en nada. El ?ara#n sie(pre tu2o "ara de gallina (iope=, N2erdadO R4uch2simas gracias. =h, s2, much2simas gracias, de 5erdad. El ?ara#n ?ue a sentarse )unto al gato. Al pare"er la gente s#lo se to(a&a la (olestia de ser respetuosa "on los (uertos "uando "rea >ue los (uertos podan estar es"u"-ando. RSupongo >ue si se lo "o(para "on los ?res"os resulta un po>uito (@s ?eo R(ur(ur# el aprendi/ de e(&alsa(ador "on 2o/ 2a"ilante ' un po>uito te(&lorosa. RHas dado )usto en el &lan"o Rdi)o Dil en un tono "argado de so&reentendidosR. Me pare"e >ue 'a lo 2as entendiendo, Ne-O os rasgos ?ran"os, un po"o tos"os ' a&undante(ente pro2istos de granos del aprendi/ ?ueron "a(&iando tan lenta(ente "o(o un paisa)e lleno de "r@teres "uando las nu&es se desli/an so&re l. 3ern esta&a e(pe/ando a per"atarse de >ue a>uella "on2ersa"i#n de&a in"luirse en el apartado <!ni"ia"i#n a los se"retos (ilenarios del o?i"io=. R;ueris de"ir >ue in"luso los pintores "a(&ian la... Re(pe/# a de"ir. Dil le (ir# ' ?run"i# el "eo. RBun"a -a&la(os de eso Rdi)o. 3ern intent# >ue sus ?a""iones adoptaran una eJpresi#n lo (@s seria ' digna de "on?ian/a posi&le. RI- R(ur(ur#R. S, "laro. Co(prendo, (aese Dil. El )e?e de es"ultores le dio una pal(adita en la espalda. REres un "-i"o (u' inteligente, 3ern Rdi)oR. Bo se te es"apa nada ' aprendes deprisa, Ne-O Despus de todo, ser ?eo en 2ida 'a es &astante (alo. Piensa en lo terri&le >ue resultana pasar una eternidad en el Itro Mundo siendo igual de ?eo. Teppi"a(#n XXQ!! (ene# la "a&e/a. <Cuando esta(os 2i2os todos de&e(os tener el (is(o aspe"to Rpens#R, ' en"i(a se aseguran de >ue sea(os idnti"os despus de (uertos... Menudo reino.= :a)# la (irada ' se dedi"# a o&ser2ar el al(a del ?elino re"in ?a7 lle"ido, la "ual esta&a (u' o"upada ase@ndose. Cuando esta&a 2i2o sie(pre -a&a odiado a los gatos, pero el >ue tena al lado pare"a &astante a(istoso ' >ui/@ pudiera ser una &uena "o(paa. Alarg# "autelosa(ente una (ano -a"ia su "a&e/a ' la a"ari"i#. El gato ronrone# durante unos (o(entos, "a(&i# &rus"a(ente de pare"er e intent# arran"arle una tira de "arne de la (ano. a (uerte >ui/@ "a(&iara un po"o a los seres -u(anos, pero un gato sagrado no se de)a&a a?e"tar por algo tan insigni?i"ante. Qol2i# a "on"entrar su aten"i#n en el tro ' se dio "uenta de >ue la "on2ersa"i#n -a&a e(pe/ado a girar alrededor de una pir@(ide. Su pir@(ide, para ser eJa"tos... El ?ara#n sigui# es"u"-ando "on "re"iente -orror, ' se enter# de >ue i&a a ser la pir@(ide (@s grande de toda la -istoria del Qie)o Reino. I"upara una par"ela de terreno eJtre(ada(ente ?rtil situada en una de las (e)ores /onas de la ne"r#polis. Hara >ue in"luso la pir@(ide (@s grande eJistente en la a"tualidad pare"iera el resultado de unos (inutos de a"ti2idad in?antil "on una pala ' un po"o de arena (o)ada. Estara rodeada por )ardines de (@r(ol ' o&elis"os de granito. !&a a ser el (onu(ento "on(e(orati2o (@s gigantes"o e i(ponente >ue un -i)o -u&iera "onstruido )a(@s a su padre. El ?ara#n lan/# un ge(ido. Pta"lusp lan/# un ge(ido. En los tie(pos de su padre todo era (@s sen"illo ' agrada&le. :asta&a "on tener grandes "antidades de o&reros ' de tron"os ' disponer de 2einte aos, lo "ual resulta&a (u' Atil por>ue as la gente tena algo >ue -a"er durante la !nunda"i#n "uando todos los "a(pos desapare"an de&a)o de las aguas. En "a(&io a-ora lo Ani"o >ue ne"esita&as era un )o2en espa&ilado "on un tro/o de ti/a ' los en"anta(ientos ade"uados. I-, -a&a >ue ad(itir >ue resulta&a i(presionante. Sie(pre >ue te gustaran esa "lase de "osas, "laro... Pta"lusp !!& esta&a "a(inando alrededor del gigantes"o &lo>ue de piedra reto"ando una e"ua"i#n a>u o su&ra'ando una ins"rip"i#n -er(ti"a all@. Cuando -u&o ter(inado al/# la (irada ' dirigi# una &re2e in"lina"i#n de "a&e/a a su padre.

Pta"lusp ?ue "orriendo -a"ia el ?ara#n ' su s>uito, >uienes esta&an o&ser2ando el "urso de los tra&a)os desde el ris"o >ue se al/a&a )unto a la "antera. El sol arran"a&a destellos a la (@s"ara. Mna 2isita real, "o(o si no tu2iera &astantes pro&le(as... REsta(os preparados para e(pe/ar si tal es 2uestro deseo, o- ar"o del "ielo Rdi)o Pta"luspR. El sudor 'a -a&a e(pe/ado a &rotar de sus poros. <Por ?a2or, por ?a2or, otra 2e/ no...= I-, dioses. El ?ara#n a"a&a&a de 2ol2erse -a"ia l, ' si no o"urra algAn (ilagro, dentro de unos (o(entos 2ol2era a Tratarle Co(o A Mn A(igo. Pta"lusp lan/# una (irada i(plorante al gran sa"erdote. Dios s#lo ne"esit# una "asi i(per"epti&le "ontra""i#n de los rasgos para indi"arle >ue no se propona -a"er a&soluta(ente nada al respe"to. A>uello era de(asiado, ' Pta"lusp no era el Ani"o >ue no esta&a de a"uerdo "on esa nue2a ?or(a de tratar a los sA&ditos. A'er (is(o Dil -a&a pasado por la espantosa eJperien"ia de entretener al ?ara#n durante (edia -ora -a&l@ndole de su ?a(ilia. Bo esta&a &ien. o >ue la gente espera&a de un ?ara#n era >ue se >uedase en su pala"io, ' a>uello resulta&a de(asiado... El ?ara#n ?ue -a"ia Pta"lusp "on un "a(inar rela)ado ' tran>uilo "uidadosa(ente "al"ulado "u'o o&)eti2o era "onseguir >ue el "onstru"tor de pir@(ides tu2iera la sensa"i#n de estar entre a(igos. <I-, no Rpens# Pta"luspR. Qa a A"or7 darse De C#(o Me la(o...= RDe&o de"ir >ue en s#lo nue2e se(anas -as "onseguido >ue esto a2an"e de una ?or(a in"re&le. Mn "o(ien/o real(ente i(presionante, (i &uen... e-... Pta"lusp, N2erdadO R pregunt# el ?ara#n. Pta"lusp trag# sali2a. :ien, 'a no -a&a ?or(a de es"apar. RS, o- (ano >ue se (ue2e so&re las aguas Rdi)oR, o- (anantial de... RCreo >ue &astara "on <Su Ma)estad= o <Alte/a= Rdi)o Teppi". Pta"lusp su"u(&i# al p@ni"o ' lan/# una (irada de pa2or puro a Dios. El gran sa"erdote tor"i# el gesto, pero 2ol2i# a asentir. REl ?ara#n desea >ue te diri)as a su augusta persona... R os rasgos de Dios se "ontorsionaron en una ?uga/ (ue"a de dolorR, de una (anera in?or(al. Al estilo de los &@r&a... de los -a&itantes de otras tierras. RDe&es "onsiderarte (u' a?ortunado por tener unos -i)os "on tanto talento ' "on tanta "apa"idad de tra&a)o, NnoO Rdi)o Teppi" "onte(plando el atareado panora(a de la "antera >ue se eJtenda de&a)o de ellos. RMe... (e "onsiderar (u' a?ortunado... o-... Alte/a R"onsigui# &al&u"ear Pta"lusp, >uien -a&a interpretado las pala&ras de Teppi" "o(o una orden. El "onstru"tor de pir@(ides 2ol2i# a preguntarse por >u los ?araones no podan "on?or(arse "on (andar sin rodeos "o(o en los 2ie)os tie(pos. A-, enton"es al (enos sa&as "u@l era tu posi"i#n... os ?araones de antes no se presenta&an de repente en tu "antera para tratarte "o(o si ?ueras su igual ' ser en"antadores. <Co(o si 'o pudiera -a"er salir el sol por (u"-o >ue (e lo propusiera=, pens# Pta"lusp. RHa de ser un o?i"io ?as"inante Rsigui# di"iendo Teppi". RCo(o desee Su Ma)estad, Ma)estad Rdi)o Pta"luspR. Si Su Ma)estad tu2iese la &ondad de dar la orden... RY, di(e, N"#(o se "onstru'e una pir@(ideO RNAlte/aO Rpregunt# Pta"lusp "on eJpresi#n -orrori/ada. RHa"is >ue los &lo>ues de piedra 2uelen por los aires, N2erdadO RS, o- Alte/a. R;u interesante. NY "#(o lo "onsegusO Pta"lusp se (ordi# el la&io in?erior "on tanta ?uer/a >ue estu2o a punto de per?or@rselo. NRe2elar se"retos del I?i"ioO e &ast# "on pensar en esa ini(agina&le posi&ilidad para sentir un es"alo?ro de -orror. Y enton"es o"urri# lo in"re&le, ' Dios de"idi# a"udir en su a'uda. RMediante "iertos signos ' talis(anes se"retos so&re "u'a naturale/a eJa"ta no es a"onse)a&le ni prudente -a"er preguntas, Alte/a Rdi)oR. Es la sa&idura de... RDios -i/o una &re2e pausaR, de los (odernos.

RSupongo >ue de&e de resultar (u"-o (@s r@pido ' "#(odo >ue a"arrear los &lo>ues de un lado a otro (anual(ente, NnoO Rpregunt# Teppi". R os (todos antiguos posean "ierta gloria, Alte/a Rdi)o DiosR. Y a-ora, N(e per(its >ue os sugiera... O RI-. S, "laro. Adelante, adelante. Pta"lusp se li(pi# el sudor de la ?rente ' ?ue "orriendo -a"ia el &orde del ris"o. Agit# un pauelo. Todas las "osas est@n de?inidas por sus no(&res. Ca(&ia el no(&re ' "a(&iar@s la "osa. Batural(ente el pro"eso es (u"-o (@s "o(pli"ado de lo >ue suena eJpli"ado as, pero 2isto desde la perspe"ti2a para"#s(i"a se redu"e &@si"a(ente a eso. Pta"lusp !!& al/# su &@"ulo ' golpe# sua2e(ente el &lo>ue de piedra "on la punta. a at(#s?era re"alentada e(pe/# a ondular por en"i(a del &lo>ue en una dan/a de re(olinos, ' la gigantes"a (asa de piedra ?ue su&iendo lenta(ente entre "-orritos de pol2o -asta de)ar tensas las "uerdas >ue la (antenan unida al suelo ' se in(o2ili/# a un (etro ' (edio de altura. Y eso ?ue todo. Teppi" -a&a esperado unos "uantos truenos o, por lo (enos, una aureola lla(eante, pero los tra&a)adores 'a esta&an agrup@ndose alrededor de otro &lo>ue ' un par de -o(&res e(pe/a&an a re(ol"ar el pri(er &lo>ue -a"ia el lugar donde se al/ara la pir@(ide. RMu' i(presionante Rdi)o en un tono algo entriste"ido. RCierta(ente, Alte/a Rdi)o DiosR. Y a-ora de&e(os 2ol2er al pala"io. Pronto ser@ el (o(ento de ini"iar la Cere(onia de la Ter"era Hora. RS, s, de a"uerdo Rrepli"# se"a(ente Teppi"R. Te ?eli"ito, Pta"lusp. Seguid as, Ne-O o est@is -a"iendo pero >ue (u' &ien. Pta"lusp esta&a tan "on?uso ' e(o"ionado >ue ?alt# po"o para >ue se -erniara al -a"er la re2eren"ia. RDesde luego, Alte/a Rdi)o, ' de"idi# >ue -a&a llegado el (o(ento de arriesgarseR. Alte/a, Npuedo (ostraros los Alti(os planosO REl ?ara#n 'a -a apro&ado los planos Rdi)o DiosR. Y dis"Alpa(e si (e e>ui2o"o, pero (e pare"e >ue el pro"eso de "onstru""i#n de la pir@(ide 'a se en"uentra "onsidera&le(ente a2an/ado, NnoO RS, s, pero... R&al&u"e# Pta"luspR. Qeris, se nos -a o"urrido >ue esta a2enida desde la >ue se do(ina la entrada, pues 2eris, pensa(os >ue sera un lugar (ara2illoso para "olo"ar una estatua de por e)e(plo C-ist7Hera, el Dios "on Ca&e/a de :uitre de los !n2itados !nesperados, pr@"ti"a(ente a pre"io de "oste, '... Dios e"-# un 2ista/o a los es&o/os >ue le alarga&a el "onstru"tor de pir@(ides. RNSe supone >ue eso son alasO Rpregunt#. RBi tan si>uiera a pre"io de "oste, ni tan si>uiera eso, os dir lo >ue 2a(os a -a"er... R ?ar?ull# Pta"lusp "on "re"iente desespera"i#n. RNY eso de a- es una nari/O Rpregunt# Dios. RM@s &ien un pi"o, (@s &ien un pi"o Rdi)o Pta"luspR. Es"u"-ad, o- gran sa"erdote, N>u os pare"era si...O RCreo >ue no >uedara &ien Rdi)o DiosR. Bo, real(ente "reo >ue la a2enida estar@ (u"-o (e)or sin esa estatua. Re"orri# la "antera "on la (irada &us"ando a Teppi", lan/# un ge(ido, arro)# los es&o/os so&re las (anos >ue el "onstru"tor de pir@(ides eJtenda -a"ia l en un gesto de sApli"a ' e"-# a "orrer. Teppi" -a&a &a)ado por el sendero >ue lle2a&a a los "arros en >ue -a&a 2enido el "orte)o, -a&a "onte(plado "on eJpresi#n (elan"#li"a el -er2idero de a"ti2idad >ue se agita&a a su alrededor ' se -a&a detenido para o&ser2ar a un grupo de tra&a)adores >ue esta&an reto"ando un &lo>ue de piedra. os tra&a)adores sintieron el peso de su (irada, se >uedaron parali/ados ' le o&ser2aron "on eJpresiones entre perple)as ' asustadas.

R:ien, &ien... Rdi)o Teppi", ' e(pe/# a inspe""ionar el &lo>ue aun>ue la su(a de sus "ono"i(ientos so&re el arte de la "onstru""i#n se podra -a&er es"ulpido a "in"el en un grano de arenaR. ;u tro/o de ro"a tan esplndido, N2erdadO Se 2ol2i# -a"ia el tra&a)ador (@s "er"ano, el "ual rea""ion# >ued@ndose &o>uia&ierto. REres "antero, NnoO Rpregunt# Teppi"R. Supongo >ue es un tra&a)o (u' interesante, N2erdadO os o)os del tra&a)ador e(pe/aron a so&resalir de las #r&itas. Su (ano se a?lo)# ' de)# "aer el "in"el >ue sostena. RErL Rdi)o. Dios esta&a a "ien (etros de distan"ia aproJi(@ndose a toda 2elo"idad por el sendero "on los ?aldones de su tAni"a aleteando alrededor de sus piernas. El gran sa"erdote se los su&i# -asta la altura de los (uslos ' se lan/# al galope. as sandalias a(ena/a&an "on es"apar de sus pies. RNC#(o te lla(asO Rpregunt# Teppi". RAaaaarg--- Rdi)o el -o(&re, "ada 2e/ (@s aterrori/ado. RYa. :ueno, &ueno... Rdi)o Teppi". e "ogi# la (ano (@s pr#Ji(a ' se la estre"-#. os ?l@""idos dedos del tra&a)ador no o?re"ieron ni la (@s (ni(a resisten"ia. RVAlte/aW Raull# DiosR. VBoW Y el tra&a)ador gir# so&re s (is(o agarr@ndose el &ra/o dere"-o a la altura de la (ue"a, grit# ' e(pe/# a lu"-ar "on su (ano... Teppi" tens# los dedos so&re los &ra/os del trono ' "la2# la (irada en el gran sa"erdote. RPero si es un si(ple gesto de a(istad. Bo es nada (@s >ue eso. En el sitio del >ue 2engo... RVAlte/a, el sitio del >ue 2ens es steW Rtron# Dios. RPero... Cortarle la (ano... VEs de(asiado "ruelW Dios dio un paso -a"ia adelante. Cuando 2ol2i# a -a&lar su 2o/ -a&a re"uperado la untuosidad -a&itual. RNCruel, Alte/aO Pero se -ar@ "on pre"isi#n ' "on todos los "uidados (di"os ne"esarios, ' se utili/ar@n drogas para eli(inar el dolor. Is aseguro >ue el tra&a)ador so&re2i2ir@ a la a(puta"i#n. RPero Npor >uO RYa os lo -e eJpli"ado. Alte/a. Bo puede 2ol2er a utili/ar esa (ano sin pro?anarla. Es un -o(&re (u' de2oto ' lo sa&e. Qeris, Alte/a, sois... Sois una di2inidad, Alte/a. RPero tA puedes to"ar(e. VY los sir2ientes ta(&inW RYo so' un sa"erdote, Alte/a Rdi)o Dios "on a(a&ilidadR. Y los sir2ientes go/an de una dispensa espe"ial. Teppi" se (ordi# el la&io. REsto es &ar&arie pura Rdi)o. os rasgos de Dios per(ane"ieron a&soluta(ente in(#2iles. RBo se -ar@ Rdi)o Teppi"R. So' el ?ara#n. Pro-i&o >ue se -aga. Dios se in"lin# ante el trono. Teppi" re"ono"i# el Modelo BA(ero 5+ de re2eren"ia, Desdn Horrori/ado. RQuestro deseo ser@ o&ede"ido, o- (anantial de toda la sa&idura. Aun>ue, natural(ente, es posi&le >ue el tra&a)ador de"ida... de"ida poner (anos a la o&ra l (is(o, ' os ruego >ue dis"ulpis la ?or(a de eJpresarlo. RN;u >uieres de"irO Rpregunt# se"a(ente Teppi". RAlte/a, si sus "olegas no se lo -u&ieran i(pedido lo -a&ra -e"-o l (is(o. Y "on un "in"el, segAn tengo entendido. <So' un ?orastero en una tierra ?a(iliar=, pens# Teppi" (ientras le (ira&a ?i)a(ente. RCo(prendo Rdi)o por ?in. Sigui# pensando en silen"io durante unos (o(entos.

REnton"es la... la opera"i#n se lle2ar@ a "a&o "on el (a'or "uidado posi&le ' "uando -a'a ter(inado el tra&a)ador re"i&ir@ una pensi#n 2itali"ia, NentendidoO RSe -ar@ lo >ue 2os dig@is, Alte/a. RMna pensi#n lo &astante generosa para >ue pueda 2i2ir sin pro&le(as, Nde a"uerdoO RDesde luego, Alte/a. Ha' >ue e"-arle una (ano para >ue se a"ostu(&re a su nue2a situa"i#n Rdi)o Dios, i(pasi&le. RY >ui/@ podra(os en"ontrarle algAn tra&a)o en el pala"io. Algo >ue no le eJi)a de(asiados es?uer/os... RNEn "alidad de "antero (an"o de Su Ma)estad, Alte/aO a "e)a i/>uierda de Dios se "ur2# un par de (il(etros. REn "alidad de lo >ue sea, Dios. RDesde luego, Alte/a. Questros deseos ser@n o&ede"idos. Me en"argar de a2eriguar si anda(os es"asos de (anos "uali?i"adas en algAn departa(ento. Teppi" le ?ul(in# "on la (irada. RSo' el ?ara#n, Nre"uerdasO Rdi)o se"a(ente. REs un -e"-o del >ue so' "ons"iente "ada -ora >ue paso despierto, Alte/a. RDios... Rdi)o Teppi" "uando el gran sa"erdote se dispona a salir de la sala del trono. RNAlte/aO RHa"e unas "uantas se(anas orden >ue (e tra)eran una "a(a de AnL-7MorporL. Supongo >ue no sa&r@s >u -a sido de ella, N2erdadO Dios (o2i# las (anos en un gesto alta(ente eJpresi2o. RAlte/a, tengo entendido >ue los piratas de la "osta L-aliana -an in"re(entado nota&le(ente sus a"ti2idades deli"ti2as Rdi)o. RE induda&le(ente los piratas ta(&in son responsa&les de >ue el eJperto del 3re(io de Gontaneros ' `a(&ulleros no se -a'a presentado toda2a, N2erdadO Rpregunt# Teppi" "on "ierta a(argura.P RS, Alte/a. Aun>ue ta(&in es posi&le >ue -a'an sido los &andidos, Alte/a. RPuede >ue un p@)aro gigante de dos "a&e/as -a'a &a)ado del "ielo ' se lo -a'a lle2ado Rdi)o Teppi". RTodo es posi&le, Alte/a Rrepli"# el gran sa"erdote. Sus ?a""iones irradia&an "ortesa. RPuedes irte, Dios. RAlte/a... Alte/a, Npuedo re"ordaros >ue los e(isarios de Espadarta ' E?e&as os 2isitar@n a la -ora >uintaO RS. Puedes irte. Teppi" se >ued# solo o, por lo (enos, todo lo solo >ue poda aspirar a estar, lo "ual >uera de"ir >ue su soledad in"lua la presen"ia de dos a&ani"adores, un (a'ordo(o, dos gigantes"os guardias na"idos en Mara2illolandia esta"ionados )unto a la puerta ' un par de don"ellas. I-, s, las don"ellas... Teppi" aAn no -a&a "onseguido a"ostu(&rarse a su presen"ia. Supona >ue eran es"ogidas por Dios Rdespus de todo el gran sa"erdote pare"a super2isar personal(ente todo el ?un"iona(iento del pala"ioR, ' le sorprenda >ue Dios -u&iera de(ostrado tener tan &uen gusto en lo to"ante a pieles a"eitunadas, pe"-os ' piernas. En el "aso "on"reto de a>uellas dos la "antidad de tela >ue lle2a&an en"i(a apenas -a&ra ser2ido para "u&rir un platito de postre, ' lo >ue resulta&a (@s eJtrao era >ue el e?e"to glo&al de su "uasi desnude/ se redu"a a "on2ertirlas en dos pie/as de (o&iliario atra"ti2as, "apa"es de (o2erse ' tan aseJuadas "o(o un par de "olu(nas. Teppi" suspir# ' se a"ord# de las (u)eres de AnL-7MorporL, a>uellas "riaturas sorprendentes "apa"es de ir "u&iertas de &ro"ados desde el "uello -asta el to&illo ' >ue pese a ello podan "onseguir >ue un aula llena de adoles"entes P `a(&ullero: "onstru"tor ' li(piador de letrinas. Mna pro?esi#n parti"ular(ente ?lore"iente en AnL-7 MorporL, donde el ni2el de las aguas su&terr@neas suele estar a ras del suelo, ' "onsidera&le(ente respetada. Cuando un /a(&ullero sale a dar un paseo todo el (undo se apresura a de)ar li&re el lado de la "alle por el >ue "a(ina.

se sonro)ara -asta las ra"es de los "a&ellos. EJtendi# un &ra/o -a"ia el "uen"o de la ?ruta. Mna "-i"a se (o2i# "on la 2elo"idad del ra'o, le "ogi# la (ano apart@ndosela deli"ada(ente a un lado ' "ogi# una u2a. RPor ?a2or, no la peles Rdi)o Teppi"R. a piel es lo (e)or de la ?ruta, Nsa&esO Est@ llena de (inerales ' 2ita(inas (u' nutriti2as. Aun>ue supongo >ue no tendr@s ni idea de esas "osas, N2erdadO as -an in2entado -a"e po"o Raadi#, &@si"a(ente para s (is(oR. :ue7 no, dentro de los Alti(os siete (il aos R"on"lu'# "on a(argura. <As >ue el tie(po ?lu'e i(pla"a&le(ente ' no se detiene nun"a, Ne-O Rpens#R. Puede >ue se "o(porte as, en el resto del Dis"o, pero no a>u. A>u se li(ita a irse a(ontonando "o(o si ?uese nie2e. Es "o(o si las pir@(ides nos ?renaran ' nos i(pidieran (o2ernos del sitio, igual >ue esas "osas >ue utili/a&an en la e(&ar"a"i#n, esas "o(o7se7lla(en... a-, s, las an"las (arinas. A>u todos los das son iguales. Maana ser@ las so&ras de -o' re"alentadas ' puestas en un plato.= a don"ella no le -i/o ningAn "aso ' pel# la u2a. os segundos7"opos de nie2e ?ueron "a'endo so&re las losas. os gigantes"os &lo>ues de piedra ?lota&an por los aires ' se "olo"a&an en su sitio "o(o si estu2ieran to(ando parte en una de(oli"i#n in2ertida. Gluan de la "antera al solar donde se al/ara la 3ran Pir@(ide desli/@ndose silen"iosa(ente so&re el paisa)e ' se (o2an (a)estuosa(ente por en"i(a de las negrsi(as so(&ras re"tangulares >ue pro'e"ta&an. RHe de ad(itir >ue resulta aso(&roso Rdi)o Pta"lusp (irando a su -i)o. Esta&an in(#2iles el uno al lado del otro en lo alto de la torre de o&ser2a"i#nR. AlgAn da la gente se preguntar@ "#(o de(onios lo -i"i(os. RTodo ese )aleo de los tron"os ' los l@tigos es "osa del pasado, pap@ Rdi)o !!&R. Ya puedes tirarlos al "u&o de la &asura. El )o2en ar>uite"to sonri#, pero la sonrisa tena algunos (ati"es in>uietantes >ue la a"er"a&an &astante al ri"tus de un (ana"o. Era aso(&roso, desde luego. De -e"-o, era &astante (@s aso(&roso de lo >ue -a&ra de&ido ser. Pta"lusp !!& no logra&a li&rarse de la sensa"i#n de >ue la pir@(ide era... Agarr# a su (ente por los -o(&ros ' le dio una &uena sa"udida. De&era a2ergon/arse de estar pensando esas "osas. Dada la naturale/a de su tra&a)o si no i&a "on "uidado poda a"a&ar 2ol2indose (u' supersti"ioso. as "osas tenan una tenden"ia natural a ?or(ar una pir@(ide... &ueno, por lo (enos un "ono. o -a&a "o(pro&ado a>uella (is(a (aana -a"iendo unos "uantos eJperi(entos. Trigo, sal, arena... El agua no, "laro. Pens@ndolo &ien lo del agua -a&a sido un error. Pero una pir@(ide no era (@s >ue un "ono un po>uito (@s pul"ro, N2erdadO S, una pir@(ide era un "ono >ue -a&a to(ado la de"isi#n de ser (et#di"o ' es(erado. ;ui/@ se le -u&iese ido la (ano en las (edidas para"#s(i"as. Bo (u"-o, s#lo un po>uito, pero... Su padre le dio una pal(ada en la espalda. RMn tra&a)o (agn?i"o Rdi)oR. NSa&es una "osaO VCasi se podra de"ir >ue la pir@(ide se est@ "onstru'endo a s (is(aW !!& lan/# un "-illido ' se (ordi# la (ue"a, una (ana in?antil en la >ue re"aa sie(pre >ue esta&a ner2ioso, pero Pta"lusp no se dio "uenta por>ue un "apata/ -a&a es"ogido ese (is(o instante para ir "orriendo -a"ia el pie de la torre agitando su 2ara de (edir "ere7 (onial. Pta"lusp se in"lin# so&re la &arandilla. RN;uO Rpregunt#. RVHe di"-o >ue 2eng@is enseguida, o- a(oW Cuando esta&as "er"a de la pir@(ide ' "onte(pla&as la super?i"ie de tra&a)o a"tual R -a"ia la (itad de la altura >ue tendra la pir@(ide "uando estu2iera ter(inadaR, "on el -or(igueo de tra&a)adores >ue se en"arga&an de ulti(ar los detalles de las "@(aras interiores la pala&ra <i(presionante= de)a&a de resultar ade"uada. a Ani"a pala&ra >ue pare"a en"a)ar

"on la situa"i#n era <aterradora=. os &lo>ues de piedra se a(ontona&an en el "ielo (o2indose en una lenta dan/a "olosal 'endo ' 2iniendo de un lado a otro (ientras sus "ondu"tores inter"a(&ia&an gritos entre s o "on los in?ortunados "ontroladores de 2uelo situados en la "i(a de la pir@(ide, los "uales esta&an (u' o"upados intentando -a"er or sus instru""iones por en"i(a del estrpito. Pta"lusp se a&ri# paso por entre la (ultitud de tra&a)adores -asta llegar a su "entro. All por lo (enos -a&a silen"io. De -e"-o, -a&a un silen"io a&soluto. R:ueno, &ueno Rdi)oR. N;u est@...O I-. Pta"lusp !!& e"-# un 2ista/o por en"i(a del -o(&ro de su padre ' se (eti# la (ano en la &o"a -asta la (ue"a. El -alla/go esta&a (u' arrugado. Era (u' antiguo, ' esta&a "laro >ue -u&o un tie(po le)ano en el >ue -a&a sido un ser 2i2o. A-ora 'a"a so&re la losa ' -a"a pensar en una pasa tan grande ' arrugada >ue ra'a&a en la o&s"enidad. REra (i al(uer/o Rdi)o el )e?e de es"a'oladoresR. Era (i (aldito al(uer/o, lo )uro. Con las ganas >ue tena de -in"arle el diente a esa (an/ana... RPero aAn no puede o"urrir R(ur(ur# !!&R. Toda2a no puede ?or(ar n#dulos te(porales. ;uiero de"ir >ue... NC#(o sa&e >ue 2a a ser una pir@(ideO REJtend la (ano para "ogerlo ' sent "o(o si... &ueno, no s (u' &ien lo >ue sent, pero os aseguro >ue result# (u' desagrada&le Rse >ue)# el )e?e de es"a'oladores. RY ade(@s es un n#dulo negati2o Raadi# !!&R. Bo de&era -a&erlos. RNSigue a-O Rpregunt# Pta"lusp, ' aadi#R: Di(e >ue s. RSi -an "olo"ado en posi"i#n algAn otro &lo>ue 'a -a&r@ desapare"ido Rrespondi# su -i)o 2ol2iendo la "a&e/a en todas dire""ionesR. os "a(&ios de posi"i#n en el "entro de (asas -a"en >ue los n#dulos se (ue2an, NentiendesO Pta"lusp le "ogi# del "odo ' tir# de l apart@ndolo de los tra&a)adores. RN;u de(onios (e est@s di"iendoO Rpregunt# en un susurro de "a(ello.P RTendra(os >ue taparla R?ar?ull# !!&R. El tie(po atrapado se disipara, ' de)ara(os de tener pro&le(as... RNC#(o >uieres >ue la tape(osO AAn ?alta &astante para >ue est ter(inada, NnoO R repli"# Pta"luspR. N;u -as -e"-oO as pir@(ides no e(pie/an a a"u(ular energa -asta estar ter(inadas. Mna pir@(ide no puede a"u(ular energa (ientras no sea una pir@(ide, N2erdadO Energa pira(idal, N"o(prendesO Se lla(a as por>ue se a"u(ula en las pir@(ides, Ne-O Por eso se lla(a energa pira(idal, NnoO RDe&e de ser un e?e"to "olateral i(pre2isto "ausado por la (asa ' por la gran 2elo"idad a la >ue esta(os "onstru'endo Rse atre2i# a "on)eturar el ar>uite"toR, o algo pare"ido. El tie(po est@ >uedando atrapado dentro de la estru"tura. En teora pueden ?or(arse n#dulos de ta(ao (u' pe>ueo durante la "onstru""i#n, pero de&eran ser tan d&iles >ue ni te enteraras de >ue esta&an all. Si te (etas en uno en2e)e"eras o re)u2ene"eras unas "uantas -oras "o(o (u"-o o... Su 2o/ se "on2irti# en un &al&u"eo ininteligi&le. RMe a"uerdo de >ue "uando "onstrui(os la tu(&a de %-arlos X!Q el pintor >ue se en"arg# de los ?res"os di)o >ue ne"esit# dos -oras para -a"er el de la Sala de la Reina, ' nosotros le di)i(os >ue -a&a tardado tres das ' le despedi(os R(ur(ur# Pta"lusp -a&lando (u' despa"ioR. Ta(&in re"uerdo >ue tu2i(os un )aleo "onsidera&le "on el 3re(io... RYa lo -a&as di"-o Rrepli"# !!&. RNEl >uO R o del pintor de ?res"os. o di)iste -a"e un (o(ento. RBo, no -a&a di"-o nada so&re el pintor de ?res"os, ' aun>ue lo -u&iese di"-o no podras -a&er(e odo Rdi)o Pta"lusp. P os (ur(ullos enron>ue"idos no se adaptan de(asiado &ien a las "ondi"iones a(&ientales del desierto.

RPues podra -a&er )urado >ue lo -a&as di"-o. :ueno, de todas ?or(as esto es &astante (@s gra2e >ue a>uello Rdi)o su -i)oR. Y -a' (u"-as pro&a&ilidades de >ue 2uel2a a o"urrir. RNPode(os esperar >ue su"edan (@s "osas pare"idasO RS Rdi)o !!&R. Bo tendra >ue -a&er n#dulos negati2os, pero pare"e >ue los -a'. Pode(os esperar ?lu)os a"elerados ' ?lu)os in2ertidos, ' pro&a&le(ente in"luso ri/os de "orta dura"i#n. Me te(o >ue pode(os esperar >ue -a'a toda "lase de ano(alas te(porales. Ser@ (e)or >ue sa>ue(os a los tra&a)adores de a>u. RSupongo >ue no -a' ?or(a de "onseguir >ue tra&a)en a rit(o a"elerado "o&rando la paga de rit(o lento ?i)ada por el 3re(io, N2erdadO Rpregunt# Pta"luspR. Cal(a, "al(a, era s#lo una idea. Pero esto' seguro de >ue tu -er(ano -ar@ alguna sugeren"ia si(ilar. RVBoW VHa' >ue (antener ale)ado a todo el (undoW VColo"are(os los &lo>ues >ue ?altan ' la tapare(osW RDe a"uerdo, de a"uerdo. Esta&a pensando en 2o/ alta, nada (@s. Co(o si no tu2ira(os &astantes pro&le(as... Pta"lusp 2ol2i# a internarse en el grupo de tra&a)adores ' se a&ri# paso -asta llegar al "entro. All por lo (enos -a&a silen"io. De -e"-o, -a&a un silen"io a&soluto. R:ueno, &ueno Rdi)oR. N;u est@...O I-. Pta"lusp !!& e"-# un 2ista/o por en"i(a del -o(&ro de su padre ' se (eti# la (ano en la &o"a -asta la (ue"a. El -alla/go esta&a (u' arrugado. Era (u' antiguo, ' esta&a "laro >ue -u&o un tie(po le)ano en el >ue -a&a sido un ser 2i2o. A-ora 'a"a so&re la losa ' -a"a pensar en una pasa tan grande ' arrugada >ue ra'a&a en la o&s"enidad. REra (i al(uer/o Rdi)o el )e?e de es"a'oladoresR. Era (i (aldito al(uer/o, lo )uro. Con las ganas >ue tena de -in"arle el diente a esa (an/ana... Pta"lusp 2a"il#. Todo a>uello le pare"a (u' ?a(iliar. Ya -a&a eJperi(entado a>uella sensa"i#n antes. Era una a&ru(adora sensa"i#n de re.a 5u.P Su (irada se en"ontr# "on los o)os -orrori/ados de su -i)o. os dos e(pe/aron a girar lenta(ente so&re s (is(os (o2indose de ?or(a tan sin"roni/ada "o(o si ?ueran una sola persona te(iendo lo >ue podran 2er en "uanto -u&ieran "o(pletado la rota"i#n. Se 2ieron a s (is(os en pie detr@s de s (is(os dis"utiendo so&re algo >ue !!& )ura&a >ue 'a -a&a odo. <Y no se e>ui2o"a R"o(prendi# Pta"lusp, -orrori/adoR. Sse de a- so' 'o. ;u distinto resulto 2isto desde ?uera... Y ese otro de a- ta(&in so' 'o. Asi(is(o. !gual(ente. En ?in, lo >ue sea... Es un ri/o. !gual >ue esos re(olinos di(inutos >ue se ?or(an en el ro, s#lo >ue ste se -a ?or(ado en el dis"urrir del tie(po. Y a"a&o de re"orrerlo dos 2e"es.= El otro Pta"lusp al/# la 2ista ' le (ir#. Hu&o un largusi(o ' ag#ni"o (o(ento de tensi#n te(poral "asi insoporta&le seguido por un ruido "o(o el >ue podra -a"er un rat#n -in"-ando una &ola de "-i"le ' el ri/o se desintegr#. a silueta se des2ane"i#. RS >u est@ "ausando todo esto R(ur(ur# !!&. Su 2o/ sona&a un po"o a-ogada, pro&a&le(ente de&ido a >ue se -a&a 2uelto a (eter la (ano en la &o"aR. Ya s >ue la pir@(ide toda2a no est@ ter(inada, pero se ter(inar@ as >ue los e?e"tos est@n... :ueno, es una espe"ie de e"o >ue se (ue2e -a"ia atr@s. Pap@, tendra(os >ue parar a-ora (is(o, es de(asiado grande, esta&a e>ui2o"ado, no... RCierra la &o"a. NPuedes "al"ular d#nde se ?or(ar@n los n#dulosO Rpregunt# Pta"lusp R. Y 2a(onos de a>u. Todos los "-i"os nos est@n (irando. Contr#late, -i)o. !!& rea""ion# de ?or(a instinti2a. Su (ano ?ue -a"ia el @&a"o >ue "olga&a de su "intur#n. R:ueno, s, pro&a&le(ente Rdi)oR. Es una (era ?un"i#n de la distri&u"i#n de las (asas '... REstupendo Rdi)o el "onstru"tor de pir@(ides "on 2o/ ?ir(e ' tran>uili/adoraR. P iteral(ente, <Qol2er a estar a>u de nue2o=.

E(pie/a a tra&a)ar en ello. A-, ' reAne a los "apata"es ' diles >ue 2engan a 2er(e. a lla(ita >ue -a&a e(pe/ado a arder en los o)os de Pta"lusp -a"a >ue pare"ieran dos &olitas de (i"a. Su (and&ula -a&a ad>uirido los "ontornos "uadrados de un &lo>ue de granito. RPuede $ue todo esto sea cosa de la pirmide / di)oR. Estoy pensando muy deprisa, y soy consciente de ello. /Y dile a tu -er(ano >ue 2enga ta(&in Raadi#. <Es el e?e"to pira(idal Rpens#R. Esto' re"ordando una idea >ue 2o' a tener. Ser@ (e)or >ue no le d de(asiadas 2ueltas. Ha' >ue ser pr@"ti"o.= Conte(pl# la pir@(ide a (edio edi?i"ar. /#o podr2amos terminarla a tiempo, bien lo saben los dioses / di)oR. :hora no tendremos $ue hacerlo. 0Podemos tardar todo lo $ue $ueramos3 RNTe en"uentras &ienO Rpregunt# !!&R. Pap@, Nte o"urre algoO RN;u era esoO NMno de tus ri/os te(poralesO Rrepli"# Pta"lusp "on 2o/ ador(ilada. VMenuda ideaW Badie 2ol2era a >uitarles un "ontrato de las (anos. VConseguiran las &oni?i"a"iones por ter(inar antes del pla/o ?i)ado ' no i(portara el tie(po >ue tardaranW RVBoW Pap@, de&era(os... RPero tA est@s seguro de >ue puedes "al"ular d#nde se produ"ir@n esos ri/os, N2erdadO RS, supongo >ue s, pero... RPer?e"to. Pta"lusp esta&a tan eJ"itado >ue "asi te(&la&a. En "uanto a los tra&a)adores, >ui/@ -a&ra >ue su&irles el sueldo, pero 2aldra la pena ' aparte de eso !!a a"a&ara teniendo alguna de sus -a&ituales ideas &rillantes para redu"ir los gastos. a "ien"ia e"on#(i"a era "asi tan e?i"a/ "o(o la (agia. os "-i"os tendran >ue resignarse. Despus de todo, en el pasado se -a&an >ue)ado por "ual>uier "osa. Bo >ueran tra&a)ar "on -o(&res li&res, no >ueran tra&a)ar "on in(igrantes de Mara2illolandia ', de -e"-o, no >ueran tra&a)ar "on nadie sal2o "on (ie(&ros del 3re(io >ue "o&raran el salario esta&le"ido. :ueno, a-ora tra&a)aran "onsigo (is(os, ' Pta"lusp esta&a seguro de >ue ni el agre(iado (@s >uis>uilloso se atre2era a >ue)arse por ello. !!& dio un paso -a"ia atr@s ' tens# los dedos so&re el @&a"o &us"ando el "onsuelo tran>uili/ador de a>uel "onta"to >ue le resulta&a tan ?a(iliar. RPap@, Nen >u est@s pensandoO Rpregunt# "on "ierto te(or. Pta"lusp le (ir#. RDo&les Rrespondi#, "on una sonrisa radiante. a polti"a resulta&a (@s interesante. Teppi" tena la sensa"i#n de >ue por ?in -a&a en"ontrado una a"ti2idad en la >ue podra -a"er alguna aporta"i#n 2aliosa. D)eli&ei&i era un reino anti>usi(o ' respetado. Pero ta(&in era pe>ueo ' "are"a de poder, al (enos en el sentido de poder "on ?ilos "ortantes >ue era el Ani"o >ue pare"a i(portar a"tual(ente. Bo sie(pre -a&a sido as, ' Dios se -a&a en"argado de eJpli"@rselo. Hu&o un tie(po en el >ue D)eli&ei&i go&erna&a el (undo gra"ias al respeto >ue sie(pre inspiran la no&le/a ' la superioridad natural, ' rara era la o"asi#n en >ue ne"esita&a utili/ar el e)r"ito per(anente de 2einti"in"o (il -o(&res >ue posea en a>uella le)ana po"a de es7 plendor. A-ora dispona del poder (@s sutil >ue le propor"iona&a ser un estado (u' angosto situado entre los in(ensos i(perios en?rentados de Espadarta ' E?e&as, "ada uno de los "uales era al (is(o tie(po un es"udo ' una a(ena/a. os ?araones del D)el lle2a&an (@s de (il aos (anteniendo la pa/ en todo a>uel ?lan"o del "ontinente gra"ias a una "o(&ina"i#n de eJtre(ada diplo(a"ia, (odales eJ>uisitos ' la ad(ira&le "autela de (o2i(ientos de un "ie(pis saturado de adrenalina. Si sa&es utili/arlo ade"uada(ente, el (ero -e"-o de -a&er eJistido durante (@s de siete (il aos puede ser un ar(a ?or(ida&le. RN;uieres de"ir >ue so(os terreno neutralO Rpregunt# Teppi".

REspadarta es una "ultura del desierto, "o(o nosotros Rrepli"# Dios ?or(ando un puente "on las (anosR. He(os a'udado a (odelarla a lo largo de los aos. En "uanto a E?e&as... REl gran asesino sor&i# aire por la nari/R. Sus -a&itantes tienen algunas "reen"ias (u' eJtraas. RNA >u te re?ieresO RCreen >ue el (undo est@ go&ernado por la geo(etra. Alte/a. Todo se redu"e a una "uesti#n de lneas, @ngulos ' nA(eros. Esa "lase de teoras... RDios ?run"i# el "eoR puede a"a&ar lle2ando a >ue >uienes "reen en ellas "on"i&an ideas (u' po"o s#lidas, Alte/a. RA- Rdi)o Teppi" (ientras to(a&a la de"isi#n de a2eriguar (@s "osas so&re las ideas po"o s#lidas tan pronto "o(o le ?uera posi&leR. As >ue se"reta(ente esta(os de parte de Espadarta, NnoO RBo. Es (u' i(portante >ue E?e&as siga siendo ?uerte. RPero tene(os (@s en "o(An "on Espadarta, N2erdadO REso es lo >ue les indu"i(os a "reer, Alte/a. RPero Espadarta es una "ultura del desierto, NnoO Dios sonri#. RMe te(o >ue los espadartanos no se to(an (u' en serio las pir@(ides, Alte/a. Teppi" intent# digerir la in?or(a"i#n >ue a"a&a&a de re"i&ir. R:ueno, enton"es... NDel lado de >uin esta(os real(enteO RDel nuestro, Alte/a. Sie(pre -a' un "a(ino. De&is re"ordar >ue 2uestra ?a(ilia 'a i&a por su ter"era dinasta antes de >ue nuestros 2e"inos tu2ieran ni la (@s (ni(a idea de "#(o se ?a&ri"an los &e&s. a delega"i#n diplo(@ti"a de Espadarta da&a la i(presi#n de -a&er estudiado la "ultura del D)el "on un entusias(o >ue ro/a&a el ?renes. o pri(ero >ue salta&a a la 2ista era >ue sus integrantes no la -a&an "o(prendido. Se -a&an li(itado a to(ar prestadas todas las "osas >ue les -a&an pare"ido Atiles ' las -a&an unido de una ?or(a sutil(ente err#nea -asta ?or(ar un todo ?ran"a(ente disparatado. Por e)e(plo, todos los diplo(@ti"os utili/a&an el Ca(inar de los Tres 3iros tal ' "o(o es representado en los ?risos a pesar de >ue la "orte del D)el s#lo lo e(plea&a en "iertas o"asiones. as protestas de sus 2rte&ras -a"an >ue tor"ieran el gesto de 2e/ en "uando. Ta(&in lu"an las %-rAspides de la Maana ' los a&alorios del Segundo Ca(ino, as "o(o el ?aldelln de T-o7Da7Q-a )unto "on R' no era de eJtraar >ue las don"ellas >ue se en"arga&an de (ane)ar los a&ani"os intentaran o"ultar sus sonrisasR, Vgre&as >ue -a"an )uegoWP !n"luso Teppi" tu2o >ue toser para (antener la seriedad. <Po&re"itos Rpens#R, -a"en lo >ue pueden ' no -a' >ue pedirles (@s. Son "o(o nios...= Y a>uel pensa(iento ?ue r@pida(ente seguido por otro. <Estos nios podran &arrernos del (apa en una -ora=, aadi# el segundo pensa(iento. as sinapsis de su "ere&ro pare"an tener ganas de ?un"ionar a toda 2elo"idad, ' el "orte)o de pensa(ientos no tard# en au(entar "on la in"orpora"i#n de un ter"ero. <Son s#lo ropas, por el a(or del "ielo Rdi)o el ter"er pensa(ientoR. Est@s e(pe/ando a to(arte todo esto de(asiado en serio, Teppi".= as togas &lan"as del grupo llegado de E?e&as resulta&an (u"-o (@s dis"retas ' elegantes. Todos los diplo(@ti"os de E?e&as se pare"an un po>uito los unos a los otros, "o(o si en algAn lugar del pas -u&iera una prensa >ue produ"a -o(&re"illos "al2os "on ri/adas &ar&as &lan"as.

P Este pasa)e no puede ser entendido a (enos >ue se reali"e un "onsidera&le es?uer/o de adapta"i#n. Si un e(&a)ador eJtran)ero Ci(pulsado por un genuino deseo de no desentonar en el a(&ienteD se presentara en el Pala"io de la `ar/uela ata2iado "on &ata de "ola ' &oina, lu"iendo una guitarra a la espalda ' una rosa entre los dientes, ' lle2ara a re(ol>ue una "a&ra "on dos &anderillas "la2adas en la grupa "ausara (@s o (enos la (is(a i(presi#n.

as dos delega"iones se detu2ieron delante del trono ' se in"linaron al (is(o tie(po. RHola Rdi)o Teppi". RSu 3rande/a el Gara#n Teppi"a(#n XXQ!!!, Seor de los Cielos, Auriga del Carro del Sol, Ti(onel de la :ar"a/a del Sol, 3uardi@n del Cono"i(iento Se"reto, Monar"a del Hori/onte, Prote"tor del Ca(ino, el Glagelo de la Miseri"ordia, el Ba"ido en Bo&le Cuna, el Re' ;ue Bun"a Muere, os da la &ien2enida ' os ordena >ue &e&@is 2ino "on l Rdi)o Dios, ' lla(# al (a'ordo(o dando una pal(ada. RI-, s, "reo >ue es una idea eJ"elente Rdi)o Teppi"R. N;ueris sentarosO RSu 3rande/a el Gara#n Teppi"a(#n XXQ!!!, Seor de los Cielos, Auriga del Carro del Sol, Ti(onel de la :ar"a/a del Sol, 3uardi@n del Cono"i(iento Se"reto, Monar"a del Hori/onte, Prote"tor del Ca(ino, el Glagelo de la Miseri"ordia, el Ba"ido en Bo&le Cuna, el Re' ;ue Bun"a Muere os ordena >ue to(is asiento Rdi)o Dios. Teppi" se de2an# los sesos intentando dar "on un dis"urso ade"uado a la o"asi#n. Durante su estan"ia en AnL-7MorporL -a&a odo (ontones de dis"ursos, ' pens# >ue -a&a (u"-as pro&a&ilidades de >ue ?ueran iguales en todo el (undo. REsto' seguro de >ue nos lle2are(os estupenda(ente... RVSu 3rande/a el Gara#n Teppi"a(#n XXQ!!!, Seor de los Cielos, Auriga del Carro del Sol, Ti(onel de la :ar"a/a del Sol, 3uardi@n del Cono"i(iento Se"reto, Monar"a del Hori/onte, Prote"tor del Ca(ino, el Glagelo de la Miseri"ordia, el Ba"ido en Bo&le Cuna, el Re' ;ue Bun"a Muere os ordena >ue le es"u"-is "on la (@Ji(a aten"i#nW Rretu(&# la 2o/ de Dios. R... una larga -istoria de a(istad... RVEs"u"-ad ' re"ordad las sa&ias pala&ras de Su 3rande/a el Gara#n Teppi"a(#n XXQ!!!, Seor de los Cielos, Auriga del Carro del Sol, Ti(onel de la :ar"a/a del Sol, 3uardi@n del Cono"i(iento Se"reto, Monar"a del Hori/onte, Prote"tor del Ca(ino, el Glagelo de la Miseri"ordia, el Ba"ido en Bo&le Cuna, el Re' ;ue Bun"a MuereW os e"os se ?ueron des2ane"iendo en la le)ana. RE-... Dios, Npodra -a&lar "ontigo un (o(entitoO El gran sa"erdote se in"lin# so&re el trono. RI'e, Nno podra(os pres"indir de "iertos ?or(alis(osO Rsise# Teppi". os rasgos a>uilinos de Dios adoptaron la eJpresi#n i(pasi&le e indes"i?ra&le tpi"a de >uien est@ lu"-ando "on un "on"epto >ue no le resulta nada ?a(iliar. RPor supuesto >ue no, Alte/a. Son tradi"ionales Rdi)o por ?in. RCrea >ue se supona >ue de&a -a&lar "on estas personas. Ya sa&es... C-arlar so&re ?ronteras, inter"a(&ios "o(er"iales ' todas esas "osas. He estado pensando (u"-o en ello ' tengo unas "uantas ideas. ;uiero de"ir >ue... Si no paras de gritar (e te(o >ue 2a a re7 sultar(e un po"o di?"il eJponerlas, NentiendesO Dios le o&se>ui# "on una sonrisa "orts. RI-, no, Alte/a. Todo eso 'a -a sido dis"utido ' a"ordado, Alte/a. Ha&l "on ellos esta (aana. REnton"es, N>u se supone >ue de&o -a"erO Dios (o2i# una (ano tra/ando un pe>ueo "r"ulo en el aire. R o >ue os pla/"a, Alte/a. o nor(al es sonrer ' -a"er >ue se sientan a gusto. RNY eso es todoO RSu Ma)estad podra preguntarles si les gusta ser diplo(@ti"os, Alte/a Rdi)o Dios. os o)os >ue de2ol2ieron la (irada ?uri&unda de Teppi" eran tan ineJpresi2os "o(o un par de espe)os. RSo' el ?ara#n Rsise# Teppi". RCierta(ente, Alte/a. Pero estos asuntos tan &anales no de&en e(paar el resplandor de 2uestra augusta posi"i#n, Alte/a. Maana i(partiris la )usti"ia supre(a del ?ara#n, Alte/a. Sse s >ue es un desa?o digno de un (onar"a, Alte/a. RA-. S, "laro.

Era &astante "o(pli"ado. Teppi" es"u"-# atenta(ente la eJposi"i#n del "aso, una a"usa"i#n de ro&o de ganado "onsidera&le(ente agra2ada por el -e"-o de >ue los (ati"es de las le'es del D)el ?uesen lo &astante sutiles "o(o para -a"er palide"er de en2idia a una "e&olla. <Esto es lo >ue de&era -a"er todo el tie(po Rpens#R. Badie (@s puede a2eriguar >uin es el propietario del (aldito &ue'. Ssta es la "lase de la&or >ue s#lo los (onar"as pueden lle2ar a "a&o. :ien, 2ea(os... Ha"e "in"o aos l le 2endi# el &ue' al otro, pero al pare"er despus se des"u&ri# >ue...= os o)os de Teppi" ?ueron del preo"upado rostro de un gran)ero al igual(ente preo"upado rostro del otro. os dos tenan las (anos tensas sosteniendo sus (altre"-os gorros de pa)a delante del pe"-o, ' a(&os (ostra&an la eJpresi#n de perple)idad parali/ada de los -o(&res sen"illos >ue se -an de)ado lle2ar por el entusias(o ' des"u&ren de repente >ue el pleito insigni?i"ante >ue les opona les -a sa"ado de su aldea ' les -a "olo"ado en"i(a de un suelo de (@r(ol "on su dios sentado en"i(a de un trono a es"asa distan"ia de sus nari"es. Teppi" esta&a seguro de >ue en a>uellos (o(entos tanto el uno "o(o el otro -a&ran renun"iado r@pida(ente a los dere"-os >ue a?ir(a&an poseer so&re a>uella di"-osa res a "a(&io de en"ontrarse a die/ Lil#(etros de distan"ia del pala"io. <Es un &ue' &astante 2ie)o Rpens# Teppi"R. Pronto llegar@ la -ora de sa"ri?i"arlo, ' aun>ue sea su'o -a estado engordando en los pastos del 2e"ino durante todos estos aos, ' "reo >ue lo (@s )usto sera darle la (itad de la "arne a "ada uno, s, esto' seguro de >ue esta senten"ia ser@ re"ordada durante (u"-o tie(po...= Teppi" al/# la Ho/ de la 1usti"ia. RVSu 3rande/a el Gara#n Teppi"a(#n XXQ!!!, Seor de los Cielos, Auriga del Carro del Sol, Ti(onel de la :ar"a/a del Sol, 3uardi@n del Cono"i(iento Se"reto, Monar"a del Hori/onte, Prote"tor del Ca(ino, el Glagelo de la Miseri"ordia, el Ba"ido en Bo&le Cuna, el Re' ;ue Bun"a Muere 2a a di"tar senten"iaW Te(&lad ' en"ogeos ante la )usti"ia de Su 3rande/a el Gara#n Tep... Teppi" interru(pi# a Dios antes de >ue -u&iera podido ter(inar la ?rase. RDespus de -a&er es"u"-ado a a(&as partes Rdi)o "on 2o/ ?ir(e >ue la (@s"ara se en"arg# de a(pli?i"ar propor"ion@ndole una "ierta "ualidad de trueno distanteR, ' dada la i(presi#n >ue nos -an "ausado los argu(entos ' "ontra7argu(entos, nos pare"e )usto >ue la &estia en "uesti#n sea sa"ri?i"ada sin (@s tardan/a ' >ue la "arne sea repartida "on toda e>uidad entre el a"usado ' el a"usador. Teppi" se e"-# -a"ia atr@s ' apo'# la espalda en el trono. <Me lla(ar@n Teppi" el Sa&io Rpens#R. A-, s, los sA&ditos se pirran por este tipo de "osas...= os rostros ineJpresi2os de los gran)eros le "onte(plaron en silen"io durante unos (o(entos >ue pare"ieron -a"erse inter(ina&les. Despus giraron so&re s (is(os "o(o si estu2ieran "olo"ados en"i(a de sendas (esas giratorias ' se 2ol2ieron -a"ia Dios, >uien o"u7 pa&a su lugar a"ostu(&rado en los es"alones del trono rodeado por un grupo de sa"erdotes (enores. Dios se puso en pie, alis# los pliegues os"uros de su sen"illa tAni"a total(ente despro2ista de adornos ' eJtendi# su &@"ulo. REs"u"-ad la interpreta"i#n de la sa&idura de Su 3rande/a el Gara#n Teppi"a(#n XXQ!!!, Seor de los Cielos, Auriga del Carro del Sol, Ti(onel de la :ar"a/a del Sol, 3uardi@n del Cono"i(iento Se"reto, Monar"a del Hori/onte, Prote"tor del Ca(ino, el Glagelo de la Miseri"ordia, el Ba"ido en Bo&le Cuna, el Re' ;ue Bun"a Muere Rdi)oR. Es nuestra di2ina senten"ia >ue la res so&re la >ue se -a planteado esta disputa pertene"e a R-u(usp-ut. Es nuestra di2ina senten"ia >ue la res en "uesti#n ser@ sa"ri?i"ada so&re el altar de la A2enida de los Dioses en agrade"i(iento a la aten"i#n dispensada por Buestra Di2ina Persona. Asi(is(o, es nuestra di2ina senten"ia >ue tanto R-u(usp-ut "o(o %to??le tra&a)ar@n tres das en los "a(pos del Gara#n "o(o pago a la )usti"ia >ue les -a sido i(partida. Dios al/# la "a&e/a -asta >ue su te(i&le nari/ >ued# en?ilada -a"ia la (@s"ara de Teppi" ' le2ant# las dos (anos.

RV3rande es la sa&idura de Su 3rande/a el Gara#n Teppi"a(#n XXQ!!!, Seor de los Cielos, Auriga del Carro del Sol, Ti(onel de la :ar"a/a del Sol, 3uardi@n del Cono"i(iento Se"reto, Monar"a del Hori/onte, Prote"tor del Ca(ino, el Glagelo de la Miseri"ordia, el Ba"ido en Bo&le Cuna, el Re' ;ue Bun"a MuereW os gran)eros se apresuraron a eJpresar su aterrori/ada gratitud "on una espas(#di"a serie de re2eren"ias ' se ?ueron ale)ando de la presen"ia real retro"ediendo de espaldas en(ar"ados por las dos ?ilas de guardias. RDios... Rdi)o Teppi" sin al/ar la 2o/. RNAlte/aO RNTendras la a(a&ilidad de a"er"arte un (o(entitoO RNAlte/aO Rrepiti# Dios (ateriali/@ndose )unto al trono. RQer@s, Dios, dis"Alpa(e si (e e>ui2o"o, pero no -e podido e2itar dar(e "uenta de >ue te -as per(itido unas "uantas ?lorituras a la -ora de tradu"ir (is pala&ras. El gran sa"erdote puso "ara de sorpresa. RIs aseguro >ue no, Alte/a. He trans(itido 2uestra de"isi#n de la ?or(a (@s pre"isa posi&le, ' (e -e li(itado a pulir un po"o los detalles para ponerlos en "on"ordan"ia "on los pre"edentes ?i)ados por la tradi"i#n. RPero N"#(o -as podido...O VEse "ondenado &ue' les pertene"a a a(&osW RPero todo el (undo sa&e >ue R-u(usp-ut es un -o(&re (u' de2oto ' puntilloso en "uanto "on"ierne a la o&ser2an"ia religiosa, ' >ue apro2e"-a todas las oportunidades para ala&ar ' (agni?i"ar a los dioses, en tanto >ue es sa&ido >ue %to??le -a al&ergado ideas rid"ulas, in?undadas e i(prudentes. RNY >u tiene >ue 2er eso "on la )usti"iaO RTodo, Alte/a Rdi)o Dios sin perder la "o(postura. RVPero a-ora ninguno de los dos tiene el &ue'W RCierto, Alte/a. Pero %to??le no tiene el &ue' por>ue no se lo (ere"e, en tanto >ue el sa"ri?i"io de R-u(usp-ut le -a asegurado una posi"i#n (e)or en el Itro Mundo. RY supongo >ue esta no"-e "enar@s &ue', NnoO Rrepli"# Teppi". Gue "o(o si le -u&iera dado un pueta/o. De -e"-o, el e?e"to de sus pala&ras no tu2o nada >ue en2idiar al >ue se -a&ra produ"ido si Teppi" -u&iese "ogido el trono ' -u&iera golpeado a Dios en la "a&e/a "on l. Dios dio un paso -a"ia atr@s ' le o&ser2# "on eJpresi#n at#nita. Durante unos instantes sus o)os se "on2irtieron en dos lagos ge(elos de dolor. Cuando 2ol2i# a -a&lar su 2o/ pare"a a punto de >ue&rarse. RBo "o(o "arne, Alte/a Rdi)oR. a "arne dilu'e el al(a ' la "onta(ina. NPode(os pasar al segundo "aso del da, Alte/aO Teppi" asinti#. RS, de a"uerdo. El "aso siguiente era una disputa so&re la renta de die/ (il (etros "uadrados de tierra situada a la orilla del ro. Teppi" es"u"-# atenta(ente la eJposi"i#n. os "a(pos ?rtiles eran un &ien de gran 2alor en D)eli&ei&i, >ui/@ por>ue las pir@(ides o"upa&an una parte tan in"re&le(ente grande de la tierra "ulti2a&le. El asunto era real(ente serio. Y resulta&a espe"ial(ente serio por>ue no "a&a duda de >ue el arrendatario de las tierras era un -o(&re irrepro"-a&le >ue se deslo(a&a tra&a)ando, pero ta(po"o "a&a ninguna duda de >ue el propietario de las tierras era (u' ri"o ' de >ue se le podan repro"-ar (ontones de "osas repro"-a&les.P Desgra"iada(ente, si te atenas a los -e"-os no "a&a duda de >ue la ra/#n esta&a de su parte. RMe pare"e >ue... Rdi)o Teppi". Ha&l# lo (@s deprisa posi&le, pero no ?ue lo &astante r@pido. RVEs"u"-ad la senten"ia de Su 3rande/a el Gara#n Teppi"a(#n XXQ!!!, Seor de los Cielos, Auriga del Carro del Sol, Ti(onel de la :ar"a/a del Sol, 3uardi@n del Cono"i(iento P os asesinos )#2enes R>ue nor(al(ente son (u' po&resR, tienen ideas (u' "laras so&re la in(oralidad &@si"a de la ri>ue/a ' las "onser2an -asta >ue se "on2ienen en asesinos (aduros R>uienes nor(al(ente son (u' ri"osR, (o(ento en el >ue e(pie/an a adoptar la opini#n de >ue la in)usti"ia ta(&in tiene su lado &ueno ' >ue no -a' por >u ser tan estri"tos.

Se"reto, Monar"a del Hori/onte, Prote"tor del Ca(ino, el Glagelo de la Miseri"ordia, el Ba"ido en Bo&le Cuna, el Re' ;ue Bun"a MuereW RMe pare"e... Bos pare"e Rse "orrigi# Teppi"R, >ue to(ando en "onsidera"i#n todo lo eJpuesto ' "onte(pl@ndolo desde la perspe"ti2a >ue se en"uentra (@s all@ del (ero arti?i"io (ortal, la de"isi#n )usta ' 2erdadera en este "aso... RHi/o una pausa ' pens# >ue un autnti"o Monar"a Di2ino no -a&la&a asR. El propietario -a sido pesado en la &alan/a ' -a sido en"ontrado ?alto de peso Rdi)o de)ando >ue su 2o/ retu(&ara por la rendi)a &u"al de la (@s"araR. Es nuestra 2oluntad >ue el ?iel de la &alan/a se in"line -a"ia el platillo del arrendatario. as "a&e/as de todos los presentes se (o2ieron "o(o una sola 2ol2indose -a"ia Dios, >uien (antu2o una r@pida "on2ersa"i#n en susurros "on los otros sa"erdotes ' a"a&# ponindose en pie. RVEs"u"-ad las pala&ras interpretadas de Su 3rande/a el Gara#n Teppi"a(#n XXQ!!!, Seor de los Cielos, Auriga del Carro del Sol, Ti(onel de la :ar"a/a del Sol, 3uardi@n del Cono"i(iento Se"reto, Monar"a del Hori/onte, Prote"tor del Ca(ino, el Glagelo de la Miseri"ordia, el Ba"ido en Bo&le Cuna, el Re' ;ue Bun"a MuereW VEl gran)ero Ptorne entregar@ in(ediata(ente al Prn"ipe !(te&os *, toneleras en "on"epto de rentas atrasadasW VEl Prn"ipe !(te&os entregar@ in(ediata(ente *9 toneleras al te(plo en "on"epto de o?ren7 das a los dioses del roW V arga 2ida al Gara#nW VHa"ed pasar al "aso siguienteW Teppi" 2ol2i# a -a"er una sea a Dios. RI'e, Nel >ue est a>u sir2e real(ente de algo o (e puedo ir a dar un paseoO R pregunt# en un susurro un tanto eJ"itado. RCal(aos, Alte/a, os lo ruego. Si no estu2ierais a>u el pue&lo no podra estar seguro de >ue se -a -e"-o )usti"ia, N2erdadO RVPero tA "a(&ias todo lo >ue digoW RBo, Alte/a, nada de eso. Alte/a, 2os e(its el )ui"io del -o(&re. Yo interpreto el )ui"io del (onar"a. RCo(prendo Rdi)o Teppi" ?run"iendo el "eoR. :ien, pues a partir de a-ora... Mna algara&a repentina pro"edente del otro lado del u(&ral i(pidi# >ue ter(inara la ?rase. Esta&a "laro >ue ?uera -a&a por lo (enos un a"usado >ue no tena (u"-a "on?ian/a en la )usti"ia del ?ara#n, ' el ?ara#n tu2o >ue ad(itir >ue no le "ulpa&a. Sl ta(&in esta&a e(pe/ando a perder la ?e en la )usti"ia del ?ara#n. a "ausa de los ruidos result# ser una )o2en de "a&ellos os"uros >ue -i/o su entrada en la sala del trono resistindose ?ero/(ente a los guardias >ue la su)eta&an (ientras (o2a los puos ' los talones asest@ndoles la "lase de golpes >ue -aran ru&ori/arse a un -o(&re solo de pensarlo. a )o2en no lle2a&a el atuendo ade"uado para a>uella "lase de a"ti2idad. De -e"-o, lle2a&a tan po"a ropa en"i(a >ue -a&ra tenido serias di?i"ultades para "onseguir >ue le per(itieran pelar u2as tu(&ada en un di2@n. En "uanto 2io a Teppi" la )o2en le lan/# una (irada i(pregnada del (@s puro odio >ue le en"ant#. Despus de lle2ar toda una tarde soportando >ue le trataran "o(o si ?uese una estatua a?e"tada por una a(plia ga(a de gra2es de?i"ien"ias (entales des"u&rir >ue -a&a alguien dispuesto a interesarse en l aun>ue s#lo ?uera para odiarle supona un pla"er tan grato "o(o inesperado. Bo sa&a >u poda -a&er -e"-o a>uella )o2en, pero a )u/gar por los golpes >ue esta&a propinando a los guardias Teppi" esta&a dispuesto a apostar >ue ?uera lo >ue ?uese se lo -a&a to(ado "on (u"-o entusias(o ' >ue se -a&a es?or/ado -asta el l(ite de sus "apa"idades. Dios se in"lin# -asta >ue su &o"a >ued# al ni2el de los agu)eros de la (@s"ara detr@s de los >ue esta&an las ore)as de Teppi". RSe lla(a Ptra"i Rdi)oR. Es una don"ella de 2uestro padre. Se -a negado a to(ar el 2eneno. RN;u 2enenoO Rpregunt# Teppi". R a "ostu(&re eJige >ue un ?ara#n (uerto se lle2e unos "uantos sir2ientes al otro (undo, Alte/a.

Teppi" asinti# (elan"#li"a(ente. Era un pri2ilegio "elosa(ente guardado ', de -e"-o, la Ani"a ?or(a en >ue un sir2iente sin dinero poda asegurarse la in(ortalidad. Teppi" se a"orda&a del ?uneral del a&uelo ' el dis"reto "la(or >ue se -a&a produ"ido entre la ser2i7 du(&re personal del 2ie)o. Su padre -a&a estado terri&le(ente depri(ido durante 2arios das. RYa, pero "reo re"ordar >ue to(ar el 2eneno no es o&ligatorio, N2erdadO Rpregunt#. RBo, Alte/a. Bo es o&ligatorio. RPap@ tena (ontones de sir2ientes. RTengo entendido >ue Ptra"i era su ?a2orita, Alte/a. R:ueno, enton"es... NDe >u se la a"usa eJa"ta(enteO Dios suspir#. Era el tipo de suspiro de >uien est@ -arto de eJpli"ar lo (is(o una ' otra 2e/ a un nio eJtre(ada(ente o&tuso. RSe -a negado a to(ar el 2eneno, Alte/a. RPerdona, Dios, pero -a"e tan s#lo unos (o(entos "re orte de"ir >ue no era o&ligatorio. RS, Alte/a, ' no lo es, Alte/a. Es total(ente 2oluntario. Es un a"to del (@s puro li&re al&edro i(agina&le. Y ella se -a negado a to(ar el 2eneno, Alte/a. RA-. As >ue esta(os ante una de esas situa"iones un po>uito... Ne-O R(ur(ur# Teppi". Toda la eJisten"ia de D)eli&ei&i se sostena so&re esa "lase de situa"iones. Tratar de entenderlas poda 2ol2er lo"o a "ual>uiera. Si uno de los antepasados de Teppi" -u&iese de"retado >ue la no"-e era el da todo el (undo andara a tientas trope/ando &a)o los ra'os del sol. Teppi" se in"lin# -a"ia adelante. RA"r"ate, )o2en"ita Rdi)o. Ptra"i 2ol2i# la "a&e/a -a"ia Dios. RVSu 3rande/a el Gara#n Teppi"a(#n XXQ!!!...W RI'e, Ntienes >ue repetir todo eso "ada 2e/ >ue... O RS, Alte/a... VSeor de los Cielos, Auriga del Carro del Sol, Ti(onel de la :ar"a/a del Sol, 3uardi@n del Cono"i(iento Se"reto, Monar"a del Hori/onte, Prote"tor del Ca(ino, el Glagelo de la Miseri"ordia, el Ba"ido en Bo&le Cuna, el Re' ;ue Bun"a Muere te ordena >ue eJpongas tu "ulpa&ilidadW a )o2en se li&er# de los guardias >ue la su)eta&an ' se en"ar# "on Teppi". Esta&a te(&lando de puro terror. RVSl (e di)o >ue no >uera ser enterrado en una pir@(ideW Rgrit#R. Di)o >ue la (era idea de todos esos (illones de toneladas de ro"a en"i(a de l &asta&a para darle pesadillas. VBo >uiero (orir toda2aW RNTe niegas a to(ar el 2eneno de &uena gana ' "on se(&lante alegreO Rpregunt# Dios. RVSW RPero nia (a, si lo -a"es el ?ara#n no tendr@ (@s re(edio >ue "ondenarte a (orir R di)o DiosR. NBo "rees >ue es (e)or a&andonar este (undo de una ?or(a -onora&le ' dis?rutar digna(ente de la 2ida eterna en el ItroO RVBo >uiero pasar(e toda la eternidad siendo sir2ienta en el Itro MundoW El grupo de sa"erdotes de)# es"apar un ge(ido "ole"ti2o de -orror ' perple)idad. Dios asinti#. REnton"es ser@s pasto del De2orador de Al(as Rdi)oR. Alte/a, espera(os or 2uestra senten"ia. Teppi" se per"at# de >ue esta&a (irando a la )o2en. Ha&a en ella algo 2aga(ente ?a(iliar >ue le tortura&a ' >ue no logra&a de?inir "on pre"isi#n. RDe)adla en li&ertad Rdi)o. RVSu 3rande/a el Gara#n Teppi"a(#n XXQ!!!, Seor de los Cielos, Auriga del Carro del Sol, Ti(onel de la :ar"a/a del Sol, 3uardi@n del Cono"i(iento Se"reto, Monar"a del Hori/onte, Prote"tor del Ca(ino, el Glagelo de la Miseri"ordia, el Ba"ido en Bo&le Cuna, el Re' ;ue Bun"a Muere -a -a&ladoW Maana al a(ane"er ser@s arro)ada a los "o"odrilos del ro. V3rande es la sa&idura del re'W

Ptra"i se 2ol2i# ' (ir# a Teppi". Teppi" no di)o nada. El te(or a la (eta(or?osis >ue la (agia tradu"tora de Dios poda produ"ir en sus pala&ras -i/o >ue no se atre2iera a a&rir la &o"a. a )o2en se de)# lle2ar sin -a"er ningAn ruido, ' Teppi" pens# >ue su silen"io resulta&a (u"-o (@s terri&le >ue los sollo/os o los alaridos. RSse era el Alti(o "aso, Alte/a Rdi)o Dios. RQo' a retirar(e a (is aposentos Rrepli"# Teppi" "on 2o/ glidaR. Tengo (u"-as "osas en las >ue pensar. REn ese "aso -ar >ue os lle2en la "ena, Alte/a Rdi)o el sa"erdoteR. Se os ser2ir@ pollo asado. RIdio el pollo. Dios sonri#. RBo, Alte/a. os (ir"oles el ?ara#n sie(pre "ena pollo ' le en"antaU Alte/a. as pir@(ides ardan. a lu/ >ue pro'e"ta&an so&re el paisa)e resulta&a "uriosa(ente apagada ' granulosa, "asi gris, pero la punta de "ada tu(&a desprenda una lla(a en ?or(a de /ig/ag >ue su&a "-isporroteando -a"ia el "ielo. Mn d&il ruido de (etal "-o"ando "ontra la piedra arran"# a Ptra"i de un sopor in>uieto ' tir# de ella -asta lle2arla a un estado de plena 2igilia. a )o2en se puso en pie "on (u"-a "autela ' se desli/# -a"ia la 2entana. A di?eren"ia de las 2entanas de una "elda "o(o es de&ido R>ue de&eran ser de gran ta(ao, de)ar pasar una gran "antidad de aire ?res"o ' "on?or(arse "on eJigir la eli(ina"i#n de unos "uantos &arrotes de -ierro para asegurar la e2asi#n de >uien tu2iera el pe>ueo "ontratie(po de ser en"errado dentro de ellaR, a>uella 2entana se li(ita&a a ser una ranura >ue tena >uin"e "ent(etros de an"-o. Siete (il aos de -istoria -a&an enseado a los (onar"as del D)el >ue es a"onse)a&le disear las "eldas "on el o&)eti2o de (antener en su interior a los prisioneros. a Ani"a ?or(a de es"apar a tra2s de a>uella rendi)a eJiga la "on2ersi#n pre2ia en un (ont#n de peda"itos. Pero -a&a una so(&ra re"ortada "ontra la lu/ de las pir@(ides, ' la so(&ra no tard# en >uedar a"o(paada por una 2o/. RPssst Rdi)o la 2o/. Ptra"i se peg# a la pared e intent# llegar a la rendi)a. RN;uin eresO RHe 2enido a a'udarte. I-, (aldi"i#n. NY a esto le lla(an una 2entanaO Aten"i#n, 2o' a en2iarte una "uerda. Mna resistente "uerda de seda en la >ue nudos -e"-os a inter2alos regulares apare"i# por la rendi)a ' ?ue &a)ando -asta to"ar el -o(&ro de Ptra"i. a )o2en la "onte(pl# en silen"io durante unos (o(entos. Despus se >uit# los /apatos de puntera enros"ada so&re s (is(a >ue lle2a&a "on un par de r@pidas patadas ' e(pe/# a trepar por la "uerda. El rostro >ue se en"ontra&a al otro lado de la rendi)a >ueda&a (edio o"ulto por una "apu"-a negra, pero Ptra"i poda 2er lo su?i"iente de l para darse "uenta de >ue su propietario pare"a estar "onsidera&le(ente preo"upado. RBo te entregues a la desespera"i#n Rdi)o su 2isitante. RBo (e esta&a entregando a nada. S#lo intenta&a dor(ir un ratito por>ue esto' (u' "ansada. RI-. Te ruego >ue (e dis"ulpes. :ueno... Ser@ (e)or >ue (e 2a'a ' te de)e dor(ir, Ne-O RPero despertar en "uanto a(ane/"a ' enton"es s >ue (e entregar a la desespera"i#n. NEn"i(a de >u est@s, de(onioO RNBo sa&es lo >ue es un "ra(p#nO RBo. R:ueno, pues esto' en"i(a de dos "ra(pones. El en"apu"-ado ' la )o2en se "onte(plaron en silen"io durante unos (o(entos.

R:ueno... Rdi)o el en"apu"-ado por ?inR. Tendr >ue dar la 2uelta ' entrar por la puerta. Bo te 2a'as, Nde a"uerdoO Y desapare"i# -a"ia arri&a despus de -a&er pronun"iado esas pala&ras. Ptra"i se de)# res&alar -asta >ue sus pies entraron en "onta"to "on las ?ras piedras del suelo. VEntrar por la puertaW Ptra"i se pregunt# "#(o se las arreglara para "onseguirlo. Mn ser -u(ano ne"esitara a&rirla antes. Se aga/ap# en el rin"#n de la "elda (@s ale)ado de la puerta ' "la2# los o)os en el pe>ueo re"t@ngulo de (adera. os (inutos ?ueron trans"urriendo (u' despa"io -a"iendo todo lo posi&le para resultar (u' largos. En un (o(ento dado Ptra"i "re'# or un ruidito "asi i(per"epti&le, "o(o un respingo a-ogado. Mn rato despus o'# un tintineo (et@li"o tan d&il >ue "asi se en"ontra&a (@s all@ de los l(ites de la audi"i#n. Mn po"o (@s de tie(po se enroll# en el "arrete de la eternidad ' el silen"io >ue -a&a ?uera de la "elda, >ue -asta enton"es -a&a sido el silen"io >ue produ"e la ausen"ia de sonidos, se ?ue "on2irtiendo (u' lenta(ente en el silen"io "ausado por la presen"ia de alguien >ue no -a"e ningAn ruido. <Est@ al otro lado de la puerta=, pens# Ptra"i. Despus 2inieron unos (o(entos de tenso silen"io durante los >ue Teppi" e"-# a"eite so&re todos los pestillos ' &isagras a ?in de >ue "uando e(prendiese el asalto ?inal la puerta se a&riera "on una ausen"ia de ruido lo (@s espelu/nante posi&le. RNHolaO R(ur(ur# una 2o/ en la os"uridad. Ptra"i retro"edi# una ?ra""i#n de (il(etro ' se peg# un po"o (@s al rin"#n. RI'e, te aseguro >ue -e 2enido a res"atarte. Ptra"i ?or/# la 2ista ' "onsigui# distinguir una so(&ra (@s negra silueteada "ontra la lu/ de las pir@(ides. a so(&ra dio un paso -a"ia adelante (u"-o (@s 2a"ilante de lo >ue Ptra"i -a&ra esperado en un de(onio. RNQas a salir o noO Rpregunt# la so(&raR. Me -e li(itado a de)ar sin sentido a los guardias por>ue ellos no tienen la "ulpa de >ue te -a'an en"errado, as >ue no dispone(os de (u"-o tie(po. RMe arro)ar@n a los "o"odrilos en "uanto a(ane/"a R(ur(ur# Ptra"iR. El ?ara#n en persona as lo orden#. RPro&a&le(ente se e>ui2o"#. El -orror ' la in"redulidad se eJtendieron por el rostro de Ptra"i ' le dilataron las pupilas. RVSer pasto del De2orador de Al(asW ReJ"la(#. RNY te apete"e serloO Ptra"i respondi# "on un silen"io du&itati2o. R:ueno, pues enton"es... Rdi)o la so(&ra. a "ogi# de la (ano ' Ptra"i no o?re"i# resisten"ia. a so(&ra la lle2# -asta el u(&ral de la "elda, ' despus de "ru/arlo Ptra"i estu2o a punto de trope/ar "on el guardia "ado en el suelo. RN;uin -a' en las otras "eldasO Rpregunt# la so(&ra sealando -a"ia la -ilera de puertas >ue se eJtenda a lo largo del pasadi/o. RBo lo s Rdi)o Ptra"i. RN;u te pare"e si lo a2erigua(osO a so(&ra desli/# el pitorro de una a"eitera so&re las &isagras ' pestillos de la puerta "ontigua a la de la "elda de Ptra"i ' la a&ri#. El resplandor >ue entra&a por la 2entana7rendi)a ilu(in# a un -o(&re de (ediana edad sentado en el suelo "on las piernas "ru/adas delante del "uerpo. RHe 2enido a res"atarte Rdi)o el de(onio. El -o(&re al/# la (irada -a"ia l. RNRes"atar(eO Rpregunt#. RS. NPor >u est@s a>uO El -o(&re in"lin# la "a&e/a. REsto' a>u por>ue &las?e( "ontra el ?ara#n.

RNDe >u (aneraO R le2a&a una ro"a en la (ano ' se (e "a'# en"i(a del pie. Qan a arran"ar(e la lengua "o(o "astigo. a so(&ra asinti# "on la "a&e/a dando a entender >ue 'a se i(agina&a el resto. RY un sa"erdote te o'#, N2erdadO Rpregunt#. RBo. Yo se lo "ont. Pala&ras "o(o las >ue pronun"i no pueden >uedar sin "astigo R di)o el -o(&re en un tono tan re2erente >ue -asta el (is(o Dios lo -a&ra apro&ado. <Bo "a&e duda de >ue posee(os un autnti"o talento natural para esta "lase de "osas R pens# Teppi"R. Mnos si(ples ani(ales )a(@s podran "o(portarse de esta (anera. Ser real(ente estApido es algo >ue s#lo est@ al al"an"e de un ser -u(ano.= RTengo la i(presi#n de >ue de&era(os dis"utir esto ?uera de la "elda Rdi)oR. NPor >u no 2ienes "on(igoO El -o(&re se e"-# -a"ia atr@s ' "la2# la (irada en su rostro. RN;uieres >ue (e es"apeO Rpregunt#. RDada tu situa"i#n a"tual (e pare"e >ue es una &uena idea, Nno "reesO El -o(&re le (ir# a los o)os durante unos segundos (ientras sus la&ios se (o2an sin e(itir ningAn sonido. Despus pare"i# to(ar una de"isi#n. RV3uardiasW Rgrit#. El grito del prisionero "re# un sin?n de e"os >ue resonaron por todo el pala"io dor(ido. Su aspirante a sal2ador le "onte(pl# "on in"redulidad. R o"os Rdi)o Teppi"R. Est@is todos lo"os. Sali# de la "elda, "ogi# a Ptra"i de la (ano ' e"-# a "orrer por los pasillos su(idos en las so(&ras. El prisionero >ue de)aron atr@s -a&a de"idido sa"ar el (@Ji(o pro2e"-o posi&le a su lengua (ientras la tu2iera dentro de la &o"a ' la esta&a utili/ando para lan/ar un "-orro de i(pre"a"iones. RNAd#nde (e lle2asO Rpregunt# Ptra"i. A"a&a&an de do&lar una es>uina ' esta&an en un patio deli(itado por "olu(nas. Teppi" 2a"il#. Apenas -a&a pensado en lo >ue -ara despus de >ue su plan de res"atarla -u&iera llegado a "ierto punto. RNPor >u se (olestan en "errar las puertasO Rpregunt# (ientras "onte(pla&a las "olu(nasR. Es lo >ue (e gustara sa&er. Me sorprende >ue no 2ol2ieras a tu "elda (ientras 'o esta&a -a&lando "on ese tipo. RYo... Bo >uiero (orirR(ur(ur# Ptra"i. RBo te "ulpo. RVBo de&es de"ir esoW VBo >uerer (orir est@ (u' (alW Teppi" al/# los o)os -a"ia el te)ado >ue "orra alrededor del patio ' desenroll# la "uerda de seda >ue ter(ina&a en un gar?io. RPens@ndolo &ien "reo >ue tendra >ue 2ol2er a (i "elda Rdi)o Ptra"i, pero no lleg# a -a"er ningAn (o2i(iento >ue pudiera lle2arla en esa dire""i#nR. Hasta el pensar en deso&ede"er al ?ara#n est@ (al, Nsa&esO RI-, Nde 2erasO NY >u les o"urre a los >ue piensan en deso&ede"erleO RAlgo (u' (alo Rrespondi# Ptra"i sin "on"retar (@s. RNAlgo peor >ue el >ue te arro)en a los "o"odrilos o el >ue tu al(a sea pasto del De2orador de Al(asO Rrepli"# Teppi". an/# la "uerda ' asegur# el gan"-o en alguna "ornisa in2isi&le del te)ado. REsa o&ser2a"i#n es (u' interesante Rdi)o Ptra"i, "on lo >ue gan# el Pre(io Teppi" a la agilidad (ental. RQale la pena pensar en ella, Nno te pare"eO Teppi" tir# de la "uerda para a2eriguar si sera "apa/ de sostener su peso. R o >ue est@s di"iendo es >ue si de todas ?or(as te 2a a o"urrir lo peor >ue te puedas i(aginar >ui/@ no 2alga la pena to(arse tantas (olestias Rdi)o Ptra"iR. Si 2as a ser pasto del De2orador de Al(as -agas lo >ue -agas >ui/@ 2aldra la pena saltarse lo de los "o"odrilos. NEs esoO

RSu&e pri(ero Rdi)o Teppi"R. Creo >ue se a"er"a alguien. RN;uin eresO Teppi" -urg# en su ?altri>uera. Ha&a 2uelto a D)eli&ei&i -a"a un e#n "on s#lo las ropas >ue lle2a&a puestas a-ora, pero eran las ropas >ue le -a&an a"o(paado durante todo su eJa(en. Al/# la (ano sosteniendo en e>uili&rio un "u"-illo del BA(ero Dos ' la lu/ de las pir@(ides arran"# re?le)os a la -o)a. Ha&a (u"-as posi&ilidades de >ue a>uel "u"-illo ?uese el Ani"o o&)eto de a"ero eJistente en todo el pas. El pro&le(a no estri&a&a en >ue D)eli&ei&i no -u&iese odo -a&lar del -ierro, sino en el "on2en"i(iento general de >ue si tu tatara&uelo -a&a "onseguido arregl@rselas durante toda su 2ida usando "o&re tA no eras nadie para lle2arle la "ontraria. Bo, los guardias no se (ere"an el >ue utili/ara los "u"-illos. Bo -a&an -e"-o nada (alo. Sus dedos se "erraron so&re la &olsita de re)illa >ue "ontena las ta"-uelas de "uatro puntas. Eran de un (odelo pe>ueo, ' "ada punta apenas (eda dos "ent(etros de longitud. as ta"-uelas nun"a -an (atado a nadie, pero o&ligan a ir un po"o (@s despa"io. Mna o dos ta"-uelas "la2adas en la planta del pie pro2o"a&an un a""eso repentino de "autela ' lentitud eJtre(as en "ual>uier persona, sal2o en las >ue pade"an un "aso ter(inal de entusias(o ' de2o"i#n al de&er. Teppi" espar"i# unas "uantas ta"-uelas delante de la &o"a del pasillo, 2ol2i# "orriendo -a"ia la "uerda ' su&i# por ella "on unos "uantos tirones ' &alan"eos lo (@s r@pidos posi&le. leg# al te)ado )usto "uando los pri(eros guardias pasa&an "orriendo por de&a)o del dintel. Esper# -asta or la pri(era (aldi"i#n, enroll# la "uerda de seda ' ?ue "orriendo -a"ia la "-i"a. RBos "oger@n Rdi)o Ptra"i. RBo lo "reo. RY despus de >ue nos -a'an "ogido el ?ara#n ordenar@ >ue nos arro)en a los "o"odrilos. RI-, no, no "reo >ue l... Teppi" se "all# antes de "o(pletar la ?rase. Era una idea (u' intrigante, desde luego. R:ueno, >ui/@ lo -i"iera Rdi)o por ?inR. Ho' en da no -a' ?or(a de estar seguro de nada. RNY >u -a"e(os a-oraO Teppi" (ir# -a"ia la otra orilla del ro. as pir@(ides seguan e(itiendo su lu/. as lla(as silen"iosas >ue &rota&an de ellas re2ela&an >ue la 3ran Pir@(ide aAn no esta&a ter(inada. Mn en)a(&re de &lo>ues e(pe>uee"idos por la distan"ia ?lota&a alrededor de su punta. a "antidad de -oras7-o(&re >ue Pta"lusp esta&a in2irtiendo en el pro'e"to resulta&a real(ente aso(&rosa. <Ssa s >ue dar@ lu/ Rpens# Teppi"R. Se podr@ 2er in"luso en AnL-.= RSon -orri&les, N2erdadO Rpregunt# Ptra"i a su espalda. RNTA "reesO RMe ponen la piel de gallina. El ?ara#n anterior las odia&a, Nsa&esO De"a >ue eran "o(o "la2os >ue (antenan unido el Reino al pasado. RNY nun"a di)o por >uO RBo. as odia&a ' punto. Era (u' agrada&le. Y (u' &ueno. Bo "o(o el nue2o. Ptra"i se son# la nari/ ' 2ol2i# a "olo"ar el pauelo en el -ue"o apenas "apa/ de "ontenerlo ?or(ado por su su)etador "u&ierto de lente)uelas. RE-... I'e, N>u era lo >ue tenas >ue -a"er eJa"ta(enteO Rpregunt# Teppi"R. Co(o don"ella, >uiero de"ir... Raadi# (ientras o&ser2a&a el panora(a de los te)ados para o"ultar lo in"#(odo >ue se senta. Ptra"i lan/# una risita. RBo eres de por a>u, N2erdadO RBo, la 2erdad es >ue no. R:ueno, &@si"a(ente -a&lar "on l. I es"u"-ar. Cuando >uera era "apa/ de "-arlar por los "odos, pero sie(pre de"a >ue en realidad nadie le es"u"-a&a. RS Rdi)o Teppi" sintiendo una pun/ada de penaR. Y supongo >ue eso era todo, Ne-O

Ptra"i le (ir# ?i)a(ente ' solt# una segunda risita. RI-, Npensa&as en... en esoO Bo, era (u' &ueno, 'a te lo -e di"-o. Bo es >ue (e -u&iera i(portado, entinde(e. Me -an enseado todo lo >ue una don"ella ne"esita sa&er, ' la 2erdad es >ue al prin"ipio "asi (e sent desilusionada. as (u)eres de (i ?a(ilia lle2an siglos sir2iendo a los (onar"as, Nsa&esO RA-, NsO Rlogr# de"ir Teppi". RBo s si -as 2isto alguna 2e/ un li&ro lla(ado El palacio... /... secreto /di)o Teppi" rea""ionando de ?or(a auto(@ti"a. RYa (e i(agina&a >ue un "a&allero "o(o tA lo -a&ra ledo Rdi)o Ptra"i d@ndole un sua2e "oda/o en las "ostillasR. Es una espe"ie de li&ro de teJto. :ueno, pues (i tatara&uela pos# para (u"-as de las ilustra"iones. Ya -a"e algAn tie(po de eso, "laro... Raadi# Ptra"i por si se da&a el "aso de >ue Teppi" no la -u&iera entendido &ienR. Ya lle2a 2einti"in"o aos (uerta as >ue -a"erla posar a-ora -a&ra resultado un po"o desagrada&le ' nada esti(ulante. Cuando era )o2en (i a&uela tra&a)# de (odelo. Todo el (undo di"e >ue (e pare/"o (u"-o a ella. RMrL Rasinti# Teppi". R leg# a ser (u' ?a(osa. Poda poner los pies detr@s de la "a&e/a, 'a sa&es... Yo ta(&in puedo -a"erlo. Me dieron un diplo(a espe"ial por eso. RNMrLO RRe"uerdo >ue en una o"asi#n el di?unto ?ara#n (e di)o >ue el sentido del -u(or es una "o(pensa"i#n di2ina a los >ue renun"ian al seJo. Creo >ue en esos (o(entos esta&a &astante trastornado. RMrL. as pupilas de Teppi" se -a&an es"ondido de&a)o de los p@rpados ' s#lo se le 2ea el &lan"o de los o)os. RI'e, no eres (u' -a&lador, Ne-O a &risa de la no"-e esta&a lle2ando el per?u(e de Ptra"i -a"ia l. Ptra"i usa&a el per?u(e de la (is(a ?or(a >ue un e)r"ito de asedio los arietes. RTene(os >ue en"ontrar un sitio para >ue te es"ondas Rdi)o "on"entr@ndose en "ada pala&raR. NBo tienes padres o algo asO Teppi" intent# ignorar el -e"-o de >ue la ausen"ia de so(&ras "reada por los resplandores de las pir@(ides produ"a el "urioso e?e"to de -a"er >ue Ptra"i pare"iera -allarse en2uelta en una aureola, pero no tu2o (u"-o Jito. R:ueno, (i (adre sigue tra&a)ando en algAn lugar del pala"io Rdi)o Ptra"iR. Pero "reo >ue no le -ara (u"-a gra"ia >ue ?uese a 2erla en estas "ir"unstan"ias. RHa' >ue lle2arte le)os de a>u Rdi)o Teppi" "on ?er2orR. Si puedes pasar el da es"ondida en algAn sitio ro&ar unos "a&allos, un &ote o lo >ue sea. Despus podras ir a Espadarta, a E?e&as o a algAn lugar. RNTe est@s re?iriendo al eJtran)eroO Creo >ue no (e gustara Rdi)o Ptra"i. RNBi tan si>uiera "o(parado "on el Itro MundoO R:ueno, si lo planteas de esa ?or(a... RPtra"i le "ogi# del &ra/oR. NPor >u (e -as res"atadoO REsto... Creo >ue por>ue estar 2i2o es &astante (e)or >ue estar (uerto. RAAn no -e ter(inado (is estudios, pero -e llegado -asta el nA(ero 5. de la ta&la, la Con)un"i#n de las Cin"o Hor(igas Auspi"iosas Rdi)o Ptra"iR. Si tu2ieras a (ano un po"o de 'og-urt >ui/@ podra(os... RVBoW ;uiero de"ir... Bo. A>u no. A-ora no. De&e -a&er gente &us"@ndonos, ' 'a "asi -a a(ane"ido. RVBo -a"e ?alta >ue te pongas a "-illar de esa (aneraW S#lo esta&a intentando ser a(a&le. RS. Ya... Estupendo. 3ra"ias. Teppi" le dio la espalda "on algo pare"ido a la desespera"i#n ' se aso(# por en"i(a de un parapeto >ue da&a a uno de los nu(erosos tragalu"es del pala"io.

REsto "ondu"e al taller de los e(&alsa(adores Rdi)oR. A- a&a)o tiene >ue -a&er (ontones de sitios donde es"onderse. Qol2i# a desenrollar la "uerda. Al ?inal del po/o -a&a 2arias salas. Teppi" entr# en una a(ue&lada "on &an"os "u'o suelo esta&a "u&ierto de 2irutas. Mn u(&ral lle2a&a a otra -a&ita"i#n llena de sar"#?agos para (o(ias, "ada uno ter(inado en el (is(o rostro dorado de (ue"o >ue tan ?a(iliar ' a&orre"i&le le resulta&a 'a. Teppi" dio golpe"itos "on los nudillos en unos "uantos ' a"a&# le2antando la tapa del (@s pr#Ji(o. RBo -a' nadie en "asa Rdi)oR. A- estar@s (u' &ien ' podr@s des"ansar sin >ue te (olesten. De)ar la tapa entrea&ierta para >ue entre algo de aire. RBo pensar@s >ue so' "apa/ de "orrer un riesgo se(e)ante, N2erdadO VSup#n >ue no 2uel2esW RQol2er esta no"-e Rdi)o Teppi"R. Y... ' tratar de pasar a 2erte en algAn (o(ento del da para traerte agua ' un po"o de "o(ida. Ptra"i se puso de puntillas ' los aros de sus to&illos tintinearon "on un torrente de notas (usi"ales >ue "a'# en "as"ada -asta ter(inar pos@ndose so&re la li&ido de Teppi". Su rea""i#n in2oluntaria ?ue &a)ar la (irada, lo >ue le per(iti# 2er >ue "ada ua de sus pies esta&a pintada. Re"ord# a>uella o"asi#n detr@s de los esta&los durante la -ora del al(uer/o en >ue Pest-ilen"io les "ont# >ue las "-i"as >ue se pinta&an las uas de los pies eran... &ueno, Teppi" 'a no se a"orda&a (u' &ien de lo >ue eran, pero ?uera lo >ue ?uese esta&a seguro de >ue en a>uellos (o(entos le -a&a pare"ido ?ran"a(ente in"re&le. RPare"e (u' duro Rdi)o Ptra"i. RN;uO RSi -e de pasar el da a"ostada a>u dentro ne"esitar unos al(o-adones. RVEspera, espera, e"-ar unas "uantas 2irutas dentroW ReJ"la(# Teppi" en un tono de 2o/ >ue 'a e(pe/a&a a resultar algo ?renti"oR. Pero date prisa... VPor ?a2orW RDe a"uerdo, de a"uerdo. Pero... Qol2er@s, N2erdadO NMe lo pro(etesO RVS, sW VTe lo pro(etoW Teppi" in"rust# una "ua de (adera en un lado del sar"#?ago para asegurarse de >ue Ptra"i tendra su?i"iente aire, "olo"# la tapa en su sitio ' e"-# a "orrer. El ?antas(a del ?ara#n o&ser2# "#(o se i&a. El sol e(pe/# a su&ir en el "ielo. a lu/ dorada se espar"i# so&re el ?rtil 2alle del D)el ' los resplandores de las pir@(ides ?ueron palide"iendo ' se "on2irtieron en &ailarines ?antas(ag#ri"os >ue se re"orta&an "ontra la "re"iente "laridad del "ielo. A-ora esta&an a"o(paados por un ruido. El ruido -a&a estado all todo el tie(po, pero resulta&a eJ"esi2a(ente agudo para los odos (ortales ' a-ora esta&a e(pe/ando a ale)arse de los le7 )anos "on?ines de lo ultras#ni"o... AAAkkkkkhhheee... El ruido &a)# aullando del "ielo, una delgadsi(a (onda de sonido "o(o el >ue podra produ"ir el ar"o de un 2ioln desli/@ndose so&re la super?i"ie de un "ere&ro >ue -a&a de)ado de estar protegido por el "r@neo. kkkhheeeeee... Aun>ue algunas personas -a&ran a?ir(ado >ue re"orda&a el de una ua (o)ada en sali2a ro/ando un ner2io puesto al des"u&ierto. Si alguien -u&iese sa&ido >u era -a&ra di"-o >ue podas poner en -ora tu relo) gui@ndote por l. keeee... El sonido se ?ue -a"iendo (@s ' (@s gra2e a (edida >ue los ra'os del sol se desli/a&an so&re las piedras, pasando de ser el &u?ido de un gato al gruido de un perro. ... ee... ee... ee... os resplandores de las pir@(ides se es?u(aron. ... ops.

/Mna (aana real(ente esplndida, Alte/a. Con?o en >ue -a&ris dor(ido &ien. Teppi" salud# a Dios "on un gesto de la (ano, pero no di)o nada. El &ar&ero esta&a lle2ando a "a&o la Cere(onia del A?eitado de la Segunda Qida. El &ar&ero esta&a te(&lando. Hasta -a"a (u' po"o tie(po -a&a sido un "antero sin e(pleo >ue s#lo tena una (ano. Despus el terri&le gran sa"erdote le -a&a -e"-o a"udir a pala"io ' le -a&a ordenado >ue se "on2irtiera en &ar&ero del ?ara#n, pero eso signi?i"a&a >ue tenas >ue to"ar al ?ara#n, s#lo >ue a-ora no tendra ninguna "lase de pro&le(as por>ue los sa"erdotes 'a se -a&an en"argado de arreglarlo todo ' no -a&ra >ue "ortarle nada (@s. Su nue2o tra&a)o no era tan terri&le "o(o se -a&a i(aginado, ' aparte de eso el >ue tu Ani"a (ano ?uese la Ani"a responsa&le del estado de la &ar&a del ?ara#n era un gran -onor. REspero >ue 2uestro reposo no ?uese alterado por ninguna pertur&a"i#n, Alte/a Rdi)o el gran sa"erdote. Sus o)os re"orrieron la -a&ita"i#n rastrill@ndola "on las pAas de la suspi"a"ia. a (irada era tan terri&le >ue resulta&a sorprendente no 2er -ilillos de ro"a ?undida desli/@ndose por las paredes despus de >ue se -u&iera posado en ella. REn aaaaa&... RSi tu2ierais la &ondad de estaros lo (@s >uieto posi&le, o- (onar"a in(ortal Rdi)o el &ar&ero. Ms# el tono de 2o/ supli"ante >ue a"ostu(&ran e(plear los &ar&eros a los >ue se -a pro(etido >ue un "orte en la ore)a ser@ re"o(pensado "on una eJ"ursi#n por el "ondu"to digesti2o de un "o"odrilo. RNBo -a&is odo ningAn ruido eJtrao esta no"-e, Alte/aO Rpregunt# Dios. Retro"edi# &rus"a(ente para poder e"-ar un 2ista/o detr@s del &io(&o adornado "on pa2os reales dorados >ue -a&a al otro eJtre(o de la -a&ita"i#n. RBooooo... RQuestra Ma)estad pare"e un po"o alterada esta (aana, Alte/a Rdi)o Dios. To(# asiento en el &an"o "on un guepardo tallado a "ada eJtre(o. Sentarse en la presen"ia real no esta&a per(itido sal2o durante algunas "ere(onias, pero sentarse en a>uel &an"o per(iti# >ue Dios inspe""ionara lo >ue -a&a de&a)o de la "a(a de Teppi". Dios esta&a ner2ioso. Teppi" sinti# un eJtrao )A&ilo tan intenso >ue ni los dolores 2arios ni la ?alta de sueo lograron e(paarlo. Se li(pi# el (ent#n. REs "ulpa de la "a(a Rdi)oR. Creo >ue 'a te -a&a -a&lado de ello, NnoO Col"-ones, Nsa&esO Est@n llenos de plu(as. Si el "on"epto te resulta po"o ?a(iliar -a&la "on los piratas de %-ali ' ellos te in?or(ar@n. A estas alturas supongo >ue la (itad de ellos estar@n dur(iendo so&re "ol"-ones de plu(as. RQuestra Ma)estad tiene ganas de &ro(ear Rdi)o Dios. Teppi" sa&a >ue no era a"onse)a&le ir de(asiado le)os, pero no pudo resistir el i(pulso. RNAlgAn pro&le(a, DiosO Rpregunt#. RMn in"rdulo &las?e(o entr# en el pala"io ano"-e, Alte/a. a )o2en lla(ada Ptra"i -a desapare"ido. REso es (u' preo"upante. RS, Alte/a. RPro&a&le(ente -a'a sido un pretendiente, un por>ueri/o o alguien por el estilo. a eJpresi#n del rostro de Dios no poda ser (@s ptrea. RPosi&le(ente, Alte/a. R:ueno, pare"e >ue los "o"odrilos sagrados 2an a tener >ue pasar -a(&re, Ne-O <Pero no por (u"-o tie(po=, pens# Teppi". :asta&a "on "a(inar -asta el ?inal de "ual>uiera de los pe>ueos atra"aderos >ue -a&a espar"idos por la orilla ' per(itir >ue tu so(&ra "a'era so&re el ro para >ue las aguas "olor a(arillo &arro se "on2irtieran "o(o por arte de (agia en "uerpos "olor a(arillo &arro. os "uerpos pare"an tron"os gigantes"os >ue lle2aran (u"-o tie(po a"u(ulando agua, "on la di?eren"ia &@si"a de >ue los tron"os no se

a&ren de repente por un eJtre(o para arran"arte las piernas de un (ordis"o. os "o"odrilos sagrados del D)el eran el dispositi2o eli(inador de &asuras del reino, su patrulla ?lu2ial ', a 2e"es, su dep#sito de "ad@2eres. De"ir >ue eran enor(es no &asta&a. Si alguno de esos (a"-os "olosales llega&a a tener la idea de "olo"arse en perpendi"ular a la "orriente taponara el "urso del ro tan e?e"ti2a(ente "o(o si ?uese una presa. El &ar&ero sali# de la -a&ita"i#n andando de puntillas. Mn par de sir2ientes entraron en ella andando de puntillas. RHe pre2isto "u@l sera la rea""i#n natural de Questra Ma)estad, Alte/a Rsigui# di"iendo Dios. Su 2o/ -a"a pensar en el gotear del agua >ue re/u(a en las (@s pro?undas "a2ernas de piedra "ali/a. REstupendo, estupendo Rdi)o Teppi" (ientras inspe""iona&a las ropas del daR. NY "u@l -a sido (i rea""i#nO RIrdenar >ue el pala"io ?uera registrado de la ?or(a (@s "on"ien/uda posi&le -a&ita"i#n por -a&ita"i#n. RDesde luego. Has dado )usto en el "la2o. Sigue as, Dios, est@s -a"iendo un gran tra&a)o. < a eJpresi#n de (i rostro no puede ser (@s ino"ente ' ?ran"a Rse di)o Teppi"R. Bo se (e -a (o2ido ni un solo (As"ulo. o s. Dios puede leer en ( "on tanta "laridad "o(o si (i "ara ?uese una estela ?uneraria. S >ue puedo engaarle.= R3ra"ias, Alte/a. RSupongo >ue a estas alturas esos >uienes sean 'a estar@n a Lil#(etros de distan"ia R di)o Teppi"R. a "-i"a no era (@s >ue una sir2ienta, N2erdadO RVEs i(pensa&le >ue alguien ose deso&ede"er 2uestra senten"iaW VEn todo el reino no -a' nadie >ue pueda atre2erse a -a"er algo se(e)anteW VPerder@n sus (is(si(as al(asW VSer@n perseguidos i(pla"a&le(ente, Alte/aW VSer@n a"osados, en"ontrados ' destruidosW os sir2ientes se es"ondieron detr@s de Teppi". A>uello no era si(ple en?ado o un ata>ue de (al genio. Era ira, la autnti"a ira de la (e)or "ose"-a de la antigTedad. os "l@si"os sie(pre -a&an a?ir(ado >ue se poda distinguir la 2erdadera ira de las i(ita"iones &aratas por>ue -er2a ' &ur&u)ea&a, ' en a>uellos (o(entos Dios pare"a un pu"-ero lleno de agua puesto al ?uego. RDios, Nte en"uentras &ienO Dios -a&a 2uelto la "a&e/a -a"ia el ro ' lo esta&a "onte(plando. a 3ran Pir@(ide 'a "asi esta&a ter(inada. Qerla pare"i# "al(arle o, por lo (enos, esta&ili/ar su estado de @ni(o "olo"@ndolo en una nue2a (eseta (ental. RS, Alte/a Rdi)oR. 3ra"ias. RTrag# una -onda &o"anada de aireR. Alte/a, (aana tendris el pla"er de "onte(plar "#(o la punta de la pir@(ide es "olo"ada en su sitio. Ser@ un (o(ento inol2ida&le, Alte/a. Batural(ente, aAn pasar@ algAn tie(po antes de >ue las "@(a7 ras interiores estn ter(inadas. REstupendo, estupendo. Y... Creo >ue esta (aana (e apete"e 2isitar a (i padre. REsto' seguro de >ue el di?unto ?ara#n se alegrar@ (u"-o de 2eros, Alte/a. Es 2uestro deseo >ue 'o os a"o(pae. RI-. Es un -e"-o tan in(uta&le "o(o la Ter"era e' del E(pape >ue la naturale/a )a(@s -a "reado un 3ran Qisir &ueno. a a?i"i#n a soltar risitas siniestras ' urdir "onspira"iones pare"e ?or(ar parte de las "ualidades i(pres"indi&les para "onseguir el puesto. os grandes sa"erdotes tienden a ser "olo"ados en la (is(a "ategora. Tienen >ue en?rentarse a la presuposi"i#n i(pl"ita de >ue apenas -an "onseguido ese so(&rerito tan gra"ioso >ue a"o(paa al "argo e(pe/ar@n a dar #rdenes eJtraas Cdos e)e(plos tpi"os son atar a la prin"esa a una ro"a para >ue espere al pri(er (onstruo (arino >ue de"ida pasar por

all o arro)ar &e&s al (arD. Se trata de una "alu(nia de lo (@s &a)a ' grosera. A lo largo de la -istoria del Dis"o la in(ensa (a'ora de grandes sa"erdotes -an sido -o(&res piadosos, serios ' "on"ien/udos >ue -an -e"-o "uanto esta&a en sus (anos por interpretar los deseos de los dioses, ' algunos de ellos -an llegado a to(arse la (olestia de despelle)ar en 2ida o de)ar sin entraas a "entenares de personas en un solo da para asegurarse de >ue interpreta&an sin e>ui2o"arse di"-os deseos di2inos. El sar"#?ago de Teppi"a(#n XXQ!! esta&a listo para ser "onte(plado. :ello e i(presionante era el sar"#?ago de Teppi"a(#n XXQ!!, -e"-a de ?#rpido, es(eraldina, sLelsa ' del?inete su estru"tura, de )ade rosa ' e(papato sus in"rusta"iones, "on (u"-os per?u(es ' resinas eJ#ti"as se -alla&a per?u(ado ' sa-u(ado... El sar"#?ago tena un aspe"to real(ente i(presionante, pero despus de o&ser2arlo un rato el di?unto ?ara#n -a&a llegado a la "on"lusi#n de >ue no 2ala la pena (orir por l. De -e"-o esta&a tan -arto de 2erlo >ue de"idi# ir a dar un paseo por el patio. Mn nue2o a"tor se -a&a in"orporado al dra(a de su (uerte. Se lla(a&a 3rin)er, ' era "onstru"tor de (odelos. os (odelos sie(pre le -a&an intrigado. Hasta el la&rador (@s -u(ilde espera&a ser enterrado "on una sele""i#n de ani(ales de gran)a tallados a (ano >ue se "on2ertiran en ani(ales de 2erdad en el Itro Mundo. Badie tena (u' "laro "#(o se produ"a di"-a trans?or(a"i#n, pero nadie duda&a de ella. Mu"-os se "on?or(a&an "on una 2a"a tan ?la"u"-a >ue pare"a un soporte para tostadas en este (undo por>ue eso les per(itira "ontar "on todo un re&ao de ra/a en el pr#Ji(o. os no&les ' los ?araones dis?ruta&an del "at@logo "o(pleto, el "ual in"lua "arrua)es, "asas, e(&ar"a"iones ' "ual>uier otra "osa >ue ?uera lo su?i"iente(ente grande o di?"il de introdu"ir en una tu(&a. Cuando llega&as al otro lado de la &arrera "ada (odelo se "on2erta en lo >ue representa&a. El ?ara#n ?run"i# el "eo. Cuando esta&a 2i2o sie(pre -a&a sa&ido >ue sa era la pura ' si(ple 2erdad. Bo -a&a dudado de ella ni un instante, pero a-ora... 3rin)er sa"# la lengua por una "o(isura de los la&ios (ientras (o2a "on in?inita deli"ade/a las pin/as >ue uniran un re(o (inAs"ulo a una trirre(e ?lu2ial a es"ala *F,8 tan per?e"ta >ue no le ?alta&a ni el (@s (ni(o detalle. Todas las super?i"ies planas de su parte del taller esta&an llenas de arte?a"tos ' ani(ales enanosU ' algunas de sus "rea"iones (@s i(presionantes "olga&an del te"-o suspendidas (ediante ala(&res. El ?ara#n 'a -a&a asistido "o(o o'ente in2isi&le a 2arias "on2ersa"iones gra"ias a las >ue sa&a >ue 3rin)er tena 2eintisis aos, >ue no -a&a logrado dar "on ningAn re(edio >ue detu2iera el a2an"e ineJora&le de su a"n ' >ue segua 2i2iendo en "asa de su (adre "on7 sagrando las tardes ' &uena parte de las no"-es a la ?a&ri"a"i#n de (odelos. Mno de los &olsillos de la "-a>ueta de pana >ue tena por (ente al&erga&a la esperan/a de >ue algAn da "ono"era a una )o2en guapa ' &uena >ue sa&ra "o(prender lo i(portantsi(o >ue era ase7 gurarse de >ue un "arrua)e "ere(onial tirado por seis &ue'es no "are"iese de ningAn detalle, >ue le sostendra el pote del pega(ento ' >ue sie(pre estara all para o?re"erle un pulgar "uando algAn (odelo ne"esitara una presi#n ?ir(e ' sostenida -asta >ue las pie/as -u&ieran >uedado unidas entre s. 3rin)er era "ons"iente del resonar de tro(petas ' el a)etreo >ue se esta&a produ"iendo detr@s de l, pero los ignora&a. _lti(a(ente sie(pre pare"a -a&er ruido por una "osa o por otra, ' 3rin)er -a&a des"u&ierto >ue la "ausa sie(pre era tri2ial. a gente no sa&a es"oger sus prioridades. le2a&a dos (eses esperando re"i&ir unas "uantas on/as de 2arnillo pegador ' a nadie pare"a i(portarle >ue no llegara. 3rin)er -i/o girar su (on#"ulo espe"ial de )o'ero -asta de)arlo en una posi"i#n (@s "#(oda ' "olo"# en su sitio otro re(o di(inuto. Alguien esta&a de pie )unto a l. :ueno, 'a >ue esta&a all >ui/@ pudiera ser2ir de algo... RNPodras poner el dedo a-O Rpregunt# sin 2ol2erse a (irarR. S#lo ser@ un (inuto, -asta >ue se -a'a se"ado el pega(ento.

a te(peratura pare"i# &a)ar de golpe. 3rin)er al/# la 2ista ' se en"ontr# "onte(plando una (@s"ara de oro >ue le sonrea. Dios esta&a (irando por en"i(a del -o(&ro de la (@s"ara, ' la piel de su rostro se esta&a os"ure"iendo a toda 2elo"idad en un "a(&io de "olores >ue un eJperto "o(o 3rin)er no tu2o ninguna di?i"ultad en identi?i"ar. <BA(ero *E CCarne P@lidaD al BA(ero E6 CPArpura Crepus"ular, :rilloD=, pens#. RI- Rdi)o. REs (agn?i"o Rdi)o Teppi"R. N;u esO 3rin)er le "onte(pl# en silen"io ' parpade#. Despus &a)# la 2ista -a"ia el (odelo ' 2ol2i# a parpadear. REs una trirre(e ?lu2ial L-aliana de 2einti"in"o (etros "on espol#n de a&orda)e ' "u&ierta trasera "ola7de7pe/ Rrespondi# de (anera auto(@ti"a. En "uanto -u&o ter(inado de -a&lar tu2o la i(presi#n de >ue se espera&a algo (@s de l, ' -urg# en su (ente &us"ando ?rases (@s ade"uadas a la situa"i#n. RTiene (@s de >uinientas pie/as Raadi#R. Cada plan"-a de la "u&ierta -a sido "ortada ' pulida por separado, N2eisO RGas"inante Rdi)o Teppi"R. :ien, no >uiero entretenerte (@s. Sigue adelante, lo est@s -a"iendo (u' &ien. RY la 2ela se puede desplegar ' arriar Rdi)o 3rin)erR. Si se tira de este -ilo enton"es... a (@s"ara desapare"i# ' ?ue sustituida por el rostro de Dios. El gran sa"erdote le lan/# una &re2e (irada "u'o signi?i"ado era in"on?undi&le R<Ya -a&lare(os de esto despus=, de"a la (iradaR, ' se apresur# a seguir al ?ara#n. El ?antas(a de Teppi"a(#n XXQ!! le i(it#. os o)os de Teppi" se (o2an lo"a(ente detr@s de la (@s"ara. All esta&a... el u(&ral >ue da&a a""eso a la sala de los sar"#?agos. Gor/# un po"o la 2ista ' logr# distinguir el >ue "ontena a Ptra"i. a "ua de (adera segua en su sitio. RMe te(o >ue nuestro padre est@ a>u, Alte/a Rdi)o Dios. Si >uera, el gran sa"erdote poda (o2erse tan silen"iosa(ente "o(o un ?antas(a. RI-, s. Teppi" 2a"il# durante unos (o(entos, a"a&# 'endo -a"ia el gigantes"o sar"#?ago sostenido por un par de "a&alletes ' lo "onte(pl# en silen"io. El rostro dorado >ue "orona&a la tapa tena el (is(o aspe"to >ue "ual>uier otra (@s"ara. RMn pare"ido so&er&io, Alte/a Rsugiri# Dios. RS7s Rdi)o Teppi"R. S, supongo >ue s. Bo "a&e duda de >ue pare"e (@s "ontento. Supongo... R7ola, hi.o /di)o el ?ara#n. Sa&a >ue nadie poda orle, pero se senta (@s a gusto -a&l@ndoles. Era (e)or >ue -a&lar "onsigo (is(o, ' pronto tendra tie(po (@s >ue su?i"iente para dedi"arse a eso. RCreo >ue "onsigue eJpresar ' real/ar sus (e)ores "ualidades, o- Co(andante de los Cielos Rdi)o el )e?e de es"ultores. RPareBco un mani$u2 de cera con estre imiento cr6nico. Teppi" in"lin# la "a&e/a a un lado. RS Rdi)o "on "ierta 2a"ila"i#nR. S. E-... Estupendo. :uen tra&a)o. Dio (edia 2uelta ' 2ol2i# a "la2ar la (irada en el u(&ral. Dios (o2i# la "a&e/a en una seal dirigida a los guardias apostados a "ada lado del pasillo. RSi tenis la &ondad de dis"ulpar(e Alte/a... Rdi)o (u' edu"ada(ente. RNH(((O R os guardias tienen >ue seguir "on el registro. RClaro, "laro. I-... Dios se lan/# a toda 2elo"idad -a"ia el sar"#?ago >ue "ontena a Ptra"i en un a2an"e i(para&le ?lan>ueado por dos grupos de guardias. Agarr# la tapa "on las dos (anos ' tir# de ella le2ant@ndola -a"ia atr@s. RVQedW Rgrit#R. N;u -e(os en"ontradoO

Dil ' 3ern ?ueron -a"ia l, in"linaron la "a&e/a ' (iraron dentro del sar"#?ago. RQirutas Rdi)o Dil. 3ern olis>ue# el aire. RPero -uelen (u' &ien, NnoO Rdi)o. os dedos de Dios ta(&orilearon so&re la tapa del sar"#?ago. Teppi" nun"a -a&a 2isto al gran sa"erdote en una situa"i#n donde no supiera >u -a"er. Dios lleg# al eJtre(o de dar unos "uantos golpe"itos "on los nudillos en los lados del sar"#?ago, aparente(ente &us"ando algAn panel se"reto. Despus 2ol2i# a "olo"ar la tapa en su sitio (ane)@ndola "on (u"-o "uidado ' le lan/# una (irada entre 2a"ua ' perple)a a Teppi", >uien por pri(era 2e/ se alegr# de >ue la (@s"ara dorada o"ultase su eJpresi#n. /#o est ah2/di)o su padreR. 'ali6 para atender a una llamada de la naturaleBa cuando los hombres hicieron la pausa del desayuno. <De&e de -a&er salido del sar"#?ago Rse di)o Teppi"R. :ien, N' d#nde est@ a-oraO= Dios re"orri# la -a&ita"i#n lenta(ente "on la (irada. Sus o)os os"ilaron de un lado a otro "o(o si ?ueran la agu)a de una &rA)ula ' a"a&aron pos@ndose en el sar"#?ago >ue "ontena la (o(ia del ?ara#n. El sar"#?ago era (u' grande. Y (u' espa"ioso. Y pare"a en2uelto en una 2aga aureola de ine2ita&ilidad. Dios "ru/# 2elo/(ente la -a&ita"i#n de un par de /an"adas ' le2ant# la tapa. /#o hace %alta $ue te tomes la molestia de llamar Rgru# el ?ara#nR. #o he de ir a ning>n sitio. Teppi" se arriesg# a e"-ar un 2ista/o. a (o(ia de su padre no poda estar (@s sola. RDios, Nest@s seguro de >ue te en"uentras &ienO Rpregunt#. RS, Alte/a. Bun"a se es de(asiado pre"a2ido, Alte/a. Est@ "laro >ue no se en"uentran a>u, Alte/a. RTienes "ara de >ue no te sentara (al un po>uito de aire ?res"o Rdi)o Teppi". Mna parte de su (ente le repro"-a&a >ue estu2iera -a"iendo esto, pero las de(@s partes esta&an de"ididas a -a"erlo ' eran (a'ora. Dios desorientado ' sin sa&er "#(o rea""ionar era un espe"t@"ulo i(presionante ' ligera(ente des"on"ertante. Ha"a >ue tus instintos e(pe/aran a te(er por la esta&ilidad de las "osas. RS, Alte/a. 3ra"ias, Alte/a. RSintate un ratito. Irdenar >ue te traigan un 2aso de agua ' despus ire(os a inspe""ionar la pir@(ide. Dios se sent#. Hu&o un ruido de (adera astillada tan terri&le "o(o d&il. /'e ha sentado encima de la trirreme Rdi)o el ?ara#nR. Es la primera 5eB $ue le 5eo hacer algo m2nimamente gracioso. a pir@(ide -a"a >ue la pala&ra <in(enso= "o&rara un nue2o signi?i"ado. Su (asa "olosal "ur2a&a el paisa)e >ue se eJtenda a su alrededor. Teppi" tu2o la i(presi#n de >ue su peso esta&a de?or(ando la (is(si(a ?or(a de las "osas, ' pens# >ue -a&a e(pe/ado a tensar el reino "o(o si ste ?uese una l@(ina de go(a ' la pir@(ide una &ola de plo(o "olo"ada so&re ella. Sa&a >ue era una idea rid"ula. Por (u' grande >ue ?uese la pir@(ide resulta&a (inAs"ula "o(parada "on... NCon >uO :ueno, "on una (ontaa por e)e(plo. Pero "o(parada "on "ual>uier otra "osa >ue no ?uese una (ontaa la pir@(ide resulta&a grande... (u' grande. Y, de todas ?or(as, las (ontaas tenan >ue ser grandes ' la teJtura del uni2erso 'a esta&a a"ostu(&rada a la idea de >ue lo ?uesen. a pir@(ide -a&a sido "reada por las (anos del -o(&re, ' era (u"-o (@s grande de lo >ue -a&ra de&ido ser "ual>uier o&)eto "reado por las (anos del -o(&re. Y ta(&in esta&a (u' ?ra. El (@r(ol negro de sus ?lan"os esta&a "u&ierto de es"ar"-a >ue &rilla&a "on destellos &lan"os &a)o los a&rasadores ra'os del sol de la tarde. Teppi"

"o(eti# la estupide/ de to"arlo ' de)# una "apa de piel pegada a la super?i"ie. RVEst@ -eladaW RYa -a e(pe/ado a al(a"enar energa, o- Aliento del Ro Rdi)o Pta"lusp, >ue esta&a sudando a "-orrosR. Es el "o(o7se7lla(e... e-... el e?e"to ?rontera. RI&ser2o >ue -a&is de)ado de tra&a)ar en las "@(aras ?unerarias Rdi)o Dios. R os -o(&res... la te(peratura... los e?e"tos ?rontera... riesgo un po>uitn eJ"esi2a(ente eJ"esi2o... R&al&u"e# Pta"luspR. E-... Esto... os o)os de Teppi" ?ueron del uno al otro. RN;u pasaO Rpregunt#R. NHa' pro&le(asO REsto... E-... Rdi)o Pta"lusp. R a pir@(ide se en"uentra (u' adelantada. Est@is -a"iendo un tra&a)o (ara2illoso R di)o Teppi"R. Ha&is in2ertido una tre(enda "antidad de es?uer/o en el pro'e"to, Ne-O REsto... S. S#lo >ue... Silen"io, sal2o por los sonidos distantes de los tra&a)adores ' el d&il siseo del aire all donde entra&a en "onta"to "on las super?i"ies de la pir@(ide. REn "uanto ponga(os la punta todo ir@ &ien R"onsigui# de"ir el "onstru"tor de pir@(ides por ?inR. En "uanto e(pie"e a des"argar energa se -a&r@n a"a&ado los pro&le(as. E-... EJtendi# una (ano ' seal# la punta de ele"tro. Era sorprendente(ente pe>uea, apenas unos treinta "ent(etros de lado, ' reposa&a so&re un par de "a&alletes. RSi todo 2a &ien de&era(os ponerla (aana Rdi)o Pta"luspR. NSeguire(os "ontando "on el -onor de la presen"ia de Questra Ma)estad en la "ere(oniaO RPta"lusp esta&a tan ner2ioso >ue se lle2# las (anos al do&ladillo de la tAni"a ' e(pe/# a estru)arlo ?renti"a7 (ente "on los dedosR. Ha&r@ ser2i"io de &ar Raadi#R. Y una llana de plata >ue os podris lle2ar a "asa "uando -a'a ter(inado la "ere(onia. Es (u' &onito. Todo el (undo grita <Hurra, -urra= ' arro)a el so(&rero al aire. RDesde luego Rdi)o DiosR. Ser@ un -onor. RPara nosotros ta(&in, Alte/a Rse apresur# a de"ir Pta"lusp, sie(pre leal a la (onar>ua. RMe re?era a >ue ser@ un -onor para 2osotros Rdi)o el gran sa"erdote. Se 2ol2i# -a"ia el patio >ue se eJtenda entre el ro ' la &ase de la pir@(ide, una gran eJplanada en la >ue se alinea&an ?ilas de estatuas ' estelas "on(e(orati2as de las grandes -a/aas del ?ara#n Teppi"a(#n XXQ!!,P ' eJtendi# un dedo. RY 'a podis ir >uitando eso Raadi#. Pta"lusp rea""ion# "on una (irada entre ino"ente ' a&atida. REsa estatua Rdi)o DiosR. Me esto' re?iriendo a esa estatua de a-. RI-. A-. :ueno, pensa(os >ue "uando la 2ierais en su sitio... e-... "on la lu/ ade"uada ' todo eso, ' ta(po"o -a' >ue ol2idar >ue C-ist7Hera el Dios "on Ca&e/a de :uitre es (u'... REsa. Estatua. Guera Rdi)o Dios. RCo(o desee Questra Re2eren"ia R(ur(ur# Pta"lusp "on un -ilo de 2o/. En a>uellos (o(entos la estatua era el (enor de sus pro&le(as, pero -a&a e(pe/ado a o&sesionarse pensando >ue nun"a "onseguira li&rarse de ella. Dios se in"lin# so&re l. RBo -a&ris 2isto a una )o2en rondando por a>u, N2erdadO Rpregunt#. RI-, a>u no -a' (u)eres, (i seor Rdi)o Pta"luspR. Traen (u' (ala suerte. RSsta i&a 2estida de una ?or(a &astante pro2o"ati2a Rdi)o el gran sa"erdote. P os es"ultores en"argados de los ?risos -a&an tenido >ue -a"er un "onsidera&le es?uer/o de i(agina"i#n. El di?unto ?ara#n -a&a posedo (u"-os atri&utos eJ"elentes, pero el de lle2ar a "a&o grandes -a/aas no ?igura&a entre ellos. a puntua"i#n era: BA(ero de ene(igos "on2ertido en pol2o &a)o las ruedas de su "arro a 8. BA(ero de tronos aplastados &a)o sus di2inas sandalias a 8. BA(ero de 2e"es en >ue sus piernas de "oloso -a&an a&ar"ado el (undo a 8. Por otra parte: Reinados de terror a 8. BA(ero de 2e"es >ue las sandalias del ene(igo -a&an aplastado el trono del Qie)o Reino a 8. Rostros de po&res pisoteados a 8. BA(ero de "ru/adas ruinosas e(prendidas a 8. En de?initi2a, poda de"irse >ue su 2ida -a&a sido un e(pate a "ero.

RBada de (u)eres, nada de (u)eres. REl pala"io no est@ le)os, N"o(prendesO Y a>u de&e -a&er (u"-os sitios en los >ue es"onderse Rinsisti# Dios. Pta"lusp trag# sali2a. I-, "o(o si no lo supiera. N;ue poda -a&erle i(pulsado a... O RIs aseguro >ue a>u no -a' ninguna (u)er, Questra Re2eren"ia Rdi)o. Dios le o&ser2# durante unos (o(entos (@s "on el "eo ?run"ido, a"a&# 2ol2indose -a"ia Teppi" ' des"u&ri# >ue 'a no se en"ontra&a all. RVPor ?a2or, pedidle >ue no estre"-e la (ano de nadieW Rgrit# el "onstru"tor de pir@(ides (ientras Dios e"-a&a a "orrer tras los distantes destellos >ue el sol arran"a&a a la (@s"ara dorada. El ?ara#n segua pare"iendo in"apa/ de "o(prender >ue lo Alti(o >ue desea&an sus sA&ditos era tener un -o(&re del pue&lo "o(o (onar"a. os tra&a)adores >ue no "onsiguieron apartarse a tie(po del "a(ino de Teppi" se apresuraron a es"onder las (anos detr@s de la espalda. Pta"lusp se -a&a >uedado solo. El "onstru"tor de pir@(ides se a&ani"# "on la (ano ' ?ue ta(&ale@ndose a re?ugiarse en la so(&ra de su tienda. Donde le esta&an esperando Pta"lusp !!a, Pta"lusp !!a, Pta"lusp !!a ' Pta"lusp !!a. a presen"ia de un "onta&le sie(pre -a"a >ue Pta"lusp se pusiera un po>uito ner2ioso, ' "uatro "onta&les )untos supona una eJperien"ia "asi insoporta&le espe"ial(ente "uando los "uatro eran la (is(a persona. Ta(&in -a&a tres Pta"lusp !!&U los otros dos Ra (enos >ue 'a ?uesen tresR, esta&an super2isando los tra&a)os de "onstru""i#n. Pta"lusp al/# las (anos ' las (o2i# en un gesto entre "ansado ' "on"iliador. RDe a"uerdo, de a"uerdo Rdi)oR. Qa(os a 2er, N"u@les son los pro&le(as de -o'O Mn !!a le alarg# un (onton"ito de ta&lillas de "era. RPadre, Ntienes alguna idea de lo >ue es el "@l"uloO Rpregunt# utili/ando el tono de 2o/ estridente ' a?ilado "o(o una na2a)a >ue e(plean los "onta&les para >ue sir2a de pre?a"io a la eJposi"i#n de un a"onte"i(iento inesperado >ue 2a a salir "arsi(o. REJpl"a(elo tA Rrepli"# Pta"lusp de)@ndose "aer so&re un ta&urete. REs lo >ue -e tenido >ue in2entar para -a"er las -o)as de salario ' "uadrarlas Rdi)o otro !!a. RCrea >ue eso era el @lge&ra Rdi)o Pta"lusp. RDe)a(os atr@s el @lge&ra la se(ana pasada Rdi)o el ter"er !!aR. A-ora esta(os de "@l"ulo -asta las "e)as. He tenido >ue desdo&lar(e "uatro 2e"es para resol2er los pro&le(as >ue plantea, ' -a' tres 'o tra&a)ando en... R an/# una r@pida (irada a sus -er(anosR, en la "onta&ilidad "u@nti"a. RNY para >u sir2e eso de la "onta&ilidad "u@nti"aO Rpregunt# su padre "on 2o/ "ansada. RYa te lo eJpli"ar la se(ana >ue 2iene. REl lder de los "onta&les "la2# los o)os en la pri(era ta&lilla de "eraR. Por e)e(plo... NCono"es a u7%-as, el pintor de ?res"osO RN;u pasa "on lO RSl... Es de"ir, ellos -an presentado una ?a"tura por dos aos de tra&a)o. RI-. RDi"en >ue "orresponde a lo >ue -i"ieron el (artes. A?ir(an >ue es algo rela"ionado "on la naturale/a ?ra"tal del tie(po. RNHan di"-o esoO Rpregunt# Pta"lusp. REs sorprendente lo >ue se les llega a pegar o'endo "on2ersa"iones por a-, N2erdadO R di)o uno de los "onta&les ?ul(inando "on la (irada a los ar>uite"tos para"#s(i"os. Pta"lusp 2a"il#. RNCu@ntos -a'O RNC#(o >uieres >ue est seguroO Sa&e(os >ue -a&a "in"uenta ' tres, ' a partir de a- -an entrado en ?ase "rti"a. I-, no "a&e duda de >ue se les 2e por todas partes... RDos !!a se sentaron ' ?or(aron un puente "on los dedos, lo >ue sie(pre es (ala seal en "ual>uier persona >ue tenga "ual>uier tipo de rela"i#n "on el dineroR. El pro&le(a Rsigui# di"iendo uno de ellosR, es >ue despus del entusias(o ini"ial un (ont#n de tra&a)adores se -an

desdo&lado de ?or(a eJtrao?i"ial para poder >uedarse en "asa ' en2iarse a s (is(os a tra&a)ar. RPero eso es rid"ulo Rprotest# Pta"lusp "on un -ilo de 2o/R. Bo son dos personas distintas. Todo lo >ue -agan se lo estar@n -a"iendo a s (is(os, NnoO REso nun"a -a detenido a nadie, padre Rdi)o !!a R. NCu@ntos -o(&res -an de)ado de e(&orra"-arse -asta "aer redondos a los 2einte aos para i(pedir >ue un des"ono"ido (uriese de "o(pli"a"iones -ep@ti"as agudas a los "uarentaO Hu&o un lapso de silen"io (ientras todos los presentes intenta&an entender lo >ue a"a&a&a de de"ir. RN;ue un des"ono"ido... O Rpregunt# por ?in Pta"lusp "on 2o/ 2a"ilante. RMe re?iero a l (is(o "on (@s aos Ra"lar# se"a(ente !!aR. Eso era ?iloso?a R aadi#. RA'er un "antero se dio una pali/a a s (is(o Rdi)o un !!& "on eJpresi#n lAgu&reR. E(pe/# a dis"utir "onsigo (is(o por su (u)er. A-ora se est@ 2ol2iendo lo"o por>ue no sa&e si el >ue re"i&i# la pali/a es una 2ersi#n anterior de l o alguien >ue toda2a no -a sido. Tiene (iedo de >ue le pille despre2enido ' se 2engue. Y -a' pro&le(as aAn peores, pap@. Esta(os pagando salarios a "uarenta (il personas, ' s#lo tene(os dos (il e(pleados. REst@s a punto de de"ir >ue a"a&are(os en la &an"arrota Rsuspir# Pta"luspR. Ya lo s. Todo es "ulpa (a. Yo s#lo... S#lo >uera de)aros algo >ue 2aliera la pena, NentendisO Bo espera&a >ue las "osas se "o(pli"aran -asta estos eJtre(os. Al e(pe/ar (e pare"i# >ue todo i&a a ser tan sen"illo... Mn !!a "arraspe# para a"lararse la garganta. R as "osas... E-... as "osas no est@n tan (al "o(o pare"e Rdi)o en 2o/ &a)a. RN;u >uieres de"irO El "onta&le "olo"# una do"ena de (onedas de "o&re so&re la (esa. R:ueno... E-... R(ur(ur#R. Qeris... E-... Se (e -a o"urrido >ue 'a >ue -a' tanto (o2i(iento te(poral en (ar"-a, pues... Bo -a' ninguna ra/#n para >ue las personas sean las Ani"as >ue se desdo&len. NQeis estas (onedasO Mna de las (onedas de "o&re se des2ane"i# apenas -u&o a"a&ado de -a&lar. RTodas son la (is(a (oneda, N2erdadO Rpregunt# uno de sus -er(anos. R:ueno... S Rrespondi# el !!a. Pare"a sentirse (u' in"#(odo, >ui/@ por>ue inter?erir "on el di2ino ?lu)o del dinero era un "on"epto total(ente des"ono"ido para su religi#n personalR. Son la (is(a (oneda "on inter2alos de "in"o (inutos. RNY est@s usando este tru"o para pagar a los -o(&resO Rpregunt# Pta"lusp "on 2o/ @tona. RVBo es un tru"oW VYo les do' el dineroW Rrepli"# el !!a poniendo "ara de o?endidoR. o >ue le o"urra despus no es responsa&ilidad (a, N2erdadO REsto no (e gusta nada Rdi)o su padre. RBo te preo"upes. Al ?inal todo se "o(pensa Rdi)o otro !!aR. Todo el (undo re"i&e lo >ue se (ere"e. RS. Es )usta(ente lo >ue (e te(a Rdi)o Pta"lusp. REs una ?or(a de de)ar >ue tu dinero tra&a)e para ti, nada (@s Rdi)o otro -i)oR. Pro&a&le(ente in"luso sea "u@nti"a. RI-, estupendo Rdi)o Pta"lusp "on un -ilo de 2o/. RPondre(os el &lo>ue de la punta en su sitio esta no"-e Rdi)o otro !!&R. Bo te preo"upes, Nde a"uerdoO Cuando la energa se -a'a disipado todos 2ere(os las "osas de otra (anera. R e di)e al ?ara#n >ue lo -ara(os (aana. Todos los Pta"lusp !!& palide"ieron al unsono. Ha"a (u"-o "alor, pero la at(#s?era del interior de la tienda pare"i# en?riarse de repente. REsta no"-e, padre Rdi)o uno de ellosR. Esto' seguro de >ue te -e entendido (al. Has di"-o esta no"-e, N2erdadO RMaana Rrepli"# Pta"lusp "on ?ir(e/aR. Ya -e en"argado un toldo a ra'as ' -a&r@

gente arro)ando ?lores de loto. A-, ' una &anda de (Asi"a. Ca(panas, tro(petas, "(&alos tintineantes... Y luego -a&r@ dis"ursos ' un t "on ?ia(&res. Sie(pre lo -e(os -e"-o as, NnoO Atrae nue2os "lientes. es gusta e"-ar un 2ista/o al pro'e"to en "uanto est@ ter(inado. RPadre, 'a -as 2isto "#(o est@ a&sor&iendo energa... 'a -as 2isto la es"ar"-a... RPues >ue siga a&sor&iendo energa. Pta"lusp e Hi)os no pone la punta de sus pir@(ides "o(o si ?uera el Alti(o ladrillo de la pared de un )ardn. I'ndote "ual>uiera dira >ue so(os igual >ue esos "o(o7se7lla(en >ue li(pian "asas de no"-e en los pases &@r&aros... Bo tene(os nada de >u a2ergon/arnos, ' la gente espera una "ere(onia. RPero... RBo 2o' a es"u"-ar ni una sola pala&ra (@s al respe"to. Ya -e es"u"-ado de(asiadas tonteras (odernas. Maana. a pla"a de &ron"e, los "ortina)es de ter"iopelo... Todo est@ preparado. Mn !!a se en"ogi# de -o(&ros. RDis"utir "on l no ser2ir@ de nada Rdi)oR. Qengo de tres -oras (@s adelante ' (e a"uerdo de todo. Bo "onsegui(os -a"erle "a(&iar de pare"er. RYo 2engo de dos -oras (@s adelante Rdi)o uno de sus "lonesR. Re"uerdo >ue di)iste eso. Y (@s all@ de las paredes de la tienda la pir@(ide sisea&a ' segua a"u(ulando tie(po. Bo -a' nada (sti"o en el poder de las pir@(ides. as pir@(ides son "o(o presas >ue se al/an en la "orriente del tie(po. Si tienen la ?or(a ' la orienta"i#n "orre"tas ' se les -an in"orporado las (edidas para"#s(i"as ade"uadas el poten"ial te(poral de la gran (asa de piedra puede ser utili/ado para a"elerar o in2ertir el tie(po en un @rea (u' pe>uea, de la (is(a ?or(a >ue una tur&ina -idr@uli"a puede ser utili/ada para &o(&ear agua en "ontra del "urso de la "orriente. os pri(eros "onstru"tores de pir@(ides R>ue, natural(ente, 2i2ieron en la (@s le)ana antigTedad ' por lo tanto eran sapientsi(osR, esta&an al "orriente de todo esto ' el o&)eti2o de una pir@(ide "orre"ta(ente "onstruida era "onseguir una /ona de tie(po "ero en la "@(ara "entral para >ue un re' agoni/ante en"errado en ella 2i2iera eterna(ente... o, por lo (enos, para >ue no llegase a (orir nun"a. El tie(po >ue tendra >ue -a&er trans"urrido en la "@(ara i&a siendo al(a"enado en la estru"tura de la pir@(ide, ' se per(ita >ue ?uera disip@ndose en ?or(a de resplandores una 2e/ "ada 2einti"uatro -oras. Pasados unos "uantos eones la gente ol2id# todo esto ' pens# >ue podas "onseguir el (is(o e?e"to (ediante aD los rituales &D poner en sal(uera a las personas ' "D guardar sus #rganos internos (@s &landos ' >ueridos dentro de re"ipientes. Di"-o pro"edi(iento rara 2e/ ?un"iona. Y el arte de "onstruir pir@(ides "uidadosa(ente (edidas ' sintoni/adas "on las energas para"#s(i"as se perdi#, ' todo el "ono"i(iento se "on2irti# en un puado de reglas (al entendidas ' re"uerdos "on?usos. os antiguos eran (u' sa&ios, ' )a(@s se les -a&ra o"urrido "onstruir pir@(ides de gran ta(ao. Mna pir@(ide (u' grande poda -a"er >ue o"urrieran "osas (u' eJtraas, "osas tan eJtraas >ue "o(paradas "on ellas las (eras ?lu"tua"iones te(porales pare"eran ?ran"a(ente insigni?i"antes. Por "ierto, ' en "ontra de lo >ue "ree la opini#n popular, las pir@(ides no son "apa"es de "onseguir >ue una "u"-illa de a?eitar re"o&re el ?ilo perdido. o Ani"o >ue -a"en es transportarla -a"ia atr@s en el tie(po -asta un (o(ento en el >ue aAn esta&a a?ilada. Es (u' pro&a&le >ue se trate de algo "u@nti"o. Teppi" 'a"a so&re los estratos de su "a(a "on los odos agu/ados al (@Ji(o. Ha&a dos guardias al otro lado de la puerta, otros dos apostados en el &al"#n ' RTeppi" esta&a i(presionado ante la "apa"idad de pre2isi#n de DiosR, uno en el te)ado. Teppi" poda or "lara(ente "#(o intenta&an no -a"er ningAn ruido. Teppi" no -a&a podido protestar, natural(ente. Si se sospe"-a&a >ue in"rdulos &las?e(os 2estidos de negro tenan inten"i#n de entrar en el pala"io -a&a >ue proteger a la

sagrada persona real. Era innega&le, N2erdadO Teppi" se desli/# so&re la in?leJi&le solide/ del "ol"-#n -asta poner los pies en el suelo ' a2an/# por entre la penu(&ra -asta llegar al rin"#n donde se al/a&a la estatua de :ast, el Dios "on Ca&e/a de 3ato. Hi/o girar lenta(ente la "a&e/a -asta desenros"arla, (eti# la (ano en el agu)ero ' sa"# su tra)e de asesino. Se 2isti# r@pida(ente (aldi"iendo (ental(ente la ?alta de espe)os, "ru/# la -a&ita"i#n ' se aga/ap# detr@s de una "olu(na. El Ani"o pro&le(a >ue poda dete"tar era lo di?"il >ue le resulta&a "ontener la risa. Ser soldado en D)eli&ei&i no era un tra&a)o (u' arriesgado. 1a(@s se -a&a produ"ido el (@s (ni(o atis&o de re&eli#n popular, ' dado >ue "ada 2e"ino era "apa/ de aplastar al reino en "uesti#n de segundos por la ?uer/a de las ar(as no pare"a -a&er ninguna ra/#n 2@lida >ue )usti?i"ara la prdida de tie(po >ue supondra "rear un e)r"ito de guerreros &eli"osos ' a(antes de su o?i"io. De -e"-o lo Alti(o >ue desea&an los sa"erdotes era un (ont#n de soldados entusiastas. os soldados entusiastas sin &atallas >ue les distraigan no tardan en a&urrirse ' e(pie/an a "on"e&ir ideas (u' peligrosas, "o(o por e)e(plo >ue si e"-aran a los sa"erdotes seran "apa"es de go&ernar el pas (u"-o (e)or de lo >ue lo esta&an go&ernando ellos. El o?i"io de soldado atraa a -o(&res "orpulentos ' s#lidos, la "lase de -o(&res >ue son "apa"es de (antenerse in(#2iles durante -oras seguidas sin a&urrirse ' >ue poseen la "onstitu"i#n de un &ue' ' unos pro"esos (entales a"ordes "on di"-a "onstitu"i#n. Aparte de eso, ta(po"o esta&a de (@s poseer un eJ"elente "ontrol de tus es?nteres. Teppi" sali# al &al"#n. Ha&a aprendido el arte de no (o2erse sigilosa(ente. Millones de aos de ser de2orados por "riaturas >ue sa&en "#(o (o2erse sigilosa(ente -an ser2ido para >ue los seres -u(anos ad>uieran una so&er&ia "apa"idad de dete"tar "ual>uier "lase de (o2i(ientos sigilososU ' ta(po"o &asta&a "on no -a"er ruido 'a >ue una /ona pe>uea de silen"io en (o2i(iento sie(pre pro2o"a sospe"-as. El tru"o esta&a en desli/arse a tra2s de la no"-e "on una tran>uila "on?ian/a en ti (is(o, igual >ue -a"e el aire. Ha&a un guardia "on el rostro 2uelto -a"ia la -a&ita"i#n. Teppi" ?lot# )unto a l ' e(pe/# a trepar por la pared. a pared esta&a adornada "on un "o(pli"ado &a)orrelie2e >ue des"ri&a los triun?os de (onar"as 'a ?alle"idos, por lo >ue en realidad poda de"irse >ue su (is(a ?a(ilia le esta&a e"-ando una (ano ', en o"asiones, un pie o dos. Teppi" desli/# las piernas so&re el parapeto ' "a(in# silen"iosa(ente por el te)ado. a &risa del desierto 'a -a&a e(pe/ado a soplar, pero el te)ado aAn esta&a &astante "aliente. El aire tena el olor de un guiso re"in "o"inado en el >ue se -u&iese utili/ado una "onsidera&le "antidad de espe"ias. Desli/arse por el te)ado de su propio pala"io intentando e2itar a sus propios guardias para lle2ar a "a&o un a"to de "ontra2en"i#n dire"ta a sus propias #rdenes sa&iendo >ue si le sorprendan l (is(o se -ara arro)ar a los "o"odrilos sagrados Rdespus de todo, al pare"er 'a -a&a dado instru""iones de >ue si era "apturado no poda esperar ninguna "lase de "le(en"iaR, era una eJperien"ia nue2a para Teppi", ' -a"a >ue se sintiera &astante eJtrao. Bo esta&a (u' seguro del por>u, pero ta(&in -a"a >ue todo resultara (u"-o (@s e(o"ionante. Estar en las alturas ' (o2erse entre los te)ados e>ui2ala a go/ar de un po"o de li&ertad, la Ani"a "lase de li&ertad >ue esta&a al al"an"e de un re' del 2alle. Teppi" pens# >ue los "a(pesinos sin tierras >ue 2i2an en el delta tenan (@s li&ertad >ue l, aun>ue el lado sedi7 "ioso ' no (on@r>ui"o de su personalidad repli"# di"iendo >ue su li&ertad se li(ita&a a atrapar "ual>uier en?er(edad >ue les apete"iera, pasar todo el -a(&re >ue les diera la gana ' (orir "on la 2ariedad de agona espantosa >ue les -i"iera (@s gra"ia. Aun as, no se poda negar >ue segua siendo li&ertad. Mn ruido "asi inaudi&le perdido en el in(enso silen"io de la no"-e le atra)o -asta el lado del te)ado >ue da&a al ro. as pl@"idas ' un tanto a"eitosas aguas del an"-o "au"e del D)el se desli/a&an &a)o los ra'os de la luna. Y en el "entro de la "orriente -a&a un &ote >ue 2ol2a de la otra orilla ' de la ne"r#polis.

a ?igura >ue (ane)a&a los re(os resulta&a in"on?undi&le. os resplandores de las pir@(ides se re?le)a&an en su "al2a. <Mn da le seguir Rpens# Teppi"R, ' a2eriguar >u 2a a -a"er all... Sie(pre >ue 2a'a all "uando toda2a no -a'a ano"-e"ido, "laro.= De da la ne"r#polis era (era(ente tene&rosa, "o(o si el uni2erso entero -u&iera de"idido "errar te(prano e irse a "asa. Teppi" -a&a llegado a eJplorarla ' -a&a 2aga&undeado por "alles ' "alle)ones >ue "onseguan per(ane"er silen"iosos ' pol2orientos ?uera "ual ?uese el "li(a >ue -i"iera al otro lado del agua, el >ue esta&a 5i5o. a ne"r#polis sie(pre esta&a en2uelta en una at(#s?era inde?ini&le, "o(o si todo "uanto -a&a en ella estu2iese dispuesto a "ontener el aliento -asta el ?in de la eternidad Clo "ual, pens@ndolo &ien, no tena nada de eJtrao en una ne"r#polisD, o >ui/@ ?uese >ue su at(#s?era era idnti"a a la del resto del reino s#lo >ue (u"-o (@s eJagerada. Ade(@s, era la Ani"a "iudad de todo el Mundodis"o en la >ue un asesino no poda en"ontrar tra&a)o. Teppi" lleg# al tragalu/ >ue ter(ina&a en el patio de los e(&alsa(adores ' (ir# -a"ia a&a)o. Mn instante despus 'a -a&a aterri/ado @gil(ente en el suelo ' esta&a dentro de la -a&ita"i#n de los sar"#?agos. R7ola, muchacho. Teppi" le2ant# la tapa del sar"#?ago. El sar"#?ago segua estando 2a"o. /Est en uno de los de atrs / di)o el re'/. #unca ha tenido mucho sentido de la orientaci6n. El pala"io era (u' grande, ' Teppi" apenas poda (o2erse por l de da sin a"a&ar "o(pleta(ente perdido. as posi&ilidades de lle2ar a "a&o un registro en las tinie&las de la no"-e ' en"ontrarla no pare"an (u' nu(erosas. REs cosa de %amilia, sabes" 1u pobre abuelo se eCtra5iaba con tanta %recuencia $ue al %inal hubo $ue pintar las palabras D;B$uierda- y DEerecha- en todos sus pares de sandalias. 1ienes suerte de $ue en eso hayas salido a tu madre. Era eJtrao. Ptra"i no -a&la&a, parlotea&a. Bo pare"a "apa/ de (antener una idea dentro de su "a&e/a durante (@s de die/ segundos. Su "ere&ro da&a la i(presi#n de estar pro2isto de una "oneJi#n dire"ta "on la &o"a, de tal (anera >ue el pensa(iento >ueda&a eJpresado en 2o/ alta apenas -a&a "o&rado ?or(a. Co(parada "on las da(as >ue -a&a "ono"ido en las 2eladas so"iales de AnL- Resas da(as >ue dis?ruta&an atendiendo a los )#2enes asesinos, ati&orr@ndoles de golosinas "arsi(as ' "on2ersando so&re te(as etreos ' deli"ados (ientras sus o)os &rilla&an "o(o si ?uesen taladros de "ar&#n al dia(ante ' sus la&ios e(pe/a&an a &rillarR, Ptra"i esta&a tan 2a"a por dentro "o(o... &ueno, "o(o algo >ue estu2iera (u' 2a"o. Y, aun as, Teppi" des"u&ri# >ue senta un deseo desesperado de en"ontrarla. Ptra"i le a"epta&a "o(o era ' no le eJiga nada, ' eso resulta&a tan irresisti&le "o(o una droga. E2idente(ente el >ue 2iera sus pe"-os "ada 2e/ >ue "erra&a los o)os no guarda&a ni la (@s (ni(a rela"i#n "on lo >ue senta. R4e alegra $ue hayas 5uelto a buscarla /di)o el di?unto ?ara#nR. Es tu hermana, sabes" !ueno, tu media hermana... : 5eces pienso $ue deber2a haberme casado con su madre pero... #o era de sangre real, entiendes" :h, s2, su madre era una mu.er muy inteligente. Teppi" agu/# el odo. All esta&a de nue2o. Mn ruidito de&ilsi(o >ue pare"a una respira"i#n, tan d&il >ue s#lo poda orse gra"ias al pro?undo silen"io de la no"-e. Teppi" ?ue lenta(ente -a"ia la parte trasera de la -a&ita"i#n, 2ol2i# a detenerse para es"u"-ar ' le2ant# la tapa de un sar"#?ago. Ptra"i esta&a -e"-a un o2illo en el interior ' dor(a pl@"ida(ente "on la "a&e/a apo'ada en"i(a de un &ra/o. Teppi" apo'# la tapa en la pared "on (u"-o "uidado para >ue no se "a'era ' le to"# el pelo "on la (ano. Ptra"i (ur(ur# algo sin llegar a despertar ' se re(o2i# -asta en"ontrar una posi"i#n un po"o (@s "#(oda. RE-... Creo >ue ser@ (e)or >ue despiertes Rsusurr# Teppi". Ptra"i 2ol2i# a "a(&iar de posi"i#n ' ?ar?ull# algo >ue Teppi" no entendi# ' >ue sona&a

(@s o (enos "o(o <bst?lgl=. Teppi" 2a"il#. Bi sus pro?esores ni Dios le -a&an preparado para esto. Cono"a un (ni(o de setenta ?or(as distintas de (atar a una persona dor(ida, pero ni un solo (todo para despertarla antes de pro"eder a la in-u(a"i#n. Teppi" eJtendi# un dedo ' lo "la2# en lo >ue pare"a la /ona (enos e(&ara/osa de las grandes eJtensiones de piel desnuda >ue se o?re"an a su (irada. Ptra"i a&ri# los o)os. RI- Rdi)oR. Eres tA. Y &oste/#. RHe 2enido a sa"arte de a>u Rdi)o Teppi"R. Te -as pasado el da entero dur(iendo. RI -a&lar a alguien Rdi)o Ptra"i, ' se despere/# de tal ?or(a >ue Teppi" se apresur# a apartar la (iradaR. Era ese sa"erdote, el >ue tiene "ara de @guila "al2a. Es real(ente -orri&le. RS, N2erdadO Rrepli"# Teppi", (u' ali2iado al or >ue alguien lo de"a por ?in en 2o/ alta. RAs >ue (e >ued (u' >uieta ' no -i"e ningAn ruido. Y ta(&in esta&a el ?ara#n. El nue2o, "laro. RI-. As >ue estu2o por a>u, Ne-O Rdi)o Teppi" "on un -ilo de 2o/. El tono de a(argura >ue -a&a e(pleado Ptra"i -i/o >ue sintiera "o(o si a"a&aran de "la2arle un "u"-illo del BA(ero Cuatro en el "entro del "ora/#n. RTodas las "-i"as di"en >ue es real(ente rarillo Raadi# Ptra"i (ientras Teppi" la a'uda&a a salir del sar"#?agoR. I'e, puedes to"ar(e, Nsa&esO Bo so' de por"elana. Teppi" tens# el &ra/o para i(pedir >ue siguiera te(&lando, ' pens# >ue ne"esita&a urgente(ente un &ao ?ro ' un &uen rato de "orrer por los te)ados. REres un asesino, N2erdadO Rpregunt# Ptra"iR. Me a"ord despus de >ue te -u&ieras ido. Eres un asesino llegado de tierras distantes. Todo ese negro... NHas 2enido a (atar al ?ara#nO RI)al@ pudiera Rdi)o Teppi"R. Tengo los ner2ios destro/ados por su "ulpa, ' "ada 2e/ (e "ae (@s gordo. I'e, Nte i(portara >uitarte los a&aloriosO RNPor >uO RPor>ue "uando "a(inas -a"en (u"-si(o ruido. De -e"-o in"luso los pendientes de Ptra"i pare"an dar las -oras "ada 2e/ >ue (o2a la "a&e/a. RBo >uiero >uit@r(elos Rdi)o Ptra"iR. Sin ellos (e siento "o(o si estu2iera desnuda. RY "on ellos puestos 'a "asi est@s desnuda Rsise# Teppi"R. VHa/ el ?a2or de >uit@rtelosW R'abe tocar el d>lcemele /di)o el ?antas(a de Teppi"a(#n XXQ!!. El dato no 2ena (u' a "uento, pero no se le -a&a o"urrido nada (e)or ' tena ganas de -a&larR. :un$ue te ad5ierto $ue no toca demasiado bien. 7a llegado a la pagina cinco de Pie"e"itas &re2es para deditos deli"ados. Teppi" ?ue -asta el pasadi/o >ue na"a en la sala de e(&alsa(a(iento ' agu/# el odo. El silen"io reina&a so&re el pala"io "on las eJ"ep"iones o"asionales de las respira"iones si&ilantes de los dur(ientes ' los igual(ente o"asionales tintineos a su espalda indi"adores de >ue Ptra"i se esta&a despo)ando de sus )o'as. Teppi" 2ol2i# por donde -a&a 2enido. RDate prisa, por ?a2or Rdi)oR. Bo tene(os (u"-o... Ptra"i esta&a llorando. REsto... Rdi)o Teppi"R. Esto... RAlgunos (e los regal# (i a&uelita R"onsigui# de"ir Ptra"i entre sollo/o ' sollo/oR. Y el di?unto ?ara#n ta(&in (e regal# unos "uantos. Estos pendientes lle2an tanto tie(po siendo propiedad de (i ?a(ilia... NC#(o "rees >ue te lo to(aras tA si tu2ieras >ue -a"er algo asO RVers, las .oyas no son meramente algo $ue lle5a encima / di)o el ?antas(a de Teppi"a(#n XXQ!!R. 'on parte de su personalidad. <Cara(&a Raadi# para s (is(oR, "reo >ue esto' dando (uestras de !ntui"i#n '

Perspi"a"ia. NPor >u resultar@ (u"-o (@s ?@"il pensar "uando est@s (uertoO= RYo no lle2o pendientes ni )o'as Rdi)o Teppi". RPero lle2as en"i(a "u"-illos ' todas esas "osas -orri&les. R:ueno, es >ue las ne"esito para -a"er (i tra&a)o. RYa, "laro. RI'e, no -a"e ?alta >ue las de)es a>u. Puedes ponerlas dentro de (i ?altri>uera Rdi)o Teppi"R. Pero tene(os >ue (ar"-arnos enseguida. VPor ?a2orW R:di6s /di)o el ?antas(a "on 2o/ entriste"ida. Qio "#(o se ale)a&an -a"ia el patio ' ?ue ?lotando -a"ia su "ad@2er, el "ual no era una "o(paa (u' entretenida. Cuando llegaron al te)ado la &risa se -a&a 2uelto un po"o (@s ?uerte. Ta(&in era (@s "aliente ' se"a. Mn par de las pir@(ides (@s antiguas 'a -a&an e(pe/ado a ilu(inarse, pero los destellos eran &astante d&iles ' sutil(ente distintos a los de "ostu(&re. RMe pi"a todo Rdi)o Ptra"iR. N;u o"urreO RPare"e >ue 2a(os a tener tor(enta Rdi)o Teppi". Qol2i# la "a&e/a -a"ia el ro ' o&ser2# la 3ran Pir@(ide. Su negrura se -a&a intensi?i"ado ' a-ora era un tri@ngulo de so(&ra (@s os"ura >ue la no"-e. Mnas "uantas siluetas "orran alrededor de su &ase "on el ?renes de un grupo de lun@ti"os >ue 2en arder el (ani"o(io en el >ue esta&an en"errados. RN;u es una tor(entaO RResulta (u' di?"il de des"ri&ir Rdi)o Teppi" "on 2o/ preo"upadaR. NPuedes 2er lo >ue est@n -a"iendoO Ptra"i entre"err# los o)os ' "on"entr# toda su aten"i#n en lo >ue esta&a o"urriendo al otro lado del ro. RPare"e >ue est@n (u' o"upados Rdi)o. RPues a ( (e pare"e >ue est@n (u' aterrori/ados. Mnas "uantas pir@(ides e(pe/aron a e(itir sus destellos, pero en 2e/ de su&ir -a"ia el "ielo las lla(as parpadea&an ' se (o2an de un lado a otro "o(o i(pulsadas por 2ientos intangi&les. Teppi" tu2o >ue -a"er un "onsidera&le es?uer/o de 2oluntad para apartar la (irada de las pir@(ides. RQa(os Rdi)oR. Ha' >ue sa"arte de a>u. RVTendra(os >ue -a&er puesto la punta esta tardeW Rgrit# Pta"lusp !!& intentando -a"erse or por en"i(a del estridente /u(&ido >ue en2ol2a a la pir@(ideR. VA-ora 'a no -a' ?or(a de -a"er >ue ?lote -asta tan arri&aW a tur&ulen"ia a esas alturas tiene >ue ser te 7 rri&le. El -ielo del da -er2a ' se e2apora&a so&re el (@r(ol negro, >ue 'a esta&a "aliente al ta"to. Pta"lusp !!& "onte(pl# la punta "o(o si no supiera >u -a"er "on ella ' a"a&# 2ol2indose -a"ia su -er(ano, >uien no -a&a tenido tie(po de "a(&iarse ' segua lle2ando puesta la "a(isa de dor(ir. RN D#nde est@ pap@O Rpregunt#. RHe en2iado a uno de nosotros para >ue le despertara ' le tra)era a>u Rdi)o !!a. RNA >uinO RA un tA, 'a >ue >uieres sa&erlo. RI-. R!!& 2ol2i# a "la2ar los o)os en la punta de la pir@(ideR. Bo pesa tanto Rdi)oR. Dos de nosotros podra(os su&irla. an/# una (irada interrogati2a a su -er(ano. RDe&es de estar lo"o. NPor >u no en2ia(os a algAn tra&a)adorO RPor>ue -an -uido todos '... Mna pir@(ide >ue se en"ontra&a a "ierta distan"ia ro a&a)o intent# des"argar la energa a"u(ulada, e(iti# un "-isporroteo ' a"a&# eJpulsando un "-orro de lla(as /ig/agueantes

>ue se "ur2# a tra2s del "ielo "on un estrpito ensorde"edor ' "-o"# "on la (asa de la 3ran Pir@(ide (u' "er"a de la "i(a. RVEst@ inter?iriendo la des"arga de las otras pir@(idesW Rgrit# !!&R. Qa(os... VHa' >ue li&erar la energa a"u(ulada, es la Ani"a solu"i#nW Mna lnea de ?uego a/ulado re"orri# 2elo/(ente el per(etro de la pir@(ide a una ter"era parte de su altura desde la "i(a ' a"a&# estrell@ndose en una es?inge de piedra. El aire e(pe/# a -er2ir so&re la es?inge. os dos -er(anos "ogieron la piedra ' ?ueron "on paso ta(&aleante -a"ia el anda(io (ientras el pol2o se arre(olina&a a su alrededor ad>uiriendo ?or(as (u' eJtraas. RNPuedes or algoO Rpregunt# !!& un instante despus de >ue lograran llegar a la pri(era plata?or(a. RNCo(o >uO Rpregunt# !!aR. NCo(o el ruido >ue -ara la (is(si(a teJtura del tie(po ' el espa"io si la estu2ieran pasando por un es"urridorO El ar>uite"to "onte(pl# a su -er(ano "on una le2e ad(ira"i#n, l#gi"a teniendo en "uenta >ue (u' po"os "onta&les -a&ran sido "apa"es de -a"er se(e)ante o&ser2a"i#n. Mn instante despus sus rasgos 'a -a&an re"o&rado la eJpresi#n entre perple)a ' aterrada >ue tenan antes. RBo, no (e re?iero a eso Rdi)o. R:ueno, enton"es... NEl sonido del aire siendo so(etido a torturas -orrendasO RBo, ta(po"o (e re?iero a eso Rdi)o !!&, >ue esta&a e(pe/ando a irritarseR. Me re?iero a los "ru)idos. Tres pir@(ides (@s e(itieron sus des"argas, ' los "-orros de energa "-isporrotearon a&rindose paso por entre las nu&es >ue -er2an en el "ielo ' 2ol2ieron a "aer espar"indose so&re el (@r(ol negro >ue -a&a de&a)o de ellas. RPues la 2erdad es >ue no -e odo ningAn "ru)ido Rdi)o !!a. RCreo >ue 2iene de la pir@(ide. R:ueno, si te apete"e puedes pegar la ore)a a un &lo>ue para a2eriguar si est@s en lo "ierto, pero te aseguro >ue 'o no pienso -a"erlo. Su&ieron por otra es"alera "on la pesada (asa de la punta &alan"e@ndose entre ellos. a tor(enta 'a era lo &astante intensa para -a"er os"ilar el anda(ia)e. RYa os di)e >ue no de&a(os -a"erlo R(ur(ur# el "onta&le (ientras la piedra res&ala&a lenta ' (a)estuosa(ente -asta posarse so&re los dedos de sus piesR. Bo tendra(os >ue -a&er "onstruido esta (aldita pir@(ide. RN;uieres -a"er el ?a2or de "allar ' le2antar tu eJtre(oO Y los -er(anos Pta"lusp siguieron dis"utiendo ' as"endiendo por los ?lan"os de la 3ran Pir@(ide desli/@ndose por una es"alera ta(&aleante detr@s de otra, (ientras las tu(&as grandes ' pe>ueas espar"idas a lo largo del D)el i&an disparando sus des"argas una detr@s de otra llenando el "ielo "on lneas de tie(po "-isporroteante. Y (@s o (enos en ese (o(ento el (ate(@ti"o (@s genial del Dis"o R>ue esta&a "#(oda(ente a"ostado en su apris"o de&a)o del pala"io entreg@ndose a los pla"eres de la ?latulen"iaR, de)# de (asti"ar el &olo ali(enti"io >ue -a&a regurgitado ' se dio "uenta de >ue algo (u' eJtrao le esta&a o"urriendo a los nA(eros. De repente todos los nA(eros pare"an estar teniendo serios pro&le(as. a (irada del "a(ello sali# de sus o)os, se desli/# a lo largo de su -o"i"o ' a"a&# "la2@ndose en el rostro de Teppi". Su eJpresi#n de)a&a &ien "laro >ue Teppi" o"upa&a el pri(er lugar en la lista "on los no(&res de todos los )inetes del (undo >ue (enos le gustara lle2ar a "uestasU pero despus de todo los "a(ellos (iran as a todo el (undo. os "a(ellos en?o"an sus rela"iones "on la ra/a -u(ana de una ?or(a (u' de(o"r@ti"a. Idian por igual a todos sus (ie(&ros sin -a"er ninguna distin"i#n de rango o "redo. a perspe"ti2a de enta&lar rela"i#n "on el >ue tena delante le resulta&a tan po"o apete"i&le "o(o la de "o(er )a&#n.

Teppi" "onte(pl# "on eJpresi#n distrada los esta&los reales, un re"into (u' largo su(ido en las so(&ras >ue en tie(pos -a&a "ontenido un "entenar de "a(ellos. Ha&ra dado el (undo entero a "a(&io de un "a&allo, ' un "ontinente de ta(ao (oderado a "a(&io de un pon'. Pero a-ora los esta&los s#lo al&erga&an un puado de "arros de guerra (edio podridos, reli>uia de glorias pasadas, un ele?ante 'a (u' (a'or "u'a presen"ia era un gran pe>ueo (isterio ' a>uel "a(ello. El "a(ello pare"a un ani(al eJtre(ada(ente po"o e?i"iente ' tena las rodillas &astante desgastadas por el ro"e. R:ien, esto es lo >ue -a' Rdi)o 2ol2indose -a"ia Ptra"iR. Bo (e atre2o a "ru/ar el ro de no"-e. !ntentar lle2arte -asta el otro lado de la ?rontera. RNCrees >ue esa silla est@ &ien puestaO Rpregunt# Ptra"iR. Tiene un aspe"to ?ran"a(ente eJtrao. REs una "riatura ?ran"a(ente rara Rdi)o Teppi"R. NC#(o -a"e(os para su&ir a ellaO RHe 2isto tra&a)ar a los "ondu"tores de "a(ellos Rrepli"# Ptra"iR. Creo >ue se li(itan a pegarles (u' duro "on un palo (u' grande. El "a(ello se apresur# a arrodillarse ' la o&se>ui# "on una (irada de su?i"ien"ia. Teppi" se en"ogi# de -o(&ros, a&ri# las puertas pensando >ue le re2elaran el (undo eJterior ' se en"ontr# "onte(plando los rostros de "in"o guardias. Dio un paso -a"ia atr@s. os guardias dieron un paso -a"ia adelante. Tres de ellos i&an ar(ados "on los potentes ar"os del D)el, >ue eran "apa"es de lan/ar una ?le"-a "on la ?uer/a su?i"iente para >ue atra2esase una puerta o "on2irtiera a un -ipop#ta(o lan/ado a la "arga en tres toneladas de Le&a& (#2il. os guardias nun"a -a&an tenido >ue disparar sus ar"os "ontra un "ongnere, pero sus eJpresiones pare"an indi"ar >ue esta&an dispuestos a to(ar en "onsidera"i#n la idea de -a"erlo. El "apit@n de los guardias se 2ol2i# -a"ia uno de sus -o(&res ' le dio un golpe"ito en el -o(&ro. RQe a in?or(ar al gran sa"erdote Rdi)o. Despus se 2ol2i# -a"ia Teppi" ' "la2# los o)os en su rostro. RTira al suelo todas tus ar(as Rorden#. RN;uO NTodasO RS. Todas. RPuede >ue ne"esite "ierto tie(po Rrepli"# Teppi" "autelosa(ente. RY (antn las (anos donde pueda 2erlas Raadi# el "apit@n. RSi lo -ago puede >ue nos (eta(os en un autnti"o "alle)#n sin salida Rse arriesg# a de"ir Teppi". Sus o)os ?ueron de un guardia a otro. Cono"a una a(plia ga(a de (todos para el "o(&ate sin ar(as, pero todos ellos partan de la pre(isa ini"ial de >ue el ad2ersario no estara en "ondi"iones de atra2esarte "on una ?le"-a apenas -u&ieses e(pe/ado a (o2erte. Aun as, pro&a&le(ente podra lan/arse -a"ia un lado, ' en "uanto estu2iera protegido por los apris"os de los "a(ellos tendra algo de tie(po para pensar en una ?or(a de salir del lo... Y eso de)ara a Ptra"i sola ' total(ente eJpuesta, "laro. Aparte de eso Teppi" no poda lu"-ar "on sus propios guardias. Ese tipo de "ondu"ta no resulta&a a"epta&le ni aun>ue ?ueses el ?ara#n. Hu&o un (o2i(iento detr@s de los guardias, ' Dios apare"i# ante los o)os de Teppi" (o2indose "on todo el silen"io ' la ine2ita&ilidad de un e"lipse de luna. El gran sa"erdote sostena una antor"-a en"endida ' las lla(as "rea&an un lo"o &ailotear de re?le)os >ue se (o7 2an so&re su "al2a. RA- Rdi)oR. os &las?e(os in"rdulos -an sido "apturados. :ien -e"-o. RHi/o una sea de "a&e/a dirigida al "apit@nR. Arro)adles a los "o"odrilos. RNDiosO ReJ"la(# Teppi" (ientras dos guardias &a)a&an los ar"os ' se dirigan -a"ia l. RNHas -a&ladoO RQenga, -o(&re, 'a sa&es >uin so'. Pon ?in a esta ridi"ule/. El gran sa"erdote le2ant# la antor"-a.

RMe -allo en des2enta)a respe"to a ti, (u"-a"-o Rdi)oR. Meta?#ri"a(ente -a&lando, "laro. REsto no tiene ninguna gra"ia Rdi)o Teppi"R. Te ordeno >ue les digas >uin so'. RCo(o desees. Este asesino Rdi)o Dios, ' su 2o/ -a&a ad>uirido la "apa"idad de "orte ' penetra"i#n de un sopleteR, -a (atado al ?ara#n. RYo so' el ?ara#n, (aldita sea Rdi)o Teppi"R. NC#(o puedo (atar(e a ( (is(o ' seguir "on 2idaO RBo so(os idiotas Rdi)o DiosR. Estos -o(&res sa&en >ue el ?ara#n no 2aga de no"-e por los pasillos del pala"io, ' >ue no ?re"uenta la "o(paa de "ri(inales "ondenadas a la (@Ji(a pena. A-ora s#lo nos ?alta a2eriguar >u -i"iste "on el "ad@2er. os o)os de Dios se "la2aron en el rostro de Teppi", ' Teppi" "o(prendi# >ue el gran sa"erdote esta&a total e irre(isi&le(ente lo"o. a lo"ura >ue le a>ue)a&a pertene"a a la rara 2ariedad "ausada por lle2ar tanto tie(po siendo tA (is(o >ue las "ostu(&res de la "ordura -an a"a&ado >uedando gra&adas de ?or(a indele&le en el "ere&ro. <Me pregunto "u@ntos aos tendr@ real(ente=, pens# Teppi". REstos asesinos son "riaturas (u' astutas Rdi)o DiosR. Tened (u"-o "uidado "on l. Hu&o un estrpito &astante "onsidera&le detr@s del gran sa"erdote. Ptra"i -a&a intentado lan/ar un agui)#n de "a(ello "ontra un guardia ' -a&a ?allado. Cuando todo el (undo 2ol2i# a (irar en su dire""i#n Teppi" se -a&a des2ane"ido. os guardias >ue esta&an )unto a l se -alla&an (u' o"upados derru(&@ndose lenta(ente al suelo entre ge(idos. Dios sonri#. RCoged a la (u)er Rorden#. El "apit@n se lan/# -a"ia adelante ' agarr# a Ptra"i, >uien no -a&a -e"-o ni el (@s (ni(o intento de -uir. Dios se in"lin# ' "ogi# el agui)#n "ado en el suelo del esta&lo. RHa' (@s guardias ?uera Rdi)oR. Esto' seguro de >ue eres "ons"iente de ello. Creo >ue te "on2iene salir de tu es"ondite. RNPor >uO Rpregunt# Teppi" desde las so(&ras (ientras -urga&a en su &ota &us"ando la "er&atana. RPor>ue en "uanto lo -agas ser@s arro)ado a los "o"odrilos sagrados por orden del ?ara#n Rdi)o Dios. RMna perspe"ti2a "o(o para ponerse a dar saltos de entusias(o, Ne-O Rdi)o Teppi" (ientras una ?e&ril(ente los di2ersos seg(entos de la "er&atana. RBo "a&e duda de >ue resulta pre?eri&le a sus (u"-as alternati2as Rrepli"# Dios. Teppi" desli/# los dedos so&re las di(inutas protu&eran"ias "odi?i"adas de los dardos. A esas alturas la (a'ora de los 2enenos real(ente espe"ta"ulares 'a se -a&ran e2aporado o se -a&ran disuelto lo su?i"iente para 2ol2erse ino?ensi2os, pero aAn "onta&a "on unos "uantos 2enenos (enores "on"e&idos para >ue la "lientela no eJperi(entara nada (@s (olesto >ue una no"-e de pro?undo ' agrada&le sueo reparador. Mn asesino poda 2erse o&ligado a llegar -asta el "andidato a la in-u(a"i#n a&rindose paso por entre una "onsidera&le "antidad de guardaespaldas pagados para >ue se (antu2ieran alerta ' "on los o)os lo (@s a&iertos posi&le, e in"luirlos en la in-u(a"i#n se "onsidera&a una gra2e ?alta de "ortesa. RPodras de)arnos (ar"-ar Rdi)o Teppi"R. Sospe"-o >ue es lo >ue real(ente te gustara -a"er, N2erdadO NPre?ieres >ue (e 2a'a lo (@s le)os posi&le ' >ue no 2uel2a nun"aO Por ( en"antado. Dios 2a"il#. RSe supone >ue de&es aadir <Y de)a (ar"-ar a la "-i"a= Rdi)o pasados unos (o(entos. RI-, s. Eso ta(&in, "laro Rrepli"# Teppi". RBo. Si lo -i"iese in"u(plira (is sagrados de&eres para "on el ?ara#n Rdi)o Dios. RVPor el a(or del "ielo. Dios, tA sa&es >ue so' el ?ara#nW RBo. Tengo una i(agen (u' "lara del ?ara#n. TA no eres el ?ara#n Rdi)o el sa"erdote. Teppi" aso(# la "a&e/a por en"i(a del &orde del apris"o. El "a(ello atis&# por en"i(a de

su -o(&ro. Y enton"es el (undo enlo>ue"i#. De a"uerdo, 'a esta&a lo"o, pero enlo>ue"i# un po>uito (@s. Cuando los -er(anos Pta"lusp lograron llegar a la plata?or(a prin"ipal, todas las pir@(ides esta&an en2ueltas en lla(as ' -a&an inundado el "ielo "on su 2a"ilante "laridad. !!a se derru(&# so&re los ta&lones )adeando "o(o un ?uelle senil. a pendiente de piedra >ue se eJtenda a un par de (etros de l esta&a "aliente al ta"to, ' !!a 'a esta&a total(ente "on2en"ido de >ue la pir@(ide "ru)a de ?or(a tan ruidosa "o(o un na2o de 2ela atrapado en una galerna. Sie(pre se -a&a "on"entrado en el "oste de la "onstru""i#n de pir@(ides ' nun"a -a&a prestado (u"-a aten"i#n a los detalles (era(ente (e"@ni"os, pero esta&a ra/ona&le(ente seguro de >ue a>uel ruido era tan an#(alo "o(o su(ar !! ' !! ' o&tener Q. Su -er(ano eJtendi# una (ano -a"ia la piedra, pero se apresur# a apartarla en "uanto sta desprendi# un dilu2io de "-ispas >ue 2olaron -a"ia sus dedos. RSe puede sentir el "alor Rdi)oR. Es aso(&roso. RNPor >uO RCalentar una (asa se(e)ante... ;uiero de"ir >ue (era(ente el tonela)e... RBo (e gusta, Dos7:e Rdi)o !!a "on 2o/ te(&lorosa. I'e, Npor >u no nos li(ita(os a de)ar la piedra a>uO Esto' seguro de >ue no le o"urrir@ nada. Maana a pri(era -ora pode(os en2iar un grupo de tra&a)adores. Ellos sa&r@n >u... Itro "-orro de lla(as "-isporrote# por el "ielo a-ogando las pala&ras >ue pronun"i# a "ontinua"i#n ' a"a&# "-o"ando "on la "olu(na de aire &ailoteante >ue se (o2a a unos >uin"e (etros por en"i(a de sus "a&e/as. !!a se agarr# a la parte del anda(ia)e (@s "er"ana. RYa esto' -arto de esta (aldita pir@(ide. As se inunde Rdi)oR. Yo (e largo. REspera un (o(ento Rdi)o !!&R. o >ue no entiendo... N;u es lo >ue "ru)eO a piedra no puede "ru)ir. RVBo seas idiotaW VTodo el (aldito anda(ia)e se est@ (o2iendoW R!!a "onte(pl# a su -er(ano "on o)os >ue pare"an platosR. Anda, di(e >ue es el anda(ia)e Rsupli"#. RBo, esta 2e/ esto' seguro... Qiene de dentro. os -er(anos inter"a(&iaron una r@pida (irada. Sus "a&e/as se (o2ieron al unsono ' sus o)os se posaron en la te(&lorosa es"alera >ue lle2a&a -asta la punta de la pir@(ide o, (e)or di"-o, al sitio en el >ue -a&ra de&ido estar la punta. RVQa(osW Rdi)o !!&R. Bo puede lla(ear, ' est@ intentando en"ontrar alguna ?or(a de des"argar... Hu&o un sonido tan ensorde"edor "o(o el ge(ido de unos "uantos "ontinentes "on indigesti#n de la2a. Teppi" lo sinti#. Pri(ero sinti# >ue su piel se le -a&a >uedado 2arias tallas pe>uea. Despus sinti# >ue alguien le esta&a agarrando por las ore)as e intenta&a -a"er girar su "a&e/a -asta arran"@rsela del "uello. Qio "#(o el "apit@n de los guardias "aa de rodillas ' trata&a de >uitarse el "as"o, ' sali# del apris"o dando un salto. Es de"ir, intent# salir del apris"o dando un salto. Bada era lo >ue -a&ra de&ido ser, ' Teppi" aterri/# pesada(ente so&re un suelo >ue pare"a no estar (u' seguro de si de&a "on2ertirse en una pared. ogr# ponerse en pie, os"il# -a"ia un lado ' &ailote# torpe(ente a tra2s de los esta&los intentando no perder el e>uili&rio. os esta&los se estiraron ' se en"ogieron "o(o una i(agen en un espe)o distorsionante. Teppi" -a&a 2isto algunos en AnL- ' re"orda&a >ue en una o"asi#n l, :ron"alo ' Art-ur se -a&an desprendido de (edia (oneda "ada uno para 2isitar las e?(eras (ara2illas del E(porio A(&ulante del Do"tor Cristaleras, el Ho(&re >ue le De)ar@ sin Aliento. Pero si entra&as en uno de esos pa&ellones sa&as >ue todo eran tru"os reali/ados (ediante "ristales

de ?or(as eJtraas. Tu "a&e/a no se -a&a "on2ertido en una sal"-i"-a ' tus piernas no se -a&an trans?or(ado en &alones de ?At&ol. Teppi" dese# poder estar tan seguro "o(o enton"es de >ue "uanto esta&a o"urriendo a su alrededor per(ita >ue te "onsolaras "on una eJpli"a"i#n igual(ente ino?ensi2a, pero no era as ' de -e"-o pro&a&le(ente la Ani"a ?or(a de "onseguir >ue las "osas 2ol2ieran a pare"er nor(ales -a&ra sido utili/ar unos "uantos espe)os de?or(antes. Corri# -a"ia Ptra"i ' el gran sa"erdote so&re piernas >ue pare"an -a&erse 2uelto de "-o"olate (ientras el (undo se eJpanda ' se "ontraa a su alrededor, ' o&tu2o la pe>uea grati?i"a"i#n de 2er "#(o la "-i"a se retor"a entre los &ra/os de Dios ' "onsegua ati/arle un sonoro pueta/o en la ore)a. Teppi" sigui# (o2indose "o(o si estu2iera en un sueo. as distan"ias "a(&ia&an igual >ue si la realidad se -u&iese 2uelto el@sti"a. Itro paso -i/o >ue "-o"ara "on Ptra"i ' el gran sa"erdote. Agarr# a la "-i"a de un &ra/o ' retro"edi# ta(&ale@ndose -a"ia el apris"o del "a(ello Rel ani(al segua (asti"ando su &olo ali(enti"io ' o&ser2a&a el espe"t@"ulo "on todo el inters >ue un "a(ello puede sentir -a"ia algo Ces de"ir, (u' po"oDR, ' "onsigui# "oger el ron/al de un (anota/o. Teppi" ' Ptra"i se a'udaron a "ru/ar el u(&ral ' e(ergieron a la lo"ura en >ue se -a&a "on2ertido la no"-e. Badie pare"a (u' interesado en detenerles. RCerrar los o)os a'uda un po"o Rdi)o Ptra"i. Teppi" lo intent#. Gun"iona&a. El tro/o de patio >ue sus o)os le -a&an estado asegurando era un re"t@ngulo te(&loroso "u'os lados 2i&ra&an "o(o "uerdas de 2ioln 2ol2i# a ser un tro/o de patio nor(al, suponiendo >ue pudiera "reer a sus pies. RCara', >u lista eres Rdi)o Teppi"R. NC#(o se te -a o"urrido "errar los o)osO RCuando esto' asustada sie(pre "ierro los o)os Rdi)o Ptra"i. R:uen plan. RN;u est@ pasandoO RBo lo s ' no >uiero a2eriguarlo. Creo >ue largarse de a>u sera una idea aso(&rosa(ente )ui"iosa ' prudente. N;u di)iste >ue -a' >ue -a"er para "onseguir >ue un "a(ello se arrodilleO le2o en"i(a una gran "antidad de o&)etos pun/antes. El "a(ello esta&a (u' ?a(iliari/ado "on todas las a(ena/as e in2e"ti2as del lengua)e -u(ano, ' se apresur# a arrodillarse. Teppi" ' Ptra"i treparon a la grupa ' en "uanto el "a(ello 2ol2i# a erguirse so&re sus "uatro patas el paisa)e su?ri# un nue2o ata>ue de os"ila7 "iones. El "a(ello "o(prenda per?e"ta(ente todo lo >ue esta&a o"urriendo. Tres est#(agos ' un siste(a digesti2o >ue no tiene nada >ue en2idiar a una destilera industrial te propor"ionan (u"-o tie(po para no -a"er nada ' pensar. Bo es "asualidad >ue las (ate(@ti"as (@s a2an/adas suelan in2entarse en los pases "@lidos. Eso se de&e a la resonan"ia (#r?i"a de todos los "a(ellos, >uienes poseen esa eJpresi#n desdeosa >ue los -a -e"-o tan ?a(osos "o(o resultado natural de una in"re&le -a&ilidad para plantear ' resol2er e"ua"iones "uadr@ti"as. Casi nadie es "ons"iente de >ue los "a(ellos tienen una aptitud natural para las (ate(@ti"as a2an/adas, espe"ial(ente en todas las ?a"etas de stas rela"ionadas "on la &alsti"a. a e2olu"i#n les -i/o ad>uirir esa aptitud por>ue au(enta&a "onsidera&le(ente las posi&ilidades de so&re2i2ir. Itros e)e(plos de rasgos Atiles para la super2i2en"ia son la "oordina"i#n entre la (ano ' el o)o de los seres -u(anos, el "a(u?la)e de los "a(aleones ' la ?a(osa -a&ilidad para sal2ar (arineros a punto de a-ogarse de >ue dan (uestra los del?ines "uando eJiste el (@s (ni(o riesgo de >ue otros seres -u(anos se en"uentren lo &astante "er"a para 2er lo >ue real(ente les gustara -a"er Rnor(al(ente partirlos en dos de un (ordis"oR, "on los "o(entarios des?a2ora&les ' la l#gi"a -ostilidad posterior >ue pro2o"ara ese tipo de "o(porta(iento. a 2erdad es >ue los "a(ellos son (u"-o (@s inteligentes >ue los del?ines.P Su P Bun"a "on?es en una espe"ie >ue sonre todo el tie(po. Est@ tra(ando algo.

inteligen"ia es tan superior a la de estos >ue no tardaron en "o(prender >ue lo (@s prudente >ue puede -a"er un ani(al si no >uiere >ue sus des"endientes pasen (u"-o tie(po en"i(a de una losa "on ele"trodos (etidos en el "ere&ro, "olo"ando (inas en el "as"o de algAn &ar"o o siendo tratados "on espantosa "ondes"enden"ia por (anadas de /o#logos es asegurarse de >ue los (alditos -u(anos no a2erigTen lo inteligentes >ue son. As pues, los "a(ellos de"idieron 'a -a"e (u"-o tie(po adoptar un estilo de 2ida >ue les garanti/a&a ali(enta"i#n ' "uidados ade"uados ' la posi&ilidad de es"upir en el o)o a un -u(ano ' salir &ien li&rados a "a(&io de >ue aguantaran lle2ar "argas de un lado a otro ' se de)aran pin"-ar "on o&)etos pun/antes. Y a>uel "a(ello en parti"ular Rel resultado de (illones de aos de e2olu"i#n sele"ti2a orientada a produ"ir una "riatura >ue pudiese "ontar los granos de arena so&re los >ue "a(ina&a, tensar los (As"ulos de sus ?osas nasales "err@ndolas a 2oluntad ' so&re2i2ir &a)o el sol a&rasador sin &e&er agua durante (u"-os dasR, se lla(a&a Maldito :astardo. Y, de -e"-o, era el (ate(@ti"o (@s genial de todo el Mundodis"o. Maldito :astardo esta&a pensando. <Pare"e >ue nos en"ontra(os ante una inesta&ilidad di(ensional "re"iente >ue a )u/gar por su aspe"to os"ila desde los "ero -asta "asi los "uarenta ' "in"o grados. ;u interesante. Me pregunto >u la estar@ "ausando... Suponga(os >ue Q es igual a E. Suponga(os >ue Tau es igual a C-iF5. rumiarumiarumia. Suponga(os >ue %appaF' es un tensor di?eren"ial del do(inio Monstruo Maloliente P "on "uatro "oe?i"ientes de giro i(aginarios...= Ptra"i le golpe# en la "a&e/a "on una de sus sandalias. RVQenga, (u2eteW R"-ill#. Maldito :astardo sigui# pensando. <Por lo tanto H ele2ada al poder "apa"itador es igual a QFs. rumiarumiarumia. As pues, en nota"i#n -iperl#gi"a...= Dios esta&a saliendo del pala"io e in"luso -a&a "onseguido en"ontrar a unos "uantos guardias "u'o te(or a la deso&edien"ia supera&a al terror >ue les inspira&a a>uel (undo tan repentina ' (isteriosa(ente distorsionado. Maldito :astardo segua (asti"ando estoi"a(ente. <... rumiarumiarumia lo "ual nos da una os"ila"i#n progresi2a(ente a"ortada (u' interesante. NCu@l sera el perodo de estoO Suponga(os >ue el perodo es igual a J. rumiarumiarumia. Suponga(os >ue t es igual al tie(po. Suponga(os >ue el perodo ini"ial...= Ptra"i e(pe/# a saltar so&re su "uello ' a golpearlo sal2a)e(ente "on los talones, una a"ti2idad >ue -a&ra -e"-o >ue "ual>uier antropoide del seJo (as"ulino aullara ' se golpeara la "a&e/a "ontra la pared (@s "er"ana. RVBo >uiere (o2erseW NEs >ue no piensas pegarleO Teppi" des"arg# una (ano so&re el ?lan"o de Maldito :astardo golpe@ndolo "on todas sus ?uer/as. El Ani"o resultado ?ue >ue "onsigui# "rear una nu&e de pol2o ' de)arse total(ente insensi&les todas las ter(ina"iones ner2iosas de los dedos de esa (ano. 3olpear a Maldito :astardo era "o(o golpear un sa"o (u' grande lleno de "olgadores para la ropa. RQa(os... R(ur(ur#. Dios al/# una (ano. RVAlto en no(&re del ?ara#nW Rgrit#. Mna ?le"-a se in"rust# en la )oro&a de Maldito :astardo. <... igual a .,E re"urrente. Redu"ir. Eso nos da... ay... E*5 segundos...= Maldito :astardo -i/o girar su largo "uello. Sus enor(es "e)as peludas ?or(aron un par de "ur2as a"usadoras, ' los p@rpados de sus o)os a(arillentos se entre"erraron (ientras las pupilas se "la2a&an en el gran sa"erdote. Su (ente de"idi# de)ar de lado a>uel pro&le(a tan interesante durante unos (o(entos ' eJtraer de sus pro?undidades a>uella 2ie)a ra(a de las (ate(@ti"as >ue su espe"ie -a&a per?e""ionado -a"a 'a (u"-si(o tie(po ' >ue tan P El (ate(@ti"o (@s prodigioso >ue -a dado la espe"ie de los "a(ellos a lo largo de toda su -istoria. !n2ent# una (ate(@ti"a del espa"io o"tadi(ensional (ientras esta&a a"ostado "on las ?osas nasales "ontradas para >ue no le entraran los granos de arena durante una 2iolenta te(pestad del desierto.

?a(iliar le resulta&a. <Distan"ia igual a tre"e (etros. Qelo"idad del 2iento igual a 9. Qe"tor uno7o"-o. rumia. 3lutinosidad igual a 6...= Teppi" desen2ain# un "u"-illo ' se prepar# para lan/arlo. Dios trag# una -onda &o"anada de aire. <Qa a ordenar >ue disparen sus ar"os "ontra nosotros Rpens# Teppi"R. Me 2an a (atar en (i propio no(&re ' en (i propio reino...= <^ngulo dos7"in"o. rumia. Guego...= El disparo result# (agn?i"o. a (asa de &olo ali(enti"io posea el "oe?i"iente de giro ' la 2elo"idad de as"enso ade"uadas ' dio en el &lan"o "on un sonido "o(o... "o(o el >ue produ"ira un "uarto de Lilo de -ier&a a (edio digerir -a"iendo i(pa"to en el rostro de alguien. Bo -a&a ninguna otra "osa >ue pudiera sonar igual. El silen"io >ue sigui# al i(pa"to result# "uriosa(ente pare"ido a la o2a"i#n de una sala "on todo el pA&li"o puesto en pie. El paisa)e e(pe/# a su?rir una nue2a oleada de distorsiones. Esta&a "laro >ue a>uel no era un sitio en el >ue resultara (u' a"onse)a&le >uedarse. Maldito :astardo in"lin# la "a&e/a ' se "onte(pl# las patas delanteras. <Suponga(os >ue el total de patas es igual a "uatro...= E(prendi# un trote >ue no tard# en 2ol2erse "arrera. os "a(ellos pare"en tener (@s rodillas >ue "ual>uier otro ser 2i2iente de la "rea"i#n, ' Maldito :astardo se (o2a "o(o una (@>uina de 2apor. Ha&a (ontones de (o2i(ientos >ue ?or(a&an @ngulos re"tos "on la dire""i#n del a2an"e a"o(paados por un atronador "on"ierto de ruidos digesti2os. R;u ani(al tan "ondenada(ente estApido R(ur(ur# Ptra"i (ientras se i&an ale)ando del pala"ioR. :ueno, pare"e >ue por ?in -a entendido lo >ue esper@&a(os de l... <... ndi"e de repeti"i#n E,HF/ ?i)o en "ondi"iones nor(ales. NDe >u de(onios estar@ -a&landoO Condenada(ente EstApido 2i2e en Espadarta...= as patas de Maldito :astardo se (o2an ' gira&an por los aires "o(o si las arti"ula"iones "onsistieran en &andas de go(a &astante gastadas, pero "ada /an"ada "u&ra una gran "antidad de terreno. Mnos instantes despus 'a esta&an re&otando por las "alles de tierra apisonada de la "iudad. REst@ e(pe/ando a o"urrir de nue2o, N2erdadO Rpregunt# Ptra"iR. Qo' a "errar los o)os. Teppi" asinti#. as "asas de ladrillos "alientes "o(o -ogueras >ue se eJtendan a su alrededor esta&an 2ol2iendo a ini"iar su (o2i(iento a "@(ara lenta estilo "@(ara de los espe)os, ' el "a(ino su&a ' &a)a&a de una ?or(a >ue ningAn terreno (ni(a(ente s#lido tena dere"-o a utili/ar. REs "o(o el (ar... Rdi)o Teppi"R. VE-W VI-W Raadi#. Maldito :astardo a"a&a&a de de)ar atr@s un &a"-e. RPues 'o no esto' (areada Rrepli"# Ptra"i "on (u"-a ?ir(e/a. RBo, (e re?era al (ar. El o"ano. Ya sa&es, las olas ' todo lo de(@s. RHe odo -a&lar de eso. NBos persiguenO Teppi" gir# so&re la silla de (ontar. RBo >ue 'o pueda 2er Rdi)oR. Pare"e "o(o si... Su posi"i#n a"tual le per(ita 2er la larga estru"tura a"-atada del pala"io, el ro ' la 3ran Pir@(ide >ue se al/a&a en la otra orilla. a tu(&a >ueda&a "asi o"ulta por una (asa de nu&es os"uras, pero lo >ue poda 2er de ella tena un aspe"to de"idida(ente eJtrao. Teppi" sa&a >ue. la 3ran Pir@(ide s#lo tena "uatro "aras, ' poda 2erle las o"-o. a 3ran Pir@(ide pare"a -a&er de"idido alternar la nitide/ "on el 2ol2erse &orrosa, ' los instintos de Teppi" le ad2irtieron de >ue esa "lase de de"isiones sie(pre resulta&an (u' peligrosas, espe"ial(ente "uando eran to(adas por 2arios (illones de toneladas de ro"a. Sinti# un i(pulso apre(iante de estar lo (@s le)os posi&le de la pir@(ide. !n"luso una "riatura "on tan po"o "ere&ro "o(o el "a(ello pare"a -a&er tenido la (is(a idea >ue l. Maldito :astardo esta&a pensando. <Delta al "uadrado. As pues la presi#n di(ensional L produ"ir@ una trans?or(a"i#n de

no2enta grados en C-iC*.FJFpuDt en un ?ardo % de "ual>uiera de las tres in2aria&les >ue se to(en. I "uatro (inutos, (@s (enos die/ segundos...= El "a(ello in"lin# la "a&e/a ' "onte(pl# las "uatro al(o-adillas peludas en >ue ter(ina&an sus patas. <Suponga(os >ue la 2elo"idad es igual a galope...= RNC#(o -as "onseguido >ue -i"iera esoO Rpregunt# Teppi". RVBo -e sido 'oW V o est@ -a"iendo l soloW VAg@rrateW Bo resulta&a nada ?@"il. Teppi" -a&a ensillado el "a(ello, pero no le -a&a puesto el arns. Ptra"i tena a su al"an"e 2arios puados de pelo de "a(ello a los >ue agarrarse, pero Teppi" s#lo dispona de unos "uantos puados de Ptra"i. Bo i(porta&a d#nde intentara poner las (anos: s#lo en"ontra&an "arne "aliente ' per?u(ada >ue "eda agrada&le(ente &a)o sus dedos. Bada de lo >ue -a&a aprendido durante sus estudios le -a&a preparado para a>uello, pero esta&a "laro >ue toda la edu"a"i#n de Ptra"i -a&a tenido "o(o o&)eti2o prepararla para situa"iones se(e)antes. Su larga "a&ellera a/ota&a el rostro de Teppi" ' le en2ol2a en el aura irresisti&le ' ?as"inadora de su per?u(e.P RNEst@s &ienO Rgrit# Teppi" intentando -a"erse or por en"i(a del 2iento. RVMe agarro "on las rodillasW RVEso de&e de resultar (u' di?"ilW RVTe dan "lases espe"ialesW os "a(ellos galopan lan/ando sus patas lo (@s le)os posi&le del "uerpo ' "orriendo "o(o lo"os despus para atraparlas. Maldito :astardo as"endi# por el "a(ino serpenteante >ue sala del 2alle "on las arti"ula"iones de las patas -a"iendo un ruido (u' "urioso ' &astante pare"ido al >ue -a&ran produ"ido unas "astauelas >ue lle2aran un par de das (etidas dentro de la ne2era, ' &a)# a toda 2elo"idad por la "aada >ue ter(ina&a en el desierto. os ris"os de "ali/a de la "aada i&an >uedando atr@s. Y detr@s de ellos la 3ran Pir@(ide su?ra los tor(entos in"on(ensura&les de la ineJora&le (area geo(tri"a >ue le i(peda desprenderse de su "arga de Tie(po, ' aulla&a. a gigantes"a estru"tura ?ue separando su &ase del suelo, desli/# su in(ensa (asa por los aires "on un (o2i(iento tan i(para&le "o(o el de un o&)eto i(para&le, gir# so&re s (is(a no2enta grados eJa"tos e -i/o algo in"on"e&i&le(ente ?eo "on la teJtura del tie(po ' el espa"io. Maldito :astardo a2an/a&a por la "aada "on el "uello eJtendido al (@Ji(o ' las i(ponentes ?osas nasales tan dilatadas "o(o las entradas de aire de un (otor a rea""i#n. RVEst@ aterrori/adoW R"-ill# Ptra"iR. V os ani(ales sie(pre presienten "u@ndo 2an a o"urrir esta "lase de "osasW RNA >u "lase de "osas te re?ieresO RVA los in"endios ?orestales ' "osas asW RVPero si a>u no -a' @r&olesW R:ueno, las inunda"iones '... VEsas "osasW VTienen un eJtrao instinto natural >ue les ad2ierteW <... Pi *688cuF2d. EF2 lateral. !gual a una re&anada de entre siete ' do"e...= El sonido les al"an/#. Era tan silen"ioso "o(o el de un relo) -e"-o de dientes de le#n dando la (ediano"-e, pero posea presi#n. El sonido rod# so&re ellos en una (area tan as?iJiante "o(o el ter"iopelo ' tan repugnante "o(o un pastel relleno de "arne pasada >ue -u&iera re"i&ido unos "uantos golpes. Y desapare"i#. Maldito :astardo redu)o la 2elo"idad gradual(ente -asta ponerse al paso, un pro"edi(iento (u' "o(pli"ado >ue eJiga dar instru""iones in"re&le(ente pre"isas a "ada pata por separado. P ;ue se o&tiene destilando los test"ulos de una espe"ie de oso ar&or"ola (u' pe>ueo, "o(&inando el eJtra"to "on 2#(ito de &allena ' aadiendo un puado de ptalos de rosa a la (e/"la. Es &astante pro&a&le >ue sa&erlo no -u&iese a'udado (u"-o a Teppi", ' >ui/@ in"luso -a&ra -e"-o >ue se sintiera toda2a (@s a?e"tado por el per?u(e.

Hu&o una inde?ini&le sensa"i#n de ali2io ' de tensi#n >ue se i&a disipando. Maldito :astardo se detu2o. a "laridad >ue pre"ede al a(ane"er le per(iti# lo"ali/ar un (ato)o de si?a"ias espinosas >ue "re"a en un grupo de ro"as )unto al "a(ino. <... @ngulo i/>uierdo. X igual a E6. Y igual a *+. ` igual a 5E. Mordis"o...= a pa/ des"endi# so&re ellos. El silen"io era a&soluto, de)ando aparte los eru"tos >ue 2ia)a&an por el "ondu"to digesti2o del "a(ello ' el ulular distante de un &A-o del desierto. Ptra"i &a)# de la grupa ' aterri/# torpe(ente so&re la arena. RMi trasero se -a "on2ertido en una a(polla gigante Ranun"i# dirigindose al desierto en general. Teppi" &a)# de un salto ' (edio "orri#, (edio se ta(&ale# por la pe>uea pendiente >ue -a&a )unto al "a(ino, lleg# al ?inal ' "orri# so&re la (eseta de "ali/a agrietada -asta >ue pudo e"-ar un &uen 2ista/o al 2alle. El 2alle 'a no esta&a all. Dil el (aestro e(&alsa(ador despert#. AAn esta&a os"uro ' su "uerpo 2i&ra&a "on la sensa"i#n "os>uilleante de >ue algo i&a (al. Sali# de la "a(a, se 2isti# apresurada(ente ' apart# la "ortina >ue "u(pla las ?un"iones de puerta. Y se en"ontr# "on una no"-e tan -er(osa ' negra "o(o el ter"iopelo negro. El "@nti"o de los inse"tos no logra&a tapar del todo otro sonido, un d&il ruido a ?ritura o "-isporroteo tan d&il >ue "asi se -alla&a en los l(ites de la audi"i#n. ;ui/@ era lo >ue le -a&a despertado. El aire esta&a "aliente ' saturado de -u(edad. Hilillos de ne&lina &rota&an del ro '... as pir@(ides no esta&an des"argando energa. Dil -a&a "re"ido en a>uella "asa. a "asa era propiedad de la ?a(ilia de (aestros e(&alsa(adores desde -a"a (iles de aos, ' Dil -a&a 2isto arder a las pir@(ides "on tanta ?re"uen"ia >ue 'a no se ?i)a&a en las lla(as, de la (is(a ?or(a >ue ta(po"o era "ons"iente de su propia respira"i#n. Pero a-ora las pir@(ides esta&an os"uras ' silen"iosas, ' el silen"io grita&a, ' la os"uridad tena (il o)os >ue se "la2a&an en ti. Pero eso no era lo peor. Sus aterrori/adas pupilas ?ueron su&iendo -a"ia el "ielo 2a"o >ue se eJtenda por en"i(a de la ne"r#polis, 2ieron las estrellas ' a>uello a lo >ue esta&an pegadas. Dil esta&a aterrado, ' "uando tu2o tie(po de pensar en todo a>uello "on un po"o (@s de "al(a se a2ergon/# de s (is(o. <Despus de todoRpens#R, es )usto lo >ue sie(pre nos -a&an di"-o >ue esta&a all. Todo en"a)a. o Ani"o >ue o"urre es >ue lo esto' 2iendo &ien por pri(era 2e/, nada (@s...= Dil se pregunt# si a>uellos ra/ona(ientos le -a"an sentirse un po"o (e)or. <Bo=, se respondi#. 3ir# so&re s (is(o ' e"-# a "orrer por la "alle "on las sandalias golpeando ruidosa(ente las plantas de sus pies -asta llegar a la "asa >ue al&erga&a a 3ern ' su nu(erosa ?a(ilia. Arran"# por la ?uer/a al aprendi/ de e(&alsa(ador de la esterilla de dor(ir "o(unal sin -a"er ningAn "aso de sus protestas, le lle2# a rastras -asta la "alle ' le -i/o le2antar el rostro -a"ia el "ielo. RVDi(e >u 2esW Rsise#. 3ern entre"err# los o)os para 2er (e)or. RPuedo 2er las estrellas, (aese Dil Rdi)o. RNY d#nde est@n las estrellas, "-i"oO 3ern se rela)# un po>uito. RI-, es una pregunta (u' ?@"il de responder, (aese Dil. Todo el (undo sa&e >ue las estrellas est@n in"rustadas en el "uerpo de la diosa Bept, >ue se ar>uea so&re nosotros apo'@ndose en... I-, in?iernos. RNTA ta(&in puedes 2erlaO RI-, (a(i R(ur(ur# 3ern, ' se ?ue do&lando lenta(ente so&re s (is(o -asta >uedar

arrodillado en el suelo. Dil asinti#. El (aestro e(&alsa(ador sie(pre -a&a sido un -o(&re de2oto. Sa&er >ue los dioses esta&an all te a'uda&a a soportar los pe>ueos pro&le(as "otidianos. o terri&le era darse "uenta de >ue a-ora esta&an a>u. Por>ue lo >ue se ar>uea&a en el "ielo era el "uerpo de una (u)er de piel le2e(ente a/ulada so&re el >ue la a"uosa lu/ de las estrellas "rea&a d&iles )uegos de lu"es ' so(&ras. a (u)er era enor(e. Sus estadsti"as entra&an en la "ategora de lo interestelar. a so(&ra >ue se eJtenda entre sus pe"-os gal@"ti"os era una ne&ulosa os"ura, la "ur2a de su est#(ago una gigantes"a eJtensi#n de gas resplande"iente, su o(&ligo la negra in"andes"en"ia &ur&u)eante dentro de la >ue na"en las estrellas. Bo esta&a sosteniendo el "ielo. a (u)er era el "ielo. os o)os de a>uel in(enso rostro (elan"#li"o suspendido del re2s so&re el -ori/onte se -alla&an "la2ados en Dil, ' Dil esta&a e(pe/ando a "o(prender >ue -a' (u' po"as "osas >ue puedan -a"er ta(&alear los "i(ientos de tus "reen"ias de una ?or(a tan rotunda "o(o el 2er "on toda "laridad ' pre"isi#n el o&)eto de esas "reen"ias. Contra lo >ue a?ir(a la sa&idura popular, 2er algo no produ"e el resultado auto(@ti"o de "reer en ese algo. Cuando eso o"urre la ?e de)a de eJistir por>ue 'a no es ne"esaria. RI-, >ue el E(pape (e sal2e Rgi(i# 3ern. Dil le ati/# un pueta/o en el &ra/o. RPara 'a Rdi)oR. Y 2en "on(igo. RI-, (aese Dil, N>u 2a(os a -a"erO Dil "onte(pl# la "iudad dor(ida >ue se eJtenda a su alrededor. Bo tena ni la (@s (ni(a idea. R!re(os al pala"io Rdi)o "on 2o/ ?ir(e ' de"ididaR. o (@s pro&a&le es >ue todo esto sea un tru"o de la... de la... de la os"uridad. Y de todas ?or(as no tardar@ en salir el sol. Dil e"-# a "a(inar pensando lo (u"-o >ue le -a&ra gustado poder estar dentro del pelle)o de 3ern. A-, si estu2iera en su lugar le enseara lo >ue era el autnti"o terror &al&u"eante ' te(&loroso... El aprendi/ de e(&alsa(ador le sigui# (o2indose "on una (e/"la de trote ' desli/a(iento asustado. RVQeo so(&ras entre las estrellas, (aese 3ernW Maese 3ern, Npodis 2erlasO VHa' so(&ras en el &orde del (undo, (aese 3ernW RBo son (@s >ue ne&linas, "-i"o Rdi)o Dil. Esta&a "on"entrando todas sus energas (entales en la tarea de (irar -a"ia adelante ' (antener la postura digna ' segura de s (is(a >ue se espera del 3uardi@n de la Puerta !/>uierda de la ogia Batr#ni"a ' de un artesano "u'o (ane)o de la agu)a -a sido pre(iado "on 2arias (edallas. RA- Rdi)oR. VMira, 3ern, est@ saliendo el solW os dos se >uedaron >uietos ' 2ol2ieron la "a&e/a en esa dire""i#n. Y un instante despus 3ern e(pe/# a e(itir unos gi(oteos "asi inaudi&les. Mna gran &ola lla(eante esta&a su&iendo lenta(ente por el "ielo. Y la &ola era e(pu)ada por un es"ara&a)o pelotero tan grande "o(o unos "uantos (undos de &uen ta(ao.

!:RI TERCERI

EL LIBRO DEL !I"O NUE#O

El sol aso(# por el -ori/onte. Bo esta&an en el Qie)o Reino, por lo >ue este sol era una (era &ola de gases lla(eantes. a no"-e pArpura del desierto se ?ue e2aporando &a)o su i(pla"a&le "alor de soplete. os lagartos se apresuraron a es"onderse en las grietas de las ro"as. Maldito :astardo se a"o(od# en la pe>uea so(&ra pro'e"tada por lo >ue >ueda&a del (ato)o de si?a"ias, o&ser2# el panora(a "on eJpresi#n alti2a ' e(pe/# a (asti"ar un po"o de &olo ali(enti"io (ientras "al"ula&a ra"es "uadradas en &ase siete. Teppi" ' Ptra"i a"a&aron en"ontrando un po"o de so(&ra de&a)o de un saliente de piedra "ali/a ' se sentaron de&a)o de l para "onte(plar "on eJpresi#n lAgu&re las olas de "alor >ue re&ota&an en los peas"os. RBo lo entiendo Rdi)o Ptra"iR. NEst@s seguro de >ue -as (irado en todas partesO RVEs un pasW VBo puede "aerse por un agu)ero en el suelo ' desapare"er, (aldita seaW R:ueno, Npues d#nde est@ enton"esO Rrepli"# Ptra"i sin perder la "al(a. Teppi" lan/# un gruido. El (artillo del "alor esta&a e(peado en aplanar el desierto, pero Teppi" de"idi# salir de la so(&ra ' e(pe/# a (o2erse por entre las ro"as "o(o si ?uera posi&le >ue no2e"ientos Lil#(etros "uadrados de tierra estu2ieran es"ondidos detr@s de un ar&usto o de&a)o de un gui)arro. Des"u&ri# >ue el "a(ino &a)a&a por entre los ris"os, pero 2ol2a a su&ir "asi in(ediata(ente ' segua a2an/ando por en"i(a de las dunas -asta lle2ar a lo >ue esta&a "laro era Espadarta. Teppi" re"ono"i# una es?inge erosionada por los 2ientos >ue -a&a sido "olo"ada all para indi"ar la posi"i#n de la ?rontera. a le'enda a?ir(a&a >ue "uando la na"i#n esta&a (etida en un lo real(ente serio la es?inge patrulla&a a lo largo de la ?rontera, aun>ue no esta&a (u' segura del por>u lo -a"a. Teppi" sa&a >ue el galope del "a(ello les -a&a lle2ado -asta E?e&as. A-ora tendra >ue estar "onte(plando toda la eJtensi#n del D)el, ese ?rtil 2alle salpi"ado de pir@(ides >ue se interpona entre los dos pases. Ya lle2a&a una -ora &us"@ndolo. Era ineJpli"a&le. Era in"re&le. Y, aparte de eso, ta(&in era eJtre(ada(ente e(&ara/oso. Teppi" se -i/o so(&ra en los o)os "on una (ano ' e"-# el 2ista/o nA(ero (il al paisa)e silen"ioso >ue se "o"a &a)o el sol. Y (o2i# la "a&e/a. Y 2io D)eli&ei&i. a tierra en >ue -a&a na"ido o"up# todo su "a(po 2isual durante un (o(ento. Teppi" (o2i# la "a&e/a r@pida(ente ' 2ol2i# a 2erla, un ?uga/ destello de "olores ne&ulosos >ue se des2ane"i# apenas e(pe/# a "on"entrar su aten"i#n en l. Ptra"i sa"# la "a&e/a de la so(&ra unos (inutos despus ' le 2io a "uatro patas en el suelo. Teppi" e(pe/# a le2antar gui)arros, ' Ptra"i de"idi# >ue 'a lle2a&a de(asiado rato al sol. Gue -a"ia l ' le puso la (ano en el -o(&ro, pero Teppi" se la apart# e -i/o una (ue"a de i(pa"ien"ia. RV o -e en"ontradoW Sa"# un "u"-illo de su &ota ' e(pe/# a pin"-ar las piedras "on la punta. RND#ndeO RVA>uW Ptra"i puso una (ano llena de anillos en su ?rente.

RI-, s Rdi)oR. Co(prendo. Claro. Estupendo. :ueno, "reo >ue ser@ (e)or >ue te a"uestes un ratito a la so(&ra ' des"anses, Nno te pare"eO RVBo, de 2erasW VEst@ a>uW VMiraW Ptra"i de"idi# seguirle la "orriente. Se a"u"lill# ' "la2# los o)os en una ro"a. RHa' una grieta Rdi)o pasados unos (o(entos, no (u' segura de lo >ue poda signi?i"ar el >ue -u&iera una grieta. RG)ate &ien en ella, N>uieresO Tienes >ue 2ol2er la "a&e/a '... Bo s "#(o eJpresarlo. Ha' >ue (irar por el ra&illo del o)o, NentiendesO a punta del "u"-illo de Teppi" entr# en la grieta, una -endidura tan pe>uea >ue apenas llega&a a ser una lnea "asi in2isi&le so&re la ro"a. RQa'a, s >ue entra... Rdi)o Ptra"i "onte(plando el suelo ardiente >ue pisa&an. RDesde la Segunda "atarata -asta el Delta Rdi)o Teppi"R. Taparte un o)o a'uda &astante. Por ?a2or, intntalo... VI-, por ?a2orW Ptra"i al/# una (ano 2a"ilante -asta taparse un o)o ' "onte(pl# o&ediente(ente la ro"a "on el otro. RBo sir2e de nada Rdi)o al "a&o de unos instantesR. Bo puedo... 2eeeeeeer... Per(ane"i# total(ente in(#2il durante un (o(ento ' se arro)# de lado so&re las ro"as. Teppi" de)# de intentar (eter el "u"-illo en la grieta ' rept# -a"ia ella. RVEsta&a )usto al &ordeW Rgi(ote# Ptra"i. RN o -as 2istoO Rpregunt# Teppi" en un tono i(pregnado de esperan/a. Ptra"i asinti#, se puso en pie "on (u"-a "autela ' e(pe/# a retro"eder lenta(ente ale)@ndose de la ro"a. RTus o)os... NTu2iste la sensa"i#n de >ue te los esta&an 2ol2iendo del re2sO Rpregunt# Teppi". RSRrepli"# Ptra"i "on 2o/ glidaR. NTendras la &ondad de de2ol2er(e (is a&aloriosO RN;uO RMis a&alorios. Te los (etiste en ese &olsillo tan raro tu'o. ;uiero >ue (e los de2uel2as. Teppi" se en"ogi# de -o(&ros, (eti# la (ano en su ?altri>uera ' -urg# dentro de ella. a (a'or parte de los a&alorios eran de "o&re "on unas "uantas in"rusta"iones de es(alte. El artesano -a&a intentado "onseguir algo interesante "o(&inando tro"itos de ala(&re retor"ido "on "ristales (ulti"olores, pero no -a&a tenido (u"-o Jito. Ptra"i se los >uit# de la (ano ' e(pe/# a ponrselos. RNPoseen algAn signi?i"ado esotri"oO Rpregunt# Teppi". RN;u >uiere de"ir <esotri"o=O Rrepli"# Ptra"i "on eJpresi#n distrada. RI-. Enton"es, Npara >u los ne"esitasO RYa te lo eJpli>u antes. Si no los lle2o en"i(a tengo la sensa"i#n de >ue no esto' lo su?i"iente(ente 2estida. Teppi" se en"ogi# de -o(&ros, ' 2ol2i# a "on"entrar su aten"i#n en la tarea de (eter el "u"-illo dentro de la grieta. RNPor >u est@s -a"iendo esoO Rle pregunt# Ptra"i. Teppi" de)# de lu"-ar "on la grieta ' pens# en por >u esta&a -a"iendo a>uello. R a 2erdad es >ue no lo s Rrespondi# por ?inR. Pero tA ta(&in 2iste el 2alle, NnoO RS. R:ueno, N'...O RN:ueno >uO Teppi" puso los o)os en &lan"o. RNBo te pare"i# >ue era un po>uito... un po>uito eJtraoO Todo un pas "onsigue... diga(os >ue es?u(arse... resulta... VMaldita sea, "reo >ue eso es algo >ue no se 2e "ada (aldito daW

RNC#(o >uieres >ue lo sepaO Bun"a -a&a estado ?uera del 2alle. Bo s >u aspe"to se supone >ue -a de tener desde el eJterior. Y de)a de (alde"ir, N>uieresO Teppi" (ene# la "a&e/a. RCreo >ue 2o' a tu(&ar(e un ratito a la so(&ra Rdi)oR. I a lo >ue >ueda de ella R aadi#, pues los i(pla"a&les ra'os del sol 'a esta&an e(pe/ando a "onsu(ir las so(&ras. Teppi" ?ue ta(&ale@ndose -a"ia las ro"as ' (ir# a Ptra"i en "uanto -u&o llegado a ellas. RBo -a' ?or(a -u(ana de llegar -asta el 2alle Rlogr# de"ir por ?inR. Todas esas personas... RQi los ?uegos de las "o"inas Rdi)o Ptra"i de)@ndose "aer )unto a l. REs algo rela"ionado "on la pir@(ide Rdi)o Teppi"R. Antes de >ue salira(os de all tena un aspe"to (u' eJtrao. Es "osa de (agia o de geo(etra... una de las dos "osas. NCrees >ue -a' alguna ?or(a de 2ol2er al reinoO RBo >uiero 2ol2er. NPor >u i&a a >uerer 2ol2erO Si 2uel2o 'a sa&es lo >ue (e espera, NnoO os "o"odrilos ' se a"a&#. Gran"a(ente, si no (e o?re"en algo un po"o (e)or >ue los "o"odrilos no pienso 2ol2er nun"a. RHu(. ;ui/@ podra perdonarte o algo as... Rdi)o Teppi". RI-, "laro Rrepli"# Ptra"i eJa(in@ndose las uasR. Di)iste >ue eras el ?ara#n, N2erdadO RVSo' el ?ara#nW Eso >ue -a' a- es (i reino...RTeppi" 2a"il#. Bo esta&a (u' seguro de "u@l era la dire""i#n >ue de&a sealar "on el dedoR. :ueno, eso >ue -a' (@s o (enos por a- es (i reino. So' su (onar"a, NentiendesO RBo tienes aspe"to de ser ?ara#n Rdi)o Ptra"i. RNPor >u noO REl ?ara#n lle2a&a una (@s"ara dorada. RVY de&a)o esta&a 'oW RYa. As >ue tA ?uiste el >ue orden# >ue (e arro)aran a los "o"odrilos, Ne-O RVSW ;uiero de"ir... VBoW RTeppi" 2a"il#R. ;uiero de"ir >ue... Gue el ?ara#n >uien lo orden#, no 'o. :ueno, ?ui 'o pero no era 'o... Y de todas ?or(as 'o te res"at Raadi# 2aliente(ente. R:ueno, pues a- lo tienes. Ade(@s, si ?ueses el ?ara#n ta(&in seras un dios, NnoO Me pare"e >ue no te est@s "o(portando de una ?or(a (u' di2ina. RNSO E-... Esto... Teppi" su?ri# un nue2o ata>ue de 2a"ila"i#n. Ptra"i tena una (ente espantosa(ente literal, ' eso signi?i"a&a >ue las ?rases (@s ino"entes tenan >ue ser eJa(inadas (u' (inu"iosa(ente antes de ser en2iadas al (undo. RMira, lo >ue (e)or se (e da es -a"er salir el sol Rle eJpli"#R. Pero aAn no tengo ni idea de "#(o lo "onsigo, '... A-, ' los ros, "laro. N;uieres una &uena inunda"i#nO Pues en ese "aso 'o so' tu -o(&re... Tu dios, >uera de"ir, '... Bo lleg# a "o(pletar la ?rase. A"a&a&a de tener una idea. RMe pregunto >u estar@ o"urriendo a- dentro a-ora >ue no esto' Rdi)o por ?in. Ptra"i se puso en pie ' e(pe/# a "a(inar -a"ia la "aada. RNAd#nde 2asO Ptra"i se 2ol2i# -a"ia l. R:ueno, seor ?ara#n o Dios o asesino o lo >ue seas, N>u (e diras de -a"er apare"er un po>uito de l>uidoO RE-... :ien, si tienes la &ondad de darte la 2uelta... RBo esta&a pensando en esa "lase de l>uido. Pensa&a en algo de agua. Para &e&er, NentiendesO Puede >ue -a'a un ro es"ondido dentro de esa grieta ' puede >ue no, pero no pode(os llegar -asta l, N2erdadO As pues, tene(os >ue ir a algAn sitio donde -a'a agua '

poda(os llegar -asta ella. Es tan sen"illo >ue "rea >ue -asta un ?ara#n podra entenderlo. Teppi" e"-# a "orrer detr@s de ella ' la sigui# -asta la "uneta. Maldito :astardo esta&a a"ostado "on la "a&e/a ' el "uello pegados al suelo (o2iendo lenta(ente las ore)as entre re(olinos de "alina (ientras se distraa apli"ando la Teora de las !ntegrales Transitorias de As>uerosa :estia !n(unda a una su"esi#n de nA(eros "isoidales >ue tenan un aspe"to (u' pro(etedor. Ptra"i esta&a tan irritada >ue le dio una patada. REnton"es, Nsa&es d#nde -a' aguaO Rpregunt# Teppi". <... eF96. In"e Lil#(etros...= Mn par de o)os ri&eteados de Lo-l se 2ol2ieron -a"ia l ' le o&ser2aron "o(o si no pudiesen "reer en lo >ue esta&an 2iendo. RN;uieres de"ir >ue tA no sa&es d#nde -a' aguaO NPensa&as lle2ar(e al desierto ' no tienes ni la (@s (ni(a idea de d#nde se puede en"ontrar aguaO RV:ueno, 'a >ue lo preguntas espera&a >ue podra lle2ar(e un po"o para el tra'e"toW RVBi tan si>uiera -a&as pensado en el aguaW RVI'e, no puedes -a&lar(e asW VSo' el ?ara#n '...W Teppi" se "all# de repente. RTienes toda la ra/#n Rsigui# di"iendo pasados unos (o(entosR. Bi tan si>uiera -a&a pensado en el agua. Qengo de un sitio en el >ue llue2e a "@ntaros "asi "ada da. o siento. Ptra"i enar"# las "e)as. RMn7Sitio7En7El7;ue7 lue2e7A7C@ntaros7Casi7Cada7Da... Mn po"o largo, N2erdadO Bo, "reo >ue no (e suena. ND#nde >ueda esoO RBo, 'o... Qengo de... En ?in, "on"entr(onos en lo de la llu2ia. Ya sa&es >u es, NnoO N3otitas (u' pe>ueas >ue "aen del "ieloO NE-O R;u idea tan rid"ula. NY de d#nde 2ienesO Teppi" puso "ara de sentirse &astante in"#(odo. RN;ue de d#nde 2engoO De AnL-7MorporL. En "uanto a d#nde e(pe" el tra'e"to... A>u. Qol2i# la "a&e/a -a"ia el "a(ino. Si sa&as lo >ue esta&as &us"ando podas 2er una grieta (u' delgada >ue se desli/a&a so&re las ro"as. a grieta su&a por los ris"os >ue -a&a a "ada lado "reando una nue2a ?alla 2erti"al "on el grosor de una lnea de l@pi/ >ue, "asual(ente, "ontena un reino ?lu2ial al "o(pleto "on sus 6.888 aos de -istoria. Teppi" -a&a odiado "ada (inuto del tie(po >ue pas# all. Y a-ora el D)el le -a&a e"-ado. Y a-ora el si(ple -e"-o de >ue no pudiera 2ol2er all -a"a >ue >uisiera 2ol2er. Gue -a"ia la piedra ' se tap# un o)o. Si (o2as la "a&e/a en la dire""i#n ade"uada "on (u"-o "uidado... a i(agen pas# 2elo/(ente por su "a(po 2isual ' se es?u(#. Teppi" -i/o unos "uantos intentos (@s, pero no "onsigui# 2ol2er a 2erla. NY si -a"a peda/os las ro"asO <Bo Rpens#R, >u idiote/... Es una lnea. Bo puedes (eterte dentro de una lnea. Mna lnea "are"e de grosor. Es un -e"-o geo(tri"o a(plia(ente "ono"ido.= I'# los pasos de Ptra"i a su espalda ' un instante despus sinti# el "onta"to de sus (anos en el "uello. Durante una ?ra""i#n de segundo la (ente de Teppi" estu2o (u' o"upada pregunt@ndose "#(o era posi&le >ue Ptra"i "ono"iera el A&ra/o de la Muerte Cat-@rti"a, ' un instante despus los dedos e(pe/aron a (asa)ear sua2e(ente sus (As"ulos, ' las rigide"es se derritieron &a)o a>uellas eJpertas "ari"ias tan deprisa "o(o el se&o de&a)o de un "u"-illo "aliente. a tensi#n se ?ue es?u(ando ' Teppi" se estre(e"i#. R;u agrada&le Rdi)o. RPara eso nos entrenan. Tienes los tendones tan anudados >ue pare"en una ristra de

pelotas de ping7pong ensartadas en un -ilo Rdi)o Ptra"i. Teppi" lan/# un suspiro de gratitud, se ?ue desli/ando -asta la &ase de uno de los peas"os >ue -a&a )unto al ris"o ' de)# >ue el rit(o de los dedos de Ptra"i ?uese desenredando el a(asi)o de pro&le(as de la no"-e. RBo s >u -a"er R(ur(ur#R. I-, eso es deli"ioso... RSer una &uena don"ella eJige algo (@s >ue sa&er pelar u2as Rdi)o Ptra"iR. a pri(era le""i#n >ue aprende(os es >ue si tu a(o a"a&a de 2ol2er a "asa despus de un da (u' largo ' agotador >ui/@ no sea el (o(ento (@s ade"uado para proponerle la Con)un"i#n del `orro ' el Pere)il. NY >uin di"e >ue tengas >ue -a"er algoO RMe siento responsa&le. Teppi" "a(&i# po"o a po"o de posi"i#n (o2indose tan pere/osa(ente "o(o un gato. RNSa&es si -a' dAl"e(eles por a>uO Si -u&iera uno "er"a podra to"ar algo sua2e >ue te a'udara a rela)arte Rdi)o Ptra"iR. Toda2a no -e ter(inado el i&ro !, pero 'a -e llegado a < a (erienda de los duendes=. R;uiero de"ir >ue... :ueno, un (onar"a no de&era per(itir >ue su reino se des2ane"iera as. R as otras "-i"as do(inan los a"ordes ' todas esas "osas Rdi)o Ptra"i en un tono le2e(ente (elan"#li"o (ientras segua d@ndole (asa)es en los -o(&rosR. Pero el di?unto ?ara#n sie(pre de"a >ue pre?era or(e a (. De"a >ue le ani(a&a (u"-o. RA"a&ar@n lla(@ndolo el Reino Perdido, NentiendesO Rdi)o Teppi" "on 2o/ soolienta R. NY "#(o "rees >ue (e sentir enton"es, e-O RDe"a >ue ta(&in le gusta&a or(e "antar. Era el Ani"o, Nsa&esO Todo el (undo de"a >ue or(e "antar les re"orda&a a una &andada de &uitres >ue a"a&aran de en"ontrar un asno (uerto. RRe' de un Reino Perdido, i(agnatelo... Sera -orri&le. Tengo >ue re"uperar (i reino. Maldito :astardo esta&a (o2iendo lenta(ente su enor(e "a&e/a para seguir el err@ti"o re2olotear de un t@&ano. Colu(nitas de nA(eros ro)os parpadea&an en las pro?undidades de su "ere&ro detallando los 2e"tores de 2elo"idad ' ele2a"i#n. as "on2ersa"iones de los seres -u(anos raras 2e"es le interesa&an, pero le pas# por la "a&e/a la idea de >ue los (a"-os ' las -e(&ras sie(pre se lle2a&an (e)or "uando ninguno de los dos es"u"-a&a "on (u"-a aten"i#n lo >ue esta&a di"iendo la otra parte. os "a(ellos no se "o(pli"a&an tanto la 2ida. Teppi" "la2# los o)os en la lnea >ue re"orra las ro"as. 3eo(etra. S, por supuesto... R!re(os a E?e&as Rdi)oR. Sa&en todo lo >ue -a' >ue sa&er so&re geo(etra, ' tienen algunas ideas (u' po"o s#lidas. Creo >ue en estos (o(entos no (e iran (al unas "uantas ideas po"o s#lidas. RNPor >u lle2as en"i(a esos "u"-illos ' todos esos trastosO ;uiero de"ir... NCu@l es la autnti"a ra/#n de >ue 2a'as tan "argadoO RNHu(((O Perdona, N>u -as di"-oO RTodos esos "u"-illos... NPor >uO Teppi" pens# en lo >ue le a"a&a&a de preguntar. RSupongo >ue por>ue "uando no los lle2o en"i(a tengo la sensa"i#n de >ue no esto' 2estido Rdi)o por ?in. RI-. Ptra"i -i/o lo >ue se espera&a de una &uena don"ella ' e(pe/# a &us"ar un nue2o te(a de "on2ersa"i#n. I?re"er Te(as de C-arla A(ena e !nteresante ta(&in ?or(a&a parte de los de&eres de una don"ella, pero Ptra"i nun"a -a&a sido (u' &uena en eso. as otras "-i"as eran "apa"es de presentar un surtido de te(as real(ente aso(&roso >ue pare"a a&ar"arlo pr@"ti"a(ente todo, desde las "ostu(&res de aparea(iento de los "o"odrilos -asta las espe"ula"iones so&re la 2ida en el Itro MundoU pero en el "aso de Ptra"i una 2e/ agotadas

todas las 2aria"iones posi&les so&re el "li(a tena >ue -a"er un "onsidera&le es?uer/o de i(agina"i#n para no >uedarse "allada. R:ien... Rdi)oR. Supongo >ue -a&r@s (atado a (ontones de personas, NnoO RNM(((O REres un asesino, NnoO Te pagan para >ue (ates gente. NHas (atado a (u"-a genteO I'e, Nsa&es >ue tensas (u"-o los (As"ulos de la espaldaO RCreo >ue no de&era -a&lar de eso Rdi)o Teppi". RPues 'o "reo >ue de&era sa&erlo. Ya >ue 2a(os a "ru/ar el desierto )untos ' todo lo de(@s... NM@s de "ienO RCielo santo, no. R:ueno, N(enos de "in"uentaO Teppi" se dio la 2uelta ' la (ir#. RI'e, ni tan si>uiera los asesinos (@s ?a(osos llegaron a (atar (@s de treinta personas en toda su 2ida Rdi)o. REnton"es... NMenos de 2einteO RS. RNMenos de die/O RCreo >ue sera (e)or "on?or(arse "on un nA(ero entre el "ero ' el die/ Rdi)o Teppi". RDe a"uerdo, sie(pre >ue 'o lo sepa. Estas "osas son (u' i(portantes, NentiendesO Gueron -a"ia Maldito :astardo, pero a-ora era Teppi" >uien pare"a estar pensando algo. RTodo eso de la dis?un"i#n... Re(pe/# a de"ir. RCon)un"i#n Rle "orrigi# Ptra"i. RTA... Esto... NM@s de "in"uenta personasO RHa' una pala&ra para de?inir a esa "lase de (u)er, ' no es pre"isa(ente <don"ella= R repli"# Ptra"i, pero sin de(asiado ren"or en la 2o/. RPerdona. NMenos de die/O RDiga(os >ue... NMn nA(ero entre el "ero ' el die/O Rpropuso Ptra"i. Maldito :astardo es"upi#. El t@&ano >ue /u(&a&a a seis (etros de su &o"a ?ue li(pia(ente arran"ado de su posi"i#n area ' >ued# pegado a la ro"a >ue -a&a detr@s de l. RAso(&roso, N2erdadO Rdi)o Teppi"R. Bo s "#(o lo -a"en... Supongo >ue es algo rela"ionado "on el instinto ani(al. Maldito :astardo le lan/# una (irada alti2a desde de&a)o de sus pestaas (odelo &arre7 el7desierto ' sigui# pensando. <Suponga(os >ue / a ei8. rumiarumiarumia. Por lo tanto d/ a ieci8dd8 o d8 a d/Fi/...= Pta"lusp 2aga&a sin ru(&o por entre el "aos >ue rodea&a a la pir@(ide. AAn lle2a&a puesta la "a(isa de dor(ir. a pir@(ide esta&a /u(&ando "o(o si ?uese una tur&ina. Pta"lusp no sa&a por >u, ' no sa&a nada so&re el in(enso "onsu(o de energa >ue -a&a sido ne"esario para retor"er las di(ensiones despla/@ndolas no2enta grados ' (antenindolas en esa nue2a posi"i#n "ontra las terri&les presiones >ue intenta&an de2ol2erlas a la nor(alidad, pero al (enos los in>uietantes "a(&ios te(porales pare"an -a&er "esado. Ha&a (u"-os (enos -i)os de lo a"ostu(&rado rondando el lugar ', de -e"-o, Pta"lusp se -a&ra alegrado de en"ontrar aun>ue s#lo ?uese a uno o dos. o pri(ero >ue en"ontr# ?ue la punta de la pir@(ide. El &lo>ue se -a&a roto ' el re"u&ri(iento de ele"tro se -a&a desprendido. Despus de &a)ar a lo largo de toda la pir@(ide la punta -a&a "-o"ado "on la estatua de C-ist7Hera, el Dios "on Ca&e/a de :uitre, ' la -a&a do&lado por la (itad propor"ion@ndole una eJpresi#n le2e(ente sorprendida.

Mn ge(ido "asi inaudi&le -i/o >ue Pta"lusp ?uera "orriendo -a"ia lo >ue -a&a sido una tienda. Hurg# entre los gruesos pliegues de lona ' a"a&# en"ontrando a !!&, >uien parpade# ' entre"err# los o)os intentando 2er algo en a>uella penu(&ra gris@"ea. RVBo -a ?un"ionado, pap@W Rgi(i#R. VCasi -a&a(os "onseguido lle2arla -asta arri&a del todo ' enton"es toda la estru"tura se... se retor"i#W El "onstru"tor de pir@(ides apart# el "a&allete >ue -a&a "ado so&re las piernas de su -i)o. RNTienes algo rotoO Rpregunt# en 2o/ &a)a. RCreo >ue s#lo son (orados. El )o2en ar>uite"to se irgui#, tor"i# el gesto ' (ir# a su alrededor. RND#nde est@ Dos7aO Rpregunt#R. Esta&a (@s arri&a >ue 'o, "asi en la punta... R e -e en"ontrado Rdi)o Pta"lusp. os ar>uite"tos no se -an -e"-o ?a(osos por su "apa"idad de prestar aten"i#n a las in?leJiones ' (ati"es (@s sutiles de la 2o/, pero aAn as !!& "apt# la presen"ia del plo(o in2isi&le >ue lastra&a la de su padre. RBo estar@ (uerto, N2erdadO R(ur(ur#. RBo lo "reo. Bo esto' seguro. Est@ 2i2o. Pero... Se (ue2e... se (ue2e... :ueno, ser@ (e)or >ue lo 2eas "on tus propios o)os. Creo >ue est@ atrapado en algo "u@nti"o. Maldito :astardo a2an/a&a a la 2elo"idad de *,956 (etros por segundo -a"iendo (ala&aris(os (entales "on "o(pli"adsi(as "on)uga"iones de "oordenadas para no a&urrirse (ientras sus enor(es pies en ?or(a de platos -a"an "ru)ir la arena. Itro de los ?a"tores >ue -a&an i(pulsado de ?or(a tan "onsidera&le el desarrollo del intele"to de los "a(ellos era la ?alta de dedos. El progreso de las (ate(@ti"as entre los seres -u(anos sie(pre se -a&a 2isto retrasado por la tenden"ia instinti2a a "ontar "on los dedos de >ue dan (uestra todos los (ie(&ros de la espe"ie "uando se en?rentan "on un pro&le(a (ate(@ti"o real(ente "o(ple)o, "o(o por e)e(plo un polino(io tri?or(e o un di?eren"ial para(tri"o. os desiertos ta(&in a'uda&an (u"-si(o. os desiertos son sitios donde no -a' (u"-as distra""iones, ' en lo >ue "on"erna a los "a(ellos el "a(ino >ue lle2a&a a un desarrollo intele"tual prodigioso -a&a sido el tener (u' po"o >ue -a"er ' no disponer de nada "on lo >ue pudieran -a"er ese po"o. Maldito :astardo lleg# a la "i(a de la duna, "onte(pl# "on apro&a"i#n las arenas ondulantes >ue se eJtendan delante de sus o)os ' e(pe/# a pensar en logarit(os. RNC#(o es E?e&asO Rpregunt# Ptra"i. RBun"a -e estado all. Tengo entendido >ue est@ go&ernada por un Tirano. R:ueno, enton"es espero >ue no llegue(os a "ono"erle. Teppi" (ene# la "a&e/a. RBo se trata de esa "lase de Tirano Rle eJpli"#R. Ca(&ian de Tirano "ada "in"o aos ' antes tienen >ue -a"er algo "on l. R!ntent# dar "on la pala&ra ade"uadaR. Creo >ue le ali)an. REso es lo >ue -a"en "on los gatos, los toros ' otros &i"-os, N2erdadO RE-... RYa sa&es a >u (e re?iero. Sir2e para >ue pierdan las ganas de pelear ' se 2uel2an (@s "ariosos. Teppi" tor"i# el gesto. RSi -e de serte sin"ero la 2erdad es >ue no esto' (u' seguro Rdi)oR, pero no "reo >ue se trate de eso. o -a"en "on una espe"ie de -erra(ienta espe"ial o algo as... Creo >ue se

lla(a (o"ra"ia, ' eso >uiere de"ir >ue todas las personas del pas pueden de"ir >uin "reen >ue -a de ser el nue2o Tirano. Mn -o(&re, un... RHi/o una pausa. as "lases de -istoria polti"a a las >ue -a&a asistido pare"an (u' le)anas en el tie(po, ' aparte de eso le -a&an eJpuesto a "on"eptos >ue resulta&an tan nue2os "o(o inauditos para alguien na"ido en D)eli&ei&i ', pens@ndolo &ien, in"luso para alguien na"ido en la (is(a AnL-7MorporL. Aun as Teppi" de"idi# intentarloR. Mn -o(&re, un 2eto. RY eso sir2e para el ali)a(iento, NnoO Teppi" se en"ogi# de -o(&ros. ;ui/@ s, ' >ui/@ no. a 2erdad es >ue no tena ni idea. R o i(portante es >ue todo el (undo puede -a"erlo. Est@n (u' orgullosos de ello. Todo el (undo tiene... R2ol2i# a 2a"ilar. A esas alturas 'a esta&a &astante seguro de >ue se -a&a -e"-o un loR, tiene el 2eto. Sal2o las (u)eres, natural(ente. Y los nios. Y los "ri(inales. Y los es"la2os. Y los idiotas de na"i(iento. Y los eJtran)eros. Y la gente >ue est@ (al 2ista por... e-... 2arias ra/ones. Y (ontones de personas (@s. Pero aparte de esa gente todo el (undo tiene su 2eto. Es una "i2ili/a"i#n (u' ilustrada. Ptra"i pare"i# (editar en lo >ue a"a&a&a de eJpli"arle. RY a eso se le lla(a (o"ra"ia, N2erdadO R:ueno, ellos ?ueron los >ue la in2entaron, Nsa&esO Rrespondi# Teppi" "on la 2aga sensa"i#n de >ue esta&a o&ligado a de?enderla. RApuesto a >ue -an tenido gra2es pro&le(as para eJportarla Rdi)o Ptra"i "on ?ir(e/a. El sol no s#lo era una &ola de estir"ol lla(eante e(pu)ada a tra2s del "ielo por un es"ara&a)o pelotero gigante. Ta(&in era una e(&ar"a"i#n. Dependa del @ngulo desde el >ue lo "onte(plaras. a lu/ no pare"a lu/. Se -a&a 2uelto eJtraa(ente apagada ' sin &rillo, ' si ?uera agua la Ani"a ?or(a de de?inirla -a&ra sido de"ir >ue sa&a a lo >ue sa&e el agua despus de -a&er pasado 2arias se(anas dentro de un 2aso. a lu/ -a&a perdido la alegra. !lu(ina&a, s, pero sin 2ida. Re"orda&a (@s a la lu/ de la luna >ue a la del da. Pero en a>uellos (o(entos Pta"lusp esta&a &astante (@s preo"upado por su -i)o >ue por los pro&le(as >ue pudiera tener la lu/. RNTienes alguna idea de >u le -a pasadoO Rpregunt#. Su otro -i)o esta&a (ordiendo el pun/#n ' su eJpresi#n de)a&a &ien "laro >ue no le esta&a sir2iendo de (u"-o ' >ue -a&ra pre?erido (orderse la (ano, pero le dola de(asiado. Ha&a intentado to"ar a su -er(ano ' las "-ispas le -a&an despelle)ado los dedos. R;ui/@ Rse atre2i# a de"ir. RNPuedes "urarleO RBo lo "reo. REnton"es... N;u le pasa O R:ueno, pap@... Cuando su&i(os a la pir@(ide... &ueno, "uando >ued# "laro >ue no poda des"argar la energa... 2er@s, esto' seguro de >ue retor"i# el... el tie(po ' de >ue le dio la 2uelta... El tie(po no es (@s >ue otra di(ensi#n, NentiendesO Hu(... Pta"lusp puso los o)os en &lan"o. RBo e(plees tu )erga de ar>uite"to "on(igo, "-i"o Rrepli"#R. N;u le o"urre a tu -er(anoO RCreo >ue su?re un desa)uste di(ensional, pap@. Se -a -e"-o un pe>ueo lo "on el tie(po ' el espa"io. Por eso no para de (o2erse de lado. Pta"lusp !!& (ir# a su padre ' le o&se>ui# "on un 2aleroso intento de sonrisa. RSie(pre -a tenido una "ierta tenden"ia a (o2erse as Rdi)o Pta"lusp. Su -i)o suspir#.

RS, pap@ Rdi)oR, pero enton"es el >ue se (o2iera de esa ?or(a resulta&a per?e"ta(ente nor(al. Todos los "onta&les se (ue2en as por>ue no les gusta en?rentarse a la realidad. A-ora se (ue2e de lado por>ue para l... &ueno, a-ora es el Tie(po lo >ue le o&liga a (o2erse as. Pta"lusp ?run"i# el "eo. Mo2erse de lado ' (u' despa"io no era el Ani"o pro&le(a del >ue esta&a a>ue)ado !!a. Ta(&in -a&a >uedado aplanado. Bo es >ue se -u&iera 2uelto "o(o una "arta, natural(ente, >ue tiene an2erso, re2erso ' ?ilo sino >ue... &ueno, se -a&a 2uelto plano en todas dire""iones a la 2e/. RMe re"uerda a los tipos de los ?res"os Rdi)o Pta"luspR. ND#nde est@ su pro?undidad, su perspe"ti2a o "o(o de(onios se le lla(e a esoO RCreo >ue est@ en el Tie(po Rdi)o !!& poniendo "ara de i(poten"iaR. En el nuestro, "laro, no en el su'o. Pta"lusp "a(in# alrededor de su -i)o, se dio "uenta de >ue la "-ate/ le segua ' se ras"# el (ent#n. RAs >ue puede (o2erse en el Tie(po, Ne-O Rdi)o -a&lando (u' despa"io. RS, es posi&le >ue pueda -a"erlo. RNCrees >ue podra(os "on2en"erle para >ue se diera un paseto de unos "uantos (eses -a"ia atr@s ' nos di)ese >ue no "onstru'ra(os esa (aldita pir@(ideO RBo puede "o(uni"arse, pap@. R:ueno, al (enos en eso no -a "a(&iado (u"-o... Pta"lusp se de)# "aer so&re los "as"otes ' apo'# la "a&e/a en las (anos. as "osas no podan estar peor. Mn -i)o nor(al e i(&"il ' un -i)o (@s plano >ue una so(&ra... NY >u "lase de 2ida i&a a tener el po&re "-a2al a-oraO Pasara el resto de su eJisten"ia siendo utili/ado para ?or/ar "erraduras o para >uitar el -ielo de los li(piapara&risas... :ueno, al (enos sie(pre tendra un sitio en el >ue dor(ir. Podra pasar la no"-e en "ual>uier prensa7 pantalones de la -a&ita"i#n de un (otel &arato,P pero eso ' el ser "apa/ de (eterse por de&a)o de las puertas ' leer li&ros sin ne"esidad de a&rirlos no pare"a gran "osa "o(o "o(pensa"i#n. !!a se desli/# unos "ent(etros -a"ia un lado. Pta"lusp pens# >ue pare"a un re"orta&le (o2indose so&re el paisa)e. RNBo pode(os -a"er nadaO Rpregunt#R. Bo s... NBo pode(os enrollarle o algo pare"idoO ;ui/@ estara (@s "#(odo... !!& se en"ogi# de -o(&ros. RPodra(os ponerle algo en el "a(ino. ;ui/@ ?uese &uena idea. !(pedira >ue le o"urriese algo peor por>ue enton"es... e-... no -a&ra tie(po de >ue le o"urriese. Creo. E(pu)aron la estatua de C-ist7Hera el Dios "on Ca&e/a de :uitre -asta "olo"arla en el "a(ino del -er(ano plano. Mn par de (inutos despus su lento desli/arse de lado le -i/o entrar en "onta"to "on el o&st@"ulo. El "-ispa/o a/ul >ue se produ)o a "ontinua"i#n derriti# la (itad de la estatua, pero el (o2i(iento se detu2o. RNPor >u e"-a "-ispasO Rpregunt# Pta"lusp. RCreo >ue es un ?en#(eno pare"ido al de los resplandores >ue e(iten las pir@(ides. Pta"lusp no -a&a llegado a donde esta&a -o'... (e)or di"-o, no -a&a llegado a donde esta&a la no"-e anterior por "asualidad. El "onstru"tor de pir@(ides era "apa/ de en"ontrar las 2enta)as i(pl"itas, in"luso en las situa"iones (@s i(pro&a&les. RA-orrar@ (u"-o en ropa R(ur(ur#R. ;uiero de"ir >ue... :ueno, a-ora puede pasar P a tradu""i#n es aproJi(ada, natural(ente, dado >ue el idio(a de Pta"lusp no posea ningAn 2o"a&lo "u'o signi?i"ado ?uera e>ui2alente al de las pala&ras <-ielo=, <para&risas= o <-a&ita"i#n de (otel=. Pese a ello, no -a' >ue pasar por alto un -e"-o tan interesante "o(o el de >ue la tradu""i#n literal de Farabato Gguila Gguila Harr6n @2nea ondulada Pato es <prensa para los tu&os de tela >ue "u&ren las piernas de los &@r&aros=.

"on una lata de pintura, NnoO RPap@, "reo >ue aAn no lo -as entendido del todo Rdi)o !!& "on 2o/ "ansada. Se sent# )unto a su padre ' le2ant# la "a&e/a para "onte(plar el ro ' el pala"io >ue se al/a&a al otro lado. RPare"e >ue a- est@ o"urriendo algo Rdi)o Pta"luspR. NCrees >ue se -an dado "uenta de lo de la pir@(ideO RBo (e sorprendera de(asiado. Despus de todo -a girado no2enta grados, NnoO Pta"lusp 2ol2i# la "a&e/a para (irar por en"i(a de su -o(&ro ' asinti# lenta(ente. RTiene un aspe"to (u' eJtrao, N2erdadO Rdi)oR. Me pare"e >ue -a' un po>uito de inesta&ilidad estru"tural. RVPap@, es una pir@(ideW VTendra(os >ue -a&erla des"argadoW VTe lo ad2ertW as ?uer/as in2olu"radas... :ueno, sen"illa(ente son de(asiado... Mna so(&ra "a'# so&re ellos. Padre e -i)o (iraron a su alrededor, no 2ieron nada ' a"a&aron le2antando la "a&e/a. Despus la le2antaron un po>uito (@s. RI-, o- Rdi)o Pta"luspR. Es C-ist7Hera, el Dios "on Ca&e/a de :uitre... E?e&as se eJtenda delante de ellos, un poe(a "l@si"o de (@r(ol &lan"o >ue se desplega&a pere/osa(ente so&re las ro"as "ur2@ndose alrededor de una &a-a de un a/ul tan intenso >ue deslu(&ra&a... RN;u es a>uello de a-O Rpregunt# Ptra"i despus de -a&erlo eJa(inado "on (u"-a aten"i#n durante unos (o(entos. REs el (ar Rdi)o Teppi"R. Ya te -e -a&lado de l, Nre"uerdasO as olas ' todo lo de(@s. RPero tA di)iste >ue era 2erde, ' >ue esta&a lleno de &ultos ' ondula"iones. RA 2e"es se pone as. RH(((. El tono de 2o/ sugera >ue Ptra"i no apro&a&a el (ar, pero antes de >ue pudiera eJpli"ar por >u o'eron el sonido de 2arias 2o"es irritadas >ue dis"utan. as 2o"es 2enan de detr@s de una duna "er"ana. En lo alto de la duna -a&a un "artel. ESTAC!]B CIMPRI:ADIRA DE AX!IMAS, de"a en 2arios idio(as. Y de&a)o, en letras un po>uito (@s pe>ueas, se lea: PRECAMC!]B 7 PISTM ADIS S!B RESI QER. Mientras lean el "artel Ro, por lo (enos, (ientras Teppi" lo lea ' Ptra"i noR, detr@s de la duna se o'# un taido (usi"al a"o(paado "asi in(ediata(ente por un "-as>uido, el "ual ?ue seguido por la apari"i#n de una ?le"-a >ue pas# /u(&ando so&re sus "a&e/as. Maldito :astardo al/# la (irada -a"ia ella durante unos (o(entos, 2ol2i# la "a&e/a ' "la2# los o)os en una /ona (u' "on"reta ' (u' pe>uea de la arena. a ?le"-a se "la2# en ella un segundo despus. Maldito :astardo e2alu# el peso >ue soporta&an sus pies, lle2# a "a&o un pe>ueo "@l"ulo ' a2erigu# >ue las dos personas >ue -a&a estado transportando so&re su espalda 'a no se en"ontra&an all. Mnos "uantos "@l"ulos (@s le indi"aron >ue su peso -a&a sido aadido al de la duna. RNPor >u -as -e"-o esoO Rpregunt# Ptra"i es"upiendo un "-orro de arena. RVAlguien -a disparado una ?le"-a "ontra nosotrosW RBo lo "reo. ;uiero de"ir >ue... :ueno, no sa&an >ue est@&a(os a>u, N2erdadO Bo -a"a ?alta >ue (e e(pu)aras de esa (anera. Teppi" lo ad(iti#, aun>ue de &astante (ala gana, ' ?ue as"endiendo "autelosa(ente por la pendiente de la duna "on el "uerpo pegado a la arena. as 2o"es -a&an reanudado su

dis"usi#n. RNRenun"iarO RBo tene(os los datos ne"esarios. os par@(etros no est@n lo &astante a?inados. RYo s por >u no lo est@n. RNA-, sO :ien, te ruego >ue (e digas por >u. RPor>ue se nos -an a"a&ado las (alditas tortugas. Eso es lo >ue no tene(os, tortugas. Teppi" aso(# la "a&e/a por en"i(a de la duna (o2indose "on la (@Ji(a pre"au"i#n posi&le. Qio una eJplanada rodeada por "o(pli"adas -ileras de seales ' &anderas. a eJplanada "ontena un par de edi?i"ios R>ue "onsistan &@si"a(ente en )aulasR, ' unas "uantas estru"turas (u' eJtraas >ue no "onsigui# re"ono"er. En el "entro de la eJplanada -a&a dos -o(&res, uno &a)ito, regordete ' sonrosado, ' otro alto ' &astante ?la"o en2uelto en una inde?ini&le aureola de autoridad. os dos 2estan lo >ue pare"a una s@&ana. Gor(ando "r"ulo a su alrededor -a&a un grupo de es"la2os >ue apenas lle2a&an ropa. Mno de ellos sostena un ar"o. Qarios es"la2os sostenan tortugas atra2esadas por palos >ue tenan un aspe"to (@s &ien patti"o. Teppi" pens# >ue pare"an "-upa7"-ups "on sa&or a tortuga. RY de todas ?or(as es "ruel Rdi)o el -o(&re altoR. Po&res "riaturas... G)ate en todas esas patitas >ue no paran de (o2erse. Pare"en estarlo pasando (u' (al. RVEs l#gi"a(ente i(posi&le >ue sean al"an/adas por la ?le"-aW REl -o(&re &a)ito ' regordete al/# las (anos -a"ia el "ieloR. VBo de&era o"urrirW Tiene >ue ser "ulpa de las tortugas >ue (e -as propor"ionado -asta a-ora Raadi# "on 2o/ a"usadoraR. De&era(os 2ol2er a intentarlo "on tortugas (@s r@pidas. RNY por >u no "on ?le"-as (@s lentasO RPosi&le(ente, posi&le(ente. Teppi" se per"at# de >ue lle2a&a unos (o(entos o'endo una espe"ie de ro"e a-ogado )unto a su (ent#n. Mir# -a"ia a&a)o ' 2io una tortuga (u' pe>uea >ue intenta&a desapare"er lo (@s deprisa posi&le. Su "apara/#n (ostra&a las seales de re&ote de)adas por 2arias ?le"-as. RHare(os un Alti(o intento Rdi)o el -o(&re regordete, ' se 2ol2i# -a"ia los es"la2os R. E-, 2osotros... !d a &us"ar la tortuga. El pe>ueo reptil 2ol2i# la "a&e/a -a"ia Teppi" ' le lan/# una (irada en donde la sApli"a se (e/"la&a "on la esperan/a. Teppi" la "onte(pl# en silen"io durante unos (o(entos. Despus se in"lin# so&re ella, la "ogi# "on (u"-o "uidado ' la es"ondi# detr@s de una ro"a. Se de)# res&alar r@pida(ente por la pendiente de la duna ' se reuni# "on Ptra"i. RA- a&a)o est@ o"urriendo algo (u' raro Rdi)oR. Est@n disparando ?le"-as "ontra unas tortugas. RNPor >uO RBo tengo ni idea. Pare"en estar "on2en"idos de >ue la tortuga de&era ser "apa/ de ir (@s deprisa. RNM@s deprisa >ue una ?le"-aO REJa"ta(ente. Es real(ente (u' raro... ;udate a>u. Si (e pare"e >ue no -a' peligro ' >ue puedes 2enir sil&ar. RNY >u -ar@s si te pare"e >ue -a' peligroO R3ritar. Teppi" 2ol2i# a trepar por la duna, se >uit# toda la arena >ue pudo de la ropa, se puso en pie ' e(pe/# a agitar su gorra para lla(ar la aten"i#n del grupito de a&a)o. Mna ?le"-a le arran"# la gorra de las (anos. RVIoopsW Rdi)o el -o(&re"ito regordeteR. V o sientoW

Gue "orriendo -a"ia Teppi" ' "la2# la (irada en sus (anos, >ue 'a esta&an e(pe/ando a enro)e"er. R o tena en la (ano ' no s >u -a pasado... R)ade#R. Te ruego >ue (e dis"ulpes. Bo (e -a&a dado "uenta de >ue esta&a "argado, Nsa&esO I-, no s >u 2as a pensar de (... Teppi" trag# una -onda &o"anada de aire. RMe lla(o Xeno Rsigui# di"iendo el -o(&re"illo antes de >ue Teppi" pudiera a&rir la &o"aR. NEst@s -eridoO Tendra(os >ue -a&er puesto "arteles de ad2erten"ia. NHas 2enido por el desiertoO Supongo >ue estar@s sediento, NnoO N;uieres &e&er algoO N;uin eresO I'e, no -a&r@s 2isto una tortuga, N2erdadO Esos &i"-os son "ondenada(ente r@pidos. Se (ue2en (@s deprisa >ue el ra'o. Crees >ue 'a las -as pillado, ' de repente... Teppi" de)# es"apar el aire >ue -a&a aspirado. RNTortugasO Rpregunt#R. NEsta(os -a&lando de esas... 'a sa&es, de esas piedras "on patasO REJa"to, eJa"to Rdi)o XenoR. es >uitas la 2ista de en"i(a un (o(ento, '... VQa/ooooo(W RNQa/ooooo(O Rrepiti# Teppi". Sa&a todo lo >ue -a' >ue sa&er so&re las tortugas. El Qie)o Reino esta&a lleno de tortugas. Se las poda lla(ar (ontones de "osas R2egetarianas, pa"ientes, distradas e in"luso (ana"as seJuales eJtre(ada(ente diligentes ' to/udasR, pero >ue Teppi" supiera -asta a>uel (o(ento a nadie se le -a&a pasado por la "a&e/a lla(arlas 2elo"es. a 2elo"idad era una pala&ra >ue "asi nun"a se aso"ia&a a las tortugas, >ui/@ por>ue las tortugas eran (u' lentas. RNEst@s seguroO Rpregunt#. RS, la tortuga "o(An es el ani(al (@s r@pido >ue eJiste en toda la ?a/ del Dis"o Rdi)o Xeno, aun>ue tu2o el detalle de &a)ar la 2ista al de"irloR. #gi"a(ente -a&lando, "laro R aadi#.P El -o(&re alto salud# a Teppi" "on una in"lina"i#n de "a&e/a. RBo le -agas ningAn "aso, (u"-a"-o Rdi)oR. AAn nos a"orda(os del a""idente de la se(ana pasada, ' est@ intentando "u&rirse las espaldas. R a tortuga 2en"i# a la lie&re Rdi)o Xeno e(pe/ando a en?urruarse. R a lie&re esta&a (uerta, Xeno Rdi)o el -o(&re alto "on eJtre(ada pa"ien"iaR. TA disparaste la ?le"-a, Nre"uerdasO P Para "ual>uiera >ue no posea un (ar"o l#gi"o de re?eren"ia se(e)ante, el ani(al (@s 2elo/ [ del Dis"o es el
Pu/u(a A(&iguo, una "riatura eJtre(ada(ente neur#ti"a >ue se (ue2e tan deprisa >ue es "apa/ de al"an/ar una 2elo"idad "uasilu(ni"a en el "a(po (@gi"o del Dis"o. Esto signi?i"a >ue si puedes 2er un pu/u(a no est@ all. a in(ensa (a'ora de los pu/u(as (a"-os (ueren )#2enes despus de -a&erse destro/ado los to&illos "orriendo a gran 2elo"idad detr@s de -e(&ras >ue no est@n all lo >ue, natural(ente, les per(ite al"an/ar la (asa sui"ida en "on"ordan"ia "on la teora de la relati2idad. El resto de ellos (uere de P!H CPrin"ipio de la !n"ertidu(&re de Heisen&ergD, dado >ue no tiene ?or(a alguna de sa&er si(ult@nea(ente >uines son ' d#nde est@n. a in"ertidu(&re >ue ello pro2o"a da "o(o resultado "olateral el >ue un pu/u(a s#lo pueda estar seguro de su identidad "uando se en"uentra in(#2il Cnor(al(ente en"i(a de los "as"otes en >ue se -a "on2ertido la (ontaa "on la >ue a"a&a de "-o"ar a 2elo"idades "uasilu(ni"asD. Se ru(orea >ue el pu/u(a es de un ta(ao aproJi(ado al leopardo ' >ue posee un pela)e a "uadros &lan"os ' negros sin igual entre todos los ani(ales, aun>ue los es"asos espe"(enes des"u&iertos -asta el (o(ento por los sa&ios ' ?il#so?os del Mundodis"o les -an indu"ido a a?ir(ar >ue el estado natural del pu/u(a es ser tan delgado "o(o una al?o(&rilla de &ao ' estar (uerto.
[

El segundo ani(al (@s 2elo/ del Dis"o es el rat#n de &i&liote"a tau(atArgi"a. Esta su&espe"ie de rat#n -a e2olu"ionado en &i&liote"as de teJtos (@gi"os donde es ne"esario "o(er eJtre(ada(ente deprisa para e2itar el ser a?e"tado por las radia"iones tau(i"as. Mn rat#n de &i&liote"a tau(atArgi"a adulto puede a&rirse paso por todo un estante de li&ros ro'ndolos a tal 2elo"idad >ue lo -a&itual es >ue a"a&e re&otando en la pared.

RPero apunta&a a la tortuga. Ya sa&es... !ntenta&a "o(&inar dos eJperi(entos en uno, >uera redu"ir al (@Ji(o el tie(po de in2estiga"i#n para a-orrar gastos, pretenda utili/ar todos los re"ursos disponi&les... Xeno (o2i# el ar"o ' Teppi" 2io >ue 'a -a&a otra ?le"-a "olo"ada en l. RDis"ulpa Rdi)o Teppi"R, Npodras de)ar eso en el suelo durante unos (o(entosO Mi a(iga ' 'o 2eni(os de (u' le)os ' no estara nada &ien >ue nos 2ol2ieran a disparar por error. <Estos dos tipos pare"en &astante ino?ensi2os=, pens#, ' "asi se lo "re'#. Se 2ol2i# -a"ia la duna ' sil&#. Ptra"i apare"i# unos instantes despus tirando de las riendas de Maldito :astardo. Teppi" tena serias dudas so&re la "apa"idad de a"oger &olsillos de su atuendo, pero Ptra"i pare"a -a&er sido "apa/ de reparar su (a>uilla)e, arreglarse el pelo ' 2ol2er a pintarse los o)os "on Lo-l. Indul# -a"ia el grupo (o2indose "o(o una serpiente so&re una pista de patina)e, de"idida a >ue los des"ono"idos sintieran todo el i(pa"to de su personalidad. Teppi" la (ir# ' 2io >ue sostena algo en la otra (ano. RVHa en"ontrado la tortugaW ReJ"la(# XenoR. V:ien -e"-oW El reptil de"idi# re?ugiarse dentro de su "apara/#n. Ptra"i ?ul(in# a Xeno "on la (irada. Bo tena gran "osa en el (undo aparte de ella (is(a, ' ser re"i&ida "o(o una si(ple portadora de testudinoides no le -a&a -e"-o ninguna gra"ia. El -o(&re alto de)# es"apar un suspiro. RXeno, todo este asunto de las tortugas ' las ?le"-as... Rdi)oR. Cada 2e/ >ue pienso en l tengo la i(presi#n de >ue lo -as en?o"ado (al. Si intentaras 2er las "osas desde el punto de 2ista de la tortuga... El -o(&re"illo le lan/# una (irada ?uri&unda. RZde(, tu pro&le(a es >ue "rees ser la (a'or autoridad en todo lo >ue eJiste Rdi)o. os Dioses del Qie)o Reino esta&an despertando. a ?e es una ?uer/a. Co(parada "on la gra2edad es una ?uer/a d&il, por supuesto, ' "uando se trata de (o2er (ontaas la gra2edad sie(pre a"a&a ganandoU pero aun as eJiste. El Qie)o Reino se -a&a "errado so&re s (is(o ' -a&a >uedado separado del resto del uni2erso para ?lotar a la deri2a ale)@ndose del "onsenso general de opini#n >ue suele ser digni?i"ado lla(@ndolo realidad, ' el poder de la ?e esta&a e(pe/ando a -a"erse notar. os -a&itantes de D)eli&ei&i lle2a&an siete (il aos "re'endo en sus dioses. A-ora sus dioses eJistan. Y los -a&itantes del Qie)o Reino no tardaron en des"u&rir >ue, por e)e(plo, Qut el Dios "on Ca&e/a de Perro del Ano"-e"er, tiene (u"-o (e)or aspe"to pintado so&re una olla de &arro >ue "uando sus 2einte (etros de altura re"orren la "alle gruendo ' apestando. Dios esta&a sentado en la sala del trono "on la (@s"ara dorada del Gara#n en"i(a de las rodillas ' los o)os "la2ados en la nada. El grupo de sa"erdotes in?eriores apelotonado alrededor de la puerta lle2a&a &astante rato -a"iendo a"opio de 2alor para a"er"arse a l, ' "uando -u&o a"u(ulado las reser2as su?i"ientes se puso en (o2i(iento a2an/ando -a"ia Dios. El estado an(i"o del grupo era &astante pare"ido al de una persona desar(ada "uando se dirige -a"ia un le#n >ue no para de gruir. a (ani?esta"i#n ?si"a de una di2inidad es algo >ue pone ner2ioso a "ual>uiera, pero >uienes peor se la to(an son sus sa"erdotes. Es "o(o si estu2ieras tan tran>uilo en tu despa"-o ' tu se"retaria entrara "orriendo de repente para anun"iarte >ue los auditores ' el inspe"tor de Ha"ienda a"a&an de llegar. %oo(i era el Ani"o sa"erdote >ue no -a&a &us"ado el "onsuelo del nA(ero ' se (antena a "ierta distan"ia de los de(@s. Esta&a pensando. !deas tan eJtraas "o(o originales se e(pu)a&an las unas a las otras (o2indose a lo largo de senderos neurales rara(ente -ollados

por el pensa(iento ' salan disparadas a toda 2elo"idad en dire""iones i(pensa&les. %oo(i >uera a2eriguar d#nde i&an a parar. RI- Dios... R(ur(ur# el gran sa"erdote de %et, el Dios "on Ca&e/a de !&is de la 1usti"iaR. NCu@les son las #rdenes del ?ara#nO os dioses "a(inan so&re la tierra ' ade(@s se pelean ' destro/an "asas, o- Dios. ND#nde est@ el ?ara#nO N;u >uiere >ue -aga(osO RCierto es Rdi)o el gran sa"erdote de As"ora&a)o, El >ue E(pu)a la :ola del SolR. Y 2erdadero Raadi#, teniendo la sensa"i#n de >ue se espera&a algo (@s de lR. Questra Re2eren"ia 'a se -a&r@ dado "uenta de >ue el sol no para de os"ilar por>ue los Dioses del Sol est@n lu"-ando unos "on otros para de"idir "u@l se lo >ueda, '... RMo2i# ner2iosa(ente los piesR. El gran As"ora&a)o, grande ' &endito sea, se -a 2isto o&ligado a e?e"tuar una retirada estratgi"a '... e-... -a -e"-o un aterri/a)e de e(ergen"ia en la aldea de Hort. A?ortunada(ente el i(pa"to de su "ada -a sido a(ortiguada por un grupo de edi?i"ios, pero... RY as es "o(o de&e ser Rle interru(pi# el gran sa"erdote de T-rrp, Auriga del SolR, pues "o(o todos sa&is (i dios ' seor es el 2erdadero... Bo lleg# a "o(pletar la ?rase. Dios esta&a te(&lando ' su "uerpo os"ila&a lenta(ente -a"ia adelante ' -a"ia atr@s. Sus o)os seguan "la2ados en la nada. Sus (anos a?erra&an la (@s"ara "on tal ?uer/a >ue ?alta&a po"o para >ue de)aran -uellas da"tilares so&re el oro, ' sus la&ios se (o2an arti"ulando las pala&ras del Ritual de la Segunda Hora R>ue lle2a&a (iles de aos siendo pronun"iado en esos (o(entos del daR, pero no e(itan ningAn sonido. RCreo >ue es el s-o"L Rdi)o un sa"erdoteR. Ya sa&is "#(o es... Bun"a le -an gustado (u"-o los i(pre2istos. os otros sa"erdotes se apresuraron a de(ostrar >ue -a&a por lo (enos un te(a so&re el >ue s podan dar "onse)os. RTraedle un 2aso de agua. RPonedle una &olsa de papel en"i(a de la "a&e/a. RSa"ri?i"ad una gallina de&a)o de su nari/. Mn sil&ido estridente (u' le)ano -i/o 2i&rar las paredes de la sala del trono, ' ?ue seguido por el estruendo de una eJplosi#n ' un siseo a-ogado. Mnos "uantos /ar"illos de -u(o se in?iltraron por el u(&ral. os sa"erdotes "orrieron -a"ia el &al"#n de)ando a Dios en su ener2ante "-ar"o de trau(as, ' des"u&rieron >ue las (ultitudes "ongregadas alrededor del pala"io esta&an o&ser2ando el "ielo. RPare"e >ue T-rrp no lo -a "onseguido ' >ue 1e-t, :ar>uero del Ir&e Solar, le -a sorprendido "on una lla2e no regla(entaria Rdi)o el gran sa"erdote de Cep-ut, Dios de la Cu&ertera, >uien no se senta de(asiado in2olu"rado en los pro&le(as a"tuales ' era "apa/ de "onte(plarlos "on (@s tran>uilidad ' una "ierta perspe"ti2a. Hu&o un /u(&ido le)ano "o(o si 2arios &illones de t@&anos -u&ieran su"u(&ido al p@ni"o en el (is(o instante ' e(prendieran el 2uelo de repente, ' una in(ensa silueta os"ura pas# a toda 2elo"idad por en"i(a del pala"io. RPero... Rsigui# di"iendo el sa"erdote de Cep-utR, As"ora&a)o 'a se -a re"uperado... s, est@ ganando altura... 1e-t toda2a no le -a 2isto, est@ a2an/ando "on?iada(ente -a"ia el (eridiano '... V' a>u 2iene Sessi?et, Diosa del Atarde"erW VEsto es una autnti"a sorpresaW VS, (enuda sorpresaW Sessi?et es una diosa (u' )o2en >ue aAn no -a "onseguido -a"erse un -ue"o en el ?ir(a(ento pero >u gran pro(esa, s, la "osa est@ >ue arde, eunu"os ' "a&alleros, es real(ente aso(&roso '... S... VAs"ora&a)o lo -a "onseguidoW V o tiene, lo tiene ' a2an/a...W as so(&ras &ailotearon ' giraron lo"a(ente so&re las piedras del &al"#n.

R... '... Mn (o(ento... N;u es estoO Son los dioses pri(igenios, no -a' otra pala&ra "on la >ue de?inirlos, '... VEst@n "ooperando "ontra los re"in llegadosW Pero Sessi?et es una )o2en llena de re"ursos ' est@ aguantando, est@ eJplotando las de&ilidades de la de?ensa '... VHa logrado pasarW Y se ale)a, se est@ ale)ando, 3il ' As"ora&a)o pare"en estar lu"-ando, Sessi?et tiene todo el "ielo li&re ', s, s... VSW VMediodaW VHa sido (ediodaW VHa sido (ediodiiiiiiiiiiiaW Silen"io. El sa"erdote se dio "uenta de >ue todos los presentes le esta&an (irando ?i)a(ente. RNPor >u est@s gritandoO NY >u -a"es "on ese e(&udo delante de la &o"aO R o siento. Dis"ulpad. Bo... no s >u (e -a pasado, no lo entiendo... a sa"erdotisa de SarduL, Diosa de la Ca2erna, le lan/# una (irada desdeosa ' solt# un &u?ido. RSuponed >ue se les "ae Rdi)o se"a(ente. RPero... Pero... REl sa"erdote de Cep-ut trag# sali2aR. Eso no es posi&le, N2erdadO Real(ente... Bo es posi&le, Ne-O De&e(os de -a&er "o(ido algo >ue nos -a sentado (al, o >ui/@ -a'a(os estado de(asiado rato al sol "on la "a&e/a des"u&ierta, o algo pare"ido. Yo... ;uiero de"ir >ue... Todo el (undo sa&e >ue los dioses no... I-, 2a(os, el sol es una &ola in(ensa de gases lla(eantes, NnoO, ' se (ue2e alrededor del (undo "ada da ', ', ' los dioses... :ueno, 'a sa&is >ue la gente ne"esita "reer en algo ' no >uerra >ue (e (alinterpretarais, pero... os pr?idos pensa(ientos >ue /u(&a&an dentro de su "a&e/a no i(pidieron >ue %oo(i rea""ionara una ?ra""i#n de segundo antes >ue sus "olegas. RVA por l, "-i"osW Rgrit#. Cuatro sa"erdotes agarraron al in?ortunado adorador de la "u&ertera por los &ra/os ' las piernas, le a"arrearon a toda 2elo"idad -asta la &arandilla del &al"#n ' le i(pulsaron por en"i(a de sta en2i@ndole en un ar"o (u' elegante >ue ter(in# "on un aparatoso "-apoteo en las aguas ?angosas del D)el. El sa"erdote de Cep-ut e(ergi# unos instantes despus tosiendo ' es"upiendo agua. RNPor >u -a&is -e"-o esoO Rpregunt#R. Qa(os, todos sa&is >ue tengo ra/#n, NnoO Binguno de 2osotros... as aguas del D)el se (o2ieron pere/osa(ente ' a&rieron una (and&ula. El sa"erdote de Cep-ut se des2ane"i# un segundo antes de >ue la in(ensa silueta alada de As"ora&a)o /u(&ara a(ena/adora(ente so&re el pala"io ' lo de)ara atr@s poniendo ru(&o -a"ia las (ontaas. %oo(i se li(pi# la ?rente. RHa ?altado un pelo... R(ur(ur#. Sus "olegas asintieron (ientras "onte(pla&an des2ane"erse las ondula"iones del agua. El "a(&io se -a&a produ"ido de una ?or(a (u' repentina, pero esta&a "laro >ue D)eli&ei&i 'a no era un &uen lugar para >uienes tenan dudas. as dudas podan -a"er >ue tu2ieras gra2es pro&le(as "on tus (ie(&ros, el des"uarti/a(iento in"luido entre ellos. REsto... Rdi)o un sa"erdoteR. Puede >ue Cep-ut no se lo to(e (u' &ien, Nno os pare"eO RTe saluda(os ' te re2eren"ia(os, o- gran Cep-ut Rgritaron a "oro todos los sa"erdotes, s#lo por si a"aso. RBo 2eo por >u Rgru# un sa"erdote 'a (u' (a'or >ue esta&a pegado a una "olu(na R. Ese "ondenado artista del "u"-illo ' el tenedor nun"a -a... Sus "olegas le agarraron sin darle tie(po a >ue ter(inara de re?un?uar ' le arro)aron al ro. RTe saluda(os ' te re2e...

El "oro de sa"erdotes en(ude"i# a (itad del saludo ritual. RNDe >uin era gran sa"erdoteO Rpregunt# uno de ellos. RNBo era...O N:unu, el Dios "on Ca&e/a de C-i2o de los C-i2osO Era se, NnoO RTe saluda(os ' te re2eren"ia(os, o- gran :unu... pro&a&le(ente Rentonaron a "oro (ientras los "o"odrilos sagrados se lan/a&an -a"ia su nue2o o&)eti2o "o(o una ?lotilla de su&(arinos es"a(osos. %oo(i al/# las (anos en un gesto i(plorante. Se -a di"-o >ue "ada (o(ento -a"e apare"er al -o(&re (@s ade"uado para la situa"i#n. %oo(i es la "lase de -o(&re >ue apare"e en las -oras (@s desagrada&les ' tortuosas, ' el "ere&ro >ue -a&a de&a)o de su "al2a esta&a e(pe/ando a desplegar "iertas "on"lusiones >ue se (o2an "o(o "osas >ue -u&ieran pasado aos atrapadas de&a)o de las piedras. %oo(i aAn no esta&a (u' seguro de >u eran, pero los te(as predo(inantes eran los dioses, la nue2a era >ue se aproJi(a&a, la ne"esidad de >ue una (ano ?ir(e e(puara el ti(#n ', posi&le(ente, la inser"i#n de Dios en el est#(ago del "o"odrilo (@s pr#Ji(o. a (era idea &ast# para >ue se sintiera in2adido por el deleite in"onteni&le de lo pro-i&ido. RVHer(anosW ReJ"la(#. RDis"ulpa, pero... Rdi)o la sa"erdotisa de SarduL. RVY -er(anaW RMu"-si(as gra"ias. RVRego"i)(onosW Badie a&ri# la &o"a. El en?o>ue era tan radi"al ' nue2o >ue se les -a&a pasado total(ente por alto. %oo(i "onte(pl# los rostros 2ueltos -a"ia l, ' sinti# una eJ"ita"i#n tan intensa >ue )a(@s la -a&ra i(aginado posi&le. Sus "olegas esta&an aterrori/ados, ' espera&an >ue l R Vnada (enos >ue l, %oo(iWR les di)era lo >ue tenan >ue -a"er. RVCierto esW ReJ"la(#R. Cierto ' 2erdadero es >ue la -ora de los dioses... R... ' las diosas... RS, ' de las diosas, est@ a punto de sonar. E-... N;u dira a "ontinua"i#nO Sse era el pro&le(a. N;u poda de"irlesO Y de repente %oo(i "o(prendi# >ue no i(porta&a. Poda de"ir "ual>uier "osa sie(pre >ue diera la i(presi#n de estar lo &astante seguro de s (is(o. El 2ie)o Dios sie(pre les -a&a e(pu)ado, pero nun"a -a&a intentado ponerse al ?rente de ellos ' dirigirles. Sin l los sa"erdotes i&an dando tu(&os de un lado a otro "o(o un re&ao de o2e)as >ue -an perdido al pastor. RAs pues, -er(anos... ' -er(ana, natural(ente... -e(os de preguntarnos... -e(os de preguntarnos... e-... s... RYa lo tena. a nue2a "on?ian/a en s (is(o >ue le in2adi# -i/o >ue su 2o/ perdiera el tono 2a"ilante del "o(ien/oR. S, -e(os de preguntarnos "u@l es la ra/#n de >ue los dioses ' las diosas estn entre nosotros. Y no (e "a&e duda de >ue si est@n a>u es por>ue no -e(os sido lo &astante asiduos ' de2otos en nuestra adora"i#n ' por>ue... e-... nos -e(os de)ado do(inar por la "on"upis"en"ia ' nos -e(os prosternado ante dolos litogra?iados. os sa"erdotes inter"a(&iaron (iradas entre perple)as ' preo"upadas. NEso -a&an -e"-oO Y, pens@ndolo &ien, N"#(o te las arregla&as para -a"er algo asO RY... S, N' >u pasa "on los sa"ri?i"iosO Hu&o un tie(po en el >ue un sa"ri?i"io era un sa"ri?i"io, no esas tonteras "on gallinas ' ?lores de a-ora. a Alti(a ?rase pro2o"# unas "uantas toses entre la audien"ia sa"erdotal. RPerdona, pero... NEsta(os -a&lando de don"ellasO Rpregunt# un sa"erdote "on 2o/ 2a"ilante, RE)e(... RY ta(&in de )#2enes ?altos de eJperien"ia, e2idente(ente Rse apresur# a aadir el sa"erdote >ue -a&a -e"-o la pregunta.

SarduL era una de las diosas (@s antiguas, ' sus adoradoras se reunan en &os>ue"illos sagrados donde -a"an "osas ?ran"a(ente desagrada&les. a (era idea de SarduL 2aga&undeando por el pas "on sangre -asta los "odos &asta&a para eri/ar los pelos de "ual>uiera. El "ora/#n de %oo(i esta&a latiendo a toda 2elo"idad. R:ueno, Npor >u noO Rrepli"#R. Por a>uel enton"es todo i&a (e)or, NnoO RPero... e-... Yo "rea >ue -a&a(os de"idido pres"indir de esa "lase de "ere(onias. De&ido al de"li2e de la po&la"i#n ' todo lo de(@s, 'a sa&es... as aguas del ro te(&laron agitadas por un (onstruoso "-apoteo. %-al7la, el Dios "on Ca&e/a de Serpiente del Alto D)el, e(ergi# a la super?i"ie ' "onte(pl# a los sa"erdotes "on eJpresi#n tan sole(ne "o(o ines"ruta&le. G-e/, el Dios "on Ca&e/a de Co"odrilo del :a)o D)el, e(ergi# a su lado un instante despus ' trat# de arran"arle la "a&e/a "on un enrgi"o (ordis"o >ue estu2o a punto de "onseguir su o&)eti2o. as dos di2inidades se su(ergieron en2ueltas en una "olu(na de espu(a ' una (are)ada de ?uer/a tres >ue se espar"i# so&re el &al"#n. RA-, pero puede >ue el de"li2e de la po&la"i#n tu2iera "o(o Ani"a "ausa el >ue de)a(os de sa"ri?i"ar 2rgenes... de a(&os seJos, natural(ente Rse apresur# a aadir %oo(iR. NHa&ais pensado alguna 2e/ en esa posi&ilidadO os sa"erdotes pensaron en ella, le dieron unas "uantas 2ueltas ' de"idieron pensar en ella un po>uito (@s. RCreo >ue el ?ara#n no lo apro&ara... Rdi)o "autelosa(ente un sa"erdote. RNEl ?ara#nO Rgrit# %oo(iR. ND#nde est@ el ?ara#nO VQenga, traedlo a>u ' ense@d(eloW VPreguntadle a Dios d#nde est@ el ?ara#nW Algo "a'# )unto a sus pies -a"iendo &astante ruido. %oo(i &a)# la 2ista ', -orrori/ado, "onte(pl# "#(o la (@s"ara dorada re&ota&a ' segua rodando en dire""i#n a los sa"erdotes, >uienes se apresuraron a dispersarse en todas dire""iones "o(o otros tantos &olos -artos de re"i&ir i(pa"tos. Dios entr# en la /ona ilu(inada por la "ada 2e/ (@s disputada &ola del sol. Esta&a tan ?urioso >ue tena la "ara de un "olor gris@"eo. REl ?ara#n -a (uerto Ranun"i#. a presi#n de su ?uria era tan palpa&le >ue %oo(i se ta(&ale#, pero logr# re"o&rar el "ontrol de s (is(o de una ?or(a ad(ira&le. REnton"es su su"esor... Re(pe/# a de"ir. RBo -a' ningAn su"esor Rdi)o Dios. El gran sa"erdote al/# la "a&e/a -a"ia el "ielo. Mu' po"as personas pueden (irar dire"ta(ente al sol, pero el 2eneno >ue -er2a ' &ur&u)ea&a en los o)os de Dios era tan letal >ue el sol de"idi# no to(@rselo en "uenta ' des2i# la (irada "o(o si no se -u&iese enterado. os o)os de Dios &a)aron lenta(ente, >uedaron en?ilados -a"ia a>uella nari/ te(i&le ' se "la2aron en la sala. Sus pupilas pare"an dos (iras teles"#pi"as. RPresentarse a>u "o(o si ?ueran los a(os... Cual>uiera dira >ue el reino es su'o. N;u se -an "redoO Rdi)o Dios "o(o si -a&lara "on el aire. %oo(i sinti# >ue se le a?lo)a&an las (and&ulas. A&ri# la &o"a para protestar, pero una (irada ?ran"a(ente Lilo2@ti"a le i(pidi# -a"erlo. %oo(i se 2ol2i# -a"ia el grupo de sa"erdotes &us"ando apo'o, pero sus "olegas esta&an (u' o"upados inspe""ion@ndose las uas o eJa(inando las (otas de pol2o >ue ?lota&an delante de sus nari"es. El (ensa)e no poda estar (@s "laro. Tendra >ue apa@rselas solo, aun>ue si por algAn (ilagro "onsegua salir 2en"edor de la in(inente &atalla de 2oluntades >ue se i&a a produ"ir no tardara en >uedar rodeado de seguidores entusiastas >ue le aseguraran >ue sie(pre -a&an estado "on l.

R:ueno, son los >ue (andan, NnoO R?ar?ull#. RN;uO REllos... E-... Son los >ue (andan, Dios Rrepiti# %oo(i, ' no pudo seguir "onteniendo por (@s tie(po la ira >ue se -a&a a"u(ulado en su interiorR. VPor todos los E(papes de la -istoria, son los (alditos diosesW RSon nuestros dioses Rsise# DiosR. Pero nosotros no so(os su pue&lo, NentendidoO VSon (is dioses, ' aprender@n a o&ede"er las instru""iones >ue se les denW %oo(i de"idi# renun"iar al ata>ue ?rontal. A>uella (irada de /a?iro ganara "ual>uier "on"urso de resisten"ia pupilar, esa nari/ tan a?ilada "o(o un -a"-a de guerra poda a&rirse paso a tra2s de "ual>uier (uro de argu(entos >ue se le pusiera delante ', por en"i(a de todo, ningAn -o(&re poda al&ergar la esperan/a de >ue lograra -a"er (ella en la aterradora alea"i#n e(o"ional "o(puesta a partes iguales de tengo7ra/#n ' no7(e7e>ui2o"o >ue protega al gran sa"erdote. RPero... R"onsigui# &al&u"ear. Dios le -i/o "allar al/ando una (ano te(&lorosa. RVBo tienen ningAn dere"-oW Rgrit#R. VBo -e dado ninguna orden al respe"toW VBo tienen dere"-oW as (anos de Dios se a&ran ' se "erra&an espas(#di"a(ente. Se senta (@s o (enos "o(o -a&ra podido sentirse un (on@r>ui"o de toda la 2ida, un (on@r>ui"o de2oto >ue re"orta&a las ?otos de la reale/a en los peri#di"os ' las pega&a en un @l&u( de re"ortes, un (on@r>ui"o >ue no "onsenta >ue nadie -a&lara (al de Sus Ma)estades en su presen"ia por>ue -a"an un tra&a)o (agn?i"o ' esta&an all para poder de?enderse... si la ?a(ilia real al "o(pleto se -u&iera presentado en su sala de estar ' -u&iese e(pe/ado a "a(&iar de sitio todos los (ue&les sin to(arse la (olestia de pedirle per(iso antes. Dios an-ela&a la ne"r#polis, ' el ?ro silen"io de >ue go/ara "uando 2ol2iera a estar entre sus 2ie)os a(igos, ' e"-ar una sieste"ita despus de la >ue podra pensar "on (u"-a (@s "laridad >ue a-ora... %oo(i sinti# >ue el "ora/#n le da&a un 2uel"o. a 2isi&le in"o(odidad de Dios era una grieta, ' si la tra&a)a&a "on el "uidado ' la aten"i#n de&idas >ui/@ "onsiguiera (eter una "ua en ella. Ha&ra >ue ser (u' sutil, natural(ente, ' (todos tan groseros "o(o los (artilla/os >ueda&an des"artados desde el prin"ipio. El "r@neo de Dios era tan duro >ue ni todos los (artillos del (undo podran -a"erle "a(&iar de opini#n. El an"iano sa"erdote 2ol2a a te(&lar. R1a(@s se (e o"urrira de"irles "#(o -an de go&ernar el A>u7a&a)o R(ur(ur#R. NC#(o se atre2en a de"ir(e "u@l es la ?or(a (@s ade"uada de go&ernar (i reinoO %oo(i e"-# un po"o de sal so&re a>uella ?rase para "onser2arla "on 2istas a su estudio posterior Rsu aparente poten"ial "o(o delito de alta trai"i#n poda resultarle (u' Atil para el ?uturoR, la ar"-i2# en su (ente ' le dio una pal(adita en la espalda. RTienes ra/#n, "laro Rdi)o. Dios 2ol2i# lenta(ente la "a&e/a ' le (ir#. RNSO Rpregunt# "on &astante suspi"a"ia. REsto' seguro de >ue en"ontrar@s una solu"i#n Rdi)oR. Despus de todo eres el pri(er (inistro del ?ara#n, NnoO %oo(i se 2ol2i# -a"ia el grupo de sa"erdotes, le2ant# una (ano ' stos respondieron o&ediente(ente "on un "oro de entusi@sti"o asenti(iento. ;ui/@ no pudieras "on?iar en los (onar"as ' en las di2inidades, pero sie(pre podas "on?iar en el 2ie)o Dios. a ira de los dioses poda errar el &lan"o, pero la de Dios tena una puntera in?ali&le. Bo -a&a ni uno solo de ellos >ue pre?iriese la no (u' pre"isa ira di2ina a la ?uria del gran sa"erdote. Dios les aterrori/a&a de una ?or(a (u' "lara ' -u(ana >ue )a(@s estara al al"an"e de ninguna entidad so&renatural. S, Dios les sa"ara de a>uel lo.

RY -are(os odos sordos a todos esos ru(ores rid"ulos so&re la desapari"i#n del ?ara#n >ue "orren por a-Rdi)o %oo(iR. Esta(os seguros de >ue son eJagera"iones total(ente "arentes de &ase >ue no tienen ni el (@s (ni(o ?unda(ento. os sa"erdotes asintieron (ientras un ru(or"ito (inAs"ulo desenros"a&a su "ola en la (ente de "ada uno. RN;u ru(oresO Rpregunt# Dios por una "o(isura de los la&ios. RAs pues, o- re2eren"iado gran sa"erdote, te pedi(os >ue nos ilu(ines ' nos (uestres el "a(ino a seguir Rdi)o %oo(i. Dios a&ri# la &o"a ' 2ol2i# a "errarla. Bo sa&a >u -a"er, ' para l eso era una eJperien"ia sin pre"edentes. Esta&a ante un "laro "aso de Ca(&io. Su (ente se -a&a "on2ertido en un "on?uso re(olino de pensa(ientos, ' lo Ani"o >ue esta&a "laro de "uanto se agita&a dentro de ella eran las pala&ras del Ritual de la Ter"era Hora >ue -a&a pronun"iado en ese (o(ento del da desde... NCu@ntos aos -a&an pasado desde la pri(era 2e/O VDe(asiados, de(asiadosW Dios tendra >ue -a&er a&andonado sus de&eres -a"a 'a (u"-o tie(po para go/ar del &ien (ere"ido des"anso >ue se -a&a ganado, pero nun"a en"ontra&a el (o(ento ade"uado, nun"a -a&a nadie lo su?i"iente(ente "apa"itado, sin l todos -a&ran estado perdidos, el reino se -a&ra -undido, -a&ra trai"ionado la "on?ian/a de todos los >ue dependan de l, '... Y Dios -a&a "ru/ado el ro, ' "ada 2e/ >ue lo "ru/a&a se pro(eta >ue era la Alti(a 2e/, pero nun"a lo era ' "uando el ?ro se i&a apoderando de sus (ie(&ros 2ol2a a "ru/ar las aguas ' las d"adas se -a&an ido 2ol2iendo... N;uO NM@s largasO S, las d"adas se -a&an ido alargando. Y a-ora, )usto "uando su reino le ne"esita&a, las pala&ras del Ritual pare"an -a&erse gra&ado en los senderos de su "ere&ro "o(o si tu2ieran 2oluntad propia ' esta&an ?rustrando todos sus intentos de pensar. RE-... Rdi)o. Maldito :astardo (asti"a&a ' era ?eli/. Teppi" le -a&a atado de(asiado "er"a de un oli2o, ' el po&re @r&ol esta&a su?riendo el e>ui2alente a una poda ter(inal. De 2e/ en "uando el "a(ello de)a&a de (asti"ar, al/a&a la (irada durante unos (o(entos -a"ia las ga2iotas >ue re2olotea&an so&re la "iudad de E?e&as ' las so(eta a un &re2e pero letal a(etralla(iento "on -uesos de a"eituna. Su "ere&ro esta&a (u' o"upado dando 2ueltas a un nue2o "on"epto de ?si"a tau7 di(ensional (u' interesante >ue uni?i"a&a el tie(po, el espa"io, el (agnetis(o, la gra2edad ', por alguna ra/#n >ue Maldito :astardo aAn no tena de(asiado "lara, la "oli?lor. De 2e/ en "uando e(ita sonidos >ue re"orda&an a los de una "antera le)ana durante las ?ases (@s estrepitosas del tra&a)o, pero Maldito :astardo era un "a(ello ' por lo tanto los ruidos s#lo indi"a&an >ue todos los est#(agos de >ue se -alla&a pro2isto esta&an ?un"ionando a la per?e""i#n. Ptra"i esta&a sentada de&a)o del oli2o ' se entretena ali(entando a la tortuga "on -o)as de parra. El "alor re&ota&a en las &lan"as paredes de la ta&erna "on un "ru)ido "asi audi&le, pero Teppi" no poda e2itar en"ontrarlo (u' distinto al "alor del Qie)o Reino. All in"luso el "alor era 2ie)oU la at(#s?era "are"a de 2ida ' ola a (o-o ' te opri(a "o(o una prensa -asta >ue tenas la sensa"i#n de >ue el aire -a&a sido o&tenido -ir2iendo siglos. A>u -a&a una &risa (arina >ue a'uda&a a soportar el "alor. El aire ola a "ristales de sal, ' lle2a&a "onsigo atis&os de 2ino >ue te -a"an "os>uillas en la nari/... (@s >ue atis&os, de -e"-o, 'a >ue Xeno i&a por su segunda @n?ora. E?e&as era la "lase de lugar en el >ue las "osas se arre(anga&an ' e(pe/a&an a o"urrir.

RPero sigo sin entender lo de la tortuga Rdi)o Teppi" "on "ierta di?i"ultad. A"a&a&a de pro&ar su pri(er sor&o del 2ino de E?e&as, ' -a&a des"u&ierto >ue uno de sus e?e"tos (@s eJtraos pare"a ser el de >ue te de)a&a la garganta re"u&ierta por una "apa de &arni/. RMu' sen"illo Rdi)o XenoR. Mira, suponga(os >ue este -ueso de a"eituna es la ?le"-a ' esto, esto... RMir# a su alrededorR, ' esa ga2iota (edio in"ons"iente es la tortuga, Nde a"uerdoO :ueno, pues "uando disparas la ?le"-a 2a desde a>u -asta la ga2... la tortuga, Ntengo ra/#nO RSupongo >ue s, pero... RPero a estas alturas la ga2... la tortuga se -a (o2ido un po>uito, NnoO NTengo ra/#n o no tengo ra/#nO RSupongo >ue s Rtu2o >ue ad(itir Teppi". Xeno le lan/# una (irada triun?al. RI sea >ue la ?le"-a tiene >ue re"orrer un po>uito (@s de distan"ia, NnoO Para llegar -asta donde est@ la tortuga a-ora, si (e 2as siguiendo. Mientras tanto la tortuga -a e"-ado a 2ol... se -a (o2ido, de a"uerdo, ad(ito >ue no (u"-o, 2ale, pero no -a"e ?alta >ue sea (u"-o, Ne-O NTengo ra/#nO :ueno, as >ue la ?le"-a tiene un po>uito (@s de distan"ia >ue re"orrer, pero el pro&le(a est@ en >ue "uando llega a donde la tortuga est@ a-ora la tortuga 'a no se en"uentra a-. I sea, >ue si la tortuga sigue (o2indose la ?le"-a nun"a podr@ dar en ella. a ?le"-a se ir@ a"er"ando (@s ' (@s, pero nun"a llegar@ a dar en la tortuga. ;ED. RNTe en"uentras &ienO Rpregunt# Teppi" auto(@ti"a(ente. RBo se en"uentra (u' &ien ' ade(@s est@ e>ui2o"ado Rdi)o Zde( "on 2o/ tirando a glidaR. Tene(os una do"ena de Le&a&s de tortuga >ue de(uestran >ue est@ e>ui2o"ado. El pro&le(a "on (i a(igo a>u presente es >ue no sa&e "u@l es la di?eren"ia >ue -a' entre un postulado ' una (et@?ora de la eJisten"ia -u(ana. I un agu)ero en el suelo, si a eso 2a(os... RPues a'er la ?le"-a no le dio Rrepli"# se"a(ente Xeno. RI-, s, "laro. Re"uerdo >ue te esta&a o&ser2ando. Hi"iste retro"eder la "uerda del ar"o unos "uantos (il(etros "o(o (u"-o. Te 2i, Nsa&esO Rdi)o Zde(. os dos ?il#so?os se en/ar/aron en una nue2a dis"usi#n. Teppi" "la2# la (irada en su 2aso de 2ino. <Estos -o(&res son ?il#so?os Rpens#. Teppi" esta&a seguro de >ue lo eran por>ue a(&os se lo -a&an repetido 2arias 2e"esR. Sus "ere&ros de&en de ser tan grandes >ue les so&ra espa"io para "ontener ideas >ue las personas "orrientes no to(aran en "onsidera"i#n durante (@s de "in"o segundos...= Por e)e(plo, Xeno -a&a apro2e"-ado el tra'e"to -asta la ta&erna para eJpli"arle por >u era l#gi"a(ente i(posi&le "aerse de un @r&ol. Teppi" les -a&a -a&lado del des2ane"i(iento del reino, pero no -a&a re2elado la posi"i#n >ue o"upa&a en l. Bo tena (u"-a eJperien"ia en a>uella "lase de asuntos, pero presenta >ue los re'es sin reino no tenan (u"-as pro&a&ilidades de ser populares en los pases 2e"inos. Ha&a "ono"ido un par de "asos pare"idos en AnL-7MorporL, (onar"as depuestos >ue -a&an -uido de sus repentina(ente peligrosos reinos para re?ugiarse en el seno -ospitalario de AnL- lle2@ndose tan solo lo puesto ' unos "uantos "arros repletos de )o'as. Batural(ente la "iudad da&a la &ien2enida "on los &ra/os a&iertos a "ual>uiera sin i(portarle su ra/a, "olor, "lase o "redo sie(pre >ue dispusiera de in"re&les "antidades de dinero para gastar, pero aun as la in-u(a"i#n de (onar"as "on2ertidos en eJ"edentes inne"esarios era una ?uente regular de tra&a)o e ingresos para el 3re(io de Asesinos. En el reino del >ue -a&a -uido sie(pre -a&a alguien >ue >uera asegurarse de >ue un (onar"a depuesto no "a(&iara de posi"i#n so"ial, ' no -a&a art"ulo (@s pere"edero >ue un -eredero. RCreo >ue (e -e enredado en la geo(etra Rdi)o Teppi" "on la esperan/a de >ue alguno

de los dos ?il#so?os podra a'udarleR. I "o(entar >ue a>u sois (u' &uenos "on la geo(etra Raadi#R, ' pens >ue >ui/@ podrais de"ir(e >u -e de -a"er para regresar. R a geo(etra no es (i ?uerte Rdi)o Zde(R, "o(o pro&a&le(ente sa&r@s. RNE-O RNBo -as ledo (is Principios del gobierno ideal" /Me te(o >ue no. RNY (i Eiscurso sobre la ine5itabilidad hist6rica" RBo. Zde( puso "ara de a&ati(iento. RI- Rdi)o. RZde( es una gran autoridad a"er"a de todo Rdi)o XenoR. Sal2o la geo(etra, "laro. Y la de"ora"i#n de interiores. Y la l#gi"a ele(ental. a (irada >ue le lan/# Zde( i&a a"o(paada por unas "uantas "-ispas. RClaro, "laro Rdi)o Teppi"R. NY tAO Xeno apur# su 2aso de 2ino. R o (o es la "o(pro&a"i#n destru"ti2a de aJio(as Rdi)oR. Dada la naturale/a de tu pro&le(a... Creo >ue tendras >ue -a&lar "on Ptagonal. Es un tipo (u' agudo, sa&e 2er las "osas desde todos los @ngulos '... Xeno ?ue interru(pido por un ruido de "as"os de "a&allos. Qarios )inetes pasaron por delante de la ta&erna galopando a una 2elo"idad &astante te(eraria ' se perdieron por las serpenteantes "alles ado>uinadas de la "iudad. Pare"an (u' ner2iosos. Zde( eJtra)o de su 2aso de 2ino a la ga2iota (u' aturdida >ue -a&a "ado dentro de l, la "olo"# en"i(a de la (esa ' la "onte(pl# "on eJpresi#n pensati2a. RSi es "ierto >ue el Qie)o Reino -a desapare"ido... Re(pe/# a de"ir. REs "ierto Rdi)o Teppi" "on ?ir(e/aR. Te aseguro >ue es algo so&re lo >ue no -a' ?or(a de e>ui2o"arse. REnton"es eso signi?i"a >ue a-ora nuestra ?rontera es "on"urrente "on la ?rontera de Espadarta Rdi)o Zde( pronun"iando (u' lenta(ente "ada pala&ra. RDis"ulpa, N>u -as di"-oO Rpregunt# Teppi". R;ue 'a no -a' nada entre nosotros Rle eJpli"# el ?il#so?oR. I-, "ielos... Eso signi?i"a >ue nos 2ere(os o&ligados a -a"erles la guerra. RNPor >uO Zde( a&ri# la &o"a, no di)o nada, la "err# ' se 2ol2i# lenta(ente -a"ia Xeno. RNCu@l es la ra/#n por la >ue nos 2ere(os o&ligados a -a"erles la guerraO Rle pregunt#. R!(perati2o -ist#ri"o Rrepli"# Xeno. RA-, s. Sa&a >ue era algo as. Me te(o >ue es ine2ita&le. Es una pena, pero... Ya lo 2es, no -a' ?or(a de e2itarlo. Itro repi>ueteo de "as"os de "a&allos pre"edi# a la apari"i#n de un segundo grupo de )inetes, pero ste galopa&a "olina a&a)o. Todos lle2a&an el "as"o e(plu(ado tpi"o del soldado de E?e&as ' grita&an entusi@sti"a(ente. Zde( se re(o2i# en el &an"o -asta en"ontrar una postura (@s "#(oda ' "ru/# las (anos so&re el est#(ago. RSsos eran los -o(&res del Tirano Rdi)o. El grupo de )inetes "ru/# las puertas de la "iudad ' se ale)# al galope por el desiertoR. Puedes apostar a >ue los -a en2iado para >ue "o(prue&en "u@l es la situa"i#n. Teppi" esta&a enterado de la ene(istad eJistente entre E?e&as ' Espadarta, natural(ente. El Qie)o Reino -a&a sa"ado un "onsidera&le pro2e"-o de ella -a"iendo "uanto esta&a a su al"an"e para >ue los "o(er"iantes de a(&os &andos tu2ieran a su disposi"i#n un lugar dis"reto en el >ue inter"a(&iar sus art"ulos. Teppi" &a)# la "a&e/a ' e(pe/# a repi>uetear

"on los dedos so&re la (esa. RHa"e (iles de aos >ue no lu"-@is los unos "ontra los otros Rdi)oR. En a>uellos tie(pos erais un par de pases (inAs"ulos, ' la "osa apenas llega&a a la "ategora de una ria "alle)era. A-ora sois enor(es. a gente podra salir &astante (alparada. NBo te preo"upaO REs una "uesti#n de orgullo Rdi)o Zde(, pero la in"ertidu(&re resulta&a "lara(ente per"epti&le en su 2o/R. Bo "reo >ue tenga(os (u"-o donde elegir. RTodo por "ulpa de esa (aldita 2a"a de (adera o lo >ue ?uese Rdi)o XenoR. Bun"a nos lo -an perdonado. RSi no les ata"a(os a ellos no "a&e duda de >ue ellos nos ata"ar@n pri(ero Rdi)o Zde(. REJa"ta(ente Rdi)o XenoR. As pues, es (e)or >ue to(e(os represalias antes de >ue tengan o"asi#n de lan/arse a la o?ensi2a. os dos ?il#so?os inter"a(&iaron una (irada de in"o(odidad. RPor otra parte, la guerra di?i"ulta (u"-si(o el pensar "on "laridad Rdi)o Zde(. REso ta(&in es 2erdad ' no -a' >ue ol2idarlo Rdi)o XenoR. So&re todo a los (uertos... Hu&o un silen"io "argado de una in"#(oda tensi#n, roto Ani"a(ente por la 2o/ de Ptra"i "ant@ndole a la tortuga ' los gra/nidos o"asionales de las ga2iotas. RN;u da esO Rpregunt# Zde(. RMartes Rdi)o Teppi". RCreo >ue >ui/@ sera &uena idea >ue 2inieras al si(posio Rdi)o Zde(R. Cele&ra(os uno "ada (artes Raadi#R. as (a'ores (entes de E?e&as estar@n all. Este asunto es (u' "o(pli"ado, ' -a' >ue pensar en l. Se 2ol2i# -a"ia Ptra"i. RPero tu )o2en no podr@ asistir, natural(ente Rdi)oR. as (u)eres tienen a&soluta(ente pro-i&ida la entrada. Se les re"alienta el "ere&ro, Nsa&esO Teppi"a(#n XXQ!! a&ri# los o)os. <Cara', >u os"uro est@ esto=, pens#. Y se dio "uenta de >ue poda or los latidos de su "ora/#n, pero los latidos sona&an "uriosa(ente a-ogados ' pare"an 2enir de "ierta distan"ia. Y enton"es lo re"ord# todo. Esta&a 2i2o. Qol2a a estar 2i2o. Y ade(@s esta&a -e"-o tro"itos. Sie(pre -a&a dado por supuesto >ue "uando llega&as al Itro Mundo re"o&ra&as tu integridad "orporal ' >ue las pie/as sueltas 2ol2an a unirse "o(o en uno de los (odelos de 3rin)er. <Ya lo -as perdido "asi todo, as >ue no pierdas la "al(a Rpens#R. 1a, )a.= Co(o de"a su a&uelo, -a&a "iertas "osas >ue un -o(&re tena >ue -a"er sin a'uda de nadie. 1untar sus peda/os pare"a ser una de ellas. <De a"uerdo Rpens#R. Ha&a seis re"ipientes "o(o (ni(o, as >ue (is o)os est@n dentro de uno de ellos. o pri(ero >ue -e de -a"er es desenros"ar la tapa para a2eriguar d#nde est@ "ada "osa... Para lo "ual ne"esito utili/ar los &ra/os, las piernas ' los dedos.= Teppi"a(#n XXQ!! "o(prendi# >ue a>uello i&a a ser real(ente "o(pli"ado. u"-# "on sus rgidas arti"ula"iones, eJtendi# un &ra/o ' en"ontr# algo pesado. o to"# ' o&tu2o la i(presi#n de >ue poda "eder, por lo >ue "olo"# el otro &ra/o en la (is(a posi"i#n Rla (anio&ra re>uiri# (u"-os es?uer/os ' un tie(po "onsidera&leR, ' e(pu)#. I'# un golpe a-ogado seguido por la in"on?undi&le sensa"i#n de un espa"io a&ierto situado en"i(a de l ' se irgui# "on un estrepitoso a"o(paa(iento de "ru)idos. os lados del sar"#?ago "ere(onial seguan aprision@ndole, pero un instante despus se lle2# la sorpresa de des"u&rir >ue un lento &arrido del &ra/o &asta&a para apartarlos "o(o si

?uesen de papel. <Tiene >ue ser un e?e"to se"undario del relleno ' el (a"era(iento Rpens# R. Te propor"ionan un po"o de peso eJtra para >ue lo utili"es en o"asiones apuradas.= Se (o2i# a tientas -asta en"ontrar el &orde de la losa ' &a)# sus pesadas piernas -asta "olo"ar los pies en el suelo. Despus se >ued# in(#2il, )ade# durante unos (o(entos, (@s por la ?uer/a de la "ostu(&re >ue por otra "osa, ' dio el pri(er paso ta(&aleante del no (uerto no2ato. Ca(inar so&re un par de piernas rellenas de pa)a (ientras el "ere&ro >ue les da instru""iones est@ (etido dentro de un re"ipiente >u se en"uentra a tres (etros de distan"ia resulta aso(&rosa(ente di?"il, pero logr# llegar -asta la pared ' ?ue siguindola -asta >ue el ruido le indi"# >ue -a&a llegado al estante de los re"ipientes "ere(oniales. Desenros"# torpe(ente la tapa del pri(ero ' (eti# las (anos dentro "on la (@Ji(a deli"ade/a posi&le. <De&e de ser el "ere&ro Rse di)o -istri"a(enteR, por>ue un ?ras"o de s(ola no tiene ese ta"to 2is"oso ' no -a"e s$uish-s$uish. A"a&o de (eter (ano en (is propios pensa(ientos, )a, )a.= Pro&# suerte "on un par de re"ipientes (@s -asta >ue una eJplosi#n de lu/ diurna le indi"# >ue a"a&a&a de en"ontrar el >ue "ontena sus o)os. Qio "#(o su (ano 2endada &a)a&a -a"ia ellos "re"iendo a "ada "ent(etro del tra'e"to -asta ad>uirir un ta(ao gigantes"o ' los re"oga "on (u"-o "uidado. <:ueno, "reo >ue lo (@s i(portante 'a est@ -e"-o Rpens#R. El resto puede esperar -asta (@s tarde. Ya 2endr a re"ogerlo "uando ne"esite "o(er algo ' todas esas "osas...= 3ir# so&re s (is(o ' se dio "uenta de >ue no se en"ontra&a solo. Dil ' 3ern le esta&an o&ser2ando. Pegarse (@s al rin"#n de la -a&ita"i#n en el >ue se -alla&an -a&ra eJigido >ue sus "uerpos pose'eran "olu(nas 2erte&rales de ?or(a triangular, pero aun as Dil ' 3ern no lo esta&an -a"iendo nada (al. RA-. Hola, &uenas gentes Rdi)o el ?ara#n, siendo "ons"iente de >ue su 2o/ sona&a un po"o -ue"aR. S tantas "osas so&re 2osotros >ue (e gustara estre"-ar 2uestra (ano. R Mir# -a"ia a&a)oR. Pero... Me te(o >ue dadas las "ir"unstan"ias a"tuales no sera (u' &uena idea Raadi#. R3LLLL Rdi)o 3ern. REsto... NCrees >ue podras -a"er(e un pe>ueo tra&a)o de "o(posturaO Rpregunt# el ?ara#n 2ol2indose -a"ia DilR. Por "ierto, las "osturas est@n aguantando de (ara2illa. Te ?eli"ito. El orgullo pro?esional de Dil logr# a&rirse paso a tra2s de la &arrera del terror. RNEst@is 2i2oO Rpregunt#. R:ueno, "reo >ue era )usto lo >ue se pretenda, NnoO Rrepli"# el ?ara#n. Dil asinti#. Desde luego, ' sie(pre -a&a "redo ?ir(e(ente >ue se era el o&)eti2o ?inal de todo su arte. Aun as, Dil )a(@s -a&a esperado 2er "#(o o"urra delante de sus o)os, pero... Ha&a o"urrido, ' las pri(eras pala&ras R&ueno, "asi podan "onsiderarse las pri(eras pala&rasR pronun"iadas por el ?ara#n -a&an sido una ala&an/a de su peri"ia "o(o "osturero. Dil a&o(&# el pe"-o. BingAn otro (ie(&ro del 3re(io poda presu(ir de >ue un "liente le -u&iera ?eli"itado. RA- tienes Rdi)o 2ol2indose -a"ia 3ern. os o(oplatos del aprendi/ esta&an -a"iendo todo lo posi&le para atra2esar la paredR. NHas odo lo >ue le a"a&an de de"ir a tu (aestroO El ?ara#n esta&a pensando. E(pe/a&a a tener la i(presi#n de >ue algo anda&a (al. Batural(ente, el Itro Mundo era "o(o ste s#lo >ue (e)or, ' sie(pre -a&a estado "on2en"ido de >ue "uando llegara a l se en"ontrara "on (ontones de sir2ientes ' esas "osas, pero... El Itro Mundo se pare"a de(asiado a este (undo, ' el ?ara#n esta&a "asi seguro de >ue Dil ' 3ern aAn no de&eran estar en l. Aparte de eso sie(pre -a&a estado "on2en"ido de >ue los sA&ditos tenan su propio Itro Mundo. os dioses eran lo su?i"iente(ente

"onsiderados para >uerer >ue se en"ontraran a gusto, ' ese Itro Mundo reser2ado a ellos les per(ita pasar la eternidad en "o(paa de gente de su "lase ' les a-orra&a la l#gi"a in"o(odidad >ue se siente al estar o"upando un lugar so"ial >ue no te "orresponde. RYo... Rdi)oR. Puede >ue se (e -a'a es"apado algo, pero... Bo est@is (uertos, N2erdadO Dil tard# un po"o en responder. Algunas de las "osas >ue -a&a 2isto Alti(a(ente -a&an -e"-o >ue al&ergara "iertas dudas respe"to a si esta&a 2i2o o no, pero al ?inal se 2io o&ligado a ad(itir >ue pro&a&le(ente esta&a 2i2o. REnton"es, N>u est@ o"urriendoO Rpregunt# el ?ara#n. RBo lo sa&e(os, o- re' Rdi)o DilR. a 2erdad es >ue no tene(os ni idea. VTodo -a resultado ser 2erdad, o- ?uente de las aguasW RNEl >uO RVTodoW RNTodoO REl sol, o- gran seor. VY los diosesW VI-, los diosesW VEst@n por todas partes, o- a(o del "ieloW RHe(os entrado por la puerta de atr@s Rdi)o 3ern, >uien -a&a "ado de rodillasR. Perd#nanos, o- seor de la )usti"ia >ue -a 2uelto para i(partir su sinpar sa&idura ' todo eso. a(ento in(ensa(ente lo (o "on 3lYenda. Gue un (o(ento de... de... de pasi#n in"ontrola&le, s, "reo >ue ?ue eJa"ta(ente eso. Bo pudi(os "ontrolarnos. Ade(@s ?ui 'o el >ue... Dil (o2i# una (ano indi"@ndole >ue se "allara. 3ern "err# la &o"a ' trat# de adoptar la eJpresi#n (@s de2ota de >ue era "apa/. RDis"ulpad(e, pero... Rdi)o Dil 2ol2indose -a"ia la (o(ia del ?ara#nR. NPodra(os -a&lar unos (o(entos sin >ue nos o'era el "-i"oO Mna "-arla de -o(&re a... RNCad@2erO Rdi)o el ?ara#n intentando ?a"ilitarle un po"o las "osasR. Desde luego, desde luego. REl -e"-o, o- &ondadoso ' "le(ente (onar"a de... Re(pe/# a de"ir Dil en un susurro de "onspirador. RCreo >ue pode(os pres"indir de todo eso Rse apresur# a interru(pirle el ?ara#nR. Bo >uiero (algastar la eternidad en "ere(onias. <Re'= ser@ (@s >ue su?i"iente. REl -e"-o es... re'... Rdi)o Dil eJperi(entando una le2e pun/ada de eJ"ita"i#n al 2erse tratado "asi "o(o un igualR, es >ue el )o2en 3ern "ree >ue todo lo >ue -a o"urrido es "ulpa su'a. e -e di"-o 'a no s "u@ntas 2e"es >ue los dioses no se -a&ran to(ado tantas (olestias por un "-i"o >ue est@ "re"iendo ' >ue tiene los i(pulsos l#gi"os de su edad, no s si (e segus... RHi/o una pausa ' puso "ara de preo"upa"i#nR. E-... os dioses no se pondran as por algo tan insigni?i"ante, N2erdadO RGran"a(ente no lo "reo Rdi)o el ?ara#nR. Si se to(aran tan en serio ese tipo de "osas no nos los >uitara(os de en"i(a ni un (o(ento. REs )usto el argu(ento >ue le di Rdi)o Dil sintiendo un in(enso ali2ioR. Es un &uen "-i"o, seor, pero su (adre es un po"o rara ' sie(pre se -a to(ado (u' en serio todo lo rela"ionado "on la religi#n. <Bo nos los >uitara(os de en"i(a ni un (o(ento=, sas ?ueron (is (is(as pala&ras... Seor, os agrade"era (u"-si(o >ue -a&larais "on l. Si pudierais >uitarle ese peso de en"i(a... RSer@ un pla"er Rdi)o el ?ara#n a(a&le(ente. Dil se a"er"# un po>uito (@s. RSeor, la 2erdad es >ue estos dioses no son "o(o de&eran ser. es -e(os estado o&ser2ando, seor... al (enos 'o les -e o&ser2ado. Su& al te)ado, Nsa&isO 3ern no >uiso su&ir ' se es"ondi# de&a)o del &an"o. VHa' algo raro en ellosW

RNCo(o >uO RVPues para e(pe/ar el >ue estn a>u, seorW Eso no est@ &ien, N2erdadO ;uiero de"ir >ue... Ya s >ue los dioses est@n en todas partes ' es l#gi"o >ue estn a>u, pero de esta ?or(a no. Y 2an de un lado a otro ' se pelean entre ellos ' le gritan a la gente. RMir# -a"ia a(&os lados antes de seguir -a&landoR. Pre?erira >ue esto >uedara entre 2os ' 'o, seor, pero (e pare"e >ue no son de(asiado listos. El ?ara#n asinti#. RNY >u est@n -a"iendo los sa"erdotesO Rpregunt#. RQi "#(o un grupo de ellos arro)a&a un sa"erdote al ro Rrepli"# Dil. El ?ara#n 2ol2i# a asentir. RCreo >ue -an -e"-o &ien Rdi)oR. Pare"e >ue por ?in e(pie/an a pensar "on un po"o de sentido "o(An. RNSa&is >u opino 'o, seorO Rdi)o Dil "on 2o/ algo ner2iosaR. Me pare"e >ue todas nuestras "reen"ias se est@n "on2irtiendo en realidad. A-, ' (e -e enterado de otra "osa, seor... Esta (aana Csi es >ue era esta (aana, supongo >ue 'a (e entendis, por>ue no -a' >ue ol2idar >ue el sol no para de (o2erse ' aparte de eso es un sol &astante raroD, pues esta (aana unos "uantos soldados intentaron ir por el "a(ino >ue lle2a a E?e&as '... NSa&is >u des"u&rieronO RN;u des"u&rieronO RV;ue el "a(ino de salida del reino lle2a adentroW RDil dio un paso -a"ia atr@s para ilustrar (e)or la seriedad de a>uellas re2ela"ionesR. E(pe/aron a su&ir por las ro"as ' de repente se en"ontraron "a(inando por el "a(ino de Espadarta. Es "o(o si el "a(ino se "ur2ara so&re s (is(o. Esta(os en"errados ' no pode(os salir, seor. He(os >uedado atrapados "on nuestros dioses... <Y 'o esto' atrapado dentro de (i "uerpo Rpens# el ?ara#nR. As >ue todo "uanto "rea(os -a resultado ser 2erdad, Ne-O Y a>uello en lo >ue "rea(os tiene (u' po"o >ue 2er "on lo >ue "rea(os eran nuestras "reen"ias... Mn (o(ento, un (o(ento. I sea >ue... Est@&a(os "on2en"idos de >ue "rea(os >ue los dioses eran sa&ios, )ustos ' poderosos, pero lo >ue real(ente "ree(os es >ue son (@s o (enos "o(o nuestros padres despus de -a&er tenido un (al da. Y "rea(os >ue el Itro Mundo era una espe"ie de paraso, pero en realidad "ree(os >ue est@ a>u (is(o ' >ue llegas a l en tu "uerpo ' 'o esto' en el Itro Mundo ' no saldr nun"a de l. Bun"a, nun"a, nun"a...= RN;u di"e (i -i)o de todo estoO Rpregunt#. Dil tosi#. a tos pertene"a a la 2ariedad o(inosa. Algunos idio(as tienen el detalle de utili/ar un signo de interroga"i#n al prin"ipio de la ?rase para ad2ertirte de >ue lo >ue 2as a or es una preguntaU sta era la "lase de tos >ue te ad2ierte de >ue lo >ue 2as a or es una elega ?Ane&re. RBo s "#(o de"iros esto, seor... R(ur(ur# Dil. RQenga, 2enga, no perda(os (@s tie(po. RSeor... di"en >ue -a (uerto, seor. Di"en >ue se >uit# la 2ida ' >ue -u'#. RN;ue se >uit# la 2idaO R o siento, seor. RNY >ue -u'# despus de >uitarse la 2idaO REn un "a(ello, di"en. RPare"e >ue nuestra ?a(ilia lle2a una eJisten"ia de ultratu(&a "o(o (u' a"ti2a, N2erdadO Ro&ser2# el ?ara#n en un tono de 2o/ &astante se"o. RPerdonad, seor, (e te(o >ue no os -e entendido. R;uiero de"ir >ue se puede a?ir(ar >ue esas dos a?ir(a"iones son (utua(ente eJ"lusi2as.

El rostro de Dil se "on2irti# en una (asa de ineJpresi2idad i(pregnada por las (e)ores inten"iones posi&les. R;uiero de"ir >ue las dos no pueden ser 2erdad al (is(o tie(po Rle eJpli"# el ?ara#n intentando sa"arle del atas"o (ental. RE)e(... Rdi)o Dil. RDe a"uerdo, pero 'o so' un "aso espe"ial Rdi)o el ?ara#n, >ue poda ser (u' to/udo "uando >ueraR. En este reino "ree(os >ue s#lo puedes aspirar a go/ar de la 2ida despus de la (uerte si -as sido (o((((((... Se "all#. Era de(asiado -orri&le. Era tan -orri&le >ue resulta&a i(pensa&le, pero aun as el ?ara#n estu2o pensando en ello durante unos (o(entos. RTene(os >ue -a"er algo al respe"to Rdi)o por ?in. RNIs re?ers a 2uestro -i)o, seorO Rpregunt# Dil. RIl2date de (i -i)o. Bo est@ (uerto. Si estu2iera (uerto 'o lo sa&ra Rrepli"# se"a(ente el ?ara#nR. Sa&e "uidar de s (is(o. Es (i -i)o, NnoO Bo, son (is antepasados los >ue (e preo"upan. RPero si est@n (uertos... Re(pe/# a de"ir Dil. Ya se -a di"-o >ue Dil tena (u' po"a i(agina"i#n. En un tra&a)o "o(o el su'o tener (u' po"a i(agina"i#n resulta&a i(pres"indi&le, pero eso no >uiere de"ir >ue no tu2iera un po>uito. os o)os de su (ente "onte(plaron un panora(a de pir@(ides >ue se eJtendan a lo largo del ro, ' los odos de su (ente se lan/aron -a"ia puertas tan s#lidas >ue ningAn ladr#n sera "apa/ de a&rir ' se pegaron a ellas. Y o'eron los araa/os. Y los golpes. Y los gritos a-ogados. El ?ara#n puso un &ra/o en2uelto en 2enda)es so&re sus -o(&ros te(&lorosos. RYa s >ue puedes -a"er (ara2illas "on una agu)a, Dil Rdi)oR. E-... N;u tal se te da (ane)ar el (a/oO Copol(ero, el (a'or narrador de toda la -istoria del (undo, se e"-# -a"ia atr@s, sonri# ' "onte(pl# a las (entes (@s eJi(ias del (undo sentadas a la (esa. Teppi" -a&a aadido otro dato a su al(a"n de "ono"i(ientos. <Si(posio= >uera de"ir to(ar el t "on "u"-illo ' tenedor. R:ien... Rdi)o Copol(ero, ' e(pe/# a "ontar la -istoria de las guerras "on Espadarta R. Qeris, lo >ue o"urri# ?ue >ue l se la lle2# de 2uelta a "asa, ' su padre. .. no (e re?iero al 2ie)o re' sino al anterior, pero 'a no (e a"uerdo de "#(o se lla(a&a, el >ue se "as# "on una "-i"a de El-ari&, ' re"uerdo >ue era un po>uito &i/"a... NC#(o de(onios se lla(a&aO Me pare"e >ue su no(&re e(pe/a&a "on una P. NI era una O :ueno, seguro >ue era una de esas dos letras, ' su padre te(a una isla en la &a-a, Papilos "reo >ue se lla(a&a... Bo, esto' "ontando una (entira, era CriniJ. :ien, el re' Cel otro re', Ne-OD reuni# un e)r"ito ' ellos... Elenor, )usto, as se lla(a&a. Y era un po>uito &i/"a, no lo ol2ide(os, pero di"en >ue a pesar de eso era &astante atra"ti2a, ' "uando digo >ue se "asaron pues... en ?in, supongo >ue no -a"e ?alta >ue entre en detalles, N2erdadO Gue un po>uito eJtrao?i"ial, no s si (e eJpli"o... E-... En ?in, el "aso es >ue -a&a un "a&allo de (adera ' despus de >ue se (etieran dentro de l... NIs -a&a -a&lado del "a&alloO Era un "a&allo, s, esto' pr@"ti"a(ente seguro de >ue era un "a&allo. I >ui/@ ?uese una gallina... VCo(o (e des"uide un po"o lo pr#Ji(o >ue ol2idar ser@ (i no(&re, )a, )aW Gue idea de... de... del >ue "o)ea&a, s, de se. S. El de la pierna "o)a '... NIs -e -a&lado de lO :ueno, pues -u&o una pelea '... no, "reo >ue el de la

pelea ?ue el otro. S. En ?in, el "aso es >ue el "erdo de (adera Cuna idea "ondenada(ente astuta, di"-o sea de pasoD, pues el "erdo en "uesti#n esta&a -e"-o de... de... o tengo en la punta de la lengua. Mn (o(ento... De (adera, "laro. Pero eso o"urri# despus, Nsa&isO VA-, s la peleaW Casi (e ol2ida&a de la pelea, s. Gue una pelea "ondenada(ente &uena. Todo el (undo "-illando ' golpeando los es"udos "on la espada, 'a os lo podis i(aginar, ' la ar(adura de... de... &ueno, la ar(adura de "o(o se lla(ara resplande"a "o(o resplande"e una ar(adura resplande"iente de &uena "alidad. I-, ?ue una pelea real(ente so&er&ia, s, ' los >ue pelearon eran el... el "o)o no, el otro, el... VEl pelirro)oW S, se, 'a sa&is a >uin (e re?iero, era un tipo (u' alto >ue "e"ea&a un po"o. Esperad, esperad, (e a"a&o de a"ordar... Era de otra isla. Sse no, Ne-O, el otro, el "o)o... Bo >uera irse, ' l di)o >ue esta&a lo"o. VPues "laro >ue esta&a lo"o, "ara(&aW En ?in, no s >u opinaris 2osotros, pero... VMna 2a"a de (adera, nada (enosW Y enton"es el re', no, ese re' no, el otro, 2io al "-i2o ' di)o: <Te(o a los -o(&res de E?e&as, espe"ial(ente "uando est@n lo &astante "-i?lados para de)ar una res de (adera tan "ondenada(ente grande delante de la puerta, (enuda "ara dura, esos tipos se de&en "reer >ue na"i(os a'er ' >ue aAn nos "-upa(os el dedo, prendedle ?uego ' no se -a&le (@s del asunto.= Y, natural(ente, el "o(o7se7lla(e 'a -a&a entrado por la puerta de atr@s ' despus pasaron toda la "iudad a "u"-illo ' se a"a&# el rerse, "laro. NIs -e di"-o >ue &i/>uea&aO De"an >ue era guapa, pero 'a se sa&e >ue so&re gustos... S, s. En ?in, as es "o(o o"urri#. :ien... Batural(ente "o(o7se7lla(e C"reo >ue se lla(a&a Mel"ano, ' "o)ea&aD, pues Mel"ano >uera 2ol2er a "asa, es "o(prensi&le, NnoO, re"ordad >ue lle2a&an aos all ' "ada da >ue pasa&a era un da (@s 2ie)o ', ?ran"a(ente, 'a esta&a -arto, ' por eso di)o >ue -a&a tenido a>uel sueo en el >ue 2io al no s >u de (adera. S, s... Bo, (iento. El >ue tena el pro&le(a "on la rodilla era Her(oseus. I-, s, ?ue una pelea de lo (e)or"ito >ue se -a 2isto, podis "reer(e. Copol(ero se >ued# "allado ' "onte(pl# la (esa. Pare"a (u' satis?e"-o de s (is(o. RGue una pelea "ondenada(ente &uena, s seor, 'a lo "reo...R(ur(ur#. Y se >ued# dor(ido "on una le2e sonrisa en los la&ios. Teppi" se per"at# de >ue tena la &o"a a&ierta ' la "err#. Mnos "uantos "o(ensales se esta&an li(piando las l@gri(as. RMagia Rdi)o XenoR. Pura (agia... Cada pala&ra es "o(o una &orla en el dosel del Tie(po. R o (@s in"re&le es la ?or(a en >ue re"uerda -asta los detalles (@s insigni?i"antes R (ur(ur# Zde(R. ;u (e(oria, >u retenti2a, >u pre"isi#n... Teppi" 2ol2i# la "a&e/a -a"ia el otro eJtre(o de la (esa. RN;uin es >uinO Rpregunt# d@ndole un sua2e "oda/o a Xeno, >ue esta&a sentado )unto a l. R:ueno, a Zde( 'a le "ono"es. Y a Copol(ero, ta(&in, "laro... Sse de a- es !esopo, el ?a&ulista (@s eJi(io del (undo, ' se es Ant?ono, el es"ritor de "o(edias (@s eJi(io del (undo. RNY d#nde est@ PtagonalO Rpregunt# Teppi". Xeno seal# -a"ia el ?inal de la (esa. Teppi" sigui# la dire""i#n indi"ada por su dedo ' 2io a un -o(&re de aspe"to so(&ro >ue no para&a de &e&er ' esta&a a&sorto intentando deter(inar el @ngulo ?or(ado por dos pane"illos. RDespus te lo presentar Rdi)o. Teppi" "onte(pl# las "al2as ' las largas &ar&as &lan"as >ue le rodea&an ' de"idi# >ue de&an de ser algo in-erente a la pro?esi#n. Si poseas una "al2a ' una larga &ar&a &lan"a lo >ue se en"ontra&a entre ellas tena >ue estar ati&orrado de sa&idura. a Ani"a eJ"ep"i#n a la regla era Ant?ono, >ue pare"a -a&er sido "onstruido a &ase de e(&utidos. <Son grandes (entes Rse di)o Teppi"R. Estos -o(&res intentan a2eriguar "#(o

?un"iona el (undo no (ediante la (agia o la religi#n, sino (etiendo su "ere&ro en la pri(era grieta >ue en"uentran ' us@ndolo "o(o palan"a para separar los &ordes...= Zde( golpe# la (esa "on los nudillos pidiendo silen"io. REl Tirano -a de"idido >ue de"lare(os la guerra a Espadarta Rdi)oR. Y a-ora, "onsidere(os "u@l es el lugar de la guerra en la repA&li"a ideal Raadi#R. Be"esitare(os... RDis"ulpa, Npodras pasar(e el apioO Rle pidi# !esopoR. Mu"-as gra"ias. R... la repA&li"a ideal, tal ' "o(o esta&a di"iendo, &asada en las le'es ?unda(entales >ue go&iernan... RY la sal. a tienes )usto al lado del "odo. R... las le'es ?unda(entales >ue... e-... >ue go&iernan a todos los -o(&res. :ien, no "a&e duda de >ue la guerra... NTe i(portara de)ar de -a"er esoO REs apio Rdi)o !esopo (asti"ando entusi@sti"a(enteR. Ya se sa&e lo >ue pasa "on el apio. Bo lo puede e2itar, "re(e. Xeno lan/# una (irada suspi"a/ a lo >ue -a&a "la2ado en la punta de su tenedor. RE-, esto es pulpo Rdi)oR. Yo no -e pedido pulpo. N;uin -a pedido pulpoO R... no "a&e duda Rrepiti# Zde( al/ando el tono de 2o/R, no "a&e duda, os lo aseguro... RCreo >ue esto es el "us"As de "ordero Rdi)o Ant?ono. RNY el pulpo era para tiO RYo ped (arida ' dol(ades. RE-, el "us"As lo -e pedido 'o. NSeras tan a(a&le de pasarlo -a"ia a>uO RBo re"uerdo >ue nadie -a'a pedido todas esas tostadas "on a)o Rdi)o Xeno. REs"u"-a, algunos de nosotros esta(os intentando poner a ?lote un "on"epto ?ilos#?i"o Rdi)o Zde( "on 2o/ sar"@sti"aR. Bo nos interru(pas a "ada (o(ento, N>uieresO Alguien le arro)# un &aston"ito. Teppi" inspe""ion# lo >ue -a&a en la punta de su tenedor. a dieta del Qie)o Reino no in"lua ningAn produ"to pro"edente del (ar, ' el nA(ero de 2@l2ulas ' 2entosas eJistente en lo >ue -a&a pin"-ado era tan ele2ado >ue resulta&a 2aga(ente in>uietante. Teppi" alarg# la (ano -a"ia una -o)a de parra -er2ida, la le2ant# "on eJtre(ada "autela ' 2io -uir una "riatura (inAs"ula >ue se apresur# a es"onderse detr@s de una a"eituna. A-. Itra "osa >ue de&a re"ordar... os naturales de E?e&as eran "apa"es de -a"er 2ino "on "ual>uier "osa >ue pudieran (eter dentro de un "u&o, ' se "o(an "ual>uier "osa >ue no pudiera es"apar de un "u&o. Teppi" "ogi# el tenedor ' -urg# entre la "o(ida >ue -a&a en su plato. Mna parte de la "o(ida se lo to(# &astante (al. Y los ?il#so?os no se es"u"-a&an los unos a los otros. Y pare"an tener una terri&le tenden"ia a di2agar ' andarse por las ra(as. <Creo >ue esto' 2iendo "#(o ?un"iona una autnti"a (o"ra"ia=, pens# Teppi". Mn pane"illo pas# 2olando )unto a su "a&e/a. Itro rasgo de los ?il#so?os pare"a ser el >ue se eJ"ita&an "on (u"-si(a ?a"ilidad. Teppi" se ?i)# en el "o(ensal >ue esta&a sentado delante de l, un -o(&re"illo &astante ?la"o >ue (asti"a&a deli"ada(ente un tent@"ulo an#ni(o. De)ando aparte a Ptagonal el ge#(etra, >uien -a&a e(pe/ado a "al"ular el radio de su plato "on la (is(a eJpresi#n so(&ra >ue -a&a apli"ado para la a2erigua"i#n del @ngulo ?or(ado por los pane"illos, el -o(&re"illo era la Ani"a persona de la (esa >ue no pregona&a sus opiniones a pleno pul(#n. De 2e/ en "uando to(a&a notas en un perga(ino >ue guarda&a dentro de su toga. Teppi" se in"lin# so&re la (esa. !esopo -a&a e(pe/ado a "ontar una ?@&ula largusi(a so&re un /orro, un pa2o, un ganso ' un lo&o >ue -a&an -e"-o una apuesta para a2eriguar >uin poda aguantar (@s tie(po de&a)o del agua "on pesos atados a las patas. El eJi(io ?a&ulista esta&a tan entusias(ado >ue apenas si presta&a aten"i#n a los o"asionales i(pa"tos

de los pane"illos ' -uesos de a"eituna lan/ados en su dire""i#n. RDis"ulpa Rdi)o Teppi" su&iendo el tono de 2o/ para -a"erse or por en"i(a del tu(ulto R. N;uin eresO El -o(&re"illo le lan/# una (irada re"elosa e i(pregnada de ti(ide/. Tena unas ore)as eJtre(ada(ente grandes, ' Teppi" pens# >ue en la lu/ ade"uada se le -a&ra podido "on?undir "on un @n?ora (u' es&elta. RSo' Endos Rdi)o. RNY por >u no est@s ?iloso?andoO Endos e(pe/# a dise""ionar un (olus"o de aspe"to &astante eJtrao. R a 2erdad es >ue no so' ?il#so?o Rdi)o. RNBo es"ri&es "o(edias ni nada pare"idoO Rpregunt# Teppi". RMe te(o >ue no. So' I'ente. Endos el I'ente, as (e lla(an. RGas"inante Rdi)o Teppi" auto(@ti"a(enteR. NY >u tienes >ue -a"erO REs"u"-ar. RNBada (@sO RMe pagan para >ue es"u"-e Rdi)o EndosR. A 2e"es asiento "on la "a&e/a. I sonro, o asiento ' sonro al (is(o tie(po. Sie(pre poniendo "ara de estar de a"uerdo ' ani(@ndoles a >ue sigan -a&lando, "laro... es gusta. Teppi" tu2o la sensa"i#n de >ue Endos le esta&a pidiendo >ue -i"iera algAn "o(entario al respe"to. RCara(&a Rdi)o. Endos repli"# "on un asenti(iento de "a&e/a ' una sonrisa. a "o(&ina"i#n del asenti(iento ' la sonrisa sugeran >ue en todo el (undo no -a&a una a"ti2idad (@s ?as"inante >ue la de estar sentado all es"u"-ando a Teppi". ;ui/@ ?uera un e?e"to de sus ore)as. as ore)as de Endos eran "o(o un in(enso agu)ero negro auditi2o >ue supli"a&a ser llenado "on pala&ras. Teppi" sinti# un i(pulso "asi in"onteni&le de "ontarle -asta el Alti(o detalle de su 2ida, sus esperan/as ' sus sueos. RApuesto a >ue te pagan (u"-o dinero, Ne-O Rpregunt#. Endos sonri#. RNCu@ntas 2e"es le -as odo "ontar esa -istoria a Copol(eroO Endos asinti# ' sonri#, aun>ue Teppi" "re'# dete"tar un dolor sordo ' distante aga/apado detr@s de sus o)os. RSupongo >ue "uando lle2as algAn tie(po en el o?i"io tus ore)as a"a&an desarrollando unas "uantas "allosidades prote"toras, NnoO Raadi# Teppi". Endos asinti#. RSigue, sigue R(ur(ur#. Teppi" 2ol2i# la "a&e/a -a"ia Ptagonal, >uien esta&a di&u)ando @ngulos re"tos en su tara(asalata. RMe en"antara >uedar(e ' es"u"-ar "#(o (e es"u"-as durante todo el da Rdi)oR, pero al ?inal de la (esa -a' un -o(&re "on el >ue >uiero -a&lar. REso es aso(&roso Rdi)o Endos. Hi/o una anota"i#n en su perga(ino ' "on"entr# su aten"i#n en una "on2ersa"i#n >ue se esta&a desarrollando un par de platos (@s all@. P Mn ?il#so?o a"a&a&a de a?ir(ar >ue aun>ue la P El papel de los o'entes nun"a -a sido apre"iado "o(o se (ere"e, a pesar de >ue es un -e"-o a(plia(ente "ono"ido >ue la (a'ora de las personas nun"a es"u"-an a los de(@s. o -a&itual es utili/ar el tie(po en >ue el otro -a&la para pensar en lo >ue dir@s a "ontinua"i#n. as "ulturas orales sie(pre -an re2eren"iado a los es7 "assi(os I'entes natos ' los -an "onsiderado "o(o un autnti"o tesoro na"ional. os &ardos ' los poetas proli?eran "o(o -ongos, pero un &uen I'ente es (u' di?"il de en"ontrar e in"luso en el "aso de >ue "onsigas en"ontrar uno -a' (u"-as posi&ilidades de >ue no 2uel2as a 2erle el pelo en toda tu 2ida.

2erdad era &elle/a, la &elle/a no era ne"esaria(ente 2erdad, ' la dis"usi#n e(pe/a&a a "aldearse. Endos esta&a de"idido a no perderse ni una pala&ra. Teppi" se puso en pie ' "a(in# a lo largo de la (esa -asta llegar a Ptagonal. El ge#(etra pare"a sentirse espantosa(ente triste ' (isera&le, ' Teppi" le sorprendi# le2antando la "orte/a de un pastel ' eJa(inando lo >ue -a&a de&a)o "on eJpresi#n suspi"a/. Teppi" (ir# por en"i(a de su -o(&ro. RCreo >ue -e 2isto (o2erse algo a- dentro Rdi)o. RA- R(ur(ur# el ge#(etra des"or"-ando un @n?ora "on los dientesR. Hete a>u al (isterioso )o2en 2estido de negro >ue 2iene del reino perdido... RTena la esperan/a de >ue >ui/@ podras a'udar(e a en"ontrarlo Rdi)o Teppi"R. He odo "o(entar >ue en E?e&as tenis ideas &astante raras. RTena >ue o"urrir Rdi)o Ptagonal. Sa"# un "o(p@s de entre los pliegues de su toga ' (idi# el pastel "on eJpresi#n pensati2aR. Es una "onstante, Nno te pare"eO S, esto' seguro de >ue es una "onstante. ;u "on"epto (@s depri(ente... RPerdona, pero (e te(o >ue no te entiendo Rdi)o Teppi". REl di@(etro di2ide a la "ir"un?eren"ia, Nsa&esO Tendra >ue ser tres 2e"es. Es lo >ue pensara "ual>uiera, Nno te pare"eO Pero Nes asO Bo. Tres "o(a uno "uatro uno ' (ontones de nA(eros (@s... Bo s de d#nde salen, pero los (u' (alditos no se a"a&an nun"a. NSa&es lo (u"-o >ue (e "a&rea el >ue no se a"a&en nun"aO RSupongo >ue te de&e de "a&rear "onsidera&le(ente Rdi)o Teppi" en su tono (@s "orts. REJa"to. Me indi"a >ue el Creador us# la "lase de "r"ulos >ue no de&a. VBi tan si>uiera es un nA(ero presenta&leW ;uiero de"ir >ue... :ueno, a tres "o(a "in"o le puedes tener respeto. I a tres "o(a tres, por e)e(plo... S, eso s >ue tendra &uen aspe"to. Cla2# los o)os en el pastel ' lo "onte(pl# "on eJpresi#n (edita&unda. RDis"ulpa, pero... Di)iste algo so&re >u tena >ue o"urrir, NnoO RN;uO R(ur(ur# Ptagonal e(ergiendo de las pro?undidades de su (elan"olaR. VMaldito pastelW Raadi#. RN;u es lo >ue tena >ue o"urrirO Rinsisti# Teppi". RBo se puede tontear "on la geo(etra, a(igo (o. Y nada (enos >ue las pir@(ides, Ne-O Son (u' peligrosas. Trastear "on ellas es &us"arse pro&le(as. o >ue >uiero de"ir es... RPtagonal alarg# una (ano 2a"ilante -a"ia su 2aso de 2inoR. NCu@nto tie(po "rean >ue podan seguir "onstru'endo pir@(ides (@s ' (@s grandesO Bo s si (e sigues, pero... NDe d#nde "rean >ue pro"eda la energaO ;uiero de"ir >ue... REru"t#R. TA -as estado en ese sitio, NnoO :ueno, Nnun"a te -a&as ?i)ado en lo despa"io >ue pare"e ir todo allO RI-, s Rrespondi# Teppi" "on 2o/ @tona. REso es de&ido a >ue las pir@(ides a&sor&en el tie(po, N"o(prendesO A-, las pir@(ides... Y, "laro, tienen >ue li&rarse del tie(po >ue -an ido a"u(ulando, ' de a- las lu"es ' los ?uegos arti?i"iales. VY les pare"e &onitoW V o >ue est@n >ue(ando es nada (@s ' nada (enos >ue su tie(poW R o Ani"o >ue s es >ue "uando respiras te pare"e >ue el aire -a sido -er2ido dentro de un "al"etn Rdi)o Teppi"R. Y nada "a(&ia, aun>ue no siga siendo lo (is(o. REJa"to Rdi)o PtagonalR. NY sa&es por >uO Por el pasado, por eso. o >ue -a"en es utili/ar el pasado una ' otra 2e/. as pir@(ides "onsu(en todo el tie(po nue2o. Y si no de)as >ue las pir@(ides se desprendan de la energa a"u(ulada sta ir@ au(entando -asta >ue... R Hi/o una pausaR. Claro >ue supongo >ue a"a&ara es"apando por una "o(o7se7lla(e... R aadi#R. Mna ?ra"tura. S, eso. Mna ?ra"tura en el espa"io... RYo esta&a all antes de >ue el reino se... se ?uera Rdi)o Teppi"R, ' (e pare"i# >ue la gran pir@(ide se (o2a.

RA- lo tienes. Pro&a&le(ente -a&r@ -e"-o >ue las di(ensiones girasen no2enta grados Rdi)o Ptagonal "on la seguridad en s (is(o >ue s#lo puede poseer un -o(&re a&soluta(ente &orra"-o. RN;uieres de"ir >ue la longitud se -a "on2ertido en altura ' >ue la altura se -a "on2ertido en an"-uraO RBo, no, no Rrepli"# PtagonalR. ;uiero de"ir >ue la longitud se -a "on2ertido en altura ' la altura a-ora es an"-ura ' la an"-ura es grosor ' el grosor es... RQol2i# a eru"tar R. Es tie(po. Itra di(ensi#n, NentiendesO A-, esas "uatro &astardas sie(pre est@n a"e7 "-ando por a-... Y el tie(po es una de ellas. Bo2enta trastos "on respe"to a las otras tres. Bo, trastos no... grados, eso. S#lo >ue, s#lo >ue a-ora no puede eJistir en este (undo, P ' el lugar tu2o >ue -a"er pop -a"ia ?uera, N"o(prendesO De lo "ontrario la gente en2e)e"era "a(inando de lado... RCla2# los o)os en las pro?undidades de su 2aso ' las "onte(pl# "on una in(ensa triste/aR. Y "ada "u(pleaos en2e)e"eras otro Lil#(etro Raadi#. Teppi" esta&a perple)o. R:ueno, el tie(po ' el espa"io son as Rsigui# di"iendo PtagonalR. Si no tienes (u"-o "uidado puedes a"a&ar "on un autnti"o lo entre (anos. Tres "o(a uno "uatro uno... N;u "lase de no(&re "rees >ue se (ere"e se(e)ante nA(eroO RSuena -orri&le Rdi)o Teppi". RTienes toda la (aldita ra/#n. En algAn sitio... RPtagonal esta&a e(pe/ando a os"ilar so&re el &an"oR. En algAn sitio alguien -a "onstruido un "os(os donde pi tiene un 2alor de"ente ' respeta&le. R!n"lin# la "a&e/a ' "onte(pl# la (esa "o(o si no la 2iera "on (u"-a "laridadR. Pero a>u... NPiO VPa-W A>u es un (aldito nA(ero >ue no se a"a&a nun"a, ' 'o te pregunto >u "lase de... RVBo, (e re?era a eso de >ue la gente en2e)e"iera "a(inando de ladoW R;ui/@ tu2iera su lado &ueno. Sie(pre podras 2ol2er al sitio en el >ue tenas die"io"-o aos, NnoO I dar un paseo ' a2eriguar >u aspe"to tendr@s "uando -a'as "u(plido los setenta. Pero 2ia)ar por la an"-ura..., eso s >ue sera real(ente di?"il. Ptagonal le o&se>ui# "on una sonrisa 2a"ua ' se ?ue in"linando -a"ia adelante "on gran lentitud -asta a"a&ar derru(&@ndose so&re su "ena. Mna parte de la "ena "onsigui# apartarse a tie(po. Teppi" se per"at# de >ue el estrpito ?ilos#?i"o >ue le rodea&a se -a&a "al(ado un po"o. Al/# la "a&e/a ' ?ue resiguiendo la -ilera de "o(ensales "on la (irada -asta >ue lo"ali/# a Zde(. RBo ?un"ionar@ Resta&a di"iendo Zde(R. El Tirano no nos es"u"-ar@. Y la gente ta(po"o, "laro. De todas ?or(as... RQol2i# la "a&e/a -a"ia Ant?onoR. Pare"e >ue no todos opina(os lo (is(o, N2erdadO REsos (alditos espadartanos ne"esitan >ue alguien les d una &uena le""i#n Rrepli"# Ant?ono "on eJpresi#n adustaR. En este "ontinente no -a' lugar su?i"iente para dos grandes poten"ias. El pro&le(a "on esos tipos es >ue no sa&en perder, NentiendesO Todo por>ue les ro&a(os la reina... a energa ' el entusias(o de la )u2entud, el a(or 2en"e todos los o&st@"ulos, et"tera. Copol(ero se despert#. RBo lo -as entendido &ien Rdi)o "on 2o/ apa"i&leR. a gran guerra, s, "laro, ?ue por>ue ellos nos ro&aron la reina. Bo re"uerdo "#(o se lla(a&a, pero tena una "ara "apa/ de -a"er "orrer a (il "a(ellos, ' su no(&re e(pe/a&a por A o por T o por... P Esta&a e>ui2o"ado. a naturale/a a&orre"e las anor(alidades di(ensionales ' -a"e todo lo posi&le para sellarlas ' es"onderlas all donde no puedan poner ner2iosa a la gente. De -e"-o, la naturale/a a&orre"e un (ont#n de "osas, in"luidos los 2a"os, los &ar"os lla(ados 4arie 8eleste ' esas lla2e"itas pr@"ti"a(ente i(posi&les de (ane)ar >ue sir2en para "a(&iar las &arrenas de los taladros el"tri"os.

RNEso -i"ieronO Rgrit# Ant?onoR. VMalditos &astardosW REsto' ra/ona&le(ente seguro Rdi)o Copol(ero. Teppi" se de)# "aer so&re el &an"o ' (ir# a Endos el I'ente, >uien segua "onsu(iendo su "ena "on la eJpresi#n i(pasi&le de >uien est@ de"idido a no per(itir >ue nada ni nadie le arruine la digesti#n. RNEndosO El I'ente &a)# el "u"-illo ' el tenedor ' los "olo"# ?lan>ueando su plato. RNSO REst@n lo"os, N2erdadO Rpregunt# Teppi" "on 2o/ "ansada. REsto es eJtre(ada(ente interesante Rdi)o EndosR. Sigue, sigue, te lo ruego. Meti# t(ida(ente una (ano dentro de su toga, sa"# un tro"ito de perga(ino ' lo e(pu)# deli"ada(ente -a"ia Teppi". RN;u es estoO RMi ?a"tura Rdi)o EndosR. Cin"o (inutos de Es"u"-a Atenta. Casi todos los "a&alleros para los >ue tra&a)o (e pagan a ?inal de (es, pero tengo entendido >ue te ir@s por la (aana, NnoO Teppi" se rindi#. Se puso en pie ' sali# al )ardn >ue rodea&a la "iudadela de E?e&as. Estatuas de (@r(ol &lan"o >ue representa&an a e?e&enses de la antigTedad total(ente desnudos >ue -a"an "osas -eroi"as aso(a&an por entre el ?olla)e, ' a>u ' all@ se 2ean estatuas de las deidades de E?e&as. Apenas -a&a ?or(a de distinguir las unas de las otras. Teppi" sa&a >ue Dios no aguanta&a a los e?e&enses ' sola repro"-arles >ue tu2ieran deidades "u'o aspe"to era idnti"o al de la gente. El argu(ento &@si"o de Dios era >ue eso i(peda >ue la gente supiera "u@ndo esta&a delante de una deidad ' di?i"ulta&a (u"-o el tratarla "o(o era de&ido. Teppi" no "o(parta su opini#n al respe"to ', de -e"-o, la idea le resulta&a &astante agrada&le. SegAn la le'enda las deidades de los e?e&enses eran iguales a los -u(anos en todo, "on la Ani"a di?eren"ia de >ue utili/a&an su di2inidad para -a"er todas a>uellas "osas >ue los -u(anos no tenan los (edios o el atre2i(iento de -a"er. Teppi" re"ord# >ue uno de los tru"os ?a2oritos de las deidades (as"ulinas de E?e&as era "on2ertirse en algAn ani(al para "onseguir los ?a2ores de las (u)eres de la alta so"iedad e?e&ense, ' se de"a >ue uno de ellos -a&a llegado al eJtre(o de "on2ertirse en llu2ia dorada para "orte)ar a la (u)er de la >ue se -a&a en"apri"-ado. Todo a>uello era ?as"inante, ' sus"ita&a preguntas (u' interesantes so&re la 2ida no"turna de la so?isti"ada E?e&as. En"ontr# a Ptra"i sentada so&re la -ier&a de&a)o de un @la(o dando de "o(er a la tortuga. Teppi" la "onte(pl# "on "ierta suspi"a"ia, 'a >ue sie(pre "a&a la posi&ilidad de >ue ?uese un dios de in"#gnito. a tortuga no pare"a un dios. Si era un dios lo esta&a disi(ulando de (ara2illa, ' su interpreta"i#n de tortuga -a(&rienta era ?ran"a(ente esplndida. Ptra"i esta&a d@ndole de "o(er una -o)a de le"-uga. RA' la ptortuguita &onita... Rdi)o, ' al/# la (irada -a"ia Teppi"R. I-, eres ptA Rdi)o "on 2o/ @tona. RBo te -as perdido gran "osa Rdi)o Teppi" sent@ndose a su ladoR. Son una pandilla de "-i?lados. Cuando (e ?ui esta&an e(pe/ando a ro(per los platos. REso es ptradi"ional al ?inal de una "o(ida e?e&ense Rdi)o Ptra"i. Teppi" pens# en lo >ue a"a&a&a de or. RNY por >u no los ro(pen antesO Rpregunt# al "a&o de unos (o(entos. RY luego pro&a&le(ente &ailar@n al son del &ur/uLi Raadi# Ptra"iR. Creo >ue es una espe"ie de perro de lanas. Teppi" in"lin# la "a&e/a ' la apo'# en las (anos. RPor "ierto, -a&las (u' &ien el e?e&ense Rdi)o.

RMu"-as gra"ias Rrepli"# Ptra"iR. :asta "on ptener un po"o de odo. RPero se te nota un po>uito el a"ento. R os idio(as son una parte del adiestra(iento ptotal Rdi)o Ptra"iR. Y (i a&uela sie(pre de"a >ue un po>uito de a"ento eJtran)ero pte -a"e (@s ?as"inante. RAprendi(os lo (is(o Rdi)o Teppi"R. Qenga de donde 2enga un asesino sie(pre de&e pare"er ligera(ente eJtran)ero. Eso es algo >ue se (e da (u' &ien Raadi# "on a(argura. Ptra"i e(pe/# a ad(inistrarle (asa)e en el "uello. RHe estado en el puerto Rdi)oR. Tienen un (ont#n de esas "osas >ue pare"en &alsas grandes. Ya sa&es, "a(ellos de (ar... R:ar"os Rdi)o Teppi". RY 2an a ptodas partes. Podra(os ir a donde >uisira(os. Si tA >uieres el (undo puede ser nuestro (olus"o, "on perla in"luida dentro. Teppi" le -a&l# de la teora de Ptagonal. Ptra"i no pare"i# (u' sorprendida. REs "o(o una laguna estan"ada en la >ue no entra agua nue2a Ro&ser2#R. Ptodo el (undo se pasa la 2ida nadando en el (is(o "-ar"o de sie(pre... Ptodo el ptie(po >ue 2i2es 'a -a sido 2i2ido. De&e de ser "o(o utili/ar el agua del &ao de otra persona. RQo' a 2ol2er. os dedos de Ptra"i interru(pieron el eJperto a(asar de sus (As"ulos >ue -a&an ini"iado. RPodra(os ir a donde >uisira(os Rrepiti#R. os dos ptene(os o?i"ios ' pode(os ganarnos la 2ida, podra(os 2ender ese "a(ello... Podras ensear(e AnL-7MorporL. Pare"e una "iudad (u' interesante. Teppi" se pregunt# >u e?e"to e)er"era AnL-7MorporL so&re Ptra"i. Despus se pregunt# >u e?e"to e)er"era Ptra"i so&re la "iudad. Bo "a&a duda de >ue Ptra"i esta&a... N?lore"iendoO En el Qie)o Reino nun"a -a&a dado la i(presi#n de tener alguna idea original de)ando aparte el es"oger "u@l sera la pr#Ji(a u2a a pelar, pero desde >ue esta&an en E?e&as pare"a -a&er "a(&iado "onsidera&le(ente. Su (and&ula no -a&a "a(&iado. Segua siendo (@s &ien pe>uea, ' Teppi" tena >ue ad(itir >ue &astante &onita. Pero a-ora te ?i)a&as (@s en ella. Antes, "uando -a&la&a "on l, Ptra"i sola "la2ar los o)os en el suelo. A-ora no sie(pre le (ira&a, pero si no lo -a"a era por>ue esta&a pensando en otra "osa. Teppi" des"u&ri# >ue senta el deseo de de"irle >ue era el ?ara#n. I-, de la ?or(a (@s "orts posi&le, "laro, ' sin ninguna "lase de n?asis, pero... &ueno, s#lo "o(o re"ordatorio. Pero ta(&in tena la sensa"i#n de >ue si le de"a eso Ptra"i respondera di"iendo >ue no le -a&a odo ' >ue tu2iera la a(a&ilidad de repetir lo >ue -a&a di"-o, ' si le (ira&a a la "ara Teppi" )a(@s sera "apa/ de de"irlo dos 2e"es seguidas. RPodras (ar"-arte Rdi)oR. Esto' seguro de >ue sa&ras salir adelante. Puedo propor"ionarte unos "uantos no(&res ' algunas dire""iones, Nsa&esO RNY tAO N;u -arasO RApenas si (e atre2o a pensar en lo >ue estar@ o"urriendo en "asa Rdi)o Teppi"R. Creo >ue -e de -a"er algo al respe"to. RBo puedes -a"er nada. NPor >u >uieres perder el tie(po intent@ndoloO Aun>ue no >uieras e)er"er de asesino sigue -a&iendo (ontones de "osas >ue podras -a"er. Y di)iste >ue ese -o(&re di)o >ue a-ora 'a no -a' ninguna ?or(a de entrar en el reino. Y odio las pi7 r@(ides. RPero esto' seguro de >ue a- dentro -a' algunas personas >ue te i(portan, NnoO Ptra"i se en"ogi# de -o(&ros. RSi est@n (uertas no puedo -a"er nada por ellas R7di)oR. Y si est@n 2i2as ta(po"o puedo -a"er nada por ellas, NnoO As >ue... :ueno, "reo >ue no -ar nada al respe"to. Teppi" la "onte(pl# "on una (e/"la de -orror ' ad(ira"i#n. as pala&ras de Ptra"i

resu(an la situa"i#n de una ?or(a tan "on"isa "o(o elegante, pero Teppi" no poda resignarse as "o(o as. Su "uerpo -a&a pasado siete aos ?uera del Qie)o Reino, pero su sangre lle2a&a (il 2e"es ese tie(po dentro de l. I-, "laro >ue desea&a de)ar atr@s toda esa etapa de su 2ida, ' a- esta&a el (eollo de la "uesti#n. a -a&ra de)ado atr@s ' all se -a&ra >uedado, ' aun>ue -u&iese e2itado pensar en ella durante todo el resto de su eJisten"ia -a&ra seguido siendo una espe"ie de an"la. RBo "onsigo -a"er(e a la idea Rdi)oR. o siento. Es lo >ue -a' '... ;uiero 2ol2er aun>ue s#lo sea durante "in"o (inutos para... &ueno, para de"irles >ue no pienso 2ol2er nun"a (@s. Me "on?or(ara "on eso. Pro&a&le(ente todo es "ulpa (a. RVPero no -a' ninguna ?or(a de 2ol2erW o Ani"o >ue podras -a"er sera rondar por los alrededores ' depri(irte igual >ue ptodos esos (onar"as depuestos de los >ue (e -a&laste. Ya sa&es, los de las ptAni"as "on los &ordados des-ila"-ados >ue se ganan la 2ida (endigan7 do "on (u"-a elegan"ia... TA (is(o di)iste >ue no -a&a nada (@s inAtil >ue un (onar"a sin reino. Piensa un po>uito en ello, N>uieresO Gueron por las "alles de la "iudad en dire""i#n al puerto. Todas las "alles de la "iudad lle2a&an al puerto. Alguien esta&a en"endiendo el ?aro "on una antor"-a. El ?aro era una de las M@s de Siete Mara2illas del Mundo, ' -a&a sido "onstruido segAn los planos >ue Ptagonal -a&a di&u)ado utili/ando la Regla de Iro ' los Cin"o Prin"ipios Estti"os. Desgra"iada(ente ta(&in -a&a sido "onstruido en el lugar e>ui2o"ado por>ue ponerlo all donde -a&ra tenido >ue estar -u&iese estropeado la -er(osura natural de la &a-a, pero "asi todos los (arineros esta&an de a"uerdo en >ue era un ?aro (u' -er(oso ' >ue su "onte(pla"i#n a'uda&a (u"-o a distraerte (ientras espera&as a >ue re(ol"aran tu &ar"o sa"@ndolo de los arre"i?es en los >ue -a&a en7 "allado. El puerto >ue se eJtenda de&a)o del ?aro esta&a repleto de e(&ar"a"iones. Teppi" ' Ptra"i se ?ueron a&riendo paso por el la&erinto de "a)as ' ?ardos, ' a"a&aron llegando a la larga "ur2a del (uro prote"tor >ue separa&a la "al(a de la &a-a de las olas >ue se agita&an al otro lado. El ?aro arda ' e"-a&a "-ispas por en"i(a de sus "a&e/as. Teppi" sa&a >ue a>uellos &ar"os iran a lugares de los >ue ni tan si>uiera -a&a odo -a&lar. os e?e&enses eran grandes "o(er"iantes. Poda 2ol2er a AnL- para re"i&ir su diplo(a, ' en "uanto lo tu2iera en las (anos el (undo sera el (olus"o >ue (@s le apete"era ' "ontara "on un a(plio surtido de "u"-illos para a&rirlo. Ptra"i puso su (ano en la su'a. Y nada de "asarse "on los parientes, natural(ente. os (eses >ue -a&a pasado en D)eli&ei&i 'a e(pe/a&an a pare"erle un sueo, uno de esos sueos "ir"ulares >ue 2uel2en una ' otra 2e/ sin >ue -a'a ?or(a de li&rarse de ellos ' >ue a"a&an "on2irtiendo el inso(nio en una perspe"ti2a (u' atra'ente. A>u, en "a(&io, el ?uturo se eJtenda delante de l desenroll@ndose "o(o una al?o(&ra. Mn -o(&re >ue se en"ontrara en su situa"i#n a"tual ne"esita&a una seal, un (anual de instru""iones o algo pare"ido. El gran de?e"to de la 2ida era >ue nun"a tenas o"asi#n de pra"ti"ar antes. o Ani"o >ue... RPor todos los "ielos... VPero si es Teppi"W a 2o/ >ue se diriga a l sona&a (@s o (enos a la altura de su to&illo. Mna "a&e/a aso(# por el &orde del atra"adero ' ?ue seguida r@pida(ente por su "uerpo. Era un "uerpo eJtre(ada(ente &ien 2estido, ' su propietario no -a&a es"ati(ado el dinero a la -ora de ata7 2iarlo "on )o'as, pieles, sedas ' en"a)es. S#lo pare"a -a&er una li(ita"i#n, ' era de orden estti"o. Todo tena >ue ser de "olor negro. El "uerpo ' la "a&e/a pertene"an a :ron"alo.

RN;u est@ -a"iendo a-oraO Rpregunt# Pta"lusp. Su -i)o aso(# "autelosa(ente la "a&e/a por en"i(a de los restos de una "olu(na ' o&ser2# a C-ist7Hera, el Dios "on Ca&e/a de :uitre. REst@ olis>ueando por a- Rdi)oR. Creo >ue le gusta la estatua. Pap@, s sin"ero "on(igo. NPor >u tu2iste >ue "o(prar un -orror se(e)anteO RQena "on un lote ' lo de)a&an &arato Rdi)o Pta"luspR. Ade(@s pens >ue se pondra de (oda. Esta&a "on2en"ido de >ue se -ara popular '... RNPopularO NEntre >uinesO R:ueno, a l le gusta, NnoO Pta"lusp !!& se arriesg# a e"-ar otro 2ista/o a la (onstruosidad angulosa >ue se (o2a por entre las ruinas dando saltitos. RDile >ue si se 2a puede >ued@rsela Rsugiri#R. Dile >ue se la puedes de)ar a pre"io de "oste. Pta"lusp tor"i# el gesto. RA pre"io de "oste, no. Con un des"uento Rdi)oR. Mna re&a)a espe"ial reser2ada a nuestros "lientes so&renaturales. Al/# los o)os -a"ia el "ielo. Su es"ondite en las ruinas del "a(pa(ento R"on la 3ran Pir@(ide >ue segua /u(&ando "o(o una "entral el"tri"a detr@s de ellosR, les propor"iona&a un punto de o&ser2a"i#n eJ"elente desde el >ue "onte(plar la llegada de los dioses. Al prin"ipio Pta"lusp in"luso -a&a sido "apa/ de pensar en la nue2a situa"i#n sin perder la "al(a. os dioses seran &uenos "lientes. Sie(pre >ueran (@s te(plos ' (@s estatuas, podra tratar dire"ta(ente "on ellos pres"indiendo de los inter(ediarios... Y un instante despus le pas# por la "a&e/a una idea -orri&le. Mn dios >ue no -u&iera >uedado satis?e"-o R' Pta"lusp sa&a >ue los "lientes sie(pre en"ontra&an algAn (oti2o de >ue)a. Cuando no era por>ue ?alta&an las (olduras de 'eso pro(etidas en los planos era por>ue una es>uina del te(plo se -a&a -undido un po>uito de&ido a una /ona de arenas (o2edi/as >ue nadie sa&a >ue estu2iese a-R, no se li(itara a presentarse en la o?i"ina gritando ' eJigiendo 2er al en"argado. I-, no. Mn dios sie(pre sa&a d#nde esta&as e i&a dire"ta(ente al grano, ' ta(po"o -a&a >ue ol2idar >ue los dioses tenan ?a(a de pagar (u' tarde ' (u' (al. os -u(anos ta(&in, natural(ente, pero en el "aso de los seres -u(anos el pago ' el "o&ro de las "uentas pendientes sola tener lugar antes de >ue te (urieras, no despus. Pta"lusp 2ol2i# la "a&e/a -a"ia su otro -i)o, una silueta pintada >ue se re"orta&a "ontra la estatua "on la &o"a "ongelada en una I de aso(&ro, ' el "onstru"tor de pir@(ides to(# una de"isi#n. RHe ter(inado "on las pir@(ides Rdi)oR. Re"urda(elo, "-i"o. Si sali(os 2i2os de este lo se a"a&aron las pir@(ides. Bos -a&a(os estan"ado. Creo >ue -a llegado el (o(ento de di2ersi?i"ar el nego"io. RVPap@, lle2o siglos di"indoteloW ReJ"la(# !!&R. Bo s "u@ntas 2e"es -e intentado -a"erte entender >ue un par de a"uedu"tos de"entes nos propor"ionaran unos... RS, s, (e a"uerdo Rdi)o Pta"luspR. S. A"uedu"tos... Montones de ar"os ' no s >u (@s, Ne-O Estupendo, estupendo. Pero no re"uerdo d#nde di)iste >ue -a&a >ue poner el sar"#?ago. RVPap@W RBo (e -agas (u"-o "aso, (u"-a"-o. Creo >ue (e esto' 2ol2iendo lo"o. Era i(posi&le. Bo poda -a&er 2isto a una (o(ia ' a dos tipos "on (a/os. S, era :ron"alo.Y :ron"alo tena un &ar"o. Teppi" sa&a >ue &astantes Lil#(etros de

"osta (@s all@ esta&a el reino del C-eri?e de Al7%-ali, ' >ue el C-eri?e 2i2a en el ?a&uloso pala"io del Mald-or?, >ue se de"a -a&a sido "onstruido en una sola no"-e por un genio ' "u'o esplendor era tan in"re&le >ue -a&a originado (ontones de (itos ' le'endas.P El :n6nimo era "o(o un Mald-or? "apa/ de ?lotar, pero (@s lu)oso. Su diseador esta&a o&sesionado por el "olor dorado, ' -a&a utili/ado todos los tru"os ' "o(&ina"iones de purpurina, "olu(nas >ue se enros"an so&re s (is(as ' "ortina)es posi&les "on el ?in de "onseguir >ue pare"iera no tanto una e(&ar"a"i#n "o(o un to"ador de seoras >ue -a&a "-o"ado "on un teatro espe"iali/ado en espe"t@"ulos ?ran"a(ente dudosos. De -e"-o, -a&a >ue poseer los o)os adiestrados de un asesino para darse "uenta de la ino"en"ia "on >ue todo ese a&igarrado esplendor disi(ula&a la es&elte/ del "as"o, ' algo tan "urioso "o(o el >ue despus de -a&er su(ado el espa"io o"upado por los "a(arotes al de las &odegas siguiera -a&iendo un (ont#n de sitio disponi&le >ue no pare"a utili/arse para nada. El agua ondula&a de una ?or(a &astante eJtraa alrededor de lo >ue Ptra"i lla(a&a el eJtre(o puntiagudo, pero sera total(ente rid"ulo sospe"-ar >ue una e(&ar"a"i#n tan o&2ia(ente dedi"ada al "o(er"io pose'era un espol#n >ue >ueda&a o"ulto de&a)o del agua, o >ue "in"o (inutos de tra&a)o "on un -a"-a &astaran para "on2ertir a>uel al"@/ar de lu)os en algo >ue poda de)ar atr@s a "asi "ual>uier e(&ar"a"i#n eJistente ' -a"er >ue las po"as "apa"es de al"an/arla lo la(entaran seria(ente despus. RMu' i(presionante Rdi)o Teppi". RI-, todo es pura aparien"ia Rdi)o :ron"alo. RS, 'a (e do' "uenta. /;uiero de"ir >ue en realidad so(os unos po&res "o(er"iantes, 'a (e entiendes. Teppi" asinti#. R a ?rase -a&itual es <po&res pero -onrados= Rdi)o. :ron"alo le o&se>ui# "on la sonrisa depredadora del "o(er"iante nato. RI-, "reo >ue por el (o(ento nos "on?or(are(os "on <po&res=, Nde a"uerdoO :ueno, N' >u in?iernos -a sido de tu 2idaO o Alti(o >ue supe de ti es >ue i&as a ser re' de un sitio del >ue nadie -a&a odo -a&lar nun"a. Y, por "ierto, N>uin es la -er(osa )o2en >ue te a"o(paaO RSe lla... Re(pe/# a de"ir Teppi". RMe lla(o Ptra"i Rdi)o Ptra"i. REs don... Re(pe/# a de"ir Teppi". RI-, esto' seguro de >ue es una prin"esa de sangre real Rdi)o :ron"alo "on 2o/ alar(ante(ente untuosaR. Sera un in(enso pla"er para ( >ue a""ediera... >ue a""edierais a "enar "on(igo esta no"-e. Me te(o >ue s#lo puedo o?re"eros el -u(ilde sustento del (arinero, pero 'a nos las arreglare(os, Ne-O REspero >ue no ests pensando en una "ena al estilo e?e&ense Rdi)o Teppi". R3alletas, &ue' en sal(uera... ese tipo de "osas Rdi)o :ron"alo sin apartar los o)os de Ptra"i ni un (o(ento. De -e"-o sus o)os no se -a&an apartado de ella desde >ue su&i# a &ordo. Despus se e"-# a rer. Era la 2ie)a risa del :ron"alo de sie(pre, una "ar"a)ada a la >ue no se poda a"usar de >ue le ?altara &uen -u(or, pero >ue de)a&a (u' "laro >ue ese -u(or se en"ontra&a so(etido al "ontrol del "ere&ro de su propietario. R;u aso(&rosa "oin"iden"ia Rdi)oR. Y tene(os >ue /arpar al a(ane"er. NPuedo o?re"eros ropa li(piaO os dos pare"is... e-... pare"e >ue -a&is 2ia)ado &astante. RSupongo >ue ser@n tos"as ropas de (arinero, NnoO Rdi)o Teppi"R. Tal ' "o(o "on2iene a un -u(ilde "o(er"iante, ' "orrge(e si (e e>ui2o"o. P Por lo >ue en lengua)e "olonial era "ono"ido "o(o la "-a&ola del 3enio.

Teppi" ?ue "ondu"ido a un pe>ueo "a(arote tan eJ>uisita ' "uidadosa(ente a(ue&lado >ue pare"a un -ue2o -e"-o de oro ' piedras pre"iosas. So&re la "a(a del "a(arote -a&a desplegado un surtido de ropas >ue no tena nada >ue en2idiar a "ual>uiera de los >ue podan en"ontrarse en las "o(ar"as >ue rodea&an el Mar Cir"ular. Todas da&an la i(presi#n de ser de segunda (ano, "ierto, pero -a&an sido la2adas ' re(endadas tan eJperta(ente >ue los desgarrones de espada apenas se nota&an. Teppi" "onte(pl# "on eJpresi#n pensati2a los gan"-os de la pared ' las so(&ras "asi in2isi&les indi"adoras de >ue unas "uantas "osas "olgadas en ellos -a&an sido >uitadas a toda 2elo"idad. Sali# al angosto pasillo ' se en"ontr# "on Ptra"i. Ptra"i -a&a es"ogido un tra)e de gala de "olor ro)o "on (angas (u' -olgadas, in(ensas ar(a/ones de 2arillas o"ultas de&a)o de la tela ' una gorguera tan grande "o(o una piedra de (olino, una (oda >ue -a&a -e"-o ?uror en AnL-7MorporL die/ aos atr@s. Bada (@s 2erla Teppi" aprendi# algo nue2o, el >ue las (u)eres atra"ti2as 2estidas "on unas "uantas tiras de gasa ' unos (etros de seda pueden resultar (u"-o (@s desea&les "uando 2an tapadas desde el "uello -asta el to&illo. Ptra"i gir# so&re s (is(a para ensearle >u tal le >ueda&a su nue2o atuendo. RHa' (ontones de tra)es por el estilo en el ar(ario Rdi)oR. NEs as "o(o se 2isten las (u)eres de AnL-7MorporLO Me siento "o(o si lle2ara una "asa en"i(a... Da &astante "alor. RI'e, respe"to a :ron"alo... Rdi)o Teppi" "on tono apre(ianteR. Bo (e (alinterpretes, es un &uen "-i"o ' todo eso, pero... REs (u' a(a&le, N2erdadO Rdi)o Ptra"i. R:ueno... S. o es Rad(iti# Teppi", ' se dio por derrotadoR. So(os 2ie)os a(igos. R;u &ien. Mn (ie(&ro de la tripula"i#n se (ateriali/# al ?inal del pasillo, les -i/o una re2eren"ia ' les lle2# -asta el "a(arote de :ron"alo. El (arinero tena la aparien"ia a?a&le ' )o2ial de un 2ie)o lo&o de (ar, aun>ue el tapi/ de "i"atri"es >ue "u&ra su "a&e/a ' los tatua)es Ra su lado las ilustra"iones de El palacio secreto pare"an l@(inas de un (anual de &ri"ola)eR estropea&an un po>uito el e?e"to general. as "osas >ue poda -a"er "on sus &"eps -a&ran (antenido ?as"inada a una ta&erna portuaria entera durante -oras, ' el (arinero no era "ons7 "iente de >ue el peor (o(ento de toda su eJisten"ia llegara dentro de po"os (inutos. REsto' (u' "ontento de >ue nos -a'a(os en"ontrado Rdi)o :ron"alo (ientras e"-a&a 2ino en las "opasR. Ya puedes ser2ir la sopa, Al?on/o Raadi# -a"iendo una sea "on la "a&e/a al (arinero tatuado. R:ron"o, di(e >ue no eres un pirata ReJ"la(# Teppi" de repente. RNEs eso lo >ue te -a estado preo"upandoO :ron"alo le o&se>ui# "on su (e)or sonrisa pere/osa de &uen "-i"o. a posi&ilidad de >ue :ron"alo se dedi"ara a la piratera no era lo Ani"o >ue le -a&a estado ator(entando, pero o"upa&a un lugar &astante alto en su lista de preo"upa"iones a"tuales. Teppi" asinti#. RBo, no so(os piratas, pero pre?eri(os e2itar el... el papeleo sie(pre >ue sea posi&le. Co(prendes a >u (e re?iero, N2erdadO Bo >uere(os tener nada >ue 2er "on esas personas >ue sie(pre >uieren sa&erlo todo so&re ti. RS, pero todas esas ropas... RA-. Te sorprendera la "antidad de 2e"es >ue -e(os sido ata"ados por los piratas. Ssa ?ue la ra/#n de >ue pap@ (andara "onstruir el :n6nimo. Sie(pre se lle2an una sorpresa, ' te aseguro >ue no -a' nada (oral(ente repro"-a&le en lo >ue -a"e(os. Bos >ueda(os "on su na2e ' "on su &otn, ' si -a&a prisioneros a &ordo los res"ata(os ' les o?re"e(os un &illete de 2uelta a "asa a una tari?a in(e)ora&le. RNY >u -a"is "on los piratasO

:ron"alo 2ol2i# la "a&e/a -a"ia Al?on/o. REso depende de "#(o ande el (er"ado la&oral en esos (o(entos Rrepli"#R. Pap@ sie(pre di"e >ue si 2es a un -o(&re en apuros tienes >ue e"-arle una (ano... de)ando &ien "laro lo >ue esperas "onseguir a "a(&io antes, "laro. N;u tal te 2a lo de ser re'O Teppi" se lo eJpli"#. :ron"alo le es"u"-# "on (u"-a aten"i#n (ientras -a"a girar el 2ino dentro de su "opa. RCon>ue as est@n las "osas, Ne-O Rdi)o "uando Teppi" -u&o ter(inado de -a&larR. Bos -e(os enterado de >ue 2a a -a&er guerra, ' por eso /arpare(os en "uanto a(ane/"a. RBo te "ulpo Rdi)o Teppi". RBo (e -as entendido. Tene(os >ue organi/ar los ?uturos inter"a(&ios "o(er"iales. Con los dos &andos, natural(ente, 'a >ue so(os estri"ta(ente i(par"iales. as ar(as >ue ?a&ri"an en este "ontinente son aso(&rosas, "re(e. De lo (@s peligroso >ue -e 2isto... Por "ierto, "reo >ue de&erais 2enir "on nosotros. Eres una persona (u' 2aliosa. RBun"a (e -e sentido (enos 2alioso >ue a-ora Rdi)o Teppi" "on 2o/ a&atida. :ron"alo puso "ara de aso(&ro. RVPero si eres re'W ReJ"la(#. R:ueno, s, pero... RDe un pas >ue t"ni"a(ente -a&lando aAn eJiste, pero al >ue ningAn ser -u(ano puede llegar, NnoO RPor desgra"ia as es. RY puedes di"tar le'es so&re... &ueno, so&re la (oneda ' los i(puestos, NnoO RSupongo >ue s, pero... RNY no te "onsideras 2aliosoO Cielos, Tep, esto' seguro de >ue a nuestros "onta&les se les o"urrir@n "in"uenta (todos distintos de... :ueno, (e sudan las (anos s#lo de pensarlo. Para e(pe/ar supongo >ue pap@ >uerr@ trasladar nuestra sede a ese sito ' luego... R:ron"alo, 'a te lo -e eJpli"ado. Ya sa&es "u@l es la situa"i#n, NnoO Badie puede entrar a- Rdi)o Teppi". REso no i(porta. RNBo i(portaO RBo, por>ue utili/are(os AnL- "o(o delega"i#n prin"ipal ' pagare(os nuestros i(puestos donde est ese sitio. o Ani"o >ue ne"esita(os es una dire""i#n o?i"ial en... no s, en la A2enida de las Pir@(ides o algAn lugar por el estilo. I'e, -a/(e "aso ' no a&ras la &o"a -asta >ue pap@ te -a'a o?re"ido un puesto en el "onse)o de ad(inistra"i#n. Tienes sangre real ' eso sie(pre i(presiona &astante, as >ue... :ron"alo sigui# -a&lando. Teppi" e(pe/# a tener la sensa"i#n de >ue sus ropas -a&an de"idido as?iJiarle. Pare"a (u' sen"illo. Perdas tu reino ' enton"es des"u&ras >ue 2ala (@s de lo >ue -a&a 2alido nun"a por>ue a"a&a&a de "on2ertirse en un paraso ?is"al, ' te da&an un puesto en el "onse)o de ad(inistra"i#n, ?uera lo >ue ?uese un "onse)o de ad(inistra"i#n, ' 'a no tenas >ue preo"uparte por nada. Ptra"i rela)# un po>uito la "re"iente tensi#n agarrando a Al?on/o del &ra/o "uando se dispona a ser2ir el ?ais@n. RV a Con)un"i#n del Perro :ona"-#n ' las Dos 3alletitasW ReJ"la(# eJa(inando el "o(pli"ado tatua)eR. A-ora 'a no se 2e "asi nun"a. Est@ (u' &ien -e"-o, N2erdadO G)ate, pero si in"luso se puede distinguir el 'og-urt... Al?on/o se >ued# total(ente in(#2il ' e(pe/# a ru&ori/arse. Qer "#(o el ru&or se i&a eJtendiendo por a>uella enor(e "a&e/a llena de "i"atri"es era "o(o "onte(plar al sol aso(ando por en"i(a de una "ordillera. RNY >u -a' en el del otro &ra/oO

Al?on/o Ra )u/gar por su aspe"to la lista de tra&a)os anteriores dese(peados por el (arinero -a&a in"luido el de ser2ir "o(o ariete para derri&ar puertasR (ur(ur# algo ininteligi&le ' le ense# su ante&ra/o "on (u"-a ti(ide/. RReal(ente no es para >ue lo 2ea una da(a R(ur(ur#. Ptra"i apart# los pelitos pare"idos a ala(&res "on el entusias(o de una eJploradora nata (ientras :ron"alo la "onte(pla&a &o>uia&ierto. RI-, 'a lo "ono/"o Rdi)o en un tono le2e(ente despe"ti2oR. Est@ sa"ado de los +), d2as de Pseud6polis. Es ?si"a(ente i(posi&le. Solt# el &ra/o de Al?on/o ' 2ol2i# a "on"entrar su aten"i#n en la "o(ida. RPerdonad, no >uera interru(piros Rdi)o )o2ial(ente un instante despus al/ando la (irada -a"ia :ron"alo ' Teppi"R. Seguid "on lo 2uestro. RAl?on/o, 2e a tu "a(arote ' ponte una "a(isa de (anga larga Rdi)o :ron"alo "on 2o/ enron>ue"ida. Al?on/o retro"edi# (u' despa"io sin apartar los o)os de su &ra/o ni un instante. RE-... N;u esta&a... e-... di"iendoO R(ur(ur# :ron"aloR. o siento, (e te(o >ue -e perdido el -ilo de la "on2ersa"i#n. E-... N;uieres un po"o (@s de 2ino, TepO Ptra"i no s#lo -a"a des"arrilar el tren de tus pensa(ientos, sino >ue arran"a&a los rieles, >ue(a&a las esta"iones ' derreta los puentes para 2enderlos "o(o "-atarra (et@li"a. a "ena ?ue pasando del pastel de &ue' a los (elo"otones ?res"os ' los eri/os de (ar "ristali/ados, todo ello a"o(paado por "-arla intras"endente so&re los &uenos ' 2ie)os tie(pos de la es"uela del 3re(io de Asesinos. S#lo -a&an pasado tres (eses desde enton"es, pero pare"a toda una 2ida >ui/@ por>ue en el Qie)o Reino tres (eses eran una 2ida. Ptra"i no tard# en e(pe/ar a &oste/ar, ' de"idi# retirarse a su "a(arote de)@ndoles en "o(paa de una &otella de 2ino re"in des"or"-ada. :ron"alo la o&ser2# (ar"-ar en un silen"io "lara(ente i(presionado. RNHa' (u"-as "-i"as as en tu pasO Rpregunt#. RBo lo s Rad(iti# Teppi"R. ;ui/@. o nor(al es >ue estn a"ostadas en un di2@n pelando u2as o a&ani"@ndote. REs aso(&rosa. AnL- "aera rendido a sus pies, Nsa&esO Con una ?igura as ' una (ente "o(o... "o(o... RQa"il#R. NEs...O ;uiero de"ir... Qosotros dos... NEst@is...O RBo Rdi)o Teppi". REs (u' atra"ti2a. RS Rdi)o Teppi". RPare"e un "ru"e entre una &ailarina de te(plo ' una sierra para (etales. Cogieron sus "opas ' salieron a la "u&ierta. El resplandor de las estrellas -a"a palide"er las es"asas lu"es de la "iudad. as aguas de la &a-a se -alla&an tan lisas ' tran>uilas >ue "asi pare"an a"eite. Teppi" sinti# >ue la "a&e/a le e(pe/a&a a dar 2ueltas. os e?e"tos del desierto, el sol, las dos (anos de &arni/ado a &ase de retsina e?e&ense >ue re"u&ran el interior de su est#(ago ' la &otella de 2ino >ue se -a&a &e&ido esta&an -a"indose notar en sus sinapsis. RDe&o de7de"ir R"onsigui# ?ar?ullar apo'@ndose en la &arandillaR, >ue -as lo7logrado salir adelante. RBo (e 2a (al Rdi)o :ron"aloR. El "o(er"io es (u' interesante. 3anar (er"ados ' todo eso, 'a sa&es... as e(o"iones ' los riesgos de la "o(peten"ia en el se"tor pri2ado son ?as"inantes. Tendras >ue 2enir "on nosotros, "-i"o. Mi padre sie(pre di"e >ue el ?uturo est@ a-, no en todas esas antiguallas de los -e"-i"eros ' los re'es, sino "on la gente e(prendedora >ue puede per(itirse el lu)o de "ontratarles. Bo pretendo o?enderte, "laro. RSo(os todo lo >ue >ueda Rdi)o Teppi" "la2ando los o)os en su "opa de 2inoR. Todo el reino -a desapare"ido, ' a-ora s#lo >ueda(os 'o, ella ' un "a(ello >ue -uele igual >ue

una al?o(&ra 2ie)a. Mn reino anti>usi(o perdido para sie(pre... REs una suerte >ue no ?uese nue2o Rdi)o :ron"aloR. Por lo (enos 'a lo -a&ais usado durante algAn tie(po, NnoO RTA nun"a podr@s entenderlo Rdi)o Teppi"R. Es "o(o una in(ensa pir@(ide, pero... Puesta del re2s, NentiendesO Toda esa -istoria, todos esos antepasados, todas las personas... todo 2a pasando por un e(&udo "ada 2e/ (@s estre"-o ' ter(ina en (, )usto en el ?ondo del e(&udo. Teppi" se de)# "aer so&re un rollo de "uerda ' :ron"alo le pas# la &otella. RResulta in"re&le, N2erdadO Rdi)o :ron"aloR. Todas esas "iudades ' reinos perdidos >ue -a' por a-... Co(o Ee, en el 3ran Be?. Pases enteros >ue desapare"ieron de repente ' >ue est@n en algAn lugar le)ano nadie sa&e (u' &ien d#nde. Puede >ue sus -a&itantes ta(&in e(pe/aran a tontear "on la geo(etra, Nno te pare"eO Teppi" respondi# "on un ron>uido. :ron"alo le "onte(pl# durante unos (o(entos sin de"ir nada. Despus se ta(&ale# -a"ia adelante ' arro)# la &otella 2a"a por en"i(a de la &arandilla. a &otella "-o"# "on la super?i"ie del agua, -i/o un plunL no (u' ?uerte ' se -undi# de)ando detr@s de s un reguero de &ur&u)as >ue tur&# la lisa tran>uilidad de la &a-a unos segundos ' >ue no tard# en desapare"er. :ron"alo sali# "on paso 2a"ilante de la "u&ierta ' se ?ue a a"ostar. Teppi" esta&a soando. Soa&a >ue se en"ontra&a en un lugar (u' alto ' >ue su posi"i#n no era (u' segura por>ue esta&a -a"iendo e>uili&rios so&re los -o(&ros de su padre ' de su (adre, ' de&a)o de ellos poda distinguir a sus a&uelos ' de&a)o de ellos esta&an sus antepasados, una -ilera de siluetas &orrosas >ue se eJtenda -asta perderse de 2ista ?or(ando una in(ensa pir@(ide de -u(anidad "u'a &ase desapare"a entre las nu&es. Poda or el (ur(ullo de las #rdenes ' las instru""iones dadas a gritos >ue su&an ?lotando -asta l. 'i no haces nada nunca habremos eCistido. /Esto no es (@s >ue un sueo Rdi)o Teppi". Sali# de l ' se en"ontr# en un pala"io. Mn -o(&re"illo de piel os"ura 2estido "on un taparra&os esta&a sentado so&re un &an"o de piedra "o(iendo -igos. RPues "laro >ue es un sueo Rdi)o el -o(&re"illoR. El (undo es el sueo del Creador. Todo son sueos... distintas "lases de sueos, NentiendesO Se supone >ue te re2elan "osas, "o(o por e)e(plo >ue no ter(ines la "ena "o(iendo langosta ' re2ela"iones si(ilares. NHas tenido el sueo de las siete 2a"asO RS Rdi)o Teppi" (irando a su alrededor. Ha&a soado una ar>uite"tura &astante &uena R. Mna de ellas to"a&a un tro(&#n. REn (is tie(pos ?u(a&a un puro. Es un sueo an"estral (u' "ono"ido, Nsa&esO RNY "u@l es su signi?i"adoO El -o(&re"illo se (eti# un dedo en la &o"a ' -urg# dentro de ella -asta eJtraer una se(illa de -igo. R;ue (e registren Rdi)oR. Te aseguro >ue dara (i &ra/o dere"-o por a2eriguarlo. Por "ierto, "reo >ue no nos -a&a(os 2isto antes. So' %-u?t. Yo ?und este reino, por "ierto... I'e, sa&es soar unos -igos eJ"elentes. RNTa(&in te esto' soando a tiO RHas dado en el &lan"o, (u"-a"-o. Cuando esta&a 2i2o tena un 2o"a&ulario de o"-o"ientas pala&ras. NReal(ente "rees >ue podra -a&lar as si esto no ?uera un sueoO A-, ' si espera&as unos "uantos "onse)os ' la a'uda de tus antepasados 'a puedes irte ol2idando de

ello. Esto es un sueo, N"o(prendesO Bo puedo de"irte nada >ue no sepas de ante(ano. REres el ?undador del reino. RSse so' 'o. RYo... Pensa&a >ue seras distinto R(ur(ur# Teppi". RN;u >uieres de"irO R:ueno... a estatua... %-u?t (o2i# una (ano en un gesto "argado de i(pa"ien"ia. RTodo eso no son (@s >ue rela"iones pA&li"as Rdi)oR. Qa(os, (ra(e &ien. NTengo aspe"to patriar"alO Teppi" le eJa(in# "on (u"-a aten"i#n. RCon ese taparra&os no, desde luego Rad(iti# por ?inR. Est@ un po>uito... un po>uito (altre"-o. RAAn puede aguantar unos "uantos aos Rdi)o %-u?t. RSupongo >ue si est@s -u'endo de tus perseguidores no tienes tie(po de re"oger el 2estuario, "laro Rdi)o Teppi", >ueriendo de(ostrarle >ue era un ?ara#n "o(prensi2o ' po"o eJigente. %-u?t "ogi# otro -igo ' le (ir# de sosla'o. RN;u -as di"-oO RTe esta&an persiguiendo Rdi)o Teppi"R. Por eso -uiste al desierto, NnoO RI-, s, "laro. Tienes toda la ra/#n. Esta&a siendo perseguido a "ausa de (is "reen"ias. REso es terri&le Rdi)o Teppi". %-u?t es"upi# una se(illa de -igo. RDesde luego >ue s. Cre >ue nadie se dara "uenta de >ue los "a(ellos >ue les -a&a 2endido tenan los dientes de 'eso -asta >ue estu2iera (u' le)os del pue&lo. as pala&ras de %-u?t ne"esitaron unos (o(entos para a&rirse paso por la (ente de Teppi", pero en "uanto lo -u&ieron "onseguido produ)eron el (is(o e?e"to >ue un &lo>ue de granito "uando lo de)as "aer en"i(a de una 2a)illa de por"elana. RNEres un "ri(inalO R&al&u"e# Teppi". R:ueno, sie(pre -e opinado >ue <"ri(inal= es una pala&ra (u' ?ea, no s si (e entiendes Rdi)o el pe>ueo antepasadoR. Yo pre?iero usar la pala&ra <e(presario=. Mi gran pro&le(a sie(pre ?ue >ue i&a (u' por delante de (i po"a. RNY tu2iste >ue -uir a "ausa de elloO Rpregunt# Teppi" "on un -ilo de 2o/. RI-, te aseguro >ue >uedar(e a- -a&ra sido una psi(a idea Rdi)o %-u?t. RY %-u?t el "a(ellero se perdi# en el Desierto, ' enton"es se a&ri# ante l un Qalle re&osante de e"-e ' Miel, ' %-u?t el "a(ellero pens# >ue era un Regalo de los Dioses R re"it# Teppi" "on 2o/ tirando a -ue"aR. Sie(pre pens >ue el 2alle de&a de estar &astante pega)oso Raadi#. RAll esta&a 'o. Me (ora de sed, los "a(ellos esta&an pidiendo agua a grito pelado ' de repente... b-ooos-, todo un (aldito 2alle ?lu2ial "on "aa2erales, -ipop#ta(os ' lo >ue >uieras. Surgido de la nada, N"o(prendesO o "ierto es >ue estu2e a punto de (orir en la esta(pida. RVBoW Rgrit# Teppi"R. VBo o"urri# asW os dioses del 2alle se apiadaron de ti ' te (ostraron el "a(ino >ue lle2a&a -asta a-, N2erdadO El tono de sApli"a de su 2o/ era tan intenso >ue le sorprendi# in"luso a l. %-u?t lan/# un &u?ido despe"ti2o. RI-, NsO Y dio la "asualidad de >ue trope" "on un ro de "iento "in"uenta Lil#(etros de largo >ue atra2esa&a el "entro del desierto ' >ue se le -a&a pasado por alto a todo el (undo -asta >ue llegu 'o, NnoO Es "o(prensi&le. Mn ro de "iento "in"uenta Lil#(etros de largo en pleno desierto no se 2e as "o(o as, N2erdadO Claro >ue a "a(ello regalado...

Co(prender@s >ue no i&a a -a"erle as"os, as >ue ?ui a re"oger a (i ?a(ilia ' al resto de los "-i"os ' regres lo (@s deprisa posi&le. Bo (ir atr@s ni una sola 2e/. RNSurgi# de la nadaO NBo esta&a all ' "uando 2ol2iste a (irar s esta&aO Rpregunt# Teppi". REJa"to. Resulta di?"il de "reer, NnoO RBo Rdi)o Teppi"R. Bo, la 2erdad es >ue no. %-u?t eJtendi# una (ano ' "la2# un dedo lleno de arrugas en las "ostillas de Teppi". RSie(pre estu2e "on2en"ido de >ue ?ue "osa de los (alditos "a(ellos Rdi)oR. Creo >ue ellos lo -i"ieron apare"er. Era "o(o si el 2alle estu2iera all en poten"ia, pero no del todo, "o(o si -i"iera ?alta ese po>uito de es?uer/o para "on2ertirlo en realidad. os "a(ellos son unos &i"-os (u' raros, Nsa&esO R o s. RSon aAn (@s raros >ue los dioses. NTe o"urre algoO RPerdona Rdi)o Teppi"R, pero enterar(e de todo esto tan de repente... Es una espe"ie de s-o"L. ;uiero de"ir >ue... :ueno, sie(pre pens >ue ra(os real(ente reales, >ue... en ?in, >ue ra(os (@s reales >ue nadie. %-u?t eJtra)o otra se(illa de -igo de entre dos &ultos ennegre"idos. os &ultos esta&an dentro de su &o"a, as >ue pro&a&le(ente -a&a >ue lla(arlos dientes. Despus es"upi# en el suelo. RAll@ tA "on tus pro&le(as Rdi)o, ' se des2ane"i#. Teppi" pase# por la ne"r#polis. as pir@(ides ?or(a&an una "ordillera de @ngulos >ue se per?ila&a "ontra la no"-e. El "ielo era el "uerpo ar>ueado de una (u)er, ' los dioses se al/a&an alrededor del -ori/onte. Bo se pare"an en nada a los dioses pintados >ue lle2a&an (iles de aos adornando las paredes. A>uellos dioses eran (u"-o peores. A de"ir 2erdad, da&an la i(presi#n de ser (@s 2ie)os >ue el Tie(po. Despus de todo los dioses "asi nun"a se entro(etan en los asuntos de los -o(&res, pero eJistan otras "riaturas tan a?i"ionadas a inter2enir en ellos >ue in"luso "ir"ula&an re?ranes al respe"to. RN;u puedo -a"erO Bo so' (@s >ue un (sero ser -u(ano Rdi)o en 2o/ alta. REn parte Rrepli"# una 2o/. os gritos de las ga2iotas despertaron a Teppi". Al?on/o Rel (arinero lle2a&a puesta una "a(isa de (anga larga, ' a )u/gar por su eJpresi#n -a&a de"idido no >uit@rsela nun"a (@s o"urriera lo >ue o"urrieseR esta&a a'udando al grupo de -o(&res >ue desenrolla&a una de las 2elas del :n6nimo. Al?on/o &a)# la (irada -a"ia Teppi", >uien segua a"ostado en"i(a de su le"-o de "uerda, ' le salud# "on una in"lina"i#n de "a&e/a. Se esta&an (o2iendo. Teppi" se irgui# so&re el rollo de "uerda ' 2io "#(o los (uelles de E?e&as des?ila&an silen"iosa(ente ' se ale)a&an a gran 2elo"idad &a)o la lu/ gris@"ea del a(ane"er. Teppi" logr# ponerse en pie, lan/# un ge(ido, se lle2# las (anos a la "a&e/a, e"-# a "orrer ' salt# por en"i(a de la &arandilla. Pa7%-o %rona, propietario ' gerente del esta&lo ' las "uadras o Me)or Para Su 1oro&a "a(in# lenta(ente alrededor de Maldito :astardo "anturreando en 2o/ &a)a. EJa(in# las rodillas del "a(ello ' le dio una patadita en un pie. Despus se (o2i# "on tal rapide/ >ue pill# total(ente despre2enido a Maldito :astardo, le a&ri# la &o"a "on las dos (anos, eJa(in# sus enor(es dientes a(arillentos ' retro"edi# de un salto "olo"@ndose ?uera de su

al"an"e. Cogi# un ta&l#n de (adera del (ont#n >ue -a&a en un rin"#n, (eti# un pin"el en un &ote de pintura negra ' tras pens@rselo un (o(ento se "on"entr# en la "o(pli"ada tarea de pintar las pala&ras S] I MB PIP!ETAR!I. Cuando -u&o ter(inado "onte(pl# el ta&l#n durante unos instantes ' aadi# VQEDW %! IMETRA1E. Esta&a ter(inando de pintar 3RAB CIREDIR "uando Teppi" entr# ta(&ale@ndose ' )adeando ' se apo'# en el >ui"io de la puerta. El agua e(pe/# a es"urrirse por sus piernas ' se ?ue a"u(ulando en ?or(a de "-ar"o alrededor de sus pies. RHe 2enido a por (i "a(ello Rdi)o. %rona suspir#. RAno"-e di)o >ue 2ol2era en una -ora Rre?un?u#R. Tengo >ue "o&rarle un da entero de "uadra, NnoO Y aparte de eso lo -e "epillado ' (e -e o"upado de sus pies..., ser2i"io "o(pleto. Ser@n "in"o cercs, Nde a"uerdo, e(irO RA-... RTeppi" se pal(e# los &olsillosR. Qer@, -e salido de "asa "on un po"o de prisa '... (e pare"e >ue no lle2o dinero en"i(a. RQale, e(ir. R%rona se 2ol2i# -a"ia el ta&l#nR. Iiga, Nsa&e "#(o se deletrea 3MARABTZA DE A\ISO R e en2iar el dinero Rdi)o Teppi". %rona respondi# "on la sonrisa glida de >uien lo -a 2isto todo R&urros 2ie)si(os (a>uillados para >ue pare"iesen )#2enes ' 2igorosos, ele?antes "on "ol(illos de 'eso, "a(ellos "on una )oro&a de "art#n asegurada (ediante pega(entoR ' "ono"e la pro?undidad de los a&s"esos purulentos >ue pueden ?or(arse en una al(a -u(ana real(ente de"idida a "aer lo (@s &a)o posi&le. RNPor >u no prue&a a "ontar(e otra -istoria, ra)@O Rrepli"#R. A ser posi&le una >ue tenga "a(panillas, Ne-O Ha"e tie(po >ue no &ailo. Teppi" -urg# en su tAni"a. RPodra darle este "u"-illo "o(o pago Rdi)oR. Es (u' 2alioso, Nsa&eO %rona lo (ir# de sosla'o ' lan/# un resoplido. R o siento, e(ir. !(posi&le. Si no -a' dinero no -a' "a(ello. RPodra d@rselo "on la punta por delante Rdi)o Teppi". Esta&a desesperado, ' sa&a >ue esa a(ena/a &asta&a para >ue le eJpulsaran del 3re(io. Ta(&in era "ons"iente de >ue "o(o a(ena/a no resulta&a (u' te(i&le. A(ena/ar no era una asignatura >ue ?igurase en el progra(a de estudios de la es"uela del 3re(io de Asesinos. Ade(@s %rona tena a su ?a2or la presen"ia de dos -o(&retones sentados so&re &alas de pa)a al ?ondo del esta&lo. os -o(&retones esta&an e(pe/ando a interesarse por lo >ue o"urra, ' pare"an los -er(anos (a'ores de Al?on/o. BingAn al(a"n o dep#sito de 2e-"ulos de "ual>uier "lase del (ulti2erso estara "o(pleto sin ellos. Sus ?un"iones son 2agas ' nun"a se las puede de?inir "on tr(inos tan si(ples "o(o <(o/os de "uadra=, <(e"@ni"os=, <e(pleados= o <"lientes=. a ra/#n de >ue se en"uentren all nun"a >ueda del todo "lara. Masti"an una &ri/na de pa)a o ?u(an "igarrillos de ?or(a su&repti"ia, ' si -a' "er"a algo (ni(a(ente pare"ido a un peri#di"o lo leen o, por lo (enos, se distraen "onte(plando las ?otos ' las ilustra"iones. os dos -o(&retones al/aron la "a&e/a ' "la2aron los o)os en Teppi". Mno de ellos "ogi# un par de ladrillos ' e(pe/# a -a"er )uegos (ala&ares "on ellos. RIiga, &asta "on (irarle para 2er lo )o2en >ue es Rdi)o %rona "asi "on a(a&ilidadR. Su 2ida apenas a"a&a de e(pe/ar, e(ir. Bo se &us>ue pro&le(as inne"esarios. Dio un paso -a"ia adelante. a in(ensa "a&e/a peluda de Maldito :astardo se 2ol2i# -a"ia l. Colu(nas de nA(eros

di(inutos e(pe/aron a (o2erse 2elo/(ente por las pro?undidades de su "ere&ro. R o siento (u"-o, pero tengo >ue re"uperar (i "a(ello Rdi)o Teppi"R. VEs un asunto de 2ida ' (uerteW %rona se 2ol2i# -a"ia los dos -o(&retones ' les -i/o una sea. Maldito :astardo le ati/# una "o/. Maldito :astardo tena ideas (u' ?ir(es ' "laras so&re lo >ue -a' >ue -a"er "on la gente >ue te (ete las (anos dentro de la &o"a ', aparte de eso, se -a&a ?i)ado en los ladrillos ' "ual>uier "a(ello sa&e >ue si su(as un ladrillo "on otro ladrillo o&tendr@s "o(o resultado dos pro&le(as. a "o/ ?ue (agn?i"a, potente ' engaosa(ente lenta, ' Maldito :astardo redonde# sus e?e"tos separando los dedos al (@Ji(o. %rona re(ont# el 2uelo ' a"a&# "a'endo so&re un -u(eante (ont#n de estir"ol de di(ensiones ' pestilen"ia ?ran"a(ente auga"as. Teppi" e"-# a "orrer, re&ot# en la pared d@ndose i(pulso, "err# los dedos de una (ano so&re el su"io pela)e de Maldito :astardo ' aterri/# pesada(ente so&re su "uello. R o siento (u"-o Rdi)o dirigindose a la pe>uea parte de %rona >ue segua siendo 2isi&leR. e aseguro >ue (e o"upar de >ue re"i&a su dinero. Maldito :astardo -a&a e(pe/ado a (o2erse en "r"ulo "o(o si &ailara el 2als. os dos -o(&retones se (antenan lo (@s ale)ados posi&le, >ui/@ por>ue el aire se -a&a "on2ertido en un re(olino de patas >ue gira&an en todas dire""iones. Teppi" se in"lin# -a"ia adelante ' peg# la &o"a a una ore)a >ue se agita&a lo"a(ente. RBos 2a(os a "asa Rdi)o. Ha&an es"ogido una pir@(ide al a/ar. El ?ara#n eJa(in# el "artu"-o >ue -a&a en"i(a de la puerta. R:endita sea la Reina Gar7re7pta- Rle'# Dil o&ediente(enteR. 3o&ernante de los Cielos, Duea del D)el, A(a de... RA-, s, la a&uela Poone' Rdi)o el ?ara#nR. Supongo >ue ser2ir@. RSe 2ol2i# -a"ia Dil ' 3ern, >ue le esta&an o&ser2ando "on eJpresi#n perple)aR. Cuando era pe>ueo sie(pre la lla(a&a as. Bun"a "onsegu pronun"iar su no(&re, NentendisO Gar7re7pta-... aAn (e "uesta un po"o. :ien, (anos a la o&ra. De)ad de (irar(e &o>uia&iertos ' derri&ad la puerta. 3ern sopes# el (a/o "o(o si no supiera >u -a"er "on l. REs una pir@(ide, (aese Dil Rdi)o por ?in apelando a la "on"ien"ia pro?esional del )e?e de e(&alsa(adoresR. Se supone >ue no se de&en a&rir. RNY >u sugieres >ue -aga(os, "-i"oO N;ue (eta(os un "ortaplu(as en la ranura ' >ue lo (o2a(os de un lado a otro a 2er si -a' suerteO Rrepli"# el ?ara#n. RHa/lo, 3ern Rdi)o DilR. Bo te preo"upes, todo ir@ &ien. 3ern se en"ogi# de -o(&ros, es"upi# en sus (anos Raun>ue el sudor del (iedo 'a se -a&a en"argado de -u(ede"erlas lo su?i"ienteR, e -i/o girar el (a/o. RItra 2e/ Rdi)o el ?ara#n. El i(pa"to del (a/o -i/o >ue la gigantes"a losa retu(&ara "on un taido "asi (usi"al, pero era de granito ' aguant#. Mnos tro"itos de (ortero se desprendieron del >ui"io ' "a'eron al suelo, ' los e"os no tardaron en 2ol2er re&otando lo"a(ente por las (uertas a2enidas de la ne"r#polis. RItra 2e/. os &"eps de 3ern se (o2an "o(o tortugas nadando en una sopera de grasa. El ter"er i(pa"to del (a/o ?ue respondido por un retu(&ar a-ogado. El sonido resulta&a "uriosa(ente pare"ido al >ue podra "ausar una tapa de sar"#?ago &astante pesada "-o"ando "on el suelo a una gran distan"ia de la puerta.

RNQuel2o a darle, seorO Rpregunt# 3ern. Dil ' el ?ara#n le -i"ieron "allar "on un gesto de la (ano. os ro"es ' "ru)idos se esta&an aproJi(ando. Y la piedra se (o2i#. Se atas"# un par de 2e"es, pero no "a&a duda de >ue se esta&a (o2iendo ' ?ue girando lenta(ente a un lado -asta "rear una grieta de so(&ra (u' os"ura. El interior de la pir@(ide esta&a tan tene&roso >ue Dil apenas pudo distinguir la silueta (@s negra >ue las tinie&las >ue a"a&a&a de apare"er. RNSO Rpregunt# la silueta. RSo' 'o, a&uela Rdi)o el ?ara#n. a so(&ra no se (o2i#. RN;uin, el )o2en PotleO Rpregunt# "on un in"on?undi&le tonillo de suspi"a"ia. Dil se 2ol2i# -a"ia el ?ara#n, pero ste es>ui2# su (irada. REl (is(o, a&uela. He(os 2enido a sa"arte de a>u. RNY >uines son estos -o(&resO Rpregunt# la so(&ra "on 2o/ irritadaR. Bo tengo nada, )o2en"ito Rdi)o (irando a 3ernR. A- dentro no -a' ni una (oneda, ' 'a puedes soltar esa ar(a por>ue te aseguro >ue no (e asusta. RSon sir2ientes, a&uela Rdi)o el ?ara#n. RNPueden identi?i"arseO R(ur(ur# la an"iana. RA&uela, 'o respondo de ellos ' a"a&o de identi?i"arles. He(os 2enido a sa"arte de la pir@(ide. RHa' >ue 2er lo largas >ue pueden resultar las -oras "uando no tienes nada >ue -a"er R di)o la di?unta reina (ientras e(erga a la lu/ del sol. Su aspe"to era idnti"o al del ?ara#n, pero sus 2enda)es esta&an (@s pol2orientos ' (u"-o (@s grisesR. Me a&urra tanto >ue de"id a"ostar(e un ratito... Cuando est@s (uerto nadie se preo"upa por ti, Nsa&esO NAd#nde 2a(os a-oraO RA sa"ar a los otros de sus pir@(ides Rdi)o el ?ara#n. R:uena idea, )o2en"ito. a 2ie)a reina le sigui# "on paso ta(&aleante. RAs >ue ste es el aspe"to >ue tiene el Itro Mundo, Ne-O Rpregunt# se"a(enteR. Pare"e >ue las "osas no -an (e)orado (u"-o... RSe 2ol2i# -a"ia 3ern ' le -undi# el "odo en las "ostillasR. NTA ta(&in est@s (uerto, )o2en"itoO RBo, seora Rdi)o 3ern usando el tono de &ra2ura te(&lorosa >ue puede esperarse en alguien >ue est@ -a"iendo e>uili&rios so&re una "uerda "on los a&is(os de la lo"ura &oste/ando de&a)o de sus pies. RBo 2ale la pena, "re(e. RS, seora. El ?ara#n a2an/# so&re las 2ie)si(as losas de la "al/ada en dire""i#n a la pir@(ide "ontigua. R a "ono/"o Rdi)o la reinaR. Ya esta&a a>u en (is tie(pos. EsL-7aler7atep, ?ara#n, Ter"er !(perio. N;u piensas -a"er "on ese (a/o, )o2en"itoO RE-... Tengo >ue golpear la puerta "on l, seora Rdi)o 3ern. RBo -a"e ?alta >ue lla(es. Sie(pre est@ dentro. RMi a'udante >uiere de"ir >ue ro(per@ los sellos "on l, seora Rdi)o Dil intentando "ongra"iarse "on la an"iana. RNY >uin eres tAO Rpregunt# la reina. RMe lla(o Dil, o- reina, ' so' )e?e de e(&alsa(adores. RA-, "on>ue eres )e?e de e(&alsa(adores, Ne-O :ueno, pues 'o tengo unas "uantas "osturas a las >ue no les ira nada (al >ue les dieran un repaso. RSer@ un -onor ' un pri2ilegio, o- reina Rdi)o Dil. RS. o ser@ R(ur(ur# la reina, ' se 2ol2i# -a"ia 3ern "on un aparatoso

a"o(paa(iento de "ru)idosR. VQa(os, )o2en"ito, de(uestra >ue esos (As"ulos no son de adornoW Sus pala&ras ani(aron de tal ?or(a a 3ern >ue el (a/o sur"# los aires (o2indose en un ar"o tan 2elo/ >ue apenas resulta&a 2isi&le. El (a/o pas# por delante de la nari/ de Dil -a"iendo un ruido pare"ido al de una "odorni/ en "elo ' "-o"# "on el sello redu"indolo a ?rag(entos di(inutos. o >ue e(ergi# de la pir@(ide en "uanto el pol2o se -u&o disipado no pare"a estar (u' enterado de "u@l era la Alti(a (oda ?uneraria. os 2enda)es esta&an (arrones ' (o-osos, ' las "osturas de los "odos 'a -a&an e(pe/ado a desintegrarse, lo >ue -i/o >ue Dil sintiera una pun/ada de preo"upa"i#n pro?esional. Cuando -a&l# todos pensaron en el "ru)ido de un sar"#?ago (u' 2ie)o a&rindose despus de lle2ar (ilenios "errado. RDesperte(e et non 2i lu(inaria alguna Rdi)oR. NH@llo(e por 2entura en el Itro MundoO RPare"e ser >ue no Rdi)o la reina. RNEt esto es todoO RBo 2ala la pena (orirse, N2erdadO Rgru# la reina. El 2ie)o ?ara#n asinti# "on (u"-a lentitud ' deli"ade/a, "o(o si te(iera >ue la "a&e/a se le pudiera desprender del tron"o. RAlgo de&e ?a"erse al respe"ta(en Rdi)o. Se 2ol2i# -a"ia la 3ran Pir@(ide ' eJtendi# lo >ue en tie(pos -a&a sido un &ra/o. RN;uin dor(ita a"ull@O Rpregunt#. R:ueno, es (a Rdi)o Teppi"a(#n dando un paso -a"ia lR. Creo >ue no nos -e(os 2isto antes. AAn no -e sido enterrado, por "ierto. Mi -i)o la "onstru'# para (... en "ontra de (is deseos, te lo aseguro. REs "osa -orri&le et ?e(entida Rdi)o el 2ie)o ?ara#nR. Sent la tarea et la "onstru""i#n, et in"luso entre los 2apores et el sopor de la (uerte lleg# -asta (. 3rande es, et lo &astante para atu(ular el or&e entero. RYo >uera >ue (e enterraran en el (ar Rdi)o Teppi"a(#nR. Idio las pir@(ides. RBon Rdi)o se"a(ente Es-L7aler7atep. RDis"ulpa, pero te aseguro >ue las odio Rrepli"# "orts(ente el ?ara#n. RBon et non. Agora s#lo sents un d&il et p@lido disgusta(iento. Cuando lle2ares un (ilenio de aos en una... Rdi)o el (onar"a de la antigTedadR, a-, enton"es et s#lo enton"es "o(prenderetes real(ente >u es odiarla. Teppi"a(#n se estre(e"i#. REl (ar... Rdi)oR. Es el (e)or sitio posi&le. Te 2as disol2iendo po"o a po"o sin darte "uenta. Gueron -a"ia la pir@(ide siguiente. 3ern i&a el pri(ero, ' su rostro era un autnti"o estudio pi"t#ri"o so&re el te(a de las e(o"iones "ontrapuestas, pro&a&le(ente uno pintado a altas -oras de la no"-e por un artista "u'a inspira"i#n esta&a en trata(iento (di"o. Dil le segua pro"urando (antener &ien alta la "a&e/a ' el pe"-o a&o(&ado. Sie(pre -a&a tenido la esperan/a de >ue se a&rira "a(ino en el (undo ' a>u esta&a a-ora, "a(inando )unto a los re'es. :ueno, ta(&ale@ndose )unto a los re'es... El desierto esta&a dis?rutando de otro da pre"ioso. En el desierto los das sie(pre son pre"iosos, a "ondi"i#n de >ue tu "on"epto de la &elle/a (eteorol#gi"a in"lu'a una te(peratura del aire superior a la de un -orno en ?un"iona(iento ' una arena tan "aliente >ue podras asar "astaas en"i(a de ella.

Maldito :astardo i&a al galope, (@s >ue nada por>ue >uera (antener los pies ale)ados del suelo el (@Ji(o de tie(po posi&le. Su&ieron ta(&ale@ndose la pendiente de una "olina "er"ana al oasis de oli2os ' "a(pos >ue rodea&a a E?e&as ' Teppi" "re'# 2er el :n6nimo, una (an"-ita (inAs"ula perdida so&re el a/ul del (arU pero >ui/@ ?uese un re?le)o del sol al "-o"ar "on una ola. Y un instante despus 'a esta&an en la "i(a entrando en un (undo de so(&ras ' (ati"es a(arillos. Hileras de @r&oles a"-aparrados se resistieron al do(inio de la arena durante un tie(po, pero la arena a"a&# ganando ' e(pe/# a des?ilar triun?al(ente -a"ia adelante de)ando detr@s su'o un reguero de dunas. El desierto no s#lo era un sitio (u' "@lido, sino ta(&in (u' silen"ioso. Bo -a&a p@)aros, ' el susurro de las "riaturas org@ni"as >ue se a?anan en el nego"io del seguir "on 2ida esta&a total(ente ausente. De no"-e >ui/@ se o'era el "-irriar de los inse"tos, pero a-ora esta&an o"ultos de&a)o de la arena para protegerse del "alor "al"inante del da, ' el "ielo a(arillo ' la arena a(arilla se "on2ertan en una "@(ara despro2ista de e"os en la >ue la respira"i#n de Maldito :astardo resona&a tan estrepitosa(ente "o(o si sus pul(ones ?un7 "ionasen a 2apor. Teppi" -a&a aprendido (u"-as "osas desde >ue sali# por pri(era 2e/ del Qie)o Reino, ' esta&a a punto de aprender una (@s. Todas las autoridades >ue se -an o"upado del te(a est@n de a"uerdo en >ue si -as de"idido atra2esar un desierto es "on2eniente -a&er salido de "asa lle2ando so(&rero. Maldito :astardo redu)o la 2elo"idad ' adopt# el trote &a(&oleante >ue un &uen "a(ello de "arreras es "apa/ de (antener durante -oras. Ha&an re"orrido unos tres Lil#(etros "uando Teppi" 2io una "olu(na de pol2o al/@ndose detr@s de la duna >ue tenan delante. Mnos (inutos despus se en"ontraron "on el "ontingente prin"ipal del e)r"ito e?e&ense, una (asa de soldados "on (edia do"ena de ele?antes de guerra por "entro. a &risa re"alentada -a"a >ue las plu(as de sus "as"os te(&laran le2e(ente, ' "uando 2ieron pasar a Teppi" los soldados le saludaron "on unos "uantos 2tores (@s por prin"ipio >ue por>ue estu2ieran real(ente "ontentos de 2erle. VEle?antes de guerraW Teppi" lan/# un ge(ido. Espadarta ta(&in era (u' a?i"ionada a los ele?antes de guerra ', de -e"-o, la (oda de los ele?antes de guerra pare"a estar -a"iendo ?uror Alti(a(ente. El Ani"o pro&le(a era >ue "uando su"u(&an al p@ni"o R"osa ine2ita&le dada su naturale/a (@s &ien pa"?i"aR, s#lo ser2an para "on2ertir en pur a los soldados del &ando >ue -a&a "o(etido la i(pruden"ia de e(plearlos, ' las (entes (ilitares de los dos estados -a&an rea""ionado presionando a los "riadores para >ue produ)eran ele?antes "ada 2e/ (@s grandes. os ele?antes i(presiona&an (u"-o, eso era innega&le. Por alguna ra/#n ineJpli"a&le "asi todos los ele?antes re(ol"a&an gigantes"as "arretas llenas de tron"os ' ta&lones. Teppi" ' Maldito :astardo siguieron a2an/ando (ientras el sol i&a su&iendo por el "ielo. Mnos puntitos de "olor a/ul ' pArpura e(pe/aron a &ailotear lenta(ente por el -ori/onte, "osa &astante inusual. Y ta(&in esta&a o"urriendo otra "osa (u' eJtraa. El "a(ello pare"a estar trotando por el "ielo. Teppi" pens# >ue a>uello >ui/@ guardara alguna rela"i#n "on el persistente /u(&ar de sus odos. NY si tira&a de las riendas para detenerleO Pero enton"es el "a(ello poda "aerse del "ielo... Maldito :astardo entr# ta(&ale@ndose en la /ona de so(&ra pro'e"tada por el ris"o de "ali/a >ue en tie(pos -a&a indi"ado el "o(ien/o del 2alle ' se ?ue derru(&ando (u' lenta(ente so&re la arena. Teppi" se in"lin# a un lado, "a'# de la grupa ' ?ue rodando a lo largo de su ?lan"o. El (edioda 'a -a&a >uedado &astante atr@s.

Cuando 2ol2i# a a&rir los o)os Teppi" se lle2# la desagrada&le sorpresa de en"ontrarse "on 2arias (@s"aras de &ron"e >ue le o&ser2a&an. as &o"as de (etal esta&an "ongeladas para toda la eternidad en (ue"as espantosa(ente despe"ti2as, ' las ?rentes resplande"ientes se retor"an en una "ontorsi#n ira"unda. a patrulla e?e&ense -a&a ?or(ado un "r"ulo a su alrededor. REst@ 2ol2iendo en s, sargento Rdi)o uno de ellos. Mn rostro (et@li"o >ue -a"a pensar en la ira de los ele(entos se a"er"# un po"o (@s ' o"up# todo el "a(po 2isual de Teppi". RHe(os salido a dar un paseto ' nos -e(os ol2idado del so(&rero, Ne-, "-i"oO Rdi)o el sargento en un tono )o2ial >ue "re# e"os (u' eJtraos dentro de la (@s"araR. Ardas en deseos de en?rentarte al ene(igo, N2erdadO El "ielo gir# lo"a(ente alrededor de Teppi", pero un pensa(iento logr# a&rirse paso por el ?renti"o &ur&u)ear de la sartn en >ue se -a&a "on2ertido su (ente ' asu(i# el "ontrol de sus "uerdas 2o"ales. RVEl "a(elloW Rgra/n#. RNA >uin se le o"urre tratarlo de esa (aneraO Ha' >uien se -a pasado una larga te(porada en el "ala&o/o por (u"-o (enos, Nsa&esO Rdi)o el sargento agitando un dedo delante de la "ara de Teppi"R. Bun"a -a&a 2isto un "a(ello >ue se en"ontrara en tan (al estado. RVBo le de)is &e&erW Teppi" se irgui# de golpe. Mna or>uesta de gongs e(pe/# a resonar dentro de su "a&e/a en "ontrapunto al estallido de los ?uegos arti?i"iales. as (@s"aras (et@li"as se 2ol2ieron las unas -a"ia las otras. RDioses, de&e tenerle un odio real(ente terri&le a los po&res "a(ellos Rdi)o una de ellas. Teppi" logr# in"orporarse ' a2an/# ta(&ale@ndose so&re la arena en dire""i#n a Maldito :astardo, >uien esta&a intentando resol2er la "o(pli"ada e"ua"i#n >ue le per(itira ponerse en pie. a lengua le aso(a&a por entre los la&ios, ' no se en"ontra&a de(asiado &ien. Mn "a(ello >ue no se en"uentra de(asiado &ien no es una "riatura t(ida. Bo se "onsuela 'endo al &ar de la es>uina para -a"er durar al (@Ji(o la "opa >ue -a pedido (ientras (ata el tie(po en la soledad del (ostrador. Bo tele?onea a las 2ie)as a(istades para llori>uear ' "ontarles lo (al >ue le -an tratado. Bo se depri(e, ' no es"ri&e poe(as inter(ina&les so&re la Qida ' lo -orri&le >ue resulta "uando la "onte(plas desde la 2entana de tu "uarto. Mn "a(ello no sa&ra re"ono"er la (elan"ola ni aun>ue le pateara la )oro&a. o >ue -a"e es sa"ar el (@Ji(o pro2e"-o posi&le a esos dos pul(ones "on la poten"ia de ?uelles de -errero ' esa 2o/ "apa/ de -a"er "allar a toda una re"ua de &urros >ue est@n siendo aserrados por la (itad de >ue le -a pro2isto la naturale/a. Teppi" intent# a&rirse paso por entre la &arrera sonora >ue rodea&a a Maldito :astardo. El "a(ello al/# la "a&e/a ' la (o2i# pri(ero -a"ia un lado ' luego -a"ia otro en una so&er&ia opera"i#n de parala)e ' triangula"i#n. Sus o)os rodaron lo"a(ente en las #r&itas, la pri(era etapa del 2ie)o tru"o de "onte(plarte "on las ?osas nasales >ue todos los "a(ellos utili/an de 2e/ en "uando. Y es"upi#. I, (e)or di"-o, intent# es"upir. Teppi" "ogi# el ron/al ' se lo puso. RQa(os, (aldito &astardo Rdi)oR. Ha' agua "er"a. Puedes olerla, NnoO V o Ani"o >ue de&es -a"er es llegar -asta ellaW Se 2ol2i# -a"ia la patrulla e?e&ense. os soldados >ue se -a&an >uitado la (@s"ara le esta&an "onte(plando "on eJpresiones de aso(&ro ' los >ue seguan "on ella puesta le

o&ser2a&an "on eJpresiones de espantosa ?ero"idad (et@li"a. Teppi" "ogi# el odre de agua >ue le alarga&a uno de ellos, le >uit# el "or"-o ' espar"i# el "ontenido del odre delante del te(&loroso -o"i"o del "a(ello. RMira, esto es un ro Rsise#R. Sa&es d#nde est@. V o Ani"o >ue de&es -a"er es llegar -asta lW os soldados e?e&enses (iraron a su alrededor poniendo "ara de ner2iosis(o. a patrulla de soldados espadartanos >ue se -a&a a"er"ado para a2eriguar >u esta&a o"urriendo les i(it#. Maldito :astardo se puso en pie "on un espantoso te(&le>ueo de rodillas ' e(pe/# a girar so&re s (is(o. Teppi" se agarr# al ron/al ' se de)# lle2ar. <... suponga(os >ue d es igual a 5 Resta&a pensando Maldito :astardo "on "re"iente desespera"i#nR. Suponga(os >ue el Anno Do(ini es igual a (@s (enos +8. Suponga(os >ue no7d es igual a 5H...= RVBe"esito un paloW Raull# Teppi" "uando la rota"i#n del "a(ello le -i/o pasar delante del sargentoR. VBun"a entienden nada a (enos >ue les ati"es "on un paloW Para ellos es algo pare"ido a la puntua"i#n... RNCrees >ue podras arregl@rtelas "on una espadaO RVBoW El sargento 2a"il# ' a"a&# alarg@ndole su lan/a. Teppi" la agarr# por la punta, intent# no perder el e>uili&rio ' la -i/o "aer so&re el ?lan"o del "a(ello "reando una espesa nu&e de pol2o ' pelos. Maldito :astardo se detu2o de repente. Sus ore)as e(pe/aron a girar "o(o si ?ueran dos platos de radar. Qol2i# la "a&e/a -a"ia la pared de ro"as ' puso los o)os en &lan"o. El "a(ello se lan/# -a"ia adelante una ?ra""i#n de segundo antes de >ue Teppi" agarrara sendos puados de pelo ' saltara so&re su grupa. <Pense(os en ?ra"tales...= REsto... Me te(o >ue 2as dire"to -a"ia... Re(pe/# a de"ir el sargento. El silen"io >ue sigui# a esas pala&ras se prolong# durante (u"-o, (u"-o tie(po. El sargento se re(o2i# ner2iosa(ente. Despus al/# la (irada -a"ia los espadartanos ' sus o)os se en"ontraron "on los de su lder. El "enturi#n ' el sargento ?ueron el uno -a"ia el otro guiados por ese entendi(iento >ue no ne"esita pala&ras, "o(partido por los "enturiones ' los sargentos de todos los tie(pos ' lugares, ' se detu2ieron )unto a la grieta apenas 2isi&le >ue re"orra el ris"o. El "enturi#n espadartano desli/# una (ano so&re ella. RTendra >ue -a&er... Bo s, pelos de "a(ello o algo as Rdi)o. RI sangre Rdi)o el e?e&ense. RSupongo >ue es uno de esos ?en#(enos ineJpli"a&les >ue o"urren de 2e/ en "uando, NnoO RI-. S, "laro. :ueno, enton"es no -a' por >u preo"uparse, N2erdadO os dos -o(&res "onte(plaron el ris"o sin de"ir nada durante unos (o(entos. RCo(o un espe)is(o Rdi)o el espadartano. RS, algo as. RMe pare"i# or a una ga2iota. RRid"ulo, N2erdadO A>u no -a' ga2iotas. El "enturi#n espadartano e(iti# una tose"illa "orts ' 2ol2i# la "a&e/a -a"ia sus -o(&res. Despus se in"lin# -a"ia el sargento e?e&ense. RSupongo >ue el resto de tu gente no tardar@ (u"-o en llegar, N2erdadO El e?e&ense se a"er"# un po>uito (@s al "enturi#n ' "uando -a&l# lo -i/o por la "o(isura de los la&ios (ientras sus o)os pare"an seguir a&sortos en la "onte(pla"i#n de las ro"as.

REJa"to Rdi)oR. Y si (e per(ites preguntarlo, los tu'os ta(po"o tardar@n (u"-o, NnoO RS. Si los nuestros llegan pri(ero (e te(o >ue tendre(os >ue (asa"raros. RDesde luego, desde luego... Y si los nuestros llegan antes no (e eJtraara nada >ue tu2ira(os >ue (asa"raros a 2osotros. Bo -a' ?or(a de e2itarlo, N2erdadO RS, supongo >ue tendr@ >ue ser una "osa o la otra Rdi)o el espadartano. El sargento e?e&ense asinti#. R;u eJtrao es el (undo, N2erdadO Si te paras a pensarlo... Bo -a' >uien lo entienda. RI-, desde luego. Has puesto el dedo en la llaga. El "enturi#n se a?lo)# un po"o el peto pensando en lo (u"-o >ue le gustara poder >uedarse un rato (@s a la so(&raR. N;u tal est@n 2uestras ra"ionesO Rpregunt#. RI-, as as, 'a sa&es. Bun"a -a' >ue >ue)arse por nada. RA nosotros nos pasa igual. RPor>ue si te >ue)as lo Ani"o >ue "onsigues "on eso es pasarlo peor. R o (is(o digo. I'e, 2uestras ra"iones... NBo te so&rar@ por "asualidad algAn -igoO Creo >ue un par de -igos (e sentaran estupenda(ente. R o siento. REn ?in, por preguntar no se pierde nada, N2erdadO RPero si te apete"en tene(os (ontones de d@tiles. RI-, nosotros ta(&in, gra"ias. R o siento. os dos -o(&res siguieron in(#2iles delante del ris"o durante unos (o(entos (@s, a&sortos en sus pensa(ientos. Despus, el sargento e?e&ense 2ol2i# a ponerse el "as"o ' el "enturi#n espadartano se a)ust# los "orrea)es del peto. R:ueno, pues nada... R:ueno, pues... eso. Cuadraron los -o(&ros, tensaron las (and&ulas ' se pusieron en (o2i(iento. Mn instante despus giraron elegante(ente so&re sus talones, inter"a(&iaron una sonrisa de in"o(odidad apenas per"epti&le ' se en"a(inaron "ada uno -a"ia su patrulla.

!:RI CMARTI

EL LIBRO DE LAS $%$ &OSAS 'UE PUEDE !A&ER UN MU&!A&!O

Teppi" -a&a esperado... N;uO Ir el sonido entre l>uido ' go(oso de la "arne "-o"ando "ontra la ro"a, posi&le(ente, o >ui/@ "onte(plar los panora(as del Qie)o Reino eJtendindose de&a)o de l, aun>ue eso 'a ro/a&a los l(ites del an-elo tan t(ido >ue no se atre2e ni a soar >ue pueda ser 2erdad. o >ue no -a&a esperado era en"ontrarse "on una ne&lina ?ra ' -A(eda. a "ien"ia a"tual sa&e >ue eJisten (u"-as (@s di(ensiones >ue las "uatro "l@si"as. os "ient?i"os a?ir(an >ue lo nor(al es >ue esas di(ensiones no tengan ningAn "onta"to "on el (undo por>ue las di(ensiones eJtra son (u' pe>ueas ' se "ur2an so&re s (is(as, ' el -e"-o de >ue la realidad sea ?ra"tal -a"e >ue la (a'or parte de ella est "#(oda ' a &uen re"audo dentro de s (is(a. Eso signi?i"a >ue el uni2erso est@ tan lleno de (ara2illas >ue 'a pode(os irnos despidiendo de la esperan/a de "o(prenderlas todas o, (@s pro&a&le(ente, >ue los "ient?i"os se 2an in2entando las respuestas a (edida >ue se les plantean nue2as preguntas. Pero el (ulti2erso est@ repleto de di(ension"itas, los pe>ueos par>ues de )uegos de la "rea"i#n donde los seres de la i(agina"i#n pueden di2ertirse sin ser atropellados por la parte (@s seria de la realidad. A 2e"es se (eten por los agu)eros de la realidad ' entran en "onta"to "on este uni2erso dando origen a los (itos, las le'endas ' las a"usa"iones de E(&riague/ ' Condu"ta Desordenada. Y un error de "@l"ulo de lo (@s tri2ial -a&a -e"-o >ue Maldito :astardo entrara al trote en una de esas di(ension"itas. a le'enda "asi -a&a dado en el &lan"o. a Es?inge ronda&a por las ?ronteras del reino. El Ani"o pro&le(a era >ue la le'enda no -a&a sido (u' pre"isa a la -ora de de?inir de >u ?ronteras -a&la&a. a Es?inge es una "riatura irreal, ' eJiste Ani"a(ente por>ue -a sido i(aginada. Es &ien sa&ido >ue en un "os(os in?inito todo a>uello >ue pueda ser i(aginado tiene >ue eJistir en algAn sitio, ' "o(o una gran parte de los ?rutos de la i(agina"i#n son "riaturas >ue no de&eran estar presentes en un (ar"o espa"io7te(poral (ni(a(ente &ien ordenado a"a&an 2indose e(pu)adas a una di(ensi#n "olateral. Este -e"-o >ui/@ eJpli>ue el (al genio "r#ni"o >ue a>ue)a a la Es?inge, aun>ue natural(ente "ual>uier "riatura >ue tenga "uerpo de le#n, pe"-os de (u)er ' alas de @guila es propensa a su?rir serias "risis de identidad ' no ne"esita (u"-o para en?adarse. Ssa era la ra/#n de >ue la Es?inge -u&iera de"idido in2entar el A"erti)o. A esas alturas el A"erti)o 'a -a&a de(ostrado su utilidad en 2arias di(ensiones, ' le -a&a propor"ionado "onsidera&le di2ersi#n e innu(era&les "enas. Mientras guia&a a Maldito :astardo por entre los re(olinos de nie&la Teppi" no sa&a nada de todo a>uello, pero los -uesos >ue "ru)an &a)o las patas del "a(ello &astaron para >ue se -i"iera una idea general de la situa"i#n. Mn (ont#n de personas -a&an (uerto all, ' pare"a ra/ona&le suponer >ue los aadidos (@s re"ientes a la al?o(&ra de -uesos -a&an 2isto los restos de sus prede"esores antes de pere"er ' -a&an de"idido (o2erse "on la (@Ji(a "autela posi&le. Bo pare"a -a&erles ser7 2ido de nada. As pues, (o2erse "on sigilo no tena ningAn sentido, ' ade(@s algunas de las ro"as >ue

aso(a&an de la ne&lina posean ?or(as real(ente in>uietantes. Por e)e(plo, a>uella de a- era idnti"a a una... RAlto Rdi)o la Es?inge. El silen"io >ue sigui# a esa orden ?ue a&soluto, de)ando aparte el pere/oso gotear de la ne&lina ' algAn >ue otro sonido de aspira"i#n produ"ido por Maldito :astardo "uando intenta&a eJtraer -u(edad de la at(#s?era. REres una es?inge Rdi)o Teppi". RSo' la Es?inge Rle "orrigi# la Es?inge. RCara'. En "asa tene(os (ontones de estatuas tu'as. RTeppi" al/# la (irada, se estre(e"i# ' sigui# al/@ndola un po>uito (@sR. Sie(pre te -a&a i(aginado (@s pe>uea Raadi#. RA"urrA"ate ' tie(&la, (ortal Rdi)o la Es?ingeR, pues te -allas en presen"ia de la (@s terri&le sa&idura >ue tu po&re (ente puede "on"e&ir. RParpade#R. Y esas estatuas de las >ue -a&las... NSe (e pare"enO RI-, no te -a"en )usti"ia Rdi)o Teppi", ' era sin"ero. RNDe 2eras lo "reesO S, "asi sie(pre tienen pro&le(as "on la nari/ Rdi)o la Es?ingeR. Me -an asegurado >ue (i (e)or per?il es el dere"-o '... a Es?inge se dio "uenta de >ue se esta&a des2iando del te(a ' de)# es"apar una tose"illa (u' se"a. RBo podr@s seguir adelante a (enos >ue respondas a (i a"erti)o, o- (ortal Rdi)o. RNPor >uO Rpregunt# Teppi". RN;uO a Es?inge puso "ara de sorpresa ' parpade#. Bo la -a&an diseado para a>uel tipo de "osas. RNPor >uO NPor >uO Pues por>ue... E-... Por>ue... espera un (o(ento... s, "laro, por>ue si no respondes a (i a"erti)o te arran"ar la "a&e/a de un (ordis"o ' (e la "o(er. S, (e pare"e >ue es por eso. RDe a"uerdo Rdi)o Teppi"R. :ueno, pues enton"es oiga(os el a"erti)o. a Es?inge se a"lar# la garganta "on un estruendoso "arraspeo "asi idnti"o al >ue produ"ira un "a(i#n 2a"o despe@ndose por una "antera. RN;u es lo >ue se (ue2e so&re "uatro piernas por la (aana, so&re dos al (edioda ' so&re tres al ano"-e"erO Rpregunt# "on un (olesto tonillo de su?i"ien"ia. Teppi" (edit# en el a"erti)o. REs di?"il, Ne-O Rdi)o por ?in. REs el (@s di?"il de todos los a"erti)os >ue -an eJistido ' eJistir@n Rdi)o la Es?inge. RHu(. RBun"a podr@s dar "on la respuesta. RA- Rdi)o Teppi". RI'e, Nte i(portara ir >uit@ndote la ropa (ientras piensasO Me (olesta (u"-o >ue se (e >ueden -ilos entre los dientes. RNBo -a&r@ alguna "lase de ani(al al >ue le 2uel2en a "re"er las piernas >ue -a...O RGro, ?ro ' "asi "ongelado Rdi)o la Es?inge e(pe/ando a sa"ar las garras. RI-. RBo tienes ni la (@s (ni(a idea, N2erdadO RSigo pensando Rrepli"# Teppi". RBun"a lo adi2inar@s. RTienes ra/#n. Teppi" "onte(pl# las garras de la Es?inge. <Bo es un ani(al a"ostu(&rado a "o(&atir R se di)o intentando tran>uili/arseR. :asta "on (irarla para 2er >ue est@ de(asiado dotada... Ade(@s, aun suponiendo >ue tenga el "ere&ro su?i"iente para sa&er lo >ue se -a"e esto' seguro de >ue esos pe"-os de&en estor&ar (u"-si(o en un "uerpo a "uerpo.= R a respuesta es <El Ho(&re= Rdi)o la Es?ingeR. Y a-ora te ruego >ue no opongas

resisten"ia, Nde a"uerdoO a agita"i#n ' el ner2iosis(o -a"en >ue la sangre se sature de sustan"ias >u(i"as >ue sa&en a ra'os. Teppi" salt# -a"ia atr@s "on el tie(po )usto de es>ui2ar el /arpa/o >ue pretenda partirle en dos. REspera, espera Rdi)o Teppi"R. N;u >uieres de"ir "on eso de <El Ho(&re=O REs (u' sen"illo Rrepli"# la Es?ingeR. El &e& gatea por la (aana, se sostiene so&re dos piernas al (edioda ' al atarde"er el an"iano "a(ina apo'@ndose en un &ast#n. Astuto, N2erdadO Teppi" se (ordi# el la&io in?erior. RI'e, Nest@s segura de >ue -a&la(os de un daO Rpregunt# "on 2o/ du&itati2a. El silen"io >ue sigui# a sus pala&ras result# tan largo "o(o e(&ara/oso. REs un... NC#(o se lla(a esoO A-, s, una ?igura ret#ri"a Rdi)o por ?in la Es?inge en un tono &astante irritado, ' le lan/# otro /arpa/o. RBo, no, espera un (o(ento Rdi)o Teppi" despus de es>ui2arloR. Me gustara >ue ?ura(os lo (@s "laros posi&le "on respe"to a este asunto, Nde a"uerdoO ;uiero de"ir >ue... :ueno, es lo )usto, Nno te pare"eO RAl a"erti)o no le pasa nada (alo Rdi)o la Es?ingeR. Es un a"erti)o "ondenada(ente &ueno, NentendidoO le2o usando ese a"erti)o desde -a"e "in"uenta aos, ' (e -a ?un"ionado tanto de es?inge "o(o de "a"-orrita. RPens# en lo >ue a"a&a&a de de"irR. Perd#n, de polluela Rse "orrigi#. RI-, s, es un a"erti)o (agn?i"o Rdi)o Teppi" intentando "al(arlaR. Es (u' pro?undo '... e-... (u' "on(o2edor. Toda la "ondi"i#n -u(ana resu(ida en unas "uantas pala&ras. Pero tienes >ue ad(itir >ue todo eso >ue -as di"-o no le o"urre a un indi2iduo en un solo da, N2erdadO R:ueno... Bo Rad(iti# la Es?ingeR. Pero "reo >ue eso resulta e2idente "on s#lo ?i)arse un po>uito en el "onteJto, N2erdadO Todos los a"erti)os "ontienen un ele(ento de analoga dra(@ti"a Raadi#. A )u/gar por su eJpresi#n -a&a odo a>uella ?rase -a"a (u"-o tie(po ' esta&a "laro >ue le -a&a gustado, aun>ue no lo su?i"iente para i(pedirle utili/ar "o(o "ena al >ue la -a&a pronun"iado. RS, pero... RTeppi" se a"u"lill# delante de la Es?inge ' alis# una pe>uea eJtensi#n de arena "on la (anoR. En ?in, lo >ue 'o (e pregunto es si la (et@?ora posee "onsisten"ia interna o no. Suponga(os >ue el pro(edio de 2ida es de setenta aos, Nde a"uerdoO RDe a"uerdo Rdi)o la Es?inge en el tono inseguro de alguien >ue -a de)ado entrar a un 2endedor a(&ulante ' e(pie/a a "onte(plar ' la(entar la perspe"ti2a ineJora&le de un ?uturo en el >ue a"a&ar@ sus"ri&iendo un seguro de 2ida. RDe a"uerdo. :ien, 2ea(os... As pues, el (edioda llegara so&re los treinta ' "in"o aos, N2erdadO :ueno, si "onsidera(os >ue "asi todos los &e&s dan sus pri(eros pasos al "u(plir el ao, la re?eren"ia a las "uatro patas (e pare"e real(ente (u' po"o ade"uada, NnoO SegAn tu analoga... RHi/o unos "uantos "@l"ulos "on un ?(ur >ue el destino -a&a tenido la a(a&ilidad de poner a su ladoR. Si e(pe/a(os a "ontar partiendo de las "ero -oras ese -o(&re (eta?#ri"o de tu a"erti)o s#lo pasara unos die/ (inutos a "uatro patas... (edia -ora "o(o (u"-o. NTengo ra/#n o no tengo ra/#nO Qa(os, s )usta ' ad(telo. R:ueno... R(ur(ur# la Es?inge. RY si segui(os "on los "@l"ulos a las seis de la tarde no usaras un &ast#n por>ue s#lo tendras... e-... "in"uenta ' dos aos Rdi)o Teppi" gara&ateando ?uriosa(ente en la arenaR. De -e"-o ni tan si>uiera pensaras en ningAn tipo de a'uda lo"o(otri/ -asta... -asta las nue2e ' (edia por lo (enos. Eso suponiendo >ue toda la 2ida de ese -o(&re (eta?#ri"o del >ue esta(os -a&lando se desarrollara en un da, ' "reo >ue 'a -e de)ado &ien "laro lo rdi"ula >ue resulta se(e)ante presuposi"i#n. o siento. A pri(era 2ista todo pare"e estar &ien, pero... Me te(o >ue no ?un"iona. R:ueno Rdi)o la Es?inge, a-ora "on &astante (@s irrita"i#n >ue antesR, pues (e pare"e

>ue no puedo -a"er nada al respe"to. Bo tengo ningAn otro a"erti)o >ue plantearte. Bun"a -a&a ne"esitado un a"erti)o de reser2a. R:asta "on >ue lo alteres un po>uito. RN;u >uieres de"irO RHa/ >ue sea un po>uito (@s realista. RH(((. R a Es?inge se alis# la (elena "on una /arpaR. De a"uerdo Rdi)o por ?in, aun>ue no pare"a (u' "on2en"idaR. Supongo >ue podra preguntar >u es lo >ue "a(ina a "uatro patas... RMeta?#ri"a(ente -a&lando Rdi)o Teppi". RA "uatro patas, (eta?#ri"a(ente -a&lando Rdi)o la Es?ingeR, durante unos... RCreo >ue -e(os >uedado de a"uerdo en >ue eran unos 2einte (inutos, NnoO R... de a"uerdo, per?e"to, 2einte (inutos por la (aana, so&re dos piernas... RPero "reo >ue usar las pala&ras <por la (aana= es pasarse un po"o Rdi)o Teppi"R. Ha pasado (u' po"o desde la (ediano"-e. ;uiero de"ir >ue t"ni"a(ente es la (aana, de a"uerdo, pero en un sentido (u' real toda2a sigue siendo ano"-e. N;u opinasO a Es?inge le "onte(pl# "on algo (u' pare"ido al p@ni"o. Sus o)os esta&an e(pe/ando a 2idriarse. RN;u opinas tAO Rlogr# preguntar por ?in. RQea(os >u tene(os -asta el (o(ento, Nde a"uerdoO Meta?#ri"a(ente -a&lando, N>u es lo >ue "a(ina a "uatro patas )usto despus de la (ediano"-e, sostenindose so&re dos piernas durante la (a'or parte del da...O R... sie(pre >ue no su?ra ningAn a""idente, "laro Rdi)o la Es?inge, i(pulsada por un deseo ?ran"a(ente patti"o de de(ostrar >ue ella ta(&in esta&a "ontri&u'endo. RS, (u' &ien, sostenindose so&re dos piernas sie(pre >ue no su?ra ningAn a""idente ' sigue as por lo (enos -asta la -ora de la "ena, (o(ento en el >ue "a(ina "on tres piernas... RHe "ono"ido a personas >ue usa&an dos &astones Rdi)o la Es?inge, "ada 2e/ (@s deseosa de a'udar. RDe a"uerdo. A 2er >u te pare"e esto... Mo(ento en el >ue sigue "a(inando so&re dos piernas o "on la a'uda de "ual>uier dispositi2o protsi"o de su ele""i#n. a Es?inge se lo pens#. RS7sss Rdi)o por ?in "on (u"-a seriedadR. Eso pare"e "u&rir todas las e2entualidades posi&les, NnoO RNY &ienO Rpregunt# Teppi". RNY &ien >uO Rrepli"# la Es?inge. R:ueno, N"u@l es la respuestaO a Es?inge le o&ser2# "on eJpresi#n entre ptrea e i(pasi&le, ' a"a&# ense@ndole los "ol(illos. RI-, no Rdi)oR. Bo "reas >ue 2as a pillar(e tan ?@"il(ente, (u"-a"-o. NCrees >ue so' estApidaO Eres tA >uien de&e dar(e la respuesta. RI-, 2a'a Rdi)o Teppi". RCreas >ue 'a -a&as "onseguido -a"er(e "aer en la tra(pa, Ne-O Rdi)o la Es?inge. R o siento. RCreas >ue podras "on?undir(e "on toda esa pala&rera tu'a, N2erdadO a Es?inge sonri#. R:ueno, tena >ue intentarlo Rdi)o Teppi". RBo puedo "ulparte. :ien, N"u@l es la respuestaO Teppi" se ras"# la nari/. RBo tengo ni idea Rdi)oR. A (enos >ue... ' es un autnti"o disparo a "iegas, entindelo, a (enos >ue sea... NEl Ho(&reO a Es?inge le "onte(pl# en silen"io durante unos (o(entos >ue pare"ieron -a"erse eternos. RI'e, no -a&r@s estado por a>u antes, N2erdadO Rdi)o por ?in.

RBo. REnton"es es >ue alguien se -a ido de la lengua, Ne-O RN;uin podra -a&erlo -e"-oO NEJiste alguien >ue -a'a respondido al a"erti)o antesO R pregunt# Teppi". RVBoW R:ueno, a- lo tienes. Bo se en"ontra&an en "ondi"iones de -a&lar, N2erdadO as garras de la Es?inge araaron la ro"a. RSupongo >ue ser@ (e)or >ue sigas tu "a(ino Rgru#. R3ra"ias Rdi)o Teppi". RY... Te agrade"era >ue no -a&laras de esto "on nadie, Nde a"uerdoO Raadi# la Es?inge "on 2o/ glidaR. Podras estropearle la di2ersi#n a los >ue 2engan despus de ti. Teppi" su&i# a una ro"a ' se instal# so&re la grupa de Maldito :astardo. RBo -a"e ?alta >ue te preo"upes por eso Rdi)o "la2ando los talones en los ?lan"os del "a(ello para -a"erlo a2an/ar. Teppi" no pudo e2itar el darse "uenta de >ue los la&ios de la Es?inge se (o2an en silen"io, "o(o si estu2iera dando 2ueltas a algo >ue no logra&a "o(prender del todo. Maldito :astardo s#lo -a&a tenido tie(po de re"orrer unos 2einte (etros antes de >ue un alarido de ra&ia tan ensorde"edor >ue pare"a una erup"i#n 2ol"@ni"a resonara detr@s de lU ' aun>ue s#lo ?uera por una 2e/ de"idi# saltarse la regla del "#digo de "ondu"ta de los "a(ellos >ue les pro-&e -a"er algo a (enos >ue -a'an sido golpeados antes "on un palo. Sus "uatro enor(es pies entraron en "onta"to "on el suelo ' e)er"ieron presi#n. Y en a>uella o"asi#n no -u&o ningAn error de "@l"ulo. os sa"erdotes esta&an e(pe/ando a "o(portarse de una ?or(a ?ran"a(ente irra"ional. Bo se trata&a de >ue los dioses les estu2ieran deso&ede"iendo. o gra2e era >ue los dioses les esta&an ignorando. Claro >ue los dioses sie(pre les -a&an ignorado. Ha"a ?alta una "onsidera&le peri"ia para "on2en"er a un dios de D)eli&ei&i de >ue te o&ede"iera, ' los sa"erdotes -a&an tenido >ue agu/ar el ingenio ' dar grandes (uestras de in2enti2a. Por e)e(plo, si e(pu)a&as una piedra -asta -a"erla "aer por el &orde de un a"antilado ' ele2a&as una r@pida peti"i#n a los dioses rog@ndoles >ue -i"ieran "aer la piedra podas estar seguro de >ue tu peti"i#n sera atendida. os dioses ta(&in se asegura&an de >ue el sol saliera por la (aana ' las estrellas -i"ieran lo (is(o por la no"-e. Cual>uier peti"i#n dirigida a los dioses rog@ndoles >ue -i"ieran "re"er las pal(eras "on las ra"es en el suelo ' las -o)as en la parte superior era a"eptada ' satis?e"-a. En "on)unto "ual>uier sa"erdote >ue se to(ara la (olestia de adoptar las pre"au"iones &@si"as poda asegurarse un por"enta)e de Jito (u' ele2ado. Pero >ue los dioses te ignorasen "uando esta&an (u' le)os ' no se les 2ea era una "osa, ' >ue te ignoraran "uando esta&an pase@ndose por el paisa)e era otra (u' distinta. Ser ignorado por una di2inidad >ue tenas delante de las nari"es te -a"a sentir "o(o un idiota. RNPor >u no nos es"u"-anO Rpregunt# el gran sa"erdote de Teg, el Dios "on Ca&e/a de Ca&allo de la agri"ultura. Esta&a llorando. Teg -a&a sido 2isto por Alti(a 2e/ sentado en el "entro de un (ai/al arran"ando las (a/or"as (ientras lan/a&a risitas estApidas. os otros grandes sa"erdotes no -a&an tenido (u"-a (@s suerte. Rituales san"ionados por los (ilenios -a&an i(pregnado la at(#s?era del pala"io "on dul/onas -u(aredas a/ules ' -a&an asado tal "antidad de 2ol@tiles ' reses >ue -a&ran &astado para a&aste"er a las 2"ti(as de una -a(&runa a es"ala "ontinental, pero los dioses se -a&an instalado en el Qie)o Reino "o(o si ?uese de su propiedad ' las personas >ue 2i2an en l ?ueran tan insigni?i"antes "o(o un en)a(&re de inse"tos. Y las (ultitudes seguan "ongregadas alrededor del pala"io. a religi#n -a&a go&ernado al Qie)o Reino durante la (a'or parte de sus siete (il aos de -istoria. Detr@s de los o)os de

"ada sa"erdote presente en la sala -a&a una i(agen (u' detallada de lo >ue o"urrira si el pue&lo llega&a a pensar, aun>ue s#lo ?uese por un (o(ento, >ue la religi#n -a&a perdido el "ontrol del reino. RY por eso nos 2ol2e(os -a"ia ti. Dios Rdi)o %oo(iR. N;u nos a"onse)as >ue -aga(os a-oraO Dios esta&a sentado en los peldaos del trono ' "onte(pla&a el suelo "on eJpresi#n lAgu&re. os dioses nun"a es"u"-a&an, ' Dios lo sa&a. N;uin i&a a sa&erlo (e)or >ue lO Pero antes eso no i(porta&a. :asta&a "on >ue entonaras los "@nti"os e -i"ieras los gestos ri7 tuales ' "on >ue dieras la respuesta >ue todos espera&an or. o real(ente i(portante era el ritual, no los dioses. os dioses esta&an all para "u(plir la (is(a ?un"i#n >ue un (eg@?ono. NA >uin i&a a es"u"-ar el pue&lo si no a los diosesO Dios intent# pensar "on "laridad (ientras sus (anos lle2a&an a "a&o los (o2i(ientos del Ritual de la Spti(a Hora guiadas por instru""iones neurales tan rgidas e in(uta&les "o(o "ristales. RNHa&is pro&ado "on todoO Rpregunt#. RHe(os seguido todos tus "onse)os, o- Dios Rdi)o %oo(i, ' esper# a >ue "asi todos los sa"erdotes presentes les estu2ieran (irando antes de seguir -a&lando, a-ora en un tono de 2o/ &astante (@s altoR. Si el ?ara#n estu2iera a>u inter"edera por nosotros, N2erdadO os o)os de %oo(i se posaron en el rostro de la sa"erdotisa de SarduL ' 2io >ue le esta&a (irando. %oo(i no -a&a dis"utido "on ella ni un solo detalle de lo >ue pensa&a -a"er ', pens@ndolo &ien, Na"aso -a&a algo >ue dis"utirO Aun as %oo(i tena la sensa"i#n de >ue la sa"erdotisa de SarduL esta&a &astante de a"uerdo "on l. Dios no le "aa (u' &ien, ' aparte de eso le tena un po"o (enos de (iedo >ue los de(@s. RYa os -e di"-o >ue el ?ara#n -a (uerto R(ur(ur# Dios. RS, te o(os. Pero el "uerpo pare"e -a&er desapare"ido, o- Dios. Aun as "ree(os lo >ue nos di"es, pues es el gran Dios >uien -a&la ' -a"e(os odos sordos a los "otilleos (ali"iosos. os sa"erdotes siguieron su(idos en el silen"io (@s a&soluto. As >ue a-ora ta(&in -a&a "otilleos (ali"iosos, Ne-O Y antes alguien 'a se -a&a re?erido a los ru(ores, NnoO Bo "a&a duda de >ue algo (u' raro esta&a su"ediendo. RHa o"urrido (u"-as 2e"es en el pasado Rdi)o la sa"erdotisa "o(o si %oo(i le -u&iese a"a&ado de -a"er la seal indi"adora de >ue de&a entrar en el es"enarioR. Cuando un reino esta&a a(ena/ado o las aguas del ro no su&an de ni2el, el ?ara#n inter"eda ante los dioses. De -e"-o, era en2iado a inter"eder ante los dioses... El ?ilo a"erado de satis?a""i#n >ue -a&a en su 2o/ de)a&a &ien "laro >ue el &illete >ue se le entrega&a para ese 2ia)e no in"lua el regreso. %oo(i tu2o >ue repri(ir un estre(e"i(iento de deleite ' -orror. I-, s, a>uellos s >ue -a&an sido grandes tie(pos... Mu"-os aos antes algunos pases -a&an lle2ado los eJperi(entos en ese terreno -asta el eJtre(o de )uguetear "on la idea del sa"ri?i"io real. Mnos "uantos aos de &an>uetes ' de go&ernar seguidos por un chop lo (@s ta)ante posi&le, ' el (onar"a se es?u(a&a para de)ar paso a una nue2a ad(inistra"i#n. REn un (o(ento de "risis in"luso es posi&le en"argar la inter"esi#n a un (inistro o a alguien >ue o"upe una posi"i#n de alto rango dentro del estado Rdi)o la sa"erdotisa de SarduL. Dios al/# la "a&e/a. Su eJpresi#n re?le)a&a la agona de sus tendones. RCo(prendo Rdi)oR. NY >uin sera el pr#Ji(o gran sa"erdoteO R os dioses es"ogeran Rdi)o %oo(i. RI-, s, esto' seguro de >ue lo -aran R(ur(ur# Dios "on a(arguraR. Pero tengo algunas dudas a"er"a de si sa&ran es"oger "on sa&idura. R os (uertos pueden -a&lar "on los dioses en el Itro Mundo Rdi)o la sa"erdotisa. RPero a-ora todos los dioses est@n a>u Rdi)o Dios. Esta&a lu"-ando "on el terri&le palpitar de sus piernas, las "uales no para&an de insistir en

>ue de&eran estar (o2indose por el pasillo "entral a ?in de super2isar el Rito del Cielo :a)o. Su "uerpo eJiga el ali2io >ue s#lo poda en"ontrar al otro lado del ro. Y "uando -u&iera "ru/ado el ro no 2ol2era )a(@s... pero sie(pre de"a eso, "laro. REn ausen"ia del ?ara#n el gran sa"erdote de&e asu(ir sus de&eres. NBo es as, DiosO R pregunt# %oo(i. Era "ierto. Esta&a es"rito. En "uanto algo >ueda&a es"rito 'a no podas alterarlo. Dios (is(o lo -a&a es"rito, aun>ue 'a -a"a (u"-o tie(po de eso. Dios in"lin# la "a&e/a. Esto era peor >ue la ?ontanera, esto era peor >ue "ual>uier "at@stro?e (oderna. Y pese a ello... pese a ello... "ru/ar el ro... RMu' &ien Rdi)oR. Tengo una Alti(a peti"i#n >ue -a"er. RNSO a 2o/ de %oo(i -a&a ad>uirido repentina(ente un ti(&re >ue la -a"a (u"-o (@s ?@"il de or. Ya era la 2o/ de un gran sa"erdote. RDeseo ser enterrado en... Re(pe/# a de"ir Dios. El (ur(ullo de los sa"erdotes >ue podan "onte(plar el otro lado del ro le i(pidi# ter(inar la ?rase. Todos los o)os se 2ol2ieron -a"ia la le)ana (an"-a de tinta >ue era la orilla. as legiones de los (onar"as de D)eli&ei&i se -a&an puesto en (o2i(iento. A2an/a&an ta(&ale@ndose ' trope/ando, pero "u&ran terreno "on (u"-a rapide/. Ha&a pelotones, &atallones enteros de (o(ias. Ya no ne"esita&an el (a/o de 3ern. RDe&e de ser "osa del ado&o Rdi)o el ?ara#n (ientras o&ser2a&a "#(o las (anos 2endadas de (edia do"ena de antepasados arran"a&an un sello in"rustado en la piedraR. Te -a"e (@s "orreoso. Algunos de los antepasados (@s 2ie)os se de)a&an lle2ar por el entusias(o ' ata"a&an las (is(si(as pir@(ides "on tanto 2igor >ue logra&an (o2er &lo>ues de piedra (@s altos >ue ellos. El ?ara#n no les "ulpa&a. ;u terri&le era estar (uerto ' sa&er >ue lo esta&as, ' >ue pasaras toda le eternidad en"errado en las tinie&las... <Bun"a (e (eter@n dentro de una de esas "osas=, se pro(eti#. a (area de las (o(ias lleg# a otra pir@(ide. a pir@(ide era una estru"tura pe>uea, os"ura ' no (u' alta, (edio enterrada en las dunas de arena a"u(ulada por el 2iento, ' los peas"os de &ordes tos"a(ente redondeados >ue la ?or(a&an apenas si -a&an "ono"ido las (anos de los "anteros. Esta&a "laro >ue -a&a sido edi?i"ada (u"-o antes de >ue el Reino do(inara el arte de "onstruir pir@(ides, ' (@s >ue una pir@(ide pare"a un (ont#n de ro"as. Tallados so&re el u(&ral se 2ean los )erogl?i"os angulosos ' pro?undos del Reino Pri(ordial: %HMGT ME MABD] ER!3!R. A PR!MERA. Qarios antepasados ?ueron -a"ia ella. RI-, o- Rdi)o el ?ara#nR. ;ui/@ este(os 'endo de(asiado le)os. R a Pri(era... R(ur(ur# DilR. a Pri(era de todo el Reino... Antes de >ue se "onstru'era no -a&a nadieU s#lo -ipop#ta(os ' "o"odrilos. Setenta siglos nos "onte(plan desde el interior de esa pir@(ide. Es (@s 2ie)a >ue "ual>uier... RS, s, de a"uerdo Rle interru(pi# Teppi"a(#nR. Bo "reo >ue -a'a ninguna ra/#n para ponerse lri"o, NentendidoO Gue un -o(&re, igual >ue todos nosotros. RY %-u?t el "a(ellero "onte(pl# el 2alle... Re(pe/# a sal(odiar Dil. REt tras lle2ar siete (ilenarios de aos dentro "ierto esto' de >ue apete"erale 2ol2er a "onte(plarlo, et (u"-o Rdi)o se"a(ente EsL-7aler7atep. RAun as... R(ur(ur# el ?ara#nR. Bo s, (e pare"e un po"o... RToda la "ara2edalia igual est Rdi)o EsL-7aler7atepR. TA, /agal. l@(ale et despa&lale. RN;uin, 'oO R&al&u"e# 3ernR. Pero l ?ue el Pri... RS, s, 'a -e(os -a&lado de todo eso Rle "ort# Teppi"a(#nR. Qa(os, -a/lo. Todo el (undo se est@ i(pa"ientando, ' supongo >ue l ta(&in.

3ern puso los o)os en &lan"o ' le2ant# el (a/o. Se dispona a -a"erlo "aer so&re el sello "on un sil&ido "uando Dil e"-# a "orrer -a"ia adelante -a"iendo >ue 3ern &ailoteara lo"a(ente so&re sus pies para no enterrar el (a/o en la "a&e/a de su (aestro gre(ial. 3ern logr# salir 2en"edor de su lu"-a "ontra la iner"ia, pero el es?uer/o estu2o a punto de tener gra2es "onse"uen"ias para su ingle. RVEst@ a&iertaW ReJ"la(# DilR. VMiradW VEl sello gira a un lado "on solo to"arloW RNA"aso pretendieres de"irnos por 2entura >ue non se -alla en su (oradaO Teppi"a(#n dio un paso ta(&aleante -a"ia adelante, se agarr# a la puerta de la pir@(ide ' des"u&ri# >ue no "osta&a nada (o2erla. Despus eJa(in# la piedra >ue -a&a de&a)o. Esta&a (edio "u&ierta de pol2o ' arena, pero no "a&a duda de >ue alguien se -a&a o"upado de (antener despe)ado un "a(ino >ue "ondu"a -asta el interior de la pir@(ide. Y la piedra esta&a (u' desgastada, "o(o si -u&iera soportado el ro"e de (u"-os pies... Y, natural(ente, eso indi"a&a >ue en a>uella pir@(ide esta&a o"urriendo algo (u' raro. Despus de todo, lo -a&itual era >ue "uando -a&as entrado en una pir@(ide 'a no 2ol2ieras a salir )a(@s de ella. as (o(ias eJa(inaron la piedra de la entrada e inter"a(&iaron "ru)idos de sorpresa. Mna de las (@s 2ie)as Run (ont#n de 2enda)es tan antiguos >ue apenas "onseguan (antenerse unidosR, e(iti# un ruido idnti"o al de una "olonia de ter(itas >ue por ?in "onsigue aduearse de la Alti(a ra(a inta"ta de un @r&ol. RN;u -a di"-oO Rpregunt# Teppi"a(#n. a (o(ia de EsL-7aler7atep se en"arg# de tradu"rselo. RHa pro"la(ado et a?ir(ado >ue esto par"ele Espelu/nante et un tanto Misterioso R gra/n#. El di?unto ?ara#n asinti#. RQo' a e"-ar un 2ista/o. E-, los 2i2os, 2enid "on(igo. Dil se puso p@lido. RI-, 2enga, -o(&re Rdi)o se"a(ente Teppi"a(#n (ientras a&ra la puertaR. I'e, 'o no esto' asustado. De(uestra >ue tienes redaos. Bosotros 'a nos -e(os despedido de ellos, pero no lo esta(os -a"iendo tan (al, N2erdadO RPero ne"esitare(os un po"o de lu/ Rprotest# Dil. as (o(ias (@s "er"anas se apresuraron a retro"eder ta(&ale@ndose en "uanto 3ern sa"# su "a)ita de 'es"a ' pedernal del &olsillo ' la o?re"i# t(ida(ente a su (aestro. RBe"esitare(os algo para >ue(ar Rdi)o Dil. as (o(ias retro"edieron un par de pasos (@s ' e(pe/aron a (ur(urar entre ellas. RA- dentro -a' antor"-as Rdi)o Teppi"a(#n. Su 2o/ sona&a ligera(ente a-ogadaR. TA te en"argar@s de (antenerlas ale)adas de (, (u"-a"-o. Era una pir@(ide (u' pe>uea despro2ista de la&erinto ' de tra(pas, ' s#lo "onsista en un pasadi/o >ue i&a as"endiendo. os e(&alsa(adores siguieron al ?ara#n te(&lando ' esperando 2er -orrores inno(&ra&les saltando so&re ellos en "ual>uier (o(ento, ' el tro a"a&# llegando a una pe>uea "@(ara "uadrada >ue ola a arena. El te"-o esta&a ennegre"ido por el -olln. Bo -a&a sar"#?ago "ere(onial, ataAd ni terrores no(&ra&les o inno(&ra&les. El "entro de la "@(ara esta&a o"upado por un &lo>ue de piedra so&re el >ue se 2ean una (anta ' una al(o-ada. Bi la (anta ni la al(o-ada tenan un aspe"to parti"ular(ente antiguo. Casi resulta&a de"ep"ionante. 3ern (ir# a su alrededor. RBo est@ nada (al, Ne-O Rdi)oR. Pare"e (u' "#(odo. RBo Rdi)o Dil. RVE-, seor re', 2enid a 2erW ReJ"la(# 3ern, ' trot# -a"ia uno de los (uros de la "@(araR. Gi)aos. Alguien -a estado -a"iendo seales en la pared. Gi)aos en todas esas ra'itas...

RY en sta Rdi)o el ?ara#nR, ' en el suelo ta(&in. Alguien -a estado "ontando. Ha' una ra'ita en"i(a de "ada grupo de die/ ra'itas, N2eisO Alguien -a estado "ontando "osas. Montones de "osas... Se e"-# -a"ia atr@s. RN;u "osas -a "ontadoO Rpregunt# Dil (irando por en"i(a de su -o(&ro. REs (u' eJtrao R(ur(ur# el ?ara#n, ' se in"lin# -a"ia adelanteR. Apenas se pueden distinguir las ins"rip"iones >ue -a' de&a)o. RNPodis leerlas, re'O Rpregunt# 3ern dando (uestras de lo >ue a Dil le pare"i# un entusias(o total(ente inne"esario. RBo. Est@n en uno de los diale"tos (@s 2ie)os. Bo "onsigo distinguir ni un &endito )erogl?i"o Rdi)o Teppi"a(#nR. Bo (e eJtraara >ue 'a no -u&iese ninguna persona "apa/ de leerlas. R;u pena Rdi)o 3ern. RCierto Rdi)o el ?ara#n, ' suspir#. El tro se su(i# en un silen"io &astante lAgu&re ' "onte(pl# las ins"rip"iones durante unos (o(entos. R;ui/@ podra(os -a&lar "on los (uertos para a2eriguar si -a' alguno >ue sea "apa/ de leerlas Rdi)o 3ern de repente. RE-... 3ern Rdi)o Dil dando un paso -a"ia atr@s. El ?ara#n se in"lin# -a"ia 3ern ' le dio una pal(ada en la espalda. El aprendi/ se ta(&ale# ' estu2o a punto de "aerse de nari"es. RVMna idea "ondenada(ente inteligenteW ReJ"la(#R. :astar@ "on traer a>u a uno de los antepasados real(ente antiguos '... RSe >ued# "allado ' se le en"or2aron los -o(&rosR. Bo ser2ir@ de nada. Badie podr@ "o(prenderle. RV3ernW ReJ"la(# Dil. Sus o)os esta&an su?riendo un aparatoso pro"eso de desor&ita(iento a"elerado. RBo, re', s >ue ser2ir@ de algo Rdi)o 3ern, >uien esta&a dis?rutando (u"-si(o "on a>uella li&ertad de pensa(iento re"in des"u&iertaR, por>ue... por la ra/#n de >ue... todo el (undo entiende a alguien, N2erdadO, ' lo Ani"o >ue -e(os de -a"er es a2eriguar >uin entiende a >uin. REres un "-i"o (u' listo Rdi)o el ?ara#n. RV3ernW El ?ara#n ' el aprendi/ se 2ol2ieron -a"ia Dil ' le "onte(plaron "on eJpresi#n de aso(&ro. RMaese Dil, Nos en"ontr@is &ienO Rpregunt# 3ernR. Is -a&is puesto (u' &lan"o de repente. R a a... R?ar?ull# Dil. El (aestro e(&alsa(ador esta&a tan aterrori/ado >ue tena todos los (As"ulos rgidos. RN a >u, (aese DilO R a an... ?)ate en la an... RCreo >ue le "on2endra a"ostarse un rato Rdi)o el ?ara#nR. Cono/"o a esta "lase de personas, Nsa&esO os artistas son (u' eJ"ita&les ' "ual>uier e(o"i#n ?uerte... Dil trag# una -onda &o"anada de aire. RV3ern, (ira lo >ue le est@ pasando a la (aldita antor"-aW El ?ara#n ' 3ern se 2ol2ieron -a"ia la antor"-a. a antor"-a -a&a de"idido arder al re2s ' esta&a "on2irtiendo las "eni/as negras en pa)a se"a. El Qie)o Reino se eJtenda delante de Teppi", ' no pare"a real. Qol2i# la "a&e/a -a"ia Maldito :astardo, >uien a"a&a&a de (eter el -o"i"o en el arro'o >ue "orra )unto al "a(ino ' -a"a un ruido idnti"o al >ue se produ"e "uando intentas sor&er

la Alti(a gota de tu 2aso de &atido.P Maldito :astardo pare"a ?ran"a(ente real Rno -a' >ue ol2idar >ue en "uestiones de solide/ ' realidad es (u' di?"il superar a un "a(elloR, pero el paisa)e posea una "ualidad "uriosa(ente 2a"ilante, "o(o si aAn no -u&iese de"idido si >uera estar all o en otro sitio. Con la eJ"ep"i#n de la 3ran Pir@(ide, "laro. a 3ran Pir@(ide era una (asa enor(e aga/apada en el "entro de la perspe"ti2a ' pare"a tan real "o(o el al?iler >ue "la2a una (ariposa al ta&lero de "or"-o. Ta(&in se las arregla&a para pare"er eJtre(ada(ente s#lida, "o(o si estu2iera a&sor&iendo la solide/ de todo el paisa)e ' la a"u(ulara en su estru"tura. :ueno, por lo (enos Teppi" esta&a all. Guera donde ?uese ese all, "laro... NC#(o se (ata una pir@(ideO NY >u o"urrira si "onsiguieses (atarlaO Teppi" -a&a de"idido a"tuar &as@ndose en la -ip#tesis de >ue todo 2ol2era a su lugar anterior, o sea al estan>ue de tie(po re"ir"ulado del Qie)o Reino. I&ser2# a los dioses durante un rato ' se pregunt# >u de(onios eran ' por >u no pare"a i(portar de(asiado lo >ue ?uesen. os dioses a&sortos en sus in"o(prensi&les >ue-a"eres di2inos da&an la i(presi#n de ser tan po"o reales "o(o la tierra so&re la >ue se (o2an. El (undo no era (@s >ue un sueo, ' Teppi" se senta in"apa/ de sorprenderse por nada. Si -u&iera 2isto pasar delante de l a siete 2a"as (u' gordas apenas les -a&ra e"-ado un 2ista/o distrado. Qol2i# a (ontar so&re la grupa de Maldito :astardo e -i/o >ue el "a(ello a2an/ara por el "a(ino &alan"e@ndose lenta(ente de un lado a otro. os "a(pos >ue lo ?lan>uea&an tenan todo el aspe"to de -a&er sido "on"ien/uda(ente de2astados. El sol -a&a e(pe/ado a -undirse en el -ori/onte. os dioses del "repAs"ulo ' de la no"-e -a&an "onseguido i(ponerse a los dioses de la lu/ diurna, pero la "ontienda -a&a sido larga ' en"arni/ada, ' si "o(etas la i(pruden"ia de pensar en todas las "osas >ue le o"urriran a-ora Rser de2orado por diosas, ser lle2ado en e(&ar"a"iones por de&a)o del (undo, et"teraR, no tarda&as en sospe"-ar >ue -a&a (u' po"as posi&ilidades de >ue el po&re sol 2ol2iera a su&ir por el "ielo al da siguiente. Teppi" entr# en el patio del esta&lo. Bo -a&a nadie 2isi&le. Maldito :astardo "a(in# tran>uila(ente -asta su apris"o ' e(pe/# a (ordis>uear deli"ada(ente unas &ri/nas de -eno. A"a&a&a de tener una idea (u' interesante >ue >ui/@ "ausara una re2olu"i#n en todo lo re?erente a las distri&u"iones &i2ariantes. Teppi" le dio unas pal(aditas en el ?lan"o Rsu gesto "re# otra nu&e de pol2o ' pelosR, ' su&i# por los an"-os peldaos >ue lle2a&an -asta el pala"io propia(ente di"-o. Segua sin -a&er ni rastro de los guardias ' los sir2ientes. Bo se 2ea un al(a. Entr# en su propio pala"io (o2indose tan silen"iosa(ente "o(o un ladr#n a(parado en los resplandores del da, dio unas "uantas 2ueltas ' a"a&# logrando en"ontrar el taller de e(&alsa(a(iento de Dil. El taller esta&a 2a"o, ' da&a la i(presi#n de -a&er re"i&ido la 2isita re"iente de algAn salteador >ue tena gustos (u' pe"uliares. a sala del trono ola igual >ue una "o"ina, ' a )u/gar por su aspe"to los "o"ineros -a&an -uido a toda 2elo"idad no -a"a (u"-o tie(po. a (@s"ara dorada de los ?araones de D)eli&ei&i -a&a a"a&ado rodando -asta un rin"#n. Teppi" la "ogi#, 2io >ue tena algunas a&olladuras ' sinti# una repentina pun/ada de sospe"-a >ue le i(puls# a ras"arla "on uno de sus "u"-illos. a "apa de oro no tard# en desprenderse re2elando un (etal de "olor gris plateado. Teppi" 'a lo -a&a sospe"-ado. a triste 2erdad era >ue no -a&a tal "antidad de oro disponi&le. a (@s"ara pesa&a tanto "o(o si ?uese de plo(o por>ue... &ueno, pre"isa(ente por>ue era de plo(o. Teppi" se pregunt# si -u&o un tie(po en el >ue -a&a sido real(ente de oro, >u antepasado -a&a dado el "a(&ia/o ' "u@ntas pir@(ides se -a&an podido "ostear "on el dinero de la 2enta. El plo(o >ue intenta&a pasar por oro >ui/@ ?uese (u' si(&#li"o de P S, sta a la >ue no -a' ?or(a de llegar "on la pa)a.

una "osa o de otra, aun>ue ta(&in "a&a la posi&ilidad de >ue el si(&olis(o no se re?iriese a nada en "on"reto. Teppi" pens# >ue -a&a (u"-as pro&a&ilidades de >ue la (@s"ara ?alsa ?uese pura ' si(ple(ente si(&#li"a a se"as. Mn gato sagrado -a&a de"idido es"onderse de&a)o del trono. Teppi" se in"lin# para -a"erle una "ari"ia ' el ?elino peg# las ore)as al "r@neo ' le &u?#. :ueno, por lo (enos a>uello no -a&a "a(&iado... El pala"io segua pare"iendo total(ente desierto. Teppi" ?ue -a"ia el &al"#n. Y all esta&a la gente, una gigantes"a (asa de "uerpos silen"iosos apelotonados &a)o los Alti(os ra'os gris@"eos del "repAs"ulo >ue "onte(pla&an la otra orilla del ro. Teppi" sali# al &al"#n el tie(po )usto de 2er "#(o una ?lotilla de &otes ' &ar"a/as /arpa&a de la orilla en >ue se al/a&a el pala"io ' e(pe/a&a a "ru/ar las aguas del D)el. <Tendra(os >ue -a&er "onstruido unos "uantos puentes Rpens#R, pero sie(pre di)i(os >ue eso sera "o(o ponerle grilletes al ro...= Sal2# la &alaustrada de un salto, aterri/# @gil(ente so&re la tierra apisonada ' ?ue -a"ia la (ultitud. Y sinti# el terri&le i(pa"to de la ?uer/a de sus "reen"ias de ?or(a tan palpa&le "o(o si ?uesen la -o)a de una guadaa. os -a&itantes de D)eli&ei&i >ui/@ al&ergaran ideas dispares e in"luso "on?li"ti2as a"er"a de sus dioses, pero su ?e en los (onar"as -a&a per(ane"ido ?ir(e e in(uta&le durante (iles de aos. Teppi" sinti# "o(o si a"a&ara de su(ergirse en una "u&a llena de al"o-ol. Sinti# la energa de la ?e entrando en l -asta >ue las 'e(as de sus dedos pare"ieron "-isporrotear, ' las oleadas de ?uer/a i(palpa&le re"orrieron su "uerpo -asta a"u(ularse en su "ere&ro tra'endo "onsigo no s#lo la o(nipoten"ia sino la sensa"i#n de ser o(nipotente, la irresisti&le "on2i""i#n de >ue aun>ue >ui/@ no lo supiese todo no tardara de(asiado en sa&erlo, tal ' "o(o 'a le -a&a o"urrido en el pasado. Cuando la di2inidad se apoder# de l en AnL- -a&a sentido algo (u' si(ilar, pero enton"es la sensa"i#n apenas -a&a durado unos instantes. A-ora esta&a respaldada por el s#lido poder de las "reen"ias de toda una (u"-edu(&re. Teppi" &a)# la (irada -a"ia el suelo ' "onte(pl# los &rotes 2erdes >ue &rota&an de la arena rese"a ' >ue se i&an a(ontonando alrededor de sus pies. <Por todos los... Rpens#R. Es "ierto. So' un dios.= A>uello poda a"a&ar resultando (u' e(&ara/oso. Teppi" se a&ri# paso a "oda/os ' e(pu)ones por entre la (asa de "uerpos -asta >ue "onsigui# llegar a la orilla del ro. Se >ued# in(#2il ' no tard# en >uedar rodeado por un pe>ueo (ai/al. a (ultitud se ?ue per"atando de su presen"ia, ' los >ue esta&an (@s "er"a se apresuraron a "aer de rodillas. Mn "r"ulo de personas >ue se arrodilla&an o se "on?or(a&an "on tirarse al suelo se ?ue eJtendiendo alrededor de Teppi" "on la rapide/ de las ondula"iones en una "-ar"a a la >ue alguien -a tirado una piedra. <VPero 'o no desea&a nada asW Yo s#lo >uera a'udarles a lle2ar una 2ida (@s ?eli/. a ?ontanera, por e)e(plo... ' ta(&in >uera -a"er alguna "lase de (e)oras en los &arrios (@s po&res de la "iudad. S#lo desea&a >ue se sintieran (@s a gusto. ;uera preguntarles >u opina&an de sus 2idas ' si esta&an "ontentos "on ellas. Y las es"uelas, "laro... S, las es"uelas podran ser (u' Atiles. Mnos "uantos aos de es"olari/a"i#n ' no se arro)aran al suelo para adorar al pri(er tipo "on los pies 2erdes >ue se les pusiera por delante. Y ta(&in >uera -a"er algo respe"to a la ar>uite"tura...= os Alti(os resplandores se ?ueron es?u(ando del "ielo "o(o si la lu/ ?uera a"ero >ue se en?ra, ' la pir@(ide pare"i# -a"erse aAn (@s grande de lo >ue 'a era. Si tu2ieras >ue disear algo >ue produ)ese una i(presi#n de (asa "larsi(a e in"on?undi&le a"a&aras optando por una pir@(ide as. Teppi" 2io una (ultitud de siluetas "ongregadas a su alrededor, pero la lu/ gris@"ea era tan d&il >ue no "onsigui# identi?i"arlas. Sus o)os re"orrieron el (ar de "uerpos arrodillados o a"ostados so&re el suelo -asta >ue lo"ali/aron un uni?or(e de la guardia del pala"io.

RE-, tA, le2@ntate Rorden#. El guardia le "onte(pl# "on eJpresi#n -orrori/ada, pero se ?ue in"orporando lenta(ente. RN;u est@ pasando a>uO RI-, (onar"a >ue eres seor de... RCreo >ue no tene(os tie(po para esas ?or(alidades Rle interru(pi# Teppi"R. Ya s >uin so', Nde a"uerdoO S#lo >uiero sa&er >u est@ o"urriendo. RVHe(os 2isto "a(inar a los (uertos, o- re'W os sa"erdotes -an ido a -a&lar "on ellos. RN;ue los (uertos "a(ina&anO RS, o- re'. RI-. :ueno... 3ra"ias. Has sido (u' "laro ' "on"iso. Bo es >ue la in?or(a"i#n (e -a'a ser2ido de (u"-o, pero al (enos era "lara ' "on"isa... NHa' alguna e(&ar"a"i#n "er"aO R os sa"erdotes se las lle2aron todas, o- re'. Mn r@pido 2ista/o &ast# para in?or(ar a Teppi" >ue el guardia esta&a di"iendo la 2erdad. os atra"aderos "er"anos al pala"io solan estar llenos de e(&ar"a"iones, pero a-ora todos se -alla&an 2a"os. Teppi" "la2# los o)os en el agua ' el agua rea""ion# desarrollando dos o)os ' un -o"i"o (u' largo, "o(o si >uisiera re"ordarle >ue nadar en el "au"e del D)el era algo tan ?a"ti&le "o(o "la2ar la nie&la a una pared. Teppi" 2ol2i# la "a&e/a -a"ia la (ultitud. Todos los presentes le esta&an o&ser2ando "on eJpresi#n eJpe"tante, ' todos pare"an "on2en"idos de >ue Teppi" sa&ra sa"arles de a>uel lo. Teppi" les dio la espalda. Se 2ol2i# -a"ia el ro, eJtendi# las (anos delante de l, )unt# las pal(as ' las ?ue separando "on una gran lentitud. Hu&o un ruido de su""i#n "onsidera&le(ente -A(eda ' las aguas del D)el le a&rieron un "a(ino. a (ultitud de)# es"apar un suspiro a-ogado, pero su aso(&ro no era nada "o(parado "on la perple)idad de la do"ena de "o"odrilos >ue se en"ontraron intentando nadar en tres (etros de 2a"o. Teppi" "orri# -a"ia la orilla ' a2an/# por en"i(a de la gruesa "apa de ?ango 'endo de un lado a otro para es>ui2ar las "olas >ue se (o2an lo"a(ente intentando al"an/arle (ientras los reptiles "aan pesada(ente so&re el ?ondo del ro. as (urallas de "olor LaLi del D)el se al/a&an a "ada lado, ' era "o(o si estu2iese "orriendo por un "alle)#n os"uro ' (u' -A(edo. A>u ' all@ -a&a ?rag(entos de -uesos, es"udos 2ie)os, tro/os de lan/a ' los "ostillares de las e(&ar"a"iones >ue se -a&an -undido en el ro. Teppi" salt# ' "orri# a toda 2elo"idad por entre los es"o(&ros de los siglos. Mn "o"odrilo gigantes"o se (o2i# pere/osa(ente por delante de l e(ergiendo del (uro de agua, se de&ati# ?renti"a(ente en el aire ' se desplo(# so&re el &arro. Teppi" le pisote# el -o"i"o ' sigui# "orriendo. os "iudadanos (@s r@pidos de re?le)os 'a -a&an rea""ionado ante el espe"t@"ulo de las "riaturas aturdidas >ue se agita&an de&a)o de ellos ' esta&an e(pe/ando a &us"ar piedras. os "o"odrilos -a&an sido los a(os indis"utidos del ro desde el origen de los tie(pos, pero los "iudadanos pare"an opinar >ue si -a&a una posi&ilidad de "o&rarse parte de las "uentas pendientes en unos (inutos era induda&le >ue 2ala la pena apro2e"-arla. El sonido de los (onstruos del ro ini"iando el largo 2ia)e >ue ter(inara "on2irtindoles en &olsos ' (onederos e(pe/# a al/arse detr@s de Teppi" )usto "uando ini"ia&a la as"ensi#n por los &arri/ales de la orilla opuesta. Mna -ilera de antepasados se eJtenda a lo largo de la "@(ara, segua por el pasadi/o su(ido en las tinie&las ' ter(ina&a desperdig@ndose so&re la arena. a -ilera esta&a saturada de (ur(ullos >ue i&an ' 2enan en a(&as dire""iones, un sonido "uriosa(ente rese"o ' (ar"-ito >ue -a"a pensar en el 2iento (o2iendo un ?a)o de -o)as de papel (u' 2ie)o. Dil esta&a a"ostado so&re la arena ' 3ern le da&a aire en la "ara "on un trapo. RN;u est@n -a"iendoO R(ur(ur# Dil.

REst@n le'endo las ins"rip"iones Rrespondi# 3ernR. VTendrais >ue 2erlo, (aese DilW El >ue se en"arga de leerlas es... &ueno, podra de"irse >ue est@ pr@"ti"a(ente... RS, s, te entiendo Rdi)o Dil intentando in"orporarseR. Bo te es?uer"es. RVTiene (@s de seis (il aosW Y su nieto le es"u"-a, ' le "uenta lo >ue -a di"-o a su nieto, ' ste se lo pasa a su ni... RS, s, todos... RY esto ta(&in di)o %-u?t al Pri(ero: N;u pode(os darte a Ti, >ue nos -as Enseado el Ca(ino ' o ;ue Ha De Ha"erseO Rdi)o Teppi"a(#n, P >ue esta&a al ?inal de la -ilera de antepasadosR. Y el Pri(ero -a&l#, ' Esto es lo >ue di)o: Construid(e una Pir@(ide para >ue pueda Des"ansar, ' Construidla de estas Di(ensiones para >ue sea 1usta ' Ade"uada, ' as se -i/o, ' el Bo(&re del Pri(ero era... Pero no -u&o ningAn no(&re, s#lo un &ur&u)eo de 2o"es irritadas, dis"usiones ' (aldi"iones (ilenarias >ue se ?ue eJtendiendo por la -ilera de antepasados rese"os (o2indose tan deprisa "o(o una "-ispa >ue "orre a lo largo de un reguero de p#l2ora. Hasta >ue lleg# a Teppi"a(#n, >uien eJplot#. El sargento e?e&ense esta&a sudando tran>uila(ente en la so(&ra "uando 2io lo >ue una parte de su ser -a&a estado esperando >ue apare"era de un (o(ento a otro ' lo >ue la totalidad de su ser lle2a&a &astante rato te(iendo 2er. Mna "olu(na de pol2o a"a&a&a de aso(ar so&re el -ori/onte. El grueso de las ?uer/as de Espadarta i&a a llegar pri(ero. Se puso en pie, salud# a su "ontra?igura espadartana "on un asenti(iento de "a&e/a i(pe"a&le(ente pro?esional ' "onte(pl# a los dos puados de -o(&res >ue esta&an a sus #rdenes. RBe"esito un (ensa)ero para >ue... e-... para >ue 2a'a a la "iudad lle2ando un (ensa)e Rdi)o. Mn &os>ue de (anos sali# disparado -a"ia el "ielo. El sargento suspir# ' a"a&# es"ogiendo al )o2en Auto"la2e, (@s >ue nada por>ue sa&a >ue e"-a&a de (enos a su (a(@. RCorre "o(o el 2iento Rle di)oR. Aun>ue supongo >ue no -ar@ ?alta >ue te lo diga, N2erdadO Y "uando llegues... "uando llegues... El sargento se >ued# "o(o parali/ado. Sus la&ios se (o2an sin e(itir ningAn sonido (ientras el sol "o"a las ro"as de la angosta ' es"arpada "aada, ' unos "uantos inse"tos /u(&a&an en los rese"os (atorrales. Su edu"a"i#n no -a&a in"luido un "ursillo en _lti(as Pala&ras Para a Posteridad. A"a&# al/ando la "a&e/a ' 2ol2i# los o)os -a"ia la dire""i#n en >ue >ueda&a su -ogar. RQe ' di a los e?e&enses... Re(pe/# a de"ir. os soldados esperaron en silen"io. RN;u les digoO Rpregunt# Auto"la2e pasados unos (o(entosR. De a"uerdo, ir all, pero N>u >uiere >ue les diga "uando -a'a llegadoO RQe ' diles >ue por >u de(onios -an tardado tanto R"on"lu'# el sargento. Itra "olu(na de pol2o a"a&a&a de apare"er por su lado del -ori/onte ' se aproJi(a&a &astante deprisa. A>uello 'a le gusta&a (@s. Si i&a a -a&er una (asa"re lo )usto era >ue los dos &andos dis?rutaran de ella. a "iudad de los (uertos se eJtenda delante de Teppi". Despus de AnL-7MorporL, >ue P Pero no in(ediata(ente, "laro est@, pues los (ensa)es "a(&ian al ser repetidos ' algunos antepasados tenan "iertas di?i"ultades para 2o"ali/ar ' otros esta&an intentando a'udar lo (@s posi&le ' "ola&ora&an aadiendo lo >u "rean >ue eran pala&ras perdidas a lo largo de la "adena. Iriginal(ente el (ensa)e re"i&ido por Teppi"a(#n e(pe/a&a as: < a ta esta&a esposada a la "a(a ' tena sed.=

"asi poda "onsiderarse "o(o su opuesta en todo Cen AnL- in"luso las s@&anas esta&an 2i2asD pro&a&le(ente ?uese la (a'or "iudad de todo el Dis"o. Sus "alles eran las (@s -er(osas, su ar>uite"tura la (@s (a)estuosa e i(presionante. En tr(inos de po&la"i#n la ne"r#polis supera&a a las de(@s "iudades del Qie)o Reino, pero sus -a&itantes "asi nun"a salan de "asa ' las no"-es de los s@&ados resulta&an ?ran"a(ente a&urridas. Hasta a-ora. Por>ue a-ora la ne"r#polis era un -er2idero de a"ti2idad. Teppi" se -a&a su&ido a la punta de un o&elis"o erosionado por el 2iento ' esta&a "onte(plando "#(o los e)r"itos de los >ue -a&an pasado a (e)or 2ida des?ila&an por de&a)o de l. as -uestes de los (uertos eran &@si"a(ente de "olor gris o (arr#n, "on alguna >ue otra (an"-ita 2erdosa espar"ida al a/ar. os (onar"as -a&an sido (u' de(o"r@ti"os. En "uanto las pir@(ides -u&ieron >uedado 2a"as, "uadrillas de ?araones "on"entraron su aten"i#n en las tu(&as (enores, ' a-ora la ne"r#polis por ?in poda enorgulle"erse de "ontar "on sus "o(er"iantes, sus no&les e in"luso sus artesanosU aun>ue dado >ue la (oda predo(inante era la 2enda (@s o (enos en2e)e"ida resulta&a &astante di?"il distinguir a los unos de los otros. Y -asta el Alti(o "ad@2er li&erado se diriga -a"ia la 3ran Pir@(ide. Su gigantes"a estru"tura aso(a&a so&re las (@s pe>ueas de los edi?i"ios de (a'or antigTedad "o(o un ?orAn"ulo >ue -a soportado de(asiados (anoseos. El e)r"ito de (o(ias pare"a estar (u' irritado. Teppi" se de)# "aer so&re el te)ado de una (asta&a, trot# -asta el &orde, salt# la distan"ia >ue le separa&a de una es?inge orna(ental Rno sin un ?uga/ (o(ento de preo"upa"i#n, pero a>uella es?inge pare"a total(ente inerteR, ' una 2e/ all le &ast# "on arro)ar su gan"-o para llegar a uno de los pisos in?eriores de una pir@(ide de 2arios ni2eles. os largos ra'os de a>uel sol tan disputado alan"ea&an el paisa)e silen"ioso (ientras Teppi" salta&a de un (onu(ento a otro -a"iendo /ig/ags so&re el e)r"ito ta(&aleante >ue segua a2an/ando -a"ia la 3ran Pir@(ide. <Esto es lo tu'o Rle de"a su sangre (ientras "orra 2elo/(ente por las 2enas de su "uerpo inund@ndolas "on un "os>uilleo de eJ"ita"i#nR. Para esto te adiestraron. !n"luso Meri"et tendra >ue darte so&resaliente. Mo2erse 2elo/(ente por entre las so(&ras desli/@ndose so&re una "iudad dor(ida "on la agilidad de un gato (ientras en"uentras asideros >ue de)aran &o>uia&ierto in"luso a un (andril... ' "on una 2"ti(a esper@ndote en tu punto de destino.= Cierto, la 2"ti(a era una pir@(ide >ue pesa&a un &ill#n de toneladas, ' -asta el (o(ento el "liente de (a'or (asa in-u(ado por el 3re(io de Asesinos -a&a sido Patri"io, el Dspota de 3usania, >uien s#lo pesa&a dos"ientos treinta Lilos, pero aun as... Mn in(enso o&elis"o "u'os &a)orrelie2es narra&an los logros ' -a/aas de un ?ara#n >ue -a&a reinado -a"a "uatro (il aos R' >ue -a&ra sido (@s pertinente si el 2iento saturado de arena no -u&iese &orrado el no(&re del ?ara#nR, le propor"ion# una es"alera (u' Atil. Teppi" s#lo ne"esit# lan/ar eJperta(ente su gan"-o desde la punta asegur@ndolo en los dedos eJtendidos de la pal(a de un (onar"a ol2idado ' pudo &a)ar tra/ando un elegante ar"o >ue a"a&# deposit@ndole so&re el te"-o de una tu(&a. Teppi" sigui# "orriendo, trepando ' &alan"e@ndose, ' su a2an"e de)# un reguero de "ra(pones "la2ados a toda prisa en los (onu(entos >ue "on(e(ora&an la (e(oria de los (uertos. os puntitos de lu/ de las antor"-as espar"idos so&re la piedra "ali/a indi"a&an la situa"i#n de los dos e)r"itos. a ene(istad >ue opona a los dos i(perios era tan pro?unda "o(o estili/ada, pero a(&os a"ata&an la 2ie)a tradi"i#n de >ue la guerra no de&a e(prenderse de no"-e, durante la po"a de la "ose"-a o si llo2a. a guerra era lo

su?i"iente(ente i(portante "o(o para >uedar reser2ada a "iertos (o(entos sole(nes. Ponerse a guerrear en "ual>uier (o(ento -a&ra redu"ido toda la sole(nidad del "o(&ate a una ?arsa. El "repAs"ulo e(pe/# a desli/arse so&re las posi"iones de los dos e)r"itos a"o(paados por el (artilleo ' las o"asionales (aldi"iones a-ogadas, indi"adoras de >ue a(&os &andos -a&an e(prendido una "onsidera&le la&or de "arpintera. Se -a a?ir(ado >ue los generales sie(pre est@n dispuestos a repetir la Alti(a guerra >ue -an li&rado. El Alti(o en?renta(iento &li"o entre E?e&as ' Espadarta -a&a tenido lugar -a"a unos "uantos (iles de aos, pero los generales tienen una (e(oria en2idia&le ' esta 2e/ no les i&an a pillar por sorpresa. Mn gigantes"o "a&allo de (adera esta&a e(pe/ando a "o&rar ?or(a a "ada lado de lo >ue sera el "a(po de &atalla. RSe -a ido Rdi)o Pta"lusp !!& de)@ndose res&alar por el (ont#n de "as"otes. RYa i&a siendo -ora Rdi)o su padreR. S"-a(e una (ano "on tu -er(ano, N>uieresO NEst@s seguro de >ue no le doler@O R:ueno, si le 2a(os plegando "on (u"-o "uidado no podr@ (o2erse en el Tie(po... es de"ir, en lo >ue para nosotros es la an"-ura. Si no puede sentir el trans"urso del tie(po no podr@ su?rir ningAn dao... "reo. Pta"lusp pens# en los 2ie)os tie(pos, "uando la "onstru""i#n de pir@(ides se li(ita&a a "olo"ar un &lo>ue de piedra en"i(a de otro ' lo Ani"o >ue de&as re"ordar era >ue a (edida >ue i&as su&iendo ponas "ada 2e/ (enos &lo>ues. Y a-ora "onstruir pir@(ides signi?i"a&a "orrer el riesgo de arrugar a tu propio -i)o... R:ueno, si tA lo di"es R(ur(ur#, no (u' "on2en"idoR. Qenga, salga(os de a>u. Rept# "autelosa(ente so&re los "as"otes ' aso(# la "a&e/a por en"i(a del (ont#n )usto "uando la 2anguardia de los (uertos do&la&a la es>uina de la pir@(ide (@s "er"ana. <Ya est@ R?ue lo pri(ero >ue le pas# por la "a&e/aR. Se -an -artado ' 2ienen a protestar...= Ha&a -e"-o "uanto esta&a en sus (anos. N;u espera&anO Construir "indose a un presupuesto no sie(pre resulta&a ?a"ti&le. De a"uerdo, puede >ue no todos los dinteles ?uesen eJa"ta(ente tal ' "o(o pro(etan los planos, ' en "uanto a la "alidad del es"a'olado ' las (olduras interiores de"ir >ue -a&an >uedado i(pe"a&les >ui/@ ?uera eJagerar un po"o, pero... <Es i(posi&le Rse di)oR. Bo pueden -a&erse puesto de a"uerdo para 2enir a protestar todos a la 2e/... Ha' de(asiados.= Pta"lusp !!& trep# por el (ont#n de "as"otes, se "olo"# )unto a su padre ' se >ued# &o>uia&ierto. RNDe d#nde -an salido todos esos "lientesO Rpregunt#. RTA eres el eJperto. D(elo tA. RNEst@n (uertosO Pta"lusp o&ser2# a las siluetas >ue se aproJi(a&an. RSi no est@n (uertos algunos de ellos tienen (u' (ala "ara Rdi)o por ?in. RVHu'a(osW RNAd#ndeO N;uiere >ue trepe(os por la pir@(ideO a 3ran Pir@(ide se al/a&a detr@s de ellos ' sus 2i&ra"iones -a"an te(&lar la at(#s?era. Pta"lusp 2ol2i# la "a&e/a -a"ia la in(ensa estru"tura ' la "onte(pl#. RN;u 2a a o"urrir esta no"-eO Rpregunt#. RNC#(oO R:ueno, N2a a...O Bo s >u -i/o antes, pero... NCrees >ue 2ol2er@ a -a"erloO !!& le (ir#. RBo tengo ni idea.

RNY no puedes a2eriguarloO R a Ani"a ?or(a es >uedarse a>u para 2er >u o"urre. Y ni tan si>uiera esto' (u' seguro de >u ?ue lo >ue -i/o antes. RY "uando lo -aga... NCrees >ue nos gustar@O RTengo la i(presi#n de >ue no (u"-o, pap@. I-, "ielos... RN;u est@ pasando a-oraO RMira -a"ia all. os sa"erdotes a"a&a&an de apare"er ' se dirigan -a"ia los (uertos. %oo(i i&a delante, ' la (asa de tAni"as se eJtenda detr@s de l "o(o si ?uese la "ola de un "o(eta. El interior del "a&allo esta&a os"uro ' (u' "aliente. Y ta(&in (u' atestado. os soldados espera&an ' suda&an. RN;u o"u7o"urrir@ a7a-ora, sa7sargentoO Rtarta(ude# el )o2en Auto"la2e. El sargento trat# de (o2er un pie. a at(#s?era de a(ontona(iento general -a&ra sido "apa/ de pro2o"ar "laustro?o&ia in"luso en una sardina. R:ueno, "-i"o... Bos en"ontrar@n, NentiendesO, ' se >uedar@n tan i(presionados >ue nos re(ol"ar@n -asta su "iudad, ' "uando -a'a os"ure"ido del todo saldre(os de a>u ' les pasare(os a "u"-illo. I a espada, "o(o resulte (@s "#(odo, '... En ?in, una "osa o la otra, Nde a"uerdoO Y despus sa>ueare(os la "iudad, >ue(are(os las (urallas ' se(&rare(os el suelo "on sal. Ya os lo eJpli>u todo el 2iernes, Nte a"uerdasO RI-. as gotitas de sudor "aan de una de"ena de ?rentes. Qarios soldados esta&an intentando es"ri&ir una "arta a "asa ' desli/a&an sus pun/ones so&re ta&lillas de "era >ue se en"ontra&an a (u' po"os grados de la te(peratura de ?usi#n. RNY >u o"urrir@ despus, sargentoO RPues >ue 2ol2ere(os a "asa ' sere(os re"i&idos "o(o -roes, (u"-a"-o. RI-. os soldados (@s 2eteranos no aparta&an los o)os de las paredes de (adera ' pare"an &astante ner2iosos. Auto"la2e se re(o2i# "o(o si aAn estu2iera preo"upado por algo. RSargento... R(ur(ur#R. Mi (a(@ (e di)o >ue 2ol2iera "on (i es"udo o en"i(a de l. RMu' &ien, (u"-a"-o. Tu (adre es una gran (u)er. RPero no nos pasar@ nada, N2erdadO NQerdad >ue no, sargentoO El sargento "la2# los o)os en la ?tida os"uridad >ue les rodea&a. Pasado un rato, alguien e(pe/# a to"ar la ar(#ni"a. Pta"lusp apart# la (irada de la es"ena >ue se esta&a desarrollando de&a)o de l. REres el "onstru"tor de pir@(ides, N2erdadO Rpregunt# una 2o/ )unto a su ore)a. Itra ?igura a"a&a&a de presentarse en el es"ondite >ue Pta"lusp -a&a estado "o(partiendo "on su -i)o. !&a 2estida de negro ' su ?or(a de (o2erse -a"a >ue el "a(inar de un gato pare"iera tan estruendoso "o(o un -o(&re7or>uesta en plena a"tua"i#n. Pta"lusp asinti#, pero no "onsigui# responder. Ya -a&a tenido sorpresas (@s >ue su?i"ientes para un solo da. R:ueno, pues des"on"tala. ;uiero >ue la des"one"tes a-ora (is(o, NentendidoO !!& se a"er"# a ellos. RN;uin eresO Rpregunt#. RMe lla(o Teppi". RQa'a, Nigual >ue el ?ara#nO RS, igual >ue el ?ara#n. Y a-ora, des"one"tadla. RVEs una pir@(ideW V as pir@(ides no se pueden des"one"tarW ReJ"la(# !!&.

R:ueno, pues -a"ed algo para >ue des"argue la energa >ue -a ido a"u(ulando. RYa lo intenta(os ano"-e. R!!& seal# los restos de la puntaR. Pap@, -a/ el ?a2or de desplegar a Dos7A. Teppi" "onte(pl# al -er(ano aplanado sin de"ir nada durante unos (o(entos. RSupongo >ue es un poster para adornar la pared, NnoO R(ur(ur# por ?in. !!& in"lin# la "a&e/a. Teppi" "apt# el (o2i(iento ' ta(&in (ir# -a"ia a&a)o. os &rotes 2erdes 'a le esta&an llegando a la altura de los to&illos. R o siento (u"-o Rdi)oR. Pare"e >ue no -a' ninguna ?or(a de e2itarlo. RS, 'a (e i(agino >ue -a de ser -orri&le Rdi)o !!& en un tono de 2o/ tirando a ?renti"oR. Ya s lo (al >ue lo pasas. En una o"asi#n (e sali# una 2erruga, ' re"uerdo >ue (e "ost# (u"-si(o li&rar(e de ella. Teppi" se a"u"lill# )unto a los restos de la punta. REsta "osa... R(ur(ur#R. NPara >u sir2eO Qeo >ue est@ re"u&ierta de (etal. NPor >uO RSi la pir@(ide no ter(ina en punta no puede des"argar la energa a"u(ulada Rdi)o !!&. RNAs de sen"illoO Eso es oro, NnoO RBo, es ele"tro, una alea"i#n de oro ' plata. a punta tiene >ue ser de ele"tro. Teppi" e(pe/# a arran"ar la "apa de (etal. RBo es de (etal s#lido Rdi)o en 2o/ &a)a. RS, &ueno... R(ur(ur# Pta"luspR. Des"u&ri(os >ue... e-... >ue ?un"iona igual de &ien "on un si(ple "-apado. RNY no podrais usar algo (@s &aratoO Algo "o(o... Bo s... NA"ero, por e)e(ploO Pta"lusp lan/# un &u?ido despe"ti2o. Bo -a&a tenido un &uen da ' la "ordura era un re"uerdo "ada 2e/ (@s le)ano, pero segua -a&iendo "iertos -e"-os de los >ue esta&a total(ente seguro. RBo durara (@s de un ao o dos Rdi)oR. El ro"o, la arena... Te >uedaras sin punta antes de >ue pudieras darte "uenta. S#lo aguantaras unas dos"ientas o tres"ientas des"argas. Teppi" a"er"# la "a&e/a a la pir@(ide. Esta&a (u' ?ra, ' /u(&a&a. Teppi" "re'# dete"tar una le2e 2i&ra"i#n o"ulta de&a)o del /u(&ido, ' le pare"i# >ue se esta&a 2ol2iendo (@s estridente a "ada (o(ento >ue pasa&a. a pir@(ide se al/a&a so&re l. !!& podra -a&erle eJpli"ado >ue eso era de&ido a >ue los (uros i&an des"endiendo en un @ngulo de H. grados eJa"tos, ' un e?e"to "ono"ido "o(o re?or/a(iento -a"a >ue la pir@(ide pare"iese toda2a (@s alta de lo >ue era en realidad. Pro&a&le(ente ta(&in -a&ra utili/ado pala&ras "o(o <perspe"ti2a= ' <altura 2irtual=. El (@r(ol negro era tan liso "o(o un "ristal. os "anteros -a&an -e"-o un tra&a)o (agn?i"o. as grietas >ue -a&a entre "ada panel de teJtura sedosa apenas eran lo &astante an"-as para insertar la punta de un "u"-illo... pero &astaran. RNY "rees >ue aguantara una sola des"argaO Rpregunt# Teppi". %oo(i se esta&a (ordis>ueando las uas, ' pare"a ner2ioso. RGuego Rdi)oR. Eso las detendra. Son (u' in?la(a&les, todo el (undo lo sa&e. I agua... Pro&a&le(ente se disol2eran. RAlgunas de ellas esta&an destru'endo las pir@(ides Rdi)o el gran sa"erdote de 1u?, el Dios "on Ca&e/a de Co&ra del Papiro. RBo s por >u ser@, pero los (uertos >ue salen de la tu(&a sie(pre est@n de (u' (al -u(or Rdi)o otro sa"erdote. %oo(i o&ser2# "on "re"iente perple)idad al e)r"ito >ue se aproJi(a&a -a"ia ellos. RND#nde est@ DiosO Rpregunt#. El an"iano gran sa"erdote ?ue e(pu)ado -a"ia la pri(era ?ila del grupo de sa"erdotes. RN;u -e de de"irlesO Rle pregunt# %oo(i. A?ir(ar >ue Dios sonri# -a&ra sido err#neo. Sonrer no entra&a en la lista de a"ti2idades (us"ulares >ue reali/ase "on ?re"uen"ia, pero las "o(isuras de sus la&ios se arrugaron un

po>uito ' sus p@rpados se entre"erraron. RPodras de"irles >ue los nue2os tie(pos eJigen nue2os -o(&res Rdi)oR. Podras de"irles >ue -a llegado el (o(ento de a&rir paso a personas (@s )#2enes "on ideas ?res"as. Podras de"irles >ue se -an >uedado anti"uados. S, "reo >ue podras de"irles todo eso... RVMe (ataranW RI-, no "reo >ue tengan tantas ganas de dis?rutar de tu "o(paa durante toda la eternidad. RVSigues siendo gran sa"erdoteW RNPor >u no -a&las "on ellosO Rrepli"# DiosR. A-, ' >ue no se te ol2ide de"irles >ue los tie(pos est@n "a(&iando ' >ue lo >uieran o no tendr@n >ue a"ostu(&rarse a la idea de >ue 2i2i(os en el Siglo de la Co&ra. R e alarg# su &@"uloR. I "o(o se lla(e este siglo, (e da igual...Raadi#. %oo(i sinti# >ue los o)os de sus -er(anos ' su -er(ana en el sa"erdo"io se "la2a&an en su rostro. Carraspe#, se puso &ien los pliegues de la tAni"a ' se 2ol2i# -a"ia las (o(ias. as (o(ias esta&an "anturreando lo >ue pare"a una sola pala&ra repetida una ' otra 2e/. %oo(i no logr# distinguirla "on "laridad, pero ?uera la >ue ?uese no "a&a duda de >ue se esta&an to(ando el "@nti"o "on (u"-o entusias(o. %oo(i al/# el &@"ulo ' la lu/ a"uosa -i/o >ue las serpientes de (adera pare"ieran desusada(ente 2i2as. os dioses del Dis"o R' nos re?eri(os a los dioses del gran "onsenso popular, los >ue real(ente (oran en su Qal-alla parti"ular se(i7des"one"tado del (undo >ue se en"uentra en esas (ontaas "entrales de alturas i(posi&les ' >ue se entretienen o&ser2ando la rid"ula agita"i#n de los (ortales (ientras reda"tan >ue)as inter(ina&les en las >ue se deplora el >ue la in?luen"ia de los gigantes de Hielo -a'a -e"-o &a)ar el 2alor de las propiedades en las regiones "elestesR sie(pre se -an sentido ?as"inados por la in"re&le "apa"idad de de"ir eJa"ta(ente las pala&ras (enos ade"uadas en el peor (o(ento i(agina&le, de la >ue -a dado tan repetidas (uestras la -u(anidad. Bo se re?ieren a errores tan ?@"iles de "o(eter "o(o <Is aseguro >ue no "orre(os ningAn peligro= o < os >ue gruen tanto nun"a (uerden=, sino a ?rase"itas sen"illas >ue son introdu"idas en situa"iones (u' di?"iles produ"iendo un e?e"to general (u' pare"ido al >ue se o&tendra si se desli/ara una &arra de a"ero entre los engrana)es de una tur&ina de ..8 (egaYatios de poten"ia >ue gira a E.888 re2olu"iones por (inuto. Y "ual>uier estudioso de esa "uriosa tenden"ia a (eter la eJtre(idad lo"o(otora all donde de&era estar la lengua >ue distingue a la -u(anidad de&era estar de a"uerdo en >ue "uando se a&ran los so&res >ue "ontienen las 2ota"iones de los )ue"es la (ara2illosa aporta"i#n de Ptra7-i7dor %oo(i R<A&andonad este lugar, espe"tros repugnantes ' pestilen"iales=, para ser eJa"tosR, "ontar@ "on (u"-as posi&ilidades de ser "onsiderada "o(o el saludo (@s i(&"il ' po"o ade"uado de todos los tie(pos. a pri(era ?ila de antepasados se detu2o, pero la presi#n de los >ue 2enan detr@s -i/o >ue siguiera a2an/ando un po>uito antes de 2ol2er a in(o2ili/arse. Teppi"a(#n XXQ!! Rlos 2eintisis Teppi"a(ones anteriores -a&an "on?eren"iado entre ellos ' -a&an de"idido no(&rarle porta2o/R, se ta(&ale# -a"ia %oo(i en solitario ' a"a&# "ogiendo al te(&loroso sa"erdote por los &ra/os. RN;u -as di"-oO Rle pregunt# a?a&le(ente. %oo(i puso los o)os en &lan"o. Su &o"a se a&ri# ' se "err#, pero su 2o/ era lo &astante inteligente para "o(prender >ue a>uel >ui/@ no ?uese el (o(ento (@s ade"uado para a&andonar el re?ugio. Teppi"a(#n se in"lin# so&re el sa"erdote -asta >ue su rostro 2endado "asi ro/# su puntiaguda nari/. RMe a"uerdo de ti Rgru#R. Te -e 2isto por el pala"io, ' re"uerdo >ue sie(pre (e -a"as pensar en una (an"-a de a"eite... <A- 2a el tipo (@s rastrero ' untuoso >ue -e 2isto en toda (i 2ida.= S, re"uerdo -a&er pensado eso al 2erte. Se 2ol2i# -a"ia los otros sa"erdotes.

RTodos sois sa"erdotes, N2erdadO Ha&is 2enido a de"ir >ue lo la(ent@is, NnoO ND#nde est@ DiosO os antepasados dieron un paso "ole"ti2o -a"ia adelante ' e(pe/aron a (ur(urar. le2ar "ientos de aos (uerto -a"e >ue no te sientas (u' in"linado a ser generoso "on las personas >ue se aseguraron de >ue i&as a dis?rutar de una eternidad (u' larga ' agrada&le. El ?ara#n T-aru(7&a7net R>uien -a&a pasado "in"o (il aos de en"ierro sin (@s distra""i#n >ue el re2erso de la tapa de su sar"#?agoR, perdi# el "ontrol de sus a(o)a(ados ner2ios ' tu2o >ue ser "ontenido por algunos de sus "olegas (@s )#2enes, lo >ue produ)o un "onsidera&le tu(ulto en el "entro de la (ultitud de (o(ias. Teppi"a(#n 2ol2i# a "on"entrar su aten"i#n en %oo(i, >uien segua parali/ado delante de l. REspe"tros repugnantes ' pestilen"iales, Ne-O R(ur(ur#. RYo... Esto... R&al&u"e# %oo(i. R:@)ale. RDios re"uper# el &@"ulo de entre los "ada 2e/ (@s ?l@""idos dedos de %oo(i, >uien no opuso ninguna resisten"iaR. So' Dios, el gran sa"erdote Rdi)oR. NPor >u est@is a>uO a 2o/ de Dios no poda ser (@s tran>uila ' ra/ona&le, ' 2i&ra&a "on los (ati"es de la autoridad preo"upada pero indis"uti&le. Era una 2o/ >ue los ?araones de D)eli&ei&i -a&an odo durante (illares de aos, una 2o/ >ue -a&a regulado los das, pres"rito los rituales, di2i7 dido el tie(po en re&anadas "uidadosa(ente (edidas e interpretado los deseos ' la 2oluntad de los dioses para trans(itrsela a los -o(&res. Era una 2o/ indis"uti&le >ue de&a ser o&ede"ida, ' orla tra)o a la (e(oria de los antepasados un sin?n de 2ie)os re"uerdos. as (o(ias se re(o2ieron ner2iosa(ente ' unas "uantas llegaron a in"linar la "a&e/a para "onte(plarse los 2enda)es de los pies en una "lara (uestra de in"o(odidad. Mno de los ?araones (@s )#2enes se separ# de la pri(era ?ila de antepasados ' a2an/# ta(&ale@ndose -a"ia Dios. RMaldito -i)o de perra... Rgra/n#R. Bos -i"iste e(&alsa(ar ' nos ?uiste en"errando uno a uno (ientras tA seguas 2i2iendo. Todo el (undo "rea >ue el no(&re se trans(ita de un gran sa"erdote a otro, pero sie(pre eras tA. NCu@ntos aos tienes, DiosO Bo -u&o ni el (@s (ni(o sonido. Badie se (o2i#. Mna &risa )uguete# "on unos "uantos granos de pol2o "reando un pe>ueo re(olino. Dios suspir#. RBo >uera -a"erlo Rdi)oR. Ha&a tantas "osas de las >ue o"uparse... El da nun"a pare"a tener -oras su?i"ientes. Is )uro >ue no "o(prend lo >ue esta&a o"urriendo. Pensa&a >ue era... re?res"ante, nada (@s. Bo sospe"- nada. S#lo tena o)os para la su"esi#n de los rituales, no para el trans"urrir de los aos. RSupongo >ue en tu ?a(ilia es -a&itual 2i2ir (u"-os aos, NnoO Rpregunt# Teppi"a(#n sar"@sti"a(ente. Dios le (ir# ?i)a(ente ' sus la&ios se (o2ieron sin e(itir ningAn sonido. RGa(ilia... Rdi)o por ?in, ' su 2o/ se -a&a sua2i/ado de)ando de ser el ladrido se"o >ue espera&a ser o&ede"ido de "ostu(&reR. Ga(ilia. S. Supongo >ue de& de tener una ?a(ilia, NnoO Pero... :ueno, (e te(o >ue no (e a"uerdo de ella. a (e(oria es lo pri(ero >ue desapare"e. Por eJtrao >ue pueda pare"eros, las pir@(ides son "apa"es de "onser2arlo todo sal2o la (e(oria. RNY ste es Dios, el >ue reda"ta las notas a pie de p@gina de la -istoriaO Rpregunt# Teppi"a(#n. RA-. REl gran sa"erdote sonri#R. a (e(oria desapare"e de la "a&e/a, pero los re"uerdos (e rodean por todas partes. Todos los perga(inos, todos los li&ros... RVPero todo eso es la -istoria del reinoW RS. Mi (e(oria... El ?ara#n se tran>uili/# un po"o. a ?as"ina"i#n -orrori/ada >ue se esta&a adueando de l era tan intensa >ue esta&a e(pe/ando a des-a"er el nudo de la ?uria. RNCu@ntos aos tienesO Rpregunt#.

RCreo >ue... unos siete (il. Pero a 2e"es (e pare"e >ue -a pasado (u"-o (@s tie(po. RNReal(ente tienes siete (il aosO RS Rdi)o Dios. RNY "#(o es posi&le >ue un ser -u(ano pueda aguantar el 2i2ir tanto tie(poO R pregunt# el ?ara#n. Dios se en"ogi# de -o(&ros. RSi lo piensas &ien te dar@s "uenta de >ue &asta "on ir aguantando "ada da tal ' "o(o 2iene Rdi)o. Hin"# una rodilla en el suelo (o2indose (u' despa"io ' "on alguna >ue otra (ue"a de dolor, ' eJtendi# sus (anos te(&lorosas "on el &@"ulo so&re las pal(as. RI-, (onar"as Rdi)oR. Sie(pre -e eJistido Ani"a ' eJ"lusi2a(ente para ser2ir. Hu&o un silen"io (u' largo ' eJtre(ada(ente in"#(odo. RDestruire(os las pir@(ides Rdi)o Gar7re7pta- a&rindose paso por entre las (o(ias de la pri(era ?ila. RDestruiras el reino Rdi)o DiosR. Bo puedo per(itirlo. RN;ue no puedes per(itirloO RS. N;u sere(os sin las pir@(idesO Rpregunt# Dios. R:ueno, -a&lando en no(&re de los (uertos... Sere(os li&res Rrepli"# Gar7re7pta-. RPero enton"es el reino no ser@ (@s >ue otro pe>ueo pas "o(o -a' (u"-os Rdi)o Dios, ' "uando al/# la "a&e/a los antepasados se -orrori/aron al 2er >ue tena los o)os llenos de l@gri(asR. Todo lo >ue nos es pre"ioso, todo lo >ue 2alora(os... Haris >ue ?lote a la deri2a por el tie(po. Se 2ol2er@ in"ierto, sin gua... Se 2ol2er@ (uda&le. RTendr@ >ue "orrer esos riesgos Rdi)o Teppi"a(#nR. Ap@rtate, Dios. Dios al/# su &@"ulo. as serpientes enros"adas a su alrededor se desenros"aron, (iraron al ?ara#n ' le a(ena/aron "on un siseo estridente. Rel@(pagos os"uros e(pe/aron a "-isporrotear entre las ?ilas de antepasados. Dios "onte(pl# su &@"ulo "on "ara de aso(&ro. Hasta a>uel (o(ento el &@"ulo nun"a -a&a -e"-o nada re(ota(ente se(e)ante, pero siete (il aos de genera"iones sa"erdotes -a&an "redo en lo (@s -ondo de sus "ora/ones >ue el &@"ulo de Dios poda regir este (undo ' el siguiente. El repentino silen"io >ue se produ)o a "ontinua"i#n per(iti# or "on toda "laridad el d&il tintineo de la punta de un "u"-illo al ser introdu"ida entre dos losas de (@r(ol negro situadas (u' por en"i(a de las (o(ias ' los sa"erdotes. a pir@(ide palpita&a de&a)o de Teppi" ' el (@r(ol esta&a tan res&aladi/o "o(o si ?uese -ielo. a in"lina"i#n -a"ia adentro del o&st@"ulo no le a'uda&a tanto "o(o -a&a esperado. <El tru"o est@ en no (irar -a"ia arri&a o -a"ia a&a)o Rse di)oR, sino (antener la (irada ?i)a en el (@r(ol >ue tienes delante de los o)os. Ha' >ue par"elar esa altura i(posi&le en se""iones >ue puedan ser (ane)adas. !gual >ue -a"e(os "on el tie(po... As es "o(o so&re7 2i2i(os a lo in?inito. o (ata(os di2idindolo en peda"itos (u' pe>ueos.= Teppi" o'# gritos de&a)o de l ' se arriesg# a lan/ar una r@pida o)eada por en"i(a de su -o(&ro. Apenas -a&a re"orrido una ter"era parte de la distan"ia >ue de&a es"alar, pero poda 2er las (ultitudes "ongregadas al otro lado del ro, una (asa gris puntuada por las (an"-itas p@lidas de los rostros 2ueltos -a"ia arri&a. M@s "er"a de l esta&a el p@lido e)r"ito de los (uertos en"arado "on el grupito gris@"eo de los sa"erdotes, "on Dios al ?rente de ellos. Pare"a "o(o si estu2ieran dis"utiendo. El sol 'a "asi ro/a&a el -ori/onte. Teppi" alarg# el &ra/o, lo"ali/# la siguiente -endidura, en"ontr# un asidero... Dios di2is# la "a&e/a de Pta"lusp aso(ando por en"i(a del (ont#n de "as"otes ' en2i# a un par de sa"erdotes para >ue se lo tra)eran. !!& sigui# a su padre "on su -er(ano

"uidadosa(ente do&lado de&a)o del &ra/o. RN;u est@ -a"iendo el "-i"oO Rpregunt# Dios. RI-, Dios, di)o >ue i&a a des"argar la energa a"u(ulada en la pir@(ide Rrepli"# Pta"lusp. RNC#(o puede -a"er esoO RI-, gran sa"erdote, di"e >ue 2a a taparla antes de >ue se ponga el sol. RNY es posi&le -a"erloO Rpregunt# Dios 2ol2indose -a"ia el ar>uite"to. !!& dud# unos (o(entos antes de responder. R;ui/@ Rdi)o por ?in. RNY >u o"urrir@O NQol2ere(os al (undo eJteriorO R:ueno, eso depende de si el e?e"to di(ensional -a >uedado en"a)ado, por as de"irlo, o de si resulta esta&le en "ada estado o si, por el "ontrario, la pir@(ide est@ a"tuando "o(o una gigantes"a &anda el@sti"a so(etida a una ?uerte tensi#n... a intensidad de la (irada de Dios -i/o >ue su 2o/ ?uera &a)ando de tono -asta "on2ertirse en un tarta(udeo "asi inaudi&le >ue no tard# en des2ane"erse. RBo lo s Rad(iti#. RQol2er al (undo eJterior... Rdi)o DiosR. Bo es nuestro (undo. Buestro (undo es el Qalle. Buestro (undo es un lugar ordenado. os -o(&res ne"esitan orden. Al/# su &@"ulo. RVSse de a- es (i -i)oW Rgrit# Teppi"a(#nR. VBo te atre2as a -a"erle nadaW VEs el ?ara#nW as ?ilas de antepasados os"ilaron de un lado a otro, pero no "onsiguieron ro(per el -e"-i/o. REsto... Dios... R(ur(ur# %oo(i. Dios se 2ol2i# -a"ia l ' enar"# las "e)as. RNHas -a&ladoO Rle pregunt#. RE-... Si es el ?ara#n, enton"es... E-... Enton"es 'o... Es de"ir, nosotros... "ree(os >ue >ui/@ de&eras per(itir >ue siguiera adelante... E-... NBo te pare"e >ue sera una &uena ideaO El &@"ulo de Dios su?ri# un espas(o, ' %oo(i sinti# la ?ra presi#n de las &andas de energa >ue se "erraron alrededor de sus (ie(&ros de)@ndole total(ente in(o2ili/ado. RHe dado (i 2ida por el reino Rdi)o el gran sa"erdoteR. a -e dado una ' otra 2e/, NentiendesO Yo "re "uanto eJiste. He de "u(plir "on (i de&er -a"ia lo >ue -e "reado. Y enton"es 2io a los dioses. Teppi" se i/# otro (edio (etro (@s ' eJtendi# "autelosa(ente un &ra/o para sa"ar un "u"-illo del (@r(ol, pero 'a se -a&a dado "uenta de >ue el (todo no i&a a ?un"ionar. a es"alada "on "u"-illos era Atil para sal2ar distan"ias "ortas e in"#(odas "arentes de otra "lase de asideros, ' aun as "asi todos los asesinos la tenan en (u' po"a esti(a por>ue sugera >ue -a&as es"ogido una ruta e>ui2o"ada. Bo era para este tipo de o&st@"ulos, a (enos >ue "ontaras "on un su(inistro ili(itado de "u"-illos. Qol2i# a (irar por en"i(a de su -o(&ro ' 2io "#(o eJtraos )uegos de lu"es ' so(&ras parpadea&an so&re la "ara de la pir@(ide. os dioses esta&an 2ol2iendo del "repAs"ulo, donde -a&an estado (u' entretenidos "on sus inter(ina&les dis"usiones ' peleas. A-ora a2an/a&an ta(&ale@ndose a tra2s de los "a(pos ' los "aa2erales, ' 2enan -a"ia la pir@(ide. Apenas posean un "ere&ro digno de ese no(&re, pero eso no les i(peda "o(prender lo >ue era. ;ui/@ in"luso "o(prendan lo >ue Teppi" esta&a intentando -a"er. El >ue la in(ensa (a'ora tu2iera "a&e/a de ani(al di?i"ulta&a "onsidera&le(ente a?ir(arlo "on seguridad, pero Teppi" tu2o la i(presi#n de >ue los dioses esta&an (u' en?adados.

RNQas a "ontrolarlos, DiosO Rpregunt# el ?ara#nR. NQas a de"irles >ue el (undo de&era seguir igual eterna(ente ' no "a(&iar nun"aO Dios al/# los o)os -a"ia las "riaturas >ue -a&an e(pe/ado a 2adear el ro e(pu)@ndose ' peleando las unas "on las otras. Ha&a de(asiados dientes, de(asiadas lenguas "olgantes >ue aso(a&an por las ?au"es entrea&iertas. as partes -u(anas de los dioses se esta&an e(pe>uee"iendo a "ada (o(ento >ue pasa&a. Mn dios de la )usti"ia "on "a&e/a de le#n R Dios re"ord# >ue se lla(a&a PutR, esta&a usando sus es"a(as "o(o ?lagelo "on el >ue golpear a uno de los dioses del ro. C-e?et, el Dios "on Ca&e/a de Perro de la (etalurgia, gru7 a ' ata"a&a "on su (artillo a todas las deidades >ue se le aproJi(a&an lo su?i"iente. <C-e?et Rpens# DiosR, la deidad >ue 'o "re para >ue sir2iera de e)e(plo a los -o(&res en todo lo re?erente al arte del ala(&re, la ?iligrana ' las &elle/as di(inutas...= Y aun as el tru"o -a&a ?un"ionado. Dios -a&a to(ado a un grupo de 2aga&undos del desierto ' les -a&a enseado "uanto poda re"ordar re?erente a las artes de la "i2ili/a"i#n ' los se"retos de las pir@(ides. A-, >u desesperada(ente -a&a ne"esitado a los dioses enton"es... El pro&le(a "on los dioses es >ue en "uanto un nA(ero su?i"iente de personas e(pie/a a "reer en ellos tienen la (olesta "ostu(&re de -a"erse reales, ' lo >ue e(pie/a a eJistir en ese (o(ento no es lo >ue se -a&a pretendido original(ente. <C-e?et, C-e?et... Rpens# DiosR. Creador de anillos, (oldeador de los (etales. A-ora -a salido de nuestras "a&e/as, ' 2ed "#(o sus uas se alargan "on2irtindose en garras...= Dios no -a&a i(aginado as a sus deidades. RAlto Rgrit#R. VIs ordeno >ue os deteng@isW Tenis >ue o&ede"er(e. VYo os "reW Dios no tard# en des"u&rir >ue las di2inidades tienen otro gra2e de?e"to: son unas desagrade"idas. Teppi"a(#n sinti# "#(o el poder >ue le en2ol2a se i&a de&ilitando a (edida >ue Dios des2ia&a su aten"i#n -a"ia los asuntos e"lesi@sti"os (@s apre(iantes. Qol2i# la "a&e/a -a"ia la (inAs"ula silueta >ue -a&a re"orrido la (itad de la "ara de la pir@(ide ' 2io "#(o 2a"ila&a. El resto de los antepasados ta(&in lo 2io ' rea""ion# "o(o un solo "ad@2er. Sa&an lo >ue tenan >ue -a"er. Dios poda esperar. A>uello era un asunto de ?a(ilia. Teppi" o'# "#(o la e(puadura del "u"-illo se parta "on un "-as>uido de&a)o de su pie, se desli/# unos "ent(etros -a"ia a&a)o ' a"a&# >uedando in(#2il suspendido de una (ano. Ha&a "onseguido "la2ar otro "u"-illo por en"i(a de su "a&e/a pero... Bo, no i&a a ser2irle de nada. Bo poda llegar -asta l. A e?e"tos pr@"ti"os era "o(o si sus &ra/os se -u&ieran "on2ertido en dos tro/os de "uerda e(papada. Si desplega&a los (ie(&ros al (@Ji(o durante su desli/a(iento por la "ara de la pir@(ide >ui/@ "onseguira redu"ir la 2elo"idad lo su?i"iente para... Mir# -a"ia a&a)o ' 2io a los es"aladores >ue 2enan -a"ia l, una eJtraa (area >ue se (o2a r@pida(ente -a"ia arri&a. os antepasados su&an por la "ara de la pir@(ide sin -a"er ningAn ruido ' se desli/a&an "o(o inse"tos. Cada nue2a -ilera o"upa&a su posi"i#n so&re los -o(&ros de la genera"i#n >ue tena de&a)o, ' despus los (@s )#2enes trepa&an -asta >uedar por en"i(a de ella. Manos -uesudas agarraron a Teppi", la ola de (o(ias se ro(pi# a su alrededor ' su "uerpo ?ue (edio e(pu)ado (edio i/ado a lo largo de las losas de (@r(ol. Qo"es >ue re"orda&an al "ru)ir de los sar"#?agos resonaron en sus odos gi(iendo pala&ras de @ni(o. R:ien -e"-o, "-i"o Rgra/n# una (o(ia >ue esta&a e(pe/ando a desintegrarse (ientras le "olo"a&a so&re su -o(&roR. Me re"uerdas a ( "uando esta&a 2i2o. Tu'o, -i)o. RYa lo tengo Rdi)o el "ad@2er de en"i(a tirando de Teppi" sin ninguna di?i"ultad "on un solo &ra/oR. As (e gusta, (u"-a"-o... El 2ie)o espritu indo(a&le de la ?a(ilia, Ne-O Tu to

tatara&uelo te desea lo (e)or, aun>ue supongo >ue no te a"ordar@s de (. Mar"-ando -a"ia arri&a... Itros antepasados pasaron )unto a Teppi" de)@ndole atr@s (ientras l i&a siendo trans(itido de una (ano a otra. Dedos (u' 2ie)os "apa"es de e)er"er tanta presi#n "o(o si ?uesen de a"ero tiraron de l ' ?ueron lle2@ndole -a"ia las alturas. a pir@(ide se i&a estre"-ando. Pta"lusp lo o&ser2a&a todo desde a&a)o "on eJpresi#n pensati2a. RMenuda ?uer/a la&oral Rdi)oR. ;uiero de"ir >ue... VCara', pero si los de la &ase est@n aguantando todo el pesoW RPap@, "reo >ue ser@ (e)or >ue -u'a(os Rdi)o Pta"lusp !!&R. Esos dioses est@n "ada 2e/ (@s "er"a. RNCrees >ue podra(os "ontratarlesO Rpregunt# Pta"lusp sin -a"er ningAn "aso de su ad2erten"iaR. Est@n (uertos. Bo "reo >ue >uieran "o&rar un sueldo (u' alto, '... RVPap@W RSera algo as "o(o una auto7"onstru""i#n de... RDi)iste >ue se a"a&aron las pir@(ides, pap@. Di)iste >ue nun"a (@s, Nlo re"uerdasO VY a-ora, 2a(osW Teppi" logr# llegar a la "i(a de la pir@(ide a'udado por los dos Alti(os antepasados. Mno de ellos era su padre. RPor "ierto, "reo >ue no "ono"iste a tu &isa&uela Rdi)o Teppi"a(#n sealando a la otra ?igura en2uelta en 2enda)es >ue le -a&a i/ado -asta all. a (o(ia salud# a Teppi" "on una a(a&le in"lina"i#n de "a&e/a ' Teppi" a&ri# la &o"a. RBo -a' tie(po Rdi)o su &isa&uelaR. o est@s -a"iendo (u' &ien, )o2en"ito. Teppi" 2ol2i# la "a&e/a -a"ia el sol. El sol era un pro?esional "on (ilenios de 2eterana en el o?i"io, ' es"ogi# a>uel pre"iso instante para pre"ipitarse so&re el -ori/onte. os dioses 'a -a&an "ru/ado el ro, ' lo Ani"o >ue ?rena&a su a2an"e era su tenden"ia a e(pu)arse ' ponerse /an"adillas los unos a los otros, pero a pesar de eso los pri(eros 'a e(pe/a&an a ta(&alearse por las "alles de la ne"r#polis. Mnos "uantos per(ane"an in"linados so&re el punto donde -a&a estado Dios. os antepasados se de)aron "aer ' ?ueron res&alando a lo largo de la pir@(ide tan deprisa "o(o -a&an su&ido por ella de)ando a Teppi" solo so&re unos po"os (etros "uadrados de ro"a. Mn par de estrellas aso(aron en el ?ir(a(ento. os antepasados se apresuraron a dispersarse para "u(plir "on algAn >ue-a"er se"reto, ' Teppi" 2io un torrente de siluetas &lan"as >ue a2an/a&an -a"ia la an"-a &anda >ue era el ro ta(&ale@ndose "on una sorprendente 2elo"idad. os dioses 'a -a&an de)ado de interesarse por el gran sa"erdote, a>uel eJtrao -u(ano di(inuto del palito ' la 2o/ "as"ada. El dios (@s "er"ano Runa "riatura "on "a&e/a de "o"odriloR, entr# en la pla/a >ue se eJtenda de&a)o de la pir@(ide, "onte(pl# a Teppi" durante unos (o(entos, entre"err# los o)os ' eJtendi# un &ra/o -a"ia l. Teppi" &us"# a tientas un "u"-illo pregunt@ndose >u (odelo sera el (@s ade"uado para los dioses... Y las pir@(ides espar"idas a lo largo del D)el e(pe/aron a ilu(inarse para des"argar la (sera "ose"-a de tie(po >ue -a&an a"u(ulado... os sa"erdotes ' los antepasados -u'eron a la "arrera en "uanto el suelo e(pe/# a te(&lar. !n"luso los dioses pusieron "ara de sorpresa. !!& agarr# a su padre del &ra/o ' e(pe/# a tirar de l. RVQa(osW Rle grit# a"er"ando la &o"a a su ore)aR. VBo pode(os estar a>u "uando des"argueW VSi nos >ueda(os tendr@n >ue a"ostarnos en un "olgador de ropaW Mnas "uantas pir@(ides (@s e(itieron sus des"argas, unos "-ispa/os (u' d&iles >ue apenas resulta&an 2isi&les ' se "on?undan "on los restos de "laridad de)ados por el

"repAs"ulo. RVPap@, 'a te -e di"-o >ue tene(os >ue irnosW Pta"lusp ?ue arrastrado so&re las losas sin apartar la (irada de la i(presionante (asa de la 3ran Pir@(ide. RAAn -a' alguien a- Rdi)oR. Mira. Y seal# -a"ia la silueta >ue se al/a&a en el "entro de la pla/a. !!& ?or/# la 2ista intentando 2er algo en la "re"iente penu(&ra. RBo es (@s >ue Dios, el gran sa"erdote Rdi)o por ?inR. Supongo >ue de&e de estar planeando algo ' 'a sa&es >ue sie(pre es (e)or no (eterse en los asuntos de los sa"erdotes, '... N;uieres -a"er el ?a2or de 2enir "on(igoO El dios "on "a&e/a de "o"odrilo (o2i# su -o"i"o de un lado a otro intentando "entrar la (irada en Teppi" sin go/ar del &ene?i"io de la 2isi#n &ino"ular. Qisto tan de "er"a su "uerpo pare"a ligera(ente transparente, "o(o si alguien -u&iera es&o/ado todas las lneas de un di&u)o ' se -u&iera -artado de l antes de >ue llegara el (o(ento de -a"er el so(&reado. El dios pis# una tu(&a de pe>ueo ta(ao ' la redu)o a pol2o. Mna (ano >ue pare"a un -a/ de "anoas ter(inadas en garras >ued# suspendida so&re Teppi". a pir@(ide te(&l# ' la piedra >ue -a&a de&a)o de sus pies pare"a estar un po"o (@s "aliente >ue antes, pero aparte de eso la in(ensa estru"tura se a&stu2o de dar ninguna seal de >ue >uisiera des"argar la energa >ue -a&a a"u(ulado. a (ano des"endi#. Teppi" se de)# "aer so&re una rodilla ', (@s por desespera"i#n >ue por otra "osa, al/# el "u"-illo por en"i(a de su "a&e/a sostenindolo "on las dos (anos. a lu/ se re?le)# durante un (o(ento en la punta del "u"-illo ' la 3ran Pir@(ide des"arg# su energa. E(pe/# -a"indolo en el (@s a&soluto silen"io en2iando -a"ia los "ielos un "-orro de lla(as >ue eran una pura tortura para los o)os ' >ue "on2irtieron todo el reino en un /ig/agueo de so(&ras negras ' lu/ &lan"a, unas lla(as >ue podran -a&er trans?or(ado a "ual>uier o&ser2ador no s#lo en "olu(na de sal sino en todo un )uego de espe"ias sele"tas. a lu/ eJplot# "o(o un diente de le#n >ue se desintegra en el aire, ' el estallido result# tan silen"ioso "o(o el de la lu/ de las estrellas ' tan terri&le(ente intenso "o(o el de una superno2a. El sonido no lleg# -asta 2arios segundos despus de >ue la lu/ -u&iera estado &aando la ne"r#polis "on su resplandor i(posi&le, ' era la "lase de sonido >ue se 2a in?iltrando a tra2s de los -uesos, se desli/a -asta el interior de "ada "lula del "uerpo e intenta darle la 2uelta "on un "ierto grado de Jito. Era de(asiado potente para >ue se le pudiera lla(ar ruido. Ha' sonidos >ue no pueden orse pre"isa(ente por>ue son in"re&le(ente potentes, ' a>uel era uno de ellos. El sonido a"a&# dign@ndose a&andonar la es"ala "#s(i"a ' se "on2irti# en el estruendo (@s ensorde"edor )a(@s eJperi(entado por todos los >ue lo o'eron. El ruido se es?u(# en la nada ' llen# el aire "on el os"uro tintineo (et@li"o del silen"io repentino. a lu/ se des2ane"i# per?orando la no"-e "on un sin?n de i(@genes residuales a/ules ' pArpuras. Bo eran el silen"io ' la os"uridad de la "on"lusi#n sino el de la pausa, "o(o ese instante de e>uili&rio en el >ue una pelota arro)ada al aire agota su a"elera"i#n pero aAn no se -a dado "uenta de >ue eJiste algo lla(ado gra2edad ' durante un (o(ento ?uga/ piensa >ue lo peor -a ter(inado. a nue2a etapa de la des"arga ?ue anun"iada por un /u(&ido (u' agudo >ue surgi# del "ielo ' por un tor&ellinear >ue se "on2irti# en un resplandor, ' el resplandor se "on2irti# en una lla(a ' la lla(a se "on2irti# en una "laridad "egadora >ue sali# disparada -a"ia a&a)o en2uelta en "-isporroteos ' "ru)idos -asta a"a&ar "-o"ando "on la (asa de (@r(ol negro de la pir@(ide. os dedos del rel@(pago se eJtendieron "on un nue2o "-isporroteo ' se enterraron en las tu(&as de (enores di(ensiones >ue se al/a&an alrededor de la 3ran Pir@(ide, ' serpientes de ?uego &lan"o se a&rieron un "a(ino lla(eante >ue las lle2# de una pir@(ide a otra (o2indose 2elo/(ente por toda la ne"r#polis -asta >ue el aire >ued#

saturado por el olor pestilente de la piedra >ue(ada. Y la 3ran Pir@(ide >ue o"upa&a el "entro de a>uella tor(enta de ?uego pare"i# (o2erse unos "ent(etros -a"ia arri&a ?lotando so&re un -a/ de in"andes"en"ia, ' dio un giro de no2enta grados. Es pr@"ti"a(ente seguro >ue se trat# del tipo de ilusi#n #pti"a (u' espe"ial ' po"o ?re"uente >ue puede produ"irse in"luso "uando no -a' nadie presente para o&ser2arla. Y despus estall# "on engaosa lentitud ' (@s >ue "onsidera&le dignidad. a pala&ra <estallar= "asi resulta de(asiado 2ulgar ' po"o pre"isa. o >ue -i/o eJa"ta(ente la 3ran Pir@(ide ?ue esto: se disgreg# "on2irtindose en un (ont#n de (asas de piedra tan grandes "o(o edi?i"ios, >ue ?lotaron ale)@ndose lenta(ente unas de otras en un tran>uilo planear >ue las ?ue dispersando so&re la ne"r#polis. Mnas "uantas "-o"aron "on otras pir@(ides ' les "ausaron gra2es daos de una ?or(a >ue s#lo puede de?inirse "o(o entre pere/osa ' distrada, ' re&otaron en el (@s a&soluto silen"io para seguir (o2indose "ada 2e/ (@s despa"io -asta >ue a"a&aron detenindose detr@s de una (ontaa de "as"otes. El retu(&ar no lleg# -asta ese (o(ento, ' sigui# durante un perodo de tie(po ?ran"a(ente largo. Mna nu&e de pol2o gris roda&a lenta(ente so&re el reino. Pta"lusp logr# in"orporarse ' a2an/# "autelosa(ente "on las (anos eJtendidas delante de l -asta >ue trope/# "on alguien. Pens# en la "lase de personas >ue -a&a 2isto rondando por all Alti(a(ente ' se estre(e"i#, pero pensar le resulta&a &astante di?"il por>ue al pare"er algo le -a&a golpeado en la "a&e/a -a"a po"o '... RMu"-a"-o, Neres tAO Rse arriesg# a preguntar. RPap@, Neres tAO RS Rdi)o Pta"lusp. RSo' 'o, pap@. RMe alegra >ue seas tA, -i)o. RNPuedes 2er algoO RBo. S#lo -a' nie&las ' ne&linas. RDo' gra"ias a los dioses por eso. Cre >ue era 'o. RI'e... Eres tA, N2erdadO Di)iste >ue eras tA. RS, pap@. RNY tu -er(anoO NEst@ &ienO R o tengo a &uen re"audo dentro de (i &olsillo, pap@. REstupendo. Mientras no le -a'a o"urrido nada... Siguieron a2an/ando lo (@s despa"io posi&le ' treparon so&re "as"otes ' ?rag(entos de &lo>ues >ue apenas podan 2er. RAlgo -a eJplotado, pap@ Rdi)o !!&R. Creo >ue -a sido la pir@(ide. Pta"lusp se ?rot# la parte superior de la "a&e/a. Dos toneladas de ro"a 2olante -a&an estado a punto de "on2ertirle en (aterial de "onstru""i#n ade"uado para edi?i"ar una de sus propias pir@(ides, ' si se -u&iese a"er"ado un (il(etro (@s lo -a&ran "onseguido. RSupongo >ue todo -a sido "ulpa de ese "e(ento >ue le "o(pra(os a Mar"o el e?e&ense. RCreo >ue esto -a sido algo (@s gra2e >ue un dintel "apri"-oso >ue -a de"idido no seguir aguantando su parte del peso total, pap@ Rdi)o !!&R. De -e"-o, "reo >ue -a sido (u"-si(o (@s gra2e. RPare"a un po>uito... no s "#(o de"irlo... un po>uitn de(asiado arenoso, N(e eJpli"oO RCreo >ue de&eras sentarte en algAn sitio ' des"ansar un rato, pap@ Rdi)o !!& "on la (a'or a(a&ilidad posi&leR. A>u est@ Dos7A. Qa(os, "#gelo ' no lo pierdas. Sigui# a2an/ando en solitario, trep# so&re una losa "u'a teJtura ' aparien"ia general eran sospe"-osa(ente pare"idas a las del (@r(ol negro, ' lleg# a la "on"lusi#n de >ue lo >ue (@s desea&a en"ontrar en esos (o(entos era un sa"erdote. os sa"erdotes tenan >ue ser2ir de algo, ' a>ul pare"a ser la "lase de (o(ento ' situa"i#n en >ue >ui/@ ne"esites tener a (ano

uno para >ue te "onsuele ' te ali2ie o >ui/@, "o(o insista to/uda(ente una parte de su "ere&ro, para destro/arle la "a&e/a "on una ro"a. o >ue en"ontr# ?ue alguien >ue esta&a a "uatro patas ' tosa. !!& le a'ud# a le2antarse R en "uanto lo -i/o des"u&ri# >ue <alguien= era la pala&ra ade"uada, aun>ue -u&o un (o(ento en el >ue te(i# >ue ?uese (@s &ien <algo=R, ' le a'ud# a sentarse so&re otro tro/o de... s, "asi esta&a seguro de >ue era (@r(ol. RNEres sa"erdoteO Rpregunt# (ientras &us"a&a a tientas entre los "as"otes. RSo' Dil, )e?e de e(&alsa(adores R(ur(ur# la ?igura. RPta"lusp !!&, ar>uite"to para"#s... Re(pe/# a de"ir !!&, pero sospe"-# >ue los ar>uite"tos no i&an a ser de(asiado populares por a>uella /ona durante una te(porada ' se apresur# a "orregirse a s (is(oR. So' ingeniero Rdi)oR. NEst@s &ienO RBo lo s. N;u -a o"urridoO RMe pare"e >ue la pir@(ide -a eJplotado Rdi)o !!&. RNEsta(os (uertosO RBo lo "reo. Despus de todo pare"e >ue puedes -a&lar ' "a(inar, NnoO Dil se estre(e"i#. RA', no es tan ?@"il distinguir a los (uertos de los 2i2os "on esos "riterios, "re(e. N;u es un ingenieroO RI-, es un "onstru"tor de a"uedu"tos Rse apresur# a repli"ar !!&R. os a"uedu"tos 2an a -a"er ?uror en el ?uturo, Nsa&esO Dil se puso en pie "on "ierta di?i"ultad. RBe"esito &e&er Rdi)oR. :us>ue(os el ro. Pero antes en"ontraron a Teppi". Teppi" esta&a agarrado a un tro"ito de pir@(ide >ue -a&a "reado un "r@ter de (oderadas di(ensiones al "-o"ar "on el suelo. R e "ono/"o Rdi)o !!&R. Es el tipo >ue esta&a en la "i(a de la pir@(ide. Esto es rid"ulo... NC#(o -a "onseguido so&re2i2ir a algo se(e)anteO RNY de d#nde -an salido todos esos tallos de (a/ >ue -a' a su alrededorO Rpregunt# Dil poniendo "ara de aso(&ro. R:ueno, >ui/@ sea de&ido a alguna "lase de e?e"to "olateral >ue s#lo se produ"e si te en"uentras en el "entro de la des"arga o algo as Rdi)o !!& pensando en 2o/ altaR. Mna espe"ie de /ona tran>uila, "o(o la >ue -a' en el "entro de un re(olino... RAlarg# la (ano de ?or(a instinti2a -a"ia su ta&lilla de "era, se dio "uenta de lo >ue esta&a -a"iendo ' no lleg# a "o(pletar el gesto. El ser -u(ano no -a&a sido -e"-o para "o(prender todas las "osas en >ue (eta las nari"esR. NEst@ (uertoO Rpregunt#. RA ( no (e (ires, Ne-O ReJ"la(# Dil, ' se apresur# a dar un paso -a"ia atr@s. Ha&a estado reda"tando una lista (ental de las o"upa"iones a >ue poda dedi"arse en el ?uturo, ' -a&a llegado a la "on"lusi#n de >ue el de tapi"ero poda ser un o?i"io &astante atra"ti2o. Por lo (enos los sillones no se le2anta&an ' e(pe/a&an a "a(inar de un lado a otro despus de >ue los -u&ieses rellenado... !!& se in"lin# so&re Teppi". RMira lo >ue tiene en la (ano Rdi)o (ientras le separa&a los dedos "on la (@Ji(a deli"ade/a posi&leR. Es un tro/o de (etal derretido. NPara >u lle2ara eso en"i(aO Teppi" esta&a soando... Qio a siete 2a"as (u' gordas ' a siete 2a"as (u' ?la"as, ' una de ellas i&a (ontada en una &i"i"leta. Qio a unos "uantos "a(ellos >ue "anta&an, ' lo (@s eJtrao era >ue la "an"i#n alisa&a las arrugas de la realidad. Qio a un dedo >ue es"ri&a en la "ara de una pir@(ide: 'eguir adelante es %cil. Vol5er atrs eCige &continua en la cara siguiente...(. Teppi" "a(in# alrededor de la pir@(ide ' 2io >ue el dedo segua es"ri&iendo. 9n es%uerBo de 5oluntad, por$ue resulta mucho ms di%2cil. Fracias por su atenci6n.

Teppi" pens# en las pala&ras >ue a"a&a&a de leer ' se dio "uenta de >ue aAn le >ueda&a una "osa por -a"er. Antes nun"a -a&a tenido ni idea de "#(o poda -a"erse, pero a-ora se da&a "uenta de >ue todo "onsista en nA(eros "olo"ados de una ?or(a espe"ial. Todo lo (@gi"o no era (@s >ue una ?or(a de des"ri&ir el (undo en las pala&ras de un lengua)e >ue ste no poda ignorar. El es?uer/o -i/o >ue lan/ara un gruido. Hu&o un &re2e (o(ento de 2elo"idad. Dil ' !!& (iraron a su alrededor. Mn torrente de -a"es lu(inosos se a&rieron paso por entre la ne&lina ' las nu&es de pol2o, ' "on2irtieron el paisa)e en oro 2ie)o. Y el sol e(pe/# a su&ir por el "ielo. El sargento a&ri# "autelosa(ente la tra(pilla disi(ulada en el 2ientre del "a&allo. Cuando se "on2en"i# de >ue el dilu2io de lan/as >ue -a&a estado esperando no i&a a (ateriali/arse orden# a Auto"la2e >ue desenrollara la es"ala de "uerda, &a)# por ella e inspe""ion# el ?ro a(ane"er del desierto. El nue2o re"luta le sigui#, puso las sandalias so&re la arena ' e(pe/# a dar saltitos apo'@ndose alternati2a(ente en una ' en otra. El suelo del desierto "asi esta&a "ongelado, pero "uando llegase la -ora del al(uer/o 'a se -a&ra puesto lo &astante "aliente para >ue se pudieran ?rer -ue2os en l. RA- Rdi)o el sargento sealando "on el dedoR. NQes las lneas espadartanas, (u"-a"-oO RA ( (e pare"e >ue eso es una -ilera de "a&allos de (adera, sargento Rdi)o Auto"la2e R. Y para ser eJa"tos el del eJtre(o pare"e un "a&allo &alan"n. RSupongo >ue ser@ el de los o?i"iales. :a-, esos espadartanos de&en de "reer >ue nos "-upa(os el dedo... El sargento dio unas "uantas patadas so&re la arena para insu?lar algo de 2ida en sus piernas, trag# un par de &o"anadas de aire ?res"o ' e(pe/# a trepar por la es"ala de "uerda. RQa(os, (u"-a"-o Rdi)o 2ol2indose -a"ia Auto"la2e. RNPor >u -e(os de 2ol2er a- dentroO El sargento se >ued# in(#2il "on un pie suspendido a unos "ent(etros del tra2esao de la es"ala so&re el >ue i&a a ponerlo. RMsa tu sentido "o(An, "-a2al. Si nos 2en to(ando el ?res"o a>u )a(@s 2endr@n a por nuestros "a&allos de (adera, N2erdadO Es l#gi"o, NnoO RNEnton"es est@ seguro de >ue 2endr@nO Rpregunt# Auto"la2e. El sargento le "onte(pl# "on el "eo ?run"ido. REs"u"-a, soldado Rdi)oR, "ual>uiera >ue sea lo su?i"iente(ente estApido para "reer >ue 2ol2ere(os a nuestra "iudad re(ol"ando un (ont#n de "a&allos de (adera llenos de soldados tiene >ue ser lo su?i"iente(ente i(&"il para re(ol"ar nuestros "a&allos -asta su "iudad. ;ED. RN;ED, sargentoO N;u >uiere de"ir esoO R;uiere de"ir >ue 2uel2as a su&ir por la (aldita es"ala de "uerda, "-a2al. Auto"la2e se apresur# a "olo"arse en la posi"i#n de ?ir(es ' le salud#. RSargento, N(e da su per(iso antes para eJ"usar(eO RNEJ"usarte de >uO RBe"esito eJ"usar(e unos (o(entos, sargento Rdi)o Auto"la2e "on "re"iente desespera"i#nR. ;uiero de"ir >ue... A- dentro se est@ (u' apretado, sargento, no s si (e entiende '... RSi >uieres seguir siendo un soldado de "a&allera tendr@s >ue desarrollar tu ?uer/a de 2oluntad ' el "ontrol de ti (is(o, (u"-a"-o. Ya lo sa&es, NnoO RS, sargento Rdi)o Auto"la2e "on 2o/ a&atida. RDispones de un (inuto.

R3ra"ias, sargento. Mn segundo despus de >ue la tra(pilla se "errara so&re su "a&e/a Auto"la2e "orri# -a"ia una de las gigantes"as patas del "a&allo ' le dio un uso >ue )a(@s -a&a pasado por las (entes de >uienes lo -a&an diseado. Y (ientras esta&a distrado "on los o)os "la2ados en la nada, a&sorto en ese estado "onte(plati2o "asi /en >ue se produ"e en (o(entos se(e)antes, o'# un <pop= (u' sua2e ' todo un 2alle ?lu2ial apare"i# delante de l. Bo es la "lase de "osa >ue de&iera o"urrirle a un "-i"o diligente ' >ue se es?uer/a por -a"erlo todo lo (e)or posi&le, espe"ial(ente si se da la "asualidad de >ue el "-i"o en "uesti#n tiene >ue la2arse el uni?or(e. Mna &risa pro"edente del (ar se adentr# en el reino tra'endo "onsigo la le2e sospe"-a... no, rugiendo innega&les sugeren"ias de sal, "ala(ares ' lneas de (area re>ue(adas por el sol. Mnas "uantas a2es (arinas (@s &ien perple)as e(pe/aron a (o2erse en "r"ulos so&re la ne"r#polis donde el 2iento "orretea&a por entre los &lo>ues "ados (ientras "u&ra de arena los (onu(entos "on(e(orati2os erigidos en -onor de los (onar"as de la antigTedad, ' los p@)aros se las arreglaron para de"ir (@s "on un si(ple 2a"iar de est#(agos de "uanto I/i(andias -a&a "onseguido llegar a de"ir nun"a. El 2iento "orta&a "on un ?ilo ?res"o ' nue2o >ue no resulta&a nada desagrada&le. as personas >ue esta&an reparando los daos "ausados por los dioses sintieron el i(pulso de 2ol2er la "ara -a"ia l "o(o el pe/ >ue se 2uel2e -a"ia el "-orro de agua ?res"a ' l(pida >ue a"a&a de entrar en su "-ar"a. Badie esta&a tra&a)ando en la ne"r#polis. Casi todas las pir@(ides -a&an perdido sus ni2eles superiores ' desprendan -ilillos de -u(o >ue -a"an pensar en 2ol"anes re"in eJtinguidos. as losas de (@r(ol negro se -a&an espar"ido un po"o por todas partes puntuando el paisa)e. Mna de ellas "asi -a&a "onseguido de"apitar una eJ"elente estatua de C-ist7Hera, el Dios "on Ca&e/a de :uitre. os antepasados se -a&an es?u(ado. De (o(ento nadie se -a&a o?re"ido 2oluntario para a2eriguar d#nde esta&an. Ha"ia el (edioda un &ar"o "on todo el 2ela(en desplegado e(pe/# a su&ir por el D)el. El &ar"o resulta&a &astante engaoso. Pare"a (o2erse "on la pere/osa lentitud de un -ipop#ta(o gordo >ue no "uenta "on ninguna prote""i#n, ' -a"a ?alta o&ser2arlo durante algAn tie(po para per"atarse de >ue ta(&in a2an/a&a a una 2elo"idad ?ran"a(ente nota&le. El &ar"o a"a&# de)ando "aer el an"la delante del pala"io. Y pasado un rato &a)# un &ote. Teppi" esta&a sentado en el trono ' o&ser2a&a "#(o la 2ida del reino se i&a re"o(poniendo a s (is(a igual >ue un espe)o roto >ue -a sido reparado ' re?le)a la (is(a 2ie)a lu/ de sie(pre en ?or(as tan nue2as "o(o inesperadas. Badie esta&a (u' seguro de en "alidad de >u o"upa&a el trono a-ora, pero no -a&a nadie (@s >ue tu2iera (u"-as ganas de o"uparlo ' or instru""iones pronun"iadas por una 2o/ l(pida ' segura de s (is(a era un gran ali2io. Mna 2o/ l(pida ' segura de s (is(a puede -a"er >u las personas o&ede/"an in"luso las #rdenes (@s in"re&les, ' el reino esta&a a"ostu(&rado a or una 2o/ l(pida ' segura de s (is(a. Aparte de eso el dar #rdenes ser2a para >ue Teppi" no tu2iera tie(po de pensar en "iertas "osas, "o(o por e)e(plo >u o"urrira despus. Por lo (enos los dioses -a&an 2uelto a la no7 eJisten"ia, lo "ual -a"a >ue resultara (u"-o (@s ?@"il "reer en ellos, ' la -ier&a 'a no pare"a "re"er de&a)o de sus pies. <;ui/@ pueda re"onstruir el reino tal ' "o(o era Rpens# Teppi"R. Pero... N;u puedo -a"er "on l en "uanto lo -a'a re"onstruidoO Si "onsiguira(os en"ontrar a Dios... Sie(pre

sa&a lo >ue -a&a >ue -a"er. Era su gran 2irtud, no "a&e duda.= Mn guardia se a&ri# paso por entre la (ultitud de no&les ' sa"erdotes. RDis"ulpad(e, Alte/a Rdi)oR. Ha' un (er"ader >ue >uiere 2eros, ' a?ir(a >ue es urgente. RA-ora no, &uen -o(&re. Dentro de una -ora tengo >ue re"i&ir a los representantes de los e)r"itos de E?e&as ' Espadarta, ' antes de&o o"upar(e de un (ont#n de "osas. Bo puedo perder el tie(po -a&lando "on el pri(er 2ia)ante de "o(er"io >ue pasa por delante del pala"io... NY >u 2endeO RAl?o(&ras, Alte/a. RNAl?o(&rasO Era :ron"alo. Sonrea "o(o la (itad de un (el#n e i&a seguido por unos "uantos tripulantes. :ron"alo "ru/# lenta(ente la sala del trono "onte(plando los ?res"os ' los tapi"es. El -e"-o de >ue ?uera :ron"alo ' no otra persona -a"a (u' pro&a&le >ue estu2iera "al"ulando "u@nto podan 2aler, ' "uando se detu2o delante del trono 'a -a&a di&u)ado dos ra'as de&a)o del total. RMu' &onito Rdi)o, resu(iendo (iles de aos de a"u(ula"i#n ar>uite"t#ni"a en "uatro sla&asR. Ha o"urrido algo in"re&le, Nsa&esO Es tan in"re&le >ue no lo adi2inaras ni en un siglo. Qer@s, est@&a(os na2egando )unto a la "osta ' de repente apare"i# un ro. Antes -a&a a"antilados, ' un (o(ento despus all esta&a el ro. <;u eJtrao=, pens 'o. <Apuesto a >ue el 2ie)o Teppi" anda por a- ' >ue esto es "osa su'a...= RND#nde est@ Ptra"iO RSa&a >ue te -a&as >ue)ado de >ue e"-a&as en ?alta las pe>ueas "o(odidades do(sti"as de AnL-7MorporL, as >ue te -e(os trado esta al?o(&ra. RTe -e preguntado >ue d#nde est@ Ptra"i. os tripulantes se -i"ieron a un lado re2elando a un Al?on/o (u' risueo >ue "ort# las "uerdas >ue (antenan enrollada la al?o(&ra ' la sa"udi# para eJtenderla. a al?o(&ra se desenroll# 2elo/(ente so&re el suelo en2uelta en un tor&ellino "o(puesto por pelusas, polillas ', ?inal(ente, Ptra"i, >uien sigui# rodando -asta >ue su "a&e/a "-o"# "on la puntera de una de las &otas de Teppi". Teppi" la a'ud# a le2antarse e intent# >uitarle las pelusas de la "a&ellera (ientras Ptra"i se ta(&alea&a -a"ia atr@s ' -a"ia adelante. Ptra"i a"a&# logrando re"uperar el e>uili&rio, le ignor# ' se 2ol2i# -a"ia :ron"alo "on el rostro enro)e"ido por la ?uria ' la ?alta de aire. RVPodra -a&er (uerto a- dentroW Rgrit#R. VY a )u/gar por el olor (i (uerte no -a&ra sido la pri(eraW VY el "alor...W RDi)iste >ue a la Reina... NC#(o se lla(a&aO A-, s, di)iste >ue en el "aso de la Reina Ra(71a(7Hurra- ?un"ion#, N2erdadO Rrepli"# :ron"aloR. Bo (e e"-es la "ulpa. En "asa lo -a&itual es regalar un "ollar o algo por el estilo. RApuesto a >ue ella tena una al?o(&ra de"ente Rdi)o se"a(ente Ptra"iR, no un -orror pol2oriento >ue se -a pasado seis (eses (etido dentro de una (aldita &odega. RI'e, da gra"ias de >ue -u&iera una al?o(&ra a &ordo Rrepli"# :ron"alo sin perder la "al(aR. Despus de todo ?uiste tA >uien tu2o la idea, NnoO RE-... R(ur(ur# Ptra"i, ' se 2ol2i# -a"ia Teppi"R. Hola Rdi)oR. Se supona >ue esto i&a a ser una sorpresa aso(&rosa(ente original. RPues lo -a sido Rdi)o Teppi" "on ?er2orR. I-, s, te aseguro >ue lo -a sido. :ron"alo esta&a tu(&ado en un di2@n en la espa"iosa terra/a del pala"io (ientras tres don"ellas se turna&an en la tarea de pelarle granos de u2a. Mn )arro de "er2e/a puesto a la so(&ra se en?ria&a )unto a l. :ron"alo sonrea a?a&le(ente. Al?on/o 'a"a de &ru"es so&re una (anta ' se senta eJtre(ada(ente in"#(odo. a Seora de las Mu)eres -a&a des"u&ierto >ue aparte de los tatua)es de sus ante&ra/os su espalda era un autnti"o (anual ilustrado >ue "ontena toda la -istoria de las pr@"ti"as

eJ#ti"as ' -a&a -e"-o a"udir a las "-i"as para >ue pudieran a(pliar su edu"a"i#n. Al?on/o tor"a el gesto o"asional(ente "uando el puntero indi"a&a algo parti"ular(ente interesante, ' se -a&a (etido un dedo en "ada ore)a para no or las risitas. Teppi" ' Ptra"i esta&an al otro eJtre(o de la terra/a. El resto de los presentes no -a&a tenido ne"esidad de -a&lar para ponerse de a"uerdo en >ue era (e)or de)arles solos. as "osas no i&an (u' &ien entre ellos. RTodo -a "a(&iado Rdi)o Teppi"R. Bo 2o' a ser ?ara#n. REres el ?ara#n Rdi)o Ptra"iR. Bo puedes "a(&iar las "osas. RClaro >ue puedo. Puedo a&di"ar. Es (u' sen"illo. Si no so' el ?ara#n podr ir a donde (e d la gana. Si so' el ?ara#n enton"es (i pala&ra es le' ' puedo a&di"ar. Si pode(os "a(&iar el seJo (ediante un de"reto real esto' seguro de >ue ta(&in pode(os "a(&iar de pro?esi#n, NnoO Ya en"ontrar@n algAn pariente >ue o"upe el puesto. De&o de tener do"enas. RNEl puestoO NC#(o puedes -a&lar asO Y, de todas ?or(as, (e di)iste >ue s#lo esta&a tu ta... Teppi" ?run"i# el "eo. Pens@ndolo &ien ta Clep7a7otra no era la "lase de (onar"a (@s ade"uada para un reino >ue ne"esita&a partir de "ero. Su ta tena una "onsidera&le "antidad de ideas (u' ?ir(es so&re una a(plia ga(a de te(as, pero la (a'ora de ellas in2olu"ra&an el despelle)a(iento en 2ida de las personas >ue no esta&an de a"uerdo "on sus opiniones. Para e(pe/ar, eso in"lua a "asi todas las personas >ue se en"ontra&an por de&a)o de los treinta ' "in"o aos de edad... R:ueno, pues 'a en"ontrar@n a algAn otro Rdi)o Teppi"R. Bo de&era de ser tan di?"il. Sie(pre (e -a pare"ido >ue tena(os (u"-os (@s no&les de lo >ue real(ente -a&ra sido ne"esario. Tendre(os >ue en"ontrar a uno >ue -a'a soado "on las 2a"as. RI-, Nte re?ieres al sueo de las 2a"as (u' gordas ' las 2a"as (u' ?la"asO Rpregunt# Ptra"i. RS. Es una espe"ie de sueo an"estral. RBo s si es an"estral o no, pero puedo asegurarte >ue resulta de lo (@s (olesto. Ha' una 2a"a >ue to"a la tu&a ' >ue no para de sonrer. RSie(pre (e -a pare"ido >ue era un tro(&#n R(ur(ur# Teppi". RSi te ?i)aras en las "osas te -a&ras dado "uenta de >ue es una tu&a "ere(onial Rdi)o Ptra"i. R:ueno, supongo >ue -a' algunas 2aria"iones en "ada "aso. Bo "reo >ue i(porte (u"-o. Teppi" suspir# ' se dedi"# a o&ser2ar la des"arga del :n6nimo. El "arga(ento pare"a in"luir un nA(ero sorprendente de "ol"-ones de plu(as, ' algunas de las personas >ue i&an ' 2enan por la pasarela "on eJpresiones de perple)idad a"arrea&an "a)as de -erra(ientas ' "aeras. RCreo >ue des"u&rir@s >ue 2a a ser &astante (@s di?"il de lo >ue supones Rdi)o Ptra"i R. Bo puedes li(itarte a de"ir <Todos los >ue -a'an soado "on 2a"as >ue tengan la &ondad de dar un paso al ?rente=. Se te 2era el plu(ero, NentiendesO RBo puedo >uedar(e sentado esperando a >ue alguien 2enga a 2er(e ' (e "uente >ue -a soado "on 2a"as, Nno te pare"eO Qa(os, intenta ser ra/ona&le Rdi)o Teppi" en un tono (@s &ien se"oR. N;u pro&a&ilidades "rees >ue -a' de >ue alguien (e diga: <E-, ano"-e tu2e un sueo rarsi(o en el >ue -a&a (ontones de 2a"as=O Aparte de ti, >uiero de"ir... Teppi" ' Ptra"i se (iraron ?i)a(ente el uno al otro. RNY es (i -er(anaO Rpregunt# Teppi". os sa"erdotes asintieron. a tarea de eJpli"arlo todo 2er&al(ente re"a'# en %oo(i, >uien a"a&a&a de pasar die/ (inutos eJa(inando los ar"-i2os a'udado por la Seora de las Mu)eres. RSu (adre era... e-... era la ?a2orita de 2uestro di?unto padre Rdi)o %oo(iR. Sie(pre se interes# (u"-o por su edu"a"i#n, "o(o 'a sa&is, '... e-... &ien, pare"e ser >ue... S. Puede >ue sea 2uestra ta, "laro. as "on"u&inas sie(pre tienen "iertos pro&le(as "on el papeleo,

pero... S, -a' (u"-si(as pro&a&ilidades de >ue sea 2uestra -er(ana. Ptra"i se 2ol2i# -a"ia Teppi". Tena los o)os llenos de l@gri(as. REso no "a(&ia las "osas, N2erdadO R(ur(ur#. Teppi" in"lin# la "a&e/a ' "la2# la (irada en sus pies. RS Rdi)o por ?inR. a 2erdad es >ue... Creo >ue s las "a(&ia. RAl/# los o)os -a"ia ellaR. Pero puedes ser reina Raadi#, ' se 2ol2i# -a"ia los sa"erdotesR. NQerdad >ue puede ser reinaO Rpregunt# "on 2o/ ?ir(e. os sa"erdotes se (iraron los unos a los otros. Despus (iraron a Ptra"i, una silueta solitaria de -o(&ros te(&lorosos. :a)ita, a"ostu(&rada a o&ede"er #rdenes, ?a(iliari/ada "on las "ostu(&res ' rituales del pala"io... os sa"erdotes (iraron a %oo(i. RSera la reina ideal Rdi)o %oo(i. Hu&o un (ur(ullo de a>uies"en"ia >ue ?ue "o&ran7 do una 2elo/ seguridad en s (is(o. RA- lo tienes Rdi)o Teppi" intentando "onsolarla. Ptra"i le (ir#. Teppi" se en"ogi# so&re s (is(o. RY 'o (e ir Rdi)oR. Bo ne"esito -a"er el e>uipa)e. Ya (e las arreglar. RNAs de sen"illoO ReJ"la(# Ptra"iR. NEso es todoO NBo piensas de"ir nada (@sO Teppi" 'a esta&a a (edio "a(ino de la puerta, pero se detu2o. <Podras >uedarte Rse di)o R. Pero no ?un"ionara. Todo ter(inara -orri&le(ente (al, ' -a' (u"-as pro&a&ilidades de >ue el reino a"a&ara di2idido en dos (itades. ;ue el destino os -a'a reunido no >uiere de"ir >ue -a'a a"ertado al reuniros. Y, de todas ?or(as, 'a -as estado en el gran (undo...= R os "a(ellos son (@s i(portantes >ue las pir@(ides R(ur(ur#R. Es algo >ue sie(pre de&era(os re"ordar. Y e"-# a "orrer (ientras Ptra"i &us"a&a algo >ue arro)arle a la "a&e/a. El sol lleg# al punto "ul(inante de su as"ensi#n por el "ielo sin -a&er tenido ningAn pro&le(a "on los es"ara&a)os peloteros (ientras %oo(i re2olotea&a alrededor del trono "o(o si ?uera el (is(si(o C-ist7Hera, el Dios "on Ca&e/a de :uitre. RCo(pla"er@ a Questra Ma)estad "on?ir(ar (i no(&ra(iento "o(o gran sa"erdote R di)o. RN;uO RPtra"i esta&a sentada "on el (ent#n apo'ado en una (anoR. I- Rdi)o (o2iendo distrada(ente la (ano li&reR. S, "laro. Mu' &ien. RA', por desgra"ia no se -a -allado rastro alguno de Dios. Cree(os >ue se en"ontra&a (u' "er"a de la 3ran Pir@(ide "uando sta... se des"arg#. Ptra"i "la2# los o)os en la nada. R:ueno, tendr@s >ue to(ar el rele2o Rdi)o. %oo(i a&o(&# el pe"-o. R os preparati2os para la "orona"i#n ?or(al eJigir@n "ierto tie(po Rdi)o (ientras "oga la (@s"ara doradaR. Pero a-ora Questra Magni?i"en"ia se "o(pla"er@ en "olo"arse la (@s"ara de la autoridad, 'a >ue -a' asuntos (u' i(portantes de los >ue... Ptra"i 2ol2i# la (irada -a"ia la (@s"ara. RBo pienso poner(e eso Rdi)o "on 2o/ @tona. %oo(i sonri#. RSu Ma)estad se "o(pla"er@ en lle2ar la (@s"ara de la autoridad Rdi)o. RBo Rdi)o Ptra"i. a sonrisa de %oo(i su?ri# un le2e pro"eso de enlo>ue"i(iento en las "o(isuras (ientras su (ente intenta&a "o(prender a>uel nue2o "on"epto. Esta&a seguro de >ue Dios nun"a -a&a tenido >ue en?rentarse a a>uella "lase de di?i"ultades. A"a&# resol2iendo el pro&le(a (ediante un "auteloso rodeo. os rodeos ' la "autela eran dos (todos >ue sie(pre le -a&an dado (u' &uenos resultados, ' no pensa&a renun"iar a ellos a-ora. %oo(i se in"lin# ' de)# la (@s"ara so&re un ta&urete (ane)@ndola "on (u"-o "uidado.

REs la Pri(era Hora Rdi)oR. Questra Ma)estad desear@ presidir el Ritual del !&is, ' despus tendr@ la &ondad de "on"eder una audien"ia a los "o(andantes de los e)r"itos de E?e&as ' Espadarta. A(&os desean o&tener per(iso para atra2esar el reino. Questra Ma)estad se lo negar@. Cuando llegue la Segunda Hora -a&r@... Ptra"i e(pe/# a ta(&orilear "on los dedos so&re los &ra/os del trono. Despus trag# una pro?unda &o"anada de aire. RQo' a dar(e un &ao Rdi)o. %oo(i se ta(&ale# de ?or(a "asi i(per"epti&le. REs la Pri(era Hora Rrepiti#. Se le -a&a >uedado la (ente en &lan"oR. Questra Ma)estad deseara presidir... RN%oo(iO RNS, o- no&le reinaO RCierra la &o"a. R... el Ritual del !&is... Rgi(ote# %oo(i. REsto' segura de >ue eres "apa/ de o"uparte de eso sin (i a'uda Rdi)o Ptra"iR. Eres la 2i2a i(agen del -o(&re >ue sa&e -a"er las "osas por s solo Raadi# "on "ierta a(argura. R... los "o(andantes de los e)r"itos... RDiles... Re(pe/# a de"ir Ptra"i, ' se "all#R. Diles... Rrepiti#R. Diles >ue los dos e)r"itos pueden atra2esar el pas. Bo uno o el otro, N"o(prendesO I los dos o ninguno. RPero... R a (ente de %oo(i -i/o un es?uer/o tit@ni"o ' "onsigui# "o(prender el signi?i"ado de las pala&ras >ue a"a&a&an de "aptar sus odosR. Eso >uiere de"ir >ue a"a&ar@n en el lado opuesto al >ue esta&an. REstupendo. Y despus de eso puedes en"argar unos "uantos "a(ellos. En E?e&as -a' un "o(er"iante >ue tiene un (aterial (agn?i"o. A-, e"-a un 2ista/o a sus dientes antes, Nde a"uerdoO I-, ' luego -a&la "on el "apit@n del :n6nimo y dile >ue 2enga a 2er(e. Ha&a e(pe/ado a eJpli"ar(e >u es un <puerto li&re=. RNMientras os &aa&ais, o- reinaO Rpregunt# %oo(i "on un -ilo de 2o/. Bo poda e2itar el darse "uenta de >ue la 2o/ de Ptra"i "a(&ia&a a "ada ?rase. El &arni/ de la edu"a"i#n re"i&ida se esta&a e2aporando &a)o el "-orro lla(eante >ue &rota&a del soplete de la -eren"ia. RN;u tiene de (alo esoO Rrepli"# se"a(ente Ptra"iR. Y o"Apate de la ?ontanera. Pare"e >ue todo se redu"e a una (era "uesti#n de tu&os ' "aeras. RNPara la le"-e de &urraO Rpregunt# %oo(i, >uien a esas alturas 'a se -alla&a su(ido en un desierto de dudas ' te(ores.P RCierra la &o"a, %oo(i. RS, o- reina Rdi)o %oo(i sintindose in?inita(ente (isera&le. Ha&a >uerido "a(&ios. El Ani"o pro&le(a era >ue ta(&in -a&a >uerido >ue todo siguiera igual. El sol des"endi# -a"ia el -ori/onte por sus propios (edios ' sin ninguna "lase de a'uda eJterior. Algunas personas -a&an tenido un da eJ"elente. a lu/ ro)i/a ilu(ina&a a los tres (ie(&ros 2arones de la dinasta Pta"lusp in"linados so&re los planos de... RSe lla(a puente Rdi)o !!&. RNEs "o(o un a"uedu"toO Rpregunt# Pta"lusp. RAl re2s pero... S, (@s o (enos se trata de eso Rdi)o !!&R. El agua pasa por de&a)o del puente ' nosotros pasa(os por en"i(a del puente. RI-. Al ?a... a la reina no le 2a a gustar Rdi)o Pta"luspR. a ?a(ilia real sie(pre -a estado total(ente en "ontra de en"adenar el ro "on presas, e(&alses ' ese tipo de "osas. P Mna "ultura (enos rese"a -a&ra utili/ado las pala&ras <un (ar=.

!!& se 2ol2i# -a"ia su padre. RGue ella (is(a >uien lo sugiri# Rrepli"# "on una sonrisa triun?anteR. Y no "on?or(e "on eso tu2o la gentile/a de aadir >ue nos o"up@ra(os de >ue -u&iera sitios para >ue la gente pudiera de)ar "aer piedras so&re los "o"odrilos. RN a reina di)o esoO RSus pala&ras eJa"tas ?ueron <piedras grandes ' (u' puntiagudas=. RQa'a, 2a'a Rdi)o Pta"lusp, ' se 2ol2i# -a"ia su otro -i)oR. NEst@s seguro de >ue te en"uentras &ienO Rle pregunt#. RMe en"uentro estupenda(ente, pap@ Rdi)o !!&. RNBo...O RPta"lusp 2a"il# durante unos (o(entos antes de seguir -a&landoR. NBo tienes dolores de "a&e/a ni nada pare"idoO RBun"a (e -a&a sentido (e)or Rdi)o !!a. REs >ue... :ueno, no -as preguntado "u@nto 2a a "ostar Rdi)o Pta"luspR. Pens >ue >ui/@ seguas sintindote un po"o aplan... >ue no te sentas &ien. R a reina -a tenido la gentile/a de pedir(e >ue e"-ara un 2ista/o a las ?inan/as reales R di)o !!aR. Di)o >ue los sa"erdotes no sa&en su(ar. Sus eJperien"ias re"ientes no pare"an -a&er de)ado se"uelas de ninguna "lase sal2o una utilsi(a tenden"ia a pensar en @ngulo re"to al "urso de los pensa(ientos de los de(@s. !!a era todo sonrisas ' su (ente no para&a de "al"ular tari?as de atra>ue, ndi"es de tasas ' un "o(ple)o siste(a de i(puesto so&re el 2alor aadido >ue pronto -ara palide"er de -orror a todos los "o(er"iantes ' (er"aderes de AnL-7MorporL. Pta"lusp pens# en todos a>uellos Lil#(etros de D)el 2irgen en los >ue no eJista ni un solo puente. Y ade(@s a-ora -a&a &lo>ues por todas partes... (illones de toneladas de ro"a esperando a >ue las "ogieras para -a"er algo "on ellas. Y ade(@s... :ueno, en alguno de a>uellos puentes >ui/@ -u&iera dos o tres -ue"os para "olo"ar estatuas, ' Pta"lusp 'a sa&a "on >u i&a a llenarlos. Pta"lusp eJtendi# los &ra/os ' los pas# so&re los -o(&ros de sus -i)os. RMu"-a"-os Rdi)o "on orgulloR, esto e(pie/a a tener un aspe"to real(ente "u@nti"o. os ra'os ro)i/os del "repAs"ulo ta(&in "aan so&re Dil ' 3ern, aun>ue en este "aso tenan >ue seguir una ruta algo tortuosa ' se 2ean o&ligados a ter(inar pre"ipit@ndose por el tragalu/ de las "o"inas del pala"io. Dil ' 3ern -a&an a"a&ado all sin >ue pare"iera -a&er ninguna ra/#n o&2ia para ello, aparte de >ue de repente los dos se -a&an dado "uenta de >ue la sala de e(&alsa(a(iento se -a&a "on2ertido en un sitio (u' depri(ente. El personal de la "o"ina tra&a)a&a a su alrededor siendo (u' "ons"iente del i(penetra&le -alo de (elan"ola >ue rodea&a a los dos e(&alsa(adores. E(&alsa(ar "ad@2eres no es un tra&a)o >ue te 2uel2a (u' so"ia&le ' los e(&alsa(adores suelen tener grandes di?i"ultades para -a"er a(igos, ' aparte de eso el personal de la "o"ina tena >ue preparar un &an>uete de "orona"i#n. Dil ' 3ern esta&an sentados en el "entro de todo a>uel a)etreo o&ser2ando el ?uturo por en"i(a del &orde de una )arra de "er2e/a. RSupongo >ue 3Ylenda podra -a&lar "on su pap@ Rdi)o 3ern. REso es, (u"-a"-o Rdi)o Dil "on 2o/ "ansadaR. a gente sie(pre ne"esitar@ a)os, Nsa&esO El a)o tiene (u"-o ?uturo. REl a)o es "ondenada(ente a&urrido Rdi)o 3ern "on una ?ero"idad nada usual en lR. Y no "ono"es a gente interesante. Eso es lo >ue (e gusta&a de nuestro tra&a)o. Sie(pre esta&a 2iendo "aras nue2as. RBo (@s pir@(ides Rdi)o Dil sin ren"orR. Es lo >ue di)o. <Ha&is -e"-o un &uen tra&a)o, (aese Dil, pero 2o' a asegurar(e de >ue este pas entra en el Siglo del Mur"ilago de la Gruta tanto si >uiere "o(o si no...= Eso es lo >ue di)o. RDe la Co&ra Rdi)o 3ern.

RN;uO REs el Siglo de la Co&ra, no el del Mur"ilago de la Gruta. REl >ue sea Rdi)o Dil en un tono le2e(ente irritado. !n"lin# la "a&e/a ' "onte(pl# su )arra de "er2e/a "on eJpresi#n a&atida. <Sse es el pro&le(a Rpens#R. Ha' >ue e(pe/ar a a"ordarse de en >u siglo 2i2es...= Al/# la (irada ' "la2# los o)os en una &ande)a de "anaps. os "anaps se -a&an puesto de (oda de la no"-e a la (aana. Todo el (undo pare"a... Dil "ogi# una a"eituna ' e(pe/# a darle 2ueltas ' (@s 2ueltas. RBo puedo a?ir(ar >ue sintiera lo (is(o a"er"a de lo >ue -a"a(os antes, "laro Rdi)o 3ern apurando su )arra de "er2e/aR, pero apuesto a >ue 2os esta&ais real(ente orgulloso, (aese... >uiero de"ir Dil. as "osturas se portaron de (ara2illa, NnoO Dil eJtendi# una (ano -a"ia su "intur#n sin apartar los o)os de la a"eituna ' "ogi# uno de los "u"-illos (@s pe>ueos >ue utili/a&a para tra&a)os real(ente "o(pli"ados. RDe"a >ue -a&r@s sentido (u"-o >ue todo ter(inara as, Ne-O R(ur(ur# 3ern. Dil gir# so&re su ta&urete para tener un po"o (@s de lu/, trag# aire ' se "on"entr#. RPero 'a lo superar@s Rdi)o 3ernR. o i(portante es no per(itir >ue se "on2ierta en una o&sesi#n '... R3uarda este -ueso de a"eituna en algAn sitio Rdi)o Dil. RPerd#n, N>u...O R3uarda este -ueso de a"eituna en algAn sitio Rrepiti# Dil. 3ern se en"ogi# de -o(&ros ' a"ept# el -ueso de a"eituna >ue le o?re"a. R:ien Rdi)o Dil en un tono de 2o/ repentina(ente i(pregnado de de"isi#n ' seguridad en s (is(oR. Y a-ora p@sa(e un tro"ito de pi(iento... Y el sol &rilla&a so&re el delta, ese pe>ueo in?inito de "aa2erales ' orillas ?angosas donde el D)el i&a depositando los sedi(entos de todo el "ontinente. as a2es >ue "-apotea&an de un lado a otro su&an ' &a)a&an la "a&e/a "on la regularidad de un (etr#no(o &us"ando "o(ida en el 2erde la&erinto de los tallos ' &illones de inse"tos &ailotea&an so&re las aguas "enagosas (o2indose en un "ontinuo enredo de /ig/ags. A>u el tie(po sie(pre -a&a trans"urrido, pues el delta respira&a las aguas li(pias ' ?res"as de la (area dos 2e"es al da. a (area esta&a a punto de llegar, ' la "Aspide "oronada de espu(a no tard# en desli/arse entre los "ai/os. os anti>usi(os 2enda)es e(papados en agua espar"idos a>u ' all@ se ?ueron desenredando, se agitaron durante unos (o(entos "o(o serpientes in"re&le(ente an"ianas ' a"a&aron disol2indose de la ?or(a (@s dis"reta ' silen"iosa posi&le. RESTI ES GRABCAMEBTE !RRE3M AR. / o senti(os. Bo es "ulpa nuestra. /NCM^BTIS SI!SO /Me te(o >ue (@s de *.E88. /:!EB, DE ACMERDI... HACED E GAQIR DE GIRMAR MBA CI A. Maldito :astardo esta&a "onte(plando el ta&l#n donde le ponan el -eno. El ta&l#n esta&a 2a"o ' representa&a una su&7disposi"i#n en el "on)unto general <-eno= >ue "ontena 2alores ar&itrarios situados entre el "ero ' %. A-ora no -a&a ni una &ri/na de -eno en l. De -e"-o, era posi&le >ue "ontu2iera un 2alor negati2o de -eno, pero si tienes el est#(ago 2a"o la di?eren"ia eJistente entre >ue no -a'a -eno ' (enos7-eno "are"e de inters.

Hi"iera lo >ue -i"iese sie(pre a"a&a&a o&teniendo la (is(a respuesta. a e"ua"i#n posea una sen"ille/ ?ran"a(ente "l@si"a, ' una li(pia elegan"ia >ue en a>uellos (o(entos no esta&a en "ondi"iones de ad(irar. Maldito :astardo esta&a "ansado, ' no poda e2itar el tener la sensa"i#n de >ue el destino -a&a sido parti"ular(ente duro e in)usto "on l. A>uello no tena nada de raro, natural(ente, dado >ue es el estado an(i"o nor(al de un "a(ello. Maldito :astardo se arrodill# "on in?ini7 ta pa"ien"ia ' Teppi" e(pe/# a llenar las al?or)as. RBos (antendre(os ale)ados de E?e&as Rdi)o Teppi" usando un tono de 2o/ ' una posi"i#n de la "a&e/a "al"ulados para de)ar &ien "laro >ue esta&a -a&lando "on el "a(ello ' "on nadie (@sR. !re(os -asta el eJtre(o del Mar Cir"ular, puede >ue a 3usania o al otro lado de las Montaas del Carnero. Ha' (ontones de sitios a los >ue ir. Puede >ue in"luso en"ontre(os unas "uantas "iudades perdidas, Ne-O Esto' seguro de >ue eso te gustara, N2erdadO !ntentar ani(ar a un "a(ello sie(pre es un error >ue se paga (u' "aro, ' "o(o prdida de tie(po no tiene nada >ue en2idiar al de)ar "aer (erengues dentro de un agu)ero negro. a puerta >ue -a&a al otro eJtre(o del esta&lo gir# so&re sus go/nes re2elando a un sa"erdote >ue pare"a (u' "ansado ' tena el rostro enro)e"ido. os sa"erdotes no esta&an a"ostu(&rados a "orrer, ' el da les esta&a resultando (u' duro. RE-... R(ur(ur# el sa"erdoteR. Su Ma)estad te ordena >ue no a&andones el reino. Tosi#. RNHa' alguna "ontesta"i#nO Rpregunt# despus. Teppi" se lo pens#. RBo Rdi)o por ?inR, "reo >ue no. R:ien, enton"es le digo >ue no tardar@s en prosternarte ante ella, Ne-O Rdi)o el sa"erdote "on "ierta ansiedad. RBo. RI-, "laro, "o(o a ti no te 2a a -a"er nada... Rdi)o el sa"erdote poniendo (ala "ara, ' sali# del esta&lo. Mnos (inutos despus ?ue sustituido por %oo(i. El gran sa"erdote esta&a tan ro)o "o(o un to(ate. RSu Ma)estad te pide >ue no a&andones el reino Rdi)o. Teppi" su&i# a la grupa de Maldito :astardo ' le dio unos golpe"itos "on el agui)#n. RHa&la en serio Rdi)o %oo(i. REsto' seguro de ello. RPodra -a&er ordenado >ue te arro)aran a los "o"odrilos sagrados, Nsa&esO Raadi# %oo(i. RA-ora >ue lo di"es -o' no -e 2isto a ninguno. N;u tal est@nO Rrepli"# Teppi", ' 2ol2i# a (o2er el agui)#n. Maldito :astardo ' Teppi" e(ergieron a la "laridad del da ' a los ra'os del sol >ue "orta&an "o(o "u"-illos, ' re"orrieron las "alles de tierra apisonada >ue el tie(po -a&a "on2ertido en una super?i"ie (@s dura >ue la piedra. as "alles esta&an repletas de personas, ' ni una sola de ellas le prest# la (@s (ni(a aten"i#n. Era una sensa"i#n (ara2illosa. Teppi" ?ue por el "a(ino >ue lle2a&a -asta la ?rontera ' no se detu2o -asta -a&er llegado a lo alto del ris"o. Todo el 2alle se eJtenda por de&a)o de l. Mn 2iento (u' "@lido pro"edente del desierto agita&a los (atorrales de si?a"ias -a"iendo entre"-o"ar los tallos. Teppi" at# las &ridas de Maldito :astardo a un (atorral en una /ona de so(&ra, trep# unos "uantos (etros por las ro"as ' (ir# -a"ia atr@s. El 2alle era 2ie)o, tan 2ie)o >ue podas "reer >ue -a&a sido el pri(er lugar >ue eJisti# ' >ue -a&a 2isto "#(o el resto del (undo se i&a ?or(ando a su alrededor. Teppi" se tu(&# en el suelo ' apo'# la "a&e/a so&re las (anos. Batural(ente, el 2alle lle2a&a (iles de aos despo)@ndose lenta(ente de sus ?uturos para en2e)e"erse. El "a(&io esta&a produ"indole un e?e"to (u' pare"ido al >ue su?re un -ue2o

"uando entra en "onta"to "on el suelo. Teppi" pens# >ue -a&a (u"-as pro&a&ilidades de >ue las di(ensiones ?ueran &astante (@s "o(pli"adas de lo >ue "rea la gente. Y el tie(po... S, pro&a&le(ente el tie(po ta(&in era (@s "o(pli"ado ' las personas >ui/@ ta(&in lo ?ueran, aun>ue resulta&an un po"o (@s prede"i&les. Qio "#(o la "olu(na de pol2o se i&a arre(olinando delante del pala"io, se pona en (o2i(iento ' se i&a a&riendo paso por la "iudad, "ru/a&a la estre"-a ?ran)a del ro(pe"a&e/as ?or(ado por los "a(pos, desapare"a durante un (inuto en un &os>ue"illo de pal(eras >ue se al/a&a "er"a del ris"o ' reapare"a al ini"io de la pendiente. Mu"-o antes de >ue pudiera 2erlo, Teppi" 'a esta&a seguro de >ue en el "entro de la nu&e de arena -a&a un "arro. :a)# sin apresurarse por las ro"as, se puso en "u"lillas )unto al "a(ino ' se dispuso a esperar pa"iente(ente. El "arro a"a&# apare"iendo, se detu2o unos "uantos (etros (@s all@ de Teppi" -a"iendo (u"-o ruido, gir# "on &astantes di?i"ultades en a>uel espa"io tan angosto ' 2ol2i# -a"ia l. RN;u piensas -a"erO Rgrit# Ptra"i in"lin@ndose so&re la &arandilla. Teppi" la salud# "on una re2eren"ia. RQuel2e a -a"er eso '... Rdi)o Ptra"i "on 2o/ a(ena/adora. RNBo te gusta ser reinaO Ptra"i 2a"il# unos (o(entos antes de responder. RS Rdi)o por ?inR. Me gusta... RPues "laro Rdi)o Teppi"R. o lle2as en la sangre. En los 2ie)os tie(pos la gente lu"-a&a "o(o tigres para poder sentarse en un trono. Her(anos "ontra -er(anas, tos "ontra so&rinos... Horri&le, -orri&le. RVPero no -a' ninguna ra/#n para >ue te (ar"-esW VTe ne"esitoW RTienes "onse)eros Rdi)o Teppi" sin perder la "al(a. RBo (e re?era a eso Rrepli"# se"a(ente Ptra"iR. Y de todas ?or(as s#lo tengo a %oo(i, ' es un inAtil. REres (u' a?ortunada. Yo tena a Dios, ' te aseguro >ue sa&a -a"er su tra&a)o. %oo(i ser@ un (agn?i"o gran sa"erdote. Puedes aprender (u"-o no es"u"-ando lo >ue te diga, Nsa&esO I-, los "onse)eros in"o(petentes pueden ser una gran a'uda. Ade(@s, esto' seguro de >ue :ron"alo te a'udar@. Est@ lleno de grandes ideas. Ptra"i enro)e"i# un po"o. RYa intent# eJponer(e unas "uantas "uando est@&a(os en el &ar"o. RNQesO Esta&a seguro de >ue os lle2arais estupenda(ente apenas os "ono"ieseis un po"o (e)or. De -e"-o, en "uanto os 2i )untos pens >ue os lle2arais tan &ien "o(o el ra'o ' un (ont#n de pa)a se"a. 3ritos, lla(as, gente >ue -u'e &us"ando algAn sitio donde re?ugiarse... RY tA piensas 2ol2er a "on2ertirte en asesino, N2erdadO Rpregunt# Ptra"i "on 2o/ &urlona. RBo lo "reo. He in-u(ado una pir@(ide, un pante#n ' la totalidad del Qie)o Reino. ;ui/@ 2a'a siendo -ora de >ue prue&e a -a"er algo distinto. Por "ierto, no -a&r@s des"u&ierto &rote"itos 2erdes >ue aso(an del suelo all donde pones los pies, N2erdadO RBo. ;u idea tan rid"ula. :rote"itos 2erdes... Teppi" se rela)#. :ien, eso de(ostra&a de ?or(a "on"lu'ente >ue todo -a&a ter(inado. R o i(portante es seguir adelante, Nsa&esO Bo per(itas >ue la -ier&a "re/"a &a)o tus pies Rdi)oR. Y... Ta(po"o -a&r@s 2isto ninguna ga2iota, N2erdadO RHo' -a&a (ontones de ellas. NI es >ue no te -as ?i)adoO RS. Creo >ue eso es &uena seal. Maldito :astardo o&ser2# "#(o -a&la&an un ratito (@s (anteniendo esa pe"uliar "on2ersa"i#n lenta ' desganada en la >ue suelen ir >uedando atrapadas dos personas pertene"ientes a seJos opuestos "uando est@n pensando en te(as (u' distintos a los >ue son eJpresados en 2o/ alta. Entre los "a(ellos la -e(&ra se li(ita&a a inspe""ionar la

(etodologa del (a"-o, "on lo >ue las "osas sie(pre resulta&an (u"-o (@s sen"illas. Despus se &esaron de una ?or(a &astante "asta Rsi es >ue se puede "onsiderar >ue un "a(ello es un )ue/ digno de "on?ian/a en "uesti#n de &esosR, ' to(aron una de"isi#n. Maldito :astardo de)# de interesarse por lo >ue -a"an despus de ese punto. EB E CIM!EB`I... El 2alle no poda estar (@s silen"ioso ' tran>uilo. El ro de orillas >ue aAn no -a&an sido do(adas 2aga&undea&a l@nguida(ente a&rindose paso por entre los "aa2erales ' los (a"i/os de papiros. os i&is pasea&an tran>uila(ente por los &a)osU los -ipop#ta(os >ue (ora&an en las pro?undidades su&an un (etro o dos ' 2ol2an a -undirse tan lenta(ente "o(o un -ue2o duro (etido en un "a/o de agua -ir2iendo. El Ani"o sonido >ue ro(pa el silen"io i(pregnado de -u(edad era el "-apoteo o"asional de un pe/ o el siseo de un "o"odrilo. Dios lle2a&a un &uen rato a"ostado en el &arro. Bo esta&a (u' seguro de "#(o -a&a llegado all o de por >u la (itad de su tAni"a -a&a desapare"ido ' la otra (itad esta&a "-a(us"ada ' ennegre"ida. Re"orda&a 2aga(ente un ruido ensorde"edor ' una sensa&quo