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El Jabn

El Jabn es un agente limpiador o detergente que se fabrica utilizando grasas vegetales y animales, as como aceites. Se preparan por medio de una de las reacciones qumicas ms conocidas: la llamada saponificacin Qumicamente, un jabn es la sal de un cido graso que se forma por la reaccin de grasas y/o aceites con un lcali (xidos, hidrxidos o carbonatos).

Como se produce el jabn?


La saponificacin es la reaccin que produce la formacin de jabones. La principal causa es la disociacin de grasas en un medio alcalino.

As es como al mezclar grasas animales y/o aceites vegetales con una solucin alcalina hecha a partir de una mezcla de agua y un lcali (sales de Sodio, Potasio y otros elementos.
Por ejemplo con el Hidrxido de Sodio o sosa (NaOH), se obtendrn los jabones de sodio, que son slidos y ampliamente usados en el hogar. En caso de hacerlo con hidrxido de Potasio (KOH), se obtendrn jabones de potasio, que tienen consistencia lquida. Como resultado se obtiene el jabn (que ser realmente suave, porque adems el otro subproducto que se obtiene de esta reaccin es la glicerina).

La mayora de los jabones eliminan la grasa y otras suciedades debido a que algunos de sus componentes son agentes activos en superficie o agentes tensoactivos, es decir permiten que las grasas y/o suciedad se combine con el agua, no se vuelvan a depositar y se eliminen con el enjuague. Esta glicerina se extrae de los jabones industriales para reutilizarla en cremas, lociones u otros productos cosmticos, es por eso que la mayora de los jabones de droguera resecan la piel, pues solo conservan una pequea proporcin de la misma.

Jabones de origen natural?


Antes de que el hombre creara la gran industria del jabn se usaban productos naturales que cumplan fines de limpieza, desinfeccin y otros. Muchas races y follaje de plantas tienen la propiedad de hacer espuma con el agua, por lo que se han utilizado desde la Antigedad pues se consideran como componentes con propiedades detergentes y se utilizaron con diversos fines, por muchos pueblos alrededor del mundo desde tiempos inmemoriales. Los pueblos prehispnicos del centro de Mxico llamaban amole a estas plantas, las cuales eran usadas como jabones.

Las saponinas como se llaman a estas sustancias, tienen su origen en el mundo vegetal encontrndose en muchas plantas, por ejemplo el amole, ginseng, la alfalfa, el loe, la yuca, etc., y no todos los tipos de saponinas son efectivas como productos de limpieza. De hecho, las saponinas son txicas cuando se ingieren en cantidades elevadas. Aun hoy en da algunas plantas se utilizan y pueden ser utilizadas para elaborar productos limpiadores con propiedades similares al jabn. En muchas comunidades rurales se emplea el amole tanto para lavar ropa fina, como para evitar que se deteriore, ya que es un detergente neutro perfectamente degradable. Su desventajas radican en que muchas de estas especies no se producen de manera comercial, los lugares donde se pueden conseguir son de difcil acceso y muchas son silvestres, y en algunos casos son especies bajo algn estatus de proteccin y su colecta esta prohibida.

Como acta el Jabn?


El jabn mejora grandemente el poder limpiador del agua, porque las molculas de un jabn tienen una importancia caracterstica estructural, como es la de presentar dos porciones bastantes diferentes : Una "cola " no polar constituida por la cadena carbonada , y una " cabeza" altamente polar, (en su forma de sal). Las " colas " apolares se disuelven fcilmente en la grasa o en la mugre, que tienen tambin caractersticas apolares; Las "cabezas " polares, en cambio tienden a permanecer disueltas en el agua , reforzndose su solubilidad por la disociacin de la sal. Ese es el efecto del jabn sencillamente . En otras palabras La molcula de jabn produce su efecto limpiador porque uno de sus extremos es hidrfilo (atrae el agua) y el otro es hidrfugo (atrado por las sustancias no solubles en agua). Esto es debido al cambio de propiedad de las grasas y/o aceites al combinarlas con los lcalis pues por si solas las grasas no se solubilizan en agua. El resultado global de esta peculiar cambio permite al jabn reducir la tensin superficial del agua (incrementando la humectacin) y adherir y hacer solubles en agua sustancias que normalmente no lo son.

Jabones Industriales
La gran mayora de los jabones son elaborados industrialmente a gran escala mediante procedimientos que persiguen abaratar costos y obtener los mayores beneficios de las materias primas utilizadas y de los subproductos extrados. Esto da como resultado que el jabn as obtenido sea, en la mayora de los casos, un producto reconstituido, que contiene diferentes compuestos principalmente de origen sinttico como colorantes, conservadores, entre otros. En este proceso la saponificacin va acompaada de un calentamiento extra que acelera la reaccin qumica y permite la separacin del jabn y la glicerina. Algunos jabones de tocador indican que contienen sustancias naturales, extractos de plantas o algn otro ingrediente , pero en general su contenido es mnimo. La glicerina obtenida durante el proceso de saponificacin es retirada en su gran mayora pues se utilizar posteriormente en otros productos cosmticos como geles, shampoos y o cremas para la piel.

Jabones artesanales
Los jabones artesanales y/o aquellos que pueden elaborarse en casa a diferencia de los industriales , pueden contener la mnima proporcin de ingredientes sintticos que se desee, pueden contar con un mayor porcentaje de extractos naturales, esencias y compuestos de origen natural que los jabones industriales.

Se realiza de un manera un poco sencilla, mediante la saponificacin de aceites vegetales o grasas animales con la sosa igual que todo proceso para obtener jabn, pero aqu esta la diferencia, el jabn artesanal se realiza mediante el proceso en fro permitiendo as retener la glicerina que se produce en el proceso y la cual resulta muy gratificante para nuestra piel, pues esta brinda humectacin y reduce la resequedad de la piel.

Otra cualidad de estos jabones, es que sus ingredientes por ser naturales realmente te aportan los nutrientes de los mismo y por tanto obtienes un producto real. Si bien es claro que lo que nos atrae de los jabones son sus colores y aromas estos los podemos extraer de las plantas utilizando as los aceites esenciales naturales y obtener los beneficios que estos nos aportan. Lgicamente, es posible escoger qu grasas o aceites sern utilizadas como materias primas. De esta manera, no slo se ejerce control sobre el tipo de jabn a elaborar sino todava sobre la calidad del mismo.
Los colores es algo cuestionable, ya que si queremos colores muy vivos no nos queda otra que recurrir a los colorantes artificiales y sino queremos recurrir a este metido utilizamos la naturaleza y nuestra imaginacin, as con la miel obtendremos colores mbar, marrones con el caf y el chocolate, verde con infusiones de t, grises y rosados exfoliantes con arcillas y un sin fin de colores, sin embargo aun utilizando colores artificiales y otros aditivos como la vitamina E, como conservantes y antioxidante en el jabn, indudablemente sigue siendo mas natural y beneficioso que los industriales.

El Manejo de los lcalis


Mucha gente piensa que el jabn elaborado con sosa caustica u otro lcali es peligroso para la piel, sin embargo esto no es cierto si el jabn tiene la formula bien equilibrada y esta curado como mnimo 4 semanas despus de su elaboracin. La sosa caustica por ejemplo, si es un material altamente corrosivo y peligroso en estado puro, adems de que es muy higroscpico. Al disolverla en agua libera una gran cantidad de calor y la solucin alcanza la temperatura de 80-90c por lo que es muy importante tomar precauciones cuando uno la manipula, sin embargo, con las debidas medidas de precaucin nos aseguraremos al 100 % de que nada desagradable ocurrir: tambin podemos quemarnos o quedarnos ciegos si manejamos mal el aceite al frer, y sin embargo fremos cada da sin ningn temor.

La sosa al mezclarse con los cidos grasos de los aceites (vegetales o animales), produce la llamada saponificacin, convirtindose en jabn y glicerina.