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APRENDIZAJE SOCIAL Y DESARROLLO DE LA PERSONALIDAD

Albert Bandura y Richard H. Walters

Alianza Universidad Alianza Editorial, 1974 (1963, Holt, Rinehart and Winston)
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INDICE

Prlogo 1. El enfoque socio-comportamental 2. El papel de la imitacin 3. Pautas de refuerzo y conducta social 4. El desarrollo del autocontrol 5. La modificacin de la conducta Notas bibliogrficas ndice alfabtico

A. Ginny y Genys, Mary, Carol y Dave

PRLOGO

En este libro perfilamos un conjunto de principios de aprendizaje social que hacen mayor hincapi en las variables sociales que las teoras ya existentes del aprendizaje, por lo que parecen ms aptos para explicar el desarrollo y la modificacin de la conducta humana. Nuestro enfoque socio-comportamental representa una integracin de nuestros propios esfuerzos de investigacin y un intento de relacionarlos con los resultados de investigaciones bien controladas en varios campos, entre los que se incluyen el del desarrollo infantil y la psicologa social, adems de la psicologa experimental tradicional. Para poner de manifiesto la aplicabilidad de nuestros principios de aprendizaje social a una amplia gama de fenmenos sociales de importancia hemos acudido tambin a los datos de otras ciencias sociales, la antropologa y la sociologa sobre todo, y a varias fuentes clnicas y psiquitricas. Nos hemos centrado en la conducta infantil porque, en muchos casos, los estudios realizados con nios son los que brindan los datos ms valiosos. Adems nos ha impresionado la continuidad del aprendizaje social de la infancia a la madurez y la importancia que tienen las experiencias de aprendizaje de la niez y la adolescencia tanto en el hogar como en las situaciones extrafamiliares- para provocar, moldear y mantener pautas de conducta que siguen manifestndose, aunque, naturalmente, con modificaciones, en perodos posteriores de la vida. Muchas veces se hace una mera profesin verbal del punto de vista de que son los mismos principios de aprendizaje los que explican las pautas desviadas de conducta y las pautas socialmente positivas. Pero pocos son los que han aceptado todas las implicaciones de este punto de vista, como se comprobar con echar una ojeada a cualquier muestra representativa de libros de psicopatologa. El lector de estos libros no encontrar apenas una continuidad entre los principios y conceptos de la teora y la prctica clnica, por una parte, y los de psicologa general evolutiva por otra. Nosotros no nos limitamos a tener la postura de que con un solo conjunto de principios adecuados de aprendizaje social se puede explicar a conducta desviada y la socialmente positiva, sino que, adems, ponemos en cuestin la significacin terica de esta dicotoma. Por tanto, aunque nos fijamos fundamentalmente en el desarrollo de las pautas de conducta comunes a los repertorios de la mayor parte de los nios y adultos, tambin intentamos demostrar que nuestros principios de aprendizaje social pueden explicar la adquisicin y el mantenimiento de las respuestas que se desvan de las normas sociales. Se suele decir que la psicoterapia es un proceso de aprendizaje. Estamos de acuerdo con este punto de vista, por lo que, en el ltimo captulo, intentamos demostrar que nuestros principios de aprendizaje social pueden explicarse tanto en la
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prctica clnica como en la socializacin de los nios. Esperamos que el lector no encuentre apenas discontinuidad entre nuestra explicacin del desarrollo social y la instruccin y tratamientos que proponemos. Mientras escriban este libro se invit a los autores a colaborar en el Nebraska Symposium on motivation (<<Simposium de motivacin de Nebraska>>), (Bandura, 1962) y en el Yearbook of the national Society for the Study os education (<<Anuario de la sociedad nacional para el estudio de la educacin>>), (Bandura y Walters, 1963). Nuestras contribuciones incluyeron presentaciones preliminares de parte del material de los captulos 2 y 3 del libro. Aunque no hemos podido evitar repetirnos algo nuestro pensamiento se ha refinado en varios problemas, basndonos en nuestra propia investigacin posterior y en el considerable cuerpo de descubrimientos del que slo recientemente hemos podido disponer. En nuestro trabajo han participado varios estudiantes, cuyas contribuciones se reflejan en la paternidad conjunta de muchos de los artculos que se citan en el libro. Deseamos expresarles nuestra gratitud por su ayuda. En las reas de California y Ontario se nos dieron muchas facilidades para llevar a cabo nuestros estudios de laboratorio y de campo, en cuyos resultaos nos basamos a lo largo de todo el libro; la ayuda financiera proviene de varias fuentes. Agradecemos la colaboracin de los inspectores escolares de Palo Alto, Menlo Park, Los Altos y Ciudad Los ngeles; de os directores de educacin de la ciudad de Toronto y el pueblo de Forest Hill; de los inspectores de escuelas pblicas de las juntas de educacin de Searborough, distrito de Lakeshore y municipio de York; y de los directores y profesores de las escuelas en las que se llev a cabo nuestra investigacin. Tambin queremos expresarles nuestro agradecimiento a Edith Doeley, directora de la escuela maternal de Stanford, y a Marilyn Haley y Patricia Rowe, profesoras titulares, por ayudarnos al dar facilidades para nuestra investigacin. Algunos de los estudios m{as recientes se han visto muy facilitados por el apoyo y cooperacin de los miembros del personal del hospital de Ontario, en Nueva Toronto, especialmente H. C. Moorhouse, inspector; Donald R. Gunn, director de investigacin clnica, y Edward Llewellyn Thomas, miembro del departamento de investigacin mdica. El apoyo econmico para nuestra investigacin provino, en parte, de las subvenciones de investigacin M-1734, M-4398 y M-5169 del Instituto Nacional de Salud Mental, del Servicio y Salud Pblica, y del Fondo para la Investigacin sobre el Desarrollo Infantil de la Universidad de Stanford; y tambin se mantuvo por las subvenciones del Consejo Nacional de Investigacin de Canad (APA-47) y la subvencin de investigacin sobre salud mental 605-5-293 del Programa (canadiense) de Subvenciones para la Salud Nacional. Los gastos de viaje que supuso esta obra en

colaboracin se sufragaron, en parte, con una ayuda de Investigacin en Humanidades y Ciencias Sociales de la Universidad de Toronto. Estamos especialmente agradecidos a la seorita Mary E. Merrill por hacerse cargo de las muchas responsabilidades que supuso la reparacin de nuestro manuscrito. Stanford, California A. B. Waterloo, Ontario R. H.W. Julio 1963

Captulo primero EL ENFOQUE SOCIO-COMPORTAMENTAL

Durante los ltimos cincuenta aos la mayora de los psiclogos orientados a la investigacin han favorecido los enfoques del desarrollo de la personalidad, la conducta desviada y la psicoterapia desde el punto de vista de la teora del aprendizaje. Pero, en trminos generales, estas conceptualizaciones han sido poco efectivas para explicar los procesos por los que se adquiere y modifica la conducta social. En realidad, la mayora de las aplicaciones anteriores de la teora del aprendizaje a problemas de conducta social y desviada (Bijou y Baer, 1961; Dollard y Miller, 1950; Lundin, 1961; Rotter, 1954; Skinner, 1953) adolecan de atenerse excesivamente a una gama limitada de principios basados en estudios de aprendizaje animal o humano en situaciones individuales y sustentados fundamentalmente por ellos. Para explicar adecuadamente los fenmenos sociales, es necesario ampliar y variar estos principios, e introducir otros nuevos ya establecidos y confirmados mediante estudios de la adquisicin y modificacin de la conducta humana en situaciones didicas y de grupo (Sears, 1951).

PRINCIPIOS DEL APRENDIZAJE SOCIAL La adquisicin de respuestas nuevas mediante aprendizaje observacional Donde se manifiesta de forma ms clara la debilidad del enfoque del aprendizaje que desestima la influencia de las variables sociales, es en su tratamiento de la adquisicin de respuestas nuevas, problema crucial para cualquier teora del aprendizaje. Segn la teora del aprendizaje social de Rotter (1954), por ejemplo, la posibilidad de que ocurra una conducta dada en una situacin particular est determinada por dos variables: la apreciacin subjetiva de la probabilidad de que se refuerce la conducta en cuestin (expectacin) y el valor de refuerzo para el sujeto. La explicacin e Rotter de los procesos de aprendizaje presupone la existencia de una jerarqua de respuestas que tienden a darse en las diferentes situaciones con diversos grados de probabilidad, por lo que es completamente inadecuada para explicar la aparicin de una respuesta que an no se ha aprendido y en consecuencia tiene un valor cero de probabilidad. Un nio que no sepa polaco nunca emitir una frase polaca por <<expectacin>>, aunque la probabilidad de refuerzo sea de una 100% y muy atractivo el refuerzo eventual. Evidentemente, en este ejemplo particular, la introduccin de una importante variable social un modelo de verbalizacin- es un aspecto indispensable del proceso de aprendizaje.

Aunque probablemente la teora del aprendizaje social de Rotter es adecuada para predecir la aparicin y modificacin de pautas de conducta aprendidas previamente, ha tenido relativamente poco impacto en las teoras de la conducta social, quiz porque las variables dependientes de los experimentos nacidos de este enfoque no se referan en general a respuestas sociales. En su mayora la experimentacin se ha limitado a las proposiciones sobre la expectacin y las conductas que llevan a su modificacin, generalizacin y extincin, pero apenas se ha intentado relacionar la variable de expectacin con la conducta social que debera dilucidar una teora del aprendizaje social. Otras explicaciones de la adquisicin de respuestas nuevas solan imitarse a describir la modificacin de la conducta basndose en principios del aprendizaje operante o instrumental (Bijou y Baer, 1961; Lundin, 1961, Skinner, 1953). Skinner (1953) nos ha proporcionado una detallada explicacin del procedimiento del condicionamiento operante a travs de aproximaciones sucesivas, por las que pueden adquirirse nuevas pautas de conducta. Este procedimiento implica el refuerzo positivo de aquellos elementos de las respuestas relevantes que se parecen a la forma final de la conducta que se desea producir, mientras que se dejan sin recompensar las respuestas que se parecen poco o nada a esta conducta. Al elevar gradualmente la necesidad de refuerzo en el sentido de la forma final que ha de tomar la conducta, las respuestas relevantes pueden modelarse conforme a pautas que no existan previamente en el repertorio del organismo. Desde este punto de vista, las respuestas nuevas nunca emergen de forma repentina, sino que son siempre el resultado de un proceso ms o menos prolongado de condicionamiento operante.
El condicionamiento operante modela la conducta como un escultor modela una masa de arcilla. Aunque parece, hasta cierto punto, que el escultor ha producido un objeto completamente nuevo, siempre podemos seguir el proceso de vuelta hasta la arcilla indiferenciada original y establecer los pasos sucesivos por los que volvemos a esta condicin, hacindolos tan pequeos como queramos. En ningn punto surge algo que sea muy diferente a lo que lo preceda. Parece que el producto final tiene una unidad especial o integridad de diseo, pero no podemos encontrar un punto en el que aparezca de repente. En el mismo sentido, un operante no es algo que aparezca como un producto hecho en la conducta de un organismo. Es el resultado de un continuo proceso de modelado (p.91).

Los procedimientos de condicionamiento operante pueden ser muy efectivos, sobre todo si el aprendiz ya dispone en su repertorio de los estmulos que provocan respuestas parecidas en algo a la conducta deseada. Pero es dudoso que pudiesen adquiriste muchas de las respuestas que emiten casi todos los miembros de nuestra sociedad si el adiestramiento social procediese slo por aproximaciones sucesivas. Ello es particularmente cierto en la conducta que no tienen ningn estmulo seguro que la produzca, aparte de las seales que dan otros miembros de la especie que exhiben dicha conducta. Si un nio no tuviese oportunidad de or hablar, por ejemplo,
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o en el caso de una persona ciega y sorda (Keller, 1927), sin oportunidad de coordinar las respuestas de la boca y la laringe de un modelo de verbalizacin, quiz sera imposible ensearles el tipo de respuestas verbales que constituyen un lenguaje. En tales casos la imitacin es un aspecto esencial del aprendizaje. Incluso en los casos en que se sabe que hay algn estmulo capaz de suscitar una aproximacin a la conducta deseada, la provisin de modelos sociales puede acortar considerablemente el proceso de adquisicin (Bandura y MacDonald, 1963). En Social Learning and Imitation (<<Aprendizaje social e imitacin>>) (1941), Miller y Dollard subrayan la importancia de la imitacin para explicar los fenmenos de aprendizaje social. Pero, en su ltima publicacin, Personality and Psychotherapy (<<Personalidad y psicoterapia>>) (Dollard y Miller, 1950, slo hay tres referencias de pasada a la imitacin. Quiz pueda deberse esta paradoja al hecho de que los autores conceban la imitacin como un tipo especial de condicionamiento operante en el que las seales sociales sirven como estmulos discriminativos y se refuerzan o no las respuestas del aprendiz segn reproduzcan o no las del modelo. Como los experimentos en que se basaba su teora no incluan casos de adquisicin de respuestas nuevas cuando no se recompensa a os que tienen una conducta imitativa, quiz no sea de extraar que Miller y Dollard destacasen en seguida el aprendizaje observacional como caso especial de condicionamiento instrumental. En la actualidad los tericos del aprendizaje conceden cada vez ms atencin al proceso de imitacin, pero lo siguen tratando normalmente como una forma de condicionamiento instrumental, como lo conceban Miller y Dollard. Sin embargo, hay bastantes pruebas de que puede haber aprendizaje por observacin de la conducta de otros, incluso cuando el observador no reproduce las respuestas del modelo durante la adquisicin y, por tanto, no recibe refuerzo (Bandura, 1962a). Por ello es evidente que os principios de aprendizaje que establecieron Hull (1943) y Skinner (1938, 1953) deben revisarse y ampliarse para explicar adecuadamente el aprendizaje mediante observacin. Adems, estos principios slo tratan del papel del refuerzo directo. Puesto que la produccin y el mantenimiento de la conducta imitativa dependen mucho de las consecuencias de la respuesta para el modelo, una teora adecuada del aprendizaje social debe dar cuenta tambin del papel del refuerzo vicario, por el cual se modifica la conducta de un observador en virtud del refuerzo administrado al modelo.

Pautas de recompensa Frecuentemente el modelo recompensa la conducta imitativa, que, adems, tiene en s misma consecuencias gratificantes, siempre que el modelo exhibe una conducta socialmente efectiva; por ello a mayora de los nios desarrollan un hbito
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generalizado de reproducir as respuestas de sucesivos modelos. En realidad, como ms rpidamente se adquieren las pautas de conducta social es mediante la influencia combinada de los modelos y del refuerzo diferencial. Aunque los principios de aproximacin sucesiva y de imitacin son cruciales para entender la adquisicin de las pautas de conducta social, el mantenimiento de estas durante largos perodos de tiempo se explica mejor en trminos de los principales derivados de los estudios sobre lso efectos del programa de refuerzo (Ferster y Skinner, 1957). En condiciones de laboratorio se pueden administrar refuerzos por cada respuesta deseada o darse intermitentemente de acuerdo con algn programa o pan. E trminos generales, el refuerzo continuo tiene como resultado una adquisicin ms rpida de las respuestas, pero, una vez aprendida, la conducta es ms estable y resistente a la extincin cuando se ha adquirido sobre un programa intermitente. El refuerzo intermitente puede administrarse conforme a varios programas diferentes. El experimentador puede reforzar las respuestas segn un programa de razn fija reforzando slo cada dos, tres o n respuestas- o reforzarlas sobre un programa de intervalo fijo: en este caso un intervalo fijo de tiempo previamente seleccionado separa la presentacin de cada par sucesivo de refuerzos. Con el programa de razn fija se obtienen tasas muy estables de respuestas, variando positivamente la velocidad de la respuesta a medida que los refuerzos se hacen ms frecuentes. En el programa de intervalo dijo, inmediatamente despus del refuerzo, la tasa de respuesta es baja, pero aumenta notablemente a medida que se aproxima el siguiente refuerzo. Son difciles de encontrar ejemplos de programas de refuerzo de razn fija en la vida diaria, sobre todo en los procedimientos de instruccin infantil. Por otra parte, en la mayora de los sistemas sociales modernos los agentes de socializacin, que son los que distribuyen los refuerzos, tienen que organizarse en funcin de los horarios de otros. Por ello, en la mayor parte de las familias se refuerzan las respuestas de los nios con un programa de intervalo fijo relativamente invariable: la alimentacin, la disponibilidad del padre o los hermanos en edad escolar y, en general, los acontecimientos relacionados con las costumbres del hogar y la familia pueden servir como refuerzos positivos o negativos, que se dispensan a intervalos relativamente fijos. Un estudio de Marquis (1941) demuestra la influencia de los programas de alimentacin a intervalo fijo sobre la conducta de los nios. Marquis compar la actividad de unos nios pequeos alimentaos segn programas de cada tres horas, cada cuatro y a peticin propia. Los nios con programas de intervalo fijo mostraban un incremento de actividad a medida que se aproximaba el alimento; adems los nios a los que se cambi de un programa de tres horas a uno de cuatro mostraron rpidamente un aumento de actividad durante la cuarta hora. An no se ha sometido a estudio sistemtico el efecto de programas de intervalo fijo sobre la conducta de los
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nios mayores en las situaciones familiares, pero la observacin informal sugiere que controlan la conducta de una forma muy parecida a como lo hacen en estudios de laboratorio con animales. Por ejemplo, en las familias en que el padre supone un refuerzo positivo, es posible observar que los nios (y la madre) tienen <<respuestas de anticipacin>> a medida que se acerca el momento de su vuelta del trabajo a casa. En la vida diaria, la mayora de los refuerzos, excepto los que se relacionan con las costumbres cotidianas, se distribuyen con programas variables. En los estudios de laboratorio se han investigado los efectos de los programas de razn variable y de intervalo variable. En el primer caso, en lugar de reforzar cada n respuestas, el experimentador vara las razones en torno a un mismo valor medio, as que se da un nmero variable de respuestas sin reforzar entre la presentacin de dos refuerzos sucesivos. Los programas variables tienen como resultado tasas muy estables de respuestas y, hablando en trminos generales, un aumento de la resistencia a la extincin. Es caracterstico de los refuerzos sociales su distribucin segn programas combinados, ya que se permite que varen tanto el nmero de respuestas sin reforzar como el intervalo de tiempo entre la presentacin de los refuerzos. Los estudios con animales muestran que las respuestas que se refuerzan a intervalos variables, pero slo cuando el sujeto est respondiendo a una alta tasa, resultan en tasa estables y altas de respuesta; aquellos que se refuerzan a intervalos variables, pero slo cuando el sujeto est respondiendo a una baja tasa, tienen como resultado tasas bajas y estables. La utilizacin de programas combinados permite, por tanto, al experimentador mantener la conducta a la tasa deseada. En la instruccin de los nios predomina, sin lugar a dudas, el uso de programas combinados. Tomemos como ejemplo la conducta de bsqueda de atencin. La mayora de los nios pequeos intentan, muchas veces al da, provocar en sus madres una respuesta de proteccin. Algunas veces la madre responder inmediatamente, pero con ms frecuencia estar ocupada. A intervalos variables reforzar el nio con su inters y atencin. Muchas madres tienden a ignorar las formas leves de conducta de bsqueda de atencin y a responder slo cuando esta conducta es frecuente o intensa. Se pueden redecir, sobre la base de los estudios de laboratorio a los que antes se haca referencia, que esas madres tendrn nios con conductas persistentes de bsqueda de atencin, dndose a las tasas e intensidades en que previamente han proporcionado refuerzo. Es de sospechar que gran parte de la conducta <<fastidiosas>> se ha reforzado con un programa combinado en el que las respuestas indeseables de magnitud y frecuencia altas se refuerzan inconstantemente. Con ello la conducta se hace persistente, difcil de extinguir y desconcertante ara los padres. Quiz la gnesis de gran parte de la conducta agresiva haya que encontrarla en la utilizacin de programas que refuerzan slo repuestas de magnitud ata; stas podrn ser respuestas de bsqueda de atencin, de bsqueda de alimento y las

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llamadas <<de dependencia>>, as como respuestas consideradas ms normalmente de tipo <<agresivo>>. En las situaciones sociales, entonces, los refuerzos se distribuyen normalmente conforme a un programa combinado, en el que cambian constantemente el nmero de respuestas sin reforzar y los intervalos de tiempo entre los refuerzos. Pero el refuerzo social no es un proceso tan catico como han sobreentendido algunos autores. El que prevalezcan programas mixtos de refuerzos en la situaciones sociales no se debe slo al hecho de que los seres humanos sean menos fiables que las mquinas programadas o a su incapacidad de estar siempre presentes como testigos de la conducta que desean controlar; se debe tambin a la complejidad de las exigencias sociales. Incluso si los agentes de socializacin tuviera una conducta consecuente y fueran capaces de intervenir en todas las respuestas del nio, sus programas de refuerzo dependeran de la forma, la oportunidad, la intensidad y los objetivos de la conducta de ste.

Generalizacin y discriminacin Las pautas de conducta aprendidas tienden a generalizarse a situaciones distintas de aquellas en que se aprendieron, estando el grado de generalizacin en funcin del parecido entre la situacin original de aprendizaje y el nuevo grupo de seales de estimulacin. En realidad la conducta social sera muy ineficaz si en cada situacin hubiera que adquirir un nuevo conjunto de respuestas. En tal caso, la socializacin implicara una serie interminable de procesos de ensayo y error, porque, debido a la constante variabilidad de la conformacin de las seales sociales, rara vez se daran en situaciones nuevas las complejas respuestas aprendidas previamente. Las respuestas pueden supergeneralizarse en base a seales irrelevantes, y en tales casos se dar una conducta sin valor adaptativo. Watson y Raynor (1920) han descrito una fobia provocada experimentalmente en un nio de un ao. Albert, cuyos miedos <<irracionales>> fueron en gran parte producto de la supergeneralizacin. En principio se le present a Albert una rata blanca; luego, cuando estaba casi a punto de tocarla, se produjo un fuerte ruido tras l. Al serle presentada de nuevo la rata, Albert se comport de una forma muy emocional tras varias vinculaciones de la rata y el ruido fuerte, Albert mostraba una violenta respuesta de miedo cuando se le presentaba la rata slo. Otras comprobaciones revelaron que por entonces Albert haba desarrollado una fobia; haba generalizado su miedo a otros objetos cubiertos de pelo, como los conejos, los perros, un abrigo de piel, el algodn, la lana y el cabello humano. As, por generalizacin estimular, se ampli mucho la gama de estmulos que provocaban ansiedad. En realidad muchos <<estados de ansiedad>> reflejan supergeneralizaciones de este tipo.

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Puede tomarse como ejemplo de generalizacin impropia la siguiente carta tomada del consultorio de un importante peridico de la metrpoli:
Querida Abby: Mi amiga me proporcion una cita con un desconocido, y desde el momento en que le vi aparecer con una corbata de lazo deb suponer que no era de fiar. Me enamor de l ciegamente. Busc a propsito que le quisiera y despus me minti y enga. Cada vez que salgo con un hombre que lleva corbata de lazo pasa lo mismo. Creo que las chicas deberan tener cuidado con los hombres que las llevan. Anticorbatas de lazo Querida Anti: No condenes, basndote en tu experiencia, a todos los hombres que llevan corbatas de lazo. Conozco muchos hombres con corbata de lazo de los que se puede uno fiar.

Como ejemplifica el documento anterior, una respuesta generalizada es impropia cuando se da a un elemento estimular que no se correlaciona regularmente con los otros elementos del complejo de estimulacin en el que la respuesta se aprendi originalmente. En el ejemplo anterior, quien escribe a carta ha generalizado una pauta total de comportamiento a la corbata de lazo, objeto del que no cabra esperar una asociacin con las caractersticas de respuesta del que lo lleva. La <<consultora>> intensa, en efecto, desarrollar el aprendizaje por discriminacin de quien escribe, sealando que con el hecho de llevar corbatas de lazo hay asociadas tanto caractersticas positivas como negativas. El aprendizaje social efectivo requiere tanto una generalizacin adecuada como finas discriminaciones. Consideremos la manipulacin de la agresin fsica en la sociedad norteamericana. Con frecuencia se refuerza como <<signo de masculinidad>> en los chicos una moderada agresin fsica manifestada a los compaeros, pero suelen castigarse las respuestas ms intensas de este tipo. La agresin fsica con respecto a los padres y hermanos, aunque sea leve, se considera indeseable y en consecuencia no se refuerza o, con ms frecuencia, se castiga. Por otra parte, la agresin fsica se permite, alienta y refuerza en algunos contextos sociales, con tal de que se limite a formas especficas. Por ejemplo, en un combate de boxeo el nio puede dar puetazos con toda la fuerza de que sea capaz, pero incluso en este contexto el morder o dar patadas llevar a una pronta desaprobacin social. De forma que aunque parezca superficialmente que los refuerzos sociales se distribuyen al azar, la instruccin social eficaz implica el establecimiento de finas discriminaciones. Se los refuerzos fueran fortuitos, estas sutiles discriminaciones, que son esenciales para un funcionamiento social eficaz, no se adquiriran nunca.

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Efectos del aprendizaje previo y de los factores de situacin sobre los procedimientos de influencia social La historia del aprendizaje social del individuo puede modificar su susceptibilidad a la influencia social que ejercen el refuerzo o los procedimientos de modelado*. Los nios que han desarrollado fuertes hbitos de dependencia son ms influenciables por los refuerzos sociales que aquellos en que slo se han establecido de forma dbil las respuestas de dependencia (Baer, 1962; Cairns, 1961, 1962; Cairns y Lewis, 1962). Y la conducta de imitacin se provoca con ms facilidad en nios dependientes que en los poco dependientes (Jakubeza y Walters, 1959; Dorothea Ross, 1962). As que la conducta social se produce con ms facilidad y se refuerza con ms vigor en los nios que han establecido fuertes hbitos de dependencia. Los que han tenido una historia fracasada, que implica el refuerzo negativo de la conducta independiente, son ms propensos a copiar la conducta de los dems y a sufrir la influencia de los refuerzos sociales que dispensan (Gelfand, 1962; Lesser y Abelson, 1959). Las experiencias de institucionalizacin tambin parecen incrementar la capacidad de respuesta de los nios a los esfuerzos sociales (Stevenson y Cruse, 1961; Stevenson y Fahel, 1961; Zigler, Hodjden y Stevenson, 1958). Aunque se dan diferencias individuales en cuanto a la susceptibilidad a la influencia social, casi siempre es posible predecir cules sern los refuerzos efectivos para la mayora de los miembros de determinado grupo, a que los miembros de todo grupo comparten muchas experiencias sociales. Se han identificado algunas diferencias entre los sexos en cuanto a la capacidad de respuesta a los refuerzos sociales, segn sean dispensados por experimentadores del mismo sexo o de sexo diferente (Epatein y Liverant, 1963; Gewirtz, 195a; Gewirtz y Baer, 1958a, 1958b; Hartup, 1961). Tambin las diferencias entre el sexo del modelo y del nio determinan hasta qu punto podr producirse, en ste, una conducta de imitacin (Bandura, Ross y Ross, 1961; Rosenblith, 1959, 1961), canalizando as las respuestas sociales en el sentido de la conducta propia del sexo. Por otra parte, los procedimientos de refuerzo son ms eficaces cuando el agente de refuerzo es una persona con mucho prestigio y menos cuando tiene poco prestigio el que distribuye los refuerzos (Prince, 1962); adems las personas de mucho prestigio son, fundamentalmente, las que dan lugar a la conducta de imitacin (Asch, 1948; Lefkowitz, Blake y Mounton, 1955; Lippitt, Polanski y Rosen, 19552). Adems un esfuerzo es ms eficaz si representan un tipo de fenmenos que se valora mucho (o se desprecia mucho) en el grupo del que lo recibe (Zigler y Kanzer, 1962). La eficacia de un refuerzo para modificar la conducta de un individuo dado vara de vez en cuando; aumenta si el individuo ha estado privado de refuerzos de ese tipo durante algn tiempo anterior a sta se han distribuido libremente refuerzos de la misma clase (Gewirtz y Baer, 1958a, 1958b). la privacin puede tambin tener como
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resultado un incremento de la conducta imitativa (Rosenblith, 1961). En el caso de los refuerzos relacionados con los procesos biolgicos del organismo, se observan con facilidad los efectos de la privacin y de la saciacin. En el caso de los refuerzos sociales, los efectos aparente de la privacin y de la saciacin se deben probablemente a la aparicin de respuestas condicionadas emocionales, aprendidas en virtud de la pasada asociacin del malestar fisiolgico y el dolor con la ausencia de figuras protectoras (Gerard y Rabbie, 1961; Schachter, 1959; Staples y Walters, 1961) o con una prolongada interaccin social seguida de fatiga. Cada vez se hace ms evidente que la eficacia de los procedimientos de influencia social es mayor si los observadores o receptores de los refuerzos sociales estn emocionalmente excitados (Walters, 1962; Walters, Marshall y Shooter, 1960; Walters y Ray, 1960), quiz porque un grado moderado de excitacin tiene como resultado una restriccin de la atencin a los fenmenos prominentes del medio. Pero es de sospechar que un grado extremo de excitacin emocional puede hacer que se atienda a demasiadas seales irrelevantes o que no se atienda a un nmero suficiente de las que lo son; con lo que se interrumpira el proceso de aprendizaje (Bindra, 1959; Easterbrook, 1958).

Castigo, inhibicin y falta de refuerzo En los apartados anteriores nos centrbamos en la presentacin de refuerzos positivos (premios) como medio para producir pautas de conducta aprobadas por la sociedad. Buena parte de la instruccin social implica tambin la supresin o inhibicin de respuestas. En primer lugar, como ya hicimos notar, las pautas de respuesta aprendidas en una situacin tienden a generalizarse a otras en que se consideran socialmente indeseables. Adems la exigencias sociales varan a medida que el nio crece, de forma que una pauta de respuesta que se estimulaba en un estadio del desarrollo puede considerarse ms tarde inadecuada y, en consecuencia, requerir modificacin. Finalmente, hay pautas de conducta que se les permiten y refuerzan a los adultos, pero en el nio o el adolescente no reciben sancin social el fumar, a bebida, la conducta sexual y otras muchas actividades del rol adulto son ejemplos de pautas de respuesta permitidas para el adulto, pero prohibidas para el nio, pautas de respuesta que los nios tienden a considerar gratificantes e intentan reproducir por medio de la imitacin. En estos casos, la finalidad de la instruccin social es suprimir totalmente la conducta hasta que el nio alcance la edad o el estatus social que convierten la actividad en aceptable o estimada. En cambio, en la edad adulta, el hecho de no dar algunas de las respuestas que se les prohben a los nios puede llevar a una fuerte censura social. Hay varios procedimientos para ensear al nio a cumplir con las exigencias sociales. Indudablemente, muchos de los cambios deseados se logran mediante un refuerzo social diferencial, que implica recompensar la conducta apropiada desde el
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punto de vista social, y el no recompensar las dems respuestas. El refuerzo selectivo es un proceso lento y se utiliza con ms frecuencia para plasmar formas y costumbres que no tienen serias consecuencias sociales, que para eliminar actividades que constituyen una amenaza social. Es particularmente ineficaz cuando hay una respuesta dominante y las respuestas alternativas slo estn dbilmente desarrolladas o faltan del todo (Bandura y MacDonald, 1963). En casos como ste se requiere una intervencin ms activa, que puede ser la de eliminar un refuerzo positivo (por ejemplo, mediante la privacin de un privilegio o una posesin) o de presentar un estmulo aversivo, como el castigo fsico. Aunque ambos procedimientos son tcnicas de <<castigo>>, en el sentido en que se emplea generalmente este trmino en la literatura sobre instruccin infantil, pueden tener efectos muy diferentes sobre la conducta que intentan controlar. Las teoras y la investigacin sobre los efectos del castigo se referan principalmente a la administracin directa de un estmulo nocivo a un organismo, cuya conducta se intenta cambiar. En el estudio tpico sobre castigo se empareja una seal externa con un estmulo doloroso. Como resultado de esta vinculacin, la seal, que en principio era neutra, adquiere la capacidad de producir respuestas que antes slo se daban al estmulo nocivo. Estas respuestas condicionadas de evitacin son muy resistentes a la extincin (Solomon, Kami y Wynne, 1953), por ello la presencia del estmulo condicionado puede mantener durante mucho tiempo a conducta de evitacin. Tambin puede llevar a que se aprendan respuestas que no se daran ni al estmulo neutral por s mismo ni al emparejamiento del estmulo neutral y el doloroso (Brown y Jacobs, 1949; Miller, 1948a). As que los procedimientos que se utilizan en la instruccin por evitacin dan lugar a respuestas emocionales condicionadas que influyen sobre el curso del aprendizaje futuro. En el aprendizaje social, el castigo se utiliza ms para inhibir respuestas que el nio ha adquirido que para producir respuestas de evitacin a estmulos-seales situacionales. Mowrer (1960 b) distingua recientemente entre <<el aprendizaje de evitacin de una situacin>> y la <<inhibicin de la respuesta>>. En el aprendizaje de evitacin de una situacin se le ensea a un individuo a dar una respuesta especfica para escapar a un estmulo nocivo; en la inhibicin de respuesta el individuo <<castigado>> aprende finalmente a no dar una respuesta y escapar as al castigo (Mowrer, 1960a). Durante el proceso de inhibicin de la respuesta, los estmulos propioceptivos que acompaan a la respuesta adquieren la capacidad de despertar la reaccin emocional condicionada. Puesto que algunos de estos estmulos aparecen pronto en la secuencia de respuesta que llev originalmente a cometer el acto desaprobado, la reaccin condicionada emocional inhibe la consumacin de la secuencia. Mowrer ha hecho una distincin importante, pero al mismo tiempo ha indicado que la evitacin de una situacin y la inhibicin de la respuesta se aprenden de forma parecida. En el aprendizaje social tanto las seales externas, sobre todo las
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asociadas con la presencia de agentes de socializacin, como las internas, contribuyen a la inhibicin de la respuesta. De hecho, las respuestas emocionales condicionadas pueden producirse simplemente por la presencia de un adulto que ha sido agente de castigo; en estos casos, la seal externa hace que se inhiba la respuesta sin que el nio efecte ninguna de las adaptaciones neuromusculares o posturales preparatorias asociadas con la comisin del hecho el anlisis de Mowrer del proceso de inhibicin de la respuesta es importantes sobre todo para el problema de la <<interiorizacin>> de las prohibiciones y el desarrollo del <<autocontrol>> proceso por el individuo aprende a no cometer un acto desaprobado, aunque se sienta muy instigado a ello y no estn presentes los agentes externos de castigo. A veces se ha hecho una distincin entre la eliminacin de refuerzos positivos y la mera falta de recompensa en la instruccin social se emplea un continuo de procedimientos que abarcan desde la confiscacin activa de un privilegio o posesin de valor al simple no responder. Un procedimiento intermedio consiste en la negacin de determinados refuerzos que en el pasado se dispensaban regularmente. El nio suele considerar la confiscacin activa como un castigo, y la falta de recompensa como mero desinters. Los procedimientos intermedios que se han utilizado ampliamente para regular la conducta propia de la edad y en muchas otras circunstancias suelen implicar la negacin de los refuerzos sociales y abarcan algunas de las tcnicas que han recibido el nombre de <<amenazas de prdida de cario>>. La demostracin de reacciones de <<dao>> o <<dolor>> por pate de los padres tambin se incluye a veces en esta categora; pero se diferencia de la negacin de refuerzos por su procedimiento, y quiz tambin por sus efectos, y se discutir en el captulo 4. Los mtodos descritos se diferencian en varias cosas: en si acentan la provocacin de las respuestas deseadas o la eliminacin de las inaceptables, en su eficacia relativa para moldear la conducta y en si tienen o no como resultado <<efectos secundarios>> indeseables. La simple falta de recompensa busca, sobre todo, la desaparicin de la conducta que se desaprueba. Este procedimiento puede ser muy eficaz si ya existe en el repertorio del nio la respuesta que se desea para sustituir a la que se intenta eliminar, o si se presenta un modelo, y si la respuesta sustitutiva, una vez provocada, se refuerza inmediatamente. La presentacin de estmulos aversivos, como castigos fsicos y verbales, se parece a la falta de recompensa en que concentra la atencin en la conducta que la sociedad desaprueba. Pero sus efectos sobre esta conducta son muy diferentes. Mientras que la falta de recompensa suele provocar la extincin de las respuestas, el condicionamiento aversivo ms que eliminarlas las ocultas (Azrin, 1959, 1960; Estes, 1944), y a veces puede tener como resultado una inhibicin generalizada que abraca a otras respuestas adems de la castigada (Estes y Skinner, 1941; Sidman, 1962). Adems, las respuestas emocionales que se establecen mediante condicionamiento
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aversivo suelen motivar pautas de conducta indeseables desde el punto de vista social, que son muy resistentes a la extincin. Entre estas conductas puede estar la de evitar a los agentes de castigo, lo cual reduce la eficacia de stos en la institucin social posterior. La estimulacin aversiva, con la falta de recompensar, ser muy eficaz para transformar la conducta s, mientras se suprime la respuesta indeseable, se provocan y recompensan las deseables. En estas circunstancias puede ser el medio ms rpido y eficaz para producir el cambio (Whiting y Mowrer, 1943). La confiscacin activa de privilegios se combina, casi siempre, son el castigo verbal o fsico: por ello es fcil que produzca los efectos secundarios asociados con los procedimientos de instruccin aversivos. En cambio, la eliminacin de refuerzos positivos no tiene por qu tener ninguna de esas desventajas. Probablemente se efecto inmediato sea el de incrementar las respuestas socialmente deseables que se pretendan cuando se restablecen los refuerzos. Puesto que el agente de socializacin es la fuente de los refuerzos, este procedimiento, al contrario que la estimulacin aversiva, tiende a mantener respuestas de aproximacin que facilitan la instruccin social. En la exposicin precedente de los efectos de los diversos procedimientos de instruccin social, nos fijbamos sobre todo en su influencia sobre la persona cuya conducta se intenta modificar o controlar. Pero la administracin de un castigo a una persona puede producir respuestas emocionales condicionadas (Berger, 1962) e inhibicin de la respuesta (Bandura, 1962b, Bandura, Ross y Ross, 1963b; Walters, Leat y Mezei, 1963) en los observadores, efectos muy similares a los que produce el refuerzo negativo directo.

Conflicto y desplazamiento La asociacin de los estmulos nocivos con las respuestas sociales que el individuo, como consecuencia de un refuerzo positivo anterior, tiene alta disposicin a dar, provoca un conflicto de aproximacin-evitacin, cuya aparicin depende de la fuerza relativa de las respuestas de aproximacin y de evitacin. El modelo de conflicto de Miller (1948 b, 1959) (Fig. 1) es el intento ms conocido de predecir qu es lo que ocurrir, basndose en los principios de la teora del aprendizaje. Segn este modelo, las respuestas inhibitorias (de miedo o ansiedad) y las respuestas con las que compiten se generalizan a situaciones estimulares semejantes a aquellas en que originalmente se aprendieron, estando la fuerza de las respuestas generalizadas en funcin del parecido entre las situaciones originales y las nuevas. Miller supone que el gradiente de generalizacin de la respuesta inhibitoria tiene ms inclinacin que el de la respuesta que se ha inhibido y que, por ello, en determinado punto de continuo de similaridad de estimulacin, la tendencia a
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aproximacin se convierte en la ms fuerte y se manifiesta en una actividad patente. Una serie de estudios con animales (Brown, 1948; Kaufman y Miller 1949; Miller y Kraeling, 1952; Miller y Murray, 192; Murray y Berkun, 1955), que apoyaban los supuestos bsicos de Miller, han proporcionado una amplia aceptacin al paradigma de conflicto. Las aplicaciones del modelo de conflicto de Miller al aprendizaje social se han limitado, sobre todo, a intentos de explicar la expresin de reacciones de frustracin agresivas a otras personas que no son puestas de miedo aprendidas de las interacciones con los agentes de socializacin impedirn la conducta castigada en este caso, la agresin-al desplegase hacia estos agentes, pero que las respuestas agresivas se desviarn probablemente hacia otras personas u objetos. Adems, la probabilidad de que se dirija contra un determinado objetivo una respuesta agresiva desplazada, se pone en funcin del parecido de los posibles objetos de agresin con los agentes de socializacin y de la fuerza de las respuestas originales de agresin y de miedo (Bandura y Walters, 1959; Sears, Whiting, Nowlis y Sears, 1953; Whiting y Child, 1953; Wright, 1954). Es difcil determinar las implicaciones tericas de estas aplicaciones por la ordenacin y localizacin, en extremo arbitrarias (y por lo general post-hoc) de los objetos de agresin en el conjunto de semejanza y tambin por la introduccin de otros supuestos concebidos para explicar las discrepancias entre los descubrimientos y las predicciones basadas en el modelo de Miller. Se ha descubierto que los nios muy agresivos tienen padres que desaprueban, censuran y castigan enrgicamente la agresin en el hogar (Bandura, 1960; Bandura y Walters, 1959; Glueck y Glueck, 1950), resultado que sola interpretarse como un ejemplo del desplazamiento. Pero como los padres de estos nios alientan y recompensan la agresin fuera del hogar (Bandura, 1960; Bandura y Walters, 1959), la agresin, que aparentemente se ha desplazado, puede que sea fundamentalmente un resultado de la instruccin discriminativa.

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Para explicar la hostilidad y agresividad contra las minoras y los miembros de <<grupos marginales>>, claramente distintos de los grupos sociales a los que pertenece el agresor, se ha utilizado la hiptesis de que, cuando se le tiene miedo a un agente de frustracin, la agresin se desplazar a una vctima propiciatoria menos temida. En el mejor de los casos son ambiguas las pruebas de la teora del prejuicio en trminos de vctima propiciatoria (por ejemplo, Berkowitz, 1958, 1962; Cowen, Landes y Schaet, 1959; Lewin, Lippit y White, 1939; Lindzey, 1950; Lippit, 1939; Miller y Bugelski, 1948; Stagner y Congdon, 1955; Weatherley, 1961). Los prejuicios como otras respuestas <<agresivas>>, se adquieren por imitacin e instruccin directa y aparecen relativamente pronto en la vida del nio (Radke-Yarrow, Trager y Miller, 1952). Una vez aprendido el prejuicio, las respuestas agresivas y hostiles ocupan, por definicin, una posicin elevada en las jerarquas de respuestas provocadas por el objeto del prejuicio. La conversin de los miembros de un grupo marginal en <<vctimas propiciatorias>> puede considerarse, por tanto, resultado de un aprendizaje por discriminacin en que se ha desarrollado una fuerte asociacin entre el hecho de ver u or a individuos pertenecientes a cierto grupos tnicos o religiosos (Allport, 1954), o de los que se sabe que guardan ciertas creencias (Rokeach, 1960) y las respuestas hostiles y agresivas. En la determinacin de la aparicin de stas (Buss, 1961) parece que no interviene, o lo hace apenas, el tipo de generalizacin de estmulos que se supone en el modelo de desplazamiento de Miller, puesto que se dice que el agresor elige para su ataque a un individuo o grupo que es diferente de su agente de frustracin. Sirva como ejemplo del papel que juega la instruccin social deliberada en el desplazamiento de la agresin, la conducta de los padres y otros miembros de las comunidades blancas del Sur durante la guerra de Secesin: a los nios de aquellas comunidades se les proporcionaban muchas oportunidades de aprender, por la observacin de sus padres, a quines haba que odia y por qu razones y cmo expresar su agresin contra los objetos odiados. Una razn por la que es inadecuado el modelo de desplazamiento de Miller es que adopta, de base, un enfoque que no es bsicamente social respecto a un problema de aprendizaje social. Segn este modelo, podremos predecir los objetos de las respuestas desplazadas y su fuerza, conociendo slo tres variables la fuerza de la instigacin, es decir, de las tendencias de aproximacin al agente de frustracin, la severidad del castigo de estas respuestas y una dimensin de semejanza de estmulos. As que la teora ignora la influencia de los agentes causantes de la frustracin y el castigo como determinantes de las respuestas a otros objetos estimuladores que no son los propios agentes. De hecho, los padres, a travs de los preceptos y ejemplos y del control de las contingencias de refuerzo, suelen determinar, de forma bastantes precisa, el tipo de respuestas desplazadas que exhibir o no le nio. La agresin desplazada se modifica posteriormente en virtud de las respuestas que produce en
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otros agentes de socializacin y en los propios objetos de la agresin. Por ello los gradientes de generalizacin de Miller no tienen mucho sentido en una situacin de aprendizaje humano en que las pautas de las contingencias de refuerzo-castigo que despliegan los padres y otros agentes de socializacin no tienen una relacin consistente con las semejanzas entre los padres y los posibles objetos de agresin. Adems, el modelo prev la aparicin de respuestas inhibitorias de gnesis interna, que pueden ser relativamente independientes de las seales situacionales. Cuando es la anticipacin del autocastigo la que motiva la conducta de evitacin, es de esperar que la diferencia de inclinacin entre los gradientes de aproximacin y evitacin ser menor que cuando la evitacin est motivada por el miedo a un castigo administrado desde fuera. Quiz se debera reservar el trmino <<desplazamiento>> para casos en los que se sabe que ha habido frustracin y que la respuesta frustrada se dirige a un objeto que no es el agente de ella. El modelo de aprendizaje social adecuado para predecir el desplazamiento, debe tener en cuenta unas cuantas variables que se ignoran en el paradigma de Miller: desde luego, hay que conocer el grado de frustracin y de tendencia a castigos de los agentes primarios de socializacin; pero, adems, son cruciales para la prediccin variables tales como la jerarqua de reacciones a la frustracin que ha adquirido el agente, el modelo por parte de los padres y otras figuras de autoridad (a travs de su conducta manifiesta y de sus actitudes) de las respuestas a los posibles objetos de desplazamiento y las contingencias de refuerzocastigo que estas figuras adoptan con respecto a la conducta relevante, tanto cuando se dirige a ellos mismos como cuando est dirigida a otros posibles objetos. En gran manera, la instruccin social consiste en ensearles a los nios a expresar slo determinados tipos de respuestas agresivas, de dependencia y otras respuestas sociales. Se les ensea, por ejemplo, <<a defender sus principios>> (o los de sus padres), pero no a atacar fsicamente al oponente. Se ha hecho referencia a la sustitucin de respuestas poco aceptables desde el punto de vista social por otras ms aceptables, como <<desplazamiento de respuestas>> (Bandura y Walters, 1959), pero tambin es un tipo de aprendizaje por discriminacin y no se necesitan principios nuevos para explicarlo.

Desarrollo de la personalidad y el concepto de regresin Como consecuencia de los procedimientos de instruccin que hemos resumido anteriormente, el nio aprende varias formas de responder a los estmulos sociales. Estas pautas de respuesta varan en intensidad, formando una jerarqua de hbitos. Un determinado hbito de respuesta puede dominar muchas jerarquas y, por consiguiente, producirse en muchas situaciones sociales; pero los hbitos que no son
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dominantes pueden variar de una jerarqua a otra y en cuanto a su fuerza tanto con respecto al hbito dominante como entre ellos. La formacin de la dependencia proporciona un buen ejemplo de cmo, mediante el aprendizaje, vara la fuerza relativa de las respuestas en una jerarqua y puede dominar una sola pauta de respuestas en diversos contextos sociales. Durante los primeros aos del nio, los padres alientan y recompensar activamente la dependencia fsica, que expresa en la bsqueda de <<bienestar por el contacto>>. Pero, en el curso de la formacin de la independencia, refuerzan cada vez menos las respuestas de dependencia fsica, y en lugar de ello fomentan y premian la conducta de dependencia que se manifiesta en la bsqueda de atencin, aprobacin e inters. Aunque a veces predomina la ltima sobre la primera en la jerarqua de respuestas, ambas pautas de conducta adquieren mucho desarrollo y pueden tener una fuerza casi igual. Por ello, no es raro que los chicos mayores, los adolescentes e incluso los adultos (sobre todo en condiciones de stress) muestren respuestas ocasionales de bienestar fsico (juntase y abrazarse a ellos) con respecto a sus padres y otros miembros de la familia que reforzaban estas respuestas en sus primeros aos. Por el contrario, la dependencia fsica apenas se refuerza en las interacciones entre compaeros del mismo sexo, mientras que se premian de forma frecuente y continua las respuestas de bsqueda de atencin. Como apenas se desarrollan las respuestas de dependencia fsica con respecto a los compaeros, especialmente en los varones, stas no suelen producirse ni siquiera en las ocasiones en que la conducta de bsqueda de atencin recibe una recompensa inadecuada. Como algunas pautas de respuesta dominan en muchas jerarquas, se exhiben en una amplia gama de situaciones en los modelos psicodinmicos tradicionales, se conciben estas jerarquas de respuesta como capas o niveles de personalidad. Segn estos modelos, las respuestas dominantes son derivaciones superficiales que obtienen su energa de las fuerzas psquicas que operan en los niveles ms profundos de la personalidad. Por el contrario, el modelo de aprendizaje social que bosquejbamos antes, considera que las tendencias de respuesta que ocupan un lugar bajo en la jerarqua de respuestas no ejercen influencia, o no hacen apenas, en la conducta manifiesta, que es un producto del aprendizaje social. Segn nuestro punto de vista, la preocupacin por fuerzas subyacentes omnipotentes es incompatible con la comprensin de las pautas de conducta. Si los hbitos componentes de una jerarqua de respuestas difieren mucho en cuanto a su fuerza, a pauta de respuesta dominante podr persistir durante un perodo de tiempo relativamente largo a pesar de la falta de recompensa y del castigo. Por el contrario, cuando los hbitos activados por determinada situacin social tienen una fuerza semejante, cualquier cambio de leves consecuencias tendr como resultado una variacin de la respuesta. Es probable que las respuestas que no son dominantes sean

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aquellas que el individuo ha aprendido en sus primeros tiempos; y si no son propias de su edad, su aparicin puede considerarse un caso de regresin. Para la mayora de las explicaciones psicodinmicas, se da regresin cuando una persona en stress normalmente en forma de <<amenaza al ego>> de gnesis interna>>- retrocede a una pauta de comportamiento caracterstica de un estadio anterior de su desarrollo, respecto al que se ha desarrollado cierto grado de <<fijacin>>. Segn Fenichel (1945) la fijacin puede ser resultado o de una gratificacin excesiva, o de una frustracin excesiva en determinado nivel del desarrollo. Desde luego, es lgico que los hbitos que han recibido mucha gratificacin, mediante refuerzo intermitente, se mantengan durante un largo perodo de tiempo y sean relativamente dominantes en ciertas jerarquas de respuesta. Por otra parte, aunque la frustracin puede producir una intensificacin temporal de la respuesta no recompensada, no basta para crear las condiciones que conducen al establecimiento o mantenimiento de un hbito fuerte y, si se prolonga, puede llevar finalmente a la extincin. Los probables casos de fijacin que se han descrito como originados por una frustracin excesiva son aquellos en los que la conducta en cuestin se ha reforzado intermitentemente. Por tanto, no hay necesidad de distinguir entre fijacin <<positiva>> y <negativa>> (Whiting y Wild, 1953) basndose en las diferentes condiciones antecedentes. Sospechamos que en el caso de la fijacin positiva, causada por una gratificacin excesiva, se acentan los ensayos recompensados, mientras que en el caso de la fijacin negativa cuyo supuesto antecedentes es una frustracin excesiva- se desplaza el acento a los ensayos sin recompensar, por lo que ambos tipos de fijacin pueden explicarse por principios de programacin de refuerzos. Segn nuestro modelo de aprendizaje social, la regresin es ms probable cuando las respuestas propias de la edad y las impropias de ella tienen casi la misma fuerza, y especialmente cuando las ltimas han recibido un refuerzo intermitente prolongado y los programas corrientes de refuerzo son inadecuados para mantener la conducta propia de la edad. Desde este punto de vista, la aparicin de la amenaza, sea endgena o de castigo por parte de otros, tiene menos importancia que los programas corrientes de refuerzo para determinar si habr regresin. Por ejemplo, no es de esperar regresin cuando una pauta de comportamiento a la vez se castiga y se premia; por otra parte, si la conducta dominante propia de la edad es fuente de amenaza y las otras respuestas alternativas propias de la edad reciben un refuerzo inadecuado, puede darse de hecho la regresin (cf. Mowrer, 1940). Adems, los nios tienen con frecuencia una conducta regresiva cuando observan que a su hermano pequeo se le recompensa una conducta propia de su edad, pero no de la del mayor; ste imitar al pequeo porque prev, equivocadamente, que va a ser recompensado por emular su conducta. En estos casos, el factor ms importante para determinar la

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produccin de las respuestas impropias de la edad es la previsin de refuerzo ms que la amenaza.

La continuidad en el desarrollo social Los exponentes de las teoras psicodinmicas de la personalidad, con excepcin de Lewin (1935), suponen que hay formas elaboradas de conducta especfica de cada estadio, caractersticas en los individuos de determinada edad cronolgica, y que la regresin implica en retroceso a pautas de respuesta propias de un nivel de desarrollo por el que el individuo debera haber pasado ya. Desde el punto de vista anteriormente expuesto, es probable que, en la mayora de los casos, las reacciones regresivas sean relativamente especficas y reflejen slo cambios en algunas jerarquas de respuesta. Las teoras del desarrollo de la personalidad en trminos de estadios (Erikson, 1950; Freud, 1949 (1940)1; Gessell e Ilg, 1943; Piaget, 1948 (1932), 1954 (1937); Sullivan, 1953) han sido muy aceptadas porque suministran explicaciones tanto de la conducta socialmente positiva como de la regresiva y otros tipos de conducta desviada. Aunque estas teoras no llegan a ponerse de acuerdo sobre el nmero y las caractersticas de los estadios cruciales, todas ellas suponen que la conducta social puede categorizarse en trminos de una secuencia relativamente prefijada de estadios ms o menos discontinuos. Las teoras en trminos de estadios acentan la variabilidad intraindividual a lo largo del tiempo y las semejanzas entre los individuos de edades especificas; como consecuencia, tienden a minimizar la variabilidad interindividual en cuanto a la conducta que es obvia y, con frecuencia, notable-, debida a las diferencias biolgicas, socioeconmicas, tnicas y culturales y a los diversos sistemas de instruccin social de los agentes de socializacin. En cualquier nivel de edad hay notables diferencias de grupo, ya que los nios de distintos medios experimentan diferentes contingencias de refuerzo y estn expuestos a modelos sociales muy diversos. Adems, incluso los nios que provienen de medios sociales o culturales similares y que tienen caractersticas biolgicas parecidas, pueden mostrar una variabilidad interindividual en cuanto a sus pautas de conducta social, como resultado de sus diferentes experiencias de instruccin social. Por otra parte, es de esperar un alto grado de continuidad intraindividual en la conducta durante los sucesivos periodos de edad, porque los factores familiares, subculturales y biolgicos, que determinan en parte las experiencias de instruccin social del individuo, tienden a permanecer relativamente constantes durante gran parte de los primeros pasos de su vida. As que los enfoques en trminos de aprendizaje social, al contrario que las teoras en trminos de estadios, ponen de relieve las diferencias interindividuales y la continuidad intraindividual.

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En el mejor de los casos, las teoras de estadios especifican slo vagamente las condiciones que hacen que vare la conducta de un nivel a otro. En algunas de estas teoras se supone que la conducta propia de cada edad emerge espontneamente, como resultado de algn proceso biolgico o de maduracin que normalmente no se especifica. Otras parecen suponer que el nivel de maduracin del organismo impone a los agentes de socializacin pautas de conducta de instruccin infantil que son relativamente universales, con lo que predetermina la secuencia de variaciones del desarrollo. Por el contrario, las teoras en trminos de aprendizaje social predicen que los cambios bruscos en la conducta de un individuo de determinada edad slo pueden deberse a alteraciones bruscas de la instruccin social y de otras variables biolgicas o ambientales relevantes, que se dan rara vez en la historia del aprendizaje social de los individuos durante los aos anteriores a la edad adulta. En la literatura sobre adolescencia es donde se encuentra un tratamiento ms generalizado de ciertas formas de conducta social como fenmenos emergentes propios de determinado estadio. Es tpico caracterizar a los adolescentes como si pasaran a travs de un perodo tumultuoso y tenso y luchasen por emanciparse de sus padres. Se les describe esforzndose por la independencia, resistindose a la dependencia de los adultos y alindose con un grupo de compinches, al que acatan compulsivamente, en un <<conflicto de generaciones>> (Gallagher y Harris, 1950; Pearson, 1958). Por ello se dice que los adolescentes son ambivalentes, confusos e impredictibles en su conducta, por causa del conflicto de valores y normas al que se afirma que estn expuestos y tambin porque se supone que estn en un perodo de transicin en el que no son nios ni adultos. Hay muy pocas investigaciones con muestras representativas de adolescentes que pudiesen apoyar este punto de vista; en realidad, los estudios disponibles sobre interaccin familiar (Bandura y Walters, 1959; Elkin y Wesrley, 1955) y los datos normativos sobre la conducta de los estudiantes de enseanza media (Hollingshead, 1949) indican que la mayora de los adolescentes ya han alcanzado un grado considerable de independencia y por ello apenas necesita resistirse a la dependencia de los adultos. Adems, tienden a escoger a sus amigos basndose en los valores que han adquirido de sus padres; por lo que su grupo de compaeros tienden a reforzar las normas de conducta que sus padres aprueban, y por tanto no hay un conflicto serio de generaciones (Westley y Elkin, 1956). Las diferencias individuales que se relacionan regularmente con la conducta preadolescente y que son muy consistentes con ella pueden observarse, desde luego, con tanta facilidad entre adolescentes como entre chicos menores. En realidad, tales diferencias son, quiz, notables durante la adolescencia, tiempo en el que los hbitos se han hecho ms estables y la conducta ms controlada por estmulos internos.

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En la literatura sobre psicopatologa infantil se sobreentiende con frecuencia que la mayora de adolescentes pasa por una fase semidelincuente y que la delincuencia es un fenmeno especifico de este estadio. Pero la investigacin sobre carreras delincuentes (Glueck y Glueck, 1939, 1950; McCord, McCord y Zola, 1959; Powers y Witmer, 1951) indica claramente que la conducta asocial no emerge repentinamente con la adolescencia y que las historias de delincuencia suelen retrotraerse, cuando menos, a los aos de la segunda infancia; aqu tambin es ms evidente la continuidad de la conducta que su discontinuidad.

La interaccin de variables de aprendizaje social y biolgicas En las sociedades en las que la posesin de ciertos atributos determinados genricamente brinda una reputacin y facilita la adquisicin de medios de gratificacin, los factores constitucionales influyen inevitablemente sobre la naturaleza de las historias de aprendizaje social de las personas individuales. Por otra parte, los factores biolgicos y bioqumicos interactan evidentemente con las variables de aprendizaje social de una forma sutil que muchas veces han infravalorado hasta los tericos que pretenden dar interpretaciones biosociales del desarrollo humano. Las manipulaciones sociales pueden tener relativamente poca influencia sobre ciertas caractersticas determinadas biolgicamente, tales como el tipo corporal o los rasgos faciales del individuo pero en una sociedad que da mucho valor a la posesin de determinaos atributos fsicos, la frecuencia con que se dispensan los refuerzos sociales depende, en parte, del grado de cercana a estos ideales culturales. En la sociedad norteamericana, en la que la capacidad atltica y fsica proporciona prestigio y gratificaciones sociales, suelen recibir relativamente pocos refuerzos positivos de sus compaeros los nios bajos, faltos de fuerza o destreza muscular, obesos o con un fsico afeminado. De igual modo, la mujer que no responde a los cnones de belleza de su sociedad obtiene muchos menos refuerzos positivos (especialmente por parte de los hombres) que la que posee esas caractersticas socialmente estimada. En la cultura norteamericana se admira mucho a la mujer delgada, pequea; pero, a veces, sta recibe relativamente pocos refuerzos positivos y un trato considerablemente aversivo en las culturas carentes de aparatos que ahorran trabajo manual.
La laboriosidad en la chica es un atractivo an ms importante que el chico. La mujer grande, robusta, capaz de transportar grandes cargas de provisiones o lea hasta la vertiente de la montaa y de trabajar infatigablemente era la que mova a los hombres kwoma a chasquear los labios y hacer comentarios lujuriosos. A la hermana de Marok, Uka, mujer de constitucin poderosa, la consideraban a chica ms atractiva de la aldea. (Whiting, 1941, p. 72).

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Las pautas de refuerzo social pueden estar determinadas, hasta cierto punto, no slo por el tipo de caractersticas, sino tambin por el ritmo de transformacin fsica en relacin con los de la misma edad. En las escuelas norteamericanas, las chicas con una maduracin precoz y los chicos con maduracin tarda tienen relativamente poco prestigio y popularidad entre su grupo de compaeros a causa de su desviacin temporal de los ideales fsicos de su cultura (Jones, 1957, Mussen y Jones, 1957). As se pone de manifiesto que, segn al esquema que proporcionan los modelos sociales, predominantes, las caractersticas fsicas pueden tener una gran influencia indirecta sobre el curso del desarrollo del individuo. Cuando se descubren asociaciones entre los factores constitucionales y las pautas de conducta social, muchos tericos tienden a considerar que la caracterstica gentica es la influencia causal bsica, cuando, de hecho, la relacin puede ser mucho ms indirecta. Por ejemplo, algunos investigaciones (Glueck y Glueck, 1950; Sheldon, Hartl y McDermott 1949) han registrado una asociacin entre la constitucin mesomrfica y la conducta socia agresiva. Pero han omitido sealar que la posesin de un fsico atltico y musculoso aumenta la probabilidad de que se refuercen las respuestas fsicamente agresivas o de que, al menos, stas no provoquen consecuencias nocivas. En realidad, podemos suponer que, aunque la mesomorfia quiz contribuye a mantener las respuestas fsicamente agresivas, tiene relativamente poca importancia durante el perodo de adquisicin. Aunque el desarrollo intelectual se puede modificar fcilmente manipulando el medio (Hunt, 1961), no hay duda de que los factores genticos imponen ciertos lmites al desarrollo de las capacidades intelectuales del individuo, con lo que determinan la proporcin relativa de experiencias de xitos y fracaso que recibe, especialmente en las sociedad que acentan la educacin formal. Pero estas experiencias pueden depender mucho de los modelos sociales que se presentan al nio y de las pautas de refuerzo que adoptan sus padres y otros adultos de su subgrupo social inmediato. El nio de inteligencias menor de lo normal que crece en un hogar de clase baja recibir probablemente menos refuerzos negativos que sus padres han obtenido un estatus profesional. De igual modo las respuestas a los nios fsicamente disminuidos varan considerablemente entre los subgrupos sociales, aun dentro de una misma cultura (Parker, Writght y Gonick, 1946). Varios investigadores han observado que en los recin nacidos hay diferencias individuales estables en cuanto al nivel de actividad, llanto, reactividad autonmica y pautas de tensin y control de la tensin (Aldrich, Sung y Knop, 1945; Grossman y Greenberg, 1957; Kessen, Williams y Williams, 1961; Wolff, 1959). Si, como indican Kessen y Mandler, hay constitucionalmente predisposiciones a desarrollar o inhibir la ansiedad, tales factores modificarn inevitablemente los efectos de los sistemas de instruccin infantil, y determinarn, en parte, los mtodos de control que aprendern
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a seleccionar los padres y otros agentes de socializacin para instruir de forma ms eficaz a cada nio. No es nuestro propsito el de dilucidar el mal comprendido papel de los factores constitucionales en el desarrollo de la personalidad y apenas nos referimos a l en el resto de este libro. Los estudios con gemelos idnticos criados por separado (Anastasi y Oley, 1949) levan a la conclusin de que, incluso cuando permanecen relativamente constantes los atributos genticos, las variables del aprendizaje social pueden provocar diferencias notables en las pautas de conducta social. Hasta que no se hayan hecho avaneces ulteriores en bioqumica y psicofarmacologa es quiz ms positivo estudiar el papel de las variables del aprendizaje social de indudable importancia en el desarrollo de la personalidad- que buscar relaciones entre los factores constitucionales y las caractersticas de personalidad.

Aprendizaje social, conducta desviada y psicoterapia A pesar de que las pruebas de investigacin disponibles (Sears, 1943) hace tiempo que han cuestionado seriamente la validez de utilizar constructos psicoanalticos como base para el anlisis cientfico de la conducta humana, algunos de los intentos fundamentales de presentar la conducta social y desviada en un sistema unitario en trminos de teora del aprendizaje (Dollard y Miller, 1950; Mowrer y Kluckhohn, 1944; Mowrer, 1950) han consistido, en gran parte, en traducciones a trminos ms aceptables para los psiclogos experimentales de principios y conceptos freudianos, tales como el principio del placer, la fuerza del ego, la represin y la transferencia. Dollard y Miller, entre otros, pretenden que estas traducciones permiten probar con ms facilidad las hiptesis psicoanalticas. Sin embargo, los que, desde la teora o la prctica, favorecen los enfoques psicoanalticos tienden a descartar los resultados negativos, obtenidos al probar empricamente las hiptesis derivadas del psicoanlisis que se expresan en trminos de teora del aprendizaje, basndose en que las traducciones son inadecuadas; al mismo tiempo, reciben con agrado los resultados que confirman estas hiptesis y reivindican estos resultados positivos como estimables fuentes de apoyo para su adhesin a la teora y el mtodo psicoanalticos. As que el efecto final de estas traducciones ha sido el de consolidar con ms firmeza suposiciones y conceptos que se han acumulado a lo largo de los aos mediante experiencias incontroladas de ensayo y error de los que se dedican a la prctica clnica. En ciertos aspectos, las tan aceptadas teoras psicodinmicas de la psicopatologa estn dominadas por modelos que les proporciona la medicina fsica. De acuerdo con estos modelos, las desviaciones de la conducta suelen considerarse derivaciones o sntomas de procesos morbosos subyacentes, que desorganizan el
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funcionamiento de forma anloga a como las sustancias txicas afectan al funcionamiento del cuerpo. Esta analoga <<sntoma-enfermedad subyacente>> se refleja en la utilizacin de trminos como <<salud mental>>, <<enfermedad mental>> y <<perturbacin emocional>>, en llamar <<enfermos>> y <<pacientes>> a las personas con una conducta atpica, e incluso en el uso de modelos culturales y subculturales para definir el <<enfermo>>, la <<salud>> y la <<enfermedad>>. Tambin se refleja en las discusiones de temas tericos en psicopatologa, como la cuestin de si la esquizofrenia debe considerarse una <<entidad patolgica>> unitaria, y en la utilizacin generalizada y a veces indiscriminada de agentes fsicos y qumicos para modificar o controlar las pautas de conducta desviada. Algunos de los clnicos que han adoptado este modelo mdico sostienen que la patologa de base es de naturaleza somtica; pero la mayora considera que la perturbacin subyacente es una disfuncin psicolgica ms que neurolgica. Estos emplean modelos de <<sntoma-perturbacin subyacente>> en que la <<perturbacin>> est en funcin de agentes internos conscientes o (con ms frecuencia) inconscientes, afines a las fuerzas supranaturales que en otro tiempo proporcionaron los conceptos explicativos de la fsica, la biologa y (ms recientemente) la medicina. La medicina general ha progresado desde la demonologa, que la domin durante la era de la oscuridad. Al aumentar el conocimiento cientfico, las explicaciones mgicas han sido reemplazadas por las cientficas. Por el contrario, las teoras de la psicopatologa en las que reaparecen los demonios con la mscara de <<fuerzas psicodinmicas>>, reflejan todava el pensamiento mstico que una vez predomin en la ciencia. (Reider, 1955). Estos agentes demonacos son caractersticamente ego-alien, se ocultan en los estratos ltimos de la personalidad y estn mantenidos a raya por agentes contrarios o lneas de defensa. As, el modelo psicodinmico de la <<perturbacin>> busca como determinantes de la conducta desviada los agentes y procesos internos relativamente autnomos del tipo de las <<fuerzas psquicas inconscientes>>, las <<energas reprimidas>>, las <<catexias>>, las <<contracatexias>>, las <<defensas>>, los <<complejos>> y otras condiciones o estados hipotticos que apenas tiene relacin ni con los estmulos sociales que las preceden ni con los <<sntomas>> o <<smbolos>> comportamentales que se supone que explica. Por el contrario, nuestra teora del aprendizaje social, en lugar de considerar que los procesos internos son los eslabones primarios de las secuencias causales que dan lugar a pautas desviadas de comportamiento, trata tales procesos como fenmenos de mediacin, cuya naturaleza y modificaciones se inferirn de la conjuncin de ciertas condiciones de estimulacin manipulables y ciertas secuencias observables de respuesta. Aunque estos fenmenos inferidos pueden jugar un papel importante en un sistema explicativo que permita predecir los cambios de comportamiento, no pueden manipularse directamente, por lo que apenas tienen importancia en la confeccin de programas de modificacin de conducta. Adems, slo
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tendrn valor predictivo si se relacionan sistemticamente con las condiciones manipulables de estmulo y con las variables observables de respuesta, condicin que se encuentra raramente en el caso de constructos que se emplean en las teoras psicodinmicas. Para ver las diferencias de enfoque, consideramos el concepto de sustitucin de sntomas, que ha jugado un importante papel en la determinacin de las tcnicas de terapia psicoanaltica. Freud (1920, 1917) y Fenichel (1945), que introducen constantemente analogas con la energa hidrulica, son los que explican con ms detalle el valor funcional de los sntomas y cmo habr de tratarlos el terapeuta. Consideran que los sntomas neurticos son descargas sustitutivas y derivas de impulsos desplazados y reprimidos, que constituyen una amenaza para el ego, por lo que no pueden tener una expresin directa. Aparecen como motivo de un control insuficiente del ego, que puede provenir de una estimulacin excesiva de las fuerzas libidinosas o del bloqueo de las descargas de energa (Fenichel, 1945). La energa, entonces, se canaliza igual que en la conducta sintomtica, que, por ello, est muy cargada de afectividad es muy resistente al cambio. Como el sntoma es un escape de energa y su desaparicin no reduce de ninguna manera las fuerzas motivantes subyacentes, el tratamiento de sntomas slo da como resultado otro bloqueo de la energa, con lo que sta tiene que encontrar otra forma de expresarse Adems, como la energa est ligada la sntoma, que sirve as como defensa, existe el peligro de que la desaparicin del sntoma provoque la inundacin o el arrollamiento del ego por la energa, forzndole a recurrir a una conducta patolgica que con frecuencia es an ms extrema que la alteracin que mostraba el paciente originariamente. Partiendo de la teora del aprendizaje social, no hay razn para creer que la modificacin directa de la conducta desviada tenga como resultado inevitable la aparicin, en sustitucin, de nuevas respuestas desviadas. Segn nuestro punto de vista, el sntoma es una pauta de comportamiento que domina las jerarquas de respuesta que le paciente ha aprendido a dar ante un grupo dado de condiciones de estimulacin. Si este sntoma se elimina mediante contracondicionamiento, extincin o algn otro mtodo de modificacin de la conducta, tender a darse la serie de respuestas que le sigue en cuanto a dominancia en las jerarquas. Estas pautas de comportamiento pueden ser desviadas o no: si no lo son, la desaparicin del sntoma completa eficazmente el tratamiento. Pero si el paciente ha aprendido pocos medios socialmente adecuados de obtener los refuerzos y la satisfaccin que pretenda asegurar su conducta desviada, siempre es posible que, tras la eliminacin de una pauta desviada, se d otro grupo de respuestas desviadas. Desde luego este resultado puede prevenirse a veces, incluyendo en el programa de tratamiento procedimientos

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ideados para provocar, modelar y fortalecer la conducta que se desea como alternativa. En este libro se hacen varias comparaciones entre las interpretaciones psicodinmicas de los fenmenos sociales y evolutivos y las nacidas de nuestro enfoque socio-comportamental. Estas comparaciones revelarn diferencias fundamentales entre los dos puntos de vista con respecto a problema del desarrollo de la personalidad y de la gnesis y tratamiento de la conducta desviada. En realidad, intentamos demostrar que basta con un solo conjunto de principios de aprendizaje social para explicar el desarrollo de la conducta socialmente positiva y de la desviada y las modificaciones de la conducta hacia la mayor conformidad o mayor desviacin. Por ello, consideramos superfluos los principios psicodinmicos seeros y apenas nos esforzamos por intentar traducirlos en trminos de teora del aprendizaje.

PROBLEMAS MEODOLGICOS Definicin de la variable dependiente en psicopatologa infantil Gran parte de las investigaciones sobre los determinantes de la conducta social desviada est teida de juicios subjetivos de valor sobre qu constituye una conducta <<normal>> o <<anormal>>. Las variables dependientes de esas investigaciones suelen definirse en trminos de un supuesto estad global del organismos por ejemplo, la perturbacin mental o emocional, un efecto del ego, la madurez emocional o un efecto del superego-, y no en trminos de una conducta especfica y observable. De forma caracterstica, el investigador hace juicios categricos sobre los estados o las condiciones del nio, en vez de intentar ordenar su conducta a lo largo de dimensiones mensurables. La categorizacin de los nios como <<perturbados>> o <<no perturbados>>, <<normales>> o <<anormales>>, y mentalmente <<enfermos<< o <<sanos>>, conlleva juicios de valor influidos por factores sociales y culturales (Hollingshead y Relich, 1958) y tambin por predisposiciones personales segn la instruccin, la experiencia personal y la orientacin terica del individuo que hace el juicio. Los juicios de este tipo suele provocar la remisin del nio a una clnica u otras agencias sociales. Una veces son los padres los que definen al nio como <<mentalmente perturbado>> y necesitado de estudio diagnostico o atencin teraputica. Otras, la definicin la proponen originalmente las agencias sociales, agencias de salud pblica, colegios o autoridad legales. Luego la confirman los profesionales dedicados a la salud fsica y mental, como los pediatras, mdicos de medicina general, psiquiatras, psiclogos o asistentes sociales de psiquiatra.
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Al contrario que los adultos, que frecuentemente se remiten a s mismos para el diagnstico o el tratamiento, los nios no suelen hacerlo estos nios constituyen la poblacin de la que se suelen sacar ls sujetos para la investigacin. En otras palabras, los investigadores se atienen a la definicin institucional de la psicopatologa, es decir, consideran psquicamente desviados a los nios que concurren a centros de pacientes externos o a hospitales para nios <<emocionalmente perturbados>> o que estn detenidos legalmente. En estudios lo suficientemente sofisticados como para inclua grupos de comparacin, stos suelen consistir en nios que no estn institucionalizados ni en tratamiento, que, como no pertenecen a los grupos desviados, tal como se definan antes, se considerar <<normales>> o <<mentalmente sanos>>. Como hay un determinado porcentaje de nios de los definidos como exponentes de una <<perturbacin emocional>> que no se encuentra en clnicas, hospitales o lugares de arresto (con frecuencias, a causa de la repugnancia de los padres a conformarse con los juicios de otros, o porque no son asequibles las facilidades de diagnstico y tratamiento), la definicin institucional de la <<perturbacin mental>> puede tener como resultado a inclusin de un nmero desconocido de negativos falsos en el grupo no institucionalizado. Adems, este tipo de definicin, frecuentemente, desemboca en la inclusin de un nmero desconocido de positivos falsos en el grupo <<emocionalmente perturbado>>, ya que la remisin del nio a una agencia puede ser para el padre (o para el adulto que sea) la mejor forma de llamar la atencin hacia sus propios problemas o de obtener ayuda para influir sobre las decisiones de la escuela y otras autoridades. La seleccin de los sujetos, basndose nicamente en su asistencia a un tratamiento o a una agencia de custodia, pude proporcionar informacin un tanto engaosa sobre los antecedentes de las perturbaciones infantiles. Por ejemplo, todos los tipos de conducta desviada delincuencia, autismo, perturbaciones psicosomticas, defectos de ejecucin e intelectuales- se han atribuido a un solo factor inespecfico de rechazo paterno que se supone que genera ansiedad u hostilidad. Como los padres que son crticos con la conducta del nio, o que estn descontentos con ellas, son ms propicios a buscar un tratamiento que lo remedie que los padres que aceptan las pautas atpicas de respuesta de sus hijos, no es extrao que se encuentre una alta incidencia de rechazos entre padre e nios tomados nicamente de poblaciones clnicas. Tan pronto como se formula la hiptesis del rechazo como factor causante fundamental en las perturbaciones infantiles, tiende a considerarse que la conducta desviada de nio es una derivacin o manifestacin de la ansiedad o de la hostilidad subyacente que resulta de la alteracin de las relaciones entre padres e hijos. Adems, casi siempre se infravalora la influencia de los procedimientos especficos de instruccin social, como el refuerzo directo de ciertas clases de respuestas desviadas o la exposicin a modelos desviados de determinado tipo. En consecuencia, la mayora
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de so estudios sobre desviacin infantil han proporcionado relativamente poca informacin sobre la etiologa diferencial de as varias formas de sta, a no ser las elaboradas explicaciones sobre la dinmica intrafamiliar que con frecuencia se infieren de los sntomas de un nio en articular. Por ello, hay escasez de principios generales aplicables a la comprensin de las perturbaciones infantiles. La situacin sera muy diferente si se hicieran con ms frecuencia comparaciones entre grupos de nios no institucionalizados con pautas atpicas de conducta social. Por ejemplo, Bandura (1960) compar los sistemas de instruccin infantil de padres de nios muy inhibidos con los de padres muy agresivos en una amplia gama de situaciones sociales. En este estudio, las muestras de nios desviados se seleccionaron en virtud de cuidadosas observaciones de la conducta. Aunque los nios escogidos para el estudio mostraban pautas de respuestas agresivas y retradas ms extremas que las tpicamente encontradas en las poblaciones clnicas, se encontr que ningn grupo de padres mostraba un especial rechazo. Por otra parte, haba diferencias considerables entre los dos grupos de padres en cuanto a sus procedimientos de instruccin directa y en su conducta como modelos. Como la mayora de las familias consideraba la agresin o la inhibicin social como atributos deseables, no se present en las clnicas a pesar de las repetidas presiones que ejercan sobre ella las autoridades escolares para que buscara atencin teraputica a los problemas de conducta de sus hijos. La exposicin anterior no implica que los investigadores no deban hacer nunca comparaciones entre nios institucionalizados y no institucionalizados, o entre nios que reciben determinado tipo de tratamiento y otros que no. Pero estas comparaciones slo se justifican cuando hay una esperanza razonable, basada en la teora o la investigacin anterior, de que las variables que se investigan varan sistemticamente en funcin de la institucionalizacin o los procedimientos de tratamiento.

La dicotoma normal-anormal La falta de distincin entre juicios de valor y resultados empricos ha llevado a una confusin considerable en las investigaciones clnicas sobre los antecedentes de la psicopatologa. La categorizacin de las pautas de conducta como normales o anormales implica un juicio de valor, y hay que reconocer que los problemas que giran en torno a estos juicios no pueden resolverse basndose en datos empricos. Por esto, como las cuestiones de valor son independientes de las de causalidad, es equivocada la creencia que sostiene que la investigacin slo se puede comenzar de forma provechosa cuando se han categorizado las <<alteraciones>>. Por ejemplo se ha perdido mucho tiempo en intentar llegar a un acuerdo sobre qu es lo que constituye alcoholismo. Hay una gran variedad de ndices de comportamientos que se han utilizado, o podran utilizarse, para juzgar a una determinada persona como alcohlica
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la cantidad de alcohol consumido, el momento del da en que se bebe, el que se den reacciones de vrtigo o de retraccin, la proporcin de ingresos que el individuo gasta en alcohol o la preferencia por la bebida en soledad. Es difcil llegar a un acuerdo, ya que los diferentes juicios seleccionan diversos criterios, para determinar si hay alcoholismo o no; a esos criterios se les concede, adems, distinto peso. Para complicar el asunto, los ndices considerados como indicadores de patologa varan mucho de una a otra cultura o subcultura; de hecho, en alguno casos, no hay coincidencia posible (Jellinek, 1960). Pero el investigador que tenga inters por identificar los antecedentes de alguno de los ndices comportamentales que enumerbamos antes no gana nada con establecer una definicin previa del alcoholismo, aunque, desde luego, puede utilizar el trmino como forma til de referirse esquemticamente a la constelacin de variables comportamentales que ha seleccionado para su estudio. Mas, en este caso, las variables dependientes son clases mensurables de comportamiento y no la etiqueta abstracta de <<alcoholismo>>. Sospechamos que, en realidad, muchas de las contradicciones e inconsistencias en los hallazgos relacionados con el <<problema del alcoholismo>>, provienen, en parte, del hecho de que los investigadores no suelen especificar de forma precisa sus variables dependientes, sino que se limitan a poner la etiqueta valorativa, que normalmente les asignan a sus sujetos slo por haber asistido a una clnica o a un hospital. Se da una situacin similar en la investigacin sobre muchos sndromes, como neuroticismo, deficiencia mental, delincuencia, esquizofrenia y psicopata, ara los que se emplean mltiples criterios. En todos estos casos, los investigadores tienden a basarse en los juicios subjetivos de los expertos para seleccionar a sus sujetos, sin estipular unas variables dependientes muy definidas para las que pudieran darse unos antecedentes especficos. Suele afirmarse que la conducta normal puede comprenderse mejor estudiando las desviadas, en la suposicin de que stas muestran formas extremas o ms <<puras>> de los fenmenos a investigar. Esta pretensin no tiene ms fundamento que la creencia de que el estudio de la conducta desviada debera posponerse hasta que se comprendiera la conducta normal. De hecho, amas posturas presuponen que deben hacerse juicios sociales de valor antes de acometer con provecho la investigacin. Para la ciencia de la conducta social estos juicios no tienen relevancia; la tasa con que se enfrenta el cientfico es la de seleccionar variables de conducta incluidas en ciertas dimensiones bien definidas, e identificar sus antecedentes y correlatos. Es probable que muchas de las relaciones entre las variables antecedentes y consecuencias seleccionadas no sean lineales; en estos casos sera indudablemente errnea la extrapolacin de un nivel a otro de los polos de comportamiento, si, de hecho, slo se ha estudiado un nivel.

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La opinin de que convienen basar el estudio de la conducta <<normal>> e observaciones de individuos muy desviados, ha dado lugar a varias teoras de la personalidad en trminos de rasgos (Cattell, 1946; Eysenck, 1947; Rosanoff, 1938), que intentan valorar la conducta de los individuos sin desviaciones en trminos de una configuracin de dimensiones o categoras tomadas como prstamo de la psiquiatra descriptiva. Adems, ha inspirado la construccin de pruebas de personalidad (por ejemplo, Hathaway y McKinley, 1943) que <<cuantifican>> la conducta humana en escalas como esquizofrenia, hipocondriasis e histeria. Como las propias categoras nosolgicas de la psiquiatra descriptiva se basan en un muestreo de las muy diversas respuestas de los distintos grupos de pacientes (la mayora de las cuales no se sita de forma precisa en ninguna categora utilizable), estas categoras apenas pueden ser puntos de referencia fructferos para un enfoque cientfico de la personalidad. En realidad, la existencia de las teoras en trminos de rasgos y de los artefactos de medida relacionados con ellas tiene el efecto de fomentar la investigacin imprecisa, descriptiva e impedir as el progreso en el descubrimiento de relaciones entre los antecedentes y los consecuentes que regulan la conducta social. <<Un enfoque ms productivo y menos confuso para comprender las alteraciones del comportamiento es el de examinar con cuidado el proceso por el que se alcanza la socializacin de la conducta y seleccionar las dimensiones o variables de la conducta infantil que parezca tener importancia en el proceso de socializacin>> (Bandura y Walters, 1959, p. 32). De igual modo, se pueden seleccionar las dimensiones de comportamiento que muestran los padres y dems agentes de socializacin con diversos grados e intensidades y buscar la relacin entre esas variables de socializacin y la conducta de los nios. Un enfoque dimensional de este tipo <<se centra en variables que son relevantes para el estudio normal del nio, y de esta forma sus hallazgos pueden encajarse con ms facilidad en el contexto de una teora psicolgica general>> (Bandura y Walters, 1959, p. 363). Adems, este enfoque permite integrar con ms facilidad los resultados de los estudios experimentales de laboratorio y los de trabajos de campo, puesto que las variables a estudio pueden manipularse, al menos hasta ciertos lmites, con el fin de establecer la naturaleza y la direccin de las relaciones causales que influyen en el desarrollo de la personalidad. A causa de la general aceptacin de la dicotoma normal-anormal, los principios generales de la aprendizaje y la conducta social, desarrollados sobre la base de estudios experimentales de laboratorio, se han ignorado casi por completo en los textos de psicopatologa, y, por ello, apenas han tenido impacto sobre la teorizacin en este rea. En la ltima dcada, los estudios experimentales controlados sobre todo en los campos de psicologa social y evolutiva- han acumulado una gran cantidad de datos empricos importantes para las teoras y problemas de la psicopatologa y la modificacin de la conducta. En la actualidad disponemos de datos sobre la adquisicin, inhibicin y desinhibicin de las respuestas en las situaciones sociales; el
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conflicto, la frustracin y las reacciones de stress; el aprendizaje por evitacin y retirada; la adquisicin y mantenimiento de la conducta agresiva dependiente; el desarrollo del autocontrol y de las reacciones a la trasgresin; los correlatos de la personalidad con la capacidad de condicionar y de persuasin; los procesos de conformidad, desviacin y aceptacin del grupo; y los procedimientos de modificacin y control del comportamiento deducidos experimentalmente. En trminos generales, estos estudios de laboratorio ofrecen reacciones notablemente precisas y consistentes que periten una reformulacin de los principios de aprendizaje social que ahora se pueden aplicar a la comprensin y modificacin de las pautas desviadas de conducta.

Mtodo de investigacin Al desarrollar los principios de aprendizaje social, el investigador intenta identificar las co-variaciones entre los fenmenos antecedentes manipulables las variables consecuentes de respuesta. Pero, en muchos casos, las variables antecedentes no pueden manipularse fcilmente ni en la vida real ni en las situaciones de laboratorio, limitacin especialmente cierta en la investigacin sobre las formas atpicas de las respuestas sociales o sobre su intensidad. En primer lugar, las consideraciones ticas impiden las manipulaciones de la vida real que pudieran dar como resultado una conducta muy desviada. En segundo lugar, las pautas de respuesta desviada, llamativas desde el punto de vista social por ejemplo, las pautas generalizadas de agresin y de retraccin-, resultan de la interaccin de diversas variables de instruccin infantil que seran difciles de producir mediante procedimientos experimentales. Los efectos de interaccin se deben tanto a la complejidad de las respuestas sociales de cada agente de socializacin como al nmero de los que toman parte en la conformacin de la conducta de un nio. En estas circunstancias, a veces es preferible comenzar con trabajos de campo de naturaleza esencialmente correlacional. Estos estudios dan lugar con frecuencia a la hiptesis sobre las relaciones entre antecedentes y consecuentes, que luego pueden probarse en las situaciones de laboratorio controladas con mayor rigor, para determinar si las co-variaciones representan, de hecho, relaciones causales. Las co-variaciones entre dos clases de fenmenos, de las que una se considera antecedente de la otra, pueden estar en funcin de modificaciones en algunas variables sin identificar. Por ejemplo, la preferencia de los padres por formas psquicas, no agresivas, de disciplina se considera con frecuencia como antecedente de la culpabilidad en los nios. Pero una desorientacin no agresiva muy moralista en el adre puede tanto inhibrsele de utilizar mtodos de disciplina agresivos desde el punto de vista fsico y verbal (limitando as la gama de tcnicas a su disposicin) como, al tiempo, a travs del modelado, producir culpabilidad en sus hijos.

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En otros casos, los vnculos causales pueden ser ms remotos todava. Los padres exigentes y agresivos suelen estimular a sus hijos a que adopten una orientacin similar a la suya propia como medio para salir adelante en la vida y les premia la conducta agresiva y exigente, sobre todo en las interacciones sociales fuera del hogar. Estos padres tambin tienden a exigir de su esposa mucho tiempo y atencin, con lo que la obligan a reducir el tiempo y atencin que les dedica a sus hijos. En estos casos, la frustracin materna por la dependencia se asociara con orientaciones agresivas en los nios, pero sera un error sacar la conclusin de que la primera es un antecedente de la segunda. Aunque el enfoque de campo tiene la ventaja de que permite observar la influencia simultnea de un gran nmero de variables interactuantes de instruccin social, muchas veces es difcil, si no imposible, identificar los efectos cruciales de interaccin. Siempre hay el peligro de que el investigador que se atiene slo a estudios de campo concluya, equivocadamente, que uno u otro de los factores causales es un antecedente necesario o suficiente del fenmeno a investigar. Adems, muchas veces es difcil determinar la direccin de las relaciones que se establecen en los estudios de campo. Se ha descubierto que el grado de rechazo por parte de los padres y la gravedad del carcter asocial de la conducta del nio co-varan; pero no se puede sacar la conclusin de que la variable paterna sea el antecedente, puesto que es probable que los nios que se encuentran con serios problemas con las autoridades sean rechazados por los padres por esta razn. El enfoque experimental de laboratorio tiene la ventaja de que, si los experimentos estn bien hechos, <<da lugar a proposiciones de causa y efecto, relativamente precisas y muy poco ambiguas>> (Bijou y Baer, 1960, p. 141). Los estudios de laboratorio permiten mantener constantes algunas variables mientras e manipulan otras, con lo que proporcionan ciertos ndices de la importancia relativa de las variables que no pueden aislarse en las situaciones de la vida real. Pero las limitaciones impuestas a los psiclogos interesados por las secuencias de aprendizaje social en nios les impiden con frecuencia obtener muchas de las ventajas que se vinculan normalmente con el empleo de mtodos experimentales. En primer lugar, las manipulaciones experimentales de los fenmenos de estimulacin pueden cubrir slo una pequea parte de lo que se encuentran en las situaciones de la vida real, normalmente slo aquellas que estn en el polo dbil del continuo de estimulacin. Por ejemplo, la produccin experimental de <<ansiedad>> mediante la utilizacin de estmulos aversivos se realiza normalmente mediante mtodos que se supone que no tendrn efectos adversos sobre el nio. Un psiclogo infantil que quiera estudiar los efectos del castigo no puede intentar reproducir la gama total de castigos que se les administran en situaciones de la vida real a la mayora de los nios. Por el contrario, en algunos experimentos con animales, la gravedad y amplitud de los castigos administrados sobrepasan los que el animal suele encontrar en sus ambientes
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naturales (Azrin, 1959, 1960), como ocurre con los procedimientos de las ciencias naturales, en que se puede someter a las sustancias a condiciones de laboratorio mucho ms severas que las condiciones naturales cuyos efectos sobre ellas se van a predecir. Muchas veces se desestiman las implicaciones de los resultados de los estudios experimentales de la conducta social, diciendo que la artificialidad de las manipulaciones de laboratorio impide a generalizacin a las situaciones de la vida real. Esta actitud refleja una falsa concepcin de cmo progresa el conocimiento. En realidad, los experimentos no se disean ara reproducir los fenmenos de estimulacin que se dan en las situaciones de la vida real; y si lo fueran, seran superfluos. Consideremos cmo podra estudiar un cientfico los efectos de la lesin cerebral sobre la conducta: en la vida real pueden darse lesiones como resultado de una amplia gama de circunstancias adversas, tales como accidentes de automvil, cada de objetos o como subproducto de una enfermedad. Las lesiones cerebrales que proporciona la naturaleza varan considerablemente en cuanto a su grado y localizacin, con lo que se le hace difcil al investigador hacer afirmaciones seguras sobre sus efectos en la conducta. El conocimiento avanzara con ms rapidez si, en lugar de esperar a que surgieran las lesiones, el investigador las produjese <<artificialmente>> mediante operaciones quirrgicas, variando de forma sistemtica el lugar y la extensin de la lesin. No ser lgico que intentase reproducir los fenmenos traumticos de estimulacin que se dan en la naturaleza (por ejemplo, golpeando en la cabeza a sus sujetos o infectndoles con sfilis y esperando a que se desarrollase una paresia). Naturalmente, hay consideraciones morales que impiden provocar experimentalmente una lesin cerebral en sujetos humanos; por ello, los experimentadores se ven obligados a restringir sus estudios de laboratorio a los organismos infrahumanos, en los que realizan operaciones controladas: si intentasen reproducir, de hecho, los sucesos traumticos que sufren los animales en la naturaleza, no haran ninguna contribucin sustancial al conocimiento. Aunque el experimento de laboratorio no se disea para reproducir los fenmenos de estimulacin de la vida real, la extrapolacin de sus resultados a las situaciones cotidianas slo est justificada cuando la manipulacin experimental abarca los elementos de estimulacin que parecen ser esenciales para producir el efecto de la vida real. Por ejemplo: si el experimentador est interesado en el proceso de socializacin y quiere probar una hiptesis sobre el efecto de las interacciones familiares, sus bases de extrapolacin sern ms firmes si crea experimentalmente un simulacro de la familia nuclear (en que un hombre y nana mujer adultos servirn como figuras materna y paterna), en vez de limitarse a observar las respuestas del nio ante muecos que hace de padre y madre. En el primer caso, puede variar sistemticamente la conducta de los <<padres>> experimentales y observar sus efectos sobre los sujetos infantiles.
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De igual modo, para formular principios de aprendizaje social, las variables dependientes debern coincidir con las respuestas sociales sobre las que el experimentador quiere hacer afirmaciones. Por ejemplo: si se intenta establecer el papel de algn supuesto antecedente en la agresin manifiesta, es mejor registrar las respuestas del nio en una situacin social controlada que permita una agresin interpersonal, en vez de obtener una medida basada en una situacin imaginaria. Por desgracia, los elementos relevantes de la estimulacin social suelen descuidarse en la experimentacin infantil y las variables dependientes son respuestas que slo son simulacros atenuados de las que el nio da en su vida diaria. Como hay razones ticas y prcticas que impiden reproducir en el ambiente de laboratorio las situaciones que se dan en la vida real, los estudios experimentales no podrn proporcionar por s solos los datos para una ciencia adecuada del aprendizaje social. As que los estudios naturalistas y longitudinales, basados en la teora, son auxiliares indispensables de los mtodos de laboratorio. Por ello, es importante buscar en la naturaleza condiciones en las que estn presentes determinadas variables de estimulacin y de respuesta y otras en las que estn ausentes y observar cmo co-varan. Idealmente, una aproximacin conjunta a los problemas de desarrollo social incluira tanto estudios de campo como de laboratorio, y los ltimos estaran diseados de tal forma que reprodujesen lo ms aproximadamente posible los estudios y respuestas sociales que se dan en las situaciones de la vida real. En algunos aspectos, no sern directamente comparables los resultados obtenidos de los estudios de laboratorio y los de campo. Pero los resultados positivos producidos por los estudios de laboratorio podrn servir para aumentar la confianza en las conclusiones inferidas de los estudios de campo, y con frecuencia sacarn a la luz importantes efectos centrales y de interaccin, cuya naturaleza precisa no se puede determinar a partir de los datos de campo. Pero hay que advertir los resultados negativos obtenidos en los estudios de laboratorio a veces reflejan simplemente la debilidad de las manipulaciones experimentales y su carcter limitado, o la impropiedad de las variables de respuesta Este libro se centra en una serie de estudios experimentales de laboratorio y de campo, los cuales proporcionan apoyo emprico a un conjunto de principios de aprendizaje social que dan cuenta del desarrollo y la modificacin de la conducta social y desviada. Aunque los autores y sus colaboradores llevaron a cabo muchos de estos estudios durante los ltimos cinco aos, la mayor parte de las pruebas en apoyo de los principios que hemos desarrollado en los captulos siguientes se basan inevitablemente, en cuyos resultados a veces nos hemos apoyado totalmente. Las tcnicas de investigacin utilizadas en esos estudios son demasiado heterogneas como para resumirlas y, por ello, se describirn brevemente en los contextos en que se presentan los resultados.

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RESUMEN Los intentos previos de conceptualizar los fenmenos sociales, incluyendo las pautas desviadas de respuesta, segn el sistema de las modernas teoras del aprendizaje, se han atenido, hablando en trminos generales, a una gama limitada de principios de teora del aprendizaje que en gran parte se han desarrollado y probado sobre la base de estudios de sujetos animales de sujetos humanos en situaciones unipersonales. Por su descuido de las variables sociales, estos intentos han sido particularmente ineficaces para explicar la adquisicin de respuestas sociales nuevas. Adems, la mayora de los exponentes de los enfoques en trminos de teora del aprendizaje de la conducta social y antisocial han aceptado tcitamente los principios y conceptos bsicos de los modelos psicodinmicos y se han limitado a traducirlos en trminos ms familiares y aceptables para el terico del aprendizaje. En este libro intentamos ampliar y modificar los principios existentes de teora del aprendizaje y sealar principios adicionales, para explicar ms adecuadamente el desarrollo y al modificacin de las respuestas sociales humanas. Dems, intentamos evitar toda aceptacin acrtica de los principios psicodinmicos, y reexaminamos, tanto en este captulo como a lo largo de todo el libro, varios de los <<mecanismos>> psicolgicos que propugnan las teoras psicodinmicas a la luz del conjunto de principios tentativos de aprendizaje social que proponemos como punto de partida para un enfoque terico ms adecuado del desarrollo social y de la psicoterapia. Nuestros principios de aprendizaje social intentan explicar la conducta desviada en trminos de clases de fenmenos que parecen tener la misma importancia para el establecimiento de pautas no desviada de respuesta. Este enfoque da por supuesto que la distincin entre conducta desviada y no desviada representa un juicio de valor, y que este tipo de juicios categricos de valor, aunque importantes para determinar las decisiones y las acciones de los agentes de control social, apenas tienen significacin terica. Por consiguiente, en los captulos siguientes intentaremos explicar el desarrollo e todo tipo de conducta social en trminos de fenmenos antecedentes de estimulacin social, tales como las caractersticas de comportamiento de los modelos sociales, a los que el nio ha estado expuesto; las contingencias de refuerzo de su historia de aprendizaje y los mtodos de instruccin que se han utilizado para desarrollar y modificar su conducta social. Aunque no negamos a importancia de las variables constitucionales en el desarrollo de la personalidad, No intentamos examinar con detalle su papel; en realidad, somos de la opinin de que es ms fructfero por ahora el estudio de las influencias del aprendizaje social. En gran parte de la investigacin sobre los determinantes de las pautas de personalidad se mezclan juicios subjetivos de valor (sobre lo que constituye conducta <normal>> o <<anormal>>) y conceptualizaciones de la estructura de la personalidad
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basadas en categoras diagnosticas psiquitricas. Como consecuencia, las variables dependientes de las investigaciones suelen definirse en trminos de juicios categricos sobre estados o condiciones internas hipotticas, como <<perturbacin emocional>>, <<anormalidad>>, <<enfermedad mental>> u otras designaciones descriptivas que con frecuencia abarcan fenmenos de conducta relativamente heterogneos. Para identificar los antecedentes y correlatos de las pautas de respuesta socialmente desviadas, el investigador debe primero seleccionar un conjunto de variables de respuesta definidas objetivamente. En la bsqueda de los antecedentes de instruccin social de estas pautas de respuesta puede elegirse una de estas dos estrategias generales de investigacin: el primer tipo de enfoque supone estudiar las covariaciones entre variables de estmulo y de respuesta tal como se dan en situaciones naturales. Los estudios de campo cuidadosamente diseados y fundamentados en una teora tienen la ventaja de que permiten observar una amplia gama de fenmenos de estimulacin que no pueden reproducirse con facilidad en las situaciones de laboratorio, por consideraciones ticas o prcticas. Los estudios de campo tambin permiten determinar la influencia simultnea de un gran nmero de variables de instruccin social que seran difciles de manipular simultneamente por procedimientos experimentales. Pero muchas veces es difcil saber si la co-variacin entre dos clases de fenmenos observados en los estudios de campo representan de hecho una relacin causal, puesto que ambas clases de fenmenos pueden estar en funcin de los cambios en otra variable, o grupo de ellas, sin identificar. Adems, a veces es difcil determinar la direccin de las relaciones causales que se establecen en las investigaciones de campo. El enfoque experimental de laboratorio, por otra parte, permite una manipulacin precisa de las variables de estimulacin y observaciones controladas de las modificaciones que se dan en los fenmenos comportamentales dependientes. As que a experimentacin de laboratorio permite hacer afirmaciones relativamente precisas sobre relaciones causales. Una aproximacin conjunta al problema de identificar los determinantes de la conducta social y desviada combinar los enfoques de campo y los de laboratorio, cuyos resultados, sin embargo, no sern resultados experimentales que no confirman las hiptesis nacidas de los estudios de campo pueden reflejar, sobre todo, la impropiedad de las variables de estmulo o respuesta observadas en condiciones de laboratorio, o lo limitado de su campo. Adems, la extrapolacin de los resultados de laboratorio a las situaciones sociales cotidianas slo se justifica cuando la manipulacin experimental abarca los elementos de estimulacin social que parecen ser esenciales para producir el efecto de la vida real. Por estas razones, es conveniente disear los estudios de laboratorio de tal forma que reproduzcan, lo ms aproximadamente posible, los estmulos y respuestas sociales que se dan en las situaciones de la vida real, sobre las que el experimentador quiere formular proporciones causales. Pero esto no implica que los experimentos de laboratorio deban disearse para reproducir in toto las situaciones de la vida real, si lo fuesen, el experimentador abandonara
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necesariamente la estrategia cientfica fundamental de manipular sistemticamente una o ms variables mientras mantiene constantes las dems, con lo que perdera la posibilidad de establecer relaciones precisas de causa-efecto. En los dos prximos captulos de este libro, nos centramos en el papel que juega la imitacin y las pautas de refuerzo en el desarrollo de modos de conducta socialmente aceptables y socialmente censurados. Dedicaremos el captulo 4 a una consideracin detallada sobre cmo se adquiere y mantiene el autocontrol, ya que, tanto la estabilidad de las pautas de comportamiento como el mantenimiento del control social, dependen mucho del ejercicio de respuestas habituales de autorrecompensa y autocastigo, por parte de los miembros individuales de la sociedad; ciertamente, nuestro punto de vista es el de que una explicacin detallada del aprendizaje de autocontrol es crucial para toda teora del desarrollo de la personalidad y para la comprensin de fenmenos psicopatolgicos. Finamente, en el captulo 5 intentamos resumir los procedimientos que se pueden emplear para modificar la conducta. Se har evidente al lector que diferimos de las teoras psicodinmicas tradicionales tanto en nuestra eleccin de conceptos explicativos como en la de los procedimientos que recomendamos ara modificar la conducta. Aunque nuestros conceptos son ms cercanos a los que emplean las explicaciones previas del desarrollo de la personalidad en trminos de teora del aprendizaje, nuestra acentuacin de los aspectos sociales del aprendizaje constituye, creemos, una aportacin sustancial a los enfoques usuales del aprendizaje.

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Captulo 2 EL PAPEL DE LA IMITACIN

La imitacin juega un papel importante en la adquisicin de la conducta desviada de la adaptada. Al observar la conducta de los dems y as consecuencias de sus respuestas, el observador puede aprender respuestas nuevas o variar las caractersticas de las jerarquas de respuestas previas, sin ejecutar por si mismos ninguno respuesta manifiesta ni recibir ningn refuerzo directo. En algunos casos, el observador puede aprender, de hecho, tanto como el ejecutante (McBrearty, Martson y Kanfer, 1961).

La preponderancia del aprendizaje por imitacin Aunque la observacin informal evidencia que en todas las culturas se utilizan modelos para promover la adquisicin de pautas de comportamiento sancionadas por la sociedad, en las explicaciones antropolgicas del proceso de socializacin en otras sociedades es donde se manifiesta de forma ms clara la importancia cultural del aprendizaje por observacin. Hasta el punto de que en muchos lenguajes la <<palabra ensear es la misma que la de la palabra mostrar, y las sinonimia es liter al>> (Reichard, 1938, p. 471). La explicacin que da Nash (1958) de la instruccin social de los nios en una subcultura cantelense de Guatemala se pone de manifiesto cmo la compleja conducta propia del rol adulto puede adquirirse casi por completo mediante imitacin. A las nias cantelenses les dan una jarra de agua, una escoba y una muela, que son versiones en miniatura de las que utiliza su madre. Observando e imitando constantemente las actividades domsticas de su madre, que no les proporciona apenas ninguna instruccin directa, las nias adquieren pronto el repertorio de respuestas propias de su sexo. Del mismo modo, los nios pequeos cantelenses acompaan a su padre cuando se dedica a las actividades propias de su ocupacin y reproducen sus actos con ayuda de versiones en pequeo de los utensilios de los adultos. Los padres norteamericanos no les proporcionan replicas en miniatura y que funcionen de los complicados utensilios que suelen emplearse en los hogares, ya que esas replicas seran prohibitivamente caras, se estropearan con facilidad y serian peligrosas para las nias. Pero, muchas veces, les suministran diversos tipos de juguetes vajillas, muecos con canastilla de recin nacido, utensilios de cocina y otros artculos del hogar en miniatura- que fomentan la conducta imitativa del rol adulto.
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En nuestra cultura, los juguetes de los nios varones no tienen quiz una relacin tan directa con las actividades adultas propias de su sexo (quiz porque en las familias de clase media las actividades del varn son de naturaleza relativamente abstracta); pero aun as, los nios suelen jugar con construcciones y artefactos mecnicos que se relacionan con los roles ocupacionales del varn. Al emplear juguetes que fomentan la imitacin de los adultos, los nios suelen reproducir no slo las formas de comportamiento propias del rol adulto, sino tambin las pautas de respuesta caractersticas o idiosincrticas de sus padres, como las actitudes, maneras, gestos, e incluso inflexiones de la voz que aqullos nunca han intentado ensearles directamente. Como indica con la mayor claridad el ejemplo tomado de la sociedad cantelense, los nios suelen adquirir, en el curso de la representacin imitativa de un rol, varias clases de respuestas interrelacionadas in toto, sin seguir aparentemente un proceso gradual y laborioso de diferenciacin extincin de respuestas ni requerir un largo perodo de instruccin por discriminacin. El aprendizaje imitativo no se limita a la adopcin de roles vocacionales y ocupacionales propios del sexo. En Lesu se permite a los nios observar todos los aspectos de la vida adulta (Powermaker, 1933). Adems de acompaar a los adultos cuando efectan sus tareas vocacionales, estn presentes en todas sus reuniones sociales, escuchan sus conversaciones y presencian actividades que en otras culturas se les ocultaran a los nios: Les permiten escuchar historias obscenas y escandalosas y chismorreos sobre la vida sexual de los miembros de la comunidad, y observar la conducta sexual de los adultos, que pueden luego intimar libremente. De igual modo, los navajos extienden la instruccin positiva por imitacin incluso a los actos de eliminacin: <<La madre o una hermana mayor salen con el pequeo cuando va a defecar y le dicen que imite su posicin y sus acciones>> (Leighton y Kluckhohhn, 1947, p. 35). As como en muchas culturas, <<los nios no hacen lo que los adultos les dicen que hagan, sino ms bien lo que les ven hacer>> (Reichard, 1938, p. 471). Aunque es evidente que en la sociedad norteamericana gran parte del aprendizaje se nutre an de la presentacin de modelos de la vida real, con los avances de la tecnologa y de los medios escritos y audiovisuales se concede cada vez ms confianza al uso de modelos simblicos. Los modelos simblicos pueden presentarse mediante instrucciones orales o escritas, plsticamente o por combinacin de dispositivos orales o plsticos. Un medio de provisin de modelos simblicos que predomina ampliamente lo constituyen las instrucciones verbales que describen las respuestas correctas y su orden de sucesin. Sin la gua de manuales e instrucciones, los miembros de las sociedades de tecnologa avanzada se veran obligados a emplearse en una experimentacin por ensayo y error muy aburrida y con frecuencia azarosa.
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Los modelos plsticos se distribuyen en las pelculas, la televisin y otras exhibiciones audiovisuales y o suelen acompaarse de instrucciones directas al observador de hecho, los medios audiovisuales de masas ejercen, hoy por hoy, una gran influencia en las pautas de conducta social. Como la mayora de los jvenes pasan mucho tiempo expuestos a modelos plsticos, sobre todo a travs de la televisin (Himmelweit, Oppenheim y Vince, 1958; Schramm, Lyle y Parker, 1961), estos modelos juegan un papel fundamental en al conformacin de la conducta y la modificacin de las normas sociales, con lo que ejercen gran influjo sobre la conducta de os nios y adolescentes. Por ello, los padres corren el peligro de perder parte de su influencia como modelos, y muchas veces tienen a preocupacin de controlar la televisin que ven sus hijos. Por otra parte, la tasa y el nivel de aprendizaje daran en funcin del tipo de presentacin del modelo, ya que una accin real puede proporcionar seales mucho ms relevantes y claras que las que se transmiten por descripcin verbal. Por ello, las instrucciones de los padres a los hijos sobre cmo tienen que potarse influyen quiz mucho menos en su conducta social que los medios de comunicacin audiovisual de masas, a menos que los padres exhiban, como modelos, una conducta en consonancia con las instrucciones que dan. En la literatura educativa se presta mucha atencin al uso por parte de los padres de modelos ejemplares, que se le pueden presentar al nio mediante descripcin verbal, plsticamente o, si el nio ya conoce la conducta del modelo, simplemente haciendo referencia a l o a una o ms de sus caractersticas. Los padres pueden emplear una amplia gama de modelos: desde los hroes nacionales o villanos a miembros de la familia inmediata del nio o de su vecindad. Los modelos ejemplares pueden ser positivos, como cuando los padres ponen de ejemplo de comportamiento para su hijo a otro nio o a un adulto, o negativo, en este caso los padres elijen determinada persona como ejemplo de conducta, actitudes o atributos indeseables, sealando con frecuencia sus consecuencias para le modelo, y exhortando al nio a no seguir sus huellas. El problema con el modelo negativo es que, al intentar disuadir a sus hijos de que acten de forma socialmente indeseable, los padres tienen que subrayar y detallar muchas veces la conducta desviada, que de otra forma apenas hubiera recibido tencin por arte de sus nios. Los modelos ejemplares suelen reflejar normas sociales, y de esta forma sirven para describir o mostrar, con diversos grados de detalle la conducta apropiada ante determinadas situaciones de estimulacin. En las investigaciones de los psiclogos sociales (Berg y Bass, 1961; Biderman y Zimmer, 1961) aparece abundante documentacin sobre la eficacia de los modelos narrativos en el modelado y control de la conducta, pero se han hecho pocos intentos sistemticos de relacionar los conceptos y principios que guan la psicologa social experimental con los de la teora
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actual del aprendizaje. La interpretacin de las influencias normativas como tipo especial de modelado puede ayudar de hecho a salvar el vaco que hay entre el entramado conceptual que propugnan los psiclogos sociales experimentales y el que predomina entre los tericos del aprendizaje. Sigue ignorndose mucho la importancia de lso agentes sociales como origen de pautas de conducta, a pesar de que la observacin informal y la experimentacin del laboratorio ponen de manifiesto que el proporcionar modelos reales o simblicos es un procedimiento muy eficaz para transmitir y controlar la conducta. Este abandono relativo de los aspectos sociales del proceso del aprendizaje no se puede atribuir de todo a la limitacin a organismos infrahumanos de la mayor parte de la experimentacin sobre aprendizaje. Numerosos estudios, que se extienden a lo largo de los ltimos treinta aos, revelan que en las especies subhumanas se da aprendizaje por imitacin, y que tanto en los primates (Crawford y Spence, 1939; Warden, Fjeld y Koch, 1940; Warden y Jackson, 1935) como en animales de orden iinferior (Bayroff y Lard, 1944; Church, 1957; Herbert y Harsh, 1944), la provisin de modelos apropiados puede facilitar mucho la adquisicin de pautas de conducta. Los primeros fracasos e demostrar que hay aprendizaje por imitacin en los animales (por ejemplo, Thorndike, 1898; Watson, 1908) se debieron, al parecer, a que se seleccionaron tareas demasiado difciles ara los animales en cuestin, a que no haba seguridad de que el observador atendiera a la ejecucin del modelo y a que era inadecuado el nmero de ensayos de demostracin. Con unas condiciones favorables, os gatos, por ejemplo, aprenden con relativa rapidez problemas muy complejos al observar cmo aprenden a resolverlos otros gatos (Herbert y Harsh, 1944). Como es lgico, las pruebas llamativas de cmo los animales, igual que los humanos, adquieren pautas nueva de conducta mediante aprendizaje por imitacin provienen de las observaciones sobre chimpancs criados en familia humanas (Hayes, 1951; Hayes y Hayes, 1952a, 1952b; Kellogg y Kellogg, 1933).
Los dos (Donald, el nio, y Gua, el mono) mostraban un gran inters por las mquinas de escribir, y en los meses inmediatamente anteriores cada vez que haba una a su alcance se dirigan a ella y golpeaban las teclas con los dedos, demostrando en este caso una tendencia comn a su manipulacin. No es posible decir cul de ellos fue el primero en exhibir esta conducta, porque la primera vez que se observo fue casi simultnea en uno y otro. Gua incluso limpiaba el taburete de la mquina y se sentaba de forma apropiada elegante de ella, agitando ante el teclado las dos manos a la vez. Segn nuestros registros, imitaron los movimientos de un mecangrafo a la edades de trece y quince meses, respectivamente. Por entonces, los dos haban visto a un mecangrafo de vez en cuando durante ms de cinco meses (Kellogg y Kellogg, 9133, pp. 140-141).

Hay, de hecho, bastantes descripciones de imitacin entre especies y, sobre todo, de la imitacin por primates de respuestas humanas. Desde luego los humanos no suelen recibir recompensas por imitar a los animales, y por ello es comprensible
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que los psiquiatras de Washington se sintiesen desconcertados ante un nio de once aos que se uni a una jaura de perros y de noche ladraba y corra a cuatro patas con sus amigos caninos (Washsington Post, 1 de noviembre 1962). Aunque ese nio no haba discriminado en la seleccin de modelos, era muy discreto a elegir las ocasiones de portarse de forma canina: <<He tenido bastante cuidado de no corretear con perros durante el da, cuando la gente podra verme. Slo corra con ellos por la noche en las callejuelas.>> En las sociedades humanas, la provisin de modelos, adems de acelerar el proceso de aprendizaje, se convierte, en los casos en que los errores son peligrosos o costosos, en un medio esencial de transmisin de pautas de conducta. Por ejemplo, a un adolescente no se le permite aprender a conducir por procedimientos de ensayo y error, o se le confa un arma de fuego a un recluta sin hacer una demostracin de cmo se maneja.

Teoras de la imitacin El concepto de imitacin tiene una larga historia en la teora psicolgica, que se remonta a Lloyd Mogan (1896), Tarde (1903) y McDougall (1908), que consideraban la capacidad de imitar como un proceso o propensin innata, instintiva o constitucional. A medida que se desprestigiaba la doctrina de instinto, varios psiclogos, especialmente Humphrey (1921) y Allport (1924), intentaron explicar la conducta imitativa en trminos de los principios de condicionamiento pavloviano. Al tratar del aprendizaje del lenguaje, por ejemplo, Allport seala que el nio efecta sus primeras aproximaciones a la palabra humana en el curso del balbuceo (que se sustenta a s mismo en calidad de un acto reflejo condicionado) y que estas aproximaciones provocan en los adultos, que perciben la expresin del nio como socialmente significativa, el sonido de la palabra a que se aproxima la vocalizacin del nio, junto con la demostracin (al menos en algunas ocasiones) del acto u objeto al que se refiere esta palabra. Como resultado, el nio se condiciona .por condicionamiento clsico- a emitir la palabra cuando se a oye al adulto o cuando aparece en su medio el objeto o acontecimiento clsico de unas actividades manifiestas o de unas emociones con los estmulos sociales con los que previamente se han asociado. Holt (1931) brinda un anlisis del aprendizaje por imitacin que es similar en muchos aspectos al de Allport. Observa que cuando un adulto copia un movimiento de un nio, ste tiende a repetir este movimiento, y que la secuencia puede continuarse una y otra vez, con lo que la respuesta imitativa del nio se hace cada vez ms espontanea. Aade Holt que si, durante esta secuencia de interaccin, el adulto da una respuesta nueva para el nio ste la copiar (pp. 117-119).

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Este ejemplo de Holt revela una de las debilidades fundamentales de las teoras de la imitacin en trminos en condicionamiento clsico: su fracaso en el intento de dar una explicacin satisfactoria a la emergencia de respuestas nuevas durante la secuencia modelo-observador. Adems, las demostraciones del aprendizaje observacional en sujetos animales y humanos no suelen comenzar con la emulacin por parte del modelo de una respuesta casi irrelevante del aprendiz, sino que el experimentador selecciona un modelo ya experto, o ensea al modelo frente al observador, y luego le ofrece a ste la oportunidad de emular las respuestas de aqul. Es cierto que los pequeos inician a veces una secuencia adulto-nio, en la que aparentemente se aproximan a la conducta adulta, y que los mayores suelen responder haciendo una demostracin de cmo tendra que haberse conducido, de hecho, el nio. Pero la aproximacin del nio puede provenir, en muchos casos, de un aprendizaje por observacin previa, aunque incompleta. A veces (aunque no siempre), tales aproximaciones se adquieren, como ha sealado Mowrer (1952) en su teora <<autista>> del aprendizaje de lenguaje, al asociarse sonidos y movimientos adultos con las experiencias gratificantes que tiene el nio en el curso de las interacciones adulto-nio. Las teoras del condicionamiento clsico se confan excesivamente en el concepto de arco reflejo para explicar las secuencias de conducta en las que la respuesta de una persona sirve de estmulo para provocar una segunda respuesta, ms o menos igual, por parte de la misma persona o de otra. Como han observado Miller y Dollard (1941), despus de establecido el arco reflejo, es difcil explicar su cese, problema que no han abordado satisfactoriamente los representantes de las teoras del condicionamiento clsico. Adems, como indican los prrafos anteriores, estas teoras no han podido explicar la aparicin de repuestas imitativas nuevas y violan los datos observables sobre el orden de sucesin de las respuestas en el aprendizaje por observacin. Aunque a principios de siglo se prestaba mucha atencin a la imitacin, al publicarse Social Learning and Imitation (<<Aprendizaje e imitacin>>) de Miller y Dollard (1941), fue cuando el concepto se integr totalmente en el marco de la teora de la conducta y el fenmeno de la conducta de imitacin se manifest como problema fundamental a afrontar por los tericos del aprendizaje. En trminos generales, el reto que presentaban Miller y Dollard apenas despert respuesta entre los tericos del aprendizaje, que, con la excepcin de Mowrer, tratan la imitacin slo sumariamente o descuidan el problema completo. Por cierto que, en algunos recientes textos standard sobre aprendizaje (por ejemplo, Bugelski, 1956; Deese, 1952; Hilgard, 1956; Kimble, 1961), el tema de la imitacin casi ni se menciona y, en algunos casos, ni siquiera se cataloga en el ndice.

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Aun as, la teora de la imitacin propuesta por Miller y Dollard ha tenido una gran aceptacin durante los ltimos veinte aos. Segn esta teora, son condiciones necesarias para que se de aprendizaje por imitacin que haya un sujeto motivado al que se refuerza positivamente por copiar las respuestas correctas de un modelo en una serie de respuestas de ensayo y error inicialmente azarosas aunque Miller y Dollard consideran que sus experimentos sobre el tema son demostraciones de aprendizaje por imitacin, en realidad, slo representa un tipo especial de aprendizaje de lugar por discriminacin, en el que la conducta de los dems proporciona los estmulos discriminativos para respuestas que ya existen en el repertorio de conducta del sujeto. La teora de Miller y Dollard explica adecuadamente este tipo de aprendizaje, pero no explica la aparicin de la conducta de imitacin en la que el observador no ejecuta las respuestas del modelo durante el proceso de adquisicin ni aquella en que no se dispensan refuerzos ni a los modelos ni a los observadores. Adems, hace depender el aprendizaje de que el observador efecte algo muy parecido a una respuesta de emulacin antes de adquirirla por imitacin, y as impone una severa limitacin a las modificaciones comportamentales que pueden atribuirse a la influencia del modelo. Mowrer (1960 b) describe dos tipos de aprendizaje por imitacin distintos del aprendizaje que depende de reproduccin, de Miller y Dollard. En un caso, el organismo A da una respuesta y al tiempo gratifica al organismo B. como resultado, la respuesta de A adquiere para B un valor de refuerzo secundario; por ello, B intentareproducir la respuesta de A en ocasiones en que A no lo est efectuando. Se da por supuesto un proceso similar en la explicacin que dan Whiting y Child (1953) del desarrollo de la <<identificacin>>. Mowrer tambin describe otra forma de imitacin, que puede llamarse aprendizaje <<por empata>> (1960 b, p. 115). En este caso, A es el que proporciona el modelo y experimenta el refuerzo. B, a su vez, <<al tiempo experimenta algunas de las consecuencias sensoriales de la conducta de A tal como A las experimenta, intuye las satisfacciones o disgustos de A>>. La imitacin de la agresin transmitida a travs de las pelculas ilustra este proceso. El observador ve, por ejemplo, que el modelo de la pelcula inflige dao a otros y bserva las expresiones de satisfaccin comportamentales y verbales del modelo. Por eso, imita la conducta de hacer dao con la esperanza de que a l tambin le brindar satisfaccin esta explicacin de aprendizaje vicario <<de orden superior>> sone que los estmulos correlacionados con la repuesta de modelo pueden despertar en el observador la esperanza de que l tambin experimentar estimulos analogos al actuar de forma similar a la del modelo. La teora de Mowrer se centra casi exclusivamente en el feed-back propioceptivo de valencia positiva como proceso central que interviene en el aprendizaje por imitacin. Segn Mowrer, la imitacin slo se da cuando al observador
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le refuerzan directa o vicariamente las consecuencias sensoriales en l de las respuestas instrumentales del modelo. En consecuencia, considera que el aprendizaje por imitacin es paralelo a la formacin de hbitos y piensa que la nica diferencia entre las dos formas de adquirir respuestas estriba en el origen de los estmulos correlacionados con la respuesta que sustentan las repuestas aprendidas. En el caso de la formacin de hbitos, estos estmulos estn producidos por los actos del que aprende, en el caso de la imitacin por los actos del modelo; pero, en ambos casos, estos estmulos se convierten en un feedback propioceptivo slo puede explicar en parte la adquisicin, facilitacin e inhibicin de las respuestas atribuibles a la influencia del modelo. Por ejemplo, los estmulos propioceptivos que surgen de la respuesta de golpear a los padres y la de golpear a los compaeros no tienen por qu ser diferentes; no obstante, las respuestas fsicamente agresivas contra los padres suelen inhibirse totalmente, mientras que la agresin fsica contra los compaeros se expresa con mucha ms facilidad (Bandura, 1960; Bandura y Walters, 1959). As que los estmulos propioceptivos slo constituyen una pequea parte de los complejos totales de estimulacin que regulan la conducta social, y por ello tambin es necesario tener en cuenta los elementos externos de estimulacin, que probablemente juegan un papel importante, como seales discriminativas. Adems, los modelos influyen sobre la conducta aun cuando no haya estmulos originados por la propia respuesta con valencia positiva o negativa. El mismo Mowrer subraya a veces el papel de las sensaciones e imgenes condicionadas que proporcionan el enlace sensomotor entre las respuestas cognitivas y las emocionales. En la mayor parte de los casos de aprendizaje observacional, estas respuestas perceptivas o en imagen son los nicos procesos de mediacin importantes. En un reciente estudio de aprendizaje programado por demostraciones filmadas, Sheffield ha subrayado el papel de las respuestas mediadoras perceptivas y simblicas que poseen propiedades estimuladoras capaces de producir, algn tiempo despus de la demostracin, respuestas observables que se corresponden con aquello que se demostraba. La teora del aprendizaje por imitacin de Sheffield es congruente con la de Mowrer en varios aspectos importantes. Para los dos, este tipo de aprendizaje se basa en un principio de contigidad e intervienen en l, al menos en arte, respuestas cognitivas o imgenes que producen estmulos esencialmente similares. Pero Sheffield no presupone nada sobre el papel de las reacciones emocionales condicionadas de mediacin ni del feedback propioceptivo. Ello puede deberse al hecho de que Sheffield se ha circunscrito principalmente al aprendizaje de tareas perceptivo-motoras por demostraciones filmadas que no contienen estmulos muy positivos ni muy aversivos, esenciales para el condicionamiento clsico de las respuestas emocionales. La teora de Mowrer es aplicable sobre todo en los casos en que las respuestas del modelo incurren en premios o castigos sociales.

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Los datos de un experimento de Bandura (1962 b) indican claramente que la adquisicin de respuestas imitativas resulta primordialmente de la contigidad de fenmenos sensoriales, mientras que las consecuencias de la respuesta para el modelo o el observador slo adquieren una importancia fundamental cando se ejecutan respuestas aprendidas por imitacin. Unos nios observaban a un modelo flmico que exhiba cuatro respuestas agresivas nuevas, acompaadas de verbalizaciones distintivas. En una situacin del experimento al modelo se le castigaba severamente; en la segunda se le recompensaba generosamente aprobando su conducta y proporcionndole refuerzos alimenticios; mientras que en la tercera situacin la respuesta no tena consecuencias para el modelo. Durante el periodo de adquisicin, los nios no ejecutaban ninguna respuesta manifiesta ni reciban ningn refuerzo directo; por ello, todo el aprendizaje conseguido sera sobre bases puramente observacionales o vicarias. Tras a exposicin se comprob, mediante una prueba, que el refuerzo vicario diferencial haba producido diversos grados de conducta imitativa. Los nios de la situacin del modelo castigado efectuaron significativamente menos respuestas de imitacin que los nios de los otros dos grupos. Adems, los nios dieron ms respuestas de imitacin que las nias, con unas diferencias especialmente notables en la situacin del modelo castigado. Luego el estudio dio un paso ms, en vez de detenerse donde suelen hacerlo los experimentos de aprendizaje. En los tres grupos se les ofrecieron a los nios atrayentes incentivos si reproducan las respuestas de modelo. Como se muestra en la figura 2, la introduccin de incentivos positivos suprima por completo las diferencias de ejecucin que se observaron previamente, manifestndose una cantidad equivalente de aprendizaje en los nios de la situacin del modelo recompensado, la del modelo castigado y sin consecuencias para la respuesta. De igual modo se redujo sustancialmente la diferencia entre los dos sexos. El hecho de que algunos nios no pudieran reproducir determinadas respuestas del modelo indica que hay otros factores que no son la estimulacin sensorial, que indudablemente influyen en la adquisicin de la respuesta.

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Los factores motivacionales y la anticipacin del refuerzo positivo o negativo aumentan o reducen la probabilidad de las respuestas de observacin, que son aspecto esencial del aprendizaje por imitacin. Walters (1958) ha demostrado que la atencin se condiciona a aspectos selectivos de las configuraciones perceptivas, instruy a sus sujetos, mediante refuerzo o castigo diferencia, para que atendiesen a estmulos perceptivos e unos colores determinados y no a componentes estimulares coloreados de forma diferente, aunque idnticos en todo lo dems. En un estudio subsecuente, diseado para confirmar estos efectos del condicionamiento de la atencin, Solley y Santos (segn Solley y Murphy [1960) encontraron que a los nios se les poda instruir con facilidad para que dirigiesen su atencin casi exclusivamente a algunos objetos de su medio a costa de otros y que, tras el entrenamiento, eran capaces de localizar ms rpidamente los objetos asociados con experiencias gratificantes que los otros, igual de accesibles, pero cuya atencin no se haba recompensado previamente. Por otra parte, los resultados de estudios con animales (Lawrence, 1948, 1950) indican que las experiencias previas de aprendizaje se hacen ms llamativas y las seales que han estado asociadas con estas experiencias mantienen esa capacidad adquirida de hacerse notar en nuevos contextos estimulares.

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En un estudio de Toch y Schulte (1961) que presentaban taquistoscpicamente a sus sujetos una imagen violenta a un ojo y al otro una imagen <<neutral>> en competicin con ella, ilustra cmo el entrenamiento directo de la observacin selectiva puede dar como resultado un aumento de la atencin a respuestas desviadas. Los estudiantes de curso avanzados de administracin de polica que haban terminado un curso de tres aos sobre coaccin legal, decan que vean mayor violencia en las actividades que la que vean los principiantes en estos mismos estudios. El refuerzo positivo de la atencin a las actividades violentas predispuso, indudablemente, a los estudiantes de cursos avanzados a responder a los aspectos agresivos de los estmulos de su medio y quiz tambin a enfrentarse con tcticas eficaces a la agresin en la vida real. Es lgico pensar que los nios para los que ha habido una asociacin, intencionada o no, del hecho de observar modelos desviados y atender a ellos con unas consecuencias placenteras (como, por ejemplo, al recibir atencin e inters por atender a la elaboracin paterna de modelos negativos, o al observar en televisin escenas de violencia) respondern fcilmente ante estmulos antisociales, y as tendrn cada vez ms oportunidades de aprender formas de comportarse socialmente inaceptables.

Tres efectos de la observacin de modelos En aos recientes ha habido varios investigadores que han llevado a cabo estudios experimentales de laboratorio, en que se expona a los sujetos a modelos agresivos, reales o imaginarios. Estos investigadores diferan considerablemente en cuanto a su eleccin de las situaciones de estimulacin y la seleccin de variables dependientes. Sus estudios indican que la observacin de la conducta de determinados modelos tiene tres efectos que son bastante diferentes entre s, cada uno de los cuales se refleja en un incremento del nmero, amplitud e intensidad en las respuestas de emulacin el observador. En primer lugar, el observador puede adquirir respuestas nuevas que previamente no existan en su repertorio. Con el fin de demostrar experimentalmente ese efecto de modelado, el modelo debe exhibir respuestas muy nuevas y el observador reproducirlas de forma sustancialmente idntica. Segundo, la observacin de modelos puede fortalecer o debilitar las respuestas inhibitorias; estos efectos inhibitorios y desinhibitorios aparecen en estudios en los que las respuestas provocadas existen ya en el repertorio del sujeto. Desde luego, estas respuestas no tienen por qu ser exactamente iguales a las dadas por el modelo. Tercero, es posible que la observacin de un modelo provoque a veces en el observador respuestas de emulacin aprendidas previamente simplemente porque la percepcin de actos de un determinado tipo sirve como <<disparador>> de respuestas de la misma clase. Este efecto de provocacin podemos distinguirlo de la desinhibicin de conocemos la historia de nuestros sujetos. Pero como la clasificacin de una respuesta como
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desviada implica una censura social y como generalmente se considera que os nios no dan respuestas sociales censurables, a caso sea correcto suponer que la provocacin de respuestas desviadas aprendidas previamente a travs de la exposicin a un modelo desviado es, normalmente, si no siempre, reflejo de un proceso de desinhibicin.

Transmisin de respuestas nuevas Bandura y sus colaboradores (Bandura, 1962a) han demostrado los efectos de modelado en una serie de experimentos. En un estudio diseado para probar la imitacin diferida de modelos desviados en ausencia de estos, Bandura, Ross y Ross (1961) expusieron a un grupo de nios de un jardn de infancia a modelos agresivos adultos y a un segundo grupo a modelos que desplegaban una conducta inhibida y no agresiva. La mitad de ls nios de cada una de estas situaciones observaban modelos de su mismo sexo, mientras que los restantes de cada grupo estaban expuestos a modelos del sexo opuesto. En el grupo del modelo agresivo, ste agreda fsica y verbalmente de forma inusitada a un gran mueco de plstico inflado. Por el contrario, el grupo del modelo no agresivo observaba a un adulto que se sentaba muy tranquilamente ignorando por completo al mueco y los instrumentos de agresin que se haban colocado en la habitacin. Bandura, Ross y Ross (1963 a) ampliaron sus investigaciones con el fin de comparar los efectos de modelos de la vida real, de la agresin humana filmada y la agresin en una pelcula de dibujos animados sobe la conducta agresiva de nios en edad preescolar. Los sujetos que estaban en la situacin de agresin humana filmada vean a los adultos que haban servido como modelos masculino y femenino en la situacin de la vida real, representando una agresin hacia el mueco inflado. Los nios que estaban en la situacin de agresin en dibujos animados observaban a un personaje de cmic dando las mismas respuestas agresivas que daban en las otras dos situaciones los modelos humanos. Tras la exposicin a los modelos se les produjo a todos os nios una moderada frustracin, y luego se obtuvieron medidas de la cuanta de agresin imitativa y no imitativa que mostraban en una nueva situacin en la que estaba ausente el modelo. Los nios que observaron a los modelos agresivos ostentaron un gran nmero de respuestas agresivas de una fiel imitacin, mientras que tales respuestas se daban rara vez en el grupo de modelo no agresivo o en el grupo de control. Adems, los nios del grupo del modelo no agresivo mostraban la conducta inhibida caracterstica de su modelo en mayor grado que los nios de control. Por aadidura, los resultados indicaban que los modelos flmicos no son tan eficaces como los de la vida real para transmitir pautas desviadas de conducta.
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En la figura 3 se presentan ilustraciones de lo precisas que fueron las reproducciones infantiles de la conducta de los modelos. Los cuadros superiores muestran al modelo femenino ejecutando cuatro respuestas agresivas nuevas; los inferiores representan a un nio y una nia reproduciendo la conducta del modelo femenino. En las demostraciones experimentales de los efectos del modelo, la nica variable independiente utilizada hasta ahora ha sido la conducta agresiva. Pero los datos antropolgicos y estudios de campo indican que se pueden adquirir fcilmente otras clases de respuestas por la observacin de modelos sociales. Por ejemplo, Bandura (1960) compar las pautas de comportamiento de padres de nios muy agresivos con las de adres de nios con una inhibicin muy generalizada de la conducta social, y encontr que los padres de nios inhibidos eran en general ms inhibidos y controlados en su conducta que los padres de los nios agresivos, que eran relativamente expresivos y a veces impulsivos. Parece reflejarse un efecto de modelado similar en el descubrimiento de Levin y Baldwin (1959) de que los padres socialmente retrados tienen hijos tmidos e inhibidos cuando se les pide que hagan algo en pblico, Adems, Bandura (1960) prob que las diferencias en cuanto a la conducta de dependencia entre los subgrupos de nios agresivos e inhibidos se deban, al menos en parte, al aprendizaje por imitacin. En primer lugar, los padres de nios agresivos (que mostraban respuestas de dependencia muy frecuentes y directas) manifestaban una dependencia de otros adultos mucho mayor que la que tenan los padres de nios generalmente inhibidos. En segundo lugar, las correlaciones entre puntuaciones de conducta paterna obtenidas de los protocolos de entrevistas y las puntuaciones de las observaciones de la conducta de los nios indicaban que loa padres que mostraban mucha dependencia en sus interacciones con otros adultos tenan hijos que exhiban una conducta de dependencia directa en las situaciones sociales. A la inversa, los padres que mostraban una inhibicin generalizada de las respuestas o una inhibicin especifica de las de dependencia tenan hijos que no eran por s mismos dependientes o slo expresaban formas atenuadas de dependencia. Estas relaciones prestan cierto apoyo a la hiptesis de que los nios moldean su propia conducta de dependencia por la de sus padres.

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Basndose en datos longitudinales cuidadosamente escogidos, Kagan y Moss (1960) han demostrado que en las mujeres la conducta de dependencia pasiva es muy estable y consistente desde la infancia hasta el comienzo de la edad adulta, pero en los varones lo es mucho menos. Estos investigadores atribuyen esta diferencia, por una parte, a presiones ambientales que hacen que aumente la inhibicin de la dependencia en el nio a medida que crece, y por otra, a la influencia de modelos simblicos de los libros infantiles, que en general retratan a las nias como pasivas y dependientes y a
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los nios como independientes y aventureros (Child, Potter y Levin, 1964). Los datos de Bandura (960) indican que la presencia en el hogar de modelos paternos dependientes puede retardar el desarrollo normal de los varones al contrarrestar las influencias sociales que modifican de los varones al contrarrestar las influencias sociales que modifican gradualmente las respuestas de dependencia de los nios, mientras que una alta inhibicin emocional en los padres puede llevar a un miedo exagerado a adoptar un papel de dependencia en las interacciones sociales, lo que puede impedir el proceso de aprendizaje social tan seriamente como la falta de desarrollo de la independencia respecto a las tareas propias del sexo. Como los cambios en las exigencias sociales son ms notables en el caso de los varones, la presencia en el hogar de modelos paternos atpicos puede dificultar especialmente para los nios, el ajuste fuera del hogar. En la sociedad norteamericana, los nios apenas tienen oportunidad de observar la conducta sexual adulta, si exceptuamos las formas ms leves de estimulacin sensorial, como el beso o las caricias. As que es muy pobre la gama de conductas sexuales que el nio tienen oportunidad de observar; adems, las actividades exploratorias con implicaciones sexuales por ejemplo, la curiosidad sobre las diferencias anatmicas, el manoseo del rea genital e incluso la desnudezse desaprueban, no se nombran o se califican negativamente y se suprimen rpidamente (captulo 3). As que el nio tiene pocas oportunidades de toar a sus padres como modelos de conducta sexual; en realidad, los que proporcionan las limitadas oportunidades de imitacin sexual, que se dan en nuestra cultura, son los medios de comunicacin de masas, os chicos mayores, los compaeros los manuales de cmo se hace el amor. Por el contrario, algunas sociedades son muy tolerantes para con la conducta sexual y proporcionan a sus nios muchas oportunidades de presenciar todas las fases del acto sexual, que se complementan frecuentemente con instrucciones verbales cuidadosas y detalladas. Es estas sociedad s se da la conducta sexual imitativa.
Los nios pequeos seniang simulan pblicamente la copulacin adulta sin que se les repruebe, los chicos mayores se masturban libremente y practican juegos sexuales con nias pequeas, pero se les advierte que no copulen, ya que esta conducta les debilitara. Cuando juegan en la playa los nios lesu imitan el coito adulto, y los adultos de esta sociedad lo consideran un juego natural y normal (Ford y Beach, 1951, p. 189).

Incluso en las sociedades intolerantes, los nios imitarn la conducta sexual si se les da la oportunidad de observar las respuestas sexuales adultas. Por ejemplo, las historias de jvenes criados en viviendas congestionadas en que se restringe la vida privada de los adultos demuestran que incluso los nios bastante pequeos pueden intentar el coito con nias de su edad, cuando observan esta actividad entre los adultos en su propio hogar o en el vecindario. Un informe sociolgico reciente sobre la

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vida de un distrito de un barrio bajo mejicano (Lewis, 1961) proporciona ejemplos claros de conducta sexual imitativa en dos de los nios de la familia que se estudiaba. Aunque los padres norteamericanos no suelen practicar una conducta sexual pblica que los nios pudieran aprender por imitacin, transmiten a sus hijos sus propias respuestas condicionadas emocionales a los estmulos con implicaciones sexuales (Bandura y Walters, 1959; Sears, Maccoby y Levin, 11957). Por ello, es lgico que los padres muy ansiosos en materias sexuales tengan hijos muy ansiosos tambin, lo que se confirm en un estudio de Bandura (1960) con nios agresivos e inhibidos. Los datos correlacinales de este estudio indicaban que los padres con ansiedad sexual tenan hijos con culpabilidad respecto al sexo y ansiosos por relacionarse con la gente en forma dependiente. Es probable que la ansiedad respecto a sexo impida la formacin de relaciones afectivas estrecha. En realidad, los padres de nios inhibidos mostraban una constelacin de caractersticas presumiblemente interrelacionadas, como inhibicin emocional generalizada, ansiedad sexual y respuestas de dependencia con respecto a los adultos relativamente poco frecuentes. Sus hijos mostraban, a su vez, una pauta de comportamiento parecida; en general, eran inhibidos y retrados, manifestaban culpabilidad respecto al sexo y eran especialmente parcos en sus respuestas de dependencia a los dems. Indudablemente, esos nios haban aprendido a moldear su comportamiento conforme al de sus inhibidos padres. La transmisin de la ansiedad sexual de padres a hijos llevar a una inhibicin generalizada de las respuesta sexuales de los nios, por lo que es lgico que los hijos de padres muy ansiosos en lo sexual se masturben relativamente poco en pblico, que es acaso la nica conducta sexual clara que los nios pueden tener fcilmente en presencia de observadores. En un estudio de campo de Bandura (1960), el anlisis correlacionar indicaba que la modestia de los adres correlacionaba negativamente con el grado de masturbacin en pblico de los nios, por lo que pudo observarse de ellos, y que, en el grupo de los nios inhibidos, la ansiedad sexual de las madres tambin estaba negativamente correlacionada con las actividades masturbatorias de sus hijos.

La conformacin mediante modelado de las reacciones a la frustracin Es evidente que la frustracin puede provocar una gran variedad de reacciones; por ejemplo, la agresin, la dependencia, el retraimiento, la somatizacin, la regresin, la apata, el autismo o la conducta constructiva respecto a una tarea. Un punto de vista ampliamente aceptado es el de que la agresin es la reaccin natural a la frustracin, que no necesita aprenderse y que las diferencias individuales en las respuestas a la frustracin son el producto de historias de refuerzo en las que las reacciones agresivas se han castigado o no se han recompensado, mientras que sean fortalecido progresivamente otros modos de respuesta, mediante un refuerzo positivo.
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Aunque las pautas de refuerzo dan cuenta de algunos cambios del orden de las jerarquas de respuestas de frustracin, no explican el origen de las respuestas contenidas en estas jerarquas. Con frecuencia se invoca un proceso de enfermedad como factor explicativo. Por ejemplo, una persona muestra reacciones autistas a la frustracin; el que le diagnostica le clasifica como esquizofrnico y atribuye el autismo a un proceso esquizofrn6ico subyacente. Desde luego, esta <<explicacin>> es completamente circular, puesto que la nica evidencia del supuesto proceso subyacente es la conducta que se dice <<explicar>>. Desde el punto de vista de la teora del aprendizaje social, los esquizofrnicos son personas que muestran ciertas respuestas caractersticas ante el stress y la frustracin, clarificables como <<esquizoides>>, o en el caso de los nios, <<atpicas>> o <<autistas>>. Muchas veces las pautas aprendidas de respuesta al stress tienen su origen en la observacin de los padres y de otros modelos que suelen proporcionarle al nio, en el curso de su desarrollo, muchas oportunidades de observar sus reacciones a stress y de imitarlas. Por ello, cuando el nio se encuentra ante situacin de stress, tiende a responder por imitacin, en vez de entregarse a una incipiente conducta de ensayo y error. Slo cuando el nio ha aprendido a agredir como respuesta dominante a la excitacin emocional en determinadas situaciones, habr una alta probabilidad de que manifieste reacciones agresivas ante la frustracin. Por ejemplo, en los estudios antes citados, Bandura (1962 a) encontr que los nios que haban observado a un modelo que se comportaba agresivamente respondan a la frustracin con patadas, mazazos y otras respuestas agresivas, mientras que otros nios, igual de frustrados, que haban observado al modelo no agresivo, mostraban menos agresin que el grupo control y copiaban la conducta inhibida de su modelo (figura 4). Las observaciones de los antroplogos (Bateson, 1936; Whiting, 1941) sealan la importancia de los modelos en la transmisin cultural de las reacciones agresivas a la frustracin. Los efectos de modelado tambin aparecen en las subculturas en las que la juventud <<delincuente>> se ajusta a las pautas hostil-agresivas dominantes en su subgrupo (Cohen, 1955; Whyte, 1937). McCord y McCord (1958), que examinaron la influencia de los modelos paternos sobre la criminalidad, proporcionan una demostracin ms especfica del papel del modelado en la gnesis de la conducta agresiva antisocial. Estos investigadores encontraron que los nios imitaban la criminalidad de su padre cuando tambin la madre era socialmente desviada, cuando la disciplina paterna era arbitraria o cuando los padres estaban separados. La importancia de los modelos en la gnesis de la criminalidad puede ser mayor an que lo que indica el anlisis de los McCord, ya que, en algunas familias, la disciplina arbitraria y la separacin suponen un efecto de conducta hostil-agresiva para el nio.

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Bandura y Walters (1959) y Johnson y Szureck (1952) han observado que los nios de clase media imitan los aspectos asociales de la conducta paterna. Pero, normalmente los padres de la clase media slo dan efectos de conducta fsicamente agresiva en la educacin de sus hijos. De hecho, cuando estos padres emplean mtodos agresivos de castigo para controlar la agresin de sus hijos, su conducta como modelos pueden contravenir sus objetivos de instruccin. Por ejemplo, si un padre castiga fsicamente a su hijo por haberle pegado al hijo de su vecino, lo que pretende como resultado de esta disciplina es que el nio se abstenga de pegar a los dems. Pero, junto con la pretendida disciplina, el padre proporciona un modelo de la misma conducta que est intentando inhibir en le nio. Por tanto, cuando en sus interacciones sociales posteriores el nio se sienta frustrado ser ms propenso a responder de forma fsicamente agresiva, en lugar de estar menos predispuesto a ello. Los padres de clase media, tanto es sus tcnicas de disciplina como en sus interacciones personales, manifiestan con mucha ms frecuencia otros tipos de conducta agresiva, y estas tambin se pueden transmitir a los nios. Bandura (1960) obtuvo la puntuacin de nios agresivos e inhibidos en varias escalas relacionada con agresin, algunas de las cuales se utilizaban con propsitos de seleccin. Esta puntuacin se correlacion con medidas de agresin paterna, obtenidas a partir
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de entrevistas. Bandura encontr que los padres que se expresaban directamente muy hostiles contra sus esposas tenan hijos con tendencia mostrar una conducta de oposicin. Por otra parte, en las familias de los nios inhibidos, los hijos de aquellos padres que expresan hostilidad directa contra sus mujeres tendan a ser, en general, ms agresivos. La influencia demo modelado tambin se reflejaba en los datos correlacinales que implicaban la conducta de la madre. Las madres que manifestaban hostilidad indirecta, y que respondan agresivamente cuando se les hostigaba, tenan hijos relativamente agresivos, adems, la inhibicin de la agresin por parte de la madre se relacionaba con un ndice bajo de agresin en el nio. En los casos clnicos se nos proporcionan ejemplos de padres que muestran un comportamiento en extremo desviado, que sus hijos reproducen: de esta forma puede transmitirse un estilo total de vida. Fleck (1960) describe a un joven esquizofrnico cuya extraa conducta en el hospital era claramente paralela, con frecuencia hasta el detalle, a la pauta desviada de conducta hogarea que mostraba su padre. ste era ostentoso y autcrata y diriga su hogar como si fuese un mesas con sancin divina. Se reclua en su dormitorio, donde pasaba la mayor parte de su tiempo en ropa interior, leyendo literatura religiosa. El hijo era arrogante, retrado y se interesaba por las religiones msticas, <<una escena diaria tpica le mostraba casi desnudo, sentado en el retrete, estudiando anotaciones que haba acumulado>> (p.137). A veces, un padre cuya conducta social no parece desviada puede proporcionar modelos desviados a sus hijos, Fleck describe a un padre bastante adaptado que haba estimulado tendencias homosexuales en su hijo, eligindole compaeros de habitacin homosexuales. Mientras que en la mayora de las familias los padres dedican toda su atencin a asegurar que sus hijos e hijas estn expuestos a modelos con un comportamiento socialmente admitido, en el caso que cita Fleck, el padre, en parte mediante la seleccin de modelos, se esforzaba en provocar en su hijo respuestas incestuosas y homosexuales Se ha demostrad que los padres de hijos autistas son ellos mismos autistas en ciertos aspectos (Eisenberg, 1957). Muchas veces son obsesivos, retrados y faltos de humor, y no consiguen dar las respuestas emocionales adecuadas a los dems. Aun en el caso de los problemas clnicos que suelen considerarse de origen constitucional se hace evidente que, a veces, el modelado juega un importante papel en el establecimiento de la disfuncin; por ejemplo, Hammar (1961) advirti que los nios que sufran de obesidad precoz, que se continuaba en la adolescencia, tenan padres obesos preocupados por la comida y para los que comer supona una de las mayores reacciones de frustracin o tres. Las pautas desviadas de respuesta pueden provenir tambin del modelado de reacciones en desacuerdo con la realidad por parte de los padres. Un abogado con xito en sus estudios y en sus comienzos profesionales se dispers en estudios
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obsesivos que no le proporcionaban dinero. Durante aos, su mujer y l mantuvieron ante os chicos la pretensin de que el padre era un hombre de mucho xito, pero, inevitablemente, el fracaso de su padre se les hizo manifiesto a los hijos. El conflicto surgido en la hija de esta familia se deba sobre todo a que su madre presentaba al padre como modelo bajo una luz falsa (Lidz, Cornelison, Fleck y Terry, 1957 a). Este tipo de contradiccin se da, hasta cierto punto, en la mayora de las familias. El modelo que presenta el padre a sus hijos, normalmente ayudado por su esposa, casi nunca refleja fielmente sus verdaderas actitudes o su autntica conducta. Ante sus hijos, los padres suelen presentarse a s mismos y el uno al otro como ms adaptados de lo que son y con ms xito social del que tienen. Ms tarde, los nios descubren que, en trminos generales, los adultos no se comportan de una forma tan adaptada y socialmente positiva como se les haba hecho creer. Por ello, la mayora de los nios experimentan el mismo tipo de conflicto que sufrieron los hijos del abogado que describamos antes, aunque no de forma tan grave. Otro tipo de distorsin del modelo se da cuando se desvaloriza deliberadamente el xito y el estatus social del padre, bien por su parte o por parte de su esposa. La rpida ascensin en la escala social es uno de los orgenes de esta distorsin, que puede provocar su identificacin, especialmente en sus actitudes, con los valores y costumbres de la clase baja, cuando por la educacin, ingresos y rea de residencia puede parecer a sus hijos que pertenece a una clase social ms all. La ascensin rpida en la escala social puede provocar otro tipo de distorsin del modelo, similar en algunos aspectos a la supervalorizacin deliberada ya descrita. El padre que se ha hecho a s mismo puede poseer, por sus elevados ingresos, los smbolos de la clase social alta, aunque por su conducta manifiesta, forma de hablar y aficiones sigue siendo una persona de la clase baja. Siempre que se da la distorsin de un modelo, los nios aprenden a distorsionar por s mismo. Naturalmente, pueden rechazar en gran parte a su padre como modelo, renegar del estatus social al que su padre ha inspirado. En todo caso, es probable que aquellos con quienes conviven consideren desviados algunos de sus comportamientos y actitudes. Jacobs y Campbell (1961) han demostrado, en un estudio experimental, cmo pueden trasmitirse de generacin en generacin pautas especficas de comportamiento, mediante sucesin de modelos. En este experimento, unas secretas aliadas de los experimentadores establecieron una norma ficticia de grupo sobre el grado de movimiento aparente, en una situacin de juicio autoquintico. Luego se sacaron del grupo, uno a uno, los modelos originales, mientras se introducan gradualmente nuevos miembros ingenuos. Estos se convertan inconscientemente en transmisores de la norma ficticia a los que eran ms novatos todava. Aunque vari
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algo la norma arbitraria al pasar por los sucesivos grupos, los nuevos miembros perpetuaron vestigios de la creencia original durante cuatro o cinco generaciones, despus de la desaparicin total de los instructores originales. Es razonable suponer que las pautas desviadas de conducta se transmiten de forma similar en la familia, sobre todo s sus miembros permanecen en un relativo aislamiento sociocultural.

Efectos inhibitorios y desinhibitorios Hasta ahora la exposicin se ha centrado en uno de los posibles efectos de la observacin de modelos, a saber: la adquisicin de respuestas que son nuevas para el observador. Pero la observacin de respuestas de determinada clase tambin puede llevarle al observador a exteriorizar estas respuestas u otras de la misma clase general-, cuando la conducta en cuestin ya existe en su repertorio. En los estudios descritos en la seccin anterior, Bandura (1962 a) demostr que los nios que haban estado expuestos a modelos agresivos no solo exhiban despus respuestas nuevas especficamente imitativas, son tambin, en comparacin con los nios que haban estado expuestos a modelos no agresivos, un nmero relativamente elevado de respuestas agresivas que los modelos no haban mostrado en realidad y que, por tanto, no podan haber aprendido en el curso de la demostracin. En varios estudios se les ha presentado a los nios pelculas de dibujos animados de contenido agresivo y despus se les ha comparado con grupos control en diversas situaciones de juego. En todos los casos, el grupo experimental mostraba una frecuencia relativamente alta de respuestas agresivas, como, por ejemplo, al emplear juguetes agresivos, en una situacin libre (Siegel, 1956), al expresar verbalmente <<impulsos>> agresivos (Mussen y Rutherford, 1961) y al golpear un juguete mecnico (Lvaas, 1961). Lvaas les permita a los nios jugar con uno de dos juguetes, que se podan manejar apretando una palanca. En un caso, la palanca haca funcionar un mueco que golpeaba; en el otro caso, haca que una pelota entrase en una estructura parecida a una jaula. Los nios que haban visto los dibujos animados agresivos dieron una proporcin mayor de respuestas a la palanca del mueco que pegaba que los nios que haban visto la pelcula sin contenido agresivo. Larder (1962) utiliz una tcnica similar a la empleada por Lvaas, pero en la que los estmulos agresivos consistan en una historieta presentada por medio de una cinta registradora. De nuevo, la exposicin al modelo agresivo simblico tuvo como resultado un aumento de la agresividad en los nios. En todos los casos anteriores, el modelo parece haber jugado un efecto desinhibitorio, que es especialmente claro si se comparan los procedimientos de Lvaas con los que utilizaba Larder. Estos dos estudios tomados en conjunto indican que tanto un contenido agresivo presentado usualmente como uno presentado de forma verbal pueden aumentar la presencia en los observadores de determinada respuesta agresiva no verbal. Como indican los autores, algunas veces la
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presentacin de material agresivo pueden servir simplemente como estmulo discriminativo que seala una oportunidad de comportarse de forma agresiva sin ser castigado. Walters y sus compaeros (Walters y Llewellyn Thomas, 1963; Walters, Llewellyn Thomas y Acker, 1962) han demostrado que el efecto desinhibitorio de la exposicin a modelos agresivos no se limita a los nios. Se peda a los sujetos que participasen en un estudio sobre el recuerdo de sucesos presenciados, procedimiento que justificaba la presentacin de material flmico. A su llegada al laboratorio se les peda, adems, que ayudasen al experimentador en un estudio sobre los efectos del castigo en el aprendizaje. En su calidad de ayudante del experimentador, se le peda a cada sujeto que administrase shocks elctricos a un alido del experimentador al que se presentaba como sujeto. El equipo consista en un estimulador de tres paneles (fig. 5), similar en algunos aspectos a una <<mquina de agresin>> diseada por Buss (1961). El panel del sujeto contena interruptores que controlaban unas luces sealizadoras del panel del aliado con el experimentador, un mando rotatorio para seleccionar las intensidades del shock de uno a diez, luces rojas y verdes que sealaban supuestos errores o respuestas correctas por parte del aliado (seudosujeto) y un interruptor de presin, que el sujeto pulsaba para administrar los shocks y que se conectaba cuando apareca la seal de que el aliado haba dado una respuesta correcta. El panel del experimentador estaba instalado de tal forma que le permita encender las luces rojas o verdes del panel, con lo que daba la impresin de que el aliado haba dado respuestas correctas o equivocadas, y registrar la intensidad y duracin de los shocks que administraba el sujeto. En el contexto <<de mentira>>, usada slo para mostrarle al sujeto la naturaleza de la tarea en la que se supona que el aliado se estaba ejercitando.

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A todos los sujetos se les dieron shocks de muestra para asegurar que eran conscientes del efecto doloroso y se les peda que presentasen dos luces sealizadoras de entre cuatro posibles, una tras otra, en cada uno de los 30 ensayos. El aliado responda aparentemente con una pulsacin correcta o incorrecta del conmutador de su panel. En quince ocasiones, sus pulsaciones eran <<equivocadas>> segn las seales feedback del panel del sujeto. Desde luego, el sujeto no saba que esas seales estaban bajo el control del experimentador y, de hecho, era completamente independientes de la manipulacin de su conmutador por parte del aliado. Tras una serie de ensayos pretest, los sujetos experimentales contemplaron una escena formada de la pelcula Rebel without a cause (<<Rebelde sin causa>>), en la que los adolescente se enzarzaban en una pelea con navajas automticas, mientras que los sujetos control vean una pelcula educativa que representaba a unos adolescentes que se dedicaban a un trabajo artstico constructivo. Luego se le peda al sujeto de nuevo que presentase 30 seales al aliado y volviese a aplicarle shocks en 15 ocasiones. El efecto de la exposicin a las secuencias de la pelcula se valoraba, en principio, por las diferencias pretest-postest en cuanto a la intensidad media de los shocks administrados a los sujetos. En las diversas fases del estudio sirvieron, como sujetos, varones auxiliares de un hospital, chicos de enseanza media y mujeres jvenes. A los sujetos varones se les present el material filmado de forma audiovisual; con los sujetos femeninos no se utiliz el sonido, y la presentacin fue puramente visual.
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En todos los casos, el efecto de la exposicin a un contenido agresivo fue el de aumentar la intensidad de las respuestas causantes de dolor de los sujetos experimentales. Desde luego, el aliado no reciba de hecho los shocks, puesto que subrepticiamente de los sujetos en el curso del experimento indicaban que no dudaban de que sus acciones provocaban dolor a otra persona. La importancia de este procedimiento proviene de la naturaleza de la variable dependiente, que, con toda claridad, constitua una medida de la intensidad de la respuesta causante de dolor en una situacin interpersonal. Se ha demostrado que hay otros tipos de conducta desviada que se desinhiben tras la exposicin a modelos que despliegan con libertad dichas conducta. Por ejemplo, los observadores violan con ms facilidad las prohibiciones cuando ven que otros lo hacen (Freed, Chandler, Blake y Mouton, 1955; Kimbrell y Blake, 1958; Lefkowitz, Blake y Mouton, 1955). Adems, los datos de entrevistas obtenidos por Bandura y Walters (1959) indicaban que los adolescentes son ms propensos a entregarse a relaciones sexuales durante las reuniones dobles o mltiples que si estn solos con una adolescente; es de presumir que las inhibiciones disminuyen progresivamente a medida de que cada uno de los chicos observa los progresos sexuales del otro. Walters, Bowen y Parke (1963) han demostrado experimentalmente la desinhibicin de respuestas sexualmente significativas. Se les mostr a universitarios varones, una pelcula, una serie de imgenes de hombres y mujeres desnudos o semidesnudos, fotografiado en poses que evidentemente estaban pensadas para provocar respuestas erticas. Se les dijo a los sujetos que un punto luminoso que se mova por la pelcula indicaba los movimientos del ojo de un sujeto anterior. Para la mitad aproximadamente de los sujetos el punto de luz recorra los cuerpos de los hombres y mujeres fotografiados en la pelcula y apareca, durante la mayor parte del tiempo, en torno a los pechos y reas genitales. Para el resto de los sujetos el punto de luz apareca en el fondo de la imagen, dando as la impresin de que el observador estaba evitando mirar los cuerpos humanos. Tras la primera exposicin de una u otra pelcula, mediante un mando de control remoto, cada sujeto se presentaba a s mismo diapositivas de una serie de fotografas parecidas a las utilizadas en la secuencia de la pelcula. Se registraban los movimientos oculares de los propios sujetos por medio de una cmara de registro de ojos (Mackworth y Llewellyn Thomas, 1962) que se presentaba en la figura 6. Los sujetos que haban estado expuestos a un modelo que se supona sin inhibicin sexual pasaron significativamente menos tiempo mirando el fondo de la imagen que los sujetos que haban estado expuestos a un modelo que evitaba mirar los cuerpos (fig.). Este estudio, adems de proporcionar una demostracin objetiva del modelado de la conducta sexual, indica que la conducta de los dems puede influir sobre las respuestas perceptivas, siempre que al observador se le proporcionen seales que indiquen la direccin de la atencin del modelo. Indudablemente, en la vida diaria las seales posturales y verbales, a veces fcilmente
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observables, que proporciona el modelo cuando dirige su atencin a determinado objetos de su medio, intervienen en el modelado de las respuestas perceptivas.

En un epgrafe posterior se tratarn los efectos inhibitorios y desinhibitorios de las consecuencias observables de la conducta del modelo. Parece que los descubrimientos antes descritos reflejan efectos desinhibitorios que provienen del hecho de que no se den consecuencias adversas tras una conducta agresiva o de otro tipo. En cambio, la conducta del modelo tendr, probablemente, efectos inhibtorios cuando el observador ve que tiene consecuencias dolorosas o cuando observa reacciones de miedo en el modelo, que l ha aprendido a reconocer como seales de peligro. Indudablemente, este ltimo efecto explica, en parte, la tendencia de los nios a tener los mismos miedos que sus madres (Hagman, 1932). Desde luego, estos miedos se pueden eliminar si las madres dejan de mostrar miedo ante los estmulos que, en principio, lo despertaban (Jersild y Holmes, 1935a).

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Efectos de provocacin Se puede ver ms claramente el papel del modelo como estmulo provocador cuando la conducta que se imita no suele incurrir en castigo. Si se proporcionan modelos adecuados, se puede provocar con facilidad conductas o contribuciones
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monetarias (Blake, Rosenbaum y Duryea, 1955; Rosebaum, 1956; Rosebaum y Blake, 1955; Schater y Hall, 1953), comprometerse en el curso de una accin (Blake, Mouton y Hain, 1956; Helson, Blake, Mouton y Olmstead, 1956) y comer sustancias alimenticias que ordinariamente no se toman por tales (Dunker, 1938). Es evidente el efecto de provocacin en los casos en que vuelve a visitar su casa un adulto que ha perdido los modismos y la pronunciacin del dialecto local de la regin en que naci. Rpidamente reaparecen las pautas de habla y pronunciacin, que un forastero hubiese tardado aos en adquirir. En su exposicin de la conducta imitativa de los animales, Thorpe (1956), el etlogo britnico, sostiene que la mayora de los efectos de provocacin y desinhibicin no deben considerarse casos de imitacin, ya que no implican <<el remedio de un acto o expresin nueva o improbable en otro caso, o de una actividad para la que claramente no haya tendencia instintiva>> (p. 132). En lugar de ello, Thorpe atribuye la mayora de tales efectos a la <<facilitacin social>> o a <<acrecentamiento ocal>>, fenmenos paralelos en nuestra explicacin del aprendizaje social humano. Se dice que se da facilitacin social cuando <<la ejecucin por un [miembro de la especie] de una pauta de conducta ms o menos instintiva tiende a provocar la misma conducta en otro u otros, e iniciar as, en todo el grupo, las mismas lneas de accin>> (p. 120) Thorpe utiliza como ejemplo de facilitacin social en los humanos el contagio de las respuestas de bostezo; mucho ms parecida a la conducta <<mimtica>> de los pjaros y los mamferos subhumanos es la conducta humana de masa, en la que respuestas indudablemente aprendidas) se <<disparan>> por <<contagio de conducta>>, trmino aplicado por Thorpe al fenmeno que se est discutiendo. La analoga entre la facilitacin social y la conducta humana de grupo es an ms clara en la explicacin que da Thorpe del <<acrecentamiento local>>, que considera <<una forma especial de facilitacin social>> (p. 121) que surge cuando un animal dirige su atencin hacia un determinado objeto o parte de su medio. Como ejemplo de acrecentamiento local, Thorpe cita a observacin de Lorenz (1935) de que cuando un pato consigue escapar del corral hay una conducta de fuga similar por parte de otros miembros de una manada de patos en cautividad, slo si el pato se encuentra por casualidad cerca de otro en el momento de su huida, con lo que dirige la atencin de ste a su respuesta. Es evidente que el fenmeno del acrecentamiento local, tal como Thorpe utiliza este trmino, no excluye las respuestas imitativas en el sentido que se le ha dado a la imitacin en este libro. En realidad, como a hemos sealado, parece que la atencin a las respuestas del modelo a su medo es un requisito previo para la emulacin precisa de estas respuestas por parte del observador.

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Los ejemplos de Thorpe de los efectos de provocacin y desinhibicin de los modelos animales no dejan lugar a dudas de que tales efectos se dan de hecho; su negativa a clasificarlos como casos de conducta imitativa parte de su conviccin de que la imitacin debe implicar <<autoconciencia>>, <<ideacin>> y la produccin de <<respuestas nuevas>>. Inferir la presencia o ausencia de procesos tan vagos como <<autoconciencia>> o <<ideacin>> es empresa extremadamente arriesgada, ya que an no se han establecido referencias claramente definidas de estos conceptos; limitar la conducta imitativa a los <<efectos de modelado>> (para usar nuestra terminologa) restringe innecesariamente el concepto de imitacin y supone una desviacin radical de su uso de sentido comn. Los efectos de modelado slo son posibles si el modelo exhibe respuestas que el observador an no ha aprendido a da, mientras que los efectos desinhibitorios slo pueden darse si antes se han establecido inhibiciones. Pero en muchos casos de conducta desviada, el modelo acta de una forma a la vez nueva para le observador y que la sociedad desaprueba; en tales casos es posible que se den simultneamente efectos de modelado, desinhibitorios y provocadores, por ello es virtualmente imposible identifica su contribucin relativa a la gnesis de la desviacin.

Influencia de la consecuencia de la respuesta del modelo La imitacin depende de las consecuencias de su respuesta para el modelo. A veces estas consecuencias son especficas de la conducta que se observa, como cuando los actos del modelo reciben una recompensa o un castigo inmediatos. En otras ocasiones, el modelo no recibe recompensas en presencia del observador, pero la conducta de aqul se ver influida por la de ste si sabe que durante su vida ha acumulado los medios de gratificacin o generalmente ha sido castigado por su estilo de vida. En la literatura sobre el tema, la influencia de las consecuencias a largo plazo de recompensa o castigo en los modelos suele abordarse en trmino de caractersticas de personalidad, por ejemplo, el prestigio, la competencia, el estatus elevado y el poder. Rara vez se ha estudiado en situaciones experimentales la influencia de las consecuencias inmediatas de la respuesta del modelo. Bandura, Ross y Ross (1936 b) asignaron al azar a los nios de un jardn de infancia a cada uno de los siguientes grupos: modelo agresivo recompensado; modelo agresivo castigado; grupo control al que no se expona a modelos, y un segundo grupo control al que se mostraron modelos muy expresivos, pero no agresivos. Los modelos eran dos varones adultos a los que se presentaba a los nios en una pelcula. En la situacin en que se premiaba la agresin, el modelo empleaba una agresin fsica y verbal considerable para apoderarse de las posesiones de otro adulto. La pelcula que se les mostr a los nios
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en la situacin en que se castigaba la agresin era idntica a la que se ense al grupo de agresin recompensada, excepto en que la secuencia se volvi a arreglar de tal forma que la conducta agresiva que mostraba el modelo tena como resultado un severo castigo. Despus de observar a los modelos se hizo una prueba a los nios en una situacin experimental diferente para determinar la incidencia de respuestas agresivas tras la exposicin. Los nios que vieron el modelo agresivo recompensado manifestaban una mayor agresividad imitativa, fsica y verbal, que los nios que vieron el modelo castigado; de hecho, este grupo no difera significativamente de los grupos control en su empleo de respuesta que pudieran considerarse una imitacin exacta. Adems, la exposicin al modelo castigado inhiba efectivamente las respuestas agresivas de los nios que no eran imitativas en detalle, mientras que la exposicin a modelos muy expresivos o a modelos recompensados produca efectos desinhibitorios sustanciales. Las entrevistas postexperimentales indicaban que, aunque los nios de la situacin de modelo recompensado manifestaban su desaprobacin de la conducta del modelo, preferan de todas formas emular al agresor antes que remedar al objeto de agresin. As que las consecuencias de las actas del modelo predominaban sobre los sistemas de valores adquiridos de los observadores. En cambio, los nios que vieron cmo se castigaba el modelo no reproducan su conducta y le rechazaban como modelo a emular. Las consecuencias de la conducta de un modelo que viola una prohibicin tambin determinan hasta qu punto se imitar su conducta desviada. Walters, Leat y Mezei (1963) asignaron a los nios de un jardn de infancia a uno de estos tres grupos: modelo recompensado por su transgresin, modelo castigado por su transgresin y grupo control al que no se le presentaba ningn modelo. Primero se les mostraba a los nios una serie de atractivos juguetes con los que se les prohiba jugar. Despus los nios del grupo en que se recompensaba al modelo vieron una pelcula en la que un nio estaba jugando con los juguetes prohibidos y luego se le recompensaba a travs de la interaccin protectora con su madre. En el caso del grupo en que se castigaba al modelo, la madre regaaba al nio por jugar con los juguetes. En los tres grupos se prob la <<resistencia a la tentacin>> de los nios dejndoles en la habitacin de los juguetes durante un perodo de quince minutos son nada ms que ocuparse su atencin excepto un diccionario. Los nios que vieron al modelo recompensado desobedecan con ms facilidad que los que vieron al modelo castigado, mientras que los nios de control mostraron un grado intermedio de resistencia a la tentacin. Este estudio indica que las consecuencias de la conducta del modelo pueden tener efectos inhibitorios o desinhibitorios segn su naturaleza. Las reacciones condicionadas emocionales, aprendidas de forma vicaria, pueden hacer que se inhiban o desinhiban las respuestas imitativas. Una serie de
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experimentos de Berger (1962) demuestra que cuando se castiga a un modelo en presencia de un observador, ste tiene reacciones condicionadas de miedo. En todos los estudios se le informaba a un grupo de observadores de que cada vez que se apagara una luz el modelo recibira un shock, precediendo un zumbido al apagado de la luz en todos los ensayos. A otro grupo de observadores se le aperciba de que el ejecutante hara un movimiento voluntario de brazos cada vez que se apagara la luz, pero que no estara recibiendo estimulacin aversiva. Se incluyeron otros grupos en los que se supona que el modelo reciba el shock, pero se abstena de mover los brazos, y en el que el modelo ni reciba el shock ni mostraba respuestas de movimientos de brazos. La medida de condicionamiento vicario era la frecuencia de respuestas galvnicas de la piel de los observadores a los que se advirti que el sujeto estaba recibiendo estimulacin aversiva y vean a ste dar respuestas de evitacin, desarrollaban en mayor grado las respuestas condicionadas que los observadores de los otros tres grupos. Probablemente si los modelos hubiesen suministrado otros gestos de dolor no verbales y vocales ante la estimulacin aversiva real, los efectos del condicionamiento vicario hubieran sido todava ms notables. El estudio de Berger demuestra que las respuestas de miedo se pueden adquirir aun cuando el propio observador no reciba el castigo; tambin es de suponer que si un modelo da libre expresin a respuestas por las que se ha castigado al observador y es recompensado por ellas, se dar contracondicionamiento o extincin de la ansiedad y aparecern efectos desinhibitorios. Aunque algunas veces el observador ve de hecho las consecuencias de la conducta del modelo, otras slo puede inferirlas a partir de las evidencias de sus xitos pasados. Por ejemplo, el modelo puede poseer recursos materiales, como dinero o indumentaria de moda que son smbolos de xito socio- econmico (Lefkowitz, Blake y Mouton, 1955), o recibir habitualmente refuerzos sociales, como la fama y admiracin (hovland Janis y Kelley, 1953), o mostrar atributos y habilidades de los que se sabe sirven para alcanzar recompensas materiales o prestigio social (Gelfand, 1962; Kanareff y Lanzetta, 1960; Lanzetta y Kanareff, 1959; Mausner, 1953, 1954 a, 1954b; Mausner y Bloch, 1957; Rosenbaum y Tucker, 1962), u ocupar en una jerarqua de prioridad o de ocupacin un puesto que podra aumentar sus probabilidades de xito (Bandura y Kupers, 1963; Jakubczak y Walters, 1959; Miller y Dollard, 1941). En estos casos quiz no estn claras para el observador las contingencias de refuerzo que le han dado su posicin de estatus al modelo y por ello tiende a imitar al modelo de forma indiscriminada y, a veces, no gratificante. Luego es evidente que las pautas de respuesta social, sean desviadas o adaptadas, se transmiten fcilmente por influencia de un modelo y que la imitacin se puede facilitar si el modelo recibe recompensas. Por otra parte, si sabe que el modelo

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suele recibir castigos, el observador evitar dar respuestas nuevas o incluso se abstendr al verlo, de ejecutar actos desviados que ha aprendido antes.

Influencia de las caractersticas del observador Las caractersticas de los observadores, que son resultado de sus historias de refuerzo, tambin determinan hasta que punto tendrn tendencia a imitar. Son especialmente propensas a imitar al modelo de xito las personas que han recibido insuficientes recompensas, como, por ejemplo, las que carecen de amor propio (de Charms y Rosenbaum, 1960; Gelfand, 1962; Lesser y Abelson, 1959) o que son incompetentes (Kanareff y Lanzetta, 1960), y aquellas a las que se ha recompensado previamente por mostrar respuestas de emulacin (Lanzaretta y Kanareff, 1959; Miller y Dollard, 1941; Shein, 1954). Asimismo, los individuos muy dependientes (Jakubczak y Walters, 1959; Kagan y Mussen, 1956; D. Ross, 1962) son probablemente personas a las que se ha recompensado con frecuencia su conducta de conformidad. Adems, los observadores que se creen parecidos a los modelos en algunos atributos tienden a copiar otras clases de respuestas de estos, en mayor grado que los observadores que se consideran diferentes (Burnstein, Stotland y Zander, 1961; Stotland y Dunn, 1963). Jakubczak y Walters (1959) llevaron a cabo un estudio sobre influencia social en que se variaba el grado de dependencia de los sujetos y la edad de los modelos. A unos chicos de nueve aos se les dividi en un grupo de nios poco dependientes, que se haban mostrado remisos a aceptar ayuda en tareas que eran incapaces de efectuar por s mismos, y un grupo de nios dependientes, que estaban dispuestos a aceptar ayuda aun cuando no la necesitaran. A todos los sujetos se les expuso dos veces al efecto autoquintico; en una ocasin un adulto serva como aliado del experimentador, en otra ocasin el elogiado era un nio slo un poco mayor que los sujetos. Hablando en trminos generales, los resultados indicaban que los adultos eran ms eficaces que los nios de la misma edad para modificar las respuestas de los sujetos, y que los nios muy dependientes eran ms influenciables por los modelos, adultos o iguales en edad, que los poco dependientes. Pero esta ltima diferencia desapareci rpidamente cuando los modelos comenzaron a hacer sistemticamente juicios explcitos contrarios a los hechos previamente por los observadores. As que el estudio indica que en algunas circunstancias tanto las caractersticas del modelo como las del observador pueden aumentar la eficacia del modelo para provocar las respuestas de imitacin. Aunque las respuestas del modelo suelan incurrir en la desaprobacin de la sociedad, puede darse, hasta cierto punto, una conducta generalizada de emulacin. Stotland y Patchen (1961) administraron a unas estudiantes una medida de prejuicios
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contra los negros. Un mes despus, aproximadamente, aquellas estudiantes leyeron la historia del caso de una persona que tena muchos prejuicios. A la mitad de las estudiantes se les haca creer que tenan caractersticas objetivas comunes con el modelo intolerante, mientras que a las dems estudiantes se les dijo que el modelo tena caractersticas que ellas no posean. Una segunda administracin de la escala de prejuicios, tres semanas ms tarde, revelaban que las estudiantes que tenan en principio pocos prejuicios contra los negros adquirieron ms prejuicios contra ellos si se les haban presentado como parecido a ellas el modelo intolerante de la historia, mientras que las estudiantes que se consideraban diferentes del modelo en antecedentes y caractersticas personales no cambiaban de actitud. Para modificar las actitudes sobre los problemas sociales, e incluso para provocar actitudes que los sujetos en principio rechazaban, puede utilizarse eficazmente la sugestin hipntica, porque aumenta la dependencia de los sujetos muy hipnotizables. Mientras estn en estado hipntico, se les presenta a los sujetos modelos simblicos de cmo deberan comportarse durante el perodo posthipntico. Es importante e interesante el descubrimiento de que, en estas circunstancias, el modelado de una parte de una actitud expresa puede llevar a un cambio notable en otros componentes actitudinales que no se han manipulado directamente (Rosenberg y Gardner, 1958). Esta tcnica merece una amplia aplicacin en el estudio de los procedimientos de influencia social, sobre todo en investigaciones sobre los efectos en la conducta social de los modelos de la vida real y de los simblicos. Sospechamos que las tcnicas hipnticas son especialmente eficaces para provocar respuestas imitativas por la relacin <<modelo de prestigio-observador dependiente>> que se establece, y por la restriccin y concentracin de la atencin que se da en el sujeto hipnotizado. Lo mismo que sus caractersticas estables, los estados emocionales pasajeros del observador pueden hacer que se vuelva ms o menos influenciable. Hay ciertas pruebas de que la excitacin emocional, al menos la de moderada intensidad, hace ms probable que se de una conducta de emulacin. Walters, Marshall y Schooter (1960) researon que los muchachos de enseanza media que haba estado en situacin de stress y cuyos informes personales indicaban que se haban excitado emocionalmente, moldeaban sus juicios autoquinticos conforme a los juicios arbitrarios que haca el experimentador, y lo hacan en mayor grado que aquellos muchachos que no haban experimentado el stress. En un estudio posterior, McNulty y Walters (1962) encontraron que los muchachos de enseanza media, cuyos electroencefalogramas indicaban que se haban excitado emocionalmente mediante manipulacin experimental, cambiaban sus actitudes en el sentido que les marcaban las respuestas de dos adultos aliados del experimentador, en mayor grado que los sujetos ms relajados.

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La excitacin provocada fisiolgicamente tambin puede incrementar la incidencia y grado de la conducta de emulacin. Schachter y Singer (1962) administraron un tratamiento de entre tres- a los estudiantes de una Facultad, y luego les instalaron en una habitacin con un aliado del experimentador que se comportaba de forma agresiva. Se les dijo a todos los estudiantes que se les pondra una inyeccin de una sustancia inofensiva, <<suproxin>>, cuyos efectos sobre la visin se estaban investigando. A los sujetos de uno de los grupos se les inyect adrenalina, y se les dijo que la droga tendra algunos efectos secundarios pasajeros palpitaciones, temblor y rubor- que son caractersticos de ella. A los sujetos de un segundo grupo tambin se les inyect adrenalina, pero no se les dijo nada de sus efectos secundarios, mientras que a otros estudiantes slo se les inyect una solucin salina sin ningn tipo de efectos. Despus del tratamiento experimental, se les peda a todos los sujetos que permaneciesen en una sala de espera, hasta que la inyeccin produjera sus efectos. All se encontraban al aliado del experimentador, que se supona que era otro sujeto, que criticaba y atacaba sin cejar el procedimiento experimental de forma malhumorada y a veces vehemente. En comparacin con el grupo de placebo, los sujetos a los que se inyect adrenalina sin informarles de sus efectos secundarios mostraban una conducta bastante agresiva, mientras que los sujetos a los que se inyect adrenalina y se les inform correctamente de sus efectos secundarios, apenas exhiban agresividad imitativa estricta o especifica. En otra fase de este estudio se utilizaron cuatro tratamientos: los tres ya descritos y otro en que a los sujetos se les inyectaba adrenalina y se les informaba deliberadamente mal sobre sus efectos secundarios. En esta fase, el aliado se comportaba de forma eufrica impropia de su edad: por ejemplo, hacia aviones de papel y los echaba a volar, jugaba al bula-boop y al baloncesto con materiales, adornos y accesorios que haba en la habitacin. Los sujetos a los que se inform mal, o no se les inform, de los verdaderos efectos de la adrenalina seguan el ejemplo del aliado y se comportaban de forma eufrica en mayor grado que los sujetos a los que se les daba informacin correcta sobre la droga. Estos resultados indican que la influencia de los modelos es ms poderosa cuando los observadores estn excitados emocionalmente y no pueden atribuir racionalmente sus sentimientos a otros estmulos que no sean la conducta del modelo. La conducta agresiva de un padre que tiende a castigar puede provocarles a los nios esta situacin estimular precisamente en su familia. La influencia social que ejercen los modelos a travs de las pelculas tambin parece estar en funcin del grado de excitacin emocional de los observadores. Schachter y Wheeler (1962) compararon las respuestas de tres grupos de sujetos a un filme cmico grotesco. Antes de ver la pelcula se inyect a un grupo con adrenalina, a un segundo grupo con clorpromasina y a un tercero con placebo. Los sujetos a los que se inyect con adrenalina se divirtieron ms, segn determinaban sus informes personales y las observaciones de su conducta, que los sujetos inyectados con placebo,
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mientras que a los sujetos inyectados con clorpromasina les afect menos la pelcula grotesca. As que hay bastantes pruebas de que la excitacin emocional, sea la provocada por situaciones externas de stress o por el uso de drogas, aumenta la probabilidad de que se modifique la conducta social, y de que las seales estimulares que proporcionan el modelo son las que determinan la magnitud y el sentido de estos cambios de conducta. El contagio de conductas (Lippit, Polansky, Redi y Rosen, 1952; Redl y Wineman, 1951) y otras formas de conducta desviada de masa (Brown, 1954) reflejan, sin duda, un aumento de los efectos mutuos de modelado, provocacin y desinhibicin en situaciones en que los observadores participantes estn excitados emocionalmente. La excitacin emocional puede alterar los umbrales perceptivos y facilitar, impedir y canalizar de otros modos las respuestas de observacin. Los datos de los estudios de la conducta efectuados sin considerar el aspecto social indican que los observadores con una excitacin emocional moderada estn ms alerta a los estmulos ambientales, pero que la excitacin intensa hace que se restrinjan las seales a las que es capaz de atender el observador (Bindra, 1959; Easterbrook, 1959; Kausler y Trapp, 1960). Es de suponer que la excitacin emocional influya de forma similar sobre la observacin de las seales sociales, de tal forma que un grado moderado de excitacin facilita la imitacin, pero sta se hace cada vez ms limitada y fragmentada a medida que aumenta el nivel de excitacin. Pero cabe la hiptesis de que en las situaciones de homogeneidad de conductas por ejemplo, en determinados fenmenos de masas-, un grado muy alto de excitacin no impide la imitacin, puesto que hay relativamente pocas seales en conflicto a las que el observador pueda atender.

Imitacin, identificacin y representacin de un rol Al aprendizaje por observacin se le llama generalmente <<imitacin>> en psicologa experimental e <<identificacin>> en las teoras de la personalidad. Pero ambos conceptos abarcan el mismo fenmeno comportamental, a saber: la tendencia de una persona a reproducir las acciones, actitudes o respuestas emocionales que presentan los modelos de la vida real o simblicos. Desde luego, se han propuesto en diversas ocasiones, numerosas distinciones: algunos autores, por ejemplo, reservan el trmino <<identificacin>> para la conducta de emulacin en que est implicado el tipo de respuestas que se define como <<significados>>, e <<imitacin>> para los actos muy especficos (Lazowick, 1955; Osgood, Suci y Tannenbaum, 1957). De igual forma, Parsons (1951) contrapone la imitacin a la identificacin en trminos de especificidad y generalidad del aprendizaje, con la cualificacin adicional de que la <<vinculacin cattica generalizada>> es un
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antecedente crucial de la identificacin, pero es innecesario o est ausente en el caso de la imitacin. Otros definen la imitacin como la conducta de emulacin que se da en presencia del modelo, mientras que consideran que la identificacin implica la ejecucin de la conducta del modelo en ausencia de ste (Mowrer, 1950). La diversidad de las definiciones de imitacin e identificacin tambin se debe en parte al hecho de que algunos autores aplican, sobre todo, estos trminos a variables definidas de respuestas, otros a variables antecedentes o de proceso que definen por el estmulo y otros asignan a la imitacin la categora de variable dependiente y tratan la identificacin como variable independiente, y viceversa. Se pueden hacer distinciones entre estos trminos y otros relacionados con ellos por ejemplo, introyeccin e incorporacin- basados en ciertas variables de estmulo, intervinientes o en variables terminales de respuesta. Pero hay que preguntarse si tiene sentido hacerlo, ya que est implicado esencialmente el mismo proceso de aprendizaje, prescindiendo del contenido de lo que se aprende, con qu objeto o cules son las situaciones estimulares en que se produce la conducta relevante. Por tanto, va en inters de la claridad, la precisin y la economa al emplear un solo trmino, imitacin, para referirse a las respuestas de emulacin. La representacin de un rol y la conducta de rol han recibido mucha atencin por parte de los psiclogos sociales, los psiquatras y los socilogos (Cameron, 1947; Cameron y Magaret, 1951; Goffman, 1959; Mead, 1934; Moreno, 1934; Newcomb, 1950; Sarbin, 1954) en relacin con problemas de socializacin, adaptacin social, psicopatologa y psicoterapia. Tal como lo utilizan los psiclogos sociales, el trmino conducta de rol se refiere normalmente a la aparicin de respuestas adultas complejas que se rigen por normas sociales o por formas similares de modelos simblicos. De forma anloga en psicologa del desarrollo (por ejemplo, Maccoby, 1959), el trmino <<representacin de un rol>> se refiere a un proceso por el cual, mediante la imitacin de actividades adultas, el nio adquiere el dominio de pautas de comportamiento que se espera que tenga cuando sea adulto. En trminos generales, la conducta imitativa implica en la representacin de un rol y en la conducta de rol, tal como utilizan estos trminos los psiclogos del desarrollo y los psiclogos sociales, se da en ausencia de instrucciones explcitas de cmo deber comportarse el observador, aunque, desde luego, ste puede ayudarse de descripciones de modelos ejemplares positivos. En cambio, en la <<representacin de un rol>> cmo tcnica experimental o teraputica se le suelen dar instrucciones a sujeto o paciente de que reproduzca la conducta de un modelo de la vida real o simblico (por ejemplo, Buss y Foliart, 1958). Luego se le pide al imitador que practique el rol que se le ha asignado, y a partir de ah se le proporcionan otros ejemplos adicionales de cmo se le pide que se comporte. Los tipos de respuestas que exhibe el que acta en el rol asignado y aceptado por l se
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transfieren luego a otras situaciones estimulantes distintas de aquellas en que se aprendieron y, como demuestra un estudio de Rosenberg y Abelson (1960), pueden provocar respuestas concomitantes a ellas que, de hecho, no daba el modelo original. La representacin de un rol es acaso un medio particularmente eficaz para modificar una conducta, ya que (en la mayora de las situaciones experimentales, por lo menos) el que representa un rol acepta de forma dependiente el que se le ha asignado, y luego se le suele reforzar, al aprobar su conducta, la respuesta del modelo. En realidad, cuando, durante el proceso de representacin de un rol, el actor convierte sus propias actividades previas en modelo para su conducta posterior, recibe refuerzo tanto por su capacidad como modelo como por su capacidad de observador e imitador. En la exposicin anterior se pone en evidencia que hay varias condiciones antecedentes que pueden dar como resultado la aparicin de respuestas de emulacin por parte de un observador. A veces, como en el caso de la representacin de un rol cuando se utiliza como tcnica experimental, las antecedentes implican unas instrucciones explcitas al observador para que reproduzca un conjunto de actividades demostradas o descritas. Estas instrucciones tambin pueden acompaar a la presentacin, por parte de los padres, de modelos ejemplares positivos; pero, en todo caso, no son, en modo alguno, antecedentes necesarios de la imitacin. En realidad, cuando los nios, en sus juegos, asumen los roles de sus padres o adultos, actividad que, segn Sears (1957), es un paso crucial en el proceso de <<identificacin>>, no suelen darse estas instrucciones, ni tampoco cuando un adulto adopta una conducta de rol en el sentido en que utilizan este trmino los psiclogos sociales, como Newcomb (1950). Pero, sea como sea, el proceso esencial de aprendizaje consiste en la presentacin de un modelo simblico o de la vida real, cuya condicin remeda el imitador. Por tanto, cualesquiera que sean las distinciones que se hagan entre representacin de un rol y conducta de rol, por parte, e imitacin y conducta imitativa, por otra, debern basarse en las condiciones antecedentes o en la naturaleza del modelo implicado. Desgraciadamente, por el momento, los tericos del rol casi nunca han relacionado sistemticamente sus preceptos con los principios y procesos del aprendizaje por observacin; y, por ello, la consideracin de ciertos tipos de conducta de emulacin como casos de representacin de un rol o con estatuto del rol sigue siendo, en muchos casos, completamente arbitraria.

Teoras de la identificacin y exposicin a mltiples modelos Los estudios a los que se ha hecho referencia hasta ahora implicaban, en general, un solo modelo. Pero, durante su vida, los nios estn expuestos a varios modelos, cuya influencia relativa depende de su disponibilidad, de su homogeneidad o heterogeneidad de sus interrelaciones y de hasta qu punto ha recibido cada uno de ellos recompensas o castigos, como consecuencia de su conducta.
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Durante los primeros aos de la vida del nio, la familia constituye su grupo bsico de referencia; en este perodo, la gama de modelos disponibles de la vida real se restringe a los miembros de sta, sobre todo los padres, que para el nio son origen de gratificaciones biolgicas y condicionadas. Por ello, los tericos que aceptan el punto de vista psicoanaltico de que las primeras experiencias del nio son cruciales para definir su desarrollo y conducta futuros han destacado el papel de la dinmica intrafamiliar para determinar la direccin y el alcance de la imitacin al padre de su mismo sexo y del contrario por parte del nio, tema al que se acostumbra a designar como <<problema de la identificacin>>. La teora psicoanaltica es la que ha proporcionado la explicacin ms ampliamente aceptada del proceso de identificacin. Segn Freud, hay dos conjuntos completamente distintos de condiciones antecedentes, ambas provocadoras de miedo, que hacen que el nio se identifique con uno de sus padres. La identificacin analtica (Freud, 1925 [1917]) se da cuando un adulto protector (normalmente, la madre), con respecto al que el nio ha desarrollado una vinculacin de dependencia no sexual, comienza a negarle recompensas que previamente le dispensaba sin reservas; entonces, la amenaza de la prdida del objeto amado motiva que el nio <<introyecte>> su comportamiento y sus cualidades. La identificacin defensiva o agresiva (Freud, 1924b [1912], 1949 [1945]), que en los ltimos escritos de Freud recibi cada vez ms relieve, se da slo en los nios. El mecanismo de identificacin con el agresor supone la introyeccin como resultado de la resolucin del complejo de Edipo, en que el nio adopta las caractersticas del padre rival del mismo sexo, con lo que reduce la ansiedad a causa de la anticipacin del castigo de castracin por sus deseos incestuosos hacia su madre y, al mismo tiempo, obtiene, de forma vicaria, las gratificaciones afectivas del padre del sexo opuesto. As, el miedo al castigo, ms que el miedo a la prdida de amor, es el que le proporciona al nio el incentivo primario para identificarse con su padre. Los escritores posteriores sobre el tema han destacado diversos aspectos de la teora de la identificacin de Freud; algunos de ellos han intentado hacer reinterpretaciones en trminos de conceptos de la teora del aprendizaje. Mowrer (1950) describe dos formas de identificacin, la de desarrollo y la de defensa, paralelas a las recogidas por Freud. Pero Mowrer se centra en la primera, tanto en su elaboracin terica como en sus anlogas de laboratorio con el proceso de identificacin. Segn Mowrer la identificacin de desarrollo se da porque el adulto que proporciona los cuidados, ordinariamente la madre, media las gratificaciones biolgicas y sociales del nio, con lo que su conducta y atributos adquieren un valor de refuerzo secundario. En virtud de la generalizacin de estmulos, las respuestas semejantes a las del protector adquieren para el nio un valor de recompensa, tanto mayor cuanto ms parecidas sean a las que da el estudio que le proporciona los cuidados. As, el nio puede administrarse a s mismo refuerzos condicionados
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positivos con slo copiar lo ms exactamente posible la conducta de valencia positiva del protector. La explicacin de Mowrer de la adquisicin de las respuestas del lenguaje (1950, 1958) es un buen ejemplo de este proceso. Por ejemplo: cuando se empieza a ensear a hablar a un loro, el que lo ensea emite palabras y, a la vez, le proporciona alimento, agua, contacto fsico u otros refuerzos primarios. A medida que los estmulos vocales, en principio neutrales, adquieren un valor de refuerzo secundario, el pjaro se motiva a reproducirlos. Pero, en sus ltimas exposiciones del proceso de aprendizaje por observacin, que incluye la adquisicin del lenguaje, Mowrer, (1960 a, 1960 b) ha destacado ms el papel del feedback propioceptivo condicionado positivamente y de las respuestas de mediacin, en imgenes, como facilitadoras de la conducta imitativa. Como Mowrer, Sears (1957) ha destacado ms la identificacin analtica, y considera que la interaccin protectora entre un adulto y un nio es condicin previa y necesaria para ella. A travs de esta interaccin, el nio aprende a querer y valorar la presencia de su madre y las actividades de cuidado, y al finalizar su primer ao de vida adquiere un impulso de dependencia. Pero no siempre puede estar la madre presente para mediar las gratificaciones del nio; adems, puede que le retire su atencin y afecto como tcnica disciplinaria o educativa. La frustracin de la dependencia y la inseguridad respecto al afecto y la aprobacin materna que ello causa le llevan al nio a adoptar el mtodo de prctica de un rol como medio para restablecer las respuestas protectoras de la madre. Las respuestas de imitacin pueden brindarle recompensas directas de los padres, que probablemente se alegrarn, e incluso se sentirn halagados, cuando el nio emule su conducta. Adems, mediante la representacin del rol, el nio puede realizar por s mismo, de forma fantstica, las respuestas protectoras de sus padres y obtiene as, de forma vicaria, las recompensas que en ese momento stos no quieren o no pueden otorgarle. De esta forma, al asociarse repetidamente la imitacin con la recompensa directa o autoadministrada, la identificacin se convierte en un impulso adquirido para el que otra persona es la respuesta de meta satisfactoria. Whiting y Child (1953) ofrecen una explicacin similar de la identificacin. Ms recientemente, Whiting (1959, 1960) ha propuesto una teora de la identificacin que destaca primordialmente los aspectos defensivos del proceso. Su teora de envidia de un estatus supone una ampliacin de la hiptesis freudiana de que la identificacin es el resultado de una interaccin en rivalidad entre el nio y el padre que ocupa un estatus envidiado. Mientras que Freud presenta al nio compitiendo con su padre slo por la atencin sexual y afectiva de la madre. Whiting considera que cualquier tipo de recompensa, material o social, es un recurso de valor en virtud del cual puede desarrollarse la rivalidad. Supone, adems, que cuanto ms envidie el nio la posicin de la otra persona con respecto al consumo de los recursos de que se siente privado, ms se representar en su fantasa el rol de esa persona.
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As que cuando un nio compite sin xito con un adulto por el afecto, la atencin, la alimentacin y el cuidado, emular al adulto que los tiene y, como consecuencia, se identificar con l. Al contrario que Whiting, otros autores (Maccoby, 1959; Mussen y Distler, 1959; Parsons, 1955) parecen suponer que ser el que controla los recursos, y no el que los consume, el modelo primario para la representacin imitativa de un rol por parte del nio. Esta teora de la influencia social en trminos de poder ha recibido una atencin considerable en psicologa social, aunque no en el contexto de las teoras de la identificacin. El poder social se ha definido como la capacidad de una persona de influir en la conducta de otras por el control o mediacin de sus refuerzos positivos o negativos. French y Raven (1959) han distinguido cinco tipos de poder, basados en la destreza, el atractivo, la legitimidad, el poder coercitivo y el poder gratificante, cada uno de los cuales .se cree- tiene efectos, en cierto modo, diferentes sobre el proceso de influencia social. Por ejemplo, el empleo de la coercin (en que el poder del sujeto proviene de su capacidad de administrar castigos), adems de crear y mantener la conducta de evitarle, disminuye su atractivo y, por tanto, su eficacia para cambiar la conducta de otros ms all del marco de la influencia social inmediata (French, Morrison y Levinger, 1960; Zipf, 1960). La utilizacin del poder de recompensa, por el contrario, tiende a provocar y fortalecer las respuestas de aproximacin a la figura de poder, y aumenta su atractivo o valor de refuerzo positivo. Se supone tambin que el atractivo extiende al poder de influencia del que lo tiene a una amplia gama de conductas (French y Raven, 1959). Disponemos de datos relevantes sobre los dos problemas que suscitan las teoras de la identificacin, ya que se han sometido a investigacin tanto el papel de la proteccin como el del poder al facilitar la imitacin y determinar el origen de esta conducta. La investigacin citada en los anteriores apartados demuestra que, sin necesidad de que se haya establecido antes una relacin de proteccin-dependencia entre el modelo y el observador, puede producirse una amplia gama de respuestas imitativas, desviadas y adaptadas, sociales y asociales, en presencia o en ausencia del modelo. Aunque esa investigacin indica que la proteccin no es un antecedente necesario del aprendizaje por imitacin, otros estudios nos proporcionan algunas pruebas de que pueden fomentar la imitacin. En un experimento de Bandura y Huston (1961), un grupo de nios de maternal experimentaba una interaccin muy protectora y gratificante con un modelo femenino, mientras que el mismo modelo se comportaba de forma distante y no gratificante con un segundo grupo. Despus de las sesiones de interaccin social, el modelo y el nio jugaban un juego cuyo objeto era adivinar cul de dos cajas contena un grabado. Al efectuar cada ensayo, el modelo exhiba respuestas relativamente
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nuevas, verbales, motoras y agresivas, que eran totalmente irrelevantes para el juego que captaba la atencin del nio. Se midi el nmero de respuestas imitativas que reproduca el nio mientras efectuaba sus ensayos. Excepto en las respuestas agresivas, que se imitaban fcilmente prescindiendo de la cualidad protectora del modelo, los nios que experimentaban la interaccin gratificante con el modelo imitaban en mayo grado su conducta de los nios con los que el mismo modelo haba reaccionado de forma distante y no gratificadora. Adems, los nios de la situacin del modelo gratificante tambin tenan en mayor grado una conducta parcialmente imitativa de las respuestas sociales del modelo. Este estudio indica que la exposicin a un modelo que posee cualidades gratificantes no slo facilita una imitacin precisa, sino que tambin incrementa la probabilidad de que se den respuestas de la misma clase que las dadas por el modelo, pero que, de hecho, ste no emite. La asociacin entre las caractersticas gratificantes de los padres y la conducta de imitacin se ha demostrado en varios estudios en los que la recompensa y el castigo se han determinado partiendo de entrevistas o respuestas temticas. Mussen y Distler (1959) seleccionaron dos grupos de nios de un jardn de infancia, uno que mostraba un alto grado de preferencia por el rol masculino y el otro con poca preferencia por el rol masculino, basndose en sus respuestas en una prueba proyectiva (Brown, 1956). Luego se les peda a los nios que completasen nueve historias incompletas, que implicaban relaciones paterno-filiales, durante unas sesiones individuales de juego con muecos. En comparacin con los nios que recibieron puntuaciones bajas en preferencia por el rol masculino, los nios con fuertes preferencias por este rol perciban a sus padres como fuentes relativamente poderosas tanto de premios como de castigos, resultando que los autores interpretan como apoyo fundamental a la teora del aprendizaje por imitacin en trminos de poder social. En un estudio posterior, Mussen (1961) compar a chicos mayores de enseanza media que mostraban fuertes intereses vocacionales masculinos con muchachos de la misma edad que obtuvieron puntuaciones altas en intereses vocacionales femeninos. En comparacin con stos, los chicos con fuertes intereses masculinos eran ms propensos a describir a su padre como gratificante y positivo en cuanto a sus actitudes hacia ellos como en el estudio de Mussen y Distler-; sin embargo, los adolescentes muy masculinos tambin solan retratar a su padre como persona que no les castigaba ni les pona cortapisas, discrepancia entre este estudio y el anterior que podra atribuirse a la diferencia de edad entre los sujetos. Pero como la relacin entre poder vasado en el castigo y la preferencia por un rol sexual que se encontr en el primero estudio era de significacin dudosa, quiz no sea sorprendente que no se repitiera este resultado. Los descubrimientos de Mussen en adolescentes corroboran indirectamente resultados obtenidos anteriormente por Payne y Mussen (1956), en cuyo estudio se les pidi a nios con mucha y poca similitud padre-hijo (en cuanto a sus respuestas a tems de un inventario de personalidad) que construyeran los desenlaces de historias que implicaban relaciones padre-hijo. El anlisis de los datos revelaba que los nios
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con mucha identificacin con su padre perciban a estos como personas muy gratificantes y cariosas. P.S. Sears (1953) ha proporcionado otras pruebas de asociacin entre las caractersticas de los padres y la conducta imitativa de los nios: encontr que los nios de padres muy cariosos tendan a sumir el rol de padre en las actividades de juego con muecos con ms frecuencia que los nios con padres relativamente fros. El estudio de Sears revelaba tambin la importancia de la calidad de las interacciones entre los modelos cuando estaba implicado ms de uno, puesto que los nios que adoptaban con ms firmeza el papel de madre tenan madres que eran afectuosas y cariosas con sus hijos y despreciaban a su marido. Bandura y Walters (1959) constataron que los nios no-agresivos, comparados con los agresivos, mostraban mayor preferencia por su padres y se perciban a s mismos con ms frecuencia como pensando y actuando igual que l. Las comparaciones basadas en entrevistas con los padres revelaban que los de nios agresivos no protegan ni recompensaban apenas la conducta de sus hijos en el hogar. Adems, los padres de los nios agresivos castigaban mucho ms que los nios que no lo eran, descubrimiento que indica que la coercin punitiva que prefera el primer grupo de padres haba disminuido en muchos aspectos su eficacia como modelos de emulacin para sus hijos. En estudio en que se compararon las teoras del aprendizaje por imitacin en trminos de envidia de estatus, de poder social y de refuerzo secundario, Bandura, Ross y Ross (1963 c) utilizaron grupos de tres personas que representaban prototipos de la familia nuclear. En una situacin experimental, un adulto asuma la funcin de controlar los recursos y los refuerzos positivos. Otro adulto era el consumidor o receptor de esos recursos, mientras que al nio, participante como observador en la trada, esencialmente se le ignoraba. En una segunda situacin de tratamiento, un adulto controlaba los recursos; pero el nio era el receptor de los refuerzos positivos, mientras que al otro adulto se le asignaba un papel subordinado inoperante. En cada una de las tradas servan como modelos un varn y una mujer adultos. Para la mitad de los nios y y nias de cada situacin, el modelo masculino controlaba y dispensaba los medios de gratificacin, simulando la familia en que domina el marido. Para el resto de los nios, el modelo femenino mediaba los recursos positivos, como en los hogares en los que domina la mujer. De esta forma, el diseo experimental permita probar si las transmutaciones de poder fomentaban la imitacin del sexo opuesto. Despus de las interacciones sociales experimentales. Los dos modelos mostraban pautas divergentes de conducta en presencia del nio y se obtena una medida de hasta qu punto ste moldeaba su conducta conforme a la de los modelos.

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En los dos tratamientos experimentales (prescindiendo de si era el adulto rival o el mismo nio el receptor de los medios de gratificacin), cuando se ausentaron los modelos, se imitaba al que tena el poder de premiar, en mayor grado que el modelo competidor o ignorado. En tanto la conducta de imitacin provocada en este experimento pueda considerarse como prototipo elemental de identificacin en un grupo de familia nuclear, los datos no apoyan la interpretacin del proceso de identificacin como maniobra defensiva iniciada por el nio. Est claro que los nios se identifican ms con la fuente de poder gratificante que con el competidor por las recompensas. Adems, las inversiones de poder por parte de los modelos masculinos y femeninos producan imitacin del sexo opuesto, particularmente en las nias. Comparadas con los nios, las nias mostraban ms disposicin a imitar la conducta exhibida por el modelo del sexo opuesto. Probablemente, esta diferencia refleja estas dos cosas: que la cultura tolera de distinta forma la conducta impropia de su sexo en hombres y mujeres y que la conducta del rol masculino se refuerza ms positivamente en nuestra sociedad. En psicologa clnica y psiquiatra se ha prestado una considerable atencin a la falta de desarrollo de la conducta propia del sexo, y tradicionalmente se ha interpretado como una manifestacin de procesos psicodinmicos subyacentes, especialmente de homosexualidad latente. El hecho de presentar estos procesos como factores causales internos apenas clarifica la gnesis de la conducta impropia del sexo. En cambio, identificando la influencia que ejercen sobre el desarrollo de la conducta de rol sexual desviada determinadas variables externas de aprendizaje social (como la distribucin en la familia del poder de gratificacin) se facilitar la comprensin de cmo se desarrolla la sexualidad desviada y se prestar atencin a la formacin de pautas de conducta aprobadas por la cultura. Cuando un nio est expuesto a varios modelos, puede seleccionar a uno o varios de ellos como fuentes primordiales de su conducta, pero casi nunca reproduce todos los elementos del repertorio de uno, aunque los nios adoptan muchas de las caractersticas del modelo que posea el poder de gratificacin, tambin reproducan algunos de los elementos de la conducta que mostraba el modelo que ocupaba el papel subordinado. As es que los nios no eran simplemente rplica en pequeo de uno u otro modelo, ms bien exhiban una pauta de comportamiento relativamente nueva, que representaba una amalgama de elementos tomados de ambos modelos. As, en una familia, incluso los hermanos del mismo sexo pueden manifestar pautas de conducta completamente distintas, por haber seleccionado para su imitacin elementos diferentes de los repertorios de respuesta de su padre y de su madre. Tambin puede renovarse la conducta social, a medida que el nio crece, al aumentar el contacto con los modelos que le proporciona su grupo de compaeros y otros adultos que no son los padres. Pero es probable que el grado de innovacin est
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en funcin de la diversidad de los modelos. Por ejemplo, en los grupos sociales muy homogneos, en que todos los modelos despliegan esencialmente la misma conducta, las respuestas imitativas apenas sufren ningn cambio a travs de de los sucesivos modelos. Incluso en un subgrupo heterogneo, la conducta y los valores transmitidos desde el hogar gobiernan la eleccin y le rechazo de los modelos extrafamiliares (Newcomb, 1943), reduciendo as la posibilidad de cambios notables en las pautas de comportamiento que se han establecido durante los primeros perodos del desarrollo. Las pautas desviadas de comportamiento tienden a provocar el rechazo de los otros miembros del grupo (Schachter, 1951) y, como contrapartida, a acompaarse de suspicacia y hostilidad hacia los dems miembros de la comunidad. En algunos casos, el padre desviado deja a su familia en un aislamiento sociocultural casi completo. Los estudios de Lidz et al (1957 a, 1957 b, 1958) y Fleck (1960) indican que los padres de esquizofrnicos no slo modelan una conducta muy caprichosa e idiosincrtica, sino que tambin restringen tanto el campo de contactos sociales de su familia que sus hijos apenas tienen oportunidad de exponerse a modelos extrafamiliares que pudieran ejercer una influencia correctiva. Adems, no es raro que el ms desviado de los padres ocupe en la familia una alta posicin de poder y que se esfuerce en reducir el poder de los otros miembros. En los casos menos extremos, cuando la mayora de los miembros de su propio grupo socioeconmico rechaza a los padres, stos forman conexiones de amistad con otros individuos con la misma desviacin. As crean un crculo relativamente homogneo y mutuamente protector y sustentante de modelos adultos desviados que tienden a preservar la cultura desviada y transmitirla a su descendencia. Este fenmeno es muy evidente tanto en las subculturas delincuentes (Shaw y McKay, 1942) como en los cultos desviados, sean religiosos o no (Festinger, Riecken y Schater, 1956; Zubek y Solberg, 1952).

La identificacin con el agresor y la determinacin de la agresin en funcin del sexo Como explicacin del aprendizaje imitativo de la agresin se acepta ampliamente la de la identificacin con el agresor, por la que se presume que la persona pasa de ser objeto de agresin a ser agente de ella al adoptar los atributos de un modelo amenazante agresivo, con el fin de reducir el miedo al ataque. La prueba principal en apoyo de este mecanismo consiste en el material de casos presentados por Anna Freud (1946 [1936]). Pero, en algunos de los ejemplos de Anna Freud, el modelo no muestra, de hecho, agresin, el terapeuta se limita a suponer que le nio que agrede se anticipa aun ataque. Si fuese correcta la suposicin del terapeuta en estos casos, la agresin del nio constituira una maniobra defensiva, destinada a evitar un ataque, pero no tendra por qu suponer identificacin con el agresor.
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En otro de los ejemplos de Freud, en que un nio recibe dao accidentalmente y sin mala intencin (por ejemplo, en el caso de una cura dental) y despus exhibe una conducta agresivamente exigente o destructiva en presencia del terapeuta, no se dan pruebas que demuestren que la respuesta del nio dependa del dao previo. Adems, aunque dependiera del dao, la agresin del nio podra ser simplemente una respuesta directa ante una experiencia que le excita emocionalmente. El ejemplo ms claro de conducta imitativa que pone Freud es el caso de un nio que reproduca los gestos de su profesor cuando ste le castigaba o reprenda. La interpretacin de Freud de que el nio <<a travs de sus gestos se estaba asimilando a s mismo al objeto externo temido, o identificndose con l>> (p. 118) se complica por hecho de que cuando lo haca, sus condiscpulos estallaban en risas, con lo que proporcionaban un fuerte refuerzo a su conducta imitativa. De forma que, aun en este caso, es dudoso que la conducta imitativa se mantuviese por mecanismos de reduccin del miedo. Tambin se cita frecuentemente como prueba de que se da una identificacin con el agresor la narracin de Bettelheim (1943) de las reacciones de los prisioneros de un campo de concentracin nazi. Bettelheim dice que las respuestas de los prisioneros a sus guardianes eran con frecuencia infantiles y sumisas, y pone ejemplos de cmo los prisioneros <<veteranos>>, que haban pasado en el campo ms de un ao, copiaban muchas veces el comportamientos de los guardianes. Por ejemplo: agradecan fsica y verbalmente a los dems compaeros, actuando a veces de forma ms agresiva que sus guardianes cuando se les pona bajo su cargo, infligan torturas y sufrimientos a los recin llegados a la poblacin de presos, ponan en vigor normas absurdas que la Gestapo ya haba descartado, incluso modificaban sus uniformes a la manera de los de los guardianes y alardeaban de que ellos podan ser tan malvados como los oficiales nazis. Aunque el relato de Bettelheim pone en evidencia que, frecuentemente, los prisioneros veteranos o a sus compaeros de presidio el mismo tipo de control mediante estimulacin aversiva- que ellos mismos haban sufrido, de ningn modo se sigue de ello que su comportamiento proporcione una prueba de identificacin defensiva con el agresor, en el sentido en que se emplea este concepto en el contexto de las teoras freudianas. Por ejemplo, Bettelheim dice que los oficiales de la Gestapo haban impuesto un tipo de castigo de grupo, por lo que, muchas veces, las faltas de los individuos tenan como resultado el sufrimiento de sus compaeros de presidio. Como los castigos de grupo solan ser severos y las respuestas de los guardianes muy caprichosas, no es extrao que los prisioneros con experiencia, con el fin de escapar ellos mismo de los sufrimientos, pusiesen en vigor exigencias que los oficiales de la Gestapo imponan de vez en cuando, o haban impuesto anteriormente. Al poner en vigor las normas, aun cuando los oficiales de la Gestapo hubiesen abandonado su observancia sistemtica, los presos veteranos provocaban la sumisin en el campo, lo

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que lgicamente impedira los castigos de grupo, siempre que la forma de sumisin establecida de esta manera no contraviniese las exigencias de la Gestapo. Adems, haba, indudablemente, diversos mecanismos implicados en el hecho de que los prisioneros se comportasen tan agresivamente como los guardianes. En el caso de la puesta en vigor de las normas, la conducta imitativa habra servido para reducir la ansiedad respecto a las posibles consecuencias aversivas de la conducta inconformista de los dems. Sin embargo, el antagonismo contra las personas que aparentemente eran amigas y aliadas de los presos, a los ojos de los de fuera (por ejemplo, corresponsales extranjeros y antiguos compaeros de prisin que haban informado pblicamente de las condiciones en los campos), que Bettelheim interpreta tambin como ejemplo de identificacin con el agresor, pudo deberse simplemente al hecho de que los artculos periodsticos escritos por esas personas comportaban, de hecho, graves castigos para los prisioneros. Indudablemente, Bettelheim proporciona pruebas de una emulacin directa de la conducta de los guardianes. Los prisioneros, por ejemplo, coleccionaban prendas viejas de los uniformes de stos y se cosan sus propios uniformes de forma que se pareciesen a los suyos. Esta conducta de emulacin era fuente de castigo para los imitadores, por lo que no podra servir a un propsito defensivo de reduccin de ansiedad. En realidad, como esta conducta en particular persista a pesar del castigo, parece que proporciona pruebas en contra de la hiptesis de la identificacin como defensa, y quiz indica que los prisioneros estaban imitando a los poderos que controlaban los recursos, de acuerdo con la hiptesis en trminos de poder social. Por otra parte, el hecho de que slo una pequea minora de los prisioneros remedase directamente la conducta de los guardianes, copiando su manera de vestir y su comportamiento, indica que esos prisioneros podan haber desarrollado antes de su reclusin actitudes y formas de respuesta autoritarias y, por ello estaran predispuestos a admirar e imitar esos atributos en los guardianes. El intento de emular la conducta de la lite que controla los medios de gratificacin es tambin caracterstico de las personas trepadoras, que, como los prisioneros en cuestin, tienden a mantener su conducta de emulacin a pesar de la desaprobacin social en que incurren por parte de sus compaeros y de los modelos que admiran. Hay considerables pruebas de que los padres agresivo-punitivos tienden a tener hijos agresivos (Bandura, 1960; Bandura y Walters, 1959, Glueck y Glueck, 1950; Jenkins y Hewitt,, 1944; Lewis, 1954; McCord, McCord y Zola, 1959). Pero ello no significa necesariamente que la agresin de los nios sea resultado de un proceso de identificacin motivado por el miedo. De hecho, se ha demostrado, en varios estudios experimentales, que tanto los nios como los adultos imitan con facilidad modelos agresivos que en modo alguno constituyen amenaza para ellos (Bandura, Ross y Ross, 1961, 1963a; Lvaas, 1961a; Mussen y Rutherford, 1961; Walters y Llewellyn Thomas,
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1963). Adems, los datos de los estudios de Bandura (1962 b) y Bandura, Ross y Ross (1963 b), en los que a los modelos se les premiaba y castigaba la agresin, demuestran que el xito de la conducta del modelo es un factor crucial para determinar hasta qu punto reproducir el observador su forma agresiva de conducirse. Basndonos en la interpretacin de los efectos del modelado en trminos de consecuencias de la respuesta (Bandura, Ross y Ross, 1963b; Walters, Leat y Mezei, 1963), podramos predecir que si la conducta de un modelo agresivo produce recompensas sociales y materiales, el nio se identificar con el agresor, aunque no le gusten los atributos del modelo (Bandura, Ross y Ross, 1963 b). Pero si la conducta del agresor no aporta poder ni control sobre recursos importantes o provoca un castigo real, no habr identificacin con el agresor. Por tanto, es probable que el miedo a un agente de castigo sea normalmente un factor irrelevante, ms que instigador, en el proceso de identificacin. A partir de los estudios de juego con muecos se deduce la influencia sobre el desarrollo de la agresin de la presencia en el hogar de un modelo agresivo masculino. Bach (1946) encontr que los nios de seis y de diez aos tanto chicos como chicascuyos padres estaban ausentes del hogar eran menos agresivos en el juego con muecos que aquellos cuyos padres estaban presentes. Por otra parte, P. S. Sears (1951) encontr que, aunque la presencia o ausencia del padre influa sobre la agresin de los nios de maternal cuando jugaban con muecos, esta variable no tena influencia en el juego con muecos de las nias de la misma edad. En los estudios posteriores, los padres estaban ausentes del hogar durante el perodo en que observ a los nios, y es probable que las diferencias apreciadas entre los nios cuyos padres estaban presentes y aquellos cuyos padres estaban ausentes reflejasen slo modificaciones temporales de la conducta. En realidad, Stolz (1954) observ que los nios nacidos en la guerra, cuyos padres haban estado ausentes del hogar durante sus primeros dos aos, no se mostraban ms agresivos en el juego con muecos que aquellos cuyos padres haban estado continuamente presentes. Levin y Sears (1956) midieron, a partir de anotaciones de entrevistas con las madres, la tendencia a castigar de los padres y el grado de <<identificacin>> con el padre del mismo sexo que mostraban los nios en edad preescolar. Los nios muy identificados con lo masculino mostraban significativamente ms agresin en el juego con muecos que los que estaban poco, especialmente cuando su padre era el agente de castigo. Por otra parte, la severidad de los castigos del padre no influa sobre la agresin de los nios. Como el padre es generalmente ms agresivo que la madre, tanto este estudio como los de los efectos de la ausencia del padre apoyan las pruebas antes presentadas de que los nios imitan la agresin paterna, pero no la suposicin de que esta agresin imitativa refleja un proceso defensivo.

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Bandura, Ross y Ross (1961) examinaron la influencia que ejercen el sexo del modelo y el del nio sobre la imitacin de la agresin. Los nios mostraban significativamente ms agresin imitativa que las nias, pero no haba diferencia entre los sexos en cuanto a la reproduccin de la agresin verbal del modelo. Estos descubrimientos son coherentes con las diferencias entre los sexos en el juego de muecos de que informa Johnson (1951), que encontr que las nias desplegaban ms agresin<<social>>, por ejemplo, de reproches y reprimendas verbales, que los nios y menos agresin fsica <<antisocial>>. Estos resultados no son raros en chicos dedicados en una sociedad en que la agresin se tolera mucho mejor en los nios y en la que los modelos fsicamente agresivos que la sociedad aprueba por ejemplo, en deportes, pelculas y televisin- son masculinos. Bandura, Ross y Ross (1961) pusieron de manifiesto, adems, que el modelo masculino tena una influencia ms fuerte sobre los sujetos varones que el femenino. Los nios a los que se expuso a un modelo agresivo masculino manifestaban ms agresin imitativa fsica y verbal, ms agresin sin carcter imitativo y ms agresividad en el juego con armas, con comparacin con las nias a las que se habas expuesto el modelo masculino. Adems, mientras que los nios expuestos a un modelo femenino no agresivo no se diferenciaban de los sujetos a control en ninguna medida de agresin, los expuestos a un modelo masculino que no era agresivo tenan significativamente menos agresin fsica y verbal, imitativa o no, que los nios del grupo control. En un segundo estudio de Bandura, Ross y Ross (1963 a), los nios se mostraban, de nuevo, significativamente ms agresivos que las nias, y tambin ahora el modelo agresivo masculino era un estmulo ms poderoso a la agresin que el femenino. El poder relativo de los modelos masculinos y femeninos para provocar respuestas imitativas est en funcin del grado de adecuacin al sexo de la conducta en cuestin. Como indican las observaciones del juego con muecos y de la vida real (Goodenough, 1931; P. S. Sears, 1951), la agresin fsica es una respuesta caractersticamente masculina en la que se establecen diferencias entre los sexos en los tres primeros aos de vida (indudablemente por influencia conjunta de los modelos y de las pautas de refuerzo sociales). Una vez establecidas estas diferencias, este tipo de conducta se desinhibe aparentemente con ms facilidad cuando se observan modelos de cuyo sexo es propia que al observar modelos en que es impropia por su sexo. Evidentemente, lo apropiado de una clase particular de respuestas estar en funcin de otras variables, adems del sexo, como, por ejemplo, la edad o el rol social del agresor.

RESUMEN En este captulo se ha tratado la influencia de la conducta de los modelos en la transmisin de pautas sociales y desviadas de respuesta, hacindolo en relacin con
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los datos que proporcionan los estudios de campo y la experimentacin de laboratorio. Se distinguieron tres posibles efectos de la exposicin a un modelo: 1, un efecto de modelado, que implica la transmisin de pautas de respuesta de una imitacin precisa y que previamente no se encontraban en el repertorio de respuestas del observador; 2, un efecto inhibitorio o desinhibitorio que se refleja en un incremento o decremento de la frecuencia, la latencia o la intensidad de determinadas respuestas adquiridas previamente por el observador, ms o menos similares a las que muestra el modelo; y 3, un posible efecto de provocacin, en el que la observacin de las respuestas de un modelo sirve como seal para que el observador <<dispare>> respuestas similares que ni son completamente nuevas ni estn inhibidas como resultado de un aprendizaje previo. La investigacin sobre el tema demuestra que cuando se suministra un modelo, se adquieren de forma tpica pautas totales, o casi totales, de conducta, ms que a travs de un proceso lento y gradual basado en un refuerzo diferencial. Tras las demostraciones del modelo, o (en menor grado) tras las descripciones verbales de la conducta deseada, el que aprende suele reproducir la pauta de respuesta ms o menos en su totalidad, aunque no d ninguna respuesta manifiesta, y como consecuencia no reciba refuerzo, en todo el perodo de demostracin, en estas circunstancias est muy claro que el proceso de adquisicin no es tan gradual como suele ser costumbre representarlo en los modernos sistemas de la conducta. El papel de los modelos en la transmisin de respuestas nuevas se ha demostrado muy ampliamente en estudios de laboratorio sobre la agresin. Los nios a los que se ha expuesto a modelos agresivos responden a la frustracin consiguiente con la agresividad considerable, gran parte de la cual es imitacin exacta, mientras que los nios igual de frustrados que observan modelos con una conducta inhibida son relativamente poco agresivos y tienden a emular la conducta del modelo inhibido. Hay algunas pruebas, por estudios de campo, de que las respuestas de dependencia y de ansiedad respecto a la conducta sexual tambin pueden transmitirse de padres a hijos. Adems, las observaciones transculturales y clnicas proporcionan ejemplos de conformacin por modelado de pautas de respuestas antisociales, autistas y de otros tipos de conducta muy desviada. Adems de ensear a los observadores pautas de respuesta completamente nuevas, los modelos pueden tener efectos inhibitorios y desinhibitorios o de provocacin. Por ejemplo: la exposicin a un modelo agresivo puede hacer que le observador d respuestas causantes de dolor, que, sin ser imitaciones exactas, tengan unos efectos sociales similares en ciertos aspectos a los que resultan de la conducta del modelo. Este tipo de imitacin inespecfica es, quiz, ms probable cuando las respuestas implicadas ya estaban presentes en el repertorio de conductas del observador, pero sin llegar a manifestarse por la desaprobacin social en que incurren.
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La influencia de la conducta del modelo sobre el observador depende en parte de las consecuencias de su respuesta. Los nios que observan cmo se recompensa a un modelo agresivo muestran ms agresin imitativa que los nios que ven a un modelo castigado por su agresin. De forma similar, las consecuencias de premio o castigo para un modelo que viola una prohibicin determinan hasta qu punto se imitar su transgresin. Adems, se imita con ms facilidad a los modelos gratificantes, con prestigio o competentes, a los que poseen un estatus alto y a los que controlan los medios de gratificacin que a los faltos de estas cualidades. Estos factores tambin determinan en parte cules sern los modelos seleccionados como fuentes fundamentales de ejemplaridad en cuanto a sus pautas de conducta social. Aunque las consecuencias inmediatas o inferidas de su respuesta para el modelo tienen una influencia importante sobre la ejecucin de respuestas imitativas por parte de los observadores, la adquisicin de esas respuestas parece que proviene fundamentalmente de una estimulacin sensorial contigua. Las caractersticas de los observadores por ejemplo, el grado en que se les ha recompensado o castigado por la docilidad de su conducta- tambin determinan hasta qu punto darn respuestas imitativas. Adems, la susceptibilidad a la influencia social que ejercen los modelos aumenta en virtud de estados temporales o transitorios del observador, como la excitacin emocional moderada o el aumento de dependencia que puede provocarse mediante procedimientos hipnticos. Las mismas clases de fenmenos y las mismas caractersticas del modelo y del observador que aumentan o reducen el grado de influencia de aqul sobre ste contribuyen a desarrollar afinidades entre la conducta del nio y la del adulto, que en las teoras psicodinmicas se suelen conceptuar como casos de identificacin. Pero como este trmino es muy vago y connota muchas significaciones superfluas, los fenmenos de comportamiento a que se refiere se en trminos de los principios del aprendizaje social. Ello hizo posible aplicar un amplio cuerpo de investigaciones sobre aprendizaje por observacin a la comprensin del desarrollo de las afinidades paterno.filiales y sugerir otras interpretaciones sobre la gnesis de ciertos tipos de conductas de emulacin que, en las teoras psicodinmicas, se solan considerar un resultado de los procesos de defensa. Pero es evidente que el proceso de influencia social no puede explicarse por completo en trminos de los efectos de la presentacin de modelos, sean paternos o no. Una vez que se han dado las respuestas de imitacin, sus consecuencias para el que las da determinar en gran manera si esas respuestas se fortalecern, se debilitarn o se inhibirn. Indudablemente, la instruccin directa mediante recompensas, estimulacin aversiva y otros procedimientos de disciplina juegan un papel importante en la conformacin y mantenimiento de la pautas de conducta social. Este tema se tratar en el captulo siguiente.
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Captulo 3 PAUTAS DE REFUERZO Y CONDUCTA SOCIAL

En el captulo 1 se esbozaba brevemente los efectos de los diversos tipos de pautas de refuerzo. A este tema le han concedido mucha atencin los investigadores de problemas tericos del aprendizaje, pero se ha investigado relativamente poco relacionndolo con problemas de conducta social. En trminos generales, se ha supuesto, ms que demostrado, que los principios del refuerzo se aplican a los ambientes sociales complejos y que rigen la conducta social de los seres humanos exactamente igual que regulan las respuestas de los sujeto humanos y animales en los experimentos muy estructurados de laboratorio sin carcter social. En este captulo intentamos revisar y valorar los descubrimientos sobre los efectos de la recompensar y el castigo y de la omisin y cese de stos- sobre determinados tipos especficos de respuestas sociales. La mayor parte de las investigaciones importantes sobre el tema, incluyendo los datos obtenidos en los estudios de laboratorio y de campo de los propios autores, se refieren principalmente al fomento, la regulacin y el control de la agresin; por ello, se concede la mayor atencin al problema de cmo se adquieren, mantienen y modifican las respuestas agresivas en virtud de las pautas de refuerzo, aunque tambin se discute con cierto detalle la influencia de las variables de refuerzo sobre la conducta de dependencia y la sexual.

Agresin Los investigadores de muy diversas disciplinas han prestado bastante atencin a las pautas desviadas de respuesta de tipo agresivo. La teora y la prctica de los profesionales dedicados a la salud mental se han visto muy influidas, directa o indirectamente, por la primitiva teora de la agresin de Freud, segn la cual la agresin es una <<reaccin primordial>> ante la frustracin de las respuestas de bsqueda de placer o evitacin de dolor. (Freud, 1920 [1917]; 1925 [1917]), para Freud, la frustracin consista principalmente en el bloqueo de las fuerzas de la libido; los que han expuesto despus la hiptesis frustracin-agresin especifican una amplia gama de fenmenos, en la que se incluyen casi todas las formas de impedimento o demora de la a gratificacin. As se considera la agresin como producto de los hogares destruidos, las condiciones socioeconmicas adversas, la urbanizacin, la frustracin de los esfuerzos por ascender en la escala social por las barreras tnicas o de clase, las limitaciones fsicas y las tensiones intrapsquicas. La teora freudiana sobre la agresin ha determinado tambin gran parte del pensamiento y la investigacin en el rea de la psicologa evolutiva, sobre todo desde que los miembros del Instituto de
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relaciones humanas de Yale (Dollard, Doob, Miller, Mowrer y Sears, 1939) formularon la hiptesis frustracin-agresin.

La hiptesis frustracin-agresin Tal como se propuso originalmente, la hiptesis frustracin-agresin presentaba sta como una consecuencia natural e inevitable de la frustracin. En las modificaciones posteriores de la hiptesis (Dollard et al, 1944; Miller, 1941) se vea la agresin como un resultado natural, aunque no inevitable, de la frustracin, ya que pueden aprenderse respuestas no-agresivas a ella. De todas formas, se segua pensando que la agresin es la respuesta naturalmente dominante a la frustracin, y que slo en el caso de que previamente se hayan castigado o dejado sin recompensar las respuestas agresivas surgir la posibilidad de dar una respuesta que no lo sea. Aunque algunos miembros del grupo de Yale (por ejemplo, Sears, 1941; Whiting, 1944) estaban dispuestos a descartar la nocin de que la agresin es la nica reaccin a la frustracin que no se aprende, continuaban considerando la frustracin como antecedente inevitable de la agresin; en otras palabras, suponan que siempre que se comete un acto agresivo, ste est instigado por la frustracin. A pesar de la importancia que se les da a los investigadores en la hiptesis frustracin-agresin, apenas se han investigado los efectos de los tres factores que se consideraban responsables del grado de frustracin: la fuerza de instigacin a la respuesta frustrada, el grado de interferencia con ella y el nmero de secuencias frustradas de respuesta. En lugar de ello, la investigacin se ha centrado en la inhibicin, el desplazamiento del objeto y de la respuesta y en el fenmeno de la catarsis. En lo referente a la conformacin y mantenimiento de la conducta agresiva, se ignoraron casi totalmente algunos problemas cruciales: por ejemplo, cmo se aprenden originalmente las respuestas agresivas, cmo son inicialmente y qu papel juegan otros factores, adems del de interferencia, de una secuencia progresiva de respuesta (o de otras operaciones clasificadas como <<frustraciones>> y que se suponen equivalente a la interferencia). En efecto, Frustration and aggression (<<Frustracin y agresin>>) no proporcionaba un punto de partida adecuado para enfocar la agresin desde el punto de vista del aprendizaje social, a pesar de hace claras referencias a los principios del refuerzo en el aprendizaje (Hull, 1942). Quiz la principal contribucin del libro fue la de que, al especificar ciertas variables antecedentes capaces de provocar o inhibir los actos agresivos, dio lugar a estudios sobre la agresin en que se manipulaban estos fenmenos antecedentes. La crtica de la hiptesis frustracin-agresin se centr, al principio, en la naturaleza de las respuestas a la frustracin. Bateson (1941) seal que en algunas
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culturas (por ejemplo, la de los balineses) la agresin no es, de ningn modo, la respuesta tpica a la frustracin. Barker, Dembo y Lewin (1941) y Wright (1942, 1943) demostraron que los nios de jardn de infancia pueden sufrir una regresin cuando se sienten frustrados, reaccin que tambin observ Mowrer (1940) en ratas, en un ingenioso experimento. Otros crticos argumentaron que slo algunas clases de frustracin provocan una respuesta agresiva. Maslow (1941), Rosenzweig (1944) y, ms recientemente, Buss (1961) dicen que son las conductas de ataque o amenaza las ms propicias para provocar reacciones agresivas y no el bloqueo de secuencias progresivas de respuesta, aunque, desde luego, el ataque y el bloqueo no son del todo independientes. Pastore (1952) subraya la importancia de la arbitrariedad de la frustracin para determinar si se dar o no una respuesta agresiva e indicaban que cuando es arbitraria la frustracin interfiere el logro de un fin esperado. Evidentemente, una de las causas principales de la controversia es la ambigedad de la definicin de frustracin: slo recientemente se ha empezado a buscar otros antecedentes de la agresin adems de los incluidos en la categora de frustracin.

Definicin de agresin El primer requisito para desarrollar una teora de la agresin en trminos de aprendizaje social es definir qu es lo que constituye una respuesta agresiva. Los autores de Frustation and Aggression (<<Frustracin y agresin>>) definen la agresin como una secuencia de respuesta <<cuyo fin es el dao de la persona a la que se dirige>> (p. 9). La teora y la investigacin posterior, con pocas excepciones, han adoptado la intencionalidad como aspecto esencial de la definicin de la agresin (por ejemplo, Bandura y Walters, 1959; Sears, Maccoby y Lewin, 1957). El problema fundamental que plantea tal definicin es el de que la intencionalidad no es una propiedad de la conducta, sino que hace referencia a las condiciones antecedentes que muchas veces hay que inferir, partiendo de la conducta de la que se supone que son parte esencial. Supongamos que vemos por separado a dos individuos talando un rbol vigorosamente. En un caso el sujeto tala el rbol porque disminuye peligrosamente su reserva de lea. En el otro, el rbol, que pertenece a un vecino, deja caer ramas y hojas muertas sobre la va de acceso a su cochera, con lo que le obliga a limpiarla constantemente. O supongamos que unos nios estn jugando a baln prisionero en la arena: en un caso el nio A tira la pelota a B, ste se vuelve de repente y recibe un golpe en la cara. En otro, B ha ignorado continuamente a A durante el juego; cuando A consigue la pelota espera a que B est distrado, se la tira y le hace dao en la cara. En ambas situaciones los nios se lastiman, gritan y necesitan de primeros auxilios. En este par de ejemplos la conducta es idntica, pero, basndonos en el criterio de intencionalidad, consideraramos que en cada ejemplo hay un caso de <<agresin>> y otro que no lo es.
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Hay una compleja serie de criterios unos referidos a la forma de respuesta; otros, a sus antecedentes, y otros, a su intensidad- que determinan si una respuesta se calificar como agresiva o no. Muchas veces se pasa por alto el hecho de que la intensidad de la respuesta suele influir en que se la considere as, aunque hay algunas respuestas de poca intensidad, como, por ejemplo, la regaina o el sarcasmo contenido, que se ven, a veces, como agresivas. Las respuestas de alta magnitud (aun las relativamente aceptables) se consideran casi siempre agresivas. Por ejemplo, hay muchos crculos en que se consideran agresivos los esfuerzos de determinadas familias pro acceder a un grupo social que representa el nivel de estatus al que se aspiran. Como la intensidad de la respuesta es un factor importante para determinar si esta producir o no dolor o dao, la investigacin sobre el aprendizaje de las respuestas de alta magnitud puede esclarecer considerablemente el problema de la agresin. Una definicin de agresin que aparentemente evita el criterio de intencionalidad es la propuesta por Buss (1961), que considera la agresin como <<una respuesta que descarga estmulos nocivos sobre otro objeto>> (p. 1). Buss especifica, adems, que la respuesta debe darse en una situacin interpersonal. Quiz esta definicin sea preferible a la empleada por Dollard et al (1939), pero tienen una limitacin fundamental: las respuestas que suelen calificarse de agresivas pueden aprenderse y ejecutarse en situaciones en las que, de hecho, no hay descarga de estimulacin nociva, porque no hay objeto de dao o porque el objeto es inanimado, por lo que no puede recibir el dao. En realidad es difcil definir la agresin excluyendo el concepto de intencionalidad, sin incluir en esta categora respuestas que nadie considerara agresivas por sentido comn. Sin duda por esta razn, Buss reintroduce subrepticiamente el criterio de intencionalidad en una discusin en que excluye de la categora de agresin algunas de las respuestas causantes de dolor. Segn Buss, el individuo que produce una estimulacin nociva, siguiendo un <<rol social claramente identificado>> -por ejemplo, el de padre o agente de disciplina-, no acta de forma agresiva. La clasificacin de las respuestas como agresivas o no implica ciertamente en juicio social, pero ello no da pie a la excepcin que hace Buss del rol social. <<Desde el momento en que el dolor o el malestar del nio es fuente de satisfaccin para el padre, la respuesta de castigo de ste es agresiva>> (p. 3, sin itlicas en el original). Esta cualificacin presupone claramente el despertar de algn motivo, necesidad o <<intencin>> de producir dolor. Hay otras referencias encubiertas a la intencionalidad cuando Buss trata de las respuestas <<accidentales>>, que tambin excluye de la categora de agresin: <<Los chicos mayores y los adultos son capaces de enmascarar la agresin tras la fachada de accidente>> (p. 4, sin itlicas en el original). En efecto, Buss vacila entre una definicin de agresin solamente en trminos de variables de respuesta y una definicin que implique tambin una referencia a las consecuencias complejas de estmulo-respuesta.
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Como ha sealado Buss, el trmino <<agresin>> supone normalmente una referencia interpersonal. Cuando se habla de agresin contra un objeto inanimado, se suele suponer que alguna persona sufrir el dao causado. Pero el sufrimiento causado a los seres humanos es muchas veces tan directo y tan hipottico (como, por ejemplo, cuando se dice que un muchacho es agresivo porque comete una travesura) que no hay razn para incluir en la definicin de agresin ninguna referencia a las relaciones interpersonales. De hecho, esta referencia puede hacer que no se tenga en cuanto a determinadas situaciones importantes son carcter personal, en las que pueden aprenderse las respuestas agresivas. En trminos estrictos, no es que se aprendan las respuestas <<agresivas>>, sino determinado tipo de respuestas que se califican de tales en virtud de unos juicios sociales que s se aprenden por s mismo. Para enfocar adecuadamente el problema de la agresin en trminos de aprendizaje hay que tener en cuenta dos cosas: cmo se adquieren y mantienen las respuestas que usualmente se califican de agresivas y cmo aprende el nio a formular los juicios sociales que le capacitan para discriminar una respuesta agresiva de otra que no lo es. Pero, por desgracia, los estudios sobre la agresin, a pesar de su gran nmero, no aclaran casi nada ninguno de los dos problemas. Hay dos posibles enfoque del problema de la definicin y estudio de la agresin: se puede definir haciendo referencia nicamente a las caractersticas observables y los efectos de las respuestas y sin relacin con los objetivos a los que parece que sirven stas; por ejemplo, puede definirse la agresin como la clase de respuesta que causan dolo o dao, o como aquellas que podran perjudicar o daas si se dirigieran contra un objeto vulnerable; pero como las consecuencias de una determinada respuesta pueden depender de circunstancias irrelevantes para la comprensin del desarrollo del hbito, parece preferible la ltima definicin. Los nios aprenden a insultar, imitando a sus padres y a otros adultos (Allport, 1954) cuando profieren eptetos y afirmaciones vejatorias en su presencia: segn la definicin de agresin en funcin de los posibles efectos de las respuestas, stas seran agresivas, aunque durante su adquisicin no causaron prejuicio ni dao. Otra alternativa es incluir en la definicin de agresin referencias a fenmenos complejos de estimulacin, como, por ejemplo, el contexto social o el pasado reciente o remoto del que ejecuta las respuestas. En este caso no nos basta con las variables de respuesta para suponer una <<intencionalidad>> es stas. Eligiendo la primera alternativa, es posible estudiar cmo se adquieren, fortalecen, mantiene, extinguen e inhiben las respuestas agresivas y en qu condiciones se dan la generalizacin y la discriminacin. Este enfoque evita la subjetividad y los juicios de valor que implican los estudios de la agresin en que se toma en consideracin la intencin del que la manifiesta, pero puede dar lugar a cierta

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confusin conceptual, porque las respuestas a estudio se dan muchas veces en circunstancias en que no se las juzgara socialmente como agresivas. Por otra parte, la introduccin del concepto de intencionalidad fomenta la aproximacin a problemas significativos desde el punto de vista social y facilita la comunicacin entre los estudiosos de la conducta social. El investigador que emplea el criterio de intencionalidad estudiar los antecedentes del gamberrismo y no estudiar cmo aprende un leador a talar un rbol- pero al definir sus variables debe darse cuenta de que fundamenta su definicin en fenmenos estimulares y valores sociales y no slo en las caractersticas de las respuestas que est estudiando.

Definicin de la frustracin La labor de establecer una definicin til de la frustracin es, en cualquier caso, ms compleja que la de definir la agresin. Se han empleado muchas manipulaciones experimentales para <<provocar>> el estado de <<frustracin>>: desde la simple norecompensa hasta la retirada o negacin de refuerzos positivos y la introduccin de refuerzos negativos. Tanto en la investigacin con sujeto humanos como en los estudios con animales ja quedado bien claro que estas manipulaciones tiene efectos muy diversos que van desde la eliminacin a la intensificacin de la conducta, cuya interferencia, segn la teora de la frustracin-agresin, provocara la agresin. Adems, el trmino <<frustracin>> se ha empleado, por una parte, para designar las manipulaciones experimentales en s mismas; por otra, para referirse a los procesos internos del organismo que se supone que resultan en este tipo de manipulaciones (Marx, 1956). En este captulo consideramos <<frustrantes>> todas aquellas manipulaciones o condiciones que impiden o demoran un refuerzo. Como impedimento u omisin del refuerzo equivale a su dilatacin infinita o indefinidamente prolongada, puede definirse simplemente la frustracin como la dilatacin de un refuerzo. Pero, al presentar ciertos puntos de vista, en bien de la brevedad, utilizamos tambin el trmino <<frustracin>> para referirnos a los estados o respuestas del organismo, inferidos o hipotticos, que en otros lugares se consideran, ms coherentemente, como <<provocados por la frustracin>>. La dilatacin del refuerzo puede provenir de la existencia o creacin de barreras ambientales, fsicas o sociales; como, por ejemplo, de la caresta, la incomunicacin, las leyes que restringen la conducta sexual o las situaciones en que es preciso trabajar mucho para cubrir las necesidades de la vida. Tambin son fuentes potenciales de frustracin las limitaciones personales, sean fisiolgicas o psquicas, genticas o aprendidas. Incluimos en esta categora los miedos y conflictos resultantes de un ataque o de un castigo: as la presentacin de estmulos nocivos puede dar lugar a frustracin, aunque no necesariamente.
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Muchas de las manipulaciones diseadas para provocar frustracin tienen en comn su tendencia a provocar respuestas de alta magnitud. Pero estas respuestas (por ejemplo, el talar vigorosamente un rbol, lanzar un baln o golpear o patear con fuerza un objeto) se aprenden muchas veces en situaciones que no son frustrantes en absoluto. En la instruccin militar a los soldados se les ensea a manejar fusiles, bayonetas y granadas sin frustracin, esperando que, con una instigacin apropiada, utilizarn esas armas con fines destructivos. Una vez aprendas, estas respuestas pueden producirse en las situaciones de frustracin y probablemente se darn si se presentan los estmulos apropiados, entre los cuales podemos incluir los instrumentos de dao o destruccin y la presencia del supuesto responsable de la frustracin: cuando un nio aprende a utilizar la navaja automtica, jugando solo o viendo cmo se emplea para hacer dao (en la vida real o en productos de la fantasa, como las pelculas y los espectculos televisados), habr ms probabilidad de que dae a otro nio con ella que si no sabe utilizarla o nunca ha visto emplearla como arma. En unas condiciones de estimulacin apropiadas que supongan alguna forma de frustracin, el nio emplear quiz su aprendizaje previo para efectuar una accin que indudablemente se tachara de agresiva.

Aprendizaje por discriminacin Pensemos en un padre que dedica parte de su tiempo a jugar con su hijito al punchball. Golpea l mismo el baln y luego, con un estmulo verbal o sin l, provoca en el nio una respuesta similar y responder con su aprobacin al puetazo de su hijo. El nio golpea con ms fuerza y de nuevo le refuerza positivamente, parece que se est desarrollando una competicin. Durante el juego el padre, a la vez que ofrece un modelo a la respuesta de golpear, refuerza esa respuesta cuando se da. De hecho, el padre tiende a suministrar un refuerzo diferencial por las respuestas intensas, puesto que las dbiles suelen interpretarse como signo de falta de virilidad. Una vez establecidas las respuestas intensas de golpear, pueden darse en varias situaciones algunas frustrantes y otras que no lo son. As, en el curso de su desarrollo, el nio tiene muchas oportunidades de adquirir respuestas de alta magnitud en situaciones que no son frustrantes; puede que estas respuestas ocupen un lugar relativamente alto en las jerarquas de respuesta, con lo que podrn movilizarse fcilmente para hacer frente a las diversas situaciones que se clasifican como frustrantes. Aunque el hecho de que estas respuestas no se den con ms frecuencia puede deberse en parte a la probabilidad de castigo, es probable que se deba tanto o ms a un buen aprendizaje por discriminacin, que es consecuencia del refuerzo diferencial y que va ms all de la simple inhibicin.

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El refuerzo positivo de la agresin Por razones ticas y prcticas, casi nunca se ha intentado formar la agresin interpersonal en un ambiente controlado de laboratorio. Sin embargo, hay bastantes pruebas, a partir de estudios transculturales y de campo, de que los hbitos agresivos se adquieren en gran manera mediante el refuerzo directo de respuestas agresivas. En la cultura de los iatmul, cazadores de cabezas (Bateson, 1936), el cortarles la cabellera a los enemigos, adems de reforzarse por el prestigio que otorga al poseedor de la cabellera, se refuerza tambin, de forma ms inmediata y tangible, con las danzas y celebraciones que siguen a la decapitacin. Pero el xito del hroe-homicida slo es el punto culminante de una serie de experiencias en las que se causa y recibe dolor y humillacin en situaciones en las que se aclama por sus actos al que hace dao. Durante sus propias ceremonias de iniciacin los adolescentes de esta sociedad sufren intimidaciones y humillaciones, mientras que luego, como adultos jvenes, causan sufrimientos socialmente aprobados a las nuevas generaciones de novicios. Bateson considera la agresin del varn iatmul como una forma de supercompensacin: una explicacin ms obvia y ms de acuerdo con la ley de la economa es la de que en esta sociedad el nio y el adolescente siempre estn rodeados de modelos agresivos, y cuando les llega la ocasin de reproducir la conducta agresiva de los adultos, la sociedad aprueba sus respuestas imitativas, mientras que se refuerza negativamente el no comportarse agresivamente.
En la primera semana de reclusin los novicios estn sujetos a muchas burlas crueles y desagradables de este tipo: [pincharle al adolescente en las encas con un hueso de cocodrilo], y para todas las bromas hay algn ritual como pretexto. Y an es ms significativo del carcter de la cultura el que la intimidacin de los novicios se realice en un contexto en que los diferentes grupos de iniciadores se lanzan puyas unos contra otros. La mitad de los iniciadores juzgaban que ya se haba amedrentado a los novicios tanto como podan soportar y eran partidarios de omitir uno de los episodios rituales. Entonces la otra mitad alardeaba de que los indulgente teman al estilo con que ellos llevaran a cabo la intimidacin y los del bando indulgente hacan de tripas corazn y efectuaban el episodio con ms crueldad de lo normal (p. 131).

Por el contrario, entre los hutteritas (Eaton y Weil, 1955), que preconizan el pacifismo como estilo de vida, la conducta agresiva queda sin recompensa. A pesar del hecho de que en esta subcultura los nios estn sujetos a presiones de socializacin relativamente severas y quiz frustrantes, no muestran casi nunca agresin interpersonal. Las diferencias tnicas y entre las clases sociales en cuanto a la cantidad de agresin manifiesta parece estn en funcin, al menos en parte, del grado de tolerancia y aprobacin de los actos agresivos por parte de los miembros de un grupo social determinado. Davis y Havighurst (Davis, 1943; Davis y Havighurst, 1947) researon que los padres de clase baja alientan y recompensan la agresin en mayor
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grado que los de clase media y al mismo tiempo frustran menos los <<impulsos> de sus hijos. Aunque estos dos resultados no son independientes, ya que la agresin es una de las formas de conducta que se tomaron en cuenta, juntos indican que la recompensa de la agresin, y no la frustracin, era el determinante ms poderoso del grado relativamente alto de agresin encontrado entre los nios de clase baja. El resultado de un estudio de Bandura y Walters (1959) sobre los sistemas de instruccin infantil de los padres de nios agresivos y no agresivos apoya indirectamente esta interpretacin. Bandura y Walters encontraron que los padres de nios agresivos propendan ms a fomentar la agresin y a perdonarla que los padres de nios no agresivos. Era muy notable la diferencia entre los dos grupos de padres. De la comparacin de Bandura (1960) entre los sistemas de instruccin infantil de los nios agresivos y de los inhibidos surgi un resultado muy similar. Los datos indicaban que los padres de nios inhibidos tenan una actitud generalizada con respecto a la agresin que no era ni tolerante ni punitiva, con lo que apenas brindaban oportunidades de aprender a agredir, por refuerzo directo o a travs de la imitacin. Por el contrario, los padres de nios agresivos, en particular la madre, aunque no permitan la agresin contra ellos mismos y la castigaban, permita bastante agresin entre los hermanos y fomentaban y recompensaban la conducta agresiva de sus hijos cuando se diriga contra otros nios-. Los efectos sobre la agresin de la instruccin discriminativa por parte de los padres se reflejaban en la conducta social de los nios y en sus respuestas a estmulos plsticos causantes de agresin. Los nios agresivos manifestaban una agresin fsica y verbal contra sus compaeros bastante mayor, un comportamiento de mayor oposicin a sus profesores y menos inhibicin de la agresin que los nios inhibidos. Por el contrario, no mostraban ms agresin contra sus padres, lo cual no es de extraar en vista de que los padres no permitan la agresin contra ellos y la castigaban. Tambin haba diferencias en las respuestas a estmulos plsticos. Los grupos no diferan en cuanto al grado de agresividad fsica contra sus padres, pero los nios agresivos manifestaban ms agresividad verbal e indirecta. En las interacciones entre compaeros, los nios agresivos eran fsicamente ms agresivos que los inhibidos, pero verbalmente no. Pero cuando se tomaron en consideracin los sentimientos hostiles hacia los compaeros, los nios inhibidos decan sentir ms clera, que no se traduca en manifestaciones motoras. En un trabajo de campo previo con adolescentes (Bandura y Walters, 1959) tambin apareca una configuracin discriminativa similar de los refuerzos paternos a la agresin y de las respuestas agresivas de los chicos.

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En varios experimentos controlados de laboratorio se ha demostrado la influencia del refuerzo positivo sobre el desarrollo de la a conducta agresiva. Patterson, Ludwig y Sonoda (1961) encontraron que los nios a los que se les haba reforzado verbalmente por golpear a un mueco inflado, en una sesin posterior deban ms respuestas de golpearle que los nios que no haban recibido entrenamiento. La importancia de los programas de refuerzo se manifiesta en un estudio de Cowan y Walters (1963), que ponan da los nios en una de estas tres situaciones de refuerzo: refuerzo continuo, refuerzo conforme a un programa de razn fija de 1:3 y refuerzo conforme a un programa de razn fija de 1:6. El equipo consista
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en un payaso <<Bobo>> (fig. 8), construido de forma especial, que permita recoger automticamente las respuestas del nio en un registrador Esterline-Angus. Tras un perodo de preparacin, el experimentador administraba canicas segn un programa determinado de antemano, hasta que provocaban dieciocho veces la respuesta de golpear. En este perodo aumentaron las tasas de respuestas agresivas en todo el grupo, aunque casi nunca se obtuvieron las curvas tpicas de adquisicin individual. A diferencia de la mayora de las respuestas estudiadas en los experimentos de aprendizaje, la de golpear al mueco era dominante desde el principio, y muchos nios comenzaban respondiendo a tasa (ms de una respuesta por segundo) que probablemente estaban cerca de su lmite fisiolgico. Estos hallazgos indican que hay que estudiar la intensidad de las respuestas agresivas, adems de su frecuencia, sobre todo cuando la situacin experimental apenas le ofrece al nio la alternativa de dar otras respuestas sin carcter agresivo. El equipo modificado que se presenta en la figura 8 permite emplear la intensidad de los golpes como variable dependiente. Tras reforzar dieciocho respuestas, se dejaron de distribuir canicas, pero se les permiti a los nios que continuasen respondiendo. Durante este periodo de extincin aparecieron efectos significativos atribuibles al programa: los sujetos a los que se haba reforzado siempre eran los que daban menor cantidad de respuestas agresivas en el periodo de extincin, y los nios reforzados con un programa de razn fija de 1:6 eran los que daban mayor nmero. Walters y Brown (1963) probaron que las respuestas agresivas reforzadas de forma intermitente, adems de ser ms persistentes tienden a generalizarse a las situaciones nuevas. Dos grupos de nios de siete aos recibieron dos sesiones de entrenamiento en que se les reforzaba con canicas por golpear a un mueco <<Bobo>> automtico, siempre que lo hiciesen, al menos, con una intensidad media. A los nios de uno de los grupos experimentales se les reforzaba segn un programa de razn fija de 1:6; a los del otro, con un programa continuo. Se incluyeron en el estudio dos grupos de control: en uno de ellos los nios jugaron, durante dos sesiones, con el mueco <<Bobo>>, pero no se les reforzaba; en el otro no tuvieron la experiencia del mueco. En la sesin de prueba cada nio se enfrentaba con otro en juegos competitivos de contacto fsico y en una sesin de juego libre. En cada pareja uno de los competidores era de los asignados al azar a uno de los cuatro grupos de comparacin, su oponente era un nio elegido al azar de entre los de siete aos de la escuela en la que se llev a cabo la prueba. Los nios a los que se haba reforzado con un programa de razn fija de 1:6 dieron respuestas fsicamente agresivas en la situacin de prueba- en cantidad significativamente mayor que los nios de los otros tres grupos, entre los cuales no haba diferencias dignas de mencin. Este estudio demuestra que las respuestas agresivas adquiridas por refuerzo intermitente en una situacin sin carcter interpersonal ni frustrante pueden emplearse despus para superar el bloqueo o la frustracin en situaciones interpersonales.
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Lvaas (1961 b) tambin ha puesto en evidencia que, cuando se refuerzan las respuestas agresivas, stas aumentan de frecuencia y se generalizan. Primero a unos nios de edad preescolar se les hizo una prueba en dos aparatos que se accionaban con una palanca: en un caso la palanca haca que un mueco le pegase a otro con una estaca en la cabeza; en el otro, impulsaba un baln hasta lo alto de una rejilla. Luego los nios participaron en una sesin de condicionamiento verbal en la que se les peda que hablasen a una <<caja parlante>>, en la que estaban colocados un mueco sucio y otro limpio. Durante la sesin de entrenamiento, la mitad de los nios reciban refuerzo por dar respuestas como <<mueco malo>>, <<mueco sucio>> y <<a este mueco habra que darle una zurra>>, mientras que a los restantes se les reforzaban las respuestas verbales sin carcter agresivo, como <<mueco bueno>> y <<mueco limpio>>. Los nios a los que se reforzaban las respuestas verbales agresivas mostraron un notable aumento de stas durante el perodo de entrenamiento, mientras que los nios que reciban refuerzos por las respuestas verbales sin carcter agresivo daban un nmero cada vez aquellos a los que se haba reforzado la agresin verbal mostraban un grado de agresividad no verbal significativamente mayor que los nios que haban sido reforzados por dar respuestas verbales sin carcter agresivo. As, el estudio de Lvaas demuestra efectos del refuerzo se generalizan de un tipo a otro de respuestas agresivas. Los efectos del refuerzo de la agresin pueden depender de la fuerza inicial de su inhibicin en el sujeto. Staples y Walters (1963), utilizando el equipo diseado por Walters y Llewellyn Thomas (figura 3), midieron el nivel de intensidad del shock que sus sujetos femeninos adultos le administraban a un sujeto aliado del experimentador en un estudio fingido de condicionamiento. Luego asignaron a cada sujeto a la situacin experimental o la de control, procurando que los dos grupos estuvieran ms o menos igualados en cuanto a los niveles medios iniciales de shock elegidos por los sujetos en una serie de ensayos previos a la prueba. A los sujetos experimentales se les dio una sesin de entrenamiento en la que se les reforzaba verbalmente por administrar shocks de una intensidad relativamente alta, mientras que los sujetos control no reciban refuerzos. Tanto a los sujetos experimentales como a los de control se les dividi, para analizar los resultados, en tres subgrupos: uno era el de los que inicialmente haban administrado shocks de alta intensidad, otro con los de shocks de una intensidad intermedia. Haba un efecto de interaccin significativo entre el nivel de intensidad inicial y los resultados del refuerzo, que pona de manifiesto que los sujetos que al principio utilizaban niveles altos de intensidad en sus shocks eran los que ms aumentaban la fuerza de los shocks, como resultado del refuerzo. En realidad, los sujetos que emplearon desde el principio niveles bajos de intensidad en sus shocks (a los que despus se reforzaron las respuestas relativamente intensas) no variaron la intensidad de stas ms que los sujetos comparables que no recibieron refuerzos. Estas diferencias persistieron durante una serie posterior de ensayos en que no reciba refuerzo ninguno de los sujetos, ni los experimentales ni los de control. Si tomamos el
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nivel inicial de shock como ndice de la fuerza de inhibicin de la agresin, podemos concluir que el refuerzo de las respuestas agresivas tiende a incrementarlas en los sujetos con poca inhibicin de sta ms que en los sujetos con mucha inhibicin. Estas variables de <<personalidad>>, que indudablemente son un reflejo de los modelos y las pautas de refuerzo que se han tenido, influyen de modo importante, aunque con frecuencia ignorado, sobre el resultado de los mtodos de refuerzo.

Los estados transitorios del organismo modifican tambin la eficacia de los refuerzos para establecer y mantener pautas de conducta. En el estudio de Cowan y Walters (1963) sirvieron como sujetos unos nios institucionalizados y otros sin institucionalizar. Cuando se les dej de reforzar, los primeros daban ms respuestas agresivas; Cowan y Walters atribuyeron este resultado a la mayor emocionalidad de estos nios, que, probablemente, facilitaba el aprendizaje de las pautas agresivas de respuesta. En un estudio de Hops y Walters (1963), que utilizaron como variable de stress provocado experimentalmente, se confirm que el refuerzo positivo de las respuestas agresivas es ms eficaz cuando los nios tienen una excitacin emocional moderada. En este estudio se asign a unos nios de los grados I y II un tratamiento diseado para provocar cierto grado de excitacin emocional. Inmediatamente despus se enfrent a
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los nios con el <<Bobo>> automtico de juguete, antes descrito, y se registraron sus respuestas en una situacin con refuerzo y en una posterior sin l. Aunque la manipulacin de la excitacin emocional apenas influy en las respuestas de los nios mayores, del grado III, los del grado I, que haban sido excitados emocionalmente, mantuvieron la respuesta de golpear, despus de retirados los refuerzos, a tasas ms altas y duraderas que los nios relajados mediante los procedimientos e instrucciones del experimentador. Uno de los papeles de la frustracin en la adquisicin de la agresin puede ser el de aumentar la emocionalidad, con lo que el individuo frustrado presta mayor atencin a los refuerzos positivos que provienen de la conducta agresiva. Si exceptuamos el estudio de Lvaas (1961b), todas las investigaciones sobre los efectos del refuerzo positivo de las respuestas verbales hostiles se han llevado a cabo con sujetos adultos. En varias de ellas (Binder, McConnell y Sjoholm, 1957; Buss y Durke, 1958; Simkins, 1961; Zadeck, 1959) se emplearon mtodos de condicionamiento operante para aumentar la frecuencia con que los sujetos emitan afirmaciones o expresiones hostiles. Los refuerzos consistan en muestras de aprobacin de carcter verbal y en recompensas materiales. Adems, el anlisis de las contingencias de respuesta y refuerzo en las situaciones psicoteraputicas revela que el refuerzo positivo por parte del terapeuta de las respuestas verbales hostiles del paciente hace que aumente mucho la probabilidad de que se den respuestas de este tipo, mientras que el refuerzo negativo disminuye sustancialmente la agresividad verbal (Bandura, Lipser y Miller, 1960; Goldman, 1961).

Castigo e inhibicin de la agresin Muchas teoras sobre la agresin se apoyan excesivamente en el supuesto de que en la sociedad norteamericana la relativa severidad con que se socializa aqulla (Whiting y Child, 1953) hace que se atenen las respuestas agresivas y lleva a una inhibicin pronta y bastante generalizada de ella. Los estudios genticos sobre el grado de agresividad en el hogar (Goodenough, 1931), la escuela maternal (por ejemplo, Appel, 19942; Muste y Sharpe, 1947; Walters, Pearce y Dahms, 1957) y en el juego con los muecos (por ejemplo, P. S. Sears, 1951), no confirman esta opinin. Pero la suposicin est tan firmemente arraigada que los incrementos de agresividad suelen explicarse en trminos de decrementos de inhibicin: ello hace ms sorprendente el hecho de que slo haya habido un estudio con nios en que se castigaba la conducta agresiva, registrando sistemticamente los efectos de este procedimiento. Hollenberg y Sperry (1951) dedicaron a dos grupos de nios de maternal cuatro sesiones de juego con muecos. A los nios del grupo experimental se les reprochaba verbalmente su conducta agresiva en la segunda de las sesiones; en todas las dems el

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experimentador adoptaba su rol habitual de tolerancia, tanto con los sujetos experimentales como con los del grupo de control. Sears y sus colaboradores (Sears, 1961; Sears, Maccoby y Levin, 1957; Sears, Whiting, Nowlis y Sears, 1953) han estudiado la relacin entre el castigo de la agresin por parte de los padres y las respuestas agresivas en nios de edad preescolar y de enseanza primaria. En el primero de estos estudios (Sears et al, 1953), los investigadores obtuvieron una correlacin positiva entre la tendencia materna a castigar la agresin y el grado de agresividad de los nios en maternal, resultado que confirmaron Sears, Maccoby y Levin (1957) al encontrar en las nias una relacin similar. Pero en un estudio de confirmacin con nios de doce aos, Sears (1961) slo obtuvo correlaciones bajas y en su mayor parte no-significativas entre la tendencia paterna a castigar la agresin en los primeros cinco aos de la vida del nio y la agresin antisocial, determinada por un cuestionario. Los autores (Bandura, 1969; Bandura y Walters, 1959) han comprobado que los nios agresivos cuyos padres usan mtodos punitivos de disciplina no suelen manifestar una agresividad directa contra ellos, pero son muy agresivos en las interacciones con sus compaeros y con los adultos fuera del hogar. Eron, Walder Toigo y Lefkowitz (1963) advirtieron una relacin similar entre la tendencia a castigar de los padres y la agresin de los nios, al encontrar que los padres propensos al castigo tenan hijos a los que sus compaeros consideraban agresivos. El reproche verbal, el insulto y el ataque se han empleado como variables experimentales en varios estudios con adultos (normalmente estudiantes universitarios). Pero la conducta que se atacaba no era la respuesta agresiva que constitua la variable dependiente, sino otra. En estas circunstancias, el insulto verbal y el ataque parecen aumentar el grado de agresividad, en vez de disminuirlo (Cox, 1953; McClelland y Apicella, 1945; Walters y Zaks, 1959). Normalmente, en estos estudios se han introducido simultneamente dos variables: el fracaso (o los sentimientos de fracaso) provocado experimentalmente y el ataque verbal; por ello es difcil determinar cul de estas variables era, en principio, la responsable de que aumentase la agresividad, que, en cualquier caso, no sola manifestarse directamente contra el experimentador. Graham, Charwat, Honig y Weltz (1951), que usaron una tcnica de frases incompletas, encontraron que los adolescentes tendan a contraatacar ms cuando eran objeto de un ataque violento que cuando el ataque era dbil. Pero cuando el agresor era uno de los padres o una figura de autoridad, el contraataque se reduca considerablemente y aumenta relativamente poco en funcin del aumento de la gravedad de la agresin. Como haba correlaciones positivas entre las medidas de la
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magnitud del contraataque como respuesta a cinco clases de provocadores y, por tanto, no haba pruebas de desplazamiento, este estudio proporciona una clara demostracin de los efectos del aprendizaje por discriminacin. Hablando en trminos generales, el castigo por parte de una figura de autoridad parece inhibir la agresin directa en presencia del agente de castigo, pero se asocia con una fuerte agresin contra otros blancos posibles. Pero es obvio que no se pueden hacer proposiciones formes sobre la relacin entre castigo y agresin, a menos que se tomen en cuenta el agente de castigo, el que recibe la agresin y la naturaleza tanto de ls respuestas punitivas como de las agresivas. Este punto se trata con nuevos detalles en el captulo 4, en el que se hace evidente que los efectos del castigo son mucho ms complejos que los del premio y, como ya se han indicado en las recientes exposiciones de la literatura relevante de Mowrer (1960 a) y Hall (1961), mucho menos comprendidos. La teorizacin y experimentacin sobre la inhibicin de la agresin se han centrado exclusivamente en la influencia inhibitoria de la ansiedad o de la culpa, en la suposicin de que la inhibicin de la respuesta es necesariamente consecuencia de la vinculacin de las respuestas con alguna forma de estimulacin aversiva. Por otra parte, se ha ignorado completamente el desarrollo de la inhibicin de la agresin mediante fortalecimiento de respuestas positivas incompatibles, a pesar del hecho de que el control social de la agresin probablemente se alcanza en mayor grado sobre esta base que por medio de la estimulacin aversiva.

Tolerancia El trmino tolerancia se refiere a la voluntad de un agente de socializacin de permitir que se d una determinada forma de conducta o que contine una vez comenzada. Otros conceptos utilizados en la literatura relevante para los sistemas de instruccin infantil, por ejemplo, el de la disciplina laxa o indulgente (por ejemplo, Baldwin, Kalhorn y Breeze, 1945; Gluek y Gluek, 1950) y liderazgo, atmosfera hogarea o mtodos de control laissez faire (verbigracia, Lewin, Lippit y White, 1939), se superponen con el concepto de tolerancia sin ser exactamente equivalentes. El problema de estos `ltimos conceptos es que casi siempre se han definido de forma demasiado vaga, global o compleja como para que el lector pueda determinar qu aspectos abarcan del comportamiento adulto. Se ha prestado mucha atencin a los efectos de la tolerancia materna de la agresin en los estudios de Sears y sus colaboradores (Sears et al, 1953; Sears, Maccoby y Levin, 1957). La madre que cuenta con una conducta agresiva y como consecuencia, de que se la refuerce positiva o negativamente. Tanto en nias como en nios, Sears, Maccoby y Levin (1957) han constatado que se dan correlaciones
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positivas entre la tolerancia materna de la agresin durante los cinco primeros aos de la vida del nio y el grado de agresividad que ste manifiesta en el hogar durante este perodo. Pero las correlaciones eran bajas, y en una muestra de confirmacin Seats (1961) no encontr correlaciones significativas ente la tolerancia materna cuando el nio es pequeo y el grado de agresividad asocial de los nios de doce aos. Bandura y Walters (1959) encontraron que las madres de nios agresivos eran algo ms tolerantes con la agresin dirigida contra ellas que las de los nios no agresivos. Sin embargo, estas madres no diferan con respecto a la tolerancia de la agresin contra los otros adultos, los hermanos o los compaeros, ni haba diferencias de ningn tipo entre los dos grupos de padres. Los efectos de la tolerancia de los padres no son independientes de las consecuencias que siguen a la ejecucin del acto permitido. Probablemente los padres que permiten y recompensan la agresin desarrollan hbitos agresivos en sus hijos. Por otra parte, parece que tambin los padres que a la vez permiten y castigan la agresin hacen que los nios sean muy agresivos (Sears, Maccoby y Levin, 1957; Bandura, 1960; Bandura y Walters, 1959). Pero esta agresividad, resultante de un aprendizaje por discriminacin, se dirige fundamentalmente contra personas que no son los agentes primarios de frustracin. En los estudios sobre agresin en el juego con muecos tambin se han observado los efectos de la tolerancia. Se ha demostrado que en presencia de un adulto tolerante, la agresin de los nios en el juego con muecos se incrementa en una sesin (Hartup e Himeno, 1959), y de dos a cuatro sesiones consecutivas cuando permanecen constantes el experimentador y la situacin experimental (Bach, 1945; Hollenberg y Sperry, 9151; P. S. Sears, 1951). Levin y Turgeon (1957) han sealado que se daba un aumento de la agresin en los nios cuando su madre entraba en la segunda de dos sesiones de juego con muecos, pero no encontraron aumento cuando estaba presente un adulto extrao en lugar de la madre. Ulteriormente, Siegel y Kohn (1959) encontraron que la agresin de los nios aumentaba en dos sesiones de juego libre cuando estaba presente un adulto tolerante, aunque no extrao, slo durante la segunda de las sesiones. Puesto que, en algunas circunstancias, la tolerancia del adulto puede interpretarse como aprobacin tcita, estos incrementos de agresividad se han atribuido al refuerzo positivo (Buss, 1961). Como alternativa, podran reflejar un debilitamiento de las inhibiciones, que parece darse cuando determinadas actividades que antes se desaprobaban o castigaban no se siguen de recompensa o castigo, fenmeno que se trata en el captulo 4. Lo cierto es que Yarrow encontr que las respuestas no agresivas, igual que las agresivas, se hacan ms frecuentes tras dos sesiones tolerantes de juego con muecos, resultado que indica que la tolerancia del adulto tiene una influencia general reforzante o desinhibitoria sobre las actividades de juego de los nios, ms que una influencia especfica sobre la
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agresin. En el estudio de Levin y Turgeon, la introduccin de un extrao crea una situacin algo diferente, ya que por varias razones por ejemplo, el despertar de la curiosidad y, por tanto, de respuestas competitivas, y la falta de conocimiento de cmo responder el extrao. La presencia de un adulto extrao suele tener un efecto inhibitorio generalizado sobre las actividades de juegos de los nios. El no tolerar la agresin interviniendo prontamente cuando se prev un acto agresivo implica el bloqueo de un acto instrumental y probablemente ser frustrante. As que la tolerancia, de acuerdo con la hiptesis frustracin-agresin, debera aumentar la incidencia de actividades agresivas. Pero no hay pruebas de que la intolerancia influya de esta forma sobre la ejecucin de manera consistente. Uno de los problemas fundamentales de las investigaciones de los antecedentes de la agresin en la instruccin infantil es el de que los padres no son los nicos agentes de socializacin, aunque quiz s los ms importantes la intolerancia de la agresin en las escuelas puede aumentar la agresividad en los nios cuyos padres han permitido que se establezcan hbitos agresivos. As que, igual que el castigo, la tolerancia puede tener varios resultados, estando sus efectos principalmente en funcin de la historia previa de refuerzo y castigo del nio cuya conducta se est modificando o controlando.

Papel de la frustracin Como mejor puede comprenderse el papel de la frustracin es considerando sus efectos tanto sobre las respuestas agresivas como sobre las que no lo son. En muchos estudios, de los que fue precursor el de Miller y Stevenson (1936), la frustracin consista en la retirada de las recompensas con que se premiaba antes determinada respuesta, suprimiendo algunos de los objetos estimulantes esenciales para la ejecucin del acto instrumental, o provocando respuestas incompatibles con la conducta frustrada (Brown, 1961), mientras que la variable era la intensidad o la fuerza de la respuesta que se investigaba. Recientemente Brown ha establecido de la siguiente manera la hiptesis de la frustracin como impulso, que se ha desarrollado a partir de estos estudios y guiado la mayora de ellos: <<Cuando estn presentes los estmulos que normalmente son capaces de provocar una respuesta, pero se evita que la respuesta siga su curso usual, la conducta puede quedar afectada como si se hubiera introducido una variable motivacional>> (1961, p. 195). La suposicin terica bsica, que tambin es crucial en la teora del conflicto como impulso de Whiting y Sears (Sears et al, 1953; Whiting y Child, 1953), es la de que la frustracin, o el conflicto entre la expectativa de recompensa y el temor a su falta, incrementa el nivel motivacional del organismo mediante la adicin de un impulso <<irrelevante>> o producido por un conflicto o
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frustracin (msel, 1951, 1958, 1962; Brown y Farber, 1951; Lawrence y Festinger, 1962; Lawson y Marx, 1958). Hay un estudio de Haner y Brown (1955) que suele considerarse soporte de la teora de la frustracin como impulso. Estos investigadores intentaban probar la hiptesis de que la fuerza de una respuesta agresiva vara con la fuerza de la frustracin, definindose sta en trminos del punto de la secuencia de respuesta en que se da el bloqueo. En su estudio se les asignaba a los nios de enseanza primaria la tarea de insertar treinta y seis bolas en los orificios de un tablero y se les prometa un premio si lo conseguan en cuatro ensayos. Al final de cada ensayo, el experimentador haca sonar un zumbido que el nio cortaba al apretar un mbolo. En los diferentes ensayos los nios quedaban a diversas distancias de la meta y se obtena un registro de la cantidad de presin que ejercan sobre el mbolo. Haner y Brown encontraron que los nios que estaban ms prximos a completar la tarea en el momento del bloqueo daban respuestas ms intensas que los nios que estaban muy lejos de alcanzar la meta. En un estudio en cierto modo similar, Holton (1961) demostr que los nios que estaban prximos a alcanzar una meta cuando se les frustraba, y cuya respuesta frustrada estaba firmemente establecida, daban repuestas ms vigorosas cuando se les retiraba una recompensa, comparados con los que estaban lejos de la meta y cuyas respuestas instrumentales haban recibido relativamente poco refuerzo previo. Haner y Brown demostraron que el bloqueo puede tener como resultado la intensificacin de una respuesta que no es componente de la secuencia de respuesta frustrada, sino que la sigue inmediatamente. Penney (960) confirma este resultado. Entren a unos nios en el manejo de una palanca para obtener una canica, y luego a manipular otra palanca y obtener otra canica. En los grupos experimentales se omita la primera recompensa en dos tercios de los ensayos de prueba. Cuando no se recompensaba la primera respuesta de mover la palanca, aumentaba la rapidez con que se mova la segunda, siempre que esta ltima respuesta hubiese adquirido la suficiente fuerza de hbito por las recompensas previamente dispensadas. Al contrario que los estudios de Haner y Brown y de Penney, el de Hoton demostr que la respuesta instrumental frustrada adquira mayor fuerza tras la introduccin de ensayos sin recompensa. Screven (1954) y Longstreth (1960) han observado incrementos paralelos de la fuerza de las respuestas instrumentales de los nios al comienzo de los procedimientos de extincin. El vigor de las respuestas instrumentales puede incrementarse por la dilacin de la recompensa, igual que por su omisin, que, de hecho, puede concebirse como una dilatacin infinita o indefinida. Olds (1953, 1956) llev a cabo una serie de experimentos con nios, en los que la tarea de los sujetos era dar a la manivela de una
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mquina para conseguir fichas de pker que luego eran intercambiadas por juguetes. Cuanto ms se demoraba la recompensa, mayor era la fuerza que los nios ejercan sobre la palanca, y disminua a medida que lo hacia la dilatacin. Es un hecho establecido que si se demora la recompensa el aprendizaje es menos eficaz que cuando es inmediata (Hockman y Lippsitt, 1961; Lippsitt y Castaneda, 1948; Lippsitt, Castenda y Kemble, 1959; Setterington y Walters, 1963). Desde luego, la omisin prolongada de la recompensa o su dilatacin hacen que se debilite la respuesta o que parezcan otras respuestas como alternativa. Pero la omisin prolongada de una amplia gama de refuerzos bsicos puede provocar apata (Lazarsfeld y Zeisl, 1933).

Conformacin de las reacciones de frustracin Ahora podemos conceptualizar de la siguiente forma la relacin entre frustracin y agresin: la frustracin puede producir un aumento eventual de la motivacin, dando mayor vigor a las respuestas. La respuesta dominante a los estmulos anteriores a la frustracin puede ser de las que no se clasifican como agresivas cuando son leves, pero s cuando son fuertes. La frustracin tambin modifica la situacin de estimulacin y, por consiguiente, permite esperar que vare el tipo de respuestas, adems de la intensidad de stas. La interferencia de una secuencia de respuesta puede servir de estmulo para provocar jerarquas de respuesta en las que tienden a dominar las que producen dolor a cusa del aprendizaje previo. As que la modificacin de la fuerza asociativa de las respuestas, al variar la estimulacin, hace que aparezca la conducta agresiva independientemente de que cambie el nivel de motivacin del sujeto. Como consecuencia, las experiencias previas de los frustrados y, en particular, sus <<caractersticas de personalidad>>, es decir, las pautas de respuesta que son dominantes en muchas de sus jerarquas de respuesta, determinarn en alto grado la naturaleza de sus respuestas a la frustracin. Un estudio experimental de Davitz (1952) demuestra lo inadecuado de la hiptesis frustracin-agresin y tambin la importancia de la instruccin directa en el desarrollo de las formas agresivas de respuesta. Davitz observ, primero, la conducta de diez grupos de cuatro chicos, de entre siete y nueva aos de edad, en una situacin de juego libre y film sus respuestas. Despus la mitad de los grupos recibieron siete breves sesiones de instruccin en las que se les recompensaba con alabanzas y aprobacin cuando daban respuestas competitivas agresivas. A los nios de los restantes grupos se es recompensaba durante cuatro sesiones de entrenamiento, cuando tenan una conducta constructiva y cooperativa. En la fase final del experimento se les hizo saber a los nios de todos los grupos que iban a ver una serie de pelculas. Tras el primer pase, el experimento le daba a cada nio una chocolatina:
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se provoc la frustracin interrumpiendo el segundo pase justamente cuando la pelcula se acercaba a su clmax y quitndoles a la vez la chocolatina. Inmediatamente despus de esta interrupcin se film a los grupos de nios por segunda vez en una sesin de juego libre. Los nios a los que se haba entrenado a comportarse de forma agresiva en juegos competitivos, respondan a la frustracin ms agresivamente que los de los grupos instruidos para actividades constructivas. Adems, los nios que haban recibido una instruccin constructiva respondan a la frustracin ms constructivamente que los nios a los que se haba entrenado en la agresin. Este estudio demuestra claramente que la mayora de las situaciones de <<frustracin>> son simplemente estimulaciones de stress que provocarn segn el carcter de la estimulacin del momento- la pauta de respuesta que domina generalmente en la jerarqua de conductas del sujeto. En el estudio anterior se fortalecan, mediante manipulacin experimental, las respuestas socialmente valiosas de un grupo de nios, Wright (1943) seleccion para su estudio parejas de nios que mostraban una conducta de afiliacin fuerte o dbil y observ los cambios que se producan entre la sesin anterior a la frustracin y la posterior a ella en la conducta social de unos con respecto a otros y respecto al experimentador. Los muy amigos aumentaban su cooperacin y reducan su conducta conflictiva cuando se les frustraba, mientras que los pocos amigos penas modificaban su conducta. Adems, las comparaciones intergrupo revelaron que, aunque los dos grupos de nios tenan la misma conducta en la sesin anterior a la frustracin, cuando se les frustr los muy amigos tenan una conducta significativamente ms cooperativa y menos conflictiva que los pocos amigos. No slo provoc la frustracin en aqullos una conducta de compaerismo, sino que el apoyo mutuo resultante contrarrestaba la inhibicin de la agresin contra el experimentador adulto agente de la frustracin: as que se mostraban considerablemente ms agresivos con el adulto que los poco amigos, siendo la diferencia especialmente notable en la expresin de agresin fsica. En los estudios de Otis y McCandless (1955) se proporcionan pruebas de que las caractersticas de personalidad influyen sobre las respuestas a la frustracin: observaron que en los nios en que predomina la <<necesidad de poder>> las reacciones a la frustracin eran ms dominantes y agresivas que las de los nios en que predomina la necesidad de cario>>. Tambin Block y Martin (1955) encontraron que los nios poco controlados deban respuestas a la frustracin predominantemente agresivas, mientras que los nios hipercontrolados mostraban una conducta constructiva. Adem.as, el a hallazgo de Bandura (1960) de que los nios agresivos no experimentaban ms frustracin por la conducta de dependencia, son probablemente menos, que los inhibidos, indica que estos dos grupos de nios haban adquirido pautas contrapuestas de respuesta a la frustracin, como resultado de sus diferentes historias de aprendizaje y no porque las frustraciones de unos hubieran sido mayores que las de los otros.
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Varios investigadores han fracasado a la hora de encontrar diferencias de agresividad entre los nios frustrados y los que no lo estaban (Jegard y Walters, 1960; Mussen y Rutherford, 1961; Walters y Brown, 1963; Yarrow, 1948). Estos resultados negativos, que se dieron en estudios en los que se confirmaron otras predicciones, disipan cualquier otra duda sobre la utilidad de la hiptesis frustracin-agresin.

Dependencia En la literatura se conceptan como dependientes respuestas tales como la bsqueda de proximidad, contacto fsico, ayuda, atencin, confianza y aprobacin (Beller, 1955). En la mayor parte de las sociedades las respuestas de dependencia reciben bastantes refuerzos positivos (Whiting y Child, 1953), ya que la criatura humana es casi totalmente desvalida y durante varios aos permanecer incapaz de cuidarse por s misma. Aunque en Norteamrica la educacin de la independencia suele iniciarse en la primera infancia, esta educacin se centra sobre todo en el dominio de tareas propias del desarrollo. Se le ensea al nio, por ejemplo, a vestirse, a comer y a ocuparse de s mismo, y ms tarde a dominar ciertas tareas instrumentales de carcter social y ocupacional que le permitirn mantener en la edad adulta una adaptacin sociovocacional independiente. Aunque las respuestas de dependencia respecto a las tareas varan notablemente de la infancia a la edad adulta, la dependencia respecto a las personas se espera y refuerza en todos los perodos del desarrollo. Se dan ciertas modificaciones de forma en la dependencia respecto a las personas, pero pueden atribuirse en gran parte a la adquisicin de habilidades instrumentales. En cambio, s hay variaciones fundamentales en cuanto a los objetos con respecto a los que se expresa este tipo de dependencia. Por ejemplo, la bsqueda de contacto fsico no slo se permite, sino que de hecho, se espera, en todos los perodos de la vida del individuo, y sobre todo durante la adolescencia y los aos adultos, cuando aqul se compromete cada vez ms en una conducta heterosexual. Con el tiempo, las respuestas dependientes de este tipo se concentran fundamentalmente en un solo objeto, el cnyuge, aunque puedan seguirse expresando hacia otras personas de forma atenuada. En realidad, existe la expectativa cultural de que en el matrimonio el marido y la mujer se entregarn a manifestaciones fsicas de dependencia que no son muy distintas de las que se dan en la relacin padre-hijo. Hay otras formas de dependencia por ejemplo, la bsqueda de aprobacin y de ayuda- de las que se espera que se muestren a una gran diversidad de personas, como los amigos, los colegas y los miembros del propio cuerpo de referencia. Los fracasos en el desarrollo de respuestas independientes respecto a las tareas suelen atribuirse a la falta de factores, como motivacin, iniciativa o impulso de logro,
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a limitaciones de capacidad, de recursos sociales, de oportunidades o a simple holgazanera, pero rara vez se consideran, por s mismas, sntomas de psicopatologa. Por el contrario, el fracaso a la hora de desarrollar y mantener una dependencia apropiada respecto a las personas es uno de los criterios fundamentales para identificar ciertas formas de alteracin de la conducta. Hay que hacer notar que el superdesarrollo de la dependencia personal no suele constituir una forma grave de desviacin ni llega a clasificarse como tal. De hecho, a los individuos hiperdependientes se les suele considerar autocompasivos, egocntricos o <<consentidos>>, pero no emocionalmente trastornados. Ello explica quiz la escasez de estudios sobre dependencia en la literatura clnica. Por el contrario, se les ha concedido mucha atencin a los dficits de dependencia personal, por ejemplo, en estudios sobre autismo, sobre los efectos de una institucionalizacin prolongada o sobre nios a los que se les ha privado de una vida familiar normal. A ciertas clases de pacientes, como los psicpatas, se les suele considerar incapaces de formar relaciones de dependencia personal; tambin se les describe como poseedores de habilidades manipulativas muy desarrolladas encaminadas a asegurarse las gratificaciones que proporciona la dependencia personal. En la mayora de los casos, su conducta desviada no se caracteriza, de hecho, por la usencia de tal dependencia, sino por el carcter transitorio de las relaciones de dependencia que establecen. Los que trabajan en el campo de la salud mental se han interesado mucho por esta imposibilidad de mantener los vnculos apropiados de dependencia.

Definicin de dependencia La dependencia puede definirse como la clase de respuestas capaces de provocar respuestas positivas de atencin y ayuda por parte de los dems. Como las respuestas de dependencia son socialmente positivas por naturaleza, quiz se pueda establecer en ellas la presencia de intencionalidad con ms facilidad que en el caso de la agresin. Pero estas respuestas no siempre provocan reacciones positivas en los dems, sobre todo cuando sin muy frecuentes o inoportunas. En estas circunstancias, el que las da puede aparentar, consciente o inconscientemente, perodos de importancia, falta de capacidad o enfermedad para asegurarse contrarrepsuestas positivas y no negativas. Si el que lo hace no busca activamente la atencin o el cuidado, sino que se limita a presentarse desvalido o sufriendo puede parecer que el objeto de dependencia no fue el que inici la secuencia de interaccin y surge entonces el problema de la intencionalidad. Tambin hay un problema de la intencionalidad en el caso de las respuestas de alta magnitud. Por ejemplo, un nio pequeo le da a su madre una patada en la pierna cuando sta no atiende a sus peticiones de ayuda para alcanzar un juguete que desea y
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que est colocado ms all de su alcance. Si la patada es floja, es probable que la respuesta del nio se considere dependiente; si es fuerte, es ms probable que la respuesta se clasifique como <<agresiva>>. La suposicin implcita, desde luego, es la de que con una patada fuerte se intenta hacer dao- pero en el caso citado podramos argir que la palabra fuerte, igual que la floja, intenta atraer la atencin de la madre, por lo que puede considerarse como dependiente. De forma que le criterio de intencionalidad puede hacer que una nica secuencia de respuestas se categorice como dependiente y como agresiva. En general, la conducta negativa de bsqueda de atencin proporciona un buen ejemplo de pauta de respuesta cuya categorizacin desconcierta sistemticamente a los investigadores (Bandura y Walters, 1959; Sears, Whiting, Nowlis y Sears, 1953).

Instruccin positiva de la dependencia Hay relativamente pocos estudios, basados en observaciones o entrevistas, sobre la instruccin directa de la dependencia y an menos investigaciones experimentales: en cambio, las investigaciones sobre dependencia infantil se han centrado en la identificacin de los cambios del objeto de dependencia y en el desarrollo de la independencia, suponiendo que sta emerge de la dependencia. Adems, se les ha concedido ms atencin a las variables paternas generalizadas como la aceptacin, el afecto, la centralizacin en el nio y la indulgencia- que a los aspectos especficos de la instruccin de la dependencia. En general se ha supuesto que la proteccin del adulto es un factor crtico para establecer la dependencia en los nios. La proteccin implica el refuerzo positivo de la dependencia, la provocacin activa de respuestas de dependencia y el condicionamiento de respuestas emocionales positivas al adulto protector. La aparicin de la conducta de proteccin, compleja en s misma, se suele inferir a partir de determinadas caractersticas paternas, como la efectividad y el cario, que pueden implicar, aunque no necesariamente, las tres facetas de la proteccin y que ciertamente implican muchas otras facetas de la conducta de los padres. En varios estudios de campo han surgido relaciones positivas entre la afectuosidad y el cario paterno y la dependencia de los nios. Sears, Maccoby y Levin (1957) encontraron que las madres propensas a las demostraciones afectivas respondan positivamente a la conducta dependiente de sus hijos y los describan como muy dependientes. Bandura y Walters (1959) constataron que las madres de adolescentes no agresivos con una dependencia relativamente alta eran ms cariosas que las de chicos relativamente poco dependientes y agresivos; los padres de los chicos muy dependientes eran ms cariosos y ms propensos a las demostraciones afectivas que los padres del grupo con poca dependencia. Adems, el anlisis
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correlacional de los datos sobre las familias de chicos agresivos e inhibidos demostraba que los padres que eran cariosos y afectivos, que recompensaba la dependencia y que dedicaban mucho tiempo al cuidado de sus hijos, tenan chicos que tendan a mostrar una conducta muy dependiente (Bandura, 1960). Rheingold (1956) llev a cabo un estudio experimental del <<materialismo<< en que durante un perodo de ocho semanas cuidaba cariosamente a unos nios institucionalizados. Un grupo control de nios segua en las condiciones usuales de la vida del hospital. La determinacin de la conducta social de los nios, al final del perodo de ocho semanas, indicaba que los que haban recibido el cuidado protector de la experimentadora tenan mayor capacidad de respuesta social que los nios de control, tanto hacia la experimentadora como hacia una persona encargada de su examen. El material de casos clnicos indica que in grado extremo de <<materialismo>> puede crear en los nios fuertes hbitos de dependencia. Por ejemplo, Levy (1943) encontr que las madres muy indulgentes, que mostraban una solicitud extrema en el cuidado de las necesidades de sus hijos y les recompensaba constantemente sus respuestas de dependencia, tenan nios muy dependientes. Heathers (1953) tambin prob indirectamente que la tolerancia y recompensa materna de la dependencia incrementa la conducta dependiente de los nios. A unos nios de seis a doce aos les vendaron los ojos y luego les pidieron que caminasen por un tabln estrecho e inestable, que se balanceaba sobre unos muelles y estaba levantado a ocho pulgadas del suelo. Cuando el nio se hallaba en el punto de partida del tabln, el experimentador le tocaba el dorso de la mano y esperaba a que aceptara o rechazase el ofrecimiento implcito de ayuda. El experimentador dispona de medidas de instruccin paterna puntuaciones determinadas previamente por medio de las escalas de conducta paternal de Fels (Baldwin, Kalhron y Breeze, 1945)- y las relacion con la actuacin de los nios. El anlisis demostraba que los nios que aceptaron la mano del experimentador en el ensayo inicial de la <<prueba de caminar por el tabln>> solan tener padres pendientes de ellos, que los estimulaban a apoyarse en otros ms que a cuidar de s mismos y les impedan desarrollar las tareas propias de su edad. Al contrario de la agresin y el sexo, la dependencia se considera generalmente una conducta socialmente positiva. Por ello cuando los padres no recompensan la dependencia de sus hijos o la castigan son reacios a reconocerlo. As que es lgico que los estudios de campo en que se ha investigado directamente la manipulacin de la dependencia por parte de los padres no hayan revelado fuertes relaciones entre la conducta de stos y las respuestas de dependencia de sus hijos. Sin embargo, en un estudio de Bandura (1960), el material temtico obtenido de las entrevistas con nios agresivos o inhibidos revelaba que los nios del primer grupo, que mostraban un alto

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grado de dependencia, decan que sus padres les proporcionaban muchas recompensas intermitentes por sus respuestas de dependencia filial. En los estudios experimentales casi nunca se ha utilizado, como variable antecedente, la recompensa de las respuestas de dependencia. Nelsen (1960) investig los efectos de la recompensa y el castigo de la dependencia sobre la cantidad de respuestas dependientes que daban los nios en una situacin posterior de interaccin social. Durante el entrenamiento, a la mitad de los nios se les aprobaba su dependencia, mientras que los restantes reciban pequeas reprimendas verbales por actuar de forma dependiente. Los cambios de antes a despus de la prueba indicaban que la recompensa de la dependencia haca que aumentasen las respuestas de dependencia con respecto al agente de recompensa, mientras que el castigo de la dependencia provocaba su disminucin. Los efectos de la recompensa eran ms notables en las nias que en los nios. Cairns (1962) observ que la recompensa previa de la dependencia facilitaba el aprendizaje de los nios cuando se reforzaban, por la aprobacin verbal, las respuestas correctas. Primero se les ensearon los juguetes de una vitrina a unos nios de enseanza primaria y se les dijo que cada vez que sonase un timbre podran jugar con un nuevo juguete. Dos grupos de nios tenan cerradas las puertas de la vitrina, por lo que los juguetes slo les eran accesibles con ayuda del experimentador. En uno de estos grupos se les recompensaba a los nios mediante la complacencia del experimentador- por pedir ayuda o buscar atencin como respuesta a la seal de que se poda coger otro juguete de la vitrina; en el otro grupo se ignoraba totalmente esta conducta de los nios. En un tercer grupo, a los nios se les daba libre acceso a los juguetes y experimentaban respuestas gratificantes del experimentador, mostrasen o no una conducta de dependencia. Despus de los tratamientos experimentales, les puso a todos los nios una tarea de discriminacin un segundo experimentador, que deca <<Bien>> cada vez que el nio daba una respuesta correcta. Los nios a los que previamente se les haba reforzado sus repuestas dependientes aprendieron ms rpidamente que los de los otros grupos. Los resultados de Cairns indican que los nios en los que se han desarrollado fuertes hbitos de dependencia son ms propensos a responder a los refuerzos sociales. Ferguson (1961) proporciona un apoyo a esta interpretacin; utiliz la escala de Beller (1955) para seleccionar a nios muy dependientes y poco dependientes, y luego compar su ejecucin de una tarea parecida a la que se utiliz en el estudio de Cairns. Los resultados indicaban que los nios muy dependientes aprendan con ms rapidez que los otros cuando se les premiaba con la aprobacin. Los padres que fomentan y premian la dependencia tambin sirven a sus hijos como modelos protectores, por lo que la recompensa paterna de la dependencia ser un antecedente en los nios de pautas de afiliacin muy desarrollados. Este efecto
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conjunto del refuerzo y el modelado parece reflejarse en el descubrimiento de Harrup y Keller (1960) de que aquellos nios de maternal que buscaban ayuda y afecto con relativa frecuencia tambin tendan a dar frecuentes respuestas atentas, afectivas, protectoras y de confianza en las interacciones con sus compaeros.

Castigo e inhibicin de la dependencia El cario, la afectuosidad y el <<maternalismo>> se han seleccionado para estudiarlos como posibles antecedentes de los hbitos de dependencia; de igual modo, el rechazo y otras caractersticas paternas inespecficas se han convertido en centro de atencin en los estudios del condicionamiento negativo de la dependencia. Un componente importante del rechazo severo es probablemente el castigo de la conducta de dependencia; pero si el rechazo noo es extremo, se darn tanto el premio como el castigo, y sus efectos dependern entonces del grado de predominio de uno u otro tipo de respuestas paternas. Inevitablemente, los efectos del castigo sobre la dependencia se modifican en virtud de lso efectos de las recompensas que se dispensan de vez en cuando por ella (sobre todo durante los primeros aos de vida del nio) en casi todas las situaciones familiares. As que la formacin de la dependencia contrasta fuertemente con la educacin sexual, en la que rara vez, o nunca, se dispensan recompensas, o con la formacin de la agresin, que, en la mayora de los hogares, slo entraa recompensas intermitentes, muy subjetivas y relativamente poco frecuentes. Adems, la conducta de dependencia no se puede abandonar con tanta facilidad como la sexual o la agresiva, especialmente en la primera infancia, ya que las necesidades inmediatas del nio deben recibir alguna atencin aunque sea por adultos que le rechazan. Por ello, la oposicin inicial a la dependencia suele intensificar los esfuerzos del nio por obtener recompensas a ella. Sears, Maccoby y Levin encontraron que apenas hay relacin entre rechazo y dependencia cuando sta casi nunca se recompensa, pero que hay una relacin positiva cuando la madre ha recompensado tambin este tipo de conducta. En el caso de las formas ms severas de rechazo, es de esperar una inhibicin de la conducta de dependencia, resultado que se manifiesta en el descubrimiento de Bandura y Walters (1959) de que los nios agresivos que haban experimentado un alto grado de rechazo paterno tenan una conducta social mucho menos dependiente que la de los nios menos agresivos y mejor aceptados. En este estudio se descubri que los padres que expresaban rechazo hacia sus hijos haban castigado su dependencia en mayor grado que los que los aceptaban mejor; adems, las puntuaciones de los nios en dependencia, tomadas de entrevistas con ellos, correlacionaban negativamente con las puntuaciones de rechazo paterno obtenidas de
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las entrevistas con los padres. Finalmente, los nios que se sentan rechazados por sus padres mostraban pocas respuestas de dependencia con respecto a ellos, a sus profesores y a sus compaeros. Cuando el rechazo supone fundamentalmente la negacin de refuerzos positivos, ms que la presentacin de negativos, su efecto puede ser el de intensificar la dependencia hacia el agente de frustracin. Hartup (1958), en un estudio experimental sobre la privacin de proteccin, encontr que los nios que haban experimentado una dilacin de la recompensa a su dependencia mostraban una conducta ms dependiente que la de los nios cuya dependencia se haba premiado con regularidad. De forma similar, Gewirtz (1954) demostr que los nios manifestaban ms una conducta de bsqueda de atencin en presencia de un adulto que no responda a ella y menos cuando el adulto estaba pendiente de ellos. La negacin de refuerzos positivos parece aumentar ms sustancialmente la conducta de dependencia en los nios muy dependientes en razn de sus experiencias previas de aprendizaje social y menos en los nios en que se han establecido hbitos de dependencia dbiles (Baer, 1962; Beller y Haeberle, 1961 a, 1961 b). De forma que es ms fcil que se d una respuesta dependiente a la frustracin si las respuestas de dependencia dominan en las jerarquas de respuesta del nio. En el estudio de Nelsen (1960), a los nios a los que se haba reforzado negativamente la dependencia disminuan despus sus respuestas de dependencia; en este caso, el efecto era ms pronunciado en los varones. Un anlisis de Winder, Ahmad, Bandura y Rau (1962) de las secuencias de interaccin paciente-terapeuta indicaba que mientras que el refuerzo positivo de las respuestas de dependencia hacia que stas aumentasen en las sesiones de terapia, el refuerzo negativo tena como resultado una notable disminucin de su frecuencia. As que, incluso entre los adultos, el castigo relativamente sistemtico de la dependencia tiene un efecto inhibitorio. Cuando se combina el castigo activo con la recompensa, sus efectos sobre la conducta de dependencia pueden ser, en algunas circunstancias, los mismos que cuando se niegan las recompensas de forma intermitente. Fisher (1955) compar las respuestas sociales de dos grupos de cachorros. A los de un grupo, el experimentador los mimaba y acariciaba regularmente por sus respuestas de aproximacin, mientras que a los cachorros del segundo grupo se les daba el mismo tipo de tratamiento de recompensa, pero se aadan sesiones de entrenamiento en que se les trataba mal y en ocasiones se les daba un shock elctrico- por sus respuestas de aproximacin. Las pruebas de dependencia que se llevaron a cabo hacia el final de las tres semanas de entrenamiento, y despus de ellas, indicaban que los cachorros que haban recibido recompensa y castigos tenan una conducta ms dependiente en el sentido de permanecer cerca de un ser humano que los del grupo en que slo se recompensaba.

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Mientras que la negacin de recompensas a la dependencia parece incrementar esta conducta, el castigo activo parece reducir su incidencia, a menos que se den a la vez recompensas relativamente frecuentes. Por tanto, como la negacin de la recompensa se suele considerar una tcnica disciplinaria menos severa que el castigo, no se comprende cmo Sears, Whiting y Nowlis (1953) pudieron encontrar algn apoyo a la hiptesis de que hay una relacin curvilnea entre la variable compleja <<frustracin y castigo maternos de la dependencia>> y la incidencia de sta en nios en edad preescolar. Los datos correlacionales de la investigacin de Bandura (1960) sobre los antecedentes en la instruccin infantil de la conducta agresiva e inhibida indicaban que el castigo de la conducta de dependencia la haca menos directa, pero, en gran parte, faltaban relaciones significativas entre la tendencia a castigar la dependencia y la frecuencia de sta. Las nicas excepciones se encontraron en el caso de nios agresivos, en los que el castigo materno de la dependencia pareca tener el efecto de aumentar las respuestas de dependencia a los adultos. Tambin se reflejaba este resultado en las respuestas temticas de los nios en las entrevistas, que indicaban claramente que sus distintas historias de refuerzo haban llevado a los nios agresivos y a los inhibidos a responder de forma completamente diferente a la frustracin de la dependencia. En primer lugar: las madres de los nios agresivos tendan a ignorar las formas leves de conducta de dependencia, mientras que captaban su atencin las formas ms intensas. Cuando se refuerzan diferencialmente, de esta forma, las respuestas vigorosas, podemos suponer que estas respuestas (que bien pueden llamarse agresivas) quedarn firmemente establecidas. Como hemos observado en el captulo 1, la gratificacin de este tipo de respuestas, con el fin de terminar provisionalmente con ellas, puede dar lugar a una conducta con problemas. Ciertamente, los profesores empezaban a quejarse de que la conducta de dependencia de los nios agresivos se haca molesta. En el caso de los nios inhibidos, las reacciones no-agresivas de retraimiento eran las que ocupaban una posicin dominante en la jerarqua de respuestas provocadas por situaciones en que se frustraba la dependencia. Cuando su madre castigaba la dependencia, los nios inhibidos decan que abandonaban el objetivo de ganarse el cuidado y la atencin de su madre y dejaban de dar respuestas de dependencia a otras personas. Adems, se decan ms retrados cuando sus compaeros frustraban su dependencia; como no haba indicacin de que sus compaeros les hubiesen castigado por mostrar una conducta de dependencia, la conclusin lgica es que la respuesta de retraimiento se haba generalizado desde el hogar a las interacciones con los compaeros.

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Haba una diferencia notable entre los resultados de la investigacin de Bandura y el estudio anterior de los autores sobre adolescentes agresivos (Bandura y Walters, 1955). Al contrario que los adolescentes, que tenan una conducta relativamente poco dependiente y una notable inhibicin de las respuestas de este tipo, los nios en edad preadolescente del estudio de Bandura manifestaban un alto grado de dependencia en su conducta dependencia respecto a sus padres, profesores y compaeros. Esta diferencia parece reflejar, por una parte, un proceso de desarrollo, y por otra, la influencia de sus distintas historias de refuerzo. En primer lugar, los preadolescente son, necesariamente, ms dependientes que los adolescentes; de hecho, bastantes padres de adolescentes agresivos se quejaban de la gran dependencia de sus hijos en sus aos de preadolescencia. Cuando los preadolescentes expresaban su dependencia, tendan a hacerlo de forma que provocaban castigos leves por parte de otros, y, aparentemente, tambin haba predominado este tipo de dependencia en el pasado ms lejano de los adolescentes delincuentes. Es lgico que, a medida que tenan ms edad, los preadolescentes agresivos manifestasen un notable decremento en su conducta de dependencia, dado que continuaban ignorndose o castigndose estas respuestas. Adems, cuando los chicos han mostrado una conducta antisocial grave, como haban hecho ya muchos de los adolescentes delincuentes, sus padres, profesores y la mayora de sus compaeros tienden a rechazarlos abiertamente, lo que provoca, inevitablemente, una inhibicin de la dependencia. Por aadidura, haba algunas diferencias entre los dos grupos de familias: por ejemplo,, un distinto estatus socioeconmico, que poda haber influido sobre los mtodos de instruccin infantil de los padres y, por tanto, haber hecho an mayor la diferencia entre los dos grupos de chicos en cuanto a su propensin a expresar una conducta dependiente. Las investigaciones sobre los efectos de la deprivacin materna han demostrado que los nios institucionalizados y otros nios con esta deprivacin son independientes e incapaces de respuesta social (Bowlby, 1952; Freud y Burlingham, 1944; Gewirtz, 1961; Goldfarb, 1943; Lowrey, 1940, Spitz, 1945; Yarrow, 1961). Pero tambin se ha observado que algunos nios, que probablemente estn privados de cuidados maternos, dan respuestas de dependencia frecuentes, directas e intensas. Estos efectos diferenciales son lgicos cuando los nios sobre los que se investiga han experimentado diversos grados de recompensa y falta de sta- y castigo por su conducta de dependencia.

Conducta sexual Mucho antes de alcanzar la madurez sexual, los nios presentan formas de conducta que, en la sociedad norteamericana, se consideran con implicaciones
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sexuales: por ejemplo, tocarse los genitales, mostrarlos o mirar los de otros, se clasifican como respuestas sexuales. Por el contrario, en algunas sociedades los padres consideran que este tipo de acciones no tienen significacin sexual y pueden crear situaciones que fomentan tal conducta. Cuando lo permiten las condiciones climticas, no insisten en que los nios se pongan ropa, por lo que la desnudez no contrae una significacin sexual en los primeros aos de la vida del nio. Adems, en algunas sociedades los padres permiten que sus hijos se masturben abiertamente e incluso instigan esta conducta acariciando sus genitales cuando les miman, En la sociedad norteamericana, la regin mamaria es un objeto sexual, condicionado culturalmente, cuyas implicaciones sexuales se le hacen cada vez ms claras al nio sobre todo en los aos de su segunda infancia-; su acentuacin, su exposicin parcial y su ocultacin son algunos de los medios por los que se desarrolla su significacin sexual. Por tanto, el mirar los pechos, acariciarlos y manosearlos se convierte para el varn en actividades con un alto significado sexual. En otras culturas, los senos carecen de significado especial: su exposicin es normal y su estimulacin no forma parte del juego sexual (Ford y Beach, 1951). De la misma forma que ciertas partes del cuerpo se convierten en estmulos sexuales condicionados por la cultura, hay determinadas pautas de conducta que adquieren una significacin sexual bien como elementos del propio acto sexual o como actividades previas a l. Mientras que en la sociedad norteamericana el hecho de causarle dolor a la pareja sexual se considera, en el mejor de los casos, una derivacin pervertida de la conducta sexual, en otras sociedades por ejemplo, entre los isleos de Trobriand (Malinowski, 1929)- el coito se acompaa normalmente de la provocacin de un fuerte dolor al otro, mordindole y arandole. Tambin hay una amplia variedad cultural en la seleccin de los estimulantes sensoriales, por ejemplo, perfumes y adornos, que se utilizan como medios de excitacin ertica. Por tanto, los datos transculturales ponen de manifiesto que las regiones del cuerpo, los actos sociales, y los estmulos sensoriales extrnsecos que se emplean como excitantes varan considerablemente de una sociedad a otra, y que lo que se considera muy atractivo en una sociedad puede ser indiferente o muy repulsivo para los miembros de otro grupo social. En la sociedad norteamericana la educacin social de lo sexual se verifica principalmente al transmitirle a los hijos las reacciones de ansiedad de sus padres ante la conducta exploratoria, manipulativa y de curiosidad que aparece inevitablemente en la infancia (Captulo 3). Los padres insisten en que determinadas partes del cuerpo deben ocultrseles incluso a los dems miembros de la familia y reaccionan ante su exposicin con evidente inquietud. Cuando los nios manipulan sus genitales o tocan determinadas reas del cuerpo adulto que tienen para ellos una significacin sexual, los padres producen repuestas incompatibles con la actividad manipulativa, apartando
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las manos del nio y presentndole estmulos que le distraigan. Por lo general, la maniobra se efecta de forma que no llame la atencin sobre el posible significado sexual del acto al que responde el padre. Los nios aprenden as que ciertas regiones del cuerpo y determinados actos de curiosidad y exploracin son tab; pero como gran parte de este condicionamiento negativo se da antes de que el nio haya completado su capacidad verbal, el aprendizaje de evitacin empieza, evidentemente, antes de que el nio pueda comprender del todo la significacin sexual de las prohibiciones. A los nios se les estimula para que se informen de casi todos los temas; de hecho, al curiosidad suele considerarse ndice de una mente alerta, que busca, y provoca normalmente, respuestas positivas por parte de los adultos. Por el contrario, cuando los nios intentan informarse acerca de las diferencias sexuales y el proceso de reproduccin, muchos padres les dan una informacin mnima, muestran una ansiedad considerable, ponen ejemplos que no son humanos e intentan posponer la exposicin de los hechos, basndose en que el nio es demasiado pequeo para comprenderlos (Bandura y Walters, 1959; Sears, Maccoby y Levin, 1957). De esta forma, los procesos sexuales bsicos se convierten en foco de ansiedad, y, como consecuencia, se vinculan con las partes del cuerpo condicionadas negativamente, y con la conducta de curiosidad y exploratoria en virtud de que tambin son tab. Incluso cuando el nio puede ya comprender y comunicarse verbalmente, los padres siguen sin citar su conducta exploratoria y manipulativa que intentaron controlar en al infancia, y muchas veces le dan un contenido negativo, por estas razones, hasta despus los nios no aprenden a identificar como claramente sexual gran parte de la conducta en cuestin; en la actualidad, los medios de comunicacin de masas, especialmente la televisin, son acaso los medios fundamentales por los que los nios aprenden esta identificacin, aunque los compaeros de juego mayores o de su misma edad tambin contribuyen al proceso. Con frecuencia se utilizan medios indirectos (por ejemplo, el de distraer sin citar) para evitar que contine la conducta que se aproxima ms a la sexualidad adulta, como el juego sexual con otros nios. Pero al manipular esta conducta muchos padres imponen tambin sanciones negativas ms directas, del estilo de la reprensin verbal, el asilamiento y la desaprobacin de la relacin con los compaeros de juego implicados. (Sears, Maccoby y Levin, 1957). En las especies infrahumanas, la conducta sexual est, principalmente, bajo control hormonal. Por el contrario, la conducta sexual humana es, sobre todo, resultado del aprendizaje social, de forma que los factores no hormonales determinan en gran parte el momento, la incidencia y la naturaleza de las actividades sexuales de hombres y mujeres. En la sociedad norteamericana, por ejemplo, el notable aumento de la conducta heterosexual hacia la mitad y el final de la adolescencia no se debe tanto a cambios hormonales como a expectativas culturales. En este perodo del
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desarrollo de sus hijos, los padres norteamericanos fomentan activamente las salidas con amigos del sexo opuesto y permiten escarceos; por el contrario, en otras culturas, la interaccin heterosexual se fomenta en perodos anteriores, y a veces posteriores, del desarrollo del chico, con lo que durante la adolescencia no hay cambios notables en la conducta sexual. La educacin sexual en Wogeo (Hogbin, 1945), una isla de Nueva Guinea, aunque no completamente tolerante, contrasta en muchos aspectos con la que prevalece en Norteamrica. Por ejemplo, en esta sociedad existe la expectativa de que el adolescente varn establecer una relacin homoertica con un joven de su misma edad. Los amigos emparejados se entregan a expresiones pblicas de afecto, que la sociedad aprueba en ellos, pero no les permite a otros miembros, ni siquiera a los cnyuges. Los jvenes caminan cogidos del brazo, se toman de la mano, duermen juntos y se entregan a la masturbacin mutua, prctica que est socialmente sancionada para los adolescentes de Wogeo. Aunque en un perodo posterior los amigos actan como intermediarios para arreglarse el uno al otro los asuntos de mujeres, la amistad puede continuar despus del matrimonio y ser fuente de fricciones entre los cnyuges. Como a los varones wogeo slo se les permite el coito prematrimonial cuando han terminado sus ritos de pubertad, etapa que no alcanzan hasta los diecinueve aos o ms, se utiliza una instruccin directa de evitacin para hacer que los nios se abstengan de experiencias sexuales demasiado precoces. Los chicos piensan que el coito puede provocar un defecto fsico, una enfermedad o incluso la muerte, por lo que los jvenes tienen mucho miedo cuando rompen el tab en la iniciacin previa al coito. Por el contrario, las chicas de Wogeo no reciben instruccin de evitacin; en realidad, como generalmente se las recompensa con obsequios cuando se entregan a amoros prematrimoniales, su conducta heterosexual se refuerza tanto material como socialmente. Por ello, las primeras experiencias de coito de los jvenes wogeo suelen ser el resultado de una seduccin activa y enrgica por parte de una mujer. As, la cultura de Wogeo se diferencia notablemente de la de Norteamrica, porque proporciona una educacin sexual ms indulgente a las chicas que a los chicos y porque fomenta y refuerza las relaciones homoerticas entre los varones durante sus aos de adolescencia y en los comienzos de la edad viril. Tambin se distingue porque en ella los rganos y las funciones sexuales se designan claramente y se discuten con ms libertad, y porque la instruccin de evitacin que suministra a sus jvenes es directa. Por el contrario, como ya hemos observado anteriormente, la educacin sexual norteamericana se caracteriza por la no designacin (o calificacin negativa) de los rganos y funciones sexuales y porque sus procedimientos de instruccin de evitacin son indirectos.

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En la sociedad norteamericana, las experiencias culturales, que fomentan y mantienen los medios de comunicacin de masas, juegan un papel cada vez ms importante en la conformacin de la conducta sexual y pueden modificar los deseos y actitudes de los padres. Por ejemplo: los estudios de los autores sobre familias de chicos adolescentes y preadolescentes (Bandura, 1960; Bandura y Walters, 1959) indican que muchos padres no estn del todo conformes con que se fomenten pautas de relacin continuada en la primera adolescencia y que en muchos aspectos los participantes no obtienen de ellas mayores satisfacciones. Sin embargo, como los padres temen que sus hijos se desven de una norma social propagada por los medios de comunicacin de masas, se sienten en el deber de disponer los acontecimientos sociales que implican a su hijo con pareja del sexo opuesto, con lo que favorecen las relaciones sistemticas precoces. An admiten menos los padres la expectativa cultural (tambin atribuible en gran parte a la influencia de los medos de comunicacin de masas) de las caricias erticas entre adolescentes y se niegan a aceptar la posibilidad de que sus hijos se entreguen al coito prematrimonial. De hecho, recurren a exhortaciones que provocan miedo y culpabilidad, que intentan servir como fuerzas inhibitorias contra la transgresin sexual. Pero las expectativas culturales sobre las caricias erticas se propagan y mantiene en el grupo de compaeros. Por ello, los adolescentes sufren presiones para entregarse a las caricias, que en la mayora de los varones y una mediana proporcin de las chicas culminan en el acto sexual prematrimonial al final de la adolescencia o muy al principio de la edad adulta (Ehrmann, 1959; Kinsey, Pomeroy y Martin, 1948; Kinsey, Pomeroy, Martin y Gebhart, 1953). Estas presiones son muy fuertes, ya que la popularidad de las chicas puede depender mucho de su complacencia a las caricias, mientras que esta actividad suele considerarse prueba de masculinidad en los chicos. Por su prolongado condicionamiento negativo en el hogar, la mayora de los jvenes reaccionan con ansiedad y culpabilidad a sus primeras experiencias heterosexuales y temen, sobre todo, que sus padres puedan enterarse de sus actividades. El que los padres no se ocupen de dar una instruccin adaptativa y discriminativa de la conducta y las actitudes sexuales es as fuente de ignorancia y de mala informacin, con lo que aumenta el peligro de embarazo, que a los padres les interesa prevenir, y el de conflicto persistente en relacin con las actividades sexuales y la intimidad fsica. De hecho, debido a la discontinuidad de las demandas y condicionamientos culturales, cuanto ms inhiben los padres la conducta sexual de sus hijos, ms posibilidad hay que, en la edad adulta, sta sea conflictiva. Prcticamente, no existen estudios experimentales sobre casi ninguna forma de conducta sexual, por lo que los datos de investigacin disponible proceden, en su mayor parte, de estudios de entrevistas y cuestionarios. Kinsey y sus colaboradores
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(1948, 1953) han sealado la influencia de las variables demogrficas, probablemente correlacionadas con factores especficos de instruccin infantil, sobre la incidencia de la conducta sexual y sobre la forma que adopta. De manera similar, Ehrmann (1959) encontr que hay variables, como el estatus socioeconmico y la filiacin religiosa, que influyen sobre la conducta en todos los perodos del proceso de relaciones y del matrimonio. Ehrmann tambin seal algunas relaciones entre los factores de instruccin infantil (como los tipos de disciplina paterna) y las respuestas sexuales y de galanteo; pero en la mayora de los casos estos factores de instruccin infantil no se definan de forma lo suficientemente especfica como para indicar con alguna certeza cmo podran haber influido sobre el aprendizaje social de pautas de conducta sexual. Con todo, los resultados de Ehrmann bastan para demostrar que la conducta sexual de los estudiantes universitarios varones est ms influida que la de las chicas por el ambiente familiar y los factores de instruccin infantil. Puede que esta diferencia entre los sexos se deba en gran parte a que, en la sociedad norteamericana, las mujeres reciben una instruccin ms uniformemente inhibitoria, lo que, como advierte el propio Erhamm, hace que sea el varn el que inicie la mayora de las interacciones heterosexuales prematrimoniales. Bandura y Walters (1959) obtuvieron algunas pruebas de que la tolerancia paterna para con la conducta heterosexual conduce al coito en los primeros aos de adolescencia. Los padres de nios agresivos, adems de ser relativamente tolerantes con la conducta heterosexual en la adolescencia, en ocasiones instigaban y reforzaban positivamente los progresos heterosexuales de sus hijos. Estos, en la adolescencia, manifiestan menos ansiedad que los hijos de padres con actitudes menos tolerantes y haban realizado el acto sexual en ms ocasiones que ellos. Pero, probablemente, la relativa frecuencia del acto sexual entre los chicos agresivos se debera tambin, en parte, a la influencia de variables de instruccin infantil que favorecan una conducta en general desviada. El efecto de la tolerancia paterna en las respuestas sexuales de nios preadolescentes se refleja en las correlaciones entre variables paternas y filiales que obtuvo Bandura (960): expresaban menos ansiedad y culpabilidad respecto al sexo los nios cuyos padres toleraban la desnudez, dejaban sin castigar el juego sexual con otros nios y tendan a dar informacin sobre cuestiones sexuales; adems, los nios solan manifestar, relativamente, poca culpabilidad sexual si sus madres no castigaban el juego sexual y suministraban, con facilidad, informacin sexual. A veces, las respuestas sexuales desviadas parecen ser el resultado del estmulo y refuerzo, por parte de los padres, de una conducta sexual inapropiada. Litin, Giffin y Johnson (1956) describen un caso de trasvestismo extremo en un nio de cinco aos que se ataviaba normalmente con la indumentaria de su madre (incluyendo cosmticos y joyas), exhiban una conducta de rol casi completamente femenina e incluso adopt un nombre de nia, que le sugiri su madre. Esta alentaba y recompensaba la conducta impropia del sexo con sus demostraciones afectivas y su
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aprobacin verbal, mientras que su abuela y vecinas apoyaban la instruccin materna suministrndole al nio grandes cantidades de ropas femeninas. Los mismos autores presentan el caso de un nio de trece aos, cuya madre haba fomentado activamente la conducta de voyeur respecto a ella durmiendo con l, seducindole fsica y verbalmente y mostrndosele desnuda al mismo tiempo. Cuando el paciente tena seis aos de edad, su madre le haba mostrado varias veces la vagina a instancias del nio, pero haba respondido con su desaprobacin cuando l sugiri el coito, y por entonces interrumpi su conducta de seduccin fsica. El hbito de vouyeur del nio, fuertemente establecido, se haba generalizado a otras personas adems de la madre y, finalmente, haba hecho que se le pusiese en tratamiento clnico. La generalizacin de respuestas homosexuales muy reforzadas se manifestaba en el caso de una chica de diecisis aos, cuya madre haba fomentado durante toda su vida las caricias mutuas de los pechos y otros juegos erticos. La madre busc consejo psiquitrico cuando su hija estableci un vnculo homosexual con una profesora de la que, evidentemente, se senta celosa. El refuerzo activo por parte de la madre de la conducta sexual impropia es evidente en el caso de un exhibicionista de diecisis aos, descrito por Giffin, Johnson y Litin (1954). Esta madre se duchaba con su hijo, disfrutaba exhibindose y mirando su cuerpo desnudo y le describa sus atributos anatmicos con gran lujo de detalles. Adems de comentar los de l, al tiempo que le mostraba su afecto durante estas situaciones. Los casos anteriores son slo una pquela muestra de los que se documentan en los artculos a los que se ha hecho referencia. Con pocas excepciones, la conducta desviada parece ser resultado de la vinculacin de un refuerzo positivo (la estrecha intimidad fsica) con respuestas sexuales que son impropias del sexo o de la edad del nio. Por ejemplo, la tolerancia de la desnudez, por s misma, no tiene por qu provocar ms que una disminucin de la inhibicin y de la curiosidad sexual; por otra parte, el vincularse la desnudez con fuertes refuerzos positivos, como las demostraciones afectivas expresadas de forma seductora, lo lgico es que aqulla adquiera una significacin exagerada y una fuerte valencia positiva. En realidad, las seales y respuestas sexuales haban adquirido un valor de recompensa muy fuerte para la mayora de los nios, y en algunos casos les haban llevado a pautas muy bien desarrolladas de conducta heterosexual, mucho antes de la aparicin de los cambios hormonales de la adolescencia. Adems, las madres mantenan las respuestas sexuales durante un largo perodo de tiempo, como por refuerzo directo como vicario aunque aqu hay menos pruebas experimentales. Como han sealado Johnson y Saurek (1952), los padres tambin pueden recibir refuerzo vicario de la conducta desviada de sus hijos.

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Los estudios sobre respuestas sexuales verbales a estmulos plsticos se han basado en el papel de los factores inhibitorios en la expresin de la conducta sexual. Clark y Sensibar (1955) encontraron que las respuestas sexuales de unos estudiantes ante los tems plsticos de un test disminuan tras la exposicin a estmulos sexuales excitantes; cuando el experimento se repiti en un cctel, acontecimiento propicio a que se reduzcan inhibiciones, hubo un aumento de verbalizaciones sexuales ante los mismos estmulos plsticos. Tambin se manifiestan los efectos inhibitorios y desinhibitorios en un estudio de Mussen y Scodel (1955), que researon que los estudiantes universitarios, en presencia de un examinador mayor, intolerante, daban menos respuestas sexuales verbales a los tems verbales de estimulacin que cuando el examinador era ms joven y tolerante. La mayor liberalidad de actitudes respecto al sexo que manifiestan los estudiantes tras la lectura y discusin de libros sobre conducta sexual humana (por ejemplo, el informe Kinsey) (Giedt, 1951), refleja indudablemente, un proceso desinhibitorio anlogo, que se alcanza gracias a una atmosfera tolerante y a la aprobacin social directa o tcita de la conducta sexual verbal. Un estudio de Leiman y Epstein (1961) parece proporcionar un ejemplo ms de cmo la instruccin sexual puede modificar considerablemente la conducta sexual de los sujetos humanos. Los experimentadores seleccionaron primero a unos sujetos varones, cuyas respuestas a un inventario indicaban su grado de culpabilidad respecto al sexo. Luego se obtuvo el ndice de deprivacin de cada sujeto basndose en los datos dados por l mismo sobre su conducta sexual. Al mismo tiempo, se presentaron estmulos temticos y se registr la incidencia de respuestas sexuales del sujeto. Los sujetos muy deprivados daban ms respuestas sexuales que los poco deprivados en los sujetos con poca culpabilidad; pero en el caso de sujetos con mucha culpabilidad, esta relacin se inverta. Por los resultados con sujetos muy culpables, podramos inducir que las seales biolgicas vinculadas a la deprivacin sexual pueden dar lugar a respuestas de evitacin en los sujetos que anticipan seales autopunitivas cuando se expresan sexualmente. Tambin se ha demostrado la inhibicin de las respuestas sexuales verbales en estudios en que se les peda a los sujetos que identificasen palabras sexualmente significativas y que informasen de ellas (Cowen y Beier; 1954) McGinnies, 1949). Adems, se ha producido experimentalmente desinhibicin mediante la exposicin repetida a estmulos sexuales en un ambiente tolerante (Bitterman y Kniffin, 1953) y mediante instrucciones tolerantes y excitantes (Postman, Bronson y Gropper, 1953). En dos estudios se ha demostrado el efecto desinhibitorio del refuerzo positivo directo de las respuestas sexuales verbales. Banks y Walters (1959) reforzaban verbalmente a un grupo de enfermeras y de asistentes sanitarios por decir palabras sexualmente significativas en una situacin de adivinanza de eleccin doble.
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Estos sujetos, en una tarea posterior de <<reconocimiento>>, reseaban otras palabras de significacin sexual con ms facilidad que otros miembros del hospital cuyo entrenamiento previo haba implicado la resea de palabras sin matiz sexual. Goldman (1961) suministra pruebas de que la incidencia de respuestas sexuales se modifica mediante refuerzo positivo y negativo; encontr que los pacientes daban un nmero cada vez mayor de respuestas sexuales en la terapia si el terapeuta los estimulaba y aprobaba, y un nmero cada vez menos si el terapeuta permaneca indiferente o las desaprobaba. Hay algunas pruebas de que las respuestas condicionadas de evitacin suscitadas por estmulos sexuales se generalizan a otros estmulos adyacentes. McGinnies y Sherman (1952) encontraron que las palabras sin matiz sexual presentadas por taquistoscopio se advertan con menos facilidad se seguan a la presentacin de una palabra con implicaciones sexuales. Walters, Banks y Ryder (1959) obtuvieron un efecto similar de generalizacin en un estudio que confirmaba las predicciones basadas en una interpretacin en trminos de aprendizaje social de los fenmenos de defensa perceptiva. La influencia del aprendizaje por discriminacin sobre la conducta sexual verbal es muy clara, aunque a veces se infravalora. En algunos contextos sociales se permiten, e incluso se aprueba, las palabras sexuales, aun las que son tab. As, mientras un estudiante duda en pronunciar una palabra sexual tab en presencia de un experimentador femenino (McGinnies, 1949), quiz utilice palabras mucho ms <<sucias>> en presencia de sus compaeros. En los estudios sobre defensa perceptiva, los efectos desinhibitorios de las instrucciones que provocan en los sujetos la expectativa de palabras sexuales (Freeman, 1954; Lacy, Lewinger y Adamson, 1953) pueden explicarse en trminos de aprendizaje por discriminacin, puesto que la creacin de un <<ambiente>> de <<expectacin>> de este tipo supone la reestructuracin parcial del contexto social. Aunque hay pocas pruebas experimentales de ello, est muy claro que el aprendizaje por discriminacin influye igualmente sobre las respuestas sexuales sin carcter verbal. Ciertamente: las pautas de conducta sexual de algunos de los estudiantes varones del estudio de Ehrmann (1959) indicaban que stos haban aprendido a buscar chicas de una clase social inferior a la suya cuando queran realizar el acto sexual, pero que con las chicas de su misma clase slo intentaban las formas de contacto fsico ms aprobadas por la sociedad. As como los datos transculturales, le material de casos clnicos y las pruebas experimentales disponibles ponen de manifiesto que las variables de instruccin directa influyen sobre la conducta sexual de forma casi igual a como afectan a la expresin de la dependencia y la agresin. Pero, indudablemente, se necesitan

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estudios experimentales de otras respuestas sexuales, adems de las verbales, para demostrar de forma ms precisa la influencia de las pautas de refuerzo.

RESUMEN En este captulo se ha discutido el papel de las pautas de refuerzo en el establecimiento y mantenimiento de la conducta agresiva, de dependencia y sexual, haciendo referencia a estudios experimentales y de campo. En varios experimentos controlados de laboratorio se ha investigado la influencia del refuerzo positivo sobre la adquisicin y mantenimiento de la conducta agresiva. Se ha demostrado que le refuerzo positivo de aprobacin verbal o recompensas materiales- incrementa la frecuencia de las respuestas agresivas de los nios, que el refuerzo de un tipo de respuestas agresivas puede dar como resultado el incremento de otra clase de ellas. Y que los efectos de recompensa de la agresin en situaciones de juego relativamente impersonales se transfieren a situaciones sociales nuevas, en las que pueden manifestarse una agresin interpersonal. Hay pocos estudios sobre los efectos del castigo sobre la conducta agresiva. Los datos de que disponemos indican que le castigo fsico o verbal, impuesto por una figura de autoridad, tiende a inhibir la agresin en presencia del agente de castigo. Por otra parte, los nios que han recibido un adiestramiento muy aversivo tienden a mostrarse muy agresivos contra objetos que no son el agente de castigo. Indudablemente, este resultado refleja el modelado de la conducta agresiva, que se ha tratado en el captulo 2. Nos veamos obligados a concluir que no se pueden hacer afirmaciones firmes sobre los efectos del castigo de la agresin en la expresin subsiguiente de ella mientras no se tomen en cuenta la historia previa del refuerzo del que recibe el castigo, el tipo y caractersticas del castigo administrado y el estatus del agente de castigo y del objeto de agresin. Como muchas veces se ha considerado la tolerancia de los padres como antecedente de la agresin, se revisaba brevemente la literatura sobre el tema. Parece que la tolerancia tiene un efecto desinhibitorio generalizado sobre las actividades infantiles previamente castigadas o desaprobadas, pero no hay razones para suponer que refuerce especficamente la agresin. Los resultados de estudios sobre refuerzo directo y modelado de la agresin, tomados en su totalidad, reclaman serias revisiones de la hiptesis frustracinagresin, que en los ltimos cincuenta aos ha guiado la mayor parte de la teora e investigacin sobre el tema. Esta hiptesis describe la frustracin como antecedente inevitable de la agresin y considera sta como respuesta dominante, no aprendida, ante la frustracin. La mayora de los datos de investigacin indican que la frustracin,
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o la negacin de un refuerzo positivo, se asocian a un aumento de motivacin, que puede reflejarse en una intensificacin provisional de una respuesta. Pero la naturaleza de la respuesta a la frustracin depender de la instruccin social previa del sujeto frustrado o, ms especficamente, de los procedimientos de refuerzo y modelado que ha experimentado anteriormente. As, segn la teora de aprendizaje social que se expone en este libro, puede provocarse una fuerte agresividad en el nio slo con exponerle a modelos agresivos con xito y recompensarle intermitentemente una conducta agresiva, aunque se mantenga la frustracin a un nivel muy bajo. Con todo, de acuerdo con nuestro criterio de la agresin en trminos de respuestas de alta magnitud, el aumento de vigor en la respuesta que sigue a la frustracin puede convertir una respuesta que no suele considerarse agresiva en otra que se clasifican, casi inevitablemente, como caso de agresin. Las pruebas de investigacin sobre la influencia de las pautas de refuerzo en la conducta de dependencia y la sexual, aunque son algo escasa, indican que las variables de refuerzo modifican estas clases de respuestas de forma muy similar a como modifican la agresin. La recompensa de las respuestas de dependencia incrementa la conducta de este tipo, mientras que su castigo parece reducir la incidencia, menos cuando tambin se proporcionan recompensas intermitentes. Ciertamente, hay algunas pruebas de que la combinacin de una estimulacin aversiva con la recompensa de la conducta de dependencia incrementa sta en mayor grado que si slo se proporcionan recompensas. La negacin de refuerzos positivos a la dependencia incrementa provisionalmente la incidencia de respuestas de este tipo en nios cuyas historias de refuerzo les hicieron muy dependientes lo cual era predecible en virtud de la teora de la frustracin. Por otra parte, una negacin prolongada de recompensas a la dependencia lleva a un decremento de esta conducta. As que las consecuencias del castigo y la falta de recompensa de la conducta de dependencia dependen de la frecuencia con que a la vez se recompensa positivamente sta. Como en la sociedad norteamericana predomina una educacin sexual muy inhibitoria, los estudios experimentales del sexo se han limitado, en su mayora, a investigaciones sobre respuestas verbales. Las respuestas sexuales verbales se han llegado a desinhibir mediante la exposicin de los sujetos a estmulos plsticos o escritos sexualmente significativos, en un ambiente de tolerancia y mediante la provisin de refuerzo positivo. Adems, los experimentos en que se peda a los sujetos que recogiesen palabras con connotaciones sexuales han probado que las respuestas condicionadas emocionales, suscitadas por los estmulos sexuales, se generalizan a los estmulos adyacentes sin carcter sexual. Los resultados de otros estudios de este mismo tipo demuestran la influencia del aprendizaje por discriminacin sobre la tendencia a emitir respuestas sexuales verbales en diversos contextos sociales.

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Las pruebas sobre los efectos de las pautas de refuerzo en la conducta sexual sin carcter verbal provienen fundamentalmente de estudios de entrevistas y clnicos. Sin embargo, estos estudios proporcionan muchas pruebas de que la conducta sexual desviada proviene, a menudo, del refuerzo de las respuestas sexuales que la sociedad desaprueba, junto con el modelado, por parte de los padres, de pautas sexuales atpicas. As, los estudios de laboratorio y de campo sobre antecedentes y correlatos de determinadas pautas de comportamiento, as como las historias clnicas, ponen de manifiesto el papel que juegan las pautas de refuerzo en la conformacin y mantenimiento de respuestas desviadas o no. Las pautas de refuerzo tambin juegan un importante papel en el desarrollo de respuestas de autocontrol, cuya presencia o ausencia se han destacado mucho en las explicaciones del desarrollo moral y en las teoras de la psicopatologa. En el prximo captulo, que trata el tema del autocontrol, se considera con cierto detalle el papel del refuerzo negativo, aunque tambin se atiende al papel que juegan en la socializacin de la conducta el aprendizaje observacional y el refuerzo positivo de las respuestas con valor social. As que el captulo 4 supone fundamentalmente un intento de aplicar los principales de aprendizaje social, asentados en los tres captulos precedentes, al problema crucial se adquiere y mantiene el autocontrol.

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Captulo 4 EL DESARROLLO DEL AUTOCONTROL

Hasta ahora nos hemos fijado en la presentacin de estmulos externos, del tipo de los ejemplos de conducta y las pautas de refuerzo, para guiar y modificar las respuestas sociales de los nios. A medida que el nio desarrolla su capacidad motora y aumenta su campo de contactos sociales, pasa cada vez menos tiempo en compaa de sus padres, cuyas oportunidades de influir directamente sobre su conducta disminuyen como consecuencia de ello. Pero la mayora de los nios, aun sin refuerzo por parte de agentes externos, mantienen muchas de las pautas de respuesta que han adquirido a travs de la instruccin paterna: es el perodo en que los estmulos de gnesis interna llegan a tener ms influencia que los externos como guas de la conducta.

Las reacciones autgenas como determinantes del control social Suele describirse el proceso de adquisicin del autocontrol como aquel en que se incorporan, introyectan o interiorizan las normas paternas, se forma el <<supergo>> o se desarrolla algn agente moral interno, reflejo de los padres, para contener los impulsos que son <<ego-alien>>. Estas descripciones estn repletas de trminos que tienen una significacin bastante superflua y que suelen personificar las fuerzas de control. Se pone en evidencia el carcter superfluo de los constructos cuando se revisan los estudios de laboratorio en los que se instruye a los animales para que no muestren una conducta que arbitrariamente el experimentador ha seleccionado como desviada. Por ejemplo, Whiting y Mowrer (1943), utilizando un paradigma de socializacin, ensearon a unas ratas, castigndolas, a dar un rodeo para alcanzar un refuerzo de alimento, en lugar de tomar un camino considerablemente ms corto y directo: las ratas mantuvieron esta conducta durante algn tiempo despus de retirarles los castigos. La sustitucin de la conducta directa por formas menos directas y ms trabajosas y complicadas de obtener un refuerzo que muestran los animales es similar a los cambios de conducta de los nios que resultan de la instruccin social y que suelen considerarse ndices del desarrollo del autocontrol o control de los impulsos. Pero nadie dira que el estudio de Whiting y Mowrer las ratas haban interiorizado el superego de los experimentadores ni introyectado sus normas. Frecuentemente se ha hecho el intento de identificar como determinantes del control social las diferencias entre miedo, culpa y vergenza, e incluso de caracterizar a las culturas en trminos de las fuerzas inhibitorias morales que mantienen la conformidad social (Benedict, 1946; Mead, 1950; Piers y Singer, 1953; Whiting, 1959).
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Se han propuesto dos criterios para distinguir la culpa de la vergenza: el primero de ellos presupone que hay una dicotoma entre sanciones externas e internas, y considera de una concurrencia y la culpa como una autovaloracin negativa que surge el transgredir una norma moral interiorizada. La contraposicin de Riesman (1950) entre las personas regidas por lo interno y las regidas por lo externo y la dimensin pblico-privada de Levin y Baldwin (1955) son, en cierto modo, distinciones con bases similares. Como es lgico, tanto las sanciones externas como las internas contribuyendo a mantener el control social en casi todas las sociedades e individuos (Ausubel, 1955). Probablemente, casi nunca o nunca se cumple la exigencia de que, en el caso de la culpa, la respuesta autovalorada intrapsquica deba darse sin referencia alguna a las reacciones reales o imaginarias de los agentes externos. Este requisito presupone que la culpa est determinada por un agente moral interno, que se origin y desarroll a partir de las sanciones impuestas por los padres y otros agentes primarios de socializacin, pero que, en el momento de sentirse, es completamente independiente de las experiencias sociales en curso del individuo. Desde el momento en que la personas selecciona un grupo de referencia cuyos miembros tienen normas similares a las suyas propias, sus autovaloraciones implican, indudablemente, una determinacin de cmo reaccionaran estos miembros ante su conducta. Las dimensiones del grupo que la persona toma como referencia inmediata es pequeo y selecto y no comparte los valores de la mayora de las personas de su clase social, puede parecer que la persona est efectuando una autovaloracin independiente y que despliega una conducta <<regida por lo interno>>, cuando, de hecho, depende mucho de la aprobacin real o imaginaria de unos pocos individuos, cuyos juicios valora mucho. El segundo criterio propuesto como base para distinguir la culpa y la vergenza supone que ambas estn en funcin del grado de responsabilidad o de voluntariedad, conceptuable en trminos de la dicotoma entre transgresin y defecto (Levin y Baldwin, 1959), o entre motivo y atributo (Piers y Singer, 1953). Desde este punto de vista, la persona no es responsable de sus limitaciones personales, por lo cual no puede sentir culpa, sino slo vergenza de sus defectos. Aunque las personas intentan ocultar sus defectos intelectuales y fsicos para evitar las reacciones negativas de los dems, ello no implica necesariamente una autovaloracin negativa que pudiera describirse ni como culpa ni como vergenza. Imaginemos que un buen nadador, en un accidente, se hace una desagradable cicatriz que provoca en los dems reacciones de sobresalto: quiz renuncie a nadar, evitando as mostrar en pblico su defecto; pero su renuncia a nadar sera, en este caso, un medo de evitar la estimulacin aversiva y no necesariamente una reaccin de vergenza ni de culpa autopunitiva. Este ejemplo pone de relieve la dificultad de distinguir entre la vergenza y el miedo a las respuestas aversivas de los dems prescindiendo de que el nadador pudiera valorarse

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negativamente por ocultar el defecto o atribuirse a s mismo responsabilidad por la lesin. Es evidente que las distinciones rgidas, como stas, dan lugar a dificultades semnticas, y apenas facilitan la comprensin de cmo se adquieren y mantienen las respuestas aversivas que, indudablemente, estn en funcin de ambas cosas: el miedo a las reacciones negativas que se prevn en los dems y la estimulacin aversiva de gnesis internas. Adems, es ms til intentar identificar las influencias sociales que generan o intensifican el miedo al rechazo y las respuestas de autocastigo por las transgresiones o defectos, y determinar qu factores afectan a las dimensiones y naturaleza de los grupos que influyen sobre la conducta de las personas.

Restricciones y exigencias sociales En todas las culturas hay exigencias, costumbres y tabes que obligan a sus miembros al autocontrol: deben regular las gratificaciones biolgicas segn los horarios y costumbres establecidos. Los hbitos de alimentacin, eliminacin y sueo que imponen con rigor los padres implican una demora en la gratificacin de las necesidades biolgicas o una interferencia con otras actividades reforzantes. Estos programas y exigencias hacen que los nios tengan que renunciar muchas veces a una conducta que antes les proporcionaba una gratificacin directa, y reemplazarla por respuestas menos eficaces para obtener un refuerzo inmediato: hasta los procesos bsicos de socializacin implican la adquisicin de un cierto grado de autocontrol y la observancia de las prohibiciones y formalidades sociales. La convivencia y el bienestar de los dems miembros de la sociedad exigen este tipo de autocontrol, y aunque la conformidad con los horarios implica cierta demora de la gratificacin, luego se le da rienda suelta, cuando llega su hora; adems, como son otros miembros de su familia los que determinan, en principio, los horarios que rigen las gratificaciones del nio, stas se dan en contextos sociales reforzantes, con lo que adquieren por s mismas el valor de recompensas. Por ejemplo, la mayora de los padres prestan a los nios toda su atencin mientras les acuestan y asocian el cumplimiento del horario con hechos como la lectura de cuentos o la participacin en algn juego muy gratificante: as, cuando el nio se adapta al horario, apenas tiene aliciente para l dejar de cumplirlo. La situacin cambia cuando a determinados miembros de la sociedad les estn vedadas ciertas gratificaciones que para otros son totalmente asequibles: en este caso, el problema de mantener el autocontrol sobrepasa los aos de infancia y, para la mayor parte de los individuos, persiste durante toda la vida. Hay algunos reforzadores de mucho valor que slo les estn permitidos a los miembros de la sociedad que han alcanzado un cierto estatus social, por su edad, su posicin social, rango u origen
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tnico. Las trabas para obtener estos refuerzos pueden provenir de las limitaciones personales, intelectuales o fsicos y de otros factores fortuitos sobre los que el individuo apenas tiene control. Tambin pueden deberse a una falta de capacitacin profesional, cuya posesin permite acceder a los recursos econmicos, que para la mayora de la gente son los medios fundamentales para obtener objetos-meta muy gratificantes. Como la capacitacin profesional depende, generalmente, de un comienzo temprano de la instruccin, que luego debe continuarse durante un dilatado perodo de tiempo, es lgico que la falta de oportunidades o de gua durante los ao de infancia y adolescencia suponga una barrera, de por vida, a las posibilidades personales de conseguir legtimamente posesiones y estatus, o de participar en actividades que, para otras personas, son indudables fuentes de placer y medio para obtener otras gratificaciones sociales y materiales. As, tanto los factores genticos como los de las primeras experiencias pueden crear unas condiciones tales que las personas se sientan tentadas a conseguir gratificaciones aceptadas por la sociedad por mtodos que no lo estn. De hecho, muchas teoras de la delincuencia y el crimen describen al delincuente como alguien que busca gratificaciones que se valoran mucho en su cultura, pero que no tiene oportunidad de aprender los medios de obtenerlas de forma legtima (Cloward y Ohlin, 1960; Merton, 1957). Pero las restricciones sociales no tienen como nica finalidad la de regular los medios para alcanzar determinados objetivos culturalmente sancionados. En la mayora de las sociedades, si no en todas, hay ciertos objetivos que, aunque sean muy atractivos para determinados individuos, estn absolutamente prohibidos, prescindiendo de los mtodos que se utilicen para conseguirlos: la perversin sexual y el empleo de drogas son ejemplo de ello. En la atmsfera, en general competitiva, de la sociedad norteamericana, a la mayora de los nios se les exigen determinados logros. Las normas de realizacin cultural implican un nivel de logros. Las normas de realizacin cultural implican un nivel de eficiencia acadmica o vocacional que permita conseguir una autosuficiencia econmica y establecer y mantener un hogar en el que crear una familia. Las exigencias de logro varan mucho entre las diversas clases sociales, tnicas y dems grupos subculturales; pero en las sociedades en que la movilidad ascendente es un ideal cultural, los padres y otros adultos de la familia ejercen presiones sobre los jvenes para que superen los logros de la generacin anterior. O al menos los igualen. Sin embargo, como ya hemos sealado, hasta en las sociedades competitivas se ponen cortapisas a los medios empleados: as, en la sociedad norteamericana, el grado de aprobacin social depende del esfuerzo por alcanzar determinados logros, pero tambin de la observancia de las trabas que impiden que ese esfuerzo tenga unas consecuencias nocivas para la sociedad.

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Formacin del autocontrol por discriminacin La sumisin a las normas de regulacin de la sociedad, a que hacamos referencia en el prrafo anterior, implica un alto grado de aprendizaje, mediante discriminacin en el ejercicio del autocontrol: los nios tienen que aprender a discriminar entre las circunstancias en que pueden manifestar determinado tipo de conducta y aquellas en que esta conducta no es socialmente aceptable, y utilizar slo las respuestas oportunas en cada ocasin. Por ejemplo: existe la expectativa de que los nios no deben agredir fsicamente a los adultos, ni ser los que inician los ataques fsicos contra sus compaeros; pero tambin se supone que perdern el control cuando son los compaeros los que atacan primero y que se esforzarn por defenderse, aunque con ciertas restricciones: no deben emplear instrumentos que puedan causar una lesin grave, ni agredir fsicamente, como defensa, a oponentes ms pequeos o dbiles. Adems, en ciertos contextos sociales muy definidos sobre todo en los deportes competitivos de contacto fsico- no slo se espera de los nios que se defiendan del ataque, sino tambin que inicien y mantengan una conducta fsicamente agresiva. Tambin en la vida adulta se requieren discriminaciones similares: para la mayora de la gente, el ejercicio del autocontrol implica abstenerse de formas lesivas de ataque, incluso ante una instigacin persistente, y atenuar los tipos de agresin ms nocivos. Pero a los agentes de disciplina, como los padres, policas y hombres de las fuerzas armadas, se les permite una expresin de la agresin mucho ms libre y directa en ciertos contextos sociales muy delimitados. Las trabas a la expresin de la conducta sexual sirven como ejemplo de exigencias de autocontrol completamente especficas de la edad y el estatus. Al nio se le obliga a mantener un autocontrol generalizado de sus respuestas sexuales hasta sus aos de adolescencia, en que se dan por supuestas ciertas formas atenuadas de sexualidad respecto a objetos sexuales cuidadosamente seleccionados. Al alcanzar la edad adulta se relajan considerablemente las exigencias de autocontrol; en realidad, en el caso de los cnyuges, el hipercontrol se considera sntoma de desajuste psicosexual. As que en lo sexual las discriminaciones implicadas son primordialmente de carcter temporal. Hay otros sistemas de respuesta en los que se supone que los individuos han de desarrollar un autocontrol discriminativo; por ejemplo, en la conducta de dependencia y en la cooperativo-competitiva. En estos casos, y en la mayora de los tratados hasta ahora, si el agente no posee una gratificacin que desea, tiene que regular, demorar o renunciar a actividades que, aunque expeditivas, son rechazadas por la sociedad, y seleccionar slo los medios y ocasiones de alcanzar sus gratificaciones que aprueba su cultura.

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Algunas manifestaciones comportamentales del autocontrol Le negacin o dilacin de las recompensas, algunas de las cuales ya se han tratado en el captulo 3. Las respuestas no-agresivas a la frustracin son muy variadas y dependen mucho de la instruccin previa del individuo al que se negaron las gratificaciones. Adems, debido sobre todo a la diversidad de las historias de aprendizaje social, los individuos difieren considerablemente en cuanto a su capacidad de tolerar la dilacin autoimpuesta de una recompensa y de seguir persiguiendo un objetivo cuya consecucin requiere abnegacin y dominio de s mismo. Las reacciones a la frustracin tambin dependen de factores tales como el tiempo que se demora la recompensa (Mischel y Metzner, 1962) de que se den o no recompensas parciales en el curso del esfuerzo de logro y de la probabilidad de un resultado favorable en determinado punto de la secuencia de conducta (Mahner, 1956). Cuando se presentan trabas a las gratificaciones sociales y materiales, se supone idealmente que la persona frustrada debe mantener su aspiracin a esos objetivos, pero esforzndose por obtenerlos por derroteros socialmente aceptables. Como hemos visto, esta solucin puede exigir un considerable gasto de tiempo y esfuerzo, y quiz no siempre sea posible. En estas circunstancias, algunas personas intentan superar las trabas por medos ilegtimos o desaprobados por su cultura, pero que apenas suponen dilacin o esfuerzo. Otra alternativa es desvalorizar los objetosmeta que parecen ser inaccesibles o difciles de alcanzar: sta es una forma relativamente fcil de mantener el autocontrol, especialmente si la persona frustrada elige un grupo de referencia cuyos miembros se refuerzan mutuamente la conducta de desvalorizacin, la cual se da de forma extrema y generalizada entre los grupos beatniks y bohemios, y aparecen, de vez en cuando, en la vida de la mayora de las personas. En los resultados de un experimento de Tallman (1962) se pone de manifiesto la funcin de las respuestas de desvalorizacin como medios para mantener el autocontrol. A unos estudiantes preuniversitarios se les administraron dos tests que se supona que proporcionaban medidas muy vlidas de la aptitud acadmica. Se les inform de que, si pasaban cualquiera de estos tests, se aadira a su registro acadmico permanente una carta apoyando su admisin en la universidad y su peticin de ayudas escolares. Ambas tareas eran insolubles, pero en una de ellas se daba la oportunidad de hacer trampa; se obtuvieron tres medidas de la valoracin por parte de los estudiantes de la carta de recomendacin: antes de la administracin de los tests, inmediatamente despus de terminar el experimento y de nuevo en una fecha posterior. Prcticamente todos los estudiantes intentaron al principio alcanzar el bien deseado por medios legtimos; despus de agotar todas las alternativas legitimas, el 52% de los estudiantes, que comprendieron la posibilidad de hacer trampa y se dieron cuenta de la pobreza de su rendimiento, recurrieron a medios ilcitos para
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conseguir su objetivo, mientras que los estudiantes que no hicieron trampa desvalorizaron el objetivo que previamente deseaban. Aronson y Carlsmith (1963) registraron los cambios que se daban en la valoracin por parte de los nios de un juguete con el que se les haba prohibido jugar. Cuando se les amenazaba con un castigo relativamente leve si incumplira la prohibicin, los nios consideraban poco atractivo el juguete prohibido, despus de un perodo de juego en el que haban cumplido con ella. Cuando era ms grave el castigo con que se les amenazaba, no variaba su valoracin del juguete, quiz porque la anticipacin de las dolorosas consecuencias de la infraccin bastaba para mantener la conducta de conformidad. Inicialmente la desvalorizacin puede ser el resultado de un autocontrol mantenido con xito; pero, a medida que se reduce el valor de refuerzo del objeto en cuestin, la persona que lo desvaloriza se sentir menos tentada a desviarse cuando se le vuelva a presentar el objeto-meta que antes deseaba. Otros estudios experimentales indican que cuando los sujetos se consideran comprometidos voluntariamente en arduas tareas para conseguir un fin, tienden a valorarlas ms que si se sienten obligados a ellas (Brehm y Cohen, 1962). En un estudio, se les pidi a los miembros de una hermandad que participasen en una investigacin psicolgica, inesperadamente larga y aburrida, bajo la amenaza de rechazo, por parte de su grupo inmediato de referencia (la hermandad), si rehusaban su cooperacin. Estos miembros se mostraban muy molestos con la tarea y se consideraban, en cierto modo, libres de negar su cooperacin; sin embargo, todos se avinieron a participar. Comparados con un grupo control de sujetos que se sentan menos molestos con la tarea y ms obligados a cooperar, esos sujetos valoraban mucho la tarea como posible fuente de satisfaccin. Parece que la desvalorizacin de las metas y actividades poco asequibles o prohibidas, as como la alta valoracin de los medios desagradables para conseguir un objetivo muy deseado, son formas aprendidas de mantener el autocontrol. Aunque, por ahora, no disponemos de pruebas directas sobre ello, sospechamos que los padres y otros modelos sociales pueden transmitir con facilidad este tipo de respuestas. Aunque los medios de resistir a la transgresin han recibido ms atencin en la literatura sobre autocontrol, hay otros tipos de conductas igual de importantes como manifestaciones de autocontrol. Por ejemplo, una persona que posee muchos medios de gratificacin puede, sin embargo, regular la forma de administrrselos: es frecuente encontrarse con gente que hace depender la autorrecompensa de la realizacin de ciertas clases de respuestas que llegan a valorar como ndice de mrito personal. Estas personas se imponen, a veces, niveles de realizacin muy explcitos, considerando que si no los alcanzan no merecen la autorrecompensa e incluso puede provocar respuestas autopunitivas, sin prejuicio de que se recompensen generosamente cuando alcanzan los niveles que se han impuesto a s mismos.
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Hay notables diferencias individuales entre las personas en cuanto al grao de autonegacin o tolerancia social de las gratificaciones. Dos hombres igual de ricos pueden diferir considerablemente en cuanto a la utilizacin de sus recursos para gratificarse: uno lleva una vida extremadamente frugal, mientras que el otro est absolutamente falto de sobriedad. A veces los mviles culturales determinan la frecuencia de las recompensas y la forma y el momento de administrarlas. En algunas sectas religiosas y grupos subculturales hay una extremada abnegacin; por ejemplo, la austeridad es norma cultural para los hutteritas (Eaton y Weil, 1955; Kaplan y Plaur, 1956), que hacen lo posible por conservar su forma de vida, a pesar de la creciente disponibilidad de bienes de consumo. En esta cultura, adems de haber una escasa distribucin de los autorrefuerzos materiales, se dan con mucha frecuencia reacciones de abnegacin y de autocastigo, ya que se acenta la responsabilidad personal por la conducta.
La norma en el control de los impulsos, ms que su expresin. Se miran con malos ojos los placeres de la mesa, de la bebida. De la msica y del sexo, y no se habla de ellos en pblico. No se permiten las rias ni los abusos verbales. En las discordias y fricciones interpersonales se tiene como norma un espritu de compromiso, de ceder cada uno ante su oponente. Se supone que un varn hutterita no se enfadar, jurar, ni perder los estribos. Se considera equivocado, el inters por el mundo exterior, sus actividades y valores. Un hutterita no se preocupara por adquirir posesiones, ni por meterse en poltica, sino que se dedicar a vivir su vida de acuerdo con las reglas que se anuncian en la Biblia (Kaplan y Plaut, 1956, pp. 19-20).

Por el contrario, en la sociedad arapesh (Mead, 1935) se dispensa libremente las autorrecompensas y no dependen de que se satisfagan o superen determinadas exigencias y normas sociales, de las cuales son pocas las que se le imponen rigurosamente a los miembros de esta sociedad. Tambin se manifiesta autocontrol en la proposicin de los refuerzos inmediatos, sancionados por la cultura, a favor de alguna meta a largo plazo, ms gratificante en potencia. A menudo slo puede alcanzarse un estatus profesional con largas horas de laborioso estudio y de instruccin. De igual modo, la obtencin de ciertas posesiones de valor, como, por ejemplo, una casa, puede suponer el sacrificio diario de muchos placeres. Este tipo de autocontrol se da en la vida de la mayora de los individuos y, en realidad, se ve con tanta frecuencia que se ha descuidado mucho en la literatura sobre el tema. En varios estudios experimentales se ha investigado la relacin entre la capacidad de tolerar la dilacin de la recompensa y otros aspectos del autocontrol. Livson y Mussen (1957) determinaron el <<control del ego>> de unos nios de maternal por su ejecucin en dos tareas de perseverancia, una de las cuales supona sacrificar experiencias inmediatamente gratificantes con el fin de acumular recursos de mayor cuanta. Los nios que mostraban un alto grado de perseverancia y de
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tendencia a demorar las recompensas, durante un periodo de observacin de dos semanas, se mostraban tambin menos agresivos en la escuela maternal que los nios con un <<control del ego>> dbil. En los estudios de Mischel (1961 a, 1961 b, 1961 c) se proporcionan ms pruebas de que hay una relacin de preferencia por las recompensas diferidas y mayores (en oposicin a las ms inmediatas y menores) con otros aspectos del autocontrol. En el primero de estos estudios, Mischel encontr que los delincuentes de Trinidad, en comparacin de un grupo control de nios no delincuentes, eran menos propensos a demorar las gratificaciones y a expresar actitudes socialmente responsables. Adems, Mischel (1961 b) encontr que entre los nios no-delincuentes la preferencia por las recompensas diferidas se asociaba positivamente con las medidas de aspiraciones de realizacin, las puntuaciones en responsabilidad social y otros ndices independientes de <<control del ego>>. En un tercer estudio, Mischel y Gilligan (1963) les hacan a unos nios disparar en un aparato de tiro al blanco; el experimentador controlaba de tal forma las puntuaciones que los nios se vean obligados a hacer trampa con el fin de obtener los puntos suficientes para ganar unos atractivos premios. Los nios que preferan las recompensas diferidas y mayores hacan menos trampas y realizaban ms ensayos de tiro, antes de empezar a falsear sus puntuaciones que los que las preferan inmediatas y menores. Estos resultados son relevantes en cuanto al problema de la generalidad o especialidad de las respuestas de autocontrol, tema que se tratar despus en este captulo.

Adquisicin del autocontrol mediante modelado Los principios de aprendizaje social, expuestos en los captulos sobreimitacin y refuerzo directo, pueden ayudarnos a comprender todos los aspectos del autocontrol, incluyendo el del desarrollo de las respuestas de autorrecompensa y autocastigo. La influencia de los modelos se manifiesta con la mayor claridad en las sociedades en que la mayora de los adultos muestran sistemticamente una conducta abnegada o falta de sobriedad. En estas sociedades los nios apenas tiene oportunidad de observar ninguna otra pauta de conducta, por lo que se ven obligados a comportarse segn las pautas de autocontrol que prevalecen. Como demuestra la investigacin sobre los hutteritas (Eaton y Weil, 1955), las pautas de abnegacin pueden persistir durante muchas generaciones. La transmisin de pautas de conducta desenfrenada puede vincularse a un nivel tecnolgico bajo y a una vida econmica y social precaria, que perdura a pesar del contacto con otros grupos sociales ms previsores. Entre los siriono de Bolivia, por ejemplo, hay relativamente pocas restricciones a la expresin del sexo y la agresividad, y los miembros ms jvenes y sanos no tienen obligacin de cuidar a los viejos ni a los enfermos, a los que se deja morir cuando el grupo social emigra hacia una nueva
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localizacin. Holmberg (1950) atribuye la <<personalidad siriono>> a una escasa crnica de alimentos, pero su descripcin del modo de vida siriono indica que esta escasez se debe, en gran parte, a la falta de abnegacin de los miembros de esta sociedad. Al volver de una partida de caza afortunada, el cazador siriono entre en la aldea con las manos vacas, y le indica a su esposa que recoja la caza que, antes de entrar, se ha reservado a escondidas. Luego, l y su familia se sacian, sin dejar nada para la poca de escasez. Es tan extrema su falta de sobriedad que las mujeres siriono tienen, caractersticamente, el estomago distendido, lo que puede atribuirse, segn Holmberg, a una sobrealimentacin espordica. Leighton y sus colaboradores (Hughes, Tremblay, Rapoport y Leighton, 1960) nos ofrecen una narracin sobre la vida en un distrito de Nueva Escocia en que, durante varias generaciones, han coexistido pautas subculturales de abnegacin con pautas de desenfreno. En Lavalle, una comunidad de Acada, a los nios les ensean a controlar estrictamente su conducta sexual, agresiva y de dependencia, y les presionan firmemente para que alcancen xitos educativos y vocacionales. <<Evidentemente, algunas de estas exigencias son contagiosas, puesto que las madres dicen que sus hijos piden que se les ensee incluso antes de ir a la escuela>> (p. 133, las itlicas no estn en el original). Tanto el padre como la madre dedican mucho tiempo a interactuar con sus hijos y transmitirles las pautas adultas que predominan en esta comunidad coherente. Aunque la gente de Lavalle acenta el xito maternal, no presupone que ste tenga que llevar al desenfreno: <Cuanto mayor xito econmico tiene una persona, ms se espera de l que lo comparta con su familia, su iglesia y su comunidad (p. 157).
En trminos de temporalidad, lo fundamental en la vida son las metas de largo alcance como la salvacin del alma, el progreso econmico del rea, la preservacin y expansin del grupo acadiense-, aunque algunas de ellas son difciles de conseguir por un individuo en toda su vida el trabajo es una actividad moral, y al hombre no slo se le prescribe que lo haga, sino adems que sienta orgullo y placer por su trabajo en casi todas las circunstancias la vida sin trabajo carecera de sentido, y se menosprecia a la gente que slo se preocupa de ganar lo ms posible haciendo lo menos posible (pp. 139-160, las itlicas no estn en el original).

En el mismo distrito de Nueva Escocia existe un grupo de poblados en que impera un modo de vida muy distinto: la comunidad carece de cohesin, y se da con frecuencia la parezca, la embriaguez, la promiscuidad sexual, el robo y otras actividades criminales y asociales. A diferencia de los padres de Lavalle, los de estos poblados <<en crisis>> son muy tolerantes y no dirigen a sus hijos, para los cuales tienen muy pocas aspiraciones educativas y ocupacionales. A travs de su propia forma de vida, les transmiten la creencia de que el trabajo debe evitarse en lo posible y de que las leyes estn para saltrselas, propia de la embriaguez. En realidad, uno de los sentimientos que reinan entre esta gente es el de que <<lo mejor que se puede hacer en la vida es huir de los problemas lo ms de prisa posible>>.
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La preferencia por la bebida como forma modal de diversin establece la tnica de este sentimiento. A su vez la bebida conduce, con frecuencia, a la ria, otra forma de evitar los problemas en vez de resolverlos. Son tambin populares algunos de los tipos <<fantsticos>> de los cmics y las pelculas violentas de accin, en las que puede encontrarse una liberacin emocional y una evasin provisional. As que la diversin, para que guste, tiene que estar en uno de estos extremos: o en la bebida que lleva pronto al olvido o la ria y otras formas parecidas de accin violenta. Apenas hay posturas intermedias del tipo de tertulias moderadas o juegos de grupo. Es tan dominante el impulso de beber, que a la gente no le importa gastarse sumas exorbitantes de dinero para conseguir licor por medio de contrabandistas cuando se cierra el almacn de licores del gobierno. Tambin beben sustitutivos alcohlicos, como la vainilla. Cuando no consiguen un licor normal que calmen su necesidad (p. 307). El nio que crece en este tipo de atmosfera es difcil que adquiera, a travs de modelos o de un refuerzo directo, hbitos de austeridad y dominio de s mismo por los que poder asegurarse, para s y para sus hijos, una forma de vida ms estable y prspera. Los estudios de entrevistas con padres (V. J. Crandall, 1963), igual que los anlisis estadsticos de los datos demogrficos y transculturales (McClelland, 1955; McClelland, Arkinson, Clarky Lowell, 1953), tambin indican que los niveles altos de logro, as como los hbitos de dominio de s al servicio de fines a largo plazo, tienden a transmitirse de generacin en generacin. En uno de estos estudios, Crandall, Katkovsky y Preston (1962) encontraron que los nios cuyos padres dedicaban tiempo a participar, con sus hijos, en ocupaciones intelectuales tendan a renunciar a su tiempo libre para dedicarlo a actividades intelectuales. As se pone de manifiesto que los padres, en su calidad de modelos, pueden influir no slo sobre las normas que rigen la conducta de logro, sino tambin sobre la direccin de tal conducta. Como han indicado Sarason, Davidson, Lightall, Waite y Ruebush (1960) la ansiedad de los padres con respecto a las normas con que los dems les valoran tambin puede transmitirse a los hijos como preocupacin ansiosa por satisfacer los niveles que les imponen las autoridades escolares. Las investigaciones de Mischel sobre la dilacin voluntaria de los refuerzos tambin prueban la influencia de los modelos paternos sobre el desarrollo de los hbitos de autocontrol del nio. Los datos antropolgicos indican que los negros adultos de Trinidad son ms impulsivos y menos sobrios y previsores para el futuro que los negros de Grenada o los indios de Trinidad. Mischel (1958, 1961 c) indag las preferencias por recompensas mayores y a largo plazo en oposicin a los premios inmediatos, pero menores, entre los nios de las familias que pertenecan a cada uno de estos tres grupos subculturales: los nios de la subcultura negra de Trinidad, muy
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poco sobria, eran los que mostraban mayor preferencia por las recompensas inmediatas. Adems, los nios en cuyo hogar faltaba el padre tendan a elegir recompensas inmediatas y ms pequeas en vez de posponer las gratificaciones para obtener recompensas mayores. Si suponemos que el abandono del hogar por parte del padre refleja la falta de participacin familiar en una cultura de recompensas a largo plazo (Mischel, 1958), podemos considerar este resultado como una prueba ms de la influencia de los modelos paternos sobre el autocontrol de los nios. En algunos estudios experimentales sobre el problema de la transgresin se ha demostrado lo que influyen los modelos para modificar la resistencia a ella. S. Ross (1962) emple una situacin de tienda de juguetes en que los nios adoptaban alternativamente el rol de cliente y el de comerciante. En la situacin de modelo desviado un compaero haca este papel, sirvindole de aliado al experimentador, y les deca a los nios que, al terminar el juego, podan escoger un solo juguete. Luego l coga tres para s. En la situacin del modelo consecuente, ste slo tomaba un juguete, con lo que demostraba una conducta coherente con su prohibicin verbal. En el grupo control los nios reciban simplemente la prohibicin verbal. En todas las situaciones el compaero que haca de modelo abandonaba la habitacin, mientras los nios hacan sus elecciones. Comparados con los otros nios, los que observaron al modelo desviado violaban con ms frecuencia la prohibicin y mostraban una conducta ms conflictiva segn se demostraba en sus apreciaciones morales, en la hostilidad que dirigan contra s mismos y en sus intentos de ocultar su transgresin al cometerla. El hallazgo de que los nios de control tenan una conducta significativamente ms conflictiva que la de los que observaron al modelo consecuente (aunque en ambos grupos se cumpli igual la prohibicin) prueba, en cierto modo, que el modelo consecuente refuerza las tendencias de autocontrol del que lo observa, con lo que reduce el conflicto en las situaciones de tentacin. Lefkowitz, Blake y Mouton (1955), empleando como cmplice a un modelo que se saltaba una seal de trfico, observaron que aumentaban las violaciones de los peatones cuando vean al modelo, sobre todo si ste se vesta de persona de posicin elevada. Freud,, Chandler, Blake y Mouton (1955), en una investigacin sobre las condiciones que influan en la violacin de una prohibicin de entrada en un edificio, variaban tanto la fuerza de la prohibicin como la sumisin o insumisin del modelo a ella. La combinacin de una prohibicin tajante con un modelo sumiso era la que produca menor cantidad de transgresiones, mientras que stas eran frecuentes si la prohibicin era leve o el modelo desobedeca el letrero. Kimbrell y Blake (1958), utilizando dos niveles de instigacin, prohibieron a unos estudiantes que bebiesen de un manantial. Cuando la instigacin no era tan fuerte como para obligarles a cometer la transgresin, los sujetos que vieron a un modelo violar la prohibicin ejecutaban el acto prohibido con ms facilidad que los que observaron a un modelo que cumpla la norma.
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El estudio de Lefkowitz et al demuestra que las caractersticas del modelo en ese caso su posicin de estatus- pueden aumentar su eficacia para reducir inhibiciones. La influencia del modelo tambin se modifica en virtud de las consecuencias observables de su conducta (Walters, Leat y Mezei, 1963). Los nios que observaban cmo se recompensa a un modelo por ejecutar un acto prohibido son ms propensos a la transgresin que los que observan a un modelo que recibe castigo. Ciertamente, la observacin en el modelo del castigo como consecuencia de su conducta fortalece la resistencia a la transgresin. En los estudios a los que antes nos hemos referido se haca hincapi en la violacin de una actividad prohibida sin carcter agresivo. En trminos generales, los investigadores prohiban explcitamente determinadas respuestas, que en otras circunstancias se hubieran permitido al que las da. En el caso de la agresin, sobre todo de sus expresiones fsicas ms intensas, es de suponer que las inhibiciones se desarrollan como resultado de la instruccin previa durante la vida del sujeto: en los estudios antes descritos, en que tras la exposicin a modelos agresivos aumentaban las respuestas de este tipo, se demostr que la resistencia a la agresin tambin puede disminuir (captulo 2). La observacin de modelos agresivos puede servir para reducir las inhibiciones, pero tambin para ensearles a los observadores formas de transgresin nuevas. Bandura, Ross y Ross (1963 b) demostraron que los nios que observaban a un modelo al que se premiaba su agresividad exhiban respuestas imitativas de agresin que anteriormente no haban aparecido en su repertorio de conducta. Adems, el anlisis de las respuestas agresivas que no imitaban exactamente las de los modelos revel que la conducta de stos y las consecuencias de sus respuestas influan de forma diferente en los nios y en las nias. Los nios tendan a inhibir su agresividad cuando observaban cmo se castigaba al modelo agresivo o cuando no se les mostraban manifestaciones de agresin, mientras que la observacin de modelos muy expresivos -pero no agresivos- y de modelos agresivos recompensados aumentaba su conducta agresiva. Por el contrario, la exposicin a modelos que no eran agresivos tena el efecto ms inhibitorio sobre la expresin de la agresin por parte de las nias. Estos resultados indican que el control de la agresin puede transmitirse, de forma vicaria, por la influencia de los modelos, por la administracin de un castigo al modelo o presentando ejemplos de conducta positiva, incompatible con la agresin. El hecho de que los efectos sobre el control de la agresin de los modelos socialmente positivos y los desviados sean diferentes en los nios y las nias puede explicarse, en parte, por la dominacin relativa de las conductas agresivas en el repertorio de respuestas de los sujetos; en los nios en que estn firmemente establecidas las respuestas de agresin fsica, la exposicin a un modelo castigado inhiba eficazmente la conducta agresiva, mientras que la observacin de modelos muy
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expresivos sin ser agresivos. O de modelos recompensados tena unos efectos sustancialmente desinhibitorios. Probablemente, el aumento general de actividad de los nios, tras exponerlos a un modelo expresivo, haca que se manifestasen sus hbitos de agresin, relativamente dominantes. En cambio, los nios que no suelen manifestar agresividad fsica, apenas incrementaban la agresin imitativa inespecfica cuando observaban a los modelos agresivos, mientras que los modelos que no lo eran hacan disminuir sus respuestas agresivas. Generalmente se supone que la resistencia a la transgresin proviene de la vinculacin de una estimulacin nociva con la comisin de respuestas prohibidas durante la vida del individuo. Pero como demuestran los estudios sobre modelado los nios pueden adquirir inhibiciones sin cometer un acto prohibido y sin ser por s mismos los receptores de un castigo. As que es evidente que la inhibicin de la respuesta y su desinihibicin pueden transmitirse de forma vicaria, sobre todo si se ponen de manifiesto las consecuencias inmediatas que tiene la conducta del modelo para ste o si el modelo es, evidentemente, una personas competente o con xito en la vida. Slo hay un estudio experimentan (Bandura y Kupers, 1963) en que se ha prestado atencin a la influencia de los modelos en la transmisin de pautas de autorecompensa o autocastigo. Unos nios, teniendo a un adulto o un compaero como modelo, participaron en un juego de bolos, en el que las puntuaciones, que iban de 5 a 30, estaban bajo el control del experimentador. Al principio del juego, los nios y sus modelos tenan acceso a un surtido abundante de dulces, del que podan servirse cuando queran. En una situacin experimental el modelo estableca un alto nivel de ejecucin como criterio de autorrefuerzo; en los ensayos en que tena una puntuacin de 20 o la sobrepasaba se recompensaba con un dulce, mientras que en los ensayos en que no alcanzaba el nivel adoptado se rea a s mismo y no tomaba el dulce. En la otra situacin experimental, el modelo exhiba una pauta de autorrecompensa y desaprobacin similar, excepto en que adoptaba un tope de 10, que es un nivel de ejecucin relativamente bajo. Tras ver cmo actuaban sus respectivos modelos, los nios jugaban una serie de partidas de bolos, sin estar aqullos presentes. En estos ensayos los nios reciban una amplia gama de puntuaciones y se registraban aqullas por las que se recompensaban a s mismos con dulces y autoaprobacin. Se encontr que las pautas de autorrefuerzo de los nios se parecan mucho a las del modelo al que se les haba expuesto; adems tendan a reproducir los comentarios de autoaprobacin y autocrtica de su modelo. As que, aunque ambos grupos tenan acceso a un copioso surtido de refuerzos materiales muy deseados, los nios que a travs de la imitacin, haban adoptado in criterio alto para autorreforzarse, apenas utilizaban esos recursos y slo lo hacan cuando conseguan

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niveles de ejecucin relativamente altos, mientras que los nios expuestos al modelo laxo se recompensaban generosamente incluso para una realizacin mnima. La comparacin entre los resultados obtenidos con modelos adultos y los obtenidos con compaeros revelaba que los niveles que los adultos se proponan a s mismos y sus pautas de refuerzo influan ms sobre los nios. Los nios del grupo de control, que no haban tenido modelo, tendan a recompensarse a s mismos por cada mnima realizacin, sin establecer unos criterios para ello. Las figuras 10 y 11 presentan de forma grfica la distribucin de los autorrefuerzos en funcin del nivel de ejecucin para cada grupo de nios. Este experimento demuestra la influencia de los refuerzos vicarios, como las recompensas y castigos que el modelo se administra a s mismo, sobre el proceso de aprendizaje por imitacin, por ello clasifica una de las formas de adquirir el autocontrol mediante aprendizaje observacional.

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La demostracin de que pueden aprenderse las inhibiciones y respuestas de autovaloracin sin que intervenga un refuerzo directo est de acuerdo con el sentido comn: los agentes de socializacin como, por ejemplo, los padres y profesores, hacen uso, con frecuencia, de modelos ejemplares, y de vez en cuando premian o castigan a los nios delante de los dems, con la esperanza de que el refuerzo positivo o negativo influir sobre la conducta futura de los observadores. En realidad, la divulgacin de las recompensas y sanciones es un procedimiento de influencia social que se utiliza con frecuencia, mediante el cual los que ocupan posiciones de poder en la sociedad intentan modificar el comportamiento de la mayora premiando y castigando la conducta de los individuos que ya son muy conocidos en su sociedad o que llegan a serlo como resultado de la publicidad.

Adquisicin del autocontrol mediante refuerzo directo En la literatura sobre la conducta de logro se pone de manifiesto que las pautas de refuerzo paternas juegan un papel importante en la determinacin de la intensidad del esfuerzo del nio (esfuerzo que muchas veces exige un alto grado de abnegacin)
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por alcanzar determinados niveles de realizacin que ha aprendido a adoptar por s mismo. Rosen y DAndrade (1959) investigaron de qu forma respondan a los intentos de su hijos por dominar varias tareas las madres de nios que mostraban un alto grado de empeo y confianza en s mismos. En comparacin con las madres de nios que mostraban una conducta menos orientada al logro, las del primer grupo marcaban a sus hijos niveles de realizacin ms altos, daban con ms facilidad su aprobacin cuando la ejecucin de sus hijos era buena y eran ms crticas cuando los logros de los nios no alcanzaba los niveles deseados. Tambin se evidencia el efecto del refuerzo positivo de la conducta de logro en un estudio de Crandall, Preston y Rabson (1960) que encontraron que las madres que recompensaban y alababan espontneamente el esfuerzo de sus hijos para alcanzar algo tenan hijos que manifestaban fuertes y frecuentes esfuerzos de logro fuera del hogar. En un estudio de Winterbotton (1953) volvieron a comprobarse los efectos de la instruccin paterna sobre la conducta de logro de los nios y adems se seal la relacin entre el desarrollo de la confianza en s mismo y la consecucin del autocontrol. Winterbotton observ que las madres que les enseaban a sus nios a ser poco dependientes respecto a las tareas y al mismo tiempo recompensaban su dependencia respecto a las personas, tenan hijos que daban un nmero relativamente alto de respuestas orientadas al logro ante los estmulos de un test temtico. Probablemente los resultados de Winterbotton reflejan el hecho de que toda conducta de logro socialmente aceptable exige tener en cuenta a los dems: los padres consiguen quiz este resultado cuando fomentan la dependencia respecto a las personas y, por tanto, la conducta de afiliacin (captulo 3) y la autorregulacin directiva en la prosecucin de metas a largo plazo. Hay varias investigaciones en que se ha relacionado la severidad de las presiones paternas de socializacin con el grado de autocontrol que demuestran los nios en las situaciones de tentacin o de logro. Los resultados, aunque lejos de ser consistentes, indican en general que los nios que experimentan presiones de socializacin relativamente precoces o severas tienden a manifestar un autocontrol mayor que el de los nios instruidos con ms indulgencia (W. Allinsmith, 1963; Burton, Maccoby y Allinsmith, 1961; Cox, 1962; Heinicke, 1953; Whiting y Child, 1953). Si suponemos que las medidas de severidad de socializacin reflejan hasta qu punto recompensa el padre la conformidad a sus normas y castiga la falta de obediencia, estos resultados prueban de forma indirecta que las pautas de refuerzo paternas son determinantes importantes de la fuerza como hbitos de las respuestas de autocontrol de los nios. Los estudios de laboratorio sobre recompensa de las respuestas agresivas son las nicas demostraciones experimentales de los efectos del refuerzo positivo directo en la aparicin de respuestas que la sociedad desaprueba. De forma similar, el papel
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del castigo en el desarrollo de la inhibicin de las respuestas se ha dejado casi inexplorado en los estudios experiemntales de la conducta social humana aunque a veces se ha supervalorado en las exposiciones tericas. Las pruebas disponibles (algunas de las cuales se revisaron en el captulo 3) indican que el castigo puede tener efectos muy diversos, segn su momento, su intensidad y naturaleza, y dependiendo del estatus del agente de castigo. Segn Mowrer (1960 a, 1960 b), todo acto de transgresin da lugar a una secuencia de seales de estimulacin provocadas por la propia respuesta, todas las cuales proporcionan feed-back sensorial. En varios puntos de esta secuencia puede presentarse un estmulo doloroso (castigo) que conduce a una asociacin relativamente directa de las respuestas de miedo con las seales estimulares provocadas por la respuesta que aparecen al mismo tiempo. Si el castigo surge al final del acto de transgresin, el miedo se vincular ms a los estmulos que acompaan a la comisin real de la transgresin y menos a los provocados por las respuestas preparatorias del que la comete. Pero si el castigo aparece pronto en la secuencia, dar como resultado una asociacin relativamente estrecha entre los estmulos vinculados con ciertas respuestas preparatorias y la emocin de miedo; en estos casos es fcil que ni siquiera se llegue a comenzar a efectuar la transgresin: cuando el castigo se administra al principio de la secuencia de respuesta impedir la comisin real del acto de transgresin con ms eficacia que si se administra despus de ocurrido el acto, ya que, una vez iniciado ste, hay numerosos refuerzos secundarios, difciles de identificar, que pueden servir para mantener y facilitar la secuencia de respuesta y que, de esta forma, contrarrestan el efecto inhibitorio del miedo. Walters y Demkow (1963) investigaron los efectos del momento del castigo sobre la resistencia a la tentacin de los nios. A dos grupos de nios se les dio una sesin de entrenamiento, en la que se les mandaba que examinaran un libro impreso en ruso y que no contena ilustraciones, mientras el experimentados <<haca cierto trabajo>> en otra habitacin. Frente a los nios haba un grupo de juguetes que les estaba prohibiendo tocar durante la ausencia del experimentador. Un observador, oculto en una cabina desde la que vea sin ser visto, observaba las respuestas de cada nio y administraba castigos sonidos desagradables- cuando el nio transgreda la norma. A los sujetos a los que se haba asignado a una situacin de castigo pronto, se les presentaba el estmulo aversivo nada ms empezar a acercarse al juguete; los asignados a la situacin de castigo final, reciban el estmulo slo tras haber tocados los juguetes. Despus, un da, se llevaba de nuevo a los sujetos a la habitacin experimental y se les dejaba otra vez con el libro, pero esta vez no se les ordenaba explcitamente que se abstuvieran de tocar los juguetes. En los nios, aunque no en las nias (generalmente ms inhibidas), los resultados apoyaban la hiptesis de que el castigo pronto es ms eficaz que el tardo para inhibir la respuesta.

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Aronfreed y Reber (1963), en un estudio reciente, tambin comprobaron la importancia de los factores temporales en la inhibicin de la respuesta por medio del castigo. En cada uno de los ensayos de castigo de una serie de ellos se les peda a los nios que eligieran entre un juguete muy atractivo y otro que lo era relativamente poco. En una situacin de aprendizaje se administraba el castigo tan pronto como la mano del nio se acercaba al juguete atractivo, en la otra situacin se castigaba al nio despus de haber cogido el juguete y haberlo tenido un rato. En el test de autocontrol posterior al adiestramiento, les presentaron a los nios otro par de juguetes y observaron si cogan o no el juguete atractivo y si lo manipulaban cuando estaba ausente el agente de castigo. Los porcentajes de transgresores en los grupos de castigo al principio, castigo final y control sin castigo- eran respectivamente 26, 71 y 80. En otro estudio sobre el momento del castigo, Aronfreed (1963 a) investig sus efectos sobre la aparicin de respuestas de autocastigo tras una transgresin. Los nios recibieron una serie de ensayos en que un nombre (neutro, en principio) se asociaba con el comienzo del castigo para un grupo y con su terminacin para otro. En dos ensayos de prueba posteriores se retir el castigo y se registr la incidencia con que los nios emitan los nombres de valencia negativa (manifestacin de autocastigo): estas eran ms frecuentes cuando la seal se haba dado al principio. Mientras que los castigos que se dan al principio de una secuencia de respuesta crean una ansiedad que inhibe la conducta desviada, las respuestas autopunitivas asociadas con la terminacin del castigo pueden tener la funcin de reducir la ansiedad (Aronfreed, 1963 a). En el primer caso, la ansiedad se reduce al cesar la respuesta desviada; en el segundo, por la aparicin de la respuesta de autocastigo. En ninguno se necesita suponer que ningn agente moral o facultad haya jugado papel alguno en la regulacin de la conducta. Los estudios con cachorros de Black, Solomon y Whiting (Mowrer, 1960 b) nos proporcionan algunas sugerentes pruebas que apoyan dicha interrupcin. Estos investigadores observaron que los cachorros a los que se castigaba fsicamente cuando se acercaban a un alimento atractivo, pero prohibido, mostraban mayor resistencia a la tentacin, pero menos respuestas emocionales tras la transgresin, mientras que a los cachorros a los que se castigaba mientras consuman el alimento les era menos fcil resistir la tentacin, pero manifestaban una conducta ms emocional tras la transgresin. Black et al suponen que la conducta emocional de sus cachorros indicaba <<culpabilidad>>. Pero no hay razn para suponer que la conducta emocional que sigue a la comisin de respuestas desviadas equivalga necesariamente a una reaccin de autocastigo. De hecho, si la consumacin de un acto de transgresin se vincula frecuentemente con el comienzo de un castigo, su comisin provocar reacciones anticipatorias de miedo y no de autocastigo: sospechamos que en la mayora de los
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casos en que un padre castiga a su hijo lo hace despus de cometida la transgresin por ste, y es raro que haga depender la terminacin del castigo de que el nio d una respuesta autopunitiva, por lo que los mtodos disciplinarios de la mayora de los padres quiz lleven ms al desarrollo del miedo que al de la culpabilidad. En realidad, los nios suelen reaccionar ante sus propias transgresiones con intentos de evitar el castigo, como la huida, la ocultacin, el encubrimiento, la negacin de la responsabilidad propia o la atribucin de la culpa a los dems. Normalmente, se ha tomado el autocastigo como prototipo de las reacciones de culpabilidad. Pero las reacciones a la transgresin de gnesis interna tienden ms bien a tomar la forma de justificaciones, restricciones o confesiones, todas las cuales suelen considerarse ndices de culpabilidad. Todas estas respuestas, incluyendo las de autocastigo, tienen distintas funciones segn las circunstancias en que se dan, la persona a las que se dirigen y la instruccin social del que las da. En algunos casos se pretende principalmente con ellas la terminacin o atenuacin del castigo, mientras que en otros se intenta, sobre todo, asegurar el restablecimiento de los refuerzos positivos. Por ejemplo, un nio puede aprender a hacer afirmaciones autocriticas como medio eficaz para impedir o reducir la estimulacin aversiva que suponen los castigos paternos, adquiriendo as el hbito de emplear dichas afirmaciones como sistema para controlar la conducta de los dems; el caso es similar al del organismo infrahumano que aprende a apretar una palanca ligeramente gravada con el fin de evitar o hacer menos frecuente la administracin de un shock doloroso que no puede controlar directamente. Pero tambin puede aprender el nio a criticar sus propias transgresiones, porque la autocrtica ha demostrado ser un medio fructfero para asegurarse el restablecimiento del afecto y la aprobacin de sus padres: en este caso, la conducta del nio es similar a la del animal que aprende a presionar una palanca semicargada con el fin de obtener comida. En los dos casos antes descritos las reacciones autopunitivas se mantenan en virtud de las respuestas reforzantes de agentes externos. Pero las transgresiones tambin pueden dar lugar a una estimulacin aversiva de gnesis interna, como, por ejemplo, cuando la conducta del que acta no consigue satisfacer determinados criterios o valores que tiene adquiridos de antemano. En este caso, la estimulacin de gnesis interna puede reducirse o desaparecer en virtud de las respuestas de autocastigo (por ejemplo, las autocrticas) o al intensificar el sujeto sus esfuerzos por restablecer los refuerzos positivos que se administra a s mismo. Este ltimo tipo de conducta puede exigir y reflejar un alto grado de autocontrol, aunque, por la importancia que se da en gran parte de la literatura psicolgica a la interiorizacin de las prohibiciones del agente de castigo, se considerar, probablemente, como manifestacin de un alto impulso de logro, y no como seal de un sistema de autocontrol muy desarrollado. Quiz sea preferible considerar las respuestas como el autocastigo, la disculpa, la restitucin, la confesin y las que suelen verse como
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indicadoras de miedo (por ejemplo, la ocultacin y la negacin) en trminos de su utilidad funcional para el individuo, y no en trminos de clases o grados de moralidad. En un experimento de Rebelsky, Allinsmith y Grinder (1963) se ha comprobado que la confesin no puede usarse como ndice incuestionable de culpabilidad: el experimento seala que este tipo de respuesta es ms caracterstico de las chicas que de los chicos, y apenas guarda relacin con la resistencia a la tentacin en una situacin de engao. La instruccin directa de las reacciones a la transgresin supone el que se le d al nio la oportunidad de premiarse y castigarse a s mismo, y que se le fomente este tipo de conductas. Aronfreed (1962 b) demostr experimentalmente que los nios a los que se haba enseado a privarse a s mismos de determinadas gratificaciones materiales cuando daban respuestas <<desviadas>> en una sesin de entrenamiento eran luego ms propensos a ofrecer reparaciones despus de una <<transgresin>> provocada experimentalmente que los nios a los que el experimentador les haba retirado las recompensas. La instruccin era ms eficaz si a los nios se les proponan normas explcitas de cmo tenan que comportarse. Aunque en el experimento de Aronfreed las respuestas reparatorias de los nios eran distintas de los actos de autodeprivacin en que se les haba entrenado, ambas clases de respuestas a la transgresin tenan un origen interno. En el estudio con adolescentes de los autores (Bandura y Walters, 1959) se suministraban ciertas pruebas de que la educacin de las reacciones a la transgresin de gnesis interna estimula el autocontrol: los padres de los nios relativamente poco agresivos y con muchos sentimientos de culpa eran ms propensos a fomentar en sus hijos las respuestas de restitucin y otras respuestas conciliatorias cuando se conducan de forma agresiva o tenan cualquier otro tipo de conducta desviada, mientras que los padres de los nios agresivos y con mucho menos autocontrol eran menos propensos a ello.

Pautas de refuerzo y tcnicas de disciplina En varios estudios de campo se ha estudiado de forma directa, en el contexto de los mtodos de disciplina, la influencia de las pautas de refuerzo sobre el desarrollo y mantenimiento de las respuestas de autocontrol. De hecho, se ha prestado no poca atencin a los efectos diferenciales sobre la conducta de los nios de mtodos de disciplina tales como el castigo fsico, la crtica o el ataque verbal, la deprivacin de privilegios, la amenaza de prdida de cario, el aislamiento o la reconvencin razonada. A veces se han clasificado estos mtodos bajo dos encabezamientos fundamentales, los de disciplina psicolgica y disciplina material, en la suposicin de que se consigue ms fcilmente el autocontrol si predominan los mtodos psicolgicos de disciplina. Hablando en trminos generales, el castigo fsico se ha considerado el prototipo de disciplina material con falta de amor, y la reconvencin razonada, as como la amenaza de prdida de cario, como prototipos del tipo psicolgico o con
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amor. Sin embargo, se est lejos de un perfecto acuerdo entre los psiclogos infantiles respecto a la categorizacin de otros tipos de mtodos de disciplina (Bandura y Walters, 1955; Heinicke, 1953; Miller y Swanson, 1960; Sears, Maccoby y Levin, 1957). Una de las razones de tal desacuerdo es que cada tipo de disciplina comprende varios componentes y la de que las reacciones concomitantes del agente disciplinario pueden ser cruciales para determinar los tipos de efectos que tendr la disciplina en el nio. Todo acto de disciplina puede implicar en determinado grado al menos, dos operaciones, la presentacin de un refuerzo negativo y la retirada o negacin de un refuerzo positivo. Por ejemplo, las amenazas de prdida de cario, en las que los padres le describen al nio las desastrosas consecuencias para su salud que resultan de su conducta, consisten, sobre todo, en la presentacin de estmulos nocivos que despiertan miedo, mientras que las amenazas de prdida de cario, en que el restablecimiento del afecto y aprobacin paternos se hacen depender de la conformidad del nio con los deseos de los padres, implican la negacin de un refuerzo positivo, pero apenas tiene carcter aversivo. De forma similar, el padre que, al administrarle a su hijo de forma impersonal un castigo fsico leve, apenas le causa dolor, obtiene determinados efectos, sobre todo, mediante la negacin de refuerzos positivos, mientras que el padre que, al tiempo que le confirma su amor a su hijo, le administra un castigo fsico muy severo, est dispensndole refuerzos positivos, a la vez que le suministra estmulos nocivos. Adems, algunos padres manifiestan pena y reacciones de autocrtica mientras castigan fsicamente a sus hijos, y despus les disculpan o intentan cualquier otro tipo de restitucin: en estos casos, el efecto primario puede ser el de modelar reacciones de culpabilidad respecto a la agresin. La presentacin modlica por parte de los padres de dolor y otras reacciones emocionales en el curos de sus interacciones disciplinarias puede contribuir, por otros caminos, a desarrollar el autocontrol y, de esta forma, tener efectos que, en general, se han atribuido y, de esta forma, tener efectos que, en general, se han atribuido a los mtodos psicolgicos de disciplina. En un experimento de Miller, Banks y Ogawa (1962) se puso en evidencia cmo las emociones adquiridas de forma vicaria pueden motivar respuestas de evitacin. A unos monos de Rhesus se les adiestr para que evitaran un shock presionando una palanca cada vez que pareca un estmulo luminoso. Luego se sent a los animales cara a cara, con el panel de estimulacin fijo al asiento de uno de los monos y la palanca al asiento del segundo. El aparato se instal de tal forma que los dos monos reciban simultneamente el shock.
La tarea con la que se enfrentaban los animales es obvia: el mono de la luz no tena ningn medio para ejecutar la respuesta instrumental que pudiera evitar la estimulacin nociva del shock; el segundo mono poda ejecutar la respuesta, pero no haba ningn estmulo que le informase de cundo era apropiada. Pero si el animal del estmulo era capaz de comunicarse a su compaero, por medio de seales expresivas, la informacin de que se

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estaba presentando el estmulo condicionado (E.C.), entonces el segundo mono podra dar la respuesta instrumental apropiada que permitiera a ambos animales evitar el shock (p. 344).

Desde nuestro punto de vista, los datos ms interesantes se obtuvieron al someter a prueba a una pareja de monos durante un periodo de veintids das, en el cual el mono al que se le presentaba el estmulo luminoso no reciba shocks por causa de un defecto del aparato. Aun as, en este perodo el mono de la palanca aprendi a evitar el shock fijndose en las respuestas emocionales del mono del estmulo luminoso. Este observaba las respuestas de sobresalto y contraccin de miembros de su compaero cuando ste reciba el shock y las reproduca de una forma tan exacta que los experimentadores no detectaron el fallo de su equipo. Tras ocho das de pruebas, el mono de la luz se conduca emocionalmente antes de que se diese el shock, aun cuando l mismo no lo reciba, y as emita respuestas que al otro mono le servan como seal para dar una respuesta de evitacin. De forma similar, los padres pueden exhibir reacciones anticipatorias de dolor ante la conducta desviada de sus hijos antes de llevar a cabo determinadas acciones disciplinarias. Si el nio aprende, en este perodo, a reaccionar ante las respuestas emocionales de sus padres, a dejando de hacer lo que desaprueban o cumpliendo con sus exigencias, se ha conseguido, en gran parte, el control psicolgico de la conducta del nio, fuera cual fuera la forma de disciplina que los padres prefiriesen al principio. Adems, los nios suelen contar con el grado de excitacin emocional de sus padres, que les suministra los estmulos fundamentales para discriminar hasta qu punto se espera su sumisin y cul es la probabilidad de que se castigue su conducta insumisa. De esta forma, la conducta del nio se pone bajo el control de las seales emocionalmente intensas que sus padres les proporcionan, normalmente sin darse cuenta. Los estudios experimentales con nios indican que los efectos inmediatos de presentar un estmulo nocivo y los de retirar o negar un refuerzo positivo pueden ser diametralmente opuestos. Se ha demostrado que la crtica verbal conduce a un decremento de la conducta agresiva y dependiente en presencia del agente de disciplina (Hollenberg y Sperry, 1951; Nelsen, 1960), y la negacin de recompensas, a un incremento de la fuerza de las respuestas instrumentales (Beller y Haeberle, 1961 a, 1961 b; Haner y Brown, 1955; Holton, 1961; Olds, 1956). Por tanto, para predecir cul ser el efecto de determinado tipo de disciplina hay que saber qu operacin ha predominado. En general, los mtodos de disciplina del tipo de la amenaza de prdida de cario y el aislamiento que, en general, se consideran ejemplos de disciplina psicolgica- parecen implicar, sobre todo, la negacin de refuerzos positivos, mientras que los castigos fsicos y verbales consisten fundamentalmente en la presentacin de refuerzos negativos. Por ello, no es extrao que algunos investigadores (B. B. Allinsmith, 1960; Burton, Maccoby y Allinsmith, 1961; Heinicke, 1953; MacKinnon, 1938; Unger, 1962) hayan encontrado que los mtodos psicolgicos de disciplina y las correlaciones, en general bajas, entre la utilizacin por parte de los padres de mtodos
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psicolgicos de disciplina y el grado de autocontrol que muestran sus hijos (W. Allinsmith, 1960; Grinder, 1962; Sears, Maccoby y Levin, 1957) indican que es ms til concentrar la atencin en variables, tales como la intensidad y momento en que se presentan los estmulos nocivos, as como el momento en que se retiran los refuerzos positivos, y hasta qu punto se retiran. Hay numerosas pruebas que indican que la retirada o negacin de los refuerzos positivos tienen diversos efectos, que varan en funcin de las experiencias previas del aprendizaje social de la persona que recibe la disciplina y del contexto en que sta se da. En determinadas circunstancias, pueden tener algunas de las propiedades de la estimulacin nociva, provocando la inhibicin de la respuesta con la que se asocian (Fester, 1957, 1958) y la evitacin activa del agente disciplinario. Estos efectos se manifestaron en un experimento de Brackbill (1958), que primero condicion a unos nios pequeos a sonrer administrndoles refuerzos del tipo de caricias, sonrisas recprocas, arrullos y otras demostraciones afectivas. Despus de establecer la respuesta, el experimentador retir los refuerzos positivos y permaneca completamente indiferente cuando la criatura sonrea. Durante este perodo de extincin, las sonrisas que daban los nios disminuyeron progresivamente; pero, adems, estos nios intentaban activamente evitar mirar al experimentador y manifestaban otras reacciones de <<protesta>>, similares a las que provoca la presentacin de estmulos nocivos. En otros contextos, la falta de una recompensa puede contracondicionar el miedo (Mowrer, 1960 a), haciendo que aumente la probabilidad de que se d una respuesta antes castigada. Por ejemplo, un nio comete un acto de transgresin que, si se descubriese, se castigara, y luego les confiesa a sus padres la fechora. Si en estas circunstancias los padres no le recompensan ni le castigan, la falta de recompensa es un resultado grato, y por ello puede servir por la reduccin de la ansiedad- para reforzar el acto subsecuente de confesin. Adems, como ya hemos sealado antes, la falta de recompensa de una conducta muy bien establecida y encaminada a asegurarse recompensas muy deseadas puede hacer que se intensifiquen, temporalmente al menos, las respuestas instrumentales relevantes. En realidad, la falta de recompensa puede servir de importante seal discriminativa, influyendo activamente sobre el proceso de aprendizaje con frecuencia de forma muy sutil (Amsel, 1962). Dos estmulos recientes sobre el efecto de la falta de recompensa adulta sobre la conducta de logro de los nios apoyan firmemente este punto de vista. V. C. Crandall (1963) les puso a unos nios la tarea de copiar ngulos con arreglo a una serie de standars. En una primera serie de doce ensayos, los nios de uno de los grupos reciban aprobacin verbal por ejemplo, <<Eso est bien>>- en nueve ocasiones; a los nios de un segundo grupo se les deca en nueve ensayos que sus respuestas estaban equivocadas, mientras que con un tercer grupo de nios el experimentador
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permaneca en silencio. Despus a los tres grupos se les dio una segunda serie de ensayos, durante los cuales el experimentador permaneci en silencio. Al comienzo de la sesin se obtuvo la medida de la expectativa de xito por parte de cada nio, y otra vez tras cada una de las dos series de ensayos. Los resultados de este estudio demostraban que la falta de recompensa haba funcionado de forma anloga a como lo hace el refuerzo negativo cuando segua a la recompensa, mientras que la falta de recompensa funcionaba como refuerzo positivo cuando segua al castigo. Crandall, Good y Crandall (1964) modificaron el diseo del estudio que acabamos de describir incluyendo una situacin en la que el experimentador despareca de la habitacin durante la segunda serie de ensayos. De esta forma, era posible diferenciar los efectos de la falta de reaccin por parte del adulto y los de la extincin (ausencia del adulto y de reaccin): se confirmaron los resultados obtenidos en el primer estudio y, adems, los cambios producidos por la falta de reaccin del adulto eran significativamente mayores que los que produca la extincin. <<As que se concluy que la falta de reaccin por parte del adulto adquiere un valor de refuerzo activo, de contraste, de signo opuesto al de los refuerzos verbales precedentes por parte de ste.>> Adems, a los nios que tenan, en general, pocas expectativas de xito en las situaciones de logro les influa ms el refuerzo positivo y menos le negativo, por parte del experimentador, comparados con los nios que tenan expectativas muy generalizadas. Como haba pruebas de que las grandes expectativas de xito eran el resultado de una historia de refuerzo positivo en su mayor parte, y las bajas expectativas procedan de una historia de refuerzo negativo, el estudio tambin indica que los nios eran ms sensibles a las reacciones adultas cuando eran contrarias a las que en general experimentaban. En el captulo 3 se apuntaba que la falta de recompensa que sigue a la recompensa puede tener, en determinadas circunstancias, el efecto de aumentar la intensidad de la respuesta frustrada funcionando de forma parecida a como lo hace le refuerzo positivo. Como indican los estudios antes descritos, la secuencia <<recompensa-falta de recompensa>> puede funcionar de forma anloga al refuerzo negativo. Es de esperar este efecto cuando el refuerzo que se niega se daba previamente a causa de la conformidad con las exigencias de socializacin y cuando la variable dependiente no es la respuesta de conformidad misma, sino las respuestas de autoevaluacin que se asocian con el logro de los standars o la conformidad con ellos. Aunque hay ciertas pruebas que indican que la influencia de una tcnica disciplinaria concreta sobre el desarrollo del autocontrol depende, en parte, de la accin de otras variables, los estudios con nios que muestran pautas de respuesta agresivamente antisociales indican que la preferencia paterna por el castigo fsico como tcnica de disciplina es un antecedente de la conducta desviada agresiva, mientras que el uso de la reconvencin razonada fomenta una conducta sin carcter
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agresivo y socialmente positiva (Bandura y Walters, 1959; Glueck y Glueck, 1950; McCord, McCord y Zola, 1959). Los efectos diferenciales de las tendencias disciplinarias agresivo-punitiva y no-agresiva se reflejan tambin en el descubrimiento de Bandura (960) de que los padres de nios agresivos haban utilizado, ms que los de los nios muy inhibidos, el castigo verbal y fsico, la deprivacin de privilegios y el asilamiento en la disciplina con sus hijos. Por el contrario, los padres del otro grupo, coherentes con sus pautas generales de comportamiento, haban hecho ms uso de la reconvencin razonada e intentaban restablecer, con ms frecuencia, las relaciones positivas con sus hijos cuando haba sido necesaria alguna accin de disciplina. Los efectos del castigo fsico son, probablemente, complejos y dependen mucho de la intensidad del castigo y de la forma de administrarlo. El padre que intenta modificar la conducta de su hijo infringindole severos castigos fsicos le est proporcionando un modelo agresivo del que le nio puede aprender medios agresivos de respuesta en situaciones interpersonales. Aunque por miedo a la represalia no contraataque en presencia de su padre, de todas formas puede moldear su conducta por la de ste cuando quiera hacer frente a la conducta de los dems o controlarla. Hoffman (1960) encontr que las madres que forzaban la sumisin a sus exigencias mediante tcnicas disciplinarias de fuerza que implicaban agresin verbal y fsicatenan a hijos que mostraban una afirmacin agresiva de su poder al controlar la conducta de sus compaeros y que se resistan a los intentos de influencia tanto de sus profesores como de aqullos. En cambio, uno de los aspectos del empleo de la reconvencin razonada como tcnica disciplinaria puede ser el de que el padre da ejemplo de cmo responder sin agresin en las situaciones sociales frustrantes. Recientemente Chorost (1962) ha advertido relaciones positivas significativas entre la agresin manifiesta de los adolescentes, medida por las evaluaciones de los profesores, y el grado en que sus padres utilizaban mtodos de control autoritarios. La conducta paterna se determin por medio del Parent Attitude Research Instrument (Instrumento de investigacin de la actitud paterna) (Schaefer y Bell, 1957), que define el autoritarismo en trminos de diversas variables interrelacionadas y presenta al padre autoritario como un severo ordenancista que reprime duramente la agresin. Chorost interpreta sus resultados como reflejo del modelado paterno de la conducta hostil-agresiva y, por tanto, pueden considerarse consistentes con los reseados por los investigadores anteriores. Son varios los mtodos paternos de disciplina que se han considerado ejemplos de reconvencin razonada. Comprenden las descripciones de las consecuencias adversas para los dems de la conducta inconveniente del nio por ejemplo, dolor, incomodidades o apuros-, consecuencias que puede que el nio no conozca. Si el nio ya est condicionado para evitar producir este tipo de resultados, la explicacin paterna de los posibles efectos de su conducta puede ser suficiente por s misma para
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disuadirle de que acte de la forma que se desaprueba. La reconvencin razonada tambin puede comprender una explicacin de los motivos por lo que los padres u otros imponen restricciones a la conducta del nio, con lo que evita el resentimiento y los esfuerzos intensos por modificar o neutralizar la conducta del agente de control. A veces incluye, adems, un modelo simblico del tipo de presentar ejemplos o dar instrucciones detalladas de otras formas de respuesta con valor social, que el nio puede adoptar cuando en una ocasin futura surge una situacin similar. Mientras que el recalcar sus consecuencias sirve principalmente para inhibir la conducta que el padre desea evitar, los ejemplos de conducta social y las instrucciones explcitas de cmo comportarse de forma socialmente positiva le proporcionan al nio normas para regir y valorar sus acciones. Este efecto se demuestra en los experimentos de Aronfreed (1963 b; Aronfreed, Cutlick y Fagan, 1963) en que los nios a los que se haban dado instrucciones explcitas de cmo tenan que comportarse, cuando se les haca creer que haban faltado a las normas que se les haban puesto daban ms respuestas autocrticas que los nios a los que apenas se especificaba la pauta de conducta esperada. Kaufman y Feshbach (1962) han suministrado pruebas que indican que las reacciones alternativas sin carcter agresivo reducen la incidencia de respuestas agresivas en los adultos, aunque a stos se les instigue a la agresin; encontraron que los estudiantes a los que se les haban sugerido enfoques racionales y constructivos de la delincuencia tenan una actitud menos hostil hacia ella que los estudiantes a los que no se haban hecho tales sugerencias. Por el contrario, el uso paterno de modelos simblicos negativos, que les da a los nios la oportunidad de adquirir un conocimiento detallado de la conducta desviada de otros y de hacerse conscientes de ella, puede contribuir a desarrollar en los nios una conducta agresiva y destructiva. As, Bandura (1960) encontr que los padres de nios agresivos les haban presentado con relativa frecuencia ejemplos simblicos de cmo no tenan que comportarse. Mientras que el castigo fsico muchas veces es una reaccin paterna de carcter emocional ante una mal conducta consumada del hijo, la reconvencin razonada se suele utilizar cuando el padre anticipa una transgresin o interrumpe su curso con el fin de evitar consecuencias perniciosas. As que al principio de la secuencia de respuesta desviada es ms fcil que se d razonamiento en vez de castigo fsico, con lo que aqul fomenta la resistencia a la transgresin. Adems, la administracin de castigo fsico es, con frecuencia, poco oportuna; de hecho, el castigo se demora inevitablemente, a menos que la transgresin se descubra inmediatamente y est presente uno de los padres en el momento de la comisin del hecho. Aunque se advierta inmediatamente la mala conducta del nio, es posible que se posponga el castigo fsico hasta que est presente aquel de los padres que lo administra habitualmente. Como el nio anticipa el castigo, puede <<lucir su buena conducta>> y ejecutar actos socialmente positivos a medida que llega el momento de la
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administracin de aqul; y aunque la mayor parte de las veces los padres restablecen simblicamente la falta antes de castigar al nio, la estimulacin aversiva queda vinculada tanto a la conducta de valor social como a la transgresin simbolizada. Aunque apenas hay pruebas que indiquen cul ser el efecto preciso de este procedimiento en el nio, desde luego, no es el mejor sistema para fomentar formas socialmente positivas de respuesta. Los mtodos de disciplina son ms eficientes cuando la terminacin del castigo se hace depender de la sumisin del nio a las exigencias de sus padres. En estos casos, la sumisin termina con un refuerzo negativo o restablece uno positivo; situaciones ambas en las que la conducta deseada se refuerza mucho. Por ello, las amenazas de prdida de cario, en las que se niega constantemente los refuerzos positivos hasta que el nio cumpla con las demandas de sus padres, pueden ser especialmente eficaces para establecer el autocontrol. El hallazgo de Sears, Maccoby y Levin (1957) de que las madres que utilizan la amenaza de prdida de cario como tcnica de disciplina preferida suelen tener hijos con un autocontrol muy desarrollado, siempre que sean cariosas y afectuosas, parece apoyar este punto de vista. Pero si el castigo fsico o la deprivacin de privilegios se utilizase de forma similar, es decir, si su terminacin se hiciese depender de la sumisin del nio a las demandas de sus padres, estas tcnicas seran igual de eficaces para establecer el autocontrol (Hill, 1960). Varios investigadores han observado relaciones entre las tendencias generalizadas de respuesta de los padres (como la solicitud, la propensin a las demostraciones afectivas y la aceptacin) y el grado de autocontrol que sus hijos manifiestan (Bandura y Walters, 1959; Heinicke, 1953; Hoffman y Saltztein, 1960; Sears, Maccoby y Levin, 1957; Shaplin, 1954). Estas respuestas paternas pueden facilitar el desarrollo del autocontrol por otros caminos que no son slo su eventual retirada y restablecimiento. En primer lugar, los padres solcitos, aceptantes, son quiz los que recompensan con ms frecuencia las respuestas de acercamiento de sus hijos, con lo que se aseguran frecuentes interacciones padre-hijo. Como consecuencia, sus nios tienen numerosas oportunidades de observar la conducta que exhiben sus padres en muchos contextos sociales. Adems, desde el momento en que la conducta de sus padres se asocia para el nio con los refuerzos positivos adquiere valor gratificante, con lo que tiene un cierto incentivo para l reproducir las respuestas de sus padres. Finalmente, cuando se dan las respuestas imitativas, los padres solcitos y afectivos son propensos a reforzarlas y a encontrar en la conducta de emulacin del nio una fuente de refuerzos positivos. Siempre que los padres no sean desviados, estas condiciones contribuirn a desarrollar el autocontrol, pero tambin pueden fomentar la reproduccin de la conducta asocial de un padre desviado.

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En dos estudios experimentales, Aronfreed y sus colaboradores (Aronfreed, 1963a; Aronfreed, Cutlick y Fagan, 1963) han observado que los nios que haban experimentado interacciones de proteccin con un experimentador adulto y aquellos con los que ste haba adoptado una actitud indiferente y distante no se diferenciaba en cuanto a la cantidad de respuestas autocrticas que daban tras una transgresin. Quiz sea cierto el alegato de Aronfreed de que la asociacin de respuestas autocrticas con la terminacin del castigo (reduccin de la ansiedad) es un factor crucial para establecer los hbitos de autocrtica. De todas formas anteriormente expuestas es lgico que un agente de disciplina protector sea ms eficaz que un agente de castigo que no lo es para condicionar la conducta de autocastigo. En la situacin de proteccin de Aronfreed, los juicios y acciones que se presuma que indicaban una conducta de conformidad se asociaban tambin con la aprobacin y las demostraciones fsicas de cario del modelo adulto, procedimiento mediante el cual esas respuestas valorativas positivas adquiran propiedades condicionadas de refuerzo. El hallazgo de Aronfreed de que los nios no reproducan las respuestas valorativas positivas del modelo en la situacin de proteccin pone en duda la potencia de su manipulacin de sta. Las interacciones entre el experimentador y el nio se limitan a breves perodos de una nica sesin de adiestramiento, en que los cuidados del experimentador slo implicaban la expresin de sentimientos positivos y la demostracin fsica de un cierto efecto. No es fcil que una breve interaccin de proteccin de este tipo reproduzca ninguna de las condiciones descritas en el prrafo precedente. Por el contrario, Bandura y Huston (1961), que antes de comenzar la prueba dedicaron dos sesiones bastante largas a establecer relaciones gratificantes entre el modelo adulto y el nio, encontraron que los nios a los que se haba asignado a la situacin de proteccin reproducan respuestas parecidas a las del modelo en mayor grado que los nios a los que se haba asignado a la otra situacin. El papel que juega la proteccin en la adquisicin de respuestas de autocastigo depende del tipo de disciplina que emplea el agente de castigo: la calidad protectora de ste adquiere mayor gratificacin cuando el castigo toma la forma de negacin o retirada de refuerzos positiva, y el restablecimiento de stos se hace depender de la ejecucin de algn tipo de respuesta autopunitiva por parte del nio. Mientras se siga infravalorando la posible interaccin entre la proteccin de los padres y su tipo preferido de mtodo de disciplina es de esperar que no se encuentren relaciones entre el cario o proteccin paterna y el autocontrol de los nios (Burton, Maccoby y Allinsmith, 1961; Grinder, 1962). Los estudiosos de los sistemas de instruccin infantil han concentrado bastante atencin al papel de la negacin de refuerzos positivos y la presentacin de estmulos negativos en el aprendizaje del autocontrol. Por el contrario, se ha infravalorado mucho (al menos en este contexto) la tcnica, que los padres utilizan con frecuencia, de provocar y reforzar respuestas incompatibles con una actividad desviada incipiente
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o en pleno desarrollo. Esta tcnica acenta primordialmente la produccin de una conducta de valor social, implica una enseanza activa al nio de lo que debe hacer y se fija relativamente poco en la respuesta desviada o errnea. La eficacia demostrada del aprendizaje programado se debe, en gran parte, a que fomenta las respuestas correctas y reduce la probabilidad de que se den, como alternativa, respuestas indeseables; por el contrario, la relativa ineficacia de buena parte de la instruccin social se debe, probablemente, a que se concentra en la modificacin de las respuestas desviadas, en lugar de dedicarse a provocar y recompensar la conducta socialmente valiosa. El incentivo que se utiliza para provocar la conducta socialmente positiva puede ser determinado tipo de recompensa material o alguna respuesta social positiva. Se supone, a veces, que estos dos tipos de recompensa tienen efectos muy diferentes, paralelos a los obtenidos con las medidas disciplinarias fsicas y psicolgicas, respectivamente. Pero es mucho ms lgico pensar que el efecto de cualquier tipo de recompensa depende de la forma de dispensarla. Si durante la vida del nio la concesin de recompensas materiales se ha asociado muchas veces con la demostracin de afecto y aprobacin, las recompensas materiales adquieren el mismo valor funcional que las alabanzas y otros refuerzos sociales. Pero si las recompensas materiales se han dispensado de forma impersonal, y sobre todo si se utilizan como sustitutos del cario y el afecto para manipular y controlar la conducta del nio, su valor social slo puede ser instrumental. En el primer caso, el padre conceder la recompensa como expresin espontanea de afecto hacia el nio; en el ltimo, la recompensa sirve para provocar y mantener la conducta que el padre encuentra conveniente. Indudablemente, la eficacia de los diversos tipos de refuerzos depende tambin de factores como la edad, el sexo y el estatus socioeconmico del que los recibe. En el caso del nio pequeo, las recompensas materiales que le dispensa un padre carioso, afectivo, pueden servir como refuerzos muy eficaces para producir una conducta socialmente positiva.

Correlatos de la personalidad con la condicionalidad de evitacin Hay muchas pruebas de que la facilidad con que se adquieren las respuestas condicionadas de miedo depende en parte de los atributos del sujeto que son un resultado de sus experiencias previas de aprendizaje social o un reflejo de las diferencias constitucionales. Parece que las diferencias individuales en cuanto a la capacidad de responder emocionalmente, que Spence (1956, 1958) ha conceptuado como reflejo de la variabilidad en impuso generalizado o nivel de ansiedad, influyen sobre la rapidez y adecuacin con que se aprende a evitar la estimulacin nociva. Spence, Taylor y sus colaboradores (Spence y Beecroft, 1954; Spence y Farber, 1953; Spence y Taylor, 1953; Taylor, 1951) han probado experimentalmente que los sujetos
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que puntan alto en le Escala de ansiedad manifiesta de Taylor (Taylor, 1953) aprenden a evitar un estmulo nocivo con ms rapidez que los sujetos poco ansiosos. Adems, Spence (1938) encontr que el condicionamiento de evitacin en los sujetos con una gran labilidad emocional (determinada por los cambios en la resistencia de la piel y en el ritmo cardaco como respuesta a un estmulo nocivo) era ms rpido que en los sujetos con menor labilidad emocional. Jones (1950) observ que los adolescentes que manifestaban una alta reactividad emocional ante estmulos que provocaban una ansiedad leve (que se reflejaba en los registros poligrficos durante una prueba de libre asociacin) eran ms inhibidos y tenan una conducta social menos expresiva y dogmtica que los adolescentes que manifestaban poca emocionalidad ante los estmulos de prueba. Los resultados de Jones fueron confirmados en esencia por Block (1957) que demostr que los candidatos a una facultad de medicina que mostraban fuertes reacciones durante una prueba de deteccin de mentiras, eran, entre otras cosas, ms dependientes y sugestionables que los candidatos con reacciones dbiles. Junto con los datos de los estudios sobre influencia de la emocionalidad en el condicionamiento de evitacin, estos resultados parecen indicar que la labilidad emocional facilita el condicionamiento social, as como el aprendizaje de evitacin en situaciones sin carcter social. Por ello es de esperar que los individuos expresivo-agresivos aprendan a inhibir las respuestas castigadas con menos facilidad que las personas ms inhibidas y controladas desde el punto de vista social. Un estudio de Lykken (1957) confirma, al menos en parte, esta expectativa. Lykken seleccion dos grupos de reclusos, uno socioptico segn el criterio establecido por Cleckley (1955) y otro de psicpatas neurticos segn la teora psicoanaltica, as como un grupo de sujetos normales comparables a los reclusos en edad, inteligencia y estatus socioeconmico. En el condicionamiento de respuestas galvnicas de la piel, las de los reclusos eran ms dbiles que las de los sujetos normales y tambin se condicionaban ms lentamente. Adems, los reclusos aprendan con bastante lentitud a evitar los errores que se castigaban con un shock, en una tarea de eleccin mltiple. Aunque este estudio indica claramente que la facilidad para inhibir respuestas castigadas est en funcin, en cierto modo, de la reactividad emocional, apenas proporciona apoyo a la suposicin de que los psicpatas son incapaces de desarrollar reacciones emocionales condicionadas. Los reclusos socipatas y los neurticos apenas diferan en la ejecucin de tareas comportamentales; adems aunque algo ms lentos en aprender a evitar el castigo que el grupo normal, todos los tipos de personalidad asocial eran capaces de sacar provecho de la experiencia. En realidad, en la tarea de condicionamiento de evitacin, las puntuaciones de los reclusos coincidan bastante con las de los normales. Finalmente, no haba diferencias entre los tres grupos de sujetos en cuanto al grado de generalizacin a un estmulo nuevo de las respuestas emocionales adquiridas por condicionamiento.
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Walters y Parke (1963) compararon las respuestas de dos grupos de alcohlicos y dos grupos de sujetos control en una tarea de aprendizaje de evitacin en condiciones similares, en ciertos aspectos, a las usadas por Lykken. Un grupo de alcohlicos tena antecedentes criminales y asociales que se extendan a varios aos y precedan al comienzo de su alcoholismo: la mayora de los que trabajan sobre salud mental consideraran que la pauta de comportamiento reflejada en los casos de estos sujetos era sintomtica de defectos de socializacin. Los alcohlicos del segundo grupo estaban bajo asistencia voluntaria en una clnica y no tenan antecedentes criminales. En trminos generales, se pensara que estos sujetos utilizaban el alcohol con el objeto de reducir la ansiedad. Los grupos control estaban compuestos por trabajadores sin empleo que no eran alcohlicos ni delincuentes y por postgraduados universitarios. A todos los sujetos se les administr una batera de tests apropiados de papel y lpiz y luego se les puso una tarea de aprendizaje de probabilidad, en que se les peda que apretasen una palanca de entre cuatro entre la totalidad de 200 ensayos. Cada palanca se asociaba con una probabilidad previamente determinada de provocarle un shock al sujeto. Durante todos los ensayos de aprendizaje se obtuvieron registros de poligrficos de las respuestas emocionales de los sujetos. Contrariamente a lo esperado, los dos grupos de alcohlicos mostraban pautas similares de respuesta: ambos grupos eran muy ansiosos, mostraban sntomas de labilidad emocional y exhiban una cantidad relativamente baja de respuestas de evitacin del dolor en la tarea de aprendizaje de probabilidad. De todas formas, aunque su ejecucin a lo largo de la tarea segua siendo ms pobre que la de los sujetos control, los alcohlicos se servan claramente de la experiencia durante la sesin experimental. De hecho, el anlisis detallado de los resultados indicaba que en los primeros 20 ensayos haba diferencias significativas entre los grupos y que stas tendan a disminuir ligeramente como resultado del entrenamiento. En este estudio, los sujetos reciban inevitablemente el shock en determinada proporcin de ensayos; cuando el castigo no se puede evitar del todo, la ejecucin de los sujetos muy reactivos puede estar inicialmente tan alterada que quiz se infravalore la presencia de aprendizaje si slo se toma en consideracin el rendimiento total. Eysenck y sus colaboradores (Eysenck, 1957; Franks, 1961) han probado que los sujetos introvertidos forman ms rpidamente que los extrovertidos las respuestas emocionales condicionadas; y que una vez adquiridas estas respuestas, se extinguen con menos facilidad en los sujetos introvertidos, de lo que se deduce que los nios introvertidos se socializarn con ms facilidad que los extrovertidos y desarrollarn ms su autocontrol. (Eysenck, 1955). Eysenck atribuye las diferencias individuales en condicionabilidad a variaciones en la excitacin e inhibicin cortical, que considera como caractersticas genticamente determinadas (Eysenck. 1952 b); sin embargo, los sistemas de instruccin infantil que tienden a producir introversin en los nios tambin pueden llevar a la adquisicin del autocontrol, y por ello es difcil determinar la contribucin de los factores constitucionales al desarrollo de las pautas de conducta
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social complejas y generalizadas- a que hacen referencia las dimensiones de personalidad de Eysenck (1947). En cualquier caso, los estudios basados en la teora de Eysenck, como los citados en los prrafos anteriores, indican claramente que los factores de las diferencias individuales pueden jugar un importante papel en cuanto a facilitar o demorar la adquisicin del autocontrol.

La generalidad de la conducta moral Segn el punto de vista que aqu se da a conocer, no hay una relacin necesaria entre la resistencia a la tentacin y la culpabilidad definida en trminos de respuestas autopunitivas. De hecho, parecen ser radicalmente diferentes los principios de aprendizaje implicados en el desarrollo de estos dos modelos de respuesta: mientras que la resistencia a la tentacin implica el condicionamiento clsico de las respuestas emocionales, el hbito de responder con autocastigo parece ser un resultado del comportamiento instrumental. Por tanto, no es extrao que no hayan aparecido relaciones consistentes entre resistencia a la tentacin y culpabilidad en varios estudios en los que se han medido ambas variables (W. Allinsmith, 1960; Burton, 1959; Burton; Maccoby y W. Allinsmith, 1961; MacKinnon, 1938; Sears, Rau y Alpert, 1960), adems, estas variables no tienen por qu relacionarse exactamente con los mismos mtodos de instruccin infantil (Hoffman, 1962), ya que parece que son muy diferentes los procedimientos de instruccin necesarios para su desarrollo. El problema de la generalidad o especificidad de la conducta moral ha recibido bastante atencin tanto en estudios empricos como en exposiciones tericas (Brogden, 1940; Burton, 1962; Durkin, 1961; Hartshorne y May, 1928; Hartshorne, May y Maller, 1929; Hartshorne, May y Shuttleworth, 1930; Hoffman, 1962; Maller, 1934). La mayora de los estudios empricos cuyo precursor fue el de Hartshorne, May y sus colaboradores- comprendan medidas de resistencia a la transgresin, de aquellas en que la transgresin consiste en hacer una trampa. Los resultados indican que hay bastante inconsistencia intraindividual en las respuestas a aquellas situaciones especficas en que se permite a los nios falsear su nivel de ejecucin. Como los padres suelen considerar que el engao es moralmente reprensible, sean cuales sean las circunstancias en que se da, sera de esperar una especificidad de la respuesta menor que la que recogen Hartshorne y May. En realidad, Burton (1963), despus de reanalizar los datos de Hartshorne y May, concluye que hay cierta generalidad de la conducta moral, cuando tal conducta se define en trminos de no hacer trampa en las pruebas. Afirma que hay dos gradientes de generalizacin independientes que determinan esa consistencia: uno representa la generalizacin de una situacin a otra en funcin de los elementos de estimulacin que tienen en comn ambas situaciones. El otro representa la generalizacin basada en la designacin verbal; en este caso, pueden ser considerablemente diferentes los elementos de estimulacin en una y otra
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situacin, pero provocan una respuesta similar porque a ambas se les da la misma designacin. Tambin seala Burton que la mayora de los padres de clase media intentan ensearles a sus hijos ambas clases de generalizacin. As que el problema no es el de explicar el grado de generalidad, sino la notable especificidad de las respuestas de los nios ante las oportunidades de engaar. Las pruebas anteriormente citadas en este captulo indican que la resistencia a la transgresin y otras formas de autocontrol pueden transmitirse a travs del modelado paterno, que tiende a atenuar los efectos de la instruccin directa. As, aunque los padres califican el hecho de hacer trampa, casi incondicionalmente, de actividad indeseable, al mismo tiempo cometen ellos mismos violaciones de las prohibiciones sociales, que el nio tiene oportunidad de observar. La mayora de los padres violan frecuentemente las leyes de trfico, sobre todo las referentes a limitaciones de velocidad y aparcamiento, a veces con el nio delante como observador participante. Se meten en discusiones sobre cmo pueden <<abultar>> las justificaciones de gastos o deformar su situacin financiera en la declaracin del impuesto sobre la renta, se apropian de materiales de sus negocios u oficinas para su uso personal e infringen constantemente las prohibiciones sociales a pequea escala. Adems, no es raro que los padres alardeen de engaar a los funcionarios pblicos, a los que suelen describir como fcilmente corruptibles o llevndose la mejor parte de los asuntos, supervalorando deliberadamente sus bienes y servicios. Ciertamente Wallerstein y Wyle (1947), en un estudio sobre 1,700 adultos, predominantemente de la clase media, del estado de Nueva York, encontraron que entre estos ciudadanos aparentemente dentro de la ley- no era rara una conducta incluso gravemente desviada. El 64% de los hombres entrevistados y el 29% de las mujeres admitieron falsas <<extraoficiales>> que equivaldran a delitos contra la ley del Estado, mientras que el 99% de los adultos reconocan uno o ms delitos lo suficientemente graves como para ocasionar una condena de un ao por lo menos. La conducta ilegal menos grave y las infracciones de las prohibiciones sociales son, indudablemente, mucho ms frecuente. No hay duda de que a la mayora de los nios se les proporcionan muchas oportunidades de observar las transgresiones de sus padres; tales experiencias son ms que capaces de contrarrestar las inhibiciones que se han establecido mediante la instruccin directa y pueden fomentar, de hecho, el aprendizaje de medios de transgredir las prohibiciones sociales y legales. An es de esperar una menor generalidad del autocontrol en los casos en que los padres proporcionan una instruccin discriminativa precisa, como hacen, por ejemplo, a ensear a controlar la transgresin. Aunque los padres les exijan a sus hijos un autocontrol estricto de la agresin en el hogar, puede que, a la vez, les fomenten, instiguen y recompensen la agresin en otras situaciones. De hecho, la mayora de los padres, directamente o como modelos, les ensean a sus hijos a responder de forma
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muy discriminativa ante las situaciones en que la agresin es una de las posibles respuestas, dando por supuesto que hay estmulos discriminativos, como la edad, el sexo y el estatus del sujeto, que regirn la aparicin, forma e intensidad de la respuesta. En estas circunstancias, la inhibicin generalizada de la agresin carece de valor adaptativo, en vez de ser un resultado normal de la instruccin social. En esta exposicin se han acentuado los factores que dan cuenta de la especificidad del autocontrol. Pero ello no significa que las respuestas de autocontrol no se generalicen a situaciones similares a aquellas en que se aprendieron, ni que la instruccin paterna tenga una inevitable falta de consistencia. Ya reparbamos antes, por ejemplo, en que los nios que prefieren las recompensas mayores a largo plazo, antes que los beneficios menores e inmediatos, tambin muestran mucha resistencia a la transgresin, expresan actitudes que reflejan un grado de responsabilidad social relativamente alto e inhiben la conducta agresiva (Livson y Mussen, 1957; Mischel, 1961 a, 1961 b; Mischel y Gilligan, 1963). Grinder (1962) ha hecho notar que los nios que a los cinco aos confesaban sin dificultad sus transgresiones eran menos propensos a hacer trampa en un juego cuando, a los once aos, se les daba la oportunidad de ello. Este resultado es tanto ms sorprendente cuanto que los informes maternos eran las fuentes de informacin sobre la confesin de las faltas en la primaria infancia, mientras que la resistencia a hacer trampa, en la segunda infancia, se determinaba por la ejecucin de los nios en una situacin experimental cuidadosamente proyectada. Por el contrario, Burton, Maccoby y Allinsmith (1961), trabajando con nios de cuatro aos, encontraron una relacin negativa entre su resistencia a la transgresin y el grado en que manifestaban respuestas de culpabilidad tras la comisin del acto desviado. Burton et al utilizaron la misma prueba de resistencia a la transgresin e igual ndice de culpabilidad que los usados por Grinder; adems, en su estudio, las dos medidas, la de resistencia y la de culpabilidad, se obtuvieron cuando los nios tenan cuatro aos de edad. Grinder intenta reconciliar estos resultados discrepantes postulando que a los cuatro aos los nios no han desarrollado todava un sistema unitario de autocontrol, pero que tal sistema existe en los nios que han alcanzado los once aos de edad. Pero es evidente que los resultados de Grinder no amparan, de hecho, tal suposicin, ya que sus medidas de culpabilidad se obtuvieron a partir de datos sobre la conducta de sus sujetos cuando an tenan cinco o seis aos de edad. El predominio de los resultados adversos provoca bastantes dudas sobre la utilidad de las teoras de la moralidad que suponen que hay un factor moral interno y unitario, como la conciencia, el superego o el sentido de la obligacin moral, que determina el autocontrol. Tambin ponen en cuestin las teoras del desarrollo moral que, como la propuesta por Piaget (1948 [1932]), suponen que en los nios las tendencias morales surgen en edades especificas. De acuerdo con Piaget, pueden distinguirse dos estadios claramente diferenciados en cuanto al criterio moral, que se
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deslindan entre s, aproximadamente, a los siete aos de edad. En el primer estadio, definido como de moralidad objetiva, los nios juzgan la gravedad del acto de transgresin en trminos de la amplitud de los perjuicios materiales y prescindiendo de la intencionalidad de la accin. Por el contrario, durante el segundo estadio, de moralidad subjetiva, los nios juzgan el modo de conducirse en trminos de su intencionalidad ms que de sus consecuencias materiales. Sin embargo, Bandura y McDonald (1963), utilizando diversas situaciones sociales que se describan verbalmente para provocar juicios morales, encontraron que los nios de cinco a once aos exhiban repertorios muy discriminativos de juicios morales, tanto objetivos como subjetivos, que revelaban un considerable aprendizaje por discriminacin. Adems, las manipulaciones experimentales, basadas en un paradigma de aprendizaje social, ponan de manifiesto que la secuencia de desarrollo propuesta por Piaget no est predeterminada ni es invariante en modo alguno. En este estudio, los nios que mostraban tendencias morales predominantemente objetivas o subjetivas fueron adscritos a una situacin experimental de entre tres. Los nios de un grupo observaban a unos modelos adultos que expresaban juicios morales contrarios a la tendencia del grupo y se les reforzaba con la aprobacin verbal por adoptar las respuestas valorativas del modelo. Un segundo grupo observaba a los modelos, pero no reciba refuerzo por emular su conducta. A los de un tercer grupo no se les expuso a modelos, pero se les reforzaba cuando expresaban juicios morales que se oponan a sus tendencias valorativas dominantes. Las medidas de aprendizaje eran el porcentaje de juicios objetivos que daban los nios del estadio subjetivo y el porcentaje de juicios subjetivos dados por los nios de orientacin objetiva como respuesta a las series de tems de estimulacin, todos los cuales describan un acto bienintencionado que tena como resultado un considerable dao natural, contraponindolo a un acto motivado por el egosmo o la malicia que slo tena consecuencias leves. Despus del tratamiento se comprobaron la estabilidad y la generalidad de los juicios de los nios en una situacin social diferente, en que no haba ni modelos ni refuerzo social. Como se ve en las figuras 12 y 13, los nios a los que se expuso a los modelos y aquellos a los que se reforz positivamente por copiar los juicios morales de sus modelos no slo modificaron sus orientaciones morales, sino que mantuvieron estas modificaciones en sus criterios post-experimentales. A pesar de ello, estos datos ponen de manifiesto que los procedimientos de condicionamiento operante son relativamente ineficaces para modificar la conducta de los sujetos que presentan tendencias de respuesta muy dominantes y en los que las respuestas que se desean como alternativa slo estn dbilmente desarrolladas o ausentes. Pero, en estos casos, la provisin de modelos que muestran la conducta deseada es un procedimiento muy eficaz para provocar en los observadores las respuestas apropiadas de emulacin al principio de la secuencia de aprendizaje, con lo que se acelera el proceso de
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adquisicin. Los denominados <<estadios del desarrollo>> se alteraron fcilmente mediante la provisin de modelos adultos que adoptaban orientaciones morales que se oponan sistemticamente a las de los nios.

A medida que aumentaba la estabilidad de las tendencias morales del modelo, aumentaba la de los nios y se generalizaba a un nuevo grupo de situaciones sociales. Como indica este estudio, la estabilidad de la conducta moral se alcanza, probablemente, cuando los modelos paternos muestran una resistencia muy generalizada a la transgresin, al tiempo que utilizan pautas de refuerzo consecuentes con los ejemplos de conducta que dan. El supuesto de un sistema generalizado de autocontrol ha hecho que se conceptualicen las pautas desviadas de respuesta en trminos de deficiencia o de falta de desarrollo del superego. Por ejemplo: se describe el psicpata como falta de controles internos, mientras que se presenta al neurtico como ser que sufre por causa de un hiperdesarrollo del superego. Tan pronto como adopta una teora unitaria de la moralidad, el clnico se encuentra con paradojas. Por ejemplo, al psicpata se le
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describe como ser dirigido por sus impulsos, pero que, al mismo tiempo, ejerce un control efectivo sobre su conducta con el fin de conseguir sus propios fines; se dice de l que est libre de culpabilidad y vergenza y, sin embargo,, muestra una conducta que provoca castigo. Indudablemente, estas aparentes contradicciones desapareceran si se conociera la historia de aprendizaje social caracterstico del psicpata y cmo adquiri sus discriminaciones. De forma similar, Redl y Wineman (1955) han descrito al << nio que odia>> como falta de controles internos. Con el fin de explicar la ocasional resistencia a la tentacin y las respuestas autopunitivas que muestran estos nios, Redl y Wineman invocan el concepto de <<islas del superego>>. Adems de que su explicacin est abierta a una falsa interpretacin, los conceptos como <<islas del superego>> carecen de valor explicativo. Hubiera sido ms productivo centrarse en la naturaleza de las discriminaciones que han aprendido los nios en vez de dar una elaboracin a la paradoja causada por el supuesto de un agente moral interno unitario.

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Persistencia de la conducta desviada Frecuentemente, los autores de tendencia psicoanaltica han atribuido la conducta desviada y antisocial repetitiva, que persiste a pesar del castigo, a la presencia de una culpabilidad excesiva (Alexander y Staub, 1931; Bromberg, 1948; Freud, 1925 b, [1915], Friendlander, 1947; Lindner, 1944). Se piensa que esta culpabilidad proviene de los deseos edpicos son resolver, reprimidos en lo profundo, y que lleva al delincuente a cometer actos por los que, inevitablemente ser castigado. Desde el punto de vista estructural, le delincuencia presupone un superego dbil, ausente o distorsionado. Un superego sano y fuerte no permitira una conducta tan flagrantemente antisocial como la de robar. Pero algunos nios roban porque su superego est distorsionado. Compelido por su sentimiento de culpa poderoso, pero inconscientemente, el nio siente la necesidad de ser castigado y pagar as un <<crimen>>, cuya naturaleza no es consciente. Si sufre castigo aliviar su culpa. Incapaz de pedir castigo por su crimen primario, ya que desconoce su naturaleza, comete un delito real a fin de que se le castigue. Muchas veces revela inconscientemente la funcin la funcin a que sirve su delincuencia, al cometer el acto delincuente, sea el robo o cualquier otro tipo de conducta asocial, lo hace de tal forma que hace inevitable su descubrimiento. Su falta de maa desmiente la falsa habilidad de su fechora o delito. Se le coge y castiga. Si se le institucionaliza, es, muchas veces, el recluso ideal, sumiso, porque est realmente agradecido a la administracin por la reparacin de su culpa, que le ofrece la situacin de castigo. Liberado de la institucin, vuelve a su primera pauta de comportamiento: se convierte de nuevo en un delincuente. Su culpa no se ha descargado para siempre porque an existe el crimen inconsciente (Josselyn, 1948, pp. 78-79). . Esta explicacin da lugar al contrasentido de que la culpabilidad, cuya anticipacin suele considerarse el factor fundamental para promover el autocontrol, se describe como la instigadora de los actos antisociales. Para resolver esta paradoja, los exponentes de este punto de vista suponen, adems, que se reprime la misma culpa y, como consecuencia, se vuelve inoperante como mecanismo de inhibicin de la conducta antisocial. Un punto de vista ms normal, pero ciertamente ms de acuerdo con la ley de la parsimonia, es el de que los delincuentes habituales, como los psicpatas, no han desarrollado un sistema adecuado de autocontrol y reaccionan a sus transgresiones con poca o ninguna culpabilidad (Cleckley, 1955; Jenkins, 1954; McCord, 1956). Ciertamente, la investigacin sobre los antecedentes sociales de los delincuentes habituales (Andry, 1960; Bandura y Walters, 1959; Bowlby, 1946; Burt, 1925; Glueck y Glueck, 1950; Healvy y Bronner, 1925; Lewis, 1954; McCord, McCord y Zola, 1959; Nye, 1958; Shaw y McKay, 1931) indica que el medio social que han padecido no suele llevar al desarrollo de un sistema fuerte de autocontrol. Pero, como hemos hecho notar en el apartado anterior, la mayora de las personalidades asociales
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ni carecen por completo de culpabilidad ni sufren por unos sentimientos de culpa profundos y excesivamente fuertes. La afirmacin que se hace con frecuencia, de que los psicpatas y otros delincuentes habituales no aprenden de la experiencia parece implicar que el castigo no altera su conducta. Es cierto que, normalmente, el castigo no vari la tendencia asocial de estos delincuentes ni su empleo de medios ilegtimos para obtener recursos gratificantes. Pero la eficiencia del castigo para modificar las pautas asociales de comportamiento depende mucho de hasta qu punto es capaz el delincuente de dar, como alternativa, respuestas socialmente positivas que le permitan alcanzar los fines que desea o de hasta qu punto se le han dado estas alternativas. A menos que los hbitos socialmente positivos se hayan establecido con fuerza, lo lgico es que la administracin del castigo produzca slo modificaciones leves de la pauta de conducta desviada, modificaciones que tienden a evitar su descubrimiento y castigo subsecuente, pero que no son ms aceptables desde el punto de vista social que la conducta que se intenta inhibir con el castigo.
La conducta de una persona a la que gua fundamentalmente el miedo estar regida en gran parte por su estimacin de la probabilidad de que se le sorprenda y por la severidad del castigo que puede seguirla. Desde luego, hay un elemento de error cuya magnitud depende en gran sumo de la capacidad del delincuente de aprender de la experiencia y de valorar las circunstancias reales en un momento dado. De hecho, los delincuentes habituales son los que pueden exponerse ms al castigo, porque ha variado conscientemente sus tcnicas basndose en sus experiencias previas, con lo que han ganado confianza en que no les sorprendern en ocasiones futuras. Adems, muchas veces se descubren los delitos por algn suceso inslito que el delincuente no poda predecir no siquiera despus de un estudio cuidadoso y prolongado de los hbitos de las personas a las que quiso perjudicar y engaar. Se ha observado que los delincuentes habituales no suelen cometer delitos que provoquen sanciones muy severas, ni suelen llevar a cabo sus actos asociales en circunstancias en que la probabilidad de que se les coja sea muy alta, como sera de esperar que lo hiciesen si les motivara una fuerte necesidad de castigo (Bandura y Walters, 1959, pp. 367-368).

As, la conducta asocial tiende a persistir no porque el castigo no la altere, sino porque las respuestas que dominan en los repertorios de conductas de los delincuentes habituales son asociales en su mayor parte. La aparente paradoja de que la conducta asocial persiste a pesar del castigo se resolvera fcilmente disponiendo de informacin sobre el resultado de cada uno de los actos asociales que comete el delincuente. En gran parte de la literatura sobre delincuentes habituales se destacan los esfuerzos castigados y se infravaloran sistemticamente los actos asociales que han obtenido xito y recompensa, a menudo mucho ms frecuentes, sospechamos que la mayora de los casos de conducta asocial persistente se mantienen mediante un sustancial refuerzo positivo intermitente que predomina sobre los efectos inhibitorios del castigo (excepto en que este ltimo hace
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que el delincuente vere su forma de actuar con el fin de llevar al mximo sus oportunidades de obtener ms refuerzos). Por aadidura, la observacin de la transgresin llevada a cabo con xito por otros puede reforzar vicariamente la conducta asocial, sobre todo si el delincuente se une a una banda, como suele hacer (Redl, 1945). Adems, la calidad de miembro de tal grupo d la oportunidad de aprender, por observacin y refuerzo social directo, el hecho de observar las actividades asociales de los dems, cuando se cometen o simblicamente cuando se narran, sirve para reducir algunas de las inhibiciones que pueda haber contrado el delincuente. Las explicaciones de la conducta asocial persistente que se centran en los fenmenos intrapsquicos suelen ignorar totalmente el hecho de que un cambio radical de conducta puede hacerle perder al delincuente las gratificaciones sociales y materiales vinculadas con una carrera de delincuencia sin suministrarle recursos sustitutivos satisfactorios. En realidad, los miembros de la sociedad <<observantes de la ley>> tienden a rechazar al <<ex delincuente>>, con lo que ste se ven dificultades de encontrar trabajo, facilidades y amigos fuera del grupo delincuente. Finalmente, si el delincuente ha contribuido a que sus antiguos compaeros obtengan recursos gratificantes, es lgico que sufra fuertes coacciones para reanudar sus actividades con la banda. A la luz de las anteriores consideraciones, el cambio, cuando se da, suele ser ms difcil de explicar que la permanencia y, en realidad, la mayora de los expertos tienden a atribuirle a un misterioso proceso de <<maduracin>>, normalmente sin referencia a las experiencias relevantes de aprendizaje social que probablemente lo explican. Los datos citados como decisivos para apoyar el criterio de que las actividades asociales persistentes estn motivadas por un sentimiento subyacente de culpa, consisten en casos donde se comete un delito de tal forma que su descubrimiento es inevitable. Es cierto que las personas idean a veces situaciones en que los dems sirven como agentes por medio de los cuales se castigan a s mismas, pero el refuerzo de este tipo de conducta no es necesariamente la reduccin de la culpabilidad. En primer lugar, puede incitarse a los dems al castigo con el fin de tener ocasin de expresar la hostilidad o agresin la contraatacar, con lo que se reduce la posibilidad de que el acto agresivo se castigue. Cuando estos casos entraan una reduccin de la culpabilidad, es en relacin con la culpabilidad que se prev por la futura comisin de la respuesta agresiva, y no de una culpabilidad antecedente debida a la represin de los deseos edpicos no transmitida por ninguna otra rea de conducta. De hecho, las investigaciones de laboratorio han probado que la agresin provoca menos culpabilidad cuando puede hacerse que parezca justificable la respuesta agresiva (Berkowitz, Corwin y Hieronimus, 1962; Berkowitz y Rawlings, 1962). En segundo lugar, a algunos individuos la institucionalizacin les brinda ms gratificaciones que la vida en
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la comunidad; esos individuos cometen sus delitos de tal forma que garantizan su descubrimiento y la institucionalizacin consiguiente. De hecho, los delincuentes que se han acostumbrado a la vida en una institucin manifiestan con frecuencia una conducta emocional a medida que se acerca su liberacin y pueden intentar retrasarla mediante delitos cometidos en prisin al final de la condena en curso. La exposicin precedente se centraba en una clase de conducta desviada persistente, que se suele mantener por un refuerzo intermitente positivo. La conducta desviada motivada por la ansiedad es igual de resistente al cambio, aunque en este caso las respuestas de evitacin se mantienen porque ponen fin a una estimulacin condicionada de carcter aversivo o porque reducen su fuerza. Los estudios de laboratorio sobre la conducta de evitacin de Miller (1948 a) nos proporcionan una excelente ilustracin de la adquisicin y persistencia de aqulla. A unas ratas se les administraban shocks elctricos en el compartimento blanco de una caja de doble compartimento y aprendan a escapar de los shocks corriendo hasta un compartimento negro por una puerta abierta. Los estmulos de seal del compartimento blanco, neutros en principio, adquirieron en seguida la propiedad de provocar miedo, y los animales seguan dando respuestas de evitacin mucho despus de haber cesado la estimulacin del shock. As, la huida de los estmulos condicionados aversivos reforzaba la conducta de correr. Luego se les coloc a los animales en el compartimento blanco, con la puerta cerrada, pero con la posibilidad de abrirse al dar vueltas a una rueda. La respuesta de girar la rueda se aprenda rpidamente y se mantena probablemente por la reduccin intermitente de miedo. Cuando se cambiaron las condiciones de tal forma que al girar la rueda ya no se abra la puerta, pero los animales podan escapar del compartimento atemorizante apretando una palanca, la primera respuesta se extingui rpidamente, mientras que la ltima se estableci con firmeza. As, la aparicin y desaparicin de los estmulos condicionados aversivos mantenan una serie de respuestas de evitacin, aunque ya no haba ninguna base real para las reacciones emocionales al haber cesado por completo la estimulacin de shock. Solomon, Kamin y Winnie (1953) han sealado la extremada persistencia en los perros de las respuestas motivadas por el miedo. A los animales se les entrenaba, en una caja de doble compartimento, para que evitasen un shock elctrico espasmdico, saltando una barrera cada vez que se oa un zumbido. Se dieron shocks en todos los ensayos de adquisicin, que se prolongaban hasta que el perro haba dado diez respuestas consecutivas de evitacin, en ese momento se interrumpa el shock y comenzaban los ensayos de extincin. Conforme a los procedimientos ordinarios de extincin los perros continuaban saltando con una latencia de ms de doscientos ensayos sin recibir ni una sola presentacin ms del estmulo incondicionado.

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En este perodo de la investigacin se introdujeron varias modificaciones de procedimiento: para algunos perros se levant entre los dos compartimentos una barrera de cristal que impeda la consumacin de sus saltos. A otros se les administraba un shock por saltar al compartimento al que, en principio, haban aprendido a escapar. Pero estos procedimientos, cuando se utilizaban por separado, no eran demasiado eficaces para producir la extincin: la combinacin del mtodo del shock con el de la barrera era mucho ms eficaz. Aparentemente el xito de los mtodos combinados se deba, en parte, a que las respuestas emocionales de los perros, establecidas por condicionamiento clsico, se debilitaron primero en los ensayos en que los animales se vean obligados a permanecer en el compartimento del shock durante algn tiempo despus de haber sonado el zumbido. Desde luego, en estos ensayos a los animales se les impeda completar su salto, por consiguiente no poda fortalecerse, reduciendo el miedo, la respuesta de evitacin. En este perodo no pudo conseguirse el efecto inhibitorio esperado, castigando al perro cuando saltaba, antes de que la conjuncin, bastante estrecha todava, del zumbido con el shock crease de nuevo la reaccin emocional. Solomon et al encontraron que el procedimiento de la barrera, cuando se utilizaba solo, era relativamente ineficaz. Pero este procedimiento slo se us en los ensayos cuarto y sptimo de los diez a los que se someti a los perros en cada sesin diaria. Como resultado los perros aprendieron a discriminar entre los ensayos en que se les pona la barrera y aquellos en que se eliminaba, y en estos ltimos seguan saltando rpidamente. Como han demostrado Carlson y Black (1959), la tcnica de prevencin de la respuesta puede dar como resultado una extincin rpida, con tal de que se utilice en todos los ensayos de una serie bastante larga de ellos. Con todo, es razonable suponer que la persistencia de la conducta de evitacin en las situaciones sociales se debe a algunas de las condiciones de su mantenimiento identificadas por Solomon, Kamin y Winnie. Son bastante escasos los datos relevantes con sujetos humanos, pero hay ciertas pruebas de que la reduccin del miedo como consecuencia de la conducta de evitacin tiene propiedades reforzantes. Por ejemplo, Logan (1951) demostr que las reacciones condicionadas palpebrales, aprendidas como respuesta a un shock, eran ms resistentes a la extincin tras un proceso de aprendizaje por evitacin que cuando los parpadeos de los sujetos slo servan para poner fin a los shocks que se haban administrado, sistemticamente, en todos los ensayos de adquisicin. Dinsmoor (1954, 1960) aduce que el concepto de reduccin de la ansiedad o el miedo es innecesario para explicar la conducta persistente de evitacin que segn su exposicin puede explicarse en trminos de la seal de aviso. <<Al unirse al shock la seal de aviso tambin se hace, gradualmente, aversiva para el sujeto. Despus de ello, cualquier respuesta que elimine o reduzca este estmulo o que lo altere de manera que
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deje de seguirle un shock, se aprender y mantendr en virtud de los efectos reforzantes del cambio de estimulacin>> (1960, p. 303). Mowrer (1960a) ha criticado a Dinsmoor por dar por sentado que el estmulo puede tener, como caracterstica objetiva, la de ser aversivo. Pero al describir cmo las ratas siguen apretando una palanca con el fin de evitar un shock, Dinsmoor escribe: <Evidentemente, los estmulos que surgen dentro del animal, cuando comienza a dejar de apretar, sirven como seales de aviso adecuadas del castigo que ir despus, y el animal aprende a eliminarlos volviendo a su maniobra defensiva con un vigor renovado>> (1960, p. 304, las itlicas no son del original). Por tanto, desde este punto de vista es el cambio de estimulacin interna lo que mantiene la conducta de evitacin, y la diferencia entre el criterio de Dinsmoor y el propuesto que Mowrer (1960 a) se convierte, en gran parte, en una cuestin semntica. La resistencia a la extincin de la respuesta de evitacin es especialmente fuerte cuando los elementos de estimulacin presentes durante la adquisicin lo estn tambin en la extincin, pero se debilita a medida que el parecido entre la situacin de adquisicin y la de extincin se hace menor. Uniendo un zumbido a un shock elctrico, Banks (1963) entren a unos estudiantes de facultad para que quitaran las manos de una rejilla cada vez que sonaba aqul. Durante los ensayos de adquisicin se una una luz al zumbido en una proporcin especfica de ensayos: 100, 75, 50, 25 o 0 %. En la serie de extincin se una, de nuevo, la luz con el zumbido en igual o distinta proporcin de ensayos. As que, para los diversos grupos de sujetos, la frecuencia de presentacin de los estmulos juntos en el perodo de adquisicin era ms o menos distinta de su frecuencia durante el perodo de extincin. La figura 14, que muestra la cantidad de medida de respuestas condicionadas de evitacin dadas en el perodo de extincin por los diversos grupos de sujetos, indica que la resistencia a la extincin disminuye a medida que se diferencian las frecuencias con que se presentan los dos estmulos juntos durante el perodo de adquisicin y durante el de extincin.

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En vista del resultado de Banks, podemos esperar que le miedo, que se ha generalizado, ser ms fcil de eliminar en una situacin algo distinta de aquella en que se aprendi que si se intentase extinguirlo cuando estn presentes los propios estmulos que se condicionaran originalmente. Hay estudios con animales (Kimble, Kendall, 1953; Wolpe, 1952) que apoyan esta hiptesis, al demostrar que hay un contracondicionamiento eficaz de los miedos mediante la exposicin gradual de los sujetos a una serie de condiciones de estimulacin que son cada vez ms parecidas a aquellas en que se aprendieron, en principio, las respuestas de miedo. Wolpe (1958) ha aplicado, de hecho, mtodos parecidos para tratar a pacientes neurticos. La mayora de los estudios experimentales sobre los efectos de la estimulacin aversiva se han interesado por la evitacin de lugar, siendo as que las respuestas
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persistentes motivadas por el miedo en las situaciones sociales lo lgico es que tengan el sentido de abstenerse de ejecutar actos previamente castigados. Como hicimos notar anteriormente (captulo 1), estas ltimas respuestas se desarrollan y mantienen de la misma forma que las respuestas de evitacin de lugar, si exceptuamos que los estmulos aversivos condicionados se correlacionan, en este caso, con algunas de las propias actividades de la gente. Los principios que explican el que se mantengan fuertes inhibiciones no son, por lo que parece, diferentes de los que explican los actos de evitacin de lugar. Como el sujeto evita dar aquellas respuestas que le producen miedo, las respuestas emocionales asociadas son difciles de extinguir. Adems, cuando le sujeto inicia la actividad prohibida, el cese de esta secuencia de respuesta elimina la estimulacin provocada por ella, con lo que ayuda a mantener las respuestas incompatibles de evitacin o socialmente positivas. La mayora de las inhibiciones resultantes de los procedimientos ordinarios de socializacin no se esfuerzan casi nunca por reduccin de la ansiedad. Como las respuestas antagnica (positivas desde el punto de vista social) suelen ser relativamente dominantes, los estmulos condicionados aversivos no suelen activar las respuestas emocionales condicionadas, vinculadas a la comisin de los actos de transgresin, por ello las respuestas aprendidas de evitacin solo se extinguen en circunstancias en que se hacen difciles o imposibles las respuestas alternativas. De hecho, las respuestas desviadas motivadas por la ansiedad y las socialmente positivas no parece que se diferencien en la forma de aprenderse o de mantenerse, sino slo con respecto a las clases de objetos de estimulacin con que se asocian las respuestas de miedo.

RESUMEN En este captulo nos hemos fijado principalmente en los antecedentes en el aprendizaje social de las respuestas de autocontrol y transgresin. Se diferenciaron estas tres formas de autocontrol: resistencia a la transgresin, regulacin de la autoadministracin de recursos gratificantes y posposicin de los refuerzos inmediatos a favor de una posible gratificacin posterior que se valora ms. En varios estudios experimentales se ha demostrado la influencia de los modelos sobre la adquisicin y mantenimiento de las respuestas de autocontrol. Se ha visto, por ejemplo, que las personas que observan a unos modelos que violan determinadas prohibiciones efectan los actos prohibidos con ms facilidad que las expuestas a modelos que las acatan. El modelo afecta con ms facilidad a la inhibicin y desinhibicin de la respuesta si se hacen manifiestas las consecuencias inmediatas, de premio o castigo, que tiene xito o prestigio. Tambin se ha encontrado que los argumentos de autoadministracin de refuerzos, que exhiben los modelos, influyen para variar las pautas de refuerzo. Las demostraciones de que, sin mediar ningn refuerzo directo, pueden fortalecerse o debilitarse las inhibiciones y aprenderse las
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respuestas de autovaloracin, ponen en evidencia la importancia del aprendizaje vicario en el proceso de socializacin. Tambin influyen sobre la adquisicin y mantenimiento del autocontrol las pautas de refuerzo directo, que en general toman la forma de intervenciones disciplinarias. Todo acto disciplinario supone en determinado grado la presentacin de un refuerzo negativo y la retirada o negacin de uno positivo, procedimiento que pueden tener muy diversos efectos. Por tanto, para predecir las consecuencias de determinada intervencin disciplinaria en el desarrollo de las respuestas de autocontrol y transgresin es necesario saber el predominio de uno u otro de estos procedimientos. El resultado depender tambin, en parte, de la intensidad y el momento de la estimulacin aversiva, el momento y grado de retirada y restablecimiento de las respuestas positivas, las caractersticas del agente de disciplina y las experiencias previas de aprendizaje social de la persona que recibe la disciplina. La administracin del castigo al principio de la secuencia de respuesta hace que la ansiedad se condicione a los estmulos que genera la respuesta, con lo que produce inhibicin de sta o resistencia a la transgresin. Pero si el castigo administrado al cometer un acto de transgresin se elimina cuando el que lo recibe da una respuesta de autocastigo se establecern fuertes reacciones de <<culpa>>. En el primer caso, se evita la estimulacin aversiva haciendo cesar la respuesta desviada, mientras que en el segundo se evita dando respuestas de autocastigo. En la disciplina con sus hijos, los padres suelen administrar los estmulos aversivos algn tiempo despus de la transgresin y no hacen depender su terminacin de la expresin de respuestas de autocastigo por parte del nio. Como consecuencia, las tcnicas disciplinarias de castigo no suelen llevar al desarrollo de una inhibicin adecuadas de la respuesta ni a que se adquiera un sentimiento de <<culpa>>. Por el contrario, cuando los padres niegan o retiran los <<refuerzos>> positivos, suelen hacer que el restablecimiento de estos objetos o experiencias gratificantes dependan de que el nio cumpla con las exigencias paternas o d una respuesta restitutiva de algn tipo. Por ello no es raro que algunos investigadores hayan sealado que este mtodo de disciplina se vincula con el desarrollo de las respuestas de autocontrol y de las reacciones de culpabilidad ante la transgresin, sobre todo cuando lo emplean padres cariosos y afectuosos, mientras que la utilizacin de estimulacin aversiva como medida de disciplina tiende, ms bien, a asociarse con la evitacin de los agentes de disciplina. Mientras que en la literatura sobre el desarrollo del autocontrol se ha prestado mucha atencin a la negacin de refuerzos positivos y a la presentacin de estmulos aversivos, muchas veces se ha infravalorado la tcnica de provocar respuestas de valor social que suponen un refuerzo positivo- incompatibles con la actividad desviada incipiente o en curso. Los padres que prefieren la reconvencin razonada como medio
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para controlar a sus hijos suelen emplear este mtodo de disciplina, que es muy eficaz para inhibir las respuestas de transgresin. En las investigaciones sobre los efectos de los diversos mtodos paternos sobre el autocontrol de los nios, casi nunca se ha intentado analizar de forma precisa qu tipos de conducta paterna pueden tomarse como ejemplo de reconvencin razonada. Entre estos ejemplos se cuentan, indudablemente, la descripcin de las dolorosas consecuencias que puede tener para los dems la conducta desviada de los nios y la provisin, como alternativa, de ejemplos de otros modos de respuesta socialmente positivos, que el nio puede adoptar cuando surjan situaciones parecidas. Los resultados de experimentos bien controlados, con adultos y nios, demuestran que, al proporcionar alternativas socialmente positivas a la agresin, se reduce la incidencia de sta, aunque haya una instigacin a ella. Por ello no es de extraar que los estudios de campo hayan confirmado la hiptesis de que las tendencias no agresivas de los nios tienen como antecedentes el empleo de la reconvencin razonada por parte de los padres. Los principios del aprendizaje social presentados en este libro permiten suponer que la mayora de las personas adquieren una conducta discriminativa de autocontrol como consecuencia de su exposicin a diversas estimulaciones modlicas y como resultado de los distintos patrones de refuerzo. Adems, desde nuestra perspectiva terica, no hay una relacin necesaria entre la inhibicin de la respuesta o <<resistencia a la tentacin>> y las respuestas de culpabilidad por la transgresin, ya que los principios de aprendizaje implicados en la adquisicin de estos dos modos de respuesta son diferentes. Mientras la resistencia a la transgresin supone fundamentalmente el condicionamiento clsico de las respuestas emocionales, la conducta de autocastigo se mantiene, sobre todo, en virtud del condicionamiento instrumental. La facilidad con que se adquieren las respuestas condicionadas de ansiedad est, en parte, en funcin de determinadas caractersticas, funcionales o adquiridas, del que aprende. Hay algunas pruebas de que las personas introvertidas y emocionalmente reactivas forman las respuestas condicionadas de ansiedad con ms facilidad y tambin las extinguen ms rpidamente que las personas ms extrovertidas y menos reactivas desde el punto de vista emocional. Los principios de aprendizaje social pueden explicar, sin dificultad, la persistencia de la conducta desviada. Parece que la conducta asocial pertinaz proviene de un refuerzo positivo intermitente: adems, la persistencia de las respuestas de evitacin motivadas por la ansiedad puede atribuirse principalmente a que se las refuerza intermitentemente al reducirse la ansiedad. As que no hay necesidad de recurrir a conceptos explicativos tan especulativos como, por ejemplo, el de <<sentimientos reprimidos de culpa>> y el de <<compulsin de repeticin>>, que preconizan los tericos psicodinmicos.
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En el ltimo captulo de este libro trataremos las posibles aplicaciones de los principios de aprendizaje social a los programas de modificacin de la conducta. Por ello ese captulo incluye varios ejemplos de cmo pueden emplearse estos principios para fomentar las pautas de respuesta socialmente positivas, eliminar la conducta muy desviada y pertinaz y establecer el autocontrol.

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Captulo 5 LA MODIFICACIN DE LA CONDUCTA

Como ha sealado Skinner (1956), todo anlisis experimental que aumente el poder del ahombre para predecir la conducta humana, tambin le capacitar para cambiarla con ms eficacia. Por ellos en el presente captulo indicamos cmo pueden aplicarse los principios de aprendizaje social a la modificacin de la conducta en el sentido que se desee. Aunque la mayora de nuestros ejemplos consisten en intentos satisfactorios de eliminar pautas de respuesta notablemente desviadas, otros son demostraciones de cmo pueden emplearse los principios del aprendizaje para modificar la conducta de nios adaptados, incrementando la probabilidad de que aumenten sus medios de gratificacin en el curso de las interacciones sociales. En cierto modo la mayora de los padres y educadores emplean de vez en cuando, deliberada o inconscientemente, los mtodos para modificar las respuestas sociales que se describen brevemente en este captulo. Pero casi nunca programan ni planifican la distribucin de refuerzos positivos o negativos- a los nios, ni seleccionan cuidadosamente los modelos, de la vida real o simblica, que les permiten observar a stos. Adems, como ya hemos sealado, los modelos que presentan los adultos frecuentemente estn en desacuerdo con los preceptos que sancionan. Por aadidura, tienden a adoptar la creencia, muy popularizada, de que con mucho afecto se pueden sustituir adecuadamente la instruccin planeada y de que la mejor forma de producir una conducta socialmente positiva es el <<amor incondicionado>>. Si de hecho se aplicase este principio en la instruccin infantil, reforzaran positivamente todo tipo de conductas, socialmente positivas o desviadas, mediante demostraciones de afecto y el nio no aprendera a discriminar. As que el amor incondicional creara en los nios una conducta falta de rumbo, asocial y completamente impredectible. Segn este punto de vista, el nio que no es aplicado en la escuela, roba a un vecino, rehsa tomar la comida preparada para l, lesiona gravemente a su hermano o se masturba abiertamente en pblico deber recibir amor, comprensin y afecto. Si todos los nios recibiesen este tipo de tratamiento la sociedad sera catica. La confianza que muestran algunas autoridades en el campo de la instruccin infantil en el <amor incondicional>> es paralela al nfasis que en las terapias psicodinmicas se pone en la relacin terapeuta-cliente, cuyo papel consideramos con ms detalle en un apartado posterior de este captulo. No es nuestro propsito el presentar un manual de instruccin infantil ni una teora global de psicoterapia, de hecho ya se han suministrado explicaciones mucho ms detalladas de los enfoque comportamentales de la terapia (Bandura, 1961, 1962 c; 1964; Eysenck, 1960; Krasner, 1962; Shaw, 1961; Wolpe, 1958). Nuestra finalidad es
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fundamentalmente, describir e ilustrar la gama de problemas para la que parece ser apropiado cada procedimiento disponible de influencia social y aportar a la vez material de estudios de instruccin infantil y clnico para acentuar la amplia aplicabilidad de los procedimientos que propongamos. Adems, en la ltima parte de este captulo comentamos brevemente varios problemas tericos en los que el enfoque de la modificacin de la conducta de la teora de aprendizaje social se diferencia de las teoras psicodinmicas tradicionales.

MTODOS PARA MODIFICAR LA CONDUCTA Extincin Con frecuencia el padre o el terapeuta se encuentran con el problema de eliminar una conducta pertinaz con problemas que se mantienen por un refuerzo positivo intermitente o por una reiterada reduccin de la ansiedad. En estos casos se pueden utilizar los procesos de extincin para eliminar la conducta, si bien los detalles del procedimiento variarn segn la naturaleza del refuerzo que mantiene las respuestas indeseables. A veces, en el caso de la conducta que se mantiene por refuerzo positivo, puede llevarse a cabo la extincin con slo alejar al que refuerza. Un caso reseado por C. D. Williams (1959) muestra el empleo de este procedimiento para eliminar una conducta agresivamente exigente de un nio de veintin meses este nio haba estado enfermo en los primeros dieciocho meses de su vida y haba requerido una considerable atencin y bastantes cuidados. Indudablemente, se formaron durante este perodo fuertes hbitos de dependencia. Cuando el nio se puso bueno, sus padres intentaron retirarle algo de la atencin que previamente le haban concedido. El nio responda con tan violentos esfuerzos para garantizarse el refuerzo que obligaron a los padres a atenderle, reforzando as las respuestas de dependencia de alta magnitud que se manifestaba en el llanto y la exigencia de la presencia y atencin de los adultos de la familia, especialmente a la hora de acostarse. En este periodo las respuestas del nio llegaron a hacerse aversivas respecto a los padres, que procedan a extinguir la conducta de la siguiente manera: acostaban al nio en su cama de forma pausada y no punitiva; luego, tras finalizar las actitudes acostumbradas de la hora de acostarse, los padres cerraban la puerta del dormitorio e ignoraban los chillidos y rabietas del nio. La duracin de las pataletas descendi bruscamente y la conducta del nio se extingui casi completamente en pocos das. Pero en este punto la atencin por parte de una ta reforz la conducta de pataleo. Una segunda serie de ensayos de extincin tuvo como resultado la completa eliminacin de los pataleos (fig. 15). La conducta de este tipo que implica el control aversivo de los padres, si se refuerza intermitentemente, tiene tendencia a generalizarse y convertirse en un
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problema cada vez mayor. En el caso descrito por Williams, la pauta indeseable se elimin fcilmente, y en el estudio de confirmacin, que abarc un perodo de dos aos, no aparecieron efectos secundarios.

Ayllon y Michael (1959) nos proporcionan dos ejemplos de uso de la extincin para eliminar respuestas indeseables de psicticos hospitalizados. Una paciente entraba insistentemente en el despacho de las enfermeras, que reforzaban su conducta de atenderla cuando la guiaban y la hacan volver a su sala. El consultor de la sala instruy a las enfermeras para que no respondieran en forma alguna a las entradas de la paciente. Entonces hubo un descenso gradual en la frecuencia de la respuesta que, tras un perodo de ocho semanas, estaba eliminada casi del todo (fig. 16).

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Un segundo caso que ilustra el papel que juega el refuerzo para mantener la conducta psictica y que ejemplifica el procedimiento de extincin, supuso la eliminacin del habla psictica de una paciente. Mientras que los dems pacientes respondan negativamente a los relatos de sus <<ilusiones>>, las enfermeras la escuchaban de vez en cuando por simpata, proporcionando as un refuerzo intermitente a la conducta que en otras ocasiones se castigaba o ignoraba. Se les instruy a las enfermeras para que no reforzaran el habla psictica y reforzasen slo el habla sensible. Aunque las respuestas psicticas de la paciente persistan desde haca tres aos, su frecuencia disminuy en u perodo de tratamiento relativamente breve (fig. 17). El incremento del habla psictica durante la novena semana de tratamiento se debi al parecer al refuerzo por parte de un asistente social, cuyos efectos se generalizaron a las interacciones de la paciente con los dems pacientes y con las enfermeras. Los refuerzos que proporcionaban los visitantes de la sala produjeron otros incrementos momentneos; aun as, el habla psictica sigui siendo menos frecuente

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de lo que haba sido al comienzo del a tratamiento, y por ello no volvi a provocar las reacciones hostiles y punitivas de los dems pacientes.

Los procedimientos de extincin pueden aplicarse de forma eficaz en los casos en que la respuesta socialmente desviada se ejecuta para reducir un miedo, con lo que se refuerza casi inevitablemente. Herzberg (1941) trat a un ama de casa que mostraba una grave ansiedad y reacciones psicosomticas siempre que sala sola, por lo que evitaba dejar la casa a menos que la acompaase otra persona o la llevase un taxi. El terapeuta le asign primero la tarea de pasear sola por un parque, lo que le provocaba mucha menos ansiedad que pasear sola por la calle. Estas reacciones ms dbiles de ansiedad se extinguieron son facilidad, y entonces se la instruy para que se pasease sola por una tranquila calle de su vecindario. Tuvo que emprender varias veces la tarea antes de que se extinguiese su ansiedad y pudiese dar el siguiente paso: pasear por una calle ms frecuentada. En este caso la exposicin gradual a estmulos que provocaban cada vez ms ansiedad llev a la extincin de sta, as que finalmente el ama de casa pudo pasearse sola por casi todas partes sin ansiedad ni reacciones psicosomticas. Dollar y Miller (1950), basndose en deducciones hechas a parir del paradigma de conflicto de Miller (1958b), coherentes con la teora psicoanaltica (Fenichel, 1939),
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recomendaban a los terapeutas que antes de intentar provocar la respuesta de aproximacin redujeran al ansiedad que es el motivo de la respuesta de evitacin en el conflicto de aproximacin-evitacin.
La persona con neurosis grave que llega hasta el psicoterapeuta es un exponente especialmente claro de unas tendencias de evitacin extremadamente fuertes. Por ello, el intento de motivarle ms a que se aproxime a determinadas metas no har ms que aumentar su miedo y su conflicto. Este aumento de su desgracia tender a alejarla de la terapia: esto es lo que en realidad parece suceder. Los terapeutas han descubierto que lo primero que hay que hacer es dedicarse a reducir los miedos que motivan la evitacin (Es decir, analizar las resistencias) ms que intentar aumentar la motivacin para aproximarse al objeto temido (p. 359).

Este punto de vista implica que al cliente slo puede tratrsele en una situacin de entrevista y que, en las primeras fases de la terapia, no se puede hacer ningn intento de producir la conducta deseada. Pero Kimble y Kendall (1953) han demostrado que las respuestas de evitacin se pueden extinguir rpidamente si se expone a los animales a una serie de estmulos cada vez ms aversivos, cuya intensidad se aproxima progresivamente a la original del estmulo condicionado de miedo. El procedimiento de extincin que emplea Herzberg es de este tipo. Si desde el principio el terapeuta hubiese obligado al cliente a exponerse por s misma a la situacin de estimulacin ms temida, sta habra dejado la psicoterapia, como predecan Dollard y Miller. Pero ello no implica que en tales casos el terapeuta deba limitarse a reducir los miedos del cliente <<analizando las resistencias>> primero. Dittes (1957 a, 1957 b) proporcionan algunas pruebas experimentales de que los resultados favorables de la terapia convencional de entrevista pueden deberse a la extincin de la ansiedad: encontr que las respuestas tolerantes por parte del terapeuta se seguan de un descenso de las respuestas de evitacin y reacciones galvnicas de la piel que acompaaban a las expresiones sexuales de sus clientes. La extincin no tiene por qu ser siempre le mtodo ms efectivo y econmico para eliminar la conducta desviada. En el caso de la conducta que se mantiene por un refuerzo positivo intermitente, la separacin de lo que refuerzan puede provocar incluso un incremento temporal en la frecuencia e intensidad de la conducta indeseable, que puede impedirse o minimizarse mediante el procedimiento de fortalecer respuestas incompatibles socialmente positivas. De forma similar, la conducta motivada por el miedo puede quiz modificarse de forma ms fcil mediante contracondicionamiento activo.

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Contracondicionamiento El contracondicionamiento implica le provocar respuestas incompatibles con las mismas reacciones de ansiedad o de miedo en presencia de los estmulos atemorizantes; vinculando, mediante contracondicionamiento clsico, estas respuestas incompatibles y las seales generadoras de miedo, se elimina o reduce la ansiedad. Jones (1924 b) comunic la primera aplicacin sistemtica de este mtodo en el tratamiento de un nio que mostraba graves reacciones fbicas ante animales peludos, objetos de piel, algodn, pelo y juguetes mecnicos. Se realiz el contracondicionamiento alimentando al nio en presencia de un conejo enjaulado, que la principio se pona a cierta distancia de l para no alterar su comida. Cada da se acercaba ms el animal a la mesa a la que se sentaba el nio, liberndosele finalmente de la jaula. En el ltimo perodo del tratamiento se colocaba el conejo en la mesa e incluso en el regazo del nio. De esta forma se eliminaron las respuestas de miedo de ste no slo al conejo, sino tambin, mediante generalizacin, a todos los animales peludos y los otros objetos a los que antes tema. Jones estableci una situacin en la que el mismo objeto generador de miedo se introduca en las sesiones de terapia y se empleaban en el procedimiento de contracondicionamiento respuestas consumatorias incompatibles. En el tratamiento de la mayor parte de la conducta desviada motivada por la ansiedad es difcil, si no imposible, introducir en la sesin de terapia los propios objetos que provocan miedo. Wolpe (1958) ha ideado un mtodo que amplia mucho la gama de casos que pueden tratarse por procedimientos de contracondicionamiento. Basndose en la informacin histrica, los datos de entrevistas y las respuestas a test psicolgicos, el terapeuta confecciona una lista jerarquizada de estmulos a los que el cliente reacciona con grados crecientes de ansiedad. Cuando el contracondicionamiento se basa en procedimientos de relajacin, se hipnotiza al cliente y se le indica que se relaje. Despus se le pide que imagine una escena que representa el tem ms dbil en esta jerarqua de estmulos que suscitan ansiedad, y si no se altera el estado de relajacin, se le pide luego que imagine el siguiente tem de la lista, y as sucesivamente del principio al fin de la serie gradual. De esta forma se incrementa, de sesin en sesin, la fuerza de los estmulos ansiogenos hasta poder presentarse el estmulo fbico ms potente sin romper el estado de relajacin. Como consecuencia, las respuestas de relajacin llegan, finalmente, a vincularse con los estmulos que provocaban ansiedad al principio. Lazarus (1960) describe varios casos en que se ha empleado con nios el procedimiento de desensibilizacin de Wolpe. En uno de ellos se someti a un entrenamiento de relajacin a una nia de nueve aos que sufra una grave ansiedad de separacin, temores nocturnos y sntomas psicosomticos cuando su madre estaba ausente, necesitando que se le dispensara de la escolaridad. Cuando estuvo
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totalmente relajada, se le pidi a la nia que imaginase que se separaba de su madre primero durante un perodo de cinco minutos, luego, de quince, y as sucesivamente, hasta una semana. Despus de cinco sesiones, que abracaron un perodo de diez das consecutivos, la nia estaba lo suficiente desensibilizada como para volver a la escuela, habindose eliminado con xito sus ansiedades. Un anlisis de confirmacin quince meses despus revel que se mantena esa mejora. Las tcnicas de contracondicionamiento se han usado de forma eficaz para vencer otros miedos especficos que se manifiestan frecuentemente en los nios de maternal, como los miedos a la oscuridad, a personas u objetos extraos o a animales grandes (Jersild y Holmes, 1935b). Landreth y Read suministran un excelente ejemplo de la utilizacin por parte de los profesores de mtodos de contracondicionamiento para la superacin de un miedo nada infrecuente: a los dieciocho meses un nio desarroll un miedo feroz a cortarse el pelo, aparentemente por la similitud entre los instrumentos del peluquero y los que utilizaba un doctor que le pona dolorosas <<inyecciones>>. La profesora, <<seorita L>>, ide una estrategia cuidadosamente planeada para eliminar este mtodo del nio.
Tras determinar que los puntos de similitud entre las dos situaciones eran probablemente la pintura blanca, los niquelados, el instrumental y un hombre en bata blanca, la seorita L, estableci sus planes de acuerdo con ello. Primero hizo una visita al peluquero. A la maana siguiente, cuando ella y su ayudante, la seorita W, pasaban a recoger a los nios en el autobs del colegio, lo hizo parar en la oficina de correos. Sali y le pidi a Bud que fuese con ella. Llev sus cartas, las ech al buzn, salud al cartero y se reintegr al coche de buen humor. En la escuela la seorita L y la seorita W se pusieron unos uniformes blancos, almidonados y con botones, en ligar de sus acostumbrados blusones estampados. Algunos de los nios hicieron comentarios sobre su cambio de aspecto, pero Bud no le prest atencin. De ordinario los nios muy pequeos (haba tres de menos de dos aos) no utilizaban las tijeras: esa maana alguien puso papel de colores y unas tijeras en la mesa del cuarto en que estaban. Mientras jugaban con ellas, la seorita L se sent cerca con papel y tijeras de costura y se puso a cortar ostentosamente, sin despertar apenas inters en Bud por lo que pudo detectarse. Junto a las tijeras haba una maquinilla de peluquero, y cuando Bud y su amigo Bill (tambin de dieciocho meses) se pusieron a enredar con ella, les ense cmo funcionaba, y como demostracin hizo unos cortes en el pelo de Bill. De nuevo la situacin slo despert un leve inters. Cuando los nios estaban en la arena, la seorita L sac una de sus sbanas blancas de algodn y le pregunt a Bill si le gustara que le envolviese en ella. Bill era un nio dcil, dispuesto a prestarse a cualquier cosa que proviniera de un adulto de aspecto amable y bienintencionado. Adems, estaba, por el momento, harto de jugar con la arena, de modo que accedi. La seorita L le envolvi con un solo movimiento, sonri y le sent en un cajn. <<Mire, seorita W dijo-, aqu est Bill envuelto del todo.>> La sonrisa de la seorita W y su inters denotaban que el estar envuelto era una cosa muy importante. La seorita L pregunt a Bud si le gustara probar. Se acerc, le envolvi y le sent en el cajn, bajo la atenta 192

mirada de la seorita W. tampoco esta vez dio muestras de temor: Bud cooperaba sin entusiasmo, pero con amabilidad. Aquella tarde, cuando los nios volvan a casa, el coche se detuvo a la puerta de la peluquera. Al seorita L baj, como haba hecho por la maana, y le pidi a Bud que bajara con ella, dando a entender que iban a hacer una divertida visita de un par de minutos. Bud sac un pie, mir hacia arriba, vio donde haba parado el coche, volvi a meter el pie, dijo: <<No, no>>, y rompi a llorar. Ello supona un claro retroceso respecto a la buena marcha del programa matutino. Pero la seorita L dijo, con una tranquila confianza: <<Muy bien, maana>>, y entr en la peluquera, donde el peluquero dijo que era justo lo que esperaba. Pero el peluquero sali a la puerta, y, mientras entraba en el coche, la seorita W le dijo a Bud: <<No dices adis al peluquero?>> Como el nico tipo de relaciones, sociales o profesionales, que Bud quera con el peluquero eran las de decirse <<Adis>> de pasada, el coche arranc entre un cordial intercambio de <<adioses>>. El da siguiente era el segundo. Cuando, por la maana, pasaba el coche por la peluquera, el peluquero estaba tras su escaparate. Salud con la mano y los nios le contestaron. Por la tarde, al ir a casa, el coche volvi a detenerse. Esta vez la seorita L le pregunt primero a Bill si quera entrar con ella, y luego cogi a Bud de la mano. En la puerta los dedos de Bud se crisparon un poco, y ella le cogi en brazos, pensando que la situacin poda ser algo ms aceptable desde una altura de cinco pies y seis pulgadas que desde su habitual perspectiva de dos pies y seis pulgadas. Una vez dentro de la peluquera ech una mirada al peluquero, se abraz con fuerza al cuello de la seorita L y dijo: <<Adis.>> pero el peluquero y la seorita L permanecieron en su sitio. El dijo que era un hermoso da, ella hizo algn comentario sobre su gran reloj de pared. Bud sera una debilidad manifiesta por las maquinarias de relojera y la seorita L se acerc un poco: <<Su reloj hace tic-tac>>, le dijo al peluquero. El dijo que s, que tambin lo haba notado. Alabaron las excelencias de los espejos y sillas y la seorita L le volvi a sugerir a Bud que diese <<adis>>. ste resucit inmediatamente y se fueron de la peluquera entre un caro de <<adioses>>. Al da siguiente, el tercer da, era fiesta. La abuela de Bud llegaba a la maana siguiente, la seorita L y la seorita W fueron primero a buscar a Bill, que tena con el peluquero las ms cordiales relaciones, y luego fueron a por Bud. Esta vez cruzaron sin contratiempo el umbral de la peluquera. El peluquero estaba afeitando a un seor y no les hizo caso. En la silla de al lado estaba el to paterno de Bud, parapetado tras el peridico de la maana. Como la seorita L supuso entonces, y supo ms tarde, estaba all para que, en el peor de los casos, le cortaran al chico el pelo si no conseguan cortarle el miedo. Su presencia haca recordar que aunque estaban dentro, quedaba an mucho que hacer. La seorita L se sent en una de las sillas y dijo: <Seorita W, esta silla da vueltas!>>, y 193

dio una vuelta de demostracin. La seorita W dijo: <<Qu divertido debe ser montar ah! Querr Bill montar tambin?>> Bill trep, y l y la seorita L giraron ante la mirada de aprobacin de la seorita W. La seorita L sugiri que tambin a la seorita W le gustara montar, y sta admiti que estaba deseando tener esa oportunidad. Cuando se sent, indic que tambin a Bud le gustara, y le ayud a subirse a sus rodillas. Cuando acababan de dar sin percance la segunda la segunda vuelta se acerc el peluquero. Haba estado observando su tcnica y dijo: <<Mis sillas tambin suben y bajan.>> cuando la seorita W y la seorita L comprobaron apreciativamente las muchas posibilidades de su mobiliario, el peluquero movi hbilmente la silla hacia arriba y hacia abajo, hasta detenerla a una altura apropiada para su trabajo, y entonces ech mano del pao de barbero. <<Permtame>>, dijo la seorita L, y sonrindole a Bud dijo que iban a envolverle. La seorita W indic que si se daba vuelta sobre sus rodillas podra mirarse en un espejo de bolsillo. Desde entonces el corte de pelo transcurri agradablemente y si problemas, sin ms interrupcin que cuando el to paterno sali de su escondite para avisar de que Bill, al hacer una expedicin de reconocimiento al almacn del peluquero, se estaba entonando con un tnico capilar. Se le <<desenton>> rpidamente, y un Bud recin pelado volvi a casa con la indicacin para su madre de que le llevase de vez en cuando al peluquero antes de su prximo corte de pelo. (op. Cit., pp. 139-141)1

Se pretende a veces, que la terapia de la conducta slo es eficaz para determinadas formas limitadas y circunscritas de respuestas de evitacin, con una etiologa muy especfica sin carcter interpersonal. Pero como indican los numerosos casos descritos por Wolpe (1958), Lazarus (1960) y Lazarus y Rachman (1957), tambin se han tratado con xito, mediante <<inhibicin recproca>>, las perturbaciones generalizadas en cuanto a las relaciones interpersonales, que los psicoterapeutas tradicionales atribuyen, invariablemente, a complicados intrapsquicos. MacKay y Laverty (1963) han demostrado que los mtodos de contracondicionamiento sirven para modificar las respuestas emocionales de los clientes. En el curso de un tratamiento de inhibicin recproca les registraban las respuestas galvnicas de la piel: el nmero de fluctuaciones espontneas a estas respuestas se reduca gradualmente en el curso del tratamiento. Pero se observ que se daba un ligero aumento de las fluctuaciones cuando se introducan estmulos que suponan en paso ms en la jerarqua de estimulacin o cuando los clientes informaban de que sentan ansiedad. El mtodo de contracondicionamiento se ha empleado para eliminar las reacciones de aproximacin excesivas, as como para reducir la conducta desviada
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Reimpreso con permiso de Catherine Landreth y Katherine H. Read, education of the Young child: a nursing school manual (<<Educacin del nio pequeo: manual de escuela maternal>>), Nueva York, Wiley, 1942.

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motivada por la ansiedad. Raymond (1956) empleo la nusea como experiencia aversiva para trata a un cliente que presentaba una conducta de fetichismo hacia los bolsos de mano y los cochecitos de nio, que le produjo bastantes problemas con la ley. Este paciente haba ensuciado repetidamente (con sus mucosidades) bolsos de seora, y destrua los cochecitos de nio chocando con su motocicleta contra ellos, conducta que los terapeutas psicodinmicos hubieran atribuido, sin duda, a conflictos sexuales de profundas races y a represiones necesitadas de un prolongado anlisis en profundidad. Pero el cliente se haba sometido a tratamiento psicoanaltico y se haba hecho totalmente consciente del origen de su conducta y de su significacin sexual sin mostrar ninguna mejora. El tratamiento de Raymond consisti en mostrarle al paciente una coleccin de bolsos, cochecitos de nio e ilustraciones en color, provocndole, inmediatamente despus, un acceso de nusea con una inyeccin de apomorfina. Raymond advirti que de esta manera se eliminaba el fetichismo, despus de repetir los procedimientos de condicionamiento cada dos horas, da y noche, durante una semana, con unas sesiones adicionales ocho das y seis meses ms tarde. Adems, con el tratamiento el paciente mejor enormemente sus relaciones sociales, se promocion a un trabajo de ms responsabilidad y realiz satisfactoriamente el acto sexual sin ayuda de las fantasas fetichistas que antes le servan como estmulos necesarios para la estimulacin sexualEn muchos casos el condicionamiento aversivo se ha conseguido asociando un estmulo nauseabundo o doloroso con la pauta desviada de conducta. Pero Lazarus (1958) ha demostrado que las experiencias aversivas comparables con los que se producen mediante la presentacin real del estmulo nocivo. A un arquitecto, cuyos actos compulsivos interferan su productividad, se le hipnotizaba y peda que se imaginara detenindose en su trabajo de forma innecesaria y compulsiva. Luego se le provocaba la sugestin de que senta ansiedad. En cambio, se le relajaba cuando se imaginaba a s mismo llevando a cabo los pasos necesarios de su trabajo y cambiando de tarea cuando los terminaba. As, asociando su ansiedad con la realizacin de actos compulsivos e incitndole a sentirse relajado cuando evitaba la conducta compulsiva. Lazarus fue capaz de eliminar los rituales innecesarios de su cliente y de aumentar considerablemente la productividad de su trabajo. El condicionamiento aversivo implica la presentacin de estmulos nocivos, y, en este aspecto, es anlogo al castigo. Pero cuando forma parte de un procedimiento psicoteraputico que le cliente busca voluntariamente, ste lo considerar, probablemente, como un aspecto desagradable, ste lo considerar, probablemente, como un aspecto desagradable (aunque necesario) del tratamiento, comparable a las operaciones, la ciruga dental y otros procedimientos habituales en la medicina fsica, y no como un ataque interpersonal. Por ello, en este contexto, la estimulacin aversiva quiz no tenga casi ninguno de los efectos secundarios que se observan
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invariablemente cuando se emplea con el nico propsito de suprimir una pauta de conducta social indeseable.

Refuerzo positivo Las tcnicas de condicionamiento operante y los dems mtodos que se basan principalmente en la distribucin de recompensas son especialmente apropiadas en los casos en que se dan dficits comportamentales. Estos procedimientos son los que se han utilizado con ms frecuencia para conformar y mantener, en psicticos adultos, una conducta conforme con la realidad. King, Armitage y Tilton (1960) emplearon eficazmente el mtodo de condicionamiento operante mediante aproximaciones sucesivas para incrementar la capacidad de respuesta social de pacientes esquizofrnicos con retraimiento grave. Trabajaban con el supuesto de que en estos pacientes sera ms fcil provocar respuestas motoras que producir una conducta verbal o interpersonal y les pusieron, primero, a sus sujetos la tarea de apretar una palanca, que les brindaba recompensas del estilo de dulces, cigarrillos, fotografas y aprobacin verbal. En las fases sucesivas se fue aumentando la complejidad de la tarea, y se provocaban y recompensaban las respuestas verbales e interpersonales. Al final slo se dispensaban recompensas cuando los pacientes se comunicaban con el terapeuta y con otros pacientes y colaboraban con ellos a resolver problemas psicomotores de una cierta complejidad. A la vez, los pacientes de otros tres grupos, igualados en cuanto a la gravedad de su enfermedad y el tiempo de hospitalizacin con el grupo de terapia por condicionamiento operante, participaron en una terapia verbal, en una terapia recreativa o no recibieron tratamiento. <<El mtodo operanteinterpersonal fue ms eficaz que todos los mtodos de control para provocar mejora clnica, segn las observaciones de sala y las valoraciones basadas en entrevistas>> (p. 286). Tras una terapia de quince semanas, los pacientes tratados por este mtodo presentaban un mayor grado de conducta verbal, menos resistencia a la terapia, ms inters por la terapia ocupacional, y disminuy su neurosis; as mismo estaban ms dispuestos a cambiar de sala que los pacientes de los otros tres grupos. Tambin tiene inters el que los pacientes que recibieron un tipo tradicional de terapia verbal tenan al final del tratamiento que retraimiento verbal que al principio. Fester (1961), que considera que la conducta autista se debe a que los padres extinguen la conducta social le nio al no reforzarla suficientemente, ha conseguido, con menos resultados, establecer en estos nios numerosas respuestas conformes con la realidad, gratificndoles en un medio controlado automticamente. Los nios tenan que aprender a dar respuestas discriminativas cada vez ms complejas con el fin de obtener monedas, que luego podan emplear para poner en funcionamiento diversos aparatos de refuerzo que haba en la habitacin (Fester y DeMyer, 1961, 1962). Aunque esta investigacin se ha limitado hasta ahora a desarrollar respuestas
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interpersonales relativamente simples, pone de manifiesto que los nios autistas no tienen dficits graves de aprendizaje y que son capaces de responder a los refuerzos condicionados generalizados. Se han observado resultados comparables en adultos con psicosis regresiva (Lindsley, 1956; Skinner, Solomon y Lindsley, 1954). La mayora de los procedimientos psicoteraputicos se han hecho para pacientes hipersocializados e inhibidos y no son apropiados para personalidades infrasocializadas y agresivas (Bandura y Walters, 1959; Schmideberg, 1959). Los organismos legales y de otros tipos suelen obligar, por ejemplo, a los delincuentes a que se traten, suponiendo que con ello adquirirn pautas de conducta socialmente positivas que quiz tengan poco inters en adoptar o desprecien de hecho. Adems, la labor principal del terapeuta con estos pacientes no es la de reducir sus ansiedades, sino la de eliminar pautas asociales de conducta, produciendo una conducta socialmente positiva, incompatible con ellas. En tales casos, los mtodos de recompensas pueden ser los medios de tratamiento ms apropiados y eficaces. Slack y Schwitzgebel, 1960; Slack, 1960; Slack y Schwitzgebel, 1960) montaron un <<laboratorio>> en un viejo almacn de un rea de delincuencia, establecieron contacto con los <<duros>> y les pagaban por servirles como <<sujetos>>. A los chicos se les recompensaba con refrescos, dulce, cigarrillos y dinero por atender el laboratorio. Por el mtodo del refuerzo inmediato se logr fcilmente que ayudasen o cooperasen de forma regular y, con el tiempo, los terapeutas pudieron sustituir por gratificaciones sociales las recompensas materiales que haban necesitado para hacer que se tratasen los chicos: les dieron la oportunidad de participar en varias actividades y de adquirir habilidades que podan emplear para lograr de forma legtima sus medios de gratificacin. Su tica de <<no trabajar>> comenz a cambiar y, segn los terapeutas, disminuyeron considerablemente sus actividades delincuentes y de banda. En estudios de laboratorio con nios se ha demostrado los efectos de reforzar positivamente una extensa gama de respuestas importantes ara la terapia se ha descubierto (Walters y Brown, 1963) que le refuerzo positivo de las respuestas agresivas en un contexto sin carcter interpersonal aumenta la conducta asertiva y agresiva en las situaciones sociales, lo que, a veces, es objetivo del tratamiento de los nios hiperinhibidos. Otros estudios indican que la distribucin de recompensas puede hacer que se modifique la dependencia (Nelsen, 1960), las respuestas de cooperacin (Azrin y Lindsley, 1956) y la conducta de logro (Keister, 1938; Updegraff y Keister, 1937). Hablando en trminos generales, an no se ha explorado del todo la posibilidad de emplear programas dirigidos de refuerzo para mantener una conducta socialmente deseable en los ambientes habituales aunque Lindsley (1958) ha abogado por el uso de una gradacin intermitente como medio de fomentar la motivacin al logro de los estudiantes de enseanza media reduciendo, al tiempo, la rutina del trabajo de los profesores.

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En un estudio de Azrin y Lindsley (1956) los nios eran ordenados por parejas. En el curso de un <<juego>> los nios de cada pareja se sentaban frente a frente en una mesa, con un punzn y tres orificios frente a cada nio. El experimentador, despus de cerciorarse de que los nios saban cmo meter su punzn en los tres orificios que haba frente a ellos, les decan simplemente que, de vez en cuando, caera una almendra garapiada en una copa colocada entre ellos y que entonces les dejara solos en la habitacin. Estando ausente el experimentador, los nios reciban la recompensa de la almendra cada vez que insertaban su punzn en los orificios del otro lado. Con una fraccin de un segundo de uno a otro. Todas las parejas aprendieron a cooperar, incluso sin instrucciones especificas, en los diez primeros minutos del juego se desarrollaron relaciones lder-seguidor, pero en ocho de las diez parejas los nios comenzaron, casi inmediatamente, a compartir el dulce que reciban. En las otras dos parejas el dulce se dividi en partes iguales tras algunas disputas verbales. Tras el perodo de refuerzo dejaron de distribuirle dulces y entonces se extingui gradualmente la conducta de cooperacin. Indudablemente, este proceso de aprendizaje hubiera sido mucho ms lento si hubiese sido ms compleja la tarea o si hubiese tenido que coordinar sus actividades un nmero mayor de nios. Pero en tales casos la cooperacin se puede lograr y mantener fcilmente combinando una demostracin inicial con la distribucin de recompensas. En cualquier caso, este estudio es un ejemplo de cmo puede desarrollarse y mantenerse una conducta que requiere cierto grado de autocontrol por medio de refuerzos directos. El procedimiento del refuerzo positivo tambin se ha aplicado mucho en los estudios de condicionamiento verbal (Krasner, 1958; Salzinger, 1959), demostrndose repetidamente que con este procedimiento aumenta la probabilidad de que se den los tipos de respuestas verbales que se refuerzan y que la frecuencia de stas disminuye cuando se retiran los refuerzos. Los experimentos de condicionamiento verbal suelen involucrar situaciones sociales en las que puede investigarse la eficacia relativa de los diversos tipos de refuerzo, y la influencia que ejercen sobre la conducta verbal las caractersticas del sujeto y las del observador. Algunos de estos estudios han empleado situaciones de entrevista libre o de aprendizaje por discriminacin, en que se refuerzan positivamente aquellos tipos de respuestas que los terapeutas tradicionales intentan modificar mediante el tratamiento psicoteraputico. Se ha demostrado que la administracin y negacin de los refuerzos positivos influyen sobre las verbalizaciones hostiles (Buss y Durkee, 1958; Weide, 1959), los trminos de contenido emocional (Krasnerm Ullman, Weis y Collins, 1961; Pisoni y Salzinger, 1960), las manifestaciones positivas de autorreferencia (Adams y Hoffman, 1960; Rogers, 1960) y las negativas (Rogers, 1960), las alucinaciones (Dobie, 1959), las respuestas de confianza (Cairns, 1961), las verbalizaciones neurticas (Everstine y Bendig, 1960), los recuerdos de la primera infancia (Quay, 1959), la expresin de opiniones o creencias (Verplanck, 1955; Walters y Karal, 1960) y las manifestaciones de afiliacin (Walters y Henning, 1962). Considerando la cantidad de entrevistas que tiene los pacientes cuando se someten a
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las formas tradicionales de terapia, no es de extraar que aparezcan notables cambios en su conducta verbal. Pero por ahora son muy escasas las pruebas (Lvaas, 1961b) de que estos cambios influyan en alto grado sobre otras respuestas sociales aparte de las verbales.

Imitacin social A pesar de que en la adquisicin de la conducta verbal prevalece el aprendizaje por imitacin, arara vez se ha empleado deliberada y sistemticamente en el tratamiento de los trastornos de conducta. Pero su uso incidental se pone de manifiesto en muchas descripciones de los sistemas de tratamiento infantil tradicionales o de aprendizaje social, en que le terapeuta, durante el juego y otras situaciones interpersonales, hace una demostracin de las respuestas deseadas. Tambin hay un reconocimiento tcito de la influencia potencial de los modelos en los esfuerzos por constituir grupos teraputicos, en que la conducta de cada paciente influye favorablemente sobre lso dems. La influencia del modelado se pone de manifiesto en la pelcula (Slavson, 1950a) que representa los mtodos de terapia de grupo de Slavson (1950 b, 1952). En la sesin inicial es cuando se hace ms evidente que el terapeuta provoca y controla la conducta proporcionando modelos. Por ejemplo, cuando se acerca el momento de terminar la sesin, el terapeuta se limita a coger un cepillo y limpiar completamente su banquera. Los nios ms conformes del grupo siguen su ejemplo y tambin comienzan a asear la habitacin. A su vez, dan ejemplo a los chicos ms agresivos, que, un poco ms tarde, les siguen la corriente. Cuando el terapeuta se dirige al aparador donde estn los alimentos, los nios conformes responden en seguida a su invitacin a comer. Los agresivos se contienen al precipicio, pero cuando ven cmo se recompensa con la aprobacin y el inters a los modelos conformes, se unen tambin al terapeuta. Finalmente, con slo ponerse la chaqueta, el terapeuta proporciona el ltimo estmulo modlico para terminar la sesin. Jones (1924a) utiliz explcitamente el mtodo de imitacin social para vencer los miedos de los nios. Se redujo el miedo haciendo que otros nios se comportasen de manera no ansiosa en presencia del objeto evitado. Jones tambin demostr que poda adquirirse miedo por imitacin social, hallazgo que indica que la exposicin a modelos que sufren, son castigados o muestran miedo durante la ejecucin de un acto desviado puede ser un medio eficaz para producir reacciones condicionadas de miedo, que quiz falten en los nios infrainhibidos. Los estudios de laboratorio de Bandura (1962 b). Bandura, Ross y Ross (1962 b), y Walters, Leat y Mezeie (1963), apoyan la hiptesis de que este tratamiento puede emplearse con xito, en algunos casos, para transmitir el control de la conducta. De todas formas es preferible como forma de
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tratamiento la de proveer de un modelo socialmente positivo al que se recompensa. Cuando el observador ve al modelo se le castiga por elegir medios ilegtimos para obtener un objeto-meta que le atrae mucho, puede abstenerse de seleccionar para s esos medios; pero si no dispone como alternativa de una respuesta socialmente positiva, tiende a utilizar un tipo distinto de conducta ilegitima para procurarse el objeto-meta que tanto desea. Este fenmeno es esencialmente le mismo que hemos tratado en el captulo 1, y en este captulo lo emplazamos para cuando evaluemos el concepto psicodinmico de sustitucin de sntomas. En el marco de las instrucciones tradicionales, el tratamiento de los pacientes que muestran alteraciones graves de la conducta (como los psicticos) suele limitarse a aplicarles unos medicamentos, una <<terapia ocupacional>> del tipo de llevar a cabo las labores de rutina del hospital, a hacerles participar en actividades de recreo, a la terapia de grupo en que se suele estimular a los pacientes a que reconstruyan su historia de aprendizaje social y a entrevistas individuales de vez en cuando en que hablan sobre los problemas interpersonales que han encontrado antes de su institucionalizacin y durante ella. Por otra parte, a los pacientes con menos capacidad de respuesta social se les suele asignar a salas especiales en que slo reciben medicacin y donde se extinguen mutuamente sus repertorios de conductas sociales. El trabajo piloto con esquizofrnicos crnicos extremadamente regresivos e inhibidos, que casi nunca hablan en el marco de su sala, demuestra que los procedimientos de modelado son capaces de restablecer rpidamente su conducta verbal. Staples, Wilson y Walters (1963) seleccionaron, basndose en anotaciones de los que les atendan, a varios pacientes cuya conducta verbal estaba a un nivel mnimo, les presentaron dos series de diapositivas que representaban paisajes, animales y otros estmulos y les instruyeron para que cortasen lo que vean en las ilustraciones. A algunos pacientes se les expuso a un modelo hablador, que describa y reflejaba con libertad el material visual presentado entre la primera y la segunda serie de diapositivas. En comparacin con los pacientes que slo oyeron msica entre las dos series de presentaciones, aquellos pacientes aumentaron notablemente su capacidad de respuesta verbal de la primera a la segunda serie de ensayos. Los resultados preliminares indicaban que para aumentar la actividad verbal era mucho ms eficaz proporcionar un modelo que distribuir cigarrillos como recompensa del habla. Ahora se est investigando la generalizacin de este efecto de modelado al marco de la sala. La imitacin social puede ser igualmente eficaz para tratar a los nios hiperinhibidos. El mtodo tradicional para superar las inhibiciones ha sido el de crear una atmosfera de tolerancia y esperar a que surja la conducta social que se desea. Pero probablemente este procedimiento tiene una eficacia mnima adems de consumir mucho tiempo. Un caso tratado por Levy (1939) constituye un ejemplo de cmo el modelado puede facilitar la aparicin de una conducta previamente inhibida: una chica extraordinariamente ansiosa tema, entre otras cosas, tener las manos
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sucias. Cuando vea puntura de uas, le gustaba jugar con ella, pero era reacia a pintarse. El terapeuta jug, l mismo, con ella, y la nia le sigui el juego, con cautela al principio, pero abandonndose a l por completo despus. Las demostraciones de laboratorio de la desinhibicin y conformacin de la conducta agresiva por los modelos sociales (Bandura, 1962a) indican que hasta los nios que inhiben mucho su agresividad y tiene una conducta social pasiva e indiferente exhibirn respuestas agresivas tras exponerse a modelos que lo son. Probablemente este efecto no es exclusivo de los nios (Walters y Llevellyn Thomas, 1963). La terapia basada en el principio de imitacin social puede centrarse en la formacin de respuestas socialmente positivas, incompatibles con la conducta indeseable. En efecto, este fue el procedimiento que emple Chittenden (1942) para modificar las respuestas a la frustracin de unos nios. Despus de seleccionar a los nios muy agresivos, basndose en sus respuestas en cinco sesiones de juego en que haba un solo juguete para cada dos nios, les asign a la situacin de adiestramiento o sirvieron como controles sin adiestrar. Durante el adiestramiento, los nios del grupo experimental observaban una serie de <<representaciones>> en que unos muecos, que representaban a nios de edad preescolar, mostraban a la vez una reaccin agresiva a la frustracin y una reaccin socialmente positiva de cooperacin en circunstancias parecidas a las que los nios encontraban en sus situaciones diarias. Despus de presentar cada par de respuestas alternativas. El experimentador y el nio discutan la situacin social representada y decidan en comn di eran apropiadas o no las respuestas sociales que daban los muecos. En los ensayos de prueba, intercalados con las situaciones de aprendizaje, se peda a los nios que diesen su propia solucin ante un conflicto interpersonal que se representaba con dos muecos. En comparacin con los nios de control los que recibieron adiestramiento disminuyeron sus respuestas agresivas dominantes entre la primera y la ltima sesin de prueba. Adems, el mayor autocontrol de los nios tambin se manifestaba en su conducta social, segn se determin por las observaciones en la escuela materna antes del adiestramiento. Inmediatamente despus de l y un mes ms tarde. Este estudio es notable porque demostr que el aprendizaje observacional por discriminacin, junto con le razonamiento, fomentaba la conducta cooperativa, incompatible con las respuestas agresivas que predominaban al principio, con lo que inhiba estas respuestas. En este estudio, el razonamiento consista, en parte, en hacerle ver al nio las consecuencias adversas de la conducta asocial para los que participaban en las situaciones sociales simblicas. Por ello, el resultado nos proporciona un ejemplo excelente de aprendizaje vicario mediante la observacin de las consecuencias que tiene la conducta del modelo en ste. Hay un estudio de Anderson (1937) que sirve de ejemplo de cmo los compaeros del nio pueden servir de modelos para modificar su conducta social. Anderson vincul (en una serie de situaciones de juego) a los nios de un orfanato, que
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tenan confianza en s mismos, y tambin los emparej con nios sin esa confianza. Hablando en trminos generales, lso nios modificaron su conducta en el sentimiento de la de su compaero. Jack (1934) y Page (1936) combinaron los procedimientos de modelado y refuerzo social para aumentar la confianza en s mismos de unos nios relativamente inhibidos. Durante una serie de sesiones de adiestramiento a los nios inhibidos se les hicieron demostraciones de cmo hacer frente a tareas con diversos grados de dificultad, y se les alababa por su buena ejecucin. Como resultado, se hicieron cada vez menos inhibidos; adems, los efectos del adiestramiento parecieron generalizarse a las interacciones con sus compaeros, tanto en las sesiones semiestracturadas de prueba como en las situaciones de juego libre en el marco de la escuela maternal. En el curso de la terapia tradicional, el cliente est expuesto a muchas seales de estimulacin incidentales implcitas en los valores, actitudes y pautas de conducta del terapeuta. Slo son incidentales porque se suelen considerar secundarias o irrelevantes respecto a la labor de resolver los problemas del cliente. Pero algunos de los cambios que se observan en la conducta de ste pueden deberse menos a la interaccin intencional terapeuta-cliente que al aprendizaje activo por parte de ste de actitudes y valores del terapeuta que l no ha intentado ensearle directamente. En un estudio de Rosenthal se manifiesta este efecto: encontr que, a pesar de las precauciones que suelen tomar los terapeutas para evitar imponerles sus valores a los clientes, aquellos a los que se juzg ms mejorados de entre stos modificaban sus valores morales en el rea de la sexualidad, la agresin y la autoridad, en el sentido de los valores de sus terapeutas, mientras que los clientes que no mejoraron seguan siendo distintos a sus terapeutas. En realidad, si el modelo adopta una orientacin moral coherente, es fcil que tambin la adopte y mantenga el cliente (Bandura y McDonald, 1963), sobre todo si se ha desarrollado un fuerte vnculo entre ambos, condiciones en que se ponen mucho nfasis casi todos los tipos de psicoterapia.

Aprendizaje por discriminacin En la mayora de las teoras de la psicoterapia se acenta mucho el aprendizaje por discriminacin, que se consigue, segn se piensa, al adquirir conciencia o insight (Dollard y Miller, 1950; Fenichel, 1941; Rogers, 1951; Sullivan, 1953). El terapeuta se dedica, casi inevitablemente, a producir discriminaciones temporales que hacen que le cliente se haga consciente de que ha supergeneralizado los hbitos aprendidos durante su infancia (en las interacciones con sus padres), por lo que suele responder de forma inapropiada a las figuras de autoridad y los objetos sexuales. Una vez que el cliente ha adquirido insight sobre los orgenes de su conducta inapropiada y se da cuenta de que, en ciertos aspectos, ha transferido a su vida adulta los hbitos
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adquiridos durante la infancia, se supone que comenzarn a desaparecer sus dificultades y que sus respuestas <<inconscientes>> supergeneralizadas sern reemplazadas por una conducta discriminativa, dirigida por la voluntad. La generalidad con que se acepto este punto de vista se manifiesta en la confianza, casi exclusiva, que tienen todas las formas de terapia tradicional en los procedimientos de entrevista y en las tcnicas de interpretacin o clasificacin. Los estudios de laboratorio no apoyan claramente la hiptesis de que la consciencia juegue un papel crucial en el establecimiento de las discriminaciones (Adams, 1957; Eriksen, 1958; Razran, 1949). Eriksen (1956, 1957) les presentaba a sus sujetos una serie de estmulos y registraba las respuestas no verbales (autonmicas o motoras) as como las verbales ante los tems de estimulacin. Las respuestas no verbales eran, en gran parte, independientes de las verbalizaciones de los sujetos y hacan posibles las discriminaciones en ausencia de las designaciones verbales correctas. La evidencia de que las discriminaciones adquiridas en virtud de las respuestas no verbales son, a veces, ms precisas que las basadas en designaciones verbales correctas, le ha llevado a Eriksen (1958) a concluir que el lenguaje puede ser un vehculo inadecuado para reflejar las discriminaciones que son capaces de hacer las personas, aunque las tareas que se empleaban en estos estudios eran relativamente simples, los resultados de Eriksen ponen muy en duda le punto de vista tradicional de que la verbalizacin o designacin es, invariablemente, una operacin crucial en el aprendizaje discriminativo. Pero ello no implica la necesidad del concepto de <<inconsciente>> a la hora de explicar por qu hay aprendizaje o ejecucin en ausencia de designaciones verbales. No hay pruebas, por ejemplo, de que se d aprendizaje ni ejecucin cuando las seales de estimulacin no verbales estn totalmente por debajo de un umbral mnimo (Eriksen, 1958, 1960) ni de que el recuerdo diferido de situaciones estimulantes previamente experimentales se deba a otra cosa que a la ausencia inicial de las seales estimulantes de provocar las respuestas en cuestin. Para producir un aprendizaje social por discriminacin, el mejor procedimiento es, indudablemente, el de establecer situaciones sociales reales o simblicas y recompensar repetidamente las respuestas deseables ante estas estimulaciones, castigando o dejando sin recompensa las que no se desean. Freund (1960) emple un procedimiento similar para tratar a unos clientes con pautas homosexuales firmemente establecidas. Les administr una mezcla emtica mediante inyeccin subcutnea, y mientras experimentaban los efectos nocivos de la inyeccin, se les enseaban diapositivas de hombres vestidos y desnudos. En la segunda fase del tratamiento, el cliente vea pelculas de mujeres desnudas y semidesnudas, unas siete horas despus de haberse administrado testosterona. Freund obtuvo un xito considerable con los clientes que se haban sometido voluntariamente al tratamiento. Los buenos resultados de Freund hubiesen sido mucho mayores si hubiera establecido
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la situacin de tal forma que los clientes recibieran otra recompensa adems de la simple excitacin sexual y si hubiese intercalado las sesiones de recompensa y castigo durante un perodo de tiempo suficientemente largo. El caso del arquitecto con actos compulsivos, tratado por Lazarus (1958) que se present como ejemplo de contracondicionamiento-, tambin sirve como ejemplo de procedimiento de instruccin discriminativa. Adems de provocarle ansiedad respecto a sus actos compulsivos, el terapeuta le provocaba respuestas de relajacin cuando imaginaba las etapas necesarias y productivas de su trabajo. Del mismo modo, el procedimiento de extincin utilizado por Ayllon y Michael (1959) para modificar la conducta verbal de la paciente que mantena un habla psictica supona tambin la recompensa del habla sensible, por lo que puede considerarse ejemplo de terapia mediante aprendizaje discriminativo.

PROBLEMAS TERICOS El factor de relacin en psicoterapia Los enfoques tradicionales de la modificacin de la conducta desviada estaban determinados, en gran medida, por afiliaciones de los terapeutas a determinadas escuelas, sin considerar apenas el tipo de problema presentado por el cliente. Los freudianos ortodoxos, por ejemplo, se dedicaban a resolver los conflictos edpicos; los adlerianos, a modificar los esfuerzos compensatorios de poder; los seguidores de Rank, a resolver las ansiedades de separacin; lo de Rogers, a reducir las discrepancias entre el yo ideal y el real, y los existencialistas, a alcanzar el conocimiento de la autoconciencia. La afiliacin a una escuela no slo determina la gama de tcnicas psicoteraputicas que emplea determinado terapeuta, sino que incluso define el conflicto o perturbacin central del cliente, para cuya solucin se han ideado las tcnicas de su escuela. Estas tcnicas y estos objetivos tienden a preseleccionarse son apenas referencia a los diversos tipos de desviaciones comportamentales que exhiben las distintas clases de clientes. Como el tipo de tratamiento que recibe un cliente dado est determinado de manera fortuita por la afiliacin del terapeuta, es muy probable que, en muchos casos, los mtodos teraputicos empleados no sean los que corresponden a los problemas que presenta el cliente, por lo que no es extrao que la terapia termine tantas veces por iniciativa del cliente, tras haber participado slo en unas pocas entrevistas, ni que la probabilidad de mejora en los que la siguen sea relativamente baja (Bandura, 1964; Eysenck, 1952 a; Levitt, 1957). Segn las escuelas tradicionales, el factor fundamental para conseguir los efectos teraputicos es la relacin terapeuta-paciente, en la que el terapeuta ha de
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mostrar una tolerancia y una consideracin positiva incondicional hacia el cliente y suspender todos los juicios adversos. En realidad, los terapeutas que no se identifican con una escuela en particular emplean mucho estos factores de relacin, combinndolos con una limitada gama de tcnicas de intervencin, dirigidas por una experiencia de ensayo y error. Se piensa, confiadamente, que una vez establecida la relacin, provoca modificaciones que alivian la situacin inicial del paciente, sea cual sea esta situacin. El hecho de que no se hayan encontrado diferencias entre las escuelas en cuanto al grado de mejora que producen sus mtodos se ha tomado como prueba de que, con una atmosfera teraputica favorable, todos los tipos de tcnicas son igual de aptas y que es el factor de relacin, y no el mtodo, el que tiene importancia primordial para conseguir xito con la terapia. Este punto de vista presupone que le establecimiento de la relacin junto con cualquier tcnica que el terapeuta haya adquirido durante su adiestramiento como tal pueden producir cualquier resultado por ejemplo, un incremento o decremento de la agresin, la dependencia o el autocontrol. Tambin presupone que la conducta social no puede sufrir modificaciones sustanciales permanentes si no se establece con firmeza una relacin teraputica. Supuestos ambos abiertos a serias crticas, como indican los resultados de los estudios sobre agresin. Por ejemplo, los nios, y aun los adultos, pueden adquirir pautas de conducta social muy complejas observando a un modelo con el que no han desarrollado ninguna relacin previa (Bandura, 1962 a); adems, en una situacin interpersonal se puede entrenar a los nios para que den respuestas agresivas o de otros tipos, que en potencia tienen una significacin social y que luego generalizarn a sus interacciones sociales (Walters y Brown, 1963). Los factores de relacin pueden servir como ayuda cuando el cliente manifiesta una inhibicin bastante generalizada, aunque hay otras formas de desinhibir ms eficaces que los mtodos de entrevista. Pero la tolerancia incondicional no beneficia a los clientes faltos de sistemas de autocontrol eficaces y puede llevar, por el contrario, a que se fortalezca, sin querer, la conducta desviada. De hecho, es virtualmente imposible la adhesin total al punto de vista de que los terapeutas deban aceptarlo todo incondicionalmente, como ha demostrado Murray (1956) en un anlisis detallado de un caso de terapia no directiva. Casi todos los terapeutas emplean para canalizar las reacciones de sus clientes- la aprobacin a medias y la desaprobacin, el silencio y la falta de respuesta, las reacciones de evitacin, la reformulacin de las expresiones del cliente, la instigacin y el cambio de tema (Deutsch y Murpy, 1955; Finesinger, 1948; Gill, Newman y Redlich, 1954; Wolberg, 1954) y stas han probado ser categoras tiles para analizar las interacciones terapeuta-paciente en los estudios controlados de investigacin (Bandura, Lipsher y Miller, 1960; Goldman, 1961; Windder, Ahmad, Bandura y Rau, 1962). Aunque fueran posibles una tolerancia o una aceptacin incondicionales, no tendran mayor sentido, como posibles antecedentes del cambio en la psicoterapia, que el que tiene el amor incondicional en el desarrollo social del nio.
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Aunque le establecimiento de una relacin positiva puede aumentar el valor del terapeuta como modelo y distribuidor de refuerzos positivos y negativos, la relacin no siempre se consigue con ms facilidad con una actitud de total aceptacin por parte del terapeuta. Adems, suponiendo que aquellas relacin terapeuta-cliente, en que ste le tiene a aqul una gran estima y consideracin, sea la ms eficaz, las modificaciones de la conducta que se dan a travs de las interacciones terapeutacliente se deben, indudablemente, a que el terapeuta aplica, sin advertirlo, los principios del aprendizaje; casi siempre desconoce que est empleando esos principios para modificar la conducta de sus clientes, y puede, incluso negar explcitamente que su conducta determine la del cliente. Evidentemente, los resultados seran mucho ms predictibles y ms fciles de conseguir si el terapeuta aplicase los principios del aprendizaje de forma deliberada y programada cuidadosamente, en vez de depender de que se den fortuitamente las secuencias de respuesta cliente-terapeuta, esenciales para conseguir cambios especficos. En realidad, deben darse necesariamente unas contingencias de aprendizaje, prescindiendo de la escuela a la que pertenece el terapeuta y de los rituales esotricos que contribuyen en mucho a identificar su fidelidad al sistema, pero pueden ser irrelevantes para el proceso de aprendizaje. Tratamientos objetivos Casi sin excepcin, los enfoques tradicionales de la psicoterapia consideran que la adquisicin de insight es condicin previa e indispensable para producir un cambio de conducta seguro y duradero. Por esta razn el desarrollo del insight es uno de los objetivos primordiales a que se consagran la mayora de las estrategias teraputicas. Forma parte de estas estrategias el provocar y mantener la verbalizacin de los clientes, canalizar su contenido hacia campos que le terapeuta supone que son reas de conflictos emocionales, regular el momento de cada interpretacin segn su profundidad y manipular las resistencias del cliente. Aunque el logro del insight se considera un paso esencial en el proceso y se supone que tiene como resultado una gran variedad de efectos beneficiosos, el insight se nunca se ha definido de forma clara, ni se ha demostrado ni especificado cmo interviene en la modificacin de la conducta. Parece probable que lo que denominamos insight sea un resultado del aprendizaje ms que un paso indispensable del tratamiento, ya que el aumento de autoconciencia del cliente suele inferirse de que ha adquirido el hbito de clasificar los fenmenos de estimulacin social, las secuencias causales presentes y pasadas, y sus propias respuestas y reacciones de mediacin en trminos de las predilecciones tericas y del lenguaje de su terapeuta. En realidad, en algunas exposiciones tericas tradicionales sobre el proceso psicoteraputico, el insight se considera el resultado del cambio de conducta y no su causa (Alexander y French, 1946). Al contrario que las teoras psicodinmicas, el enfoque de la psicoterapia en trminos de aprendizaje social considera que su objetivo primario es la modificacin
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de la conducta social y no la de complicados agentes y complejos de mediacin, y sostiene que este resultado se consigue aplicando, mediante un plan, los principios de aprendizaje social para producir modificaciones especificas de la conducta. En la terapia de aprendizaje social se supone que el cliente debe jugar un papel fundamental en cuanto a determinar el sentido y la naturaleza de la modificacin que se va a producir, aunque, si est inseguro o duda sobre le resultado que desea, el terapeuta quiz necesite especificar otros posibles cambios y sus probables consecuencias para el cliente antes de que ste pueda seleccionar lo que quiere conseguir del tratamiento. Mientras que las terapias psicodinmicas tienen unos objetivos predetermiandos y emplean unas tcnicas preseleccionadas y relativamente invariables, la terapia de aprendizaje social elige entre varias tcnicas aquellas que parecen ms apropiadas para conseguir los objetivos propuestos en determinado caso. Pero todas las tcnicas utilizadas en este tipo de terapia derivan de un conjunto de principios de aprendizaje social que encuentran su apoyo en una investigacin cuidadosamente controlada. As, la tendencia a ser flexibles y emplear diversos mtodos teraputicos no implica eclecticismo. En realidad, las experiencias de aprendizaje pueden combinarse de varias formas para dar lugar a diversos tipos de conducta desviada, que los terapeutas psicodinmicos pueden identificar como impulsos edpicos o compensatorios de poder, ansiedad de separacin o discrepancia entre el yo ideal y el real. As, el terapeuta de aprendizaje social no supone las historias de sus clientes tan uniformes (en ciertos aspectos visuales) que todas las alteraciones sean necesariamente una manifestacin de una sola constelacin de experiencias de aprendizaje social, que, segn se piensa en al teoras psicodinmicas, estn presentes en todos los casos y son capaces de generar toda una multitud de pautas de conducta <<sintomticas>>. Desde el punto de vista del terapeuta de aprendizaje social, las interacciones paterno-filiales de algunas familias pueden llegar a producir la llamada vinculacin <<edpica>>, pero las condiciones que pueden hacer que se adquiera una vinculacin de este tipo son quiz relativamente infrecuentes. Adems, este terapeuta considera que la diversidad de la conducta desviada se debe a la gran variedad de las condiciones antecedentes que producen diferentes consecuencias aunque siempre segn un conjunto de principios de aprendizaje que, a la vez que sirven para explicar cmo se adquieren unas pautas de conducta, pueden emplearse para guiar las experiencias teraputicas y las de instruccin infantil. Como hemos sealado en el captulo 1, no hay por qu creer que la modificacin directa de la conducta desviada tiene como resultado inevitable la aparicin de nuevas respuestas desviadas para sustituir a aqullas. Por ejemplo, en la teora psicoanaltica el fetichismo se considera una defensa contra la homosexualidad, y su desaparicin creara el peligro de una conducta homosexual sustitutiva; pero en el caso tratado por Raymond, con una tcnica de contracondicionamiento, el cliente no slo abandon su conducta fetichista, sino que hasta comenz a tener unas relaciones
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heterosexuales satisfactorias. En ninguno de los casos conocidos de terapia conductista se tiene noticia de que la desaparicin de una respuesta desviada haya llevado a que surja otra; una de dos: o la conducta del cliente se modifica en la direccin elegida, o, en los casos tratados sin xito, persiste la conducta desviada original (Yates, 1958). Desde luego, el empleo de mtodos de extincin y de contracondicionamiento aversivo no garantiza por s solo la aparicin de respuestas socialmente positivas. Por ello, en cualquier programa de tratamiento es, importante incluir procedimientos diseados para provocar, fortalecer y mantener las respuestas socialmente positivas, incompatibles con la conducta desviada que le terapeuta intenta eliminar.

Catarsis Tal como lo empleaba Aristteles, el trmino <<catarsis>> haca referencia a la expiacin de las pasiones o sufrimientos de los espectadores, al participar de forma vicaria en los sufrimientos del hroe trgico representado en el escenario. Por el contrario, para los autores psicoanalticos (Breuer y Freud, 1955 [1895]; Fenichel, 1945; Freud, 1924a [1914]) la catarsis haca referencia a la <<liberacin del sentimiento>> al reexperimentar emociones bloqueadas o inhibidas, lo que se supone que es una fase esencial para la resolucin de los conflictos inconscientes. Al aplicar este principio a la conducta agresiva, Dollard et al (1939) establecen que <<se presume que el acaecimiento de cualquier acto de agresin reduce la instigacin a ella>> (p. 50). Expresada as, la hiptesis de la catarsis no es esencialmente diferente de las hiptesis psicoanalticas sobre el desplazamiento y la proyeccin, puesto que las tres implican que, en cierto modo, una respuesta agresiva puede servir para sustituir a otra con el fin de reducir un instinto, una urgencia o un impulso de agresin. Mientras que le principio aristotlico de la catarsis acentuaba la experiencia vicaria de las reacciones emocionales exhibidas por los modelos sociales, la hiptesis freudiana (y neohulliana) se fija fundamentalmente en que la catarsis permite a las personas expresar por s mismas su conducta emocional en la fantasa, el juego o la vida real. Aunque Freud (1924 a [1914]) descart la creencia de que la descarga catrtica de la emocin pueda servir, por s misma, para producir ningn cambio teraputico duradero, la expresin libre del sentimiento se acepta, en general, como ingrediente importante de la terapia (Menninger, 1948) y de la direccin de los problemas de conducta (Baruch, 1949). Guiados por la hiptesis de la catarsis, los padres y personas dedicadas a la salud mental suelen ofrecer al nio hiperagresivo la oportunidad de participar en actividades recreativas agresivas, les estimulan a que vean programas de televisin agresivos y de forma abierta o soterrada- les instigan a que expresen agresividad en los recintos de psicoterapia por el juego, proporcionndoles materiales

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de juego apropiados para ello, con la esperanza de reducir los impulsos agresivos que se presume que mantienen la conducta con problemas. En un libro popular sobre el tema que circula ampliamente entre los padres y profesores se describe de forma dramtica el modelo hidrulico de la personalidad, la interpretacin de la conducta agresiva como forma disfrazada de descargar la energa y los efectos teraputicos del drenaje catrtico:
Otra posibilidad es la de que los sentimientos inconscientes presionen demasiado y se desborden, de igual forma que le agua hirviendo se sale de la vasija si el vapor que genera no tiene cauce adecuado para liberarse. Entre tanto, nuestro nio an est intentando ocultarse los sentimientos inconscientes. Si se trasluciesen en su forma de origen los reconocera, pero de esta manera no, con lo que encuentra un medio de hacerlos reaparecer sin reconocerlos: los enmascara y slo los deja emerger disfrazados, y los disfraza de dos formas: variando su forma y cambiando su objetivo (Baruch, 1949, p. 35). Cuando el pus se acumula y forma un abceso hay que abrir ste y drenarlo. Si no, se desarrolla una infeccin, que puede destruir finalmente al individuo. Lo mismo ocurre con los sentimientos: debe salir la <<maldad>> y drenarse el dolor, los miedos y la ira. De otro modo tambin pueden destruir al individuo (pginas 38-39). Muchas veces ocurre esto: cuando se han liberado suficientemente el dolor, el miedo y la ira, disminuyen. Dejan de presionar desde dentro. Dejan de brotar de forma compulsiva, disfrazando lo que hay por debajo, de forma que no pueden tratarse. Cuando la <<maldad>> se manifiesta suficientemente surge la <<bondad>> (p. 44). Por curioso que pueda parecer, es esto lo que se ha observado muchas veces: Cuando los SENTIMIENTOS ENGATIVOS inconscientes se descargan suficientemente entonces fluyen SENTIMIENTOS POSITIVOS clidos y bondadosos. Cuando se saca de la alberca el agua turbia que se ha estancado, entonces puede manar el agua fresca, clara. As ocurre con estos sentimientos. Pero el cambio no se da con rapidez. Muchas veces tarda mucho tiempo (p. 45)2

La estimulacin de la conducta expresiva puede ser beneficiosa en el tratamiento de los nios superinhibidos, pero este procedimiento es, a todas luces, inapropiado para los clientes superexpresivos. En realidad, las pruebas obtenidas de los estudios controlados de investigacin son coherentes con la teora de aprendizaje social presentada en este libro e indican que la participacin directa o vicaria en actividades agresivas, en un ambiente tolerante, lejos de provocar una reduccin catrtica de la agresin, mantienen esta conducta a su nivel de origen y puede que hasta incrementarla.
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Reimpreso con permiso de Dorothy W. Baruch, New Wais in discipline (<<Nuevas formas de disciplina>>), Nueva York, McGraw Hill, 1949.

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Kenny (1952) prob la hiptesis de que la participacin en sesiones de juego con muecos del tipo <<terapia de liberacin>> llevara a una reduccin de la agresin. La medida pretest la constituan las respuestas agresivas de unos nios pequeos en la primera mitad de un test de terminacin de historietas. Los quince nios del grupo experimental tuvieron oportunidades de catarsis en dos sesiones de <<terapia>>, en que se fomentaba la agresin fsica y verbal. En cambio, a los nios de control se les dieron dos sesiones de juego sin carcter agresivo. Tras las sesiones de juego, tanto a los sujetos experimentales como a los sujetos de control, se les administr la segunda mitad del test de terminacin de historietas, que suministr una medida de su agresin significativamente mayor que la del grupo experimental sometido a terapia, resultado que confirma, en modo alguno, la hiptesis de la catarsis. Feshbach (1956) trabaj con nio muy agresivos y poco agresivos para estudiar hasta qu punto se modificaba la agresin en situaciones escolares, mediante el empleo de juguetes agresivos. Los nios de la situacin del juego agresivo oan historietas y discos con temas de la que lo eran, y jugaban con objetos, como, por ejemplo, armas de fuego, seleccionados para estimular la expresin de la agresin. Los nios de otro grupo participaban en sesiones de juego en que se haban introducido temas y objetos sin carcter agresivo, mientras que los de un tercer grupo siguieron su programa regular de clases. Los cambios de agresividad de antes a despus de la prueba (segn las puntuaciones dadas por los observadores) no revelaban ninguna disminucin significativa de la agresin en el grupo al que se haba alentado a exhibir una conducta agresiva en el juego. Por tanto, este estudio, como el de Kenny, tampoco aporta pruebas a la hiptesis de la reduccin catrtica del impulso. Los estudios en los que los nios han participado, de forma vicaria, en las actividades agresivas de unos modelos, han demostrado invariablemente que esta participacin hace que la agresin aumente, siempre que la conducta del modelo tenga unas consecuencias gratificantes o quede sin castigar (Bandura, Ross y Ross, 1961, 1963 a, 1963 b; Lvaas, 1961 a; Mussen y Rutherford, 1961; Siegel, 1956; Walters, Leat y Mezei, 1963; Walters y Llewellyn Thomas, 1963; Walters y Llewellyn Thomas y Acker, 1962). Si el terapeuta emplea los procedimientos basados en el principio de reduccin de la energa por catarsis para tratar a los nios hiperagresivos, es muy probable que refuerce, inadvertidamente, la conducta que se intenta eliminar con el tratamiento. Los resultados de los estudios con adultos son menos claro que los obtenidos con nios. En trminos generales, cuando los adultos, sin estar encolerizados, de forma directa o vicaria, en actividades agresivas, luego parecen aumentar su agresividad, tanto en la misma situacin estimular como en otras distintas (Buss, 1961; Walters y Llewellyn Thomas, 1963). Feshbach (1955, 1961) ha sealado que los adultos que inicialmente estaban encolerizados y luego podran expresar su agresin de forma
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fantstica o se exponan a modelos agresivos, mostraban despus una menor agresin. Por el contrario, Kahn (1960) encontr que los sujetos encolerizados tenan una mayor agresividad despus de mostrar su clera en una situacin social en que se permitan y aceptaban las observaciones agresivas. Este estudio tiene una relevancia especial, porque los sujetos dirigan sus expresiones de clera a un <<mdico>>, que mantena una actitud simpattica, durante una situacin de entrevista, con lo que haba una situacin similar a la que se da en muchas situaciones teraputicas. Adems, los efectos de que informa Fesbach pueden reflejar una inhibicin causada por un sentimiento de culpa, despus de las manifestaciones abiertas de agresin (Berkowitz, 1958, 1962), mientras que los resultados similares de otros estudios no se pueden interpretar, ciertamente, como debidos a una reduccin de la clera (Rosenbaum y deCharms, 1960; Thibaut y Coules, 1952). La pervivencia de la hiptesis del <<drenaje>>, a pesar de sus crticas (Allport, 1934; McClelland, 1956) y de la gran cantidad de resultados experimentales contrarios a ella, refleja la elasticidad del modelo hidrulico de la personalidad popularizado por los autores psicoanalticos. Aun as, la aplicacin de esta hiptesis no se hace de forma coherente: mientras que a los terapeutas, educadores y padres se les oye, muchas veces, defender que a los nios hay que exponerles a un material violento de cine y televisin y que deben participar en deportes de contacto corporal muy agresivos basndose en que as se reducirn los impulsos agresivos-, pocos son, en la sociedad norteamericana, los adultos dispuestos a admitir que la participacin vicaria en las actividades sexuales haga disminuir las respuestas sexuales de los observadores. En realidad, se tiene mucho cuidado de excluir a los adolescentes de las pelculas <<para mayores>>, basndose quiz en que su exposicin pueda provocar una excitacin sexual y una conducta sexual imitativa prematura.

Preparacin necesaria para emplear los procedimientos psicoteraputicos Sobre el tema de las cualificaciones necesarias para la terapeuta se ha discutido y argumentado mucho y con calor, asimismo preocupa mucho la discrepancia entre las personas cualificadas de que se dispone y la demanda cada vez mayor de servicios psicoteraputicos. Las dificultades para resolver este problema se deben, en parte, a celos profesionales, rivalidades econmicas y consideraciones de estatus. En parte, tambin provienen de los modelos psicodinmicos de la psicoterapia de carcter esotrico, que ah dado lugar a mtodos prolongados de adiestramiento conforme a unos rituales, pero sin proporcionar, al mismo tiempo, unas instrucciones claras de cmo puede conseguirse la modificacin de la conducta. Quiz se progresara mucho ms en la solucin de estos problemas si se prestase atencin al establecimiento de unos principios por los que poder efectuar
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modificaciones de la conducta y si se utilizase la gran reserva de personas competentes, de que ya disponemos, para aplicar aquellos principios que se han establecido de forma convincente. De hecho, algunos de los casos que se ponen como ejemplo en este captulo indican que las enfermeras, profesores y padres pueden servir como agentes teraputicos eficaces, guiados por personas bien informadas, dedicadas a la ciencia de la conducta. En realidad, la primera tarea de un clnico con cualificacin profesional debe ser la de desarrollar unos procedimientos teraputicos eficaces, basados en los principios a las personas de que dispone y establecer programas que ellas puedan aplicar bajo su gua y direccin. De esta forma se podra prestar ayuda a ms personas que las que la reciben con el sistema profesional en boga.

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