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ISSN 0124-0854

N 194 Diciembre de 2012

Arreglo
en
y

negro
Dorothy Parker
a mujer con amapolas de terciopelo de color rosa prendidas en el cabello teido de rubio atraves la Oh, muy bien contest ella. Estupendamente. Quisiera pedirle un inmenso favor, lo har? Verdad que lo har? De qu se trata? pregunt su anfitrin. Lo he atrapado! exclam. Mire, deseara conocer a Walter Williams. La verdad, ese hombre me vuelve Vaya! Qu tal? dijo su loca. Oh! Qu manera de cantar! Cmo canta esos espirituales! Como le digo a veces a Burton: Tienes suerte de que Walter

habitacin con paso sugerente y danzarn, y cogi el delgado brazo del anfitrin.

Ahora no puede escaprseme!

anfitrin. Cmo est usted?

Williams sea un hombre de color. Si no fuera

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as, tendras muchos motivos para estar celoso. Me encantara conocerlo. Me gustara decirle que lo he odo cantar. Por favor, sea usted bueno y presntemelo. Claro contest

No, no ha podido contest. Esta noche soy la viuda alegre. Al marcharme, le he dicho: No s qu voy a hacer. l estaba tan cansado que no poda dar ni un paso. Qu pena!, verdad?

que

su Ah! dijo al anfitrin. Cuando le diga que he conocido a

anfitrin. Pensaba que ya lo conoca; damos la fiesta en su honor. Pero dnde est? Est ah, junto a la biblioteca dijo ella. Esperemos a que acabe de hablar con esa gente. Bueno, me parece que es usted maravilloso al dar esta magnfica fiesta en su honor y ofrecerle la posibilidad de conocer a tantas personas blancas. Supongo que le estar agradecidsimo. Espero anfitrin. Me parece tremendamente generoso por su parte, de verdad. No entiendo por qu no va a estar bien reunirse con gente de color. Yo no tengo ningn tipo de prejuicios con esas cosas, ni remotamente. A Burton, en cambio, le pasa justo lo contrario. Bueno, ya sabe; l es de Virginia, y ya sabe cmo son all. Ha venido esta noche? pregunt el anfitrin. contest

Walter Williams, le dar algo. A menudo discutimos sobre la gente de color. Me pongo tan nerviosa que le suelto cualquier cosa. No seas tonto, le digo. Pero debo decir en favor de Burton que es mucho ms tolerante que muchos de esos del sur. En realidad, le encanta la gente de color. Por nada del mundo tendra criados blancos. Y, sabe?, tiene una

que

no

al

vieja niera de color, la tpica mammy negra, a la que quiere muchsimo. Vaya, todava ahora, cuando va a su casa, pasa por la cocina para verla. Lo nico que dice es que no tiene nada en contra de la gente de color, siempre que se mantenga en su sitio. No para de hacerles favores, les da ropa y no s cuntas cosas ms. Eso s, dice que no se sentara a la mesa con uno de ellos por nada del mundo. Oh! Me pones mala con esas cosas, le digo. Soy muy dura con l, verdad? Oh, no, no, no, no contest el anfitrin. No, no.

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S, claro que s replic ella. Ya s que soy muy dura. Pobre Burton! Yo, en cambio, no pienso igual que l. No tengo el menor prejuicio hacia las personas de color. Sin ir ms lejos, algunas incluso me encantan. Son como nios, despreocupados, tranquilos, siempre estn cantando, riendo y todo esto. Conoce a alguien ms feliz? Sinceramente: solo con verlos, me echo a rer. Oh, me gustan, de veras. Mire, me lava la ropa una mujer de color desde hace aos, y le tengo muchsimo cario. Es todo un personaje. Y mire lo que le digo: la considero como una amiga. Ni ms ni menos. Como le digo a Burton: Bueno, al fin y al cabo, todos somos seres humanos!. No es verdad? S naturalmente. Por ejemplo, tomemos a ese Walter Williams dijo ella. Creo que un hombre como l es un verdadero artista. De verdad. Creo que merece tener muchsimo xito. Cielos, me gusta tanto esa msica y todo eso que no me importa de qu color tenga la piel. Sinceramente, creo que si una persona es artista, nadie debera tener prejuicios que le hicieran rechazar la oportunidad de conocerla. Eso es exactamente lo que le digo a Burton, le parece que tengo razn? contest anfitrin-, que s.

S contest el anfitrin. Claro As pienso yo. La verdad, no puedo entender la estrechez de miras. Vaya!, estoy convencida de que es un privilegio conocer a un hombre como Walter Williams. De verdad. No tengo ningn prejuicio. Cielos!, tambin el Seor lo cre a l, igual que nos cre a nosotros, verdad? Claro contest el anfitrin. Naturalmente. Eso es lo que yo digo prosigui ella. Oh, cuando tropiezo con gente que tiene prejuicios en relacin con las personas de color, me enfado tanto que no puedo callarme.

el

Naturalmente, admito que cuando encuentras a un hombre de color malo, es terrible. Pero, como le digo siempre a Burton, tambin hay algunos blancos malos en este mundo, no es verdad? Supongo que s. Vaya, me encantara que un hombre como Walter Williams viniera a mi casa a cantar alguna vez. Naturalmente, no podra pedrselo por culpa de Burton, pero no me importara en absoluto. Oh, cmo canta! Es maravilloso cmo llevan la msica dentro, parece algo innato. Ande, vayamos a verlo y a

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hablar con l. Pero, dgame, qu debo hacer cuando me presente? Debo darle la mano o qu? Bueno, haga lo que quiera dijo el anfitrin. Quiz sea lo mejor. Por nada del mundo quisiera que pensara que tengo prejuicios. Creo que lo mejor ser que le d la mano, como hara con cualquier otra persona. Eso es lo que har.

Se dirigieron hacia el negro alto y joven que estaba junto a la biblioteca. El anfitrin los present; el negro se inclin. -Cmo est usted? dijo.
Pablo Lpez, Arreglo en blanco y negro-Dorothy Parker N. 2, 2012, grafito y acuarela, 25 x 17,5 cm

La mujer de las amapolas de terciopelo rosa le tendi la mano extendiendo el brazo de modo ostensible, hasta que el negro la cogi, la estrech y la solt. Oh!, cmo est usted, seor Williams? dijo ella. Qu tal? Ahora mismo estaba comentando lo mucho que me gusta cmo canta usted. He asistido a sus conciertos y tenemos discos suyos. Me gustan muchsimo!

Hablaba vocalizando, moviendo los labios cuidadosamente, como si se dirigiera a un sordo. Muy amable contest l. Esa cancin que usted canta, Water Boy, me encanta. La verdad, no puedo quitrmela de la cabeza. Tengo a mi marido medio loco, me paso el da tararendola. El pobre est negro... Bueno, dgame, de dnde saca esas canciones? Bueno dijo l, hay tantas...

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yo tambin dijo ella.

Supongo que le debe gustar mucho cantar esos viejos espirituales tan preciosos dijo ella. Debe ser estupendo. Oh, me encantan! Bueno, y qu est haciendo en este momento? Sigue cantando? Por qu no ofrece otro concierto un da de estos? Voy a dar uno el da diecisis de este mes contest.

S,

Fantstica. Oh, cielos!, debera dar la oportunidad a alguien ms de hablar con el invitado de honor. Bueno, no lo olvide, seor Williams, asistir al concierto, si es que puedo. Aplaudir con todas mis fuerzas. Y si no puedo ir, dir a todos mis conocidos que vayan. No lo olvide! No dijo l.

lo

olvidar

Bien, pues ir. Ir, si puedo. Cuente conmigo. Cielos, aqu viene una multitud de gente para hablar con usted. Es usted el husped de honor! Oh!, quin es esa muchacha vestida de blanco? La he visto en algn sitio. Es Katherine Burke contest el anfitrin. Santo exclam.

Muchsimas gracias.

El anfitrin la cogi por el brazo y la llev a la habitacin contigua. Oh, exclam

Dios

mio!

la

mujer. Casi me muero! De verdad, le doy mi palabra: casi me da algo. Ha odo cmo he estado a punto de meter la pata? Iba a decir que Katherine Burke pareca casi una negra. cielo! Me he callado a tiempo. Oh!, cree que se habr dado cuenta? No lo creo contest el anfitrin. Bueno, gracias a Dios. Porque por nada del mundo hubiera querido que se sintiera molesto. Vaya, es encantador.

Katherine Burke? Vaya, parece totalmente distinta fuera del escenario. Pensaba que era mucho ms guapa. No saba que fuera tan oscura en realidad. Caramba, si parece casi... Oh!, es una actriz fantstica!, no cree, seor Williams? Oh, la encuentro maravillosa! Usted no? S contest.

Verdaderamente encantador. Unos modales encantadores y todo lo dems. Sabe, hay tantas personas de color a las que les das la mano y se toman el brazo... Pero l no ha intentado

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hacer nada de eso. Bueno, l es ms sensato, supongo. Es encantador, no cree? S contest el anfitrin. Me ha gustado mucho. No tengo ningn prejuicio contra l porque sea un hombre de color. Me senta con l tan a mis anchas como con cualquier otra persona. Pero, sinceramente, me costaba aguantarme la risa: estaba pensando en Burton. Oh, cuando le cuente a Burton que lo he llamado seor!

Dorothy Parker (Nueva Jersey, 1893 Nueva York, 1967) public este cuento por primera vez en The New Yorker el 8 de octubre de 1927. Lo extractamos de Narrativa completa, Barcelona, Lumen, 2003, pp. 109113.

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