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JOS DANIEL RESTREPO VSQUEZ Historia General II

A finales del siglo XII el norte de Europa comienza a reactivar su comercio, algunos pases como Prusia, Alemania, Nvgorod Lituania y Dinamarca sacan provecho de Los recursos de que disponen saliendo as de el letargo econmico que tenan bajo la Europa del sur, ante pases como Italia y Espaa.

Se necesitaban barcos grandes, con gran capacidad de carga y que lograran subsistir a las adversidades climticas que podan vivirse en el camino. Fue as que se cre La Coca, un barco de gran capacidad y tamao, del cual sabemos gracias a las monedas en las que se muestra su forma e imagen, as como por un nico ejemplar encontrado en 1962 que data del ao 1300 aproximadamente. Este tipo de barcos logr hacer crecer el poder de la Liga del Hansa en Europa del norte y la economa de las ciudades adscritas a ella. Este barco tena entre sus ms grandes novedades el uso del timn y el mstil en remplazo de los dos timones que tenan los barcos hasta ese momento.

Para el ao mil en Alemania Haithabu era el nico lugar por el cual los mercaderes tenan entrada al mar Bltico. Hasta all llegaban mercaderes prusianos, comerciantes del Rin, de Sajonia y de otras partes de Europa con sus mercancas. Sin embargo, debido a los constantes ataques sufridos en sus costas fue abandonado en el siglo XI y Lubeck una ciudad cercana comenz a ocupar su lugar como sitio de comercio.

Lubeck fue la primer ciudad del este de Europa con entrada al mar Bltico. Tras su reconstruccin el rey ofreci proteccin y libre comercio a Noruega y Rusia, y, dado que esta tena un puerto de fcil acceso por el rio Traben, se convirti en la gran entrada del comercio con el este. Lubeck gozaba de un gran auge econmico y cultural, por lo que se enriqueci principalmente por el comercio entre lo que termin llamndose la Liga Hansetica. Fue declarada como ciudad libre imperial en 1227.

Visby fue el primer centro comercial del Bltico, por all pasaban todas las mercancas, la bonanza de la poca se puede notar aun hoy en las grandes granjas, muestra para ese entonces de que no dependan en gran medida de su seor feudal que era el rey de Escocia. Debido a sus viajes desde Lubeck a sus costas, se cre la compaa de comercio con Gotland de los mercaderes imperiales. As en 1261 Enrique Len, seor feudal de Lubeck, garantiz las rutas comerciales de Gotland pues vea en ellas una de las ms importantes defensas para sostener un sistema de libre comercio. Esta compaa de comercio con Gotland le dio paso a la creacin de la Liga Hansetica.

Con Gotland de su parte, los comerciantes lograron llegar a Rusia a travs de Nvgorod. Ciudad comercial en la cual podan conseguir a precios mdicos valiosos recursos, ya que para los rusos los tenan en abundancia. Es el caso de las pieles, las cuales en el mercado de Nvgorod las vendan pescadores o mercaderes de poca monta y que por el contrario en Europa eran muy codiciadas. Esta ciudad era el centro econmico y social de Rusia, algo as como su capital, y a partir de este momento se convirti en el centro de la liga en esta nacin.

All se firmo el primer tratado con un prncipe extranjero, en el cual este les aseguraba su proteccin, la cual no era cien por ciento segura ya que los alemanes no se preocupaban mucho por la gente del lugar y viceversa. Esto llev a que en ocasiones se presentaran disputas en las que los alemanes perdan dinero, pero no importaba mucho ya que con lo obtenido con las ventas de los productos locales en occidente, lograban subsanar las prdidas.

Esta fue la segunda ciudad extranjera en la que entr la liga. Para ese momento era el hogar de los reyes noruegos y su principal puerto para el comercio exterior, hasta all llegaron con todo tipo de mercancas, pero principalmente comestibles, cereales y vino. La liga consigui sumir a los pescadores de estos sectores en un estado de dependencia ya que les suministraban productos a crdito, pero a cambio deban tener acceso exclusivo a la pesca del lugar. El bacalao seco se convirti en una de las primeras exportaciones en masa de Europa, con un estimado de 6000 toneladas al ao.

En 1241 Lubeck y Hamburgo forman una alianza. Hamburgo para aquel entonces controlaba la entra a Luneburgo, la nica ciudad que produca sal, para el momento un gran recurso que poda llegar a valer su peso en oro. As lograron tener el dominio del comercio de la sal y el pescado, dos de los mas importantes productos de la poca. En este mismo ao ambas ciudades firmaron en el mismo contrato un compromiso en que se compartan el control de la ruta entre el mar Bltico y el mar Negro.

Aqu se produca la sal de todo el pas, producto necesario para el transporte del pescado en largos trayectos, por lo que esta ciudad se convirti en uno de los mejores complejos industriales, transformando de paso a la sal en uno de los principales impulsores de la Liga Hansetica. Esta mercanca solo poda encontrarse en Luneburgo y era demasiado apreciada en el Bltico, por lo que si alguna nacin extranjera se decida a imponerse sobre la liga, a no negociar con ellos o a decomisar sus productos, estos simplemente les cortaban el suministro de sal.

Al llegar a Inglaterra, los representantes de la Liga fueron obligados a unirse a los gremios ingleses para poder acceder a los privilegios que conceda el rey. A cambio de estos privilegios ellos deban quedar a cargo del mantenimiento de la puerta del obispo, uno de los accesos principales a Londres, y ceder sus embarcaciones al rey con motivos militares en caso de ser necesario.

En 1282 apareci por primera vez la Liga Hansetica en un documento. En este se hace alusin a los comerciantes del imperio de Alemania, y a la lana, la cual era adquirida en Inglaterra a cambio de pieles y trabajada en Flandes, principalmente en Brujas. Este era el centro de confeccin de la poca, unido al mar mediante canales protegidos, lo cual facilitaba su conexin con el mundo exterior. All se poda encontrar gran variedad de productos confeccionados, materias primas y productos exticos de oriente, lo que ofreca las condiciones ideales para un cuarto puesto hansetico.

Bremen y Danzig se afiliaron a la asociacin LbeckHamburgo y fueron seguidas por varias ligas, una de las cuales agrupaba ciudades de Westfalia, la zona del ro Rin y los Pases Bajos, y otra la constituan ciudades prusianas, lituanas y estonias.

Situada en un antiguo enclave comercial eslavo, obtena de los campos cereal y madera y reemplaz a Lubeck, que tuvo su mayor esplendor un siglo antes. Ms de mil barcos al ao descargaban all sus productos. Su apogeo estuvo acompaado por el renacimiento europeo, por lo que su llegada a la liga provoc algunos problemas con el antiguo sistema feudal, pero foment el desarrollo urbano, lo que se consider el mayor logro de la liga: Promover la autonoma municipal.

Segunda ciudad ms grande de Alemania y segua a Lubeck en importancia entre la Liga Hansetica. El arzobispo de all logr conseguir que a todos los comerciantes extranjeros se les exigiera vender sus productos exclusivamente a los habitantes de Colonia o, de lo contrario, deban pagar una multa. Obtuvo as sus ganancias principalmente del comercio del vino, ya que este junto con la cerveza eran la mayor exportacin hacia Inglaterra, Escandinavia y Rusia.

En 1362, la liga le declar la guerra a Dinamarca en respuesta por la ocupacin de Visby, en la isla de Gotland. Dinamarca fue forzada en 1370 a pagar indemnizaciones y ceder territorios lo cual increment el poder de la Liga. Adems el rey dans garantiz el paso libre por sus aguas a la liga, lo que aseguraba el paso del Mar del Norte al Bltico. En el siglo siguiente la liga cre nuevos centros mercantiles y de civilizacin en la Europa del norte. Gracias a esto se desarrollaron la agricultura y las tcnicas industriales, as como se construyeron canales y carreteras. La Liga era gobernada democrticamente por una dieta, formada por delegados de las ciudades miembros, pero que no logr crear un gobierno centralizado, lo que contribuy, con el paso del tiempo, a su colapso. As, gracias a la invasin de Visby por primera vez las poblaciones y las ciudades de la liga se unieron militarmente, con lo que la Liga Hansetica lleg a su mximo poder.

Falta de inversin en las crecientes economas. La falta de inversin en el interior y atencin solo a los puertos, a pesar de que el interior tena el mayor nmero de ciudades adscritas a esta. Prdida de poder en puertos extranjeros. La utilizacin del nombre de Hansa para negocios personales, con el fin de librarse del pago de impuestos. Disputas entre miembros de la liga y comerciantes extranjeros como los ingleses. Adems el monopolio denunciado por los artesanos. Con el tiempo las ciudades comerciaban por su cuenta y no era necesaria una alianza mercantil con extranjeros. La encarcelacin de los mercaderes en Novgorod por parte de Ivn El Terrible.

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