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Captulo 2 MODALIDAD DE TRABAJO DEL EQUIPO

El Centro para el Estudio de la Familia inici su actividad en Miln, Italia, en mayo de 1967. El comienzo del experimento, organizado por Mara Selvini Palazzoli, fue precedido por un largo perodo de estudio de la tan amplia y catica literatura sobre el tema y por un breve viaje, informativo, realizado por la doctora Selvini Palazzoli a los Estados Unidos. La actividad del Centro se desarroll, durante ms de un ao, en medio de numerosos obstculos de carcter prctico, tales como la dificultad de encontrar y motivar a las familias para el tratamiento, en un contexto cultural no preparado y a menudo hostil, y la exigidad del equipo, constituido slo por dos coterapeutas, expertos en psicoterapia individual y de grupo pero sin experiencia en el trabajo con familias. Por varios motivos, sobre los que no viene al caso explayarse, pero sin duda relacionados con la situacin de la psiquiatra en Italia, se prefiri constituir un Centro completamente independiente de las subvenciones y de instituciones pblicas. Son notorias las presiones que pueden perturbar la actividad de un equipo no autnomo: fechas fijas de vencimiento para la presentacin de los datos, imposicin de nuevos miembros desde afuera, instrumentaciones con fines ajenos a la investigacin, etc. Semejante decisin de autonoma, si bien comport ventajas fundamentales, trajo a su vez desventajas no despreciables: la dificultad para encontrar la casustica y la

falta de fondos para gastos. Este segundo inconveniente se obvi trabajando en horarios limitados con un nmero reducido de familias que pagaban honorarios proporcionales a sus medios econmicos. Una vez fundada legalmente como "asociacin sin fines de lucro para el estudio de la familia", se devolvieron las cuotas a los asociados y las contribuciones de las familias a los gastos ordinarios y extraordinarios de la sede y de la investigacin. Los investigadores no perciban compensacin. A partir de 1972, las familias comenzaron a afluir en nmero continuamente creciente, bastante superior a nuestras posibilidades de absorcin, lo que nos posibilit el estudio de una casustica variada y la programacin de investigaciones especiales. Entre estas ltimas, la dedicada a familias con pacientes afectados de anorexia nerviosa, publicada por Mara Selvini Palazzoli en un volumen editado en Londres por la Chaucer Publ. Co. (1974) con el ttulo Self-starvation. From the intrapsychic to the transpersonal approach to anorexia nervosa. Como las familias que solicitan terapia deben afrontar un gasto proporcional a sus posibilidades1, se puede deducir que su motivacin se equipara con la de los pacientes que solicitan terapia individual. Afrontar un gasto presupone, en efecto, cierta motivacin, salvaguarda la libertad de relacin y permite a los pacientes una actitud crtica frente a los terapeutas, quienes cuentan de ese modo con un control til de los propios errores. Esto constituye un elemento importante, que diferencia nuestro trabajo del que se realiza, por ejemplo, en un mbito institucional. El equipo, que en 1970 y 1971 haba aumentado progresivamente de nmero, hasta tener ocho miembros durante un largo perodo, sufri varias vicisitudes que terminaron con escisin y posterior reorganizacin. Nuestro actual equipo de investigacin se constituy a fines de 1971. Est com1 A nuestro Centro llegan actualmente familias provenientes de todos los sectores sociales. Como el lector podr observar seguidamente, la metodologa aplicada por nosotros torna indiferente el nivel cultural como criterio de idoneidad para la terapia.

puesto por cuatro miembros, autores del presente volumen, dos hombres y dos mujeres, psiquiatras psicoterapeutas. Tal composicin nos permite emplear una pareja heterosexual en el trabajo teraputico, normalmente secundada por la pareja de colegas en la cmara de observacin. La pareja terapeuta heterosexual es otro aspecto importante de nuestra labor. Consideramos que permite alcanzar, sobre todo, un mayor equilibrio "fisiolgico" en la interaccin entre los dos coterapeutas, y entre stos y la familia. Por otra parte, algunas redundancias en la interaccin inicial de la familia con uno u otro de los terapeutas, ayudan a intuir ciertas reglas del juego familiar. As, en el caso de familias tradicionalmente dominadas por las mujeres, todos o algunos de sus miembros mostrarn enseguida una tendencia a polarizar el inters de la terapeuta mujer, ignorando al terapeuta hombre (con independencia de sus comportamientos). El empleo de la pareja heterosexual nos proporciona otra ventaja: evita que caigamos en las redes de ciertos estereotipos culturales sobre los dos sexos, de los que los terapeutas participan inevitablemente. En las discusiones de sesin, era bastante frecuente asistir a vivencias completamente opuestas que los dos terapeutas expresaban en relacin con los miembros de la pareja, con la consiguiente tendencia a evaluar, desde un enfoque moralista, la interaccin de ambos: "Cmo es posible casarse con semejante mujer?", "Pero, qu dices?, es l quien provoca... no has visto?, lo haca hasta conmigo". El hecho de haber advertido ese fenmeno facilit al equipo el acceso al modelo sistmico, contra la tendencia tan arraigada culturalmente de hacer puntuaciones arbitrarias e interpretaciones causales. En nuestro trabajo de equipo, las parejas teraputicas no son fijas sino que se intercambian con cada nueva familia en diversas combinaciones, siguiendo el criterio nico de hacer que cada uno de los miembros del equipo trabaje siempre durante el mismo nmero de horas, ya como terapeuta, ya como observador. Tal procedimiento nos ha per-

mitido observar las variables inherentes a la persona de cada terapeuta individualmente, a la relacin recproca y al estilo de trabajo desarrollado por cada pareja. Adems, nos ha permitido descartar la hiptesis de que ciertos xitos se deban a aspectos especialmente carismticos de la persona del terapeuta. Si las intervenciones teraputicas son correctas, no se necesita ningn tipo de carisma. Este es el procedimiento que nosotros hemos elegido y que nos ha resultado til. Es obvio que no lo consideramos el nico posible. Por cierto, un solo terapeuta, lo suficientemente experimentado, puede trabajar con la familia, pero consideramos, sin embargo, de suma importancia, que con familias con transaccin esquizofrnica disponga de un observador permanente. Dado que nuestro primer contacto con las familias se realiza telefnicamente, hemos establecido un horario especial para estas llamadas, de modo tal que uno de los terapeutas est disponible para hablar durante largo rato y evitar de este modo errores y malentendidos causados por el apuro. El hecho de que la terapia se inicie con la primera comunicacin telefnica es algo sobre lo que toda insistencia ser poca. Durante el curso de esta llamada es posible observar y anotar un gran nmero de fenmenos: peculiaridad de la comunicacin, tono de la voz, lamentos, peticiones perentorias de toda clase de informaciones, intentos inmediatos de manipulacin para obtener la entrevista en determinados das y horas, operando una inversin de los roles, como si fueran los terapeutas quienes "buscan" a la familia. Esta organizacin minuciosa, derivada de nuestra experiencia, que es fundamental en cualquier relacin teraputica, lo es aun ms con este tipo de familias. Como quedar claro enseguida, la condescendencia, aun en relacin con un pedido trivial y aparentemente razonable de la familia, puede invalidar el rol y el contexto teraputico. Salvo en casos muy especiales, consideramos que es errneo conceder una entrevista de urgencia. Rechazamos igualmente los intentos de algunos padres de obtener una entrevista preliminar en ausencia del paciente designado, con

excepcin de los casos de padres de nios muy pequeos o de nios un poco mayores traumatizados por experiencias psiquitricas negativas anteriores. En tales casos, a menudo recibimos a los padres solos en la primera sesin, para decidir si existe la posibilidad de obtener algn resultado mediante una terapia de pareja 2. En otros casos, y sobre todo cuando se trata de familias con un paciente con diagnstico de esquizofrenia, la primera sesin implica la presencia de todos los que conviven. En las siguientes, excepcionalmente y si la estrategia teraputica lo exige, sern los terapeutas quienes decidan un eventual cambio en cuanto a los miembros del grupo familiar que deben asistir a las sesiones. Las ltimas experiencias ensean que el grupo ha de fraccionarse slo en casos verdaderamente excepcionales, pues esa maniobra es vivida por la familia como peligrosa y expone a reacciones negativas. Los datos obtenidos en la primera comunicacin por telfono se transcriben en una ficha estndar, como la que reproducimos a continuacin:
Ficha telefnica 3 Familia Derivada por Direccin de la madre Fecha de la llamada de los hijos por orden de edad Nombre, edad, estudios, profesin del padre F e c h a del matrimonio Otros convivientes eventuales y su grado de parentesco Problema N o m b r e d e q u i e n llama Observaciones Informacin de quien deriva

2 Confrntese el artculo de Selvini Palazzoli, M., Boscolo, L., Cecchin, G. F., Prata, G.: "The treatment of children through brief therapy of the parents", en Family Process, 13: 4,1974. 3 Esta ficha ha sido posteriormente enriquecida por otros datos. Actualmente (1981) anotamos tambin la composicin de las respectivas fa-

Algunas veces, la comunicacin telefnica con la familia es precedida por una entrevista con el colega que deriva, cuyos informes esenciales anotamos en la ficha. Como la primera sesin con la familia se realizar mucho tiempo despus, resulta indispensable releer la ficha. Las sesiones se desarrollan en una habitacin equipada para ese fin con numerosos asientos que ocupen poco espacio, cielo raso aislante y un amplio espejo unidireccional. El micrfono, conectado con el grabador estereofnico de la sala de observacin contigua se coloca en el centro de la lmpara. Se informa inmediatamente a la familia acerca de nuestra modalidad de trabajo en equipo. Se explica el uso del micrfono y del espejo unidireccional, detrs del cual, les decimos, se sientan dos colegas que nos ayudan en nuestra tarea y con quienes nos reunimos para discutir antes de dar por finalizada la sesin. Cada sesin se desarrolla regularmente en cinco partes: I n III IV V la presesin la sesin la discusin de la sesin la conclusin de la sesin el acta de la sesin

En la primera parte o presesin, los terapeutas se remilias de origen de los cnyuges, averiguando la profundidad de los lazos que los unen y la frecuencia con que se ven. Esto lo hacemos para decidir si convocar o no para la primera sesin tambin a algunos de esos miembros, ya que esto genera, muy a menudo, perplejidad y reticencia. Explicamos que invitamos a esas personas con la esperanza de que nos ayuden a comprender mejor la situacin y las dificultades presentes. Preguntamos adems si algn miembro de la familia est en terapia individual, si ha habido experiencias precedentes de terapia familiar, si el paciente designado est tomando medicamentos y cules. Al concluir el coloquio telefnico se les comunica el costo de cada sesin, el nmero mximo de las sesiones, y las modalidades del trabajo en equipo (presencia de supervisores detrs del espejo unidireccional, micrfono, telecmara). La fecha de la entrevista se comunica en un "llamado telefnico subsiguiente.

nen en equipo para leer la ficha, si se trata de la primera sesin, o el acta de la sesin precedente, en caso de sesiones sucesivas. En la segunda parte o sesin de duracin variable, generalmente de cerca de una hora, los terapeutas conducen el coloquio con la familia. Durante la sesin los terapeutas solicitan cierto nmero de informaciones y se interesan no slo por los datos concretos sino tambin por el modo como se suministra tal informacin, como ndice del estilo interaccional de la familia. Las familias de las que nos ocupamos aqu, por ejemplo, mientras tratan de dar el ms bajo nivel posible de informacin concreta y orientadora, no pueden evitar mostrarnos claramente sus peculiares modalidades de comunicacin. El comportamiento de los terapeutas tiende a provocar interacciones entre los miembros de la familia, de quienes se observan las secuencias, los comportamientos verbales y no verbales, y las eventuales redundancias indicativas de reglas secretas. Los terapeutas se abstienen tanto de revelar a la familia los fenmenos observados, como de emitir valoraciones y juicios. Retienen todo, como gua para la intervencin final. Si los observadores notan que los terapeutas se desconciertan o confunden a causa de las maniobras de la familia, golpean a la puerta y llaman a uno u otro de los terapeutas a la cmara de observacin donde les comunican sugerencias y consejos aptos para provocar en ellos reacciones esclarecedoras. No es raro que un terapeuta salga espontneamente en busca de ayuda. Despus de esta segunda parte los terapeutas se renen para la discusin en equipo, que se realiza en una sala reservada a tal fin. En esta tercera parte los terapeutas y los observadores discuten la sesin y deciden cmo concluirla. En la cuarta parte, los terapeutas vuelven para la conclusin de la sesin, que consiste generalmente en un breve comentario o en una prescripcin. Ese comentario y esa prescripcin se estudian para que resulten paradjicos, con raras excepciones a las que nos referiremos a continuacin. En cambio, al cierre de la primera sesin, los terapeutas se pronuncian en primer lu-

gar sobre la oportunidad o no de un tratamiento psicoteraputico. En caso afirmativo, y con la aceptacin de la familia, se acuerdan los honorarios y se fija el nmero de sesiones. Nuestra praxis ms reciente consiste en fijar un nmero de diez sesiones con un intervalo de cerca de un mes. En los primeros aos de nuestra labor seguimos la prctica, entonces vigente, de una sesin semanal. Fue casualmente, gracias a que algunas familias que deban realizar largos viajes efectuaron entrevistas ms distanciadas, como descubrimos que las sesiones separadas por intervalos ms largos resultaban ms eficaces. A raz de estas observaciones, extendimos esta praxis a todas las familias, basados en la experiencia de que un comentario, una prescripcin o un ritual ejercen mayor impacto en el sistema familiar si actan durante un tiempo bastante prolongado. La decisin de elegir el nmero reducido de diez sesiones est inspirada en la conviccin de que con estas familias o se logra rpidamente un cambio o se pierde el tren: los terapeutas no pueden permitirse sesiones interlocutorias, ya que nuestra experiencia nos ha revelado que refuerzan la resistencia familiar. Por otra parte nuestra tcnica responsabiliza mucho a la familia, adems de reasegurarla sobre la duracin y el costo del tratamiento. Con dos de las familias tratadas hasta ahora, hemos acordado que al trmino de las primeras diez sesiones realizaremos un segundo ciclo de diez sesiones ms. Hasta ahora nunca hemos superado el nmero de veinte sesiones. En la quinta parte, despus de despedirse de la familia, el equipo se rene nuevamente para discutir las reacciones observadas al cierre de la sesin, formular previsiones y redactar finalmente un acta de la sesin, donde se sintetizan sus elementos esenciales. Si hubo interacciones excepcionalmente importantes, se transcriben textualmente. En caso de duda, se vuelve a escuchar la grabacin. El procedimiento descrito, como se intuye fcilmente, implica el empleo de mucho tiempo. En caso de sesiones especialmente difciles, se han necesitado hasta tres o cuatro

horas de trabajo colectivo. Por otra parte, ese procedimiento exige un equipo que funcione, no perturbado por desniveles jerrquicos, por rivalidades o por la formacin de facciones, cuyos miembros compartan la estima recproca y la disposicin para aceptar observaciones y consejos de parte de los colegas. Tambin es importante para nosotros el nmero de los componentes del equipo, de acuerdo con nuestra experiencia. Un equipo demasiado reducido es, en nuestra opinin, insuficiente para controlar la potencia del juego esquizofrnico. Un equipo numeroso puede resultar pesado por las discusiones demasiado largas y adems por el mayor peligro en cuanto a problemas de relacin, competencia y facciones. Cuatro miembros es el justo medio. Ratificamos nuestra conviccin de que una terapia extremadamente difcil, como la de la familia con transacciones esquizofrnicas, slo puede ser afrontada con posibilidades de xito por un equipo libre de conflictos internos. El mnimo indicio de competencia, en efecto, instrumenta inmediatamente los problemas de la familia como pretexto para las batallas de equipo. Estn especialmente expuestos a ello los equipos cuya formacin es impuesta desde afuera por la autoridad, en las instituciones. La supervisin permanente de los dos colegas en la sala de observacin nos resulta tambin indispensable. Al ser "externos" a todo lo que ocurre en la sesin, son ms difcilmente arrastrados por el juego, que pueden observar en perspectiva, de manera global, casi como un partido de ftbol desde la tribuna. Los errores, los peligros, las estrategias de los adversarios son mucho ms visibles para los espectadores que para los jugadores en el campo. Hay sin embargo, un hecho innegable: un equipo teraputico dedicado a la investigacin es un instrumento delicadsimo y expuesto a muchas insidias, desde el interior y desde el exterior. Una de las insidias ms grandes proviene de las mismas familias, sobre todo antes de que el equipo haya adquirido suficiente experiencia. En los primeros tiempos de nuestro trabajo con este tipo de familias nos encontramos atrapados por el juego, a tal extremo que transferamos a la relacin entre nosotros los

sentimientos de frustracin y de furioso ensaamiento que lo acompaaban. Expondremos ahora nuestra concepcin del juego esquizofrnico, a la que hemos llegado por medio de los instrumentos presentados en el primer capitulo y tambin a travs de ensayos y errores que ilustraremos en los captulos dedicados a las intervenciones teraputicas.