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Carabal

Por : Cayetano Coll y Toste

A las riberas del ro Abacoa, entre los llanos de Arecibo y las montaas de Utuado, se encontraba una caverna misteriosa, los vecinos del lugar la conocen como La Cueva de los Muertos. Cubierta por maleza verde, se encuentra la entrada de la cueva. Cuentan que, en las noches, se pueden or murmullos de almas en pena de esclavos, jurando venganza. Carabal era un negro bravo y rebelde. No se conformaba con ser tratado como una bestia de carga. Por esa misma razn, decidi que se escapara de la hacienda por tercera vez. Carabal atraves bosques y lodazales como pudo, a gatas, arrastrndose o corriendo. Venciendo todos los obstculos, logr llegar a la cumbre del monte, en donde entr a una oscura cueva deslizndose por una estrecha grieta. l saba que al amanecer los capataces iran a buscarlo. Lo bueno es que conoca muy bien aquella cueva, porque ya se haba ocultando ah otras veces. Ah encontr trozos de madera seca con los que encendi una fogata para calentarse. Como estaba muy cansado de tanto correr, sac de su bolsillo un trozo de una hoja de tabaco torcida, se la meti en la boca y se qued dormido. A la maana siguiente los perros seguan buscndolo, ladrando con furia. Carabal abri los ojos justo cuando la luz del sol comenzaba a entrar a la cueva. Record entonces que La Monga, una vieja esclava, le haba dado un machete para que se defendiera. Lo amol con una piedra y cogi una higuera, con la que hizo una vasija para tener agua. Luego desayun algunas frutas silvestres y se dispuso a cerrar la entrada de la cueva con piedras de diferentes tamaos. Al terminar, pudo escuchar los ladridos cada vez ms cercanos. Pronto se dio cuenta de que los perros estaban justo a la entrada de la caverna. Uno de ellos meti la cabeza por un pequeo agujero, tratando de olfatear el interior. Carabal comprendi que estaba perdido; sus perseguidores saban ya donde estaba y comenzaron a quitar las piedras para entrar a la cueva. Entonces, Carabal camino hacia el fondo de su refugio sin recordar el precipicio que haba ah; sin darse cuenta, cay en l.

Los capataces entraron a la cueva y, convencidos de que Carabal haba muerto al caer, abandonaron el lugar y dieron por terminada la bsqueda. Pero, se haban equivocado Carabal, el valiente esclavo, haba logrado sobrevivir a la cada. A pesar de la altura desde la que haba cado, su fortaleza de espritu le ayudo a recuperarse de sus heridas y a crear, poco a poco un refugio en aquella cueva. Cuenta la leyenda que Carabal logro reunirse despus con otros esclavos fugitivos, y que juntos ayudaron a otros esclavos a escapar. Aunque en algunas ocasiones los vecinos del lugar lo vieron, pensaban que era un fantasma que quera vengarse, porque todos suponan que haba muerto al caer el precipicio. Todava hoy, ms de doscientos aos despus, los jibaros del barrio cuentan que en las noches de luna puede verse a Carabal cabalgando, dispuesto siempre a defender y ayudar a los fugitivos del ingenio.

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