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Relacionndonos con los "Dbiles en la Fe"

Por Gary DeLashmutt Xenos Christian Fellowship Columbus, Ohio, EE.UU Introduccin La semana anterior, concluimos nuestro estudio acerca de la comunidad cristiana, al estudiar la importancia de la aceptacin entre los cristianos a pesar de las diferencias que existan antes de que se convirtieran al cristianismo (EJEMPLOS). Esta semana volveremos a Romanos y veremos cmo aceptarnos los unos a los otros a pesar de ciertos tipos de diferencias que tenemos despus de hacernos cristianos. Leer 14:1-5. Est claro que esta controversia estaba amenazando la unidad de los cristianos en Roma. Antes de buscar los paralelos de hoy en da, debemos primero comprender cules eran los temas especficos y la terminologa que Pablo usa para describir estos dos campos. La adoracin politesta era parte de la estructura de la sociedad Greco-Romana. Los adoradores normalmente ofrecan sacrificios de animales en los templos. Los sacerdotes tenan permiso de guardar para si mismos la mayor parte de la carne comestible, la cual vendan en los templos (1Cor.8:10) o a vendedores en los mercados de la ciudad (1Cor.10:25). Dado que no exista "un timbre del gobierno", la gente no tena cmo saber la procedencia de la carne. Les estaba permitido a los cristianos comer la carne que podra haber sido sacrificada a los dolos? En este punto haba dos grupos que estaban fuertemente en desacuerdo. Algunos sentan la libertad para comer, porque todo lo creado por Dios es bueno, porque su estado espiritual estaba seguro a travs de Cristo, y porque no haba nada en la escritura que prohibiera hacerlo, (con respecto a adorar dolos, si; pero con respecto a

comer la carne que haba sido sacrificada, no). Pablo le llama a este grupo "Fuertes en la fe" (15:1) (CRCULO SLIDO EXTERNO) Otros (probablemente con una herencia juda) estaban en desacuerdo. Ellos teman que al comer esta carne, ellos estaran participando de alguna manera en la adoracin a estos dolos y por lo tanto estaran espiritualmente contaminados. As, ellos sentan que la nica forma segura era comer slo vegetales. Pablo les llam los "Dbiles en la fe" porque su fe no estaba lo suficientemente informada con la Palabra de Dios como para practicar esta libertad. (CIRCULO PUNTEADO INTERIOR) Los mismos dos grupos evidentemente estaban en desacuerdo con respecto a otro tema, si es que un cierto da de la semana (probablemente el Sabat (sbado)) era intrnsecamente espiritual y deba ser observado de ciertas maneras especiales. Los "dbiles" crean que lo era; los "fuertes" estaban en desacuerdo. Ves algunos paralelos hoy en da? Si has sido un cristiano por un cierto tiempo, te habrs dado cuenta que los cristianos no estn de acuerdo en muchos temas como este. EJEMPLOS NORMATIVOS ("DAS"): SERVICIOS DE CULTO EL DA DOMINGO; BAUTISMO Y SANTA CENA HECHO POR UN CLRIGO; CUARESMA Y OTROS DAS RELIGIOSOS; UTILIZAR LA BIBLIA CON LENGUAJE ANTIGUO (Reina Valera versin 1965); Y USAR LENGUAJE ARCAICO EN LA ORACIN; DAR LAS GRACIAS ANTES DE LAS COMIDAS. EJEMPLOS CON PROHIBICIONES ("CARNE"): ALCOHOL; APOSTAR POR JUGAR; ALGUNAS PELCULAS Y MSICA; COMIDAS Y BEBIDAS EN "EL SANTUARIO"; ROPA DEPORTIVA/CASUAL "EN LA IGLESIA" CALIFICACIONES: Existen otras razones vlidas por las cuales los cristianos pueden restringirse en algunas de estas reas: DEBILIDAD MORAL (por ej.: ex alcohlico); PREFERENCIA CULTURAL por ej. HIMNOS CLSICOS). Debiramos obviamente respetar sus decisiones en estas materiaspero estas no son temas de "dbiles en la fe".

Quin estaba correcto en esta controversia? No existe duda que los "fuertes" eran los correctos (y no hay duda que Pablo mismo era uno de los "fuertes"). l nos cuenta su posicin en cuanto a comer esta carne en 14:14 (leer), y en cunto a la observacin de ciertos das como especiales en Colosenses 2:16,17 (leer) y creo que l tendra la misma posicin con respecto a las controversias actuales. La mayora de Uds. tomara la posicin "fuertes" en estos temas. Pero tienen algunos hermanos y hermanas en Cristo aqu que tienen otra opinin, y es probable que tengan algunos en sus familias, en el trabajo, en su vecindario, etc. Pero slo por el hecho que Uds. son "fuertes", no significa que son espiritualmente maduros! Los "fuertes" en Roma y en Corintios demostraron esto en ese entonces y creo que muchos de nosotros en esta iglesia lo demostramos hoy en da. Pablo nos desafa en este prrafo a ser maduros al igual como somos "fuertes" y nos dice cmo demostrar la madurez en la forma en que nos relacionamos con los "dbiles". En este prrafo y en los paralelos en 1Cor.8:10, Pablo nos da cuatro principios Dales la Bienvenida como Sinceros Seguidores de Cristo, en vez de Juzgarlos como Poco Espirituales Lee estos versculos conmigo y ve si puedes descifrar el primer principio (leer 14:1, 3, 6-8, 10). Es bastante claro, verdad? El "fuerte" debiera darles la bienvenida como si fueran sinceros seguidores de Cristo, en vez de juzgarlos como poco espirituales. De hecho, Pablo dice en 14:9-12 que debiramos entregar la definicin de la espiritualidad de los dems a Dios mismo. Por qu Pablo enfatiza esto? Nunca he tenido que mirar ms all de mi propia nariz para saber la respuesta a esta pregunta. Es tan fcil para m concluir que ellos debieran comprender mejor lo que estn haciendo y por lo tanto son deliberadamente legalistas, fariseos orgullosos (MS TARDE) que estn simplemente intentando restringir al resto. Claro, esa gente existe. Hablaremos ms acerca de ellos pero este pasaje no se aplica a ellos. Existen tambin muchos que son sinceros, cristianos comprometidos que por una

variedad de razones (juventud espiritual; no acceso a buena enseanza; crianza religiosa) que son "dbiles". Cada vez que participo en una conferencia cristiana, tengo que lidiar con este tema. Paso por un "choque cultural". A menudo hacen un gran asunto el culto del da domingo, se visten formalmente, oran antes de las comidas, etc. No puedo hablar de las ltimas pelculas seculares que he disfrutado, o invitarlos a tomar una cerveza. Pero cuando los conozco ms, me encuentro con gente tan comprometida (o ms) con Cristo que yo! Podemos estar en desacuerdo con respecto a algunas cosas, pero podemos compartir nuestro entusiasmo por conocer a Cristo, alcanzar a otros para Cristo, ayudar a otros a crecer en Cristo, etc. Qu significa el hecho que no puedas respetar, disfrutar de la compaa, hablar bien de otros cristianos como stos? Significa que eres inmaduro, porque tienes un estndar carnal para evaluar a otros cristiano, que debieran estar de acuerdo con tus libertades personales ms que el amor comn por Cristo y su causa. Por lo tanto, juzgando como "dbil" dice ms acerca tuyo que de los dems. Por supuesto, el "dbil" no debiera juzgar al "fuerte" (14:3b, 10). Si t haces esto, t tambin eres inmaduro, y te vuelves un fariseo Disfruta Tu Libertad Junto con Otros Cristianos "Fuertes" El segundo principio de Pablo modera el primero. Mientras no se juzga al "dbil", el "fuerte" debiera disfrutar su libertad, con discrecin hacia el "dbil". Yo enfatizo el principio debido a que algunos cristianos mal interpretan versculos como 14:21 (o 1Cor.8:13) como una orden para permanentemente abandonar estas libertades porque puede que existan algunos "dbiles" en la zona que podran molestarse con mis libertades. Pero esto no es lo que Pablo est diciendo, claramente queda indicado al leer estos textos en contexto. El vs. 14:22 (el siguiente versculo!) deja en claro que Pablo no desea que los "fuertes"

abandonen su libertad. Y 1Cor. 10:25-30 (leer) deja en claro que Pablo quera que los "fuertes" restringieran su libertad de comer carne sacrificada a los dolos slo en presencia de ciertos cristianos "dbiles". Por lo dems, ellos estaban libres en comerla. Cada viernes por la noche, me junto con una media docena de jvenes cristianos. Nos sentamos alrededor de una mesa por un par de horas, estudiando la Biblia y orando juntos. Luego, comemos pizza y bebemos gaseosas o cerveza. Nadie, nunca, ha llegado ni siquiera a estar cerca de emborracharse, y ningn bebedor de cerveza se ha burlado jams de un tomador de gaseosa. Algunos de mis momentos de compaerismo ms entretenidos han ocurrido en estos contextos, y a lo largo de los aos he visto docenas de hombres inspirados y equipados para transformarse en obreros cristianos a travs de esta forma de relacionarse. Tambin me doy cuenta que hay muchos cristianos en Columbus (tanto "dbiles" como Fariseos) que tendran problemas en creer que soy un autntico lder cristiano y permitir (y peor an participar) en esta actividad. Debiramos dejar de hacer esta prctica tan fructfera porque algunos cristianos en Columbus podran ser ofendidos si supieran de esto? Debiera sus debilidades impedir nuestra libertad en esta rea? No lo creo La respuesta no es para los "fuertes" que se vuelvan "dbiles"sino ms bien justo lo contrario (como lo veremos pronto). Pero si ests tan obstinado en disfrutar tus libertades que no puedes sacrificarlas por el bien de un hermano "dbil" cuando es necesario, entonces tienes un problema. No los hagas "Tropezar" al Ejercer Tu Libertad Egostamente Leer 14:13-15,20-23. El punto principal en estos versculos est claro como el agua: No hagas tropezar a los "dbiles" al practicar tu libertad egostamente. Antes que podamos practicar este principio, debemos comprender apropiadamente lo que significa hacer tropezar a alguien. No hace mucho tiempo atrs, escuch un cristiano mayor reprendiendo a un cristiano ms joven por el hecho de ir a bares y pedir una cerveza en ese lugar. El le dijo, "Lo que t haces me est

haciendo tropezar y Pablo dice que no debieras hacer tropezar a tu hermano!" Tuve que intervenir porque estaba aplicando el pasaje de mala manera. El hecho de hacer tropezar a alguien significa influir sobre un cristiano ms dbil (y generalmente ms joven) y violar su propia conciencia y hacerlo que se una a ti en tu libertad. Esto no es lo que estaba ocurriendo con este ejemplo. l era un cristiano mayor y no estaba siendo tentado para ir a los bares y beber cerveza. l estaba mal aplicando este pasaje y juzgando al cristiano ms joven ("DBIL" vs."FARISEO"). Pero hay muchas situaciones en las que si se aplica. DRAMATIZAR LA SITUACIN DE ROMANOS: "Oye, vamos al Restaurante de Afrodita y nos comemos un sndwich de carne!" DRAMATIZA LA SITUACIN ACTUAL: "Oye, quedmonos durmiendo hasta tarde maana!" Por qu es esto tan errneo, si en realidad la libertad que ests tratando de influir para que tengan, no es un asunto que est moralmente errado? Por qu Pablo dice que esto puede "herir", "destruir", "destrozar" (14:15,20)? El tema es el papel de la conciencia (leer 1Cor. 8:9-12). Nuestra conciencia es un sistema de alarmas morales inculcado por Dios que hace que resulte un veredicto con respecto a nuestra conducta la cual "apaga" cuando violamos sus estndares. Debido a que somos gente cada, no funciona perfectamente. El "dbil" tiene una conciencia demasiado sensible. Pero dado que Dios nos gua moralmente a travs de nuestra conciencia, l nunca quiere que violemos sus advertencias. Si comenzamos a hacer esto (inclusive en reas que no son morales), podramos "cauterizar" nuestras conciencias y despreciarla luego en temas que son moralmente destructivos. Ms bien, Dios quiere que entrenemos nuestra conciencia para ajustarnos a su voluntad moral para nuestras vidas, sensibilizando algunas reas dormidas y desensibilizando otras reas. La forma en la que adiestra nuestra conciencia es a travs de aprender su Palabra.

Hasta que un cristiano "dbil" tenga su conciencia fortalecida por convicciones bblicamente informadas, nuestros esfuerzos para influir sobre l hacia una libertad legtima pueden causar dao en su camino con Cristo. A cambio, Pablo argumenta que debiramos estar dispuestos a "cargar con las debilidades de aquellos que no tiene fortaleza, y no slo agradarnos a nosotros mismos." (15:1) Esto significa que no debiramos avergonzar o ridiculizar a aquel que se auto restringe en estas reas, sino que ms bien expresar respeto por su conciencia (EJEMPLOS) Esto significa que, cuando sea necesario, deberamos incluso estar dispuestos a sacrificar el ejercicio de nuestra libertad en su presencia si es que pensamos que esto lo va a hacer tropezar (EJEMPLO: TOMAR ALREDEDOR DE NUEVOS, CONVERTIDOS, IMPRESIONABLES MUSULMANES). No ests dispuesto a hacer estos sacrificios para ayudar a tus hermanos "dbiles"? Entonces puede que seas "fuerte", pero no eres maduro! Cuando sea Posible, Aydalos a Convertirse en "Fuertes" No hay valor en permanecer "dbil" en la fe. Pablo quera que todos sus convertidos aprendieran y disfrutaran su libertad en Cristo a la mxima extensin responsablemente (Glatas 5:1). l defendi sus convertidos "fuertes" jvenes de los Fariseos. Y concluy de esto, que cuando sea posible, tenemos una responsabilidad de ayudar a los "dbiles" cristianos a convertirse en "fuertes" de formas sensibles. Talvez esto es lo que Pablo quiere decir en 14:16-19 (leer). En la medida que aceptamos a los cristianos "dbiles" y respetamos sus conciencias, debiramos tambin ayudarles a descubrir desde la plataforma del estudio de la Palabra de Dios, las bases para nuestra libertad y la de ellos. Esto no slo debido a que la libertad personal en Cristo es intrnsecamente buena. Tambin es debido a que los cristianos "fuertes" son normalmente ms efectivos en alcanzar a la gente para Cristo. Esto era claramente la preferencia de Pablo para si

mismo y para aquellos que estaban bajo su liderazgo (leer 1Cor.9:19,21). Si queremos ganar a los paganos para Cristo, no debiramos imponer ticas intiles o colocar obstculos culturales Esto hizo de todas maneras una diferencia en mi vida (y para varios de los que estn aqu presentes). Enfoc el tema donde pertenecey no: "Ests dispuesto a abandonar todos tus tiempos de recreacin y unirte a una subcultura?" sino ms bien "quieres recibir el regalo de Dios que es el perdn completo y tener una relacin con Cristo que cambia tu vida? Ya es suficientemente difcil humillarse delante de Cristo y admitir tu necesidad de l. No debiramos hacerlo an ms difcil agregndole un montn de reglas elaboradas por el hombre y restricciones

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