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El aglomerado vitivincola de California.

California es el principal estado en Estados Unidos en producir vino siendo responsable del 80% del empleo de la industria y el 90% del volumen de la produccin. De igual forma es responsable de casi el 17% de las exportaciones. Dentro de California en el Valle de San Joaqun se alberga casi el 50% de trabajo agrcola del estado. De igual forma es uno de los estados con gran importancia en el rubro de procesamiento de alimentos y con un excelente nivel de turismo. La historia de los viedos se remonta a 1838 donde George Yount plant el primer viedo del valle de Napa y por la misma poca el general Mariano Vallejo planto vides para as establecer el primer viedo comercial de Sonoma. A pesar de la filoxera y la prohibicin del alcohol la produccin de vino contino y resurgi en las dcadas de 1940 y 1950 a partir de la Segunda Guerra Mundial, un ejemplo fue cuando la bodega Robert Mondavi se convirti en bodega comercial de vinos de alta calidad. En 1960 y 1970 comenzaron a utilizar anlisis cuantitativos y nuevas tcnicas para producir vino de mayor calidad. La dcada de los setenta y principio de los ochenta atrajo nuevos competidores, entre ellos compaas como Coca Cola y Nestle, quienes no duraron mucho tiempo dentro de estas inversiones, se retiraron despus del pico de 1986 que cabo declinando en un 20%. En 1991 se emprendi una campaa para elogiar los aspectos benficos para la salud en los consumidores de vino. Mundialmente California era la tercera potencia en produccin de vino; sin embargo el consumo en Estados Unidos era bajo a comparacin de otras bebidas como cerveza o bebidas sin alcohol. El vino se clasifico en vino de mesa el cual era el ms comn y de mayor venta; vino de postre o fuerte, el cual contena un nivel de alcohol ms elevado y el vino de alta calidad que mantena competencia mundial ya que su precio llego a ser mucho ms bajo que los vinos Italianos y Franceses.

California se convirti a partir de 1996 en el quinto lugar en produccin de uvas para vinificacin con un total de 4000 productores, los cuales estaban representados por la California Association of Winegrape Growers. Las principales regiones de cultivo fueron Costa Norte, Valle central y Costa central. Estas regiones cuentan con las condiciones climatolgicas y de tierra para la agricultura de vid. Los precios de las tierras para cultivo eran muy elevados, por ejemplo en Napa llegaban a costar entre 28,000 y 42,000 dlares por acre. Lo cual implica una inversin muy grande tomando en cuenta que las vides tardan entre 4 a 5 aos para alcanzar su mximo rendimiento, 10 aos para producir uva de calidad y su ciclo de vida es mximo de 50 aos. Las plantaciones anteriormente se realizaban con el mtodo de 8 x 12 lo cual solo produca 454 vides por acre, al darse cuenta de la baja produccin se replante y ahora en mtodo de cosecha es de 4 x 4 lo cual produce 2723 vides por acre. California cuenta con la bodega ms grande del mundo que es Gallo la cual en 1997 despachaba casi 60 millones de cajas de vino; de igual forma contaba con el Wine Institute que era una asociacin de 450 bodegas de vino. La compra de uva es fundamental ya que representa el 40 al 60% del costo total de produccin, una tonelada de uvas produca aproximadamente entre 60 y 70 cajas de vino terminado. Esto produca en las bodegas la necesidad de contar con la mayor cantidad de viedos propios posible. La produccin de los vino empieza en la vendimia de la cual las uvas son trasladadas a la molienda de donde el jugo se dirige a tanques para su fermentacin. La diferencia entre los vinos de jarra y los de buena calidad se da en 3 cosas: el tipo de uvas utilizadas, de que material es el tanque y el tiempo de fermentacin. Los pasos finales de la produccin son el filtrado, el embotellado y el etiquetado. Estos tres pasos tambin se dan de forma diferente para los buenos vinos y los vino de jarra; por ejemplo: los vino ms finos cuentan con botellas sofisticadas y etiquetas no muy llamativas, a cambio de los de jarra que son de colores llamativos y a veces se envasan en tetrapack. Las exportaciones de California representan el 90% en el caso de los vinos, lo cual para el estado representaba el 8% de su produccin. Si bien era un nivel alto de exportacin, la participacin en el mercado mundial era muy bajo ya que los impuestos arancelarios y de valor agregado eran altos.

La publicidad y mercadeo de los vinos de igual forma son diferente dependiendo de su calidad, en el caso de los vino de jarra el mercadeo se da en la fuerza de ventas con gran difusin en los medios de comunicacin; mientras los vinos de mejor calidad ofrecen degustaciones y cenas para un grupo selecto. En cuestin de financiamiento, este punto es vital ya que segn expertos para que una bodega sea rentable tarda al menos de 5 aos lo cual implica muchos gatos por lo cual contar con apoyos es indispensable; en este caso instituciones financieras como el Bank of Amrica disearon planes especficos de apoyo. California cuenta con una gran competencia como lo es Francia, Italia, Australia y Chile. En el caso de Francia e Italia se encuentra por debajo, ya sea porque los dos primeros fueron pioneros y son reconocido a nivel mundial; adems de contar con producciones ms grandes y mantener una calidad y estatus mas elevado. Hablando de Australia y Chile, California los supera en calidad y conocimiento en el rubro; mas sin embargo son dos pases que estn abriendo mercado por sus mejores precios. En resumen California siendo solo un estado, compite con pases completos en produccin y reconocimiento mundial, lo cual es algo de admirarse.