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TORTUGAS DE AGUA[1]

TORTUGAS DE AGUA[1]

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Este artículo tratará sobre los cuidados básicos y consejos para el buen cuidado de las tortugas de agua, en este

caso, nos centraremos en las tres razas más comunes en nuestros hogares. Estas son las trachemys scripta elegans, trachemys scripta scripta y la trachemys scripta troosti. PROCEDENCIA: Estas tortugas proceden del centro y sur de Estados Unidos: Texas, Oklahoma, New México, Kansas, Kentucky, Indiana, Alabama, Tennessee, Arkansas, Illinois y Missouri. ALIMENTACIÓN: La alimentación tiene que ser muy rica y variada, ya que aparte de la salud, el crecimiento estará determinado por ella. Se les debe suministrar varias veces al día en pequeñas cantidades, con especial importancia en ejemplares jóvenes. Como dieta primordial se les debe dar pienso para tortugas acuáticas en forma de stick o gránulos, ya que este contiene todo lo necesario para su buena alimentación. Aun así, debemos proporcionarles otro tipo de alimentos, tales como insectos, caracoles, babosas, renacuajos, pescado fresco y en ocasiones crudo y carne poco grasa. También seria de importancia el ofrecerles fruta y verdura, pero no suelen aceptarlo, en especial las jóvenes. Es difícil que acepten un cambio de alimentación, por ello es importante que se les empiece a corregir desde pequeñas. Es muy importante no dar gammarus o gambas secas como comida, ya que esto les produce falta de vitaminas, descalcificación en los huesos, etc... Solo proporcionárselas a forma de chucherías de vez en cuando. Existen plantas comestibles para tortugas con las que se puede decorar el estanque o acuiterrario. Se recomienda: Jacinto de agua (Eichhornia), Lechuga de agua (Pistia), Salvinia, Azol, Lenteja de agua (Lemna), Elodea y Anubia. Es muy importante antes de darles un alimento informarse si este es apropiado o tóxico para el animal. Es de vital importancia, sobre todo en ejemplares jóvenes, la administración de calcio para el endurecimiento del caparazón y suplementos vitamínicos.

HÁBITAT: En la naturaleza viven en cursos de agua: ríos lentos, lagos, pantanos, estanques, balsas, etc..y pueden llegar a tolerar hasta cierto punto el agua salobre. En cautividad debemos asemejar lo máximo posible a su hábitat natural el lugar donde estén. Lo ideal es al aire libre, en estanques de al menos 60cm de profundidad en ejemplares de más de 10cm y con acceso fácil a tierra

seca. Para los jóvenes es preferible que se instalen en acuiterrareos de al menos 15cm de agua; debe instalarse un calentador los dos primeros años de vida, con una temperatura media de 24°C a 26°C. Para saber la temperatura correcta multiplicaremos el largo del acuario (cm) por el alto (cm) y por el ancho (cm) y lo dividiremos entre 100. Al resultado debemos multiplicarle 0,5.Tienen que disponer de una rampa u orilla para acceder a un lugar seco. Deben recibir todos los días luz solar natural para que su caparazón no sufra putrefacción de las capas, hongos e infecciones respiratorias, para recibir calor, ya que les sirve para termorregularse porque son animales de sangre fría y absorber vitamina D3. Aun con la luz solar, deben tener un tubo de rayos ultravioletas (UVB) especial para reptiles, 12 horas en verano y 8 horas en invierno porque permite la síntesis de vitamina D3, que permite que procese el calcio en su sistema, previniendo enfermedades metabólicas de los huesos. Las luces negras dañan la vista de las tortugas. También es esencial ponerles un filtro y cambiarles el agua a menudo. El acuiterrario debe haber sido confeccionado con silicona inocua, ya que muchas veces la silicona utilizada no es apta y contiene componentes químicos que afecta a su organismo. El substrato del fondo no debe ser graba pequeña porque se la pueden tragar, se les puede poner piedras redondeadas un poco más grandes.

COMPORTAMIENTO Y MANTENIMIENTO: Pueden vivir más de 40 años con un buen mantenimiento. Si están acostumbradas a comer siempre a la misma hora, es probable que al llegar la hora te busquen. Son muy resistentes al frio y lo aguantan mejor que las altas temperaturas. Ejemplares de menos de 2 años no deben hibernar, pero se les debe mantener la temperatura antes citada. Pueden alcanzar 30cm de largo. La temperatura del agua debe oscilar entre 18 y 25 grados centígrados, la temperatura ambiente entre 20 y 30 grados centígrados y 35 grados durante la hibernación. Estas temperaturas estimulan el sistema inmunológico del animal, previenen enfermedades y favorece la digestión.

REPRODUCCIÓN: Alcanzan la madurez sexual a los 5 ó 6 años de vida y la hembra debe medir entre 13 y 15cm. Para diferenciar a los machos de las hembras debes fijarte en su morfología. En el caso de los machos, tienen las uñas muy largas para poder agarrarse a la hembra durante la cópula y la cola más larga. El plastrón (parte inferior) es más cóncava para adaptarse al caparazón de la hembra en la cópula. Las hembras son de mayor tamaño corporal. La Cópula se realiza en el agua, tras el cortejo del macho, que consiste en perseguir a la hembra y morderle las patas y el cuello. Este se realiza en

primavera y verano. Al cabo de unas semanas, la hembra hace la puesta de los huevos entre mayo y julio. Para ello necesitan un lugar con tierra de al menos 20cm de profundidad, lo mejor es que sea la profundidad igual que los cm de su caparazón, sin vegetación y soleado. La hembra hace un agujero con las patas traseras de 10cm de profundidad y pone alrededor de 10 huevos dependiendo de la raza. Los huevos eclosionan a los 50 ó 60 días a 26 grados centígrados. Si es necesario crear una incubadora casera puedes hacerlo en una caja, con lana dentro, de plástico tapada flotando en un acuario a 30grados centígrados (estilo al baño María).Al coger los huevos del lugar de la puesta, no debes rotarlos de su posición original de la puesta, pues eso mataría a los embriones. A una temperatura inferior a 27 grados centígrados salen tortugas macho y más de 30 grados centígrados salen hembras. Entre temperaturas medias salen de ambos sexos. Nacen al cabo de 2 o 3 meses. Al nacer deben estar a una profundidad de agua mínima de la longitud de su caparazón, por si se dan la vuelta, poder volver a incorporarse y no morir asfixiada. El agua en los primeros días debe ser aproximadamente de 25 grados centígrados.

ENFERMEDADES: A menudo nuestras tortugas sufren algún tipo de alteración física debido a muchos factores. A continuación mencionaré algunas de las enfermedades más comunes y en algunas de ellas remedios caseros, pero siempre que los síntomas persistan o no te creas capaz de curarle tú, siempre acude a un veterinario, de lo contrario el animal morirá por una falta de responsabilidad por parte de su cuidador. PROBLEMAS RESPIRATORIOS: Los síntomas son pérdida de apetito, aparición de mucosidades en nariz y hocico, comportamiento anómalo, respiración ronca, estornudos y ojos dilatados. No deben darse todos los síntomas siempre. Si no se atiende con rapidez pronto se convertirá en pulmonía, que es mucho más difícil de tratar. OJOS CERRADOS E HINCHADOS: Suele ser causa por tener falta de vitaminas en su organismo. Administrar suplementos vitamínicos. INFECCION DE OJOS: Cuando notemos que se trata de una infección ocular debemos limpiarle los ojos dos veces al día con un algodón o gasa blanda con una disolución de 3% de ácido bórico y 97% de agua destilada o también agua con sal o con Sulfamethiazine. Observar que el producto entre bien dentro del ojo. INFECCIONES DE PIEL: Se producen perdidas de coloración o se forman masas algodonosas. Solución: darle baños de agua salada y estar seca unos días, además de tener las instalaciones muy limpias.

IRRITACIONES CUTÁNEAS: El agua de las ciudades contiene mucho cloro, sales y flúor que pueden provocar estas irritaciones. HERIDAS: Pueden lesionarse por mordeduras, caídas, roces... si es leve con desinfectar la herida con yodo será suficiente, sino acudir al veterinario. INAPETENCIA: Puede producirse porque hayas cambiado el acuario de sitio y sufren un shock que les causa inapetencia. También si les creas un cambio brusco de alimentación. Es frecuente que todos los años, a la hora de hibernar dejen de tener apetito, es normal. Para solucionarlo existen unas gotas que se les añade al agua y les abre el apetito. DIARREAS: Suelen ser la causa de alimentación en mal estado, agua sucia o mala alimentación. Se remedia arreglando lo anterior y proporcionarles dietas blandas. ESTREÑIMIENTO: Causado por una alimentación pobre en vitaminas, que no fortalece su sistema digestivo o por tener espacios reducidos en su habitáculo. Solución: meterla en un cacharro con agua tibia para que defeque, sino lo consigue, esperar 5 horas y volver a repetir hasta que defeque. ESTRÉS: Producido por no tener un ambiente tranquilo y por exceso de jugar con ellas; a menudo las cogemos con las manos para estar con ellas, pero si meten la cabeza significa “déjame en paz” y las estás estresando. Este estrés les causa fallos en el sistema inmunológico y aparecen enfermedades. ATRAGANTAMIENTOS: Suelen producirse por el substrato de su hábitat u objetos pequeños que puedan encontrar pensando que es comida. La grava pequeña y los otros objetos se los comen y les causa obstrucción intestinal y termina con un prolapso, que da lugar a la muerte de la tortuga. ABLANDAMIENTO DEL CAPARAZÓN: El caparazón se les ablanda y aparecen manchas blancas en el mismo por falta de calcio. Se les debe añadir calcio preparado para galápagos e incrementar el tiempo de exposición a los rayos ultravioletas. DECOLORACIÓN DEL CAPARAZÓN: Se crea por el exceso de vitamina A, hipovitaminosis o por el exceso de cloro del agua. HONGOS: Formados en su mayoría por falta de sol y demasiada humedad. Solución: Baños de agua tibia y salada durante 30 minutos al día. Se debe notar una mejoría en dos días. También se le puede aplicar crema Fungarest o betadine y mantenerla 10horas fuera del agua y que reciba el sol para que los hongos se sequen. SOBREALIMENTACIÓN: La alimentación adecuada debe ser aproximadamente, si es menor a 2 cm, se le suministrará 1 cucharadita 2 veces al día. Si en 10 minutos no se lo ha comido, debes bajar la porción. La

cantidad se le irá aumentando a medida que vaya creciendo. Para saber si su peso es ideal cogeremos el largo de la tortuga y lo multiplicaremos por 2. Al resultado le sumas su 20 %. Después lo multiplicas por 10. PROBLEMATICAS Y CONCIENCIACIÓN: Comen muchísimo, ensucian el agua y hay que cambiársela casi todos los días. Hace falta un gran mantenimiento de su hábitat. Crecen muy rápido y pueden alcanzar 25 cm y pesar varios kilos. Pueden transmitir salmonelosis.Cuando se haga grande no se podrá liberar, ya que no son animales autóctonos de este país, provocarían catástrofes en la zona. La mortalidad infantil es altísima, debido a el desconocimiento de sus cuidados. También hay que estar concienciado de que la mayoría son capturadas en libertad y las exportan en el mercado negro, sin piedad, trasportadas en cajas de plásticos en las que mueren la mayoría de las tortuguitas. Su sistema inmunológico se debilita y van cargadas de parásitos, septicemia y muchas veces mueren al poco de adquirirlas. Al comprar una tortuguita estás fomentando el comercio de animales y la muerte de millones de ellos, aunque te parezca que por una en realidad no ayudas a nada, si lo haces. Si después de leer esto, decides tener una vida en cautividad, por favor, no la compres, su vida no tiene precio, adóptala, hay muchas que esperan un hogar que reúna condiciones favorables para vivir. Si deseas adoptar puedes ponerte en contacto conmigo: turank_kayuk_deshnok@yahoo.es

LAURA PAREJA MARTOS(vocal de pequeños animales de la asociación protectora de animales y plantas El arca de Noé de Albacete, España)

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