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Residuos del pasado en la Sierra Purépecha Carlos García Mora
Instituto Nacional de Antropología e Historia Dirección de Etnohistoria

TS I M A R H U Estudio de etnólogos

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García Mora, Carlos: Los edificios de Charapan. Residuos del pasado en la Sierra Purépecha, ed. electrónica, México, Tsimarhu Estudio de Etnólogos, 2014, fascículo digitalizado, 32 pp. con fts.

Portada: Ventana de un troje charapanense. Frontispicio: Arco y puerta de la entrada al Iurhíxiu o capilla mariana en Charapan, Mich., la cual tuvo anexo un hospiutal de los naturales en la época de la república purépecha. Fotos: Carlos García Mora

El contenido de este fascículo forma parte del libro El baluarte purépecha, (cuarta parte, cap. 18: “Los edificios: residuos del pasado”), en el cual pueden consultarse las fichas completas de las referencias bibliográficas aquí citadas:
http://carlosgarciamoraetnologo.blogspot.mx/2012/05/baluarte-piurepecha.html

Escrito con resultados de investigación llevada a cabo en la Dirección de Etnohistoria del Instituto Nacional de Antropología e Historia

© Derechos reservados por el autor

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Pre s e n t a c i ó n
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Este fascículo de etnología histórica versa acerca de la arquitectura pública de usufructo purépecha en San Antonio Charápani, una comunidad asentada en la Sierra de Michoacán. Los escasos edificios, construidos en tiempos de la república de los narturales purépechas y años después, pueden ser observados como fuentes históricas, en tanto hacen referencia a circunstancias históricas y contextos sociopolíticos ya desaparecidos, pero que dejaron tras de sí testimonios arquitectónicos, los cuales siguen hablándole al presente de otros tiempos y de los mensajes e ideologías plasmadas en éstos. Aunque apenas puede rescatarse algunas fechas y rótulos, y ya nadie pueda explicar lo que sus constructores quisieron expresar, permanecen como prueba material de que Charápani fue alguna vez una república purépecha.

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Fig. 1. Yurhíxiu o capilla encomendada a la virgen María, en su advocación de la inmaculada concepción, huella arquitectónica de la presencia del hospital de los naturales en Charápani. A la derecha de esta fotografía, donde en 1973 estaba la construcción techada con teja roja como aquí se ve, se encontraba otrora el edificio de dicha institución purépecha. En la placita, abierta al frente de esta capilla, se levanta una cruz arcangélica (alzada, patriarcal de Jerusalén o primacial de doble travesaño).

sobresale siempre en cada caserío purépecha… algo atestigua. A veces, lo acompaña una o más capillas de menor tamaño, levantadas en diversos puntos dentro del casco pueblerino. Están allí como edificaciones vivas, en uso, pero su arquitectura ya no es de este tiempo, son residuos del pasado, evidencias arqueológicas de otras circunstancias y de otros protagonistas. Aparte de sus viviendas, los pobladores levantaron en su entorno otras construcciones de diferente índole. En la antigüedad, construyeron edificios en las cabeceras tarascas, entre ellos yákateecha con templos en lo alto. Tal fue el caso en Tiósu Wanáteni,
N VIEJO TEMPLO

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lugar de donde salieron algunos pobladores de Charápani en el siglo XVI, en el cual ya sólo quedan, como vestigio, piedras en hilera o desparramadas, así como su recuerdo perdurable en la memoria colectiva. En el periodo inicial de su república purépecha, una de sus principales construcciones fue el templo anexo al convento franciscano de San Antonio, el cual en 1586 era pequeño, pues «no era más de una casa de visita con su iglesia, hecho todo de adobes y aún no acabado». Tenía una “hortecita” regada por un arroyuelo formado en el destiladero del cual se surtía Charápani.1 Desde el siglo XVII o antes, los barrios construyeron sus capillas. Por lo menos, las de San Andrés y Santiago las engalanaron con pinturas religiosas en su techo plasmadas en madera, como fue usual en los templos del país purépecha, aún visibles hoy en día; por ejemplo, en la iglesia de Nurío.2 Por sus múltiples funciones y pese a su modesta factura, el hospital de los naturales rivalizó en importancia con los demás edificios, a decir de su capilla dedicada a la virgen María: la más hermosa construcción de todas las edificadas en Charápani. En algún momento, tal hospital fue próspero, como en el siglo XX parecía atestiguar la puerta con abundantes bajorelieves de su recinto religioso. Esta importancia arquitectónica correspondía a la de la institución albergada en ésta, considerada el corazón del poblado.3 Esto no logró perdurar del todo entre sus asentamientos vecinos. En Tsákani y Kukúchu, los hospitales perdieron su función, fueron dedicados a otra o se abandonaron desde fines del siglo XVIII. Tsákani y Sikwíchu tenían de igual manera abandonados sus edificios civiles.4 A propósito de estos últimos, otros edificios públicos fueron las casas donde sesionaba el gobierno de la república purépecha de Charápani. Éstas se hallaban al lado derecho del ahora atrio parroquial viendo de frente a la fachada del templo. En la actualidad, el sitio está fuera del espacio religioso, pero en tiempo de la república bien pudo haber una especie de plaza común entre ambos, pues el gobierno civil y la supervisión religiosa formaban un binomio indivisible.5 Como haya sido, ninguna huella física de aquella construcción quedó, ni tradición oral de su existencia ha logrado perdurar. Tal pareciera que nunca hubo tal cosa, aunque el cabildo purépecha requirió por fuerza un lugar donde delibrerar, guardar sus distintivos y resguardar su caja de comunidad.

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JESÚS

SANTIAGO

MARÍA

San PEDRO Creo en Dios todo poderoso creador del cielo y de la tierra San JUAN Que fue consebido por obra del Espiritu Santo San FELIPE padeció vajo El poder de Poncio Pilatos fue crucificado muerto y Sepultado San MATEO y al tercer dia Resucitó entre los muertos SANTIAGO el menor Desde ahí a de venir a Juzgar a los vivos y a los muertos creo en el Espítu Santo
y En la Santa Madre Iglesia católica La cumunión de Los Santos y el perdón de los pecados

SAN ANDRÉS y en Jesucristo señor nuestro SANTIAGO el Mayor y Nació de Santa Maria Virgen S to TOMÁS Fue crucificado Muerto y Sepultado descendió a los Infiernos San BARTOLOMÉ [subió a los cielos] y está sentado a la diestra de Dios [Padre Todopoderoso] San SIMÓN La resurecsión De la carne San MATIAS y la vida perdurablemente amen Jesus

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San TADEO

Fig. 2. Imágenes de Santiago y María, que presiden el altar en la capilla de Santiago, en Charapan, y pinturas de Jesús y sus apósteles, plasmadas en su techo de madera. Cada una de las de los apóstoles lleva un rótulo abajo; juntos forman una versión simplificada del “Credo”, la oración cristiana con los principales artículos de la fe enseñada por dichos apóstoles. Cabe conjeturar si esta pintura, hoy repasada con pintura moderna de aceite, tuvo en su origen un propósito didáctico, pues si bien pocos podían leer los rótulos, los doctrineros tenían la facultad de irlos explicando a sus discípulos; sin embargo, es arriesagado afirmarlo porque carece de fecha y es improbable que procedan del siglo XVI.

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Fig. 3. (PÁGINA DE ENFRENTE). Portada plateresca, propia del siglo XVI, de la capilla de la inmaculada concepción de María, patrona religiosa del hospital de los naturales. Arriba, llaman la atención dos águilas —una a cada lado de la ventana con dos arcos dividida por un pilar— devorando un corazón de tuna (símbolo militar). Otros motivos visibles se aprecian mejor en las figuras siguientes.

Fig. 4. Acercamiento del nicho de la portada que aparece en la anterior figura.

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Fig. 5. Nicho con una imagen mariana de piedra, coronada y con su niño en brazos, enmarcado con dos columnas flanqueadas por un rosetón a cada lado, en la fachada del Yurhíxiu. Arriba del arco se despliega —en semicírculo y sostenido entre dos ángeles— la leyenda: NOSTRA DO DE BELEN (‘Nuestra favorecedora o procuradora de Belén), es decir, Nuestra Señora de Belén, advocación de la virgen María que parió a Jesús en Belén; cuya fiesta se celebraba cada 27 de enero y cuyo culto fue muy difundido en España por los frailes franciscanos.Véase acercamiento contrastado abajo. Como era usual, la cabeza de la imagen la enmarca una concha, símbolo femenino de fertilidad, agua, Luna y virginidad, la cual —según se creía— era fecundada por el rocío.6 En la base se percibe un círculo incrustado de un material que pareciera ser o que se asemeja a la obsidiana. Esta imagen e inscripción, cabe sospechar, podría señalar la presencia de los betlemitas u Orden de Hermanos Hospitalarios de Nuestra Señora de Belén, fundada por el misionero franciscano español Pedro de San José de Betancourt en 1656, encaminada a la atención espiritual de enfermos convalecientes, alimentación de los pobres, enseñanza de los niños, socorro de los menesterosos y otros servicios sociales, propósitos todos ellos atribuídos por la tradición oral charapanense al hospital anexo. ¿Acaso la hospitalidad, cuarto voto betlemita además de los otros tres franciscanos, asimismo propio de “el costumbre” purépecha, tiene este origen?

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En el siglo XIX, el reparto de las tierras y los bienes de la república purépecha destruyó el sustento de su viejo gobierno. La posesión de sus predios y la supervivencia de sus construcciones dependió de la población, la cual de manera informal, sin reconocimiento civil ni clerical, mantuvo lo que quiso y le fue posible. Las capillas levantadas en la época de las repúblicas purépechas se conservaron, al menos, hasta el siglo XIX. En 1841, el curato —donde estaban incluidos Corupo, San Felipe de los Herreros y el propio Charapan— contaba con tres hospitales (uno por cada poblado) con su respectiva capilla mariana cada uno, la iglesia parroquial, dos templos auxiliares y seis capillas de barrio; todo «en regular estado de conservación». De esto, a Charapan le correspondía el templo parroquial, sus cuatro capillas de barrio y la de su hospital.7 Más adelantado el siglo se levantaron nuevas construcciones como El Rokiu, capilla edificada tras haberse sufrido una epidemia de cólera, para venerar a san Roque, el santo protector contra las pestes. También se erigió una
Fig. 6. (PÁGINA ANTERIOR). Detalle de la fachada delYurhíxiu. Se aprecian dos columnas empotradas a cada lado (aquí sólo se ve la de la derecha) y sobre el arco de la entrada: tres cabezas aladas, dos conchas labradas en piedra y dos platos de cerámica. El arco mismo, sus apoyos y sus basamentos respectivos, están cubiertos de motivos florales. Los de la puerta se aprecian mejor en las figuras siguientes. Fig. 7. (PÁGINA ANTERIOR). Bella e interesante puerta de madera tallada a la entrada de la capilla dedicada a la concepción mariana, de fecha incierta. Ostenta unos 36 tableros rectangulares, cada uno tallado con un motivo distinto, según puede apreciarse en las siguientes figuras. Todo encabezado por los astros que presiden la cosmovisión purépecha: la Luna y el Sol, colocadosn justo al centro; el primero, en la parte superior de la hoja izquierda de la puerta, y el segundo, en la de la derecha. Fig. 8. Hoja izquierda de la puerta delYurhíxiu.

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gran construcción de madera para hospedar al ayuntamiento civil, una vez desconocido el gobierno de la república de los naturales. Por lo tanto, fueron desplazadas las casas reales en lo subsecuente, acaso en manos de los “cabildos” y cargueros religiosos para administrar el ciclo anual de fiestas católicas. En tanto éstos fueron mermando y desapareciendo, las casas donde otrora sesionó el gobierno de los naturales se desintegraron y su predio pasó a dominio público. De hecho, no quedó ninguna huella arquitectónica del gobierno de la república purépecha. El edificio del ayuntamiento decimonónico fue levantado en otro sitio diferente procurando alejarse del templo católico, con el cual compitió al abrir otro centro urbano, el cual terminó predominando.

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A fines del siglo XIX se emprendió una costosa edificación o remodelación del templo parroquial. En efecto, el original  no logró persistir. En fecha indeterminada se tiró o se transmutó en otro más grande, el cual, por estar en la parte más alta de Charápani, dominó el paisaje urbano constituyéndose en el mayor punto de referencia visual. A fines del porfiriato, una reforma estructural transformó su aspecto interior de tres naves —que al parecer tuvo antes— en una sola, quitando las columnas de sostén, pues el nuevo techado podía presindir de éstas. La fachada fue
Fig. 9. Hoja derecha de la puerta delYurhíxiu.

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Fig. 10. Tableros tallados de la hoja izquierda de la puerta del Yurhíxiu, en imágenes retocadas en sepia para mayor claridad).

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Fig. 11. Tableros tallados de la hoja derecha de la puerta del Yurhíxiu. El cuarto cuadrete, de arriba abajo, acaso fue una constancia grabada del trabajo realizado cumpliendo una disposición obispal; o bien, el original se perdió y en su lugar se colocó el recorte de alguna de viejas tablas usadas para grabar constancia de obras en (o para) el templo, las cuales se colgaban en éste. Por ello, en este caso, sólo puede leerse fragmentos de un texto de 7 líneas que quedaron incompletas al cortarse la madera en donde estaban escritas: «Q mes 2 de […] ǁ se [h]iso este […] ǁ [¿M?]igel debo[ción(al)] ǁ [por] orden del ǁ [o]bispo i de s[u] ǁ [sant]ism[a] V[irgen] de la ǁ [A]suncion.»

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Fig. 12.Vista desde el interior del Yurhíxiu o capilla del desaparecido hospital de los naturales. Más atrás de su doble cruz atrial y hacia su izquierda se ve parte de la nueva torre del templo parroquial (terminada de levantar en julio de 1999, hasta entonces inconclusa).

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Fig. 13. Calle charapanense que, en 1973, ascendía con los trojes a los lados hasta el atrio del templo parroquial, cuya mole dominaba el paisaje pese a carecer de torre con campanario.

simplificada. La obra no se terminó debido a la interrupción del régimen porfirista y a la consecuente ruptura del orden social local: por ello, mantuvo un aspecto de iglesia inconclusa a lo largo del siglo XX hasta que, en la segunda mitad de éste, se construyó la torre de su campanario.Fig. 15

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En ese último siglo, tres capillas de barrio cayeron en ruinas y desaparecieron. Primero fueron las de San Miguel y San Bartolomé, barrio este último donde no se volvió a levantar otra sino hasta el siglo XXI. Luego tiraron la ruinosa capilla de San Andrés, la cual en 1949 aún se

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intentó reparar, sólo para ser derribada en la década de los años cincuenta, cuando se construyó en su lugar un hospital público. Como en el predio de dicha capilla había estado un Yurhíxiu sapíchu (‘hospital chico’), resultó natural construir en ese sitio una clínica moderna con la venia colectiva. Para entonces, ya no había mandones, principales, ni “cabildos” que se opusieran a ello. Por su parte, el hospital de los naturales había sido abandonado y su predio pasado a manos del clero.8 A fines del siglo XX, sólo quedaban, como muestra de la arquitectura pública de usufructo purépecha, las capillas del barrio Santiago (dedicada a Santiago apóstol) y la del desaparecido hospital de los naturales. Entiéndase aquí por arquitectura pública purépecha aquella que, aun careciendo de arquitectos propios y ateniéndose a la ortodoxia litúrgica y a lar iniciativa de frailes españoles, fue sufragada y adoptada por el pueblo y sus mandones, quienes la administraron conforme a su gusto y voluntad.Fig. 17

Fig. 14. Aspecto del atrio parroquial de Charapan entre 1973 y 1974. El frente de la cruz de piedra está dando la cara a la entrada del templo parroquial, y su cara posterior mira al Poniente. Al fondo, el barrio San Bartolomé.

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Fig. 15. Templo parroquial renovado a fines del siglo XX o principios del siguiente, con una torre para el campanario, antes inconclusa, y una nueva puerta de madera en la cual se tallaron figuras a imagen y semejanza de las de la puerta del Yurhíxiu. De esta forma, al fin logró tener el aspecto monumental deseado por las familias acomodadas de fines del porfiriato. Atrás, a la izquierda, se alcanza a ver el Yurhíxiu.

En esto, como en el orden político, debió darse un acuerdo mutuo entre señores purépechas y religiosos españoles. Lo cual permite entender la presencia del Sol y la Luna en la puerta de la capilla consagrada a la virgen María. No por mera importación de iconografía religiosa, ni sólo por la supuesta astucia aculturadora de los franciscanos. Si así hubiera sido supondría un papel pasivo del pueblo; y en tal caso sería difícil comprender su apego a esa arquitectura y el indudable sentido cultural otorgado por ésta, hasta el punto de considerar los templos y las capillas como lugares sagrados, donde se llevaba a cabo buena parte de su ceremonial. Decir que lo sagrado fue un rasgo otorgado por los religiosos españoles a esas construcciones es insuficiente, dada la evidente apropiación purépecha, tal como aún ocurre en Ocumicho.9 Un modesto quiosco levantado en medio de la plaza principal y la oficina de madera donde se albergaba la sede del ayuntamiento, atestiguaron la nueva arquitectura asociada al moderno municipio civil y poliétnico de los siglos XIX y XX. Debió disponerse de quiosco al

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Cortesía de Guadalupe Galván

menos desde fines del porfiriato, cuando se difundió en los poblados michoacanos en general. A fines del año 1949, sus postes y techo se cayeron durante un temblor nocturno; entre 1951 y 1953 fue reconstruido del todo «poniéndole su tejado de teja de cemento».10 A la sazón, Charapan había perdido hacia muchísimo tiempo las cabañas techadas con paja y otros tipos de vivienda del siglo XVI. Sin embargo, conservaba muestras de construcciones públicas de las épocas de la república purépecha y del municipio. Debido a varias modificaciones urbanas, a la pérdida de la sede del gobierno de los naturales, a la demolición de construcciones religiosas y a la introducción de arquitectura fuereña decimonónica, el poblado propio de la república de San Antonio Charápani fue sustituido por el de un Charapan poliétnico con dos o más organizaciones sociales y sus

Fig. 16. Capilla y atrio del barrio de San Andrés, en Charapan, Mich., cuando ya estaba abandonada, hoy en día desaparecida.

Fig. 17. (PÁGINA DE ENFRENTE). Charapanenses del barrio Santiago en la entrada de su capilla. Arriba del arco se observa labrada en piedra la imagen de Santiago, El Mayor, cabalgando y portando un estandarte; es decir, como caballero o combatiente a caballo. Como aquí no se le ve luchando ni en su calidad de Santiago Mataindios (equivalente al Matamoros español), parece más bien indicar una actitud de victoria por la conversión consumada al cristianismo de los purépechas. (Véase vista general en el capítulo 3.) Aparecen, de izquierda a derecha: Francisco Covarrubias, alias Chico (bajando la escalera), Jesús Gallardo, Rafael Gonzáles y Pedro Hernández Gallardo.

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Gonzalo AGUIRRE BELTRÁN (1952: ft. central de lám. frente p. 160)

Robert WEST 2013: 72, lám. 2, i

Fig. 18. Plaza pública de Charapan, quizás abierta en el siglo XIX, como lucía en 1946. Al lado izquierdo, se distingue la presidencia municipal. Fig. 19. Plaza pública de Charapan, alrededor de 1950, más urbanizada en comparación con la anterior figura, pero con su quiosco destechado a causa de un temblor.

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Fig. 20.Vista desde un costado del edificio de la presidencia municipal de Charapan, del cual se aprecian su portal y barandal de madera. Al fondo, el templo parroquial, unos metros arriba sobre el nivel del piso en primer plano.Y entre ambos, la plaza pública con sus bancas y un quiosco cuyo techo apenas se adivina tras el viejo árbol de la izquierda.

Fig. 21. Plaza de Charapan vista desde la torre del templo parroquial en el año 2009. Obsérvese cómo este espacio y el atrio parroquial a la izquierda, ya están integrados, a diferencia del siglo XIX cuando los separaba un talud inaccesible. En aquel siglo carecía de la estrecha escalera de mampostería en forma de media luna aquí mostrada, construida en los años cincuenta del siglo XX, y mucho menos de la larga escalinatas construida mucho tiempo después, luego de rebajar dicho talud. La construcción alargada de dos pisos es la sede de la presidencia municipal, la cual sustituyó a la anterior construcción de madera de una sola planta.

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respectivas expresiones en la distribución espacial y en las características de sus construcciones, como el edificio de la presidencia municipal. La fundación charapanense, la implantación de sus instituciones, el huracán liberal, la revolución popular y la vorágine urbanizadora, levantaron sus respectivos monumentos, abandonando los antecedentes, destruyéndolos o manteniéndolos en uso. Visitar lo que de ellos queda es más que una inspección arquitectónica, es un repaso de páginas históricas.

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El fascículo Los edificios de Charapan se terminó de editar y formar el miércoles 5 de frebrero de 2014 en el estudio del autor, sito en las inmediaciones del pueblo de Tlalpan en la cuenca de México.

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