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Yo lo conosco como cerillo pero creo que es igual que el fosforo Nadie sabe si el fuego se produjo por primera

vez frotando una rama contra otra o golpeando un pedazo de hierro con un pedernal, pero lo cierto es que durante m iles de aos la obtencin del fuego no fue nada cmoda. Debi ser el sueo de muchas perso nas lo que hoy podemos obtener simplemente frotando un cerillo contra la superfi cie rugosa de la caja que los contiene. Los intentos de producir cerillos comenzaron en 1680 con Robert Boyle, poco desp us del descubrimiento del fsforo4 por el alquimista Hennig Brand. A principios del siglo XIX el mtodo usual de encender un fuego era usar un pedernal y un eslabn5 ( martillo para encender una mecha). En 1800 surgi la idea de emplear pequeos trozos de madera en cuya punta se pona una mezcla de clorato de potasio, azcar y azufre para mejorar la combustin. En 1830 ya haba una versin domstica de los cerillos, los llamados cerillos prometeicos , estaban hechos de un rollito de papel, el cual tena en un extremo la mezcla de clorato de potasio con un pequeo tubo hermtico que cont ena un poco de cido sulfrico. Rompiendo el tubito con un par de tenazas o con los di entes!, el cido reaccionaba con la mezcla, encendiendo el papel. Tambin por esas fechas aparecieron los primeros cerillos de friccin, conocidos con la marca Lucifer ; la cabeza estaba formada por sulfuro de antimonio y cloruro de potasio aglutinados con goma y agua; tenan en la caja una advertencia para que no los usaran las personas de pulmones delicados . Se encendan frotndolos entre dos hoj as de papel de lija. El cerillo tal como lo conocemos, fue inventado en 1834. Un ayudante de Boyle, G odfrey Haukewitz, empleaba astillas de madera con cabeza de azufre (16S) que se encendan con ayuda del fsforo y frotamiento. Sin embargo, estos cerillos eran malo lientes, peligrosos, caros y, por si no bastara lo anterior, venenosos. El fsforo que contenan era el fsforo blanco, que se enciende de forma espontnea. Debido a la toxicidad de este elemento, los obreros que los fabricaban comenzaron a sufrir graves intoxicaciones, por lo que fue prohibida su manufactura en la Conferencia de Berna de 1905. Los cerillos de seguridad, fabricados con el fsforo rojo, menos peligroso porque no presenta combustin espontnea ni es txico, se comenzaron a usar en Suecia en 1852 . En stos, los ingredientes necesarios para la combustin se encuentran separados, unos en la cabeza y otros en una superficie especial para frotarlos. Sin embargo , se seguan fabricando cerillos con fsforo blanco debido a su gran resistencia a l a humedad. Los cerillos actuales tienen en la cabeza sulfuro de antimonio y diversos agente s oxidantes como clorato de potasio y azufre o carbn; y en la superficie de frota miento, fsforo rojo, vidrio molido y aglutinante. Para que ocurra una reaccin qumica se necesita cierta energa mnima para su inicio, l lamada energa de activacin . Al encender la estufa, por ejemplo, esta energa es sumini strada por el cerillo y durante la combustin del gas domstico, por ser una reaccin exotrmica, se libera suficiente energa en forma de calor, para mantener la reaccin, y adems calentar los alimentos. El encendido de un fsforo implica muchas reacciones sucesivas. Aunque el mecanism o no est del todo comprendido es, en principio, el siguiente: la energa mecnica que aplicamos al frotar el cerillo es mayor que la energa de activacin para la reaccin del fsforo rojo (contenido en la tira caf oscuro de la cajetilla); esta reaccin li bera suficiente energa como para iniciar la combustin del azufre (en la cabeza del cerillo) y sta libera suficiente energa para iniciar la combustin de la madera (o papel encerado) del cerillo.