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Gu de estua d i inclu o ida

Quedando bien

Anil Bernardo Traduccin al espaol de Rosario Sanmiguel

PIATA BOOKS HOUSTON, TEXAS

Este libro ha sido subvencionado en parte por una beca del Fondo Nacional para las Artes, que cree que una gran nacin merece gran arte; por becas de la Ciudad de Houston a travs del Cultural Arts Council of Houston/Harris County y por el Exemplar Program, un programa de Americans for the Arts en colaboracin con el LarsonAllen Public Services Group, creado por la Fundacin Ford. Piata Books est lleno de sorpresas! Piata Books A Division of Arte Pblico Press University of Houston 452 Cullen Performance Hall Houston, Texas 77204-2004

El papel utilizado en esta publicacin cumple con los requisitos del American National Standard for Permanence of Paper for Printed Library Materials Z39.48-1984. Copyright 1996 por Anil Bernardo Quedando bien 2006 Arte Pblico Press Impreso en los Estados Unidos de Amrica

Bernardo, Anil [Fitting in. Spanish] Quedando bien / by Anil Bernardo; traduccin al espaol de Rosario Sanmiguel. p. cm. ISBN-10: 1-55885-474-6 (trade paper : alk. paper) ISBN-13: 978-1-55885-474-1 1. CubansUnited StatesJuvenile fiction. 2. Emigration and immigrationJuvenile fiction. 3. Childrens stories, AmericanTranslations into Spanish. I. Sanmiguel, Rosario. II. Title. PZ73.B3967 2006 2006043242

Diseo de la portada de Giovanni Mora

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Para Lolita, mi abuela materna, quien me inspir a escribir al recordar su lucha por aprender otro idioma en la segunda mitad de su vida. Para Jim, St e phanie y Amanda, quienes con amor y apoyo me alientan a seguir.

Contenido
Mi abuelita nunca fue joven . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9

Chicas americanas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 158

Opcin mltiple . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120

Hgalo usted misma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89

Amigos del huracn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37

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Abuelita! Por qu siempre tienes que contestar el telfono en espaol? Sari le grit en la lengua que se hablaba en casa cuando colg el auricular. T sabes que siempre es para m y que la mayora de mis amigos hablan ingls. Pero respond en ingls, mi vida! Dije alo! la mujer de cabello gris explic en espaol, su lengua materna, la nica que hablaba. Abuelita! La palabra es hello, no alo. Sari movi la cabeza enojada, balanceando su colita de cabello, que oscilaba con el movimiento. Mi vida, si quisiera contestar el telfono en espaol hubiera dicho oigo. En ingls digo alo. Adems tus amigos entienden y saben que soy yo. Ya has pasado mucho tiempo en este pas, ya deberas hablar ingls. Las cejas oscuras de Sari se unieron cuando entrecerr sus bellos ojos caf.
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Pollito, chicken; Gallina, hen; . . .

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Pero s estudi ingls! Mira, todava recuerdo lo que la seora Rogers me ense en la escuela: Pollito, chicken; gallina, hen; lpiz, pencil; pluma, pen . . . Ya s, ya s, interrumpi Sari. Haba odo a Abuelita repetir esa rima que aprendi en la escuela por lo menos un milln de veces ya. El problema era que sas eran las nicas palabras que su abuelita poda recordar en ingls. sas y otras palabras para sobrevivir como water, help, look , boy , y la que a Sari ms le irritaba or porque cuando la pronunciaba su abuelita se oa como si estuviera haciendo grgaras: girl. Djame a mi contestar el telfono cuando suene. De cualquier manera es para m. No siempre . . . Abuelita levant la vista del fregadero espumoso y gui uno de sus verdes y brillantes ojos. Las lneas de su cara se marcaban ms cuando sonrea. En ocasiones es la seora Perry, que me busca. Claro! Y quin crees que tiene que venir al telfono y traducirte? Sari le pregunt sarcsticamente. Si no fuera por m no sabras si quiere que le hagas otro vestido o si quiere llevarte a bailar! S, la seora Perry . . . la abuelita continu ignorando las palabras de Sari. Qu seora tan amable. Y qu nombre tan bonito tiene. Suena como puppy, Perry, perrito.
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Abuelita, en ingls no suena como perrito! Ah! Hablando de eso . . . va a venir a las cuatro para probarse el vestido. Quin va a venir aqu a las cuatro? La seora Perry, claro. As es que necesito que me digas lo que dice. Pero, Abuelita, acabo de decirle a Julie que ira a su casa. No me puedes hacer esto! Mi vida, es slo un rato. No s qu hara sin tu ayuda. Haces tan bien el trabajo. Te puedo ver en unos aos ms: mi nieta, la traductora ms confiable de las Naciones Unidas. Y yo hice posible su primera experiencia como traductora musit orgullosamente, lavando los platos del desayuno y de la comida. Y qu le digo a Julie? Llmala y dile que vas a ir en cuanto termines. Yuli es una buena amiga y te esperar. Sari entendi la situacin. Su abuelita, con el detergente hasta los codos, estaba haciendo una vez ms los quehaceres de Sari antes de que Mam llegara del trabajo. Abuelita muy rara vez se quejaba de esto. An despus de la cena, con los platos apilados en el fregadero, ella haca los quehaceres de Sari, a pesar de las objeciones de Mam. Para calmarla, Abuelita le deca a Mam que Sari necesitaba tiempo para hacer la tarea, o ver en la televisin el ltimo programa de moda.
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Cmo podra Sari dejar a su abuelita valerse por s misma con la seora Perry? Ya era suficientemente difcil verlas comunicarse a seas, o con palabras sueltas salpicadas aqu y all de la otra lengua. Nada se podra hacer sin la ayuda de Sari.

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La seora Perry se prob el vestido hilvanado en un cuarto, mientras Sari y Abuelita esperaban en la sala. Abuelita se especializaba en vestidos de noche. Dedicaba su talento a prendas elegantes. Ella no confeccionara unos pijamas o ropa para jugar; sera un insulto a su habilidad, y, adems, ese tipo de trabajo no era bien pagado. Las costuras de Abuelita eran delicadas y finas, a pesar de que ahora necesitaba usar espejuelos como uno de sus instrumentos bsicos de trabajo. Sus pocos clientes, muy leales, necesitaban vestidos de fiesta slo de vez en cuando. No tena noticias de ellos por perodos largos, pero la seora Perry era la excepcin. El trabajo de su esposo demandaba que invitaran a los clientes a salir en la noche. Tenan una vida social intensa, as que la seora Perry contrataba a Abuelita para que le confeccionara un vestido nuevo al mes. Eso le vena
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Lpiz, pencil; Pluma, pen; . . .

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muy bien a Abuelita. A ella le gustaba hacer un proyecto a la vez, y su ganancia era un poco de dinero para la cartera. Dile que el azul hace maravillas con su color de piel dijo Abuelita en espaol cuando la seora Perry entr a la soleada sala. El vestido azul rey tena un amplio escote en la espalda, y la falda recta le llegaba hasta la mitad de la pantorrilla. La abertura al costado permita echarle una miradita a la pierna derecha cuando caminaba. Aunque el vestido sin terminar traa los hilos colgando y los alfileres prendidos, la seora Perry se vea glamorosa. Sari abri la boca sorprendida. Siempre haba admirado a la seora Perry. Con su pelo rubio cenizo y su maquillaje a la moda, se vea siempre lista para posar para la portada de una revista de modas. Algunas veces Sari trataba de copiar el estilo de su peinado en la privacidad de su cuarto, pero nunca poda lograr el brillo y la gracia de la seora Perry. Abuelita dice que el azul es definitivamente su color. Sari le dijo a la seora Perry en ingls mientras admiraba su figura de estrella de cine. Gracias, est quedando precioso. La seora Perry revis su imagen en el espejo, alisndose el vestido en los lugares donde estaba arrugado y flojo.
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Dile que puedo arreglar las pinzas del busto. Eso no es problema le dijo Abuelita a Sari en espaol. Sari permaneci quieta por un momento. Por qu Abuelita querra sealar esas partes del cuerpo? Ella no poda hablarle a la glamorosa seora Perry sobre su busto. Anda, dile a la seora. Abuelita insisti mientras alisaba las arruguitas de la tela. Abuelita dice que no hay problema en recogerle . . . ah, usted sabe dnde. Ya haba salido de sa y se senta aliviada. Me gusta ms que el ltimo vestido, se de seda color lila que le hice le seal Abuelita a Sari con la barbilla. S, creo que a m tambin dijo la seora Perry despus que Sari tradujo. Dile a Abuelita que quiero que baje la lnea del cuello, al igual que lo hizo con el vestido de seda color lila. Quiere que le bajes la lnea del cuello como lo hiciste con el vestido prpura, le dijo Sari a Abuelita en espaol. Abuelita afirm con la cabeza, haciendo medialunas en el aire con el dedo, frente al pecho de la seora. Pregntale si lleva el sostn correcto para este vestido. Qu mala onda! pens Sari. Ahora tena que preguntarle a la bella seora Perry acerca de su ropa interior.
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Vamos, pregntale! le orden Abuelita a Sari mientras haca gestos de levantamiento con sus manos frente a la seora Perry. Sostn? Sostn? Abuelita usaba una de las pocas palabras que saba en ingls. Mi abuelita quiere saber si usted lleva el ajustador correcto. Fue difcil para Sari preguntarle a la seora Perry eso. Sari usaba un sostn de entrenamiento, pero se sinti muy avergonzada cuando fue con Mam a la tienda a comprarlo. De hecho, ni ella ni su amiga Julie se sentan cmodas hablando de sostenes, a pesar de que hablaban de todo. Cmo pude olvidarlo! Lo puse en la cajuela del auto esta maana, nada ms para esta prueba. El ajustador y los tacones. Sari, seras tan amable de ir por ellos? Sari le alcanz la bolsa y ella le dio las llaves. A Sari no le molestaba este tipo de favores. Era mejor que las cosas vergonzosas que Abuelita le haca preguntar. Se senta agradecida de que Abuelita no hiciera pantalones. Tendra que preguntarle a las seoras cmo les quedaban en el trasero o, peor que eso, entre las piernas! Cuando la prueba termin, la seora Perry le dio a Sari dos dlares por su ayuda. Abuelita y Sari no los aceptaron, pero la seora Perry insisti. Aceptar el dinero y agradecerlo sera la accin correcta, le dijo Abuelita a Sari. Sari estaQuedando bien

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ba encantada. Mam pensaba que era muy joven para trabajar, aunque fuera cuidando nios, as es que obtener dinero por medio de su esfuerzo la haca sentir especial.

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Yo en verdad esperaba que Carlos pasara cerca de m cuando se dirigiera a su clase de educacin fsica, pero o los gritos del seor Baker y corr al bao de las chicas dijo Julie estallando en risas. Sari y sus amigas conversaban sobre la escuela, los profesores y los chicos en el saln Florida, el patio cubierto, atrs de la casa de Sari. El tema de los chicos era muy importante; seguan hablando de eso a pesar de la difcil prueba de matemticas en la clase de la seorita Lindsey y de la voz estridente del seor Baker cuando vigilaba los pasillos. Era viernes por la tarde y las chicas estaban animadas y relajadas. Cunto tiempo estuviste ah? Llegaste tarde a la clase? preguntaron las chicas. No exista la posibilidad de llegar tarde, no cuando la siguiente clase era la de la seora Lpez! Murmullos de afirmacin le dieron la vuelta al cuarto. La seora Lpez no aceptaba retrasos.
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Miel, honey; Oso, bear; . . .

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Esperaba cruzarme con Carlos y que me invitara al baile admiti Julie, la muchacha de ojos azules, esperando apoyo de sus amigas. Julie slo hablaba ingls a pesar de sus dos aos de cursos de espaol elemental. Ella era la mejor amiga de Sari, probablemente porque era la que viva ms cerca y caminaban juntas a la escuela todos los das. Karen y Stephanie tampoco hablaban espaol. S, es cierto lo que dices dijo Karen, vi a toda la banda despus de la escuela, pero Joey no sac el tema. No te va a invitar delante de todos sus amigos. Tienes que agarrarlo solo! ri Isabel. En asunto de chicos Isabel era la ms sabia. Despus de todo ella y el Marciano, que se haba ganado ese apodo por su corte de pelo, se haban visto en el centro comercial tres veces, y l le hablaba por telfono muy seguido. Todos pensaban en ellos como si fueran una pareja. Ya sabemos eso, pero es difcil verlos solos dijo Glori con su voz de flauta, alisndose el flequillo levantado frente al espejo. Isabel y Glori eran bilinges, hablaban espaol e ingls, y como Sari, venan de una familia cubana. Cuando no haba otra gente con ellas, las tres chicas hablaban en una mezcla de las dos lenguas conocida como spanglish. Era un acuerdo implcito por el bien de aqullos que no podan entenderlas.
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Ya saben que tenemos que usar vestidos para el baile? Stephanie les record sin mucho entusiasmo. S, quieren que nos vistamos de fiesta. Ser una lucha hacer que mam me permita usar lo que quiero. No tiene idea de lo que a las chicas les gusta usar para fiestas como sta. Julie respir hondo. Conociendo a mi mam, querr que me ponga un vestido de iglesia! Glori pens que tambin ella tendra que luchar. Y qu pasa si nosotras invitamos a los chicos a ir con nosotras? pregunt Karen. De ninguna manera! Prefiero ir sola! Julie y Sari gritaron al mismo tiempo. Las otras asintieron con la cabeza, horrorizadas. Yo prefiero usar un vestido de iglesia que invitar a un chico a bailar. Glori estall en risitas. Es el baile de la escuela, saben? continu Sari echndole una miradita a su figura delgada en el espejo. Podemos ir solas. Ya s! Stephanie brinc en el silln emocionada. Podemos hacer un pre-baile. Invitamos a todos los chicos, y con el poder de la msica romntica dijo mientras bailaba alrededor del cuarto con un compaero imaginario, ellos tendrn el valor de invitarnos. Creo que podra funcionar! Glori se reuni con ella en medio del cuarto. Pero por favor, msica romntica no. Nada ms rock-and-roll a todo voQuedando bien

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lumen. Ella agit su cuerpo con un ritmo silente, ondeando las manos arriba, en el aire. Todas las chicas brincaron de las sillas, rindose y movindose al ritmo de un rock-and-roll mudo. Nadie la oy entrar. Ella simplemente apareci en el cuarto Florida de repente, con una sonrisa dulce en los labios y unos rizos grises enmarcando su cara arrugada. Abuelita se diverta con sus payasadas, aunque no tena idea de lo que hablaban en ingls. Alo, chicas. Oh no, ese sonido de grgaras! Pens Sari asustada. Coca Cola? Galletas? les pregunt Abuelita. Sari se encogi en su silla. Abraz un cojn del silln fuertemente contra su pecho. Buenas tardes, seora Zenz todas la saludaron en coro. Las chicas estaban quietas y tmidas. Haban parado de bailar. Coca Cola? s? no? pregunt apuntando a cada chica. S, gracias respondi cada una. Sari se tap la cara con el cojn, y emiti un sonido agnico. Abuelita les haba llevado los refrescos y la bolsa de galletas de chocolate en una bandeja que acomod en la mesita de centro.
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Coman, beban, es bueno dijo Abuelita en el poco ingls que saba, y luego sonri tiernamente al ver que ellas tomaban los vasos de la bandeja. Las chicas estaban incmodas y en silencio. Abuelita, gracias. Por favor, te puedes ir ahora? le suplic Sari en espaol.

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El telfono son y Sari corri a contestarlo. Dio la vuelta a la esquina del pasillo y derrot a Abuelita por la distancia de un brazo. Le ech a Abuelita una mirada que significaba que ella contestara la llamada y necesitaba privacidad. Hola. Era Jim. El corazn de Sari se paraliz. Se hundi lentamente en el silln de espaldas a Abuelita. Tal vez la invitara al baile. Mi vida, cuando termines de hablar por telfono vamos a ir a la farmacia. Abuelita lo dijo en espaol tratando de llamar la atencin de Sari. Sari cubri el auricular con la mano para tratar de amortiguar el ruido. Me oste, mi vida? insisti Abuelita caminando alrededor de la mesita de centro para enfrentar a Sari. Tenemos que ir a la farmacia en unos minutos.
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Manzana, apple; Pera, pear . . .

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Sari puso un dedo sobre los labios de Abuelita y la mir suplicante. Qu? No me oyes? pregunt Abuelita. Podras esperar un minuto? Sari le pregunt en un tono dulce a la persona que llamaba. Puso el auricular bajo el cojn del sof y se sent encima. Por favor, Abuelita! Su tono en espaol era amargo como el limn. Necesito algo de la farmacia y quiero que vayas conmigo. Abuelita le sonri dulcemente a su nieta, sin comprender la importancia de la llamada telefnica. Salieron de la casa un poco despus con el calor de la tarde. No era una caminata larga a la farmacia, slo cuatro cuadras, pero el riesgo de que la vieran en la acera con Abuelita la preocup. Qu pasara si a Jim se le ocurriera de casualidad conducir por ah con su madre? No, eso no puede suceder, se dijo a s misma. An as volte hacia atrs buscando en el trfico los carros que conoca. Jim no la haba invitado al baile por telfono. Pero el hecho de que la hubiera llamado era una buena seal. Todava haba tiempo. Aprate, Abuelita, vas muy despacio. Yo te alcanzo, mi vida. Hace mucho calor. Caminar con este calor me quita toda la energa. Abuelita se detuvo bajo la sombra de un rbol de aguacate en el jardn de un vecino y se sec el sudor de la frente con su pauelo de encaje.
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Ay, no! Alguien nos va a ver aqu, pens Sari. Se adelant y se guareci del sol bajo la sombra de un rbol de mango. Por lo menos de esa manera no las veran juntas. Sari no quera que sus amigos pensaran que no tena nada mejor que hacer que caminar con su abuela. No hacia calor en la farmacia, pero Sari de inmediato se dio cuenta de que tena la boca seca y quiso tomar una bebida refrescante. Ayudara a su abuelita con sus preguntas mdicas y le pedira que le comprara un refresco antes de salir. El farmacetico mir a Abuelita por encima de sus lentes de leer. Se par en una plataforma separada del pblico por un mostrador alto. l estaba por encima de ellas, as que tuvieron que mirar hacia arriba para que las atendiera. Para entonces, una pequea cola de clientes se haba formado detrs de ellas. Pdele que me recomiende algo para el estreimiento dijo Abuelita tomando su bolso con ambas manos y mirando a su nieta. Sari abri la boca incrdula. No le puedo preguntar eso! murmur en espaol. Vamos! Pregntale! Abuelita movi la cabeza en direccin al farmacutico. No voy a hablar de eso con un extrao y con toda esta gente alrededor! Sari dijo firmemente, refunfuando, con la cabeza gacha.
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Por qu no? Le pregunt Abuelita en un tono de voz que para Sari retumbaba un eco sonoro por toda la tienda. Es una funcin natural del cuerpo, mi vida! En qu te puedo ayudar? le pregunt el farmacutico a Sari, consciente de su papel como traductora. Sari saba que tena que enfrentar el asunto para terminar con la agona. Mi abuela no puede hacer del bao musit en ingls, todava con la cabeza baja. Cmo? No te oigo dijo el farmacutico con su saco blanco y reluciente. Las mejillas y las orejas de Sari se encendieron intensamente. Se inclin hacia adelante. No ha ido al bao desde hace unos das. Est estreida. Estreida repiti el farmacutico. Hay algunos remedios para eso que se venden sin receta mdica, vengan conmigo. Qu dice? Qu dice? Abuelita quera saber. Quiere que lo sigamos dijo Sari apretando los dientes. El farmacutico se detuvo en un anaquel bajo y le pas a Abuelita una caja blanca y roja. Dile que tome una pastilla tres veces al da hasta que se regularice de nuevo dijo mirando a Sari por encima de sus lentes.
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Tmate una tres veces al da hasta que te regularices dijo Sari en espaol antes de que Abuelita pudiera pedirle que tradujera. Gracias. Abuelita le sonri agradecida al farmacutico. Sari tom a Abuelita del brazo y la apur a la caja registradora. Quera poner punto final al sufrimiento lo antes posible. Mi vida, no queras una Coca Cola fra? Ve por una antes de que pague. No, por favor . . . Slo vmonos. Un dulce? Una revista? insisti Abuelita, agradecida por su ayuda. No, no. Te espero afuera. Por favor, aprate.

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Sari corri al cuarto detrs de Mam y cerr la puerta antes que Mam pudiera dejar su bolsa y su saco. Cul es el problema? Mam estaba asustada. Es insoportable, Mam. No puedes creer las cosas que hace! Tienes que detenerla! le rog Sari. Quin es insoportable? Abuelita, por supuesto!
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Zapato, shoe; Gorra, hat . . .

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Mam acomod su bolso y su saco en el vestidor y empez a quitarse los aretes. Me avergenza todo el tiempo, Mam. Quiere que le traduzca palabras extraas sobre los problemas de su cuerpo y, sobre la seora Perry, tuve que preguntarle acerca de su ropa interior! Mi amor, sa es la forma en la que puedes ayudar a Abuelita. T sabes que ella no habla ingls. Mam se cepillaba su pelo castao y miraba el reflejo de Sari en el espejo. Pero, Mam, viene cuando mis amigas estn aqu y trata de conversar con ellas aunque no la entiendan! Nos estbamos divirtiendo hasta que ella trajo refrescos y galletas, entonces todas se pusieron demasiado tmidas como para seguir bailando. Sari suplicaba elevando los hombros y las manos. Quieres decir que Abuelita termin con la diversin por ser una anfitriona generosa? Su mam agit la cabeza y sonri. Mam, tuve que hablar con el farmacutico acerca del estreimiento! En frente a toda la gente! Hasta ese momento no haba ganado ningn punto. Seguramente, Mam ahora s entendera la gravedad de la situacin. Mi amor, sa es una funcin del cuerpo. . . . Natural. Ya s. Eso es lo que Abuelita dijo. Sari movi la cabeza perdiendo toda esperanQuedando bien

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za y se sent en la cama de su mam. Mam, tienes que decirle algo . . . Por favor! T sabes que Abuelita vino a este pas siendo demasiado mayor como para aprender bien el ingls. T eres afortunada porque puedes hablar dos lenguas. Tienes que ayudarla con sus clientes. La costura es su manera de ganar algo de dinero para la casa. S, ya s. La costura es su trabajo de medio tiempo; avergonzarme es su empleo de tiempo completo. El chiste de Sari era amargo. Ya lavaste los trastes de hoy? Mam le record sus responsabilidades. Estaba esperando que t llegaras a la casa para hacerte compaa mientras cocinabas respondi Sari pensndolo rpido. T sabes que Abuelita siempre est pensando en cmo ayudarte. Ella se desvive por ti. Se desvive por m? A cada minuto me lo dice: mi vida esto, mi vida lo otro. Es todo lo que me dice, como si yo no tuviera nombre. sa es una expresin comn para dirigirte a alguien que amas. Es un diminutivo carioso que usa para ti, continu explicando su punto. El poco dinero que gana se lo gasta en ti. Ahora mismo te est preparando una sorpresa. No debera decrtelo, pero quiero que aprecies su cario y su trabajo.
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Ay, no! Un vestido nuevo, no! Nunca me pregunta qu me gusta, Mam, y los estilos que escoge son para bebs! exclam Sari. Esto ya haba pasado antes. Sari saba que Abuelita tena buenas intenciones, pero no estaba al da con los estilos para muchachas adolescentes. Los vestidos de Abuelita estaban diseados para bebs o para estudiosos. A Sari no le gustara que la vieran en pblico usando uno de esos vestidos, pero tampoco quera herir los sentimientos de Abuelita. As que usaba esos vestidos slo en reuniones familiares, cuando estaba segura de que sus amigos no la veran. Para otras ocasiones Sari teja largas excusas para explicar por qu las prendas deban permanecer en el clset. Abuelita no sera la ms lista, pero evitar lastimarla era un trabajo difcil. Debes de ser amable y agradecida con ella, porque est ansiosa por verte con tu nuevo vestido de fiesta. El vestido es para el baile de la escuela? pregunt Sari con tristeza. Ay Mam, Abuelita nunca fue joven!

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Un da, despus de la escuela, Abuelita llam a Sari a su cuarto, que tambin serva como cuarto de
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Perro, dog; Gato, cat; . . .

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costura. Cuando Sari entr, los ojos verdes de la anciana se arrugaron con una sonrisa juguetona. Tengo algo para ti. Sari haba estado temiendo que llegara este momento. Haba tenido que poner a funcionar sus habilidades de actuacin para que Abuelita no se ofendiera. Abuelita sac una percha cubierta con un plstico suave de la parte del clset donde guardaba los vestidos elegantes. A travs del plstico, Sari pudo ver que el vestido era del mismo azul rey que haba admirado en la seora Perry. Eso era una buena seal; tal vez el vestido era tan bonito y estilizado como el de la seora Perry. Abuelita le quit la cubierta de plstico y le mostr su sorpresa azul rey. El vestido estaba hecho del mismo material fino que la seora Perry haba elegido, pero las similitudes terminaban ah. Este vestido tena la lnea del cuello redonda y alta, y mangas cortas esponjadas. Estaba ceido de la cintura, y de ah delicadamente se desprenda una falda vaporosa y suave. Slo a una joven correcta y formal podra gustarle. Sari se vera por lo menos tres aos ms joven! Te gusta? le pregunt Abuelita con una mirada satisfecha. Sari cerr la boca abierta por la sorpresa y se oblig a brindar una sonrisa agradecida. La tela
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es hermosa. Gracias, Abuelita se las arregl para decirle. Pens que te gustara. Compr material extra cuando lo orden para la seora Perry. Pens que el color te quedara bien. Prubatelo. Estoy ansiosa por vrtelo puesto dijo Abuelita cuando le baj el cierre y lo sac de la percha. Era largo, demasiado largo. Le quedaba por debajo de las rodillas. Las mangas esponjadas y el cuello alto la hacan sentirse como una nia. Y adems Abuelita estaba anudndole un moo atrs de la cintura! Qu piensas? Recuerda que no lo he terminado todava. As que no te preocupes por la bastilla dijo mientras la doblaba y la prenda con alfileres apenas encima de las rodillas. Como respuesta, Sari asinti con la cabeza mirndose en el espejo mientras luchaba para que no brotaran lgrimas de sus grandes ojos caf. Entonces, quin es el joven afortunado que va a llevar a mi nieta al baile? No tenemos que llevar un compaero. Tal vez esa era la costumbre en tus tiempos, pero ahora las chicas pueden ir a los bailes solas. El tema de los chicos no era uno del que poda hablar libremente con ella, pero en esta ocasin le dio la bienvenida al cambio de tema en la conversacin. A estas alturas estaba pensando que de ninguna manera ira al baile.
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Bueno, si pudieras tomar un compaero, con quin te gustara ir? pregunt Abuelita. Hay un chico llamado Jim, que es amable y guapo. Por favor, Abuelita, no se lo digas a nadie, ni siquiera a Mam, o me voy a morir! le confi Sari a Abuelita con una sonrisa tmida. No, no, no dijo Abuelita, negndolo con la cabeza mientras doblaba la bastilla con los alfileres. Esto queda slo entre nosotras, las chicas. De cualquier manera, l no me ha invitado. Pero si lo hace . . . no puedo ir! Sari termin la frase con un sollozo, justo cuando las lgrimas rodaron por sus mejillas. Cul es el problema, mi vida? le pregunt Abuelita pasndole una caja de pauelos deshechables. No me digas as! Y no trates de hablar con mis amigas. Sabes que no puedes hablar ingls exclam Sari y se sacudi la nariz con el pauelo. Bueno, por qu no puedes ir al baile? pregunt Abuelita pacientemente. Ay, Abuelita, no lo ves? A veces pienso que nunca fuiste joven. No puedo ir al baile con este vestido! No me gusta! Ya, ah estaba, lo haba dicho. Pero tan pronto como lo dijo se arrepinti de sus palabras. El rostro de Abuelita mostraba el profundo dolor que le haba causado. Sus inseguros ojos verdes miraron el largo del vestido y se posaron en
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la bastilla incompleta. Haba sido un esfuerzo en vano. Las mejillas de Sari se encendieron. No debi haber dicho esas palabras tan crueles. Abuelita haba confeccionado el vestido con amor. Ser malagradecida y grosera no era la manera correcta de comunicarle a Abuelita sus emociones.

&
Abuelita se puso de pie en silencio. Al principio, Sari pens que le pedira que saliera del cuarto, pero acerc un banco al clset y busc algo en el anaquel ms alto. Ah, bajo las cajas que guardaban los implementos de costura, Abuelita tom una caja de metal con rosas pintadas a relieve. Se baj con cuidado y se sent en la cama. Ven, sintate conmigo. Con su mano palme un lugar en la cama. Sari se sent, sintindose demasiado culpable como para cuestionar los deseos de Abuelita. Una vez que destap la caja, un fuerte olor a rosas secas llen el pequeo cuarto. Sari mir dentro de la caja abierta en el regazo de Abuelita. Haban algunas fotografas viejas en blanco y negro, algunas cartas y postales, y un ramillete seco, quebradizo y amarillento por los aos.
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Sol, sun; Paloma, dove; . . .

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Sari tom cuidadosamente las flores secas con su lazo blanco, ahora manchado con lunares caf. Abuelita contuvo el aliento cuando la jovencita le evoc el frgil recuerdo. Abuelito te dio este ramillete, verdad? No. Todava no conoca a tu abuelito. Un joven me lo dio cuando me llev a mi primer baile respondi, ms cmoda ahora, con la seguridad que le daban sus flores quebradizas. l debi ser muy especial para ti. Has guardado estas flores por mucho tiempo. Cmo se llamaba? Abuelita mir extraada por un momento. No recuerdo su nombre . . . As que ste es un recuerdo de tu primer baile. Abuelita estaba pensativa. No. Guard este ramillete por Ta Lucy. Sari esper en silencio que la mujer reuniera sus pensamientos. Quera que Abuelita continuara. Ta Lucy viva con nosotros cuando yo estaba creciendo. Ella era la hermana soltera de mi madre, y me amaba; me adoraba. Iba a todos lados a donde yo iba en aquellos aos dijo mirando a Sari con las cejas grises alzadas. No tenamos la libertad que t tienes. Las jvenes siempre salan con un adulto. Abuelita tom las flores de las manos de Sari y se las acerc a la nariz. Suavemente aspir la
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fragancia seca. Pero el amor de Ta Lucy no siempre era bien recibido. Por qu guardaste el ramillete, Abuelita? pregunt Sari suavemente. Ta Lucy pens que ste era un regalo memorable, mis primeras flores de parte de un joven, y yo deba guardarlas por siempre como un recuerdo dulce. Abuelita sonri con ternura a Sari. Pero las flores slo fueron el recuerdo de una noche terrible continu. Abuelita respir hondo. Mira, cuando el joven lleg y me mostr el ramillete, yo estaba feliz y orgullosa. Lo sac de la caja y camin hacia m para ayudarme a ponrmelo. Ta Lucy rpidamente lo detuvo y me lo prendi en el vestido ella misma. Dej muy en claro que un hombre no tena nada que hacer tocando el pecho de una joven, hasta que estuvieran correctamente casados. En un segundo mi felicidad se torn en humillacin. Quera encerrarme en un cuarto y nunca volver a ver a ninguno de los dos. Ay, Abuelita dijo Sari conmovida, de verdad? Abuelita sonri dulcemente. Sari vio que el dolor se haba borrado con el paso de los aos. Los tres fuimos al baile y lo pasamos muy mal. Pero nunca volv a ver al joven dijo sonriendo Abuelita. Cuidadosamente regres el frgil ramillete a la caja.
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Puedo ver las fotos? Claro. Abuelita le entreg el pequeo atado de viejas fotografas de la familia que sac de la caja. Algunas mostraban a Abuelita con Abuelito en sus aos de juventud, sonrindose uno al otro. Haba otros rostros que ella no conoca, y una foto de cuando Abuelita era muy delgada y bonita, con un beb regordete en los brazos. Seguro que era Mam. sa era posiblemente la fotografa ms reciente de la coleccin. Sari examin una de una adolescente con la mano reposando sobre el respaldo de una silla de mimbre, a la usanza de los retratos formales que tomaban en esos tiempos. La joven tena una sonrisa dbil, y su barbilla hacia abajo la obligaba a ver hacia la cmara a travs del flequillo ralo. sta eres t, Abuelita? Tenas el pelo muy largo, y rubio! No saba eso, siempre lo has tenido gris desde que tengo memoria. Abuelita lo neg con la cabeza y sonri. Y eras muy tmida . . . No era tmida. Djame ver la foto dijo, mirando fijamente la foto para convocar a la memoria. No, no era tmida, era infeliz. No quera que me tomaran la foto. No me gustaba el vestido que me obligaron a usar. Ta Lucy lo haba hecho para m, y yo senta que se me vea grande y feo. Trataba
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de esconderlo detrs de la silla. Luego, Abuelita asinti con la cabeza lentamente cuando mir el vestido azul rey que Sari todava traa puesto. Creo que entiendo lo que sientes le sonri a Sari quera hacerle algunos cambios a ese vestido, pero Ta Lucy no acept. Era el momento de ser honesta con Abuelita, y decirle que estaba creciendo y que necesitaba participar en las decisiones sobre su persona. Sari tena la edad suficiente como para opinar sobre su aspecto. Pero primero, necesitaba corregir el dao que haba causado. Abuelita, siento mucho haberte dicho esas palabras tan crueles y malagradecidas Sari habl suavemente. Mam dice que es difcil para ti aprender ingls. T has hablado espaol toda tu vida. Yo s que debo ser ms paciente y ayudarte cuando hablas con los dems. Abuelita asinti y le brind una sonrisa de aprobacin. Luego pregunt: Si pudiramos cambiarle algunas cosas al vestido, qu lo hara ms bonito para ti? Sari sonri. Crees que podras hacerle algunos cambios, Abuelita? Ah, yo s exactamente lo que me gustara! Corri a su cuarto y regres con una revista para adolescentes abierta en las pginas de moda. Ves, Abuelita? dijo emocionada. Si pudieras bajar la lnea del cuello as, y las mangas
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pudieran ser ms voladas. Ah, y tambin la bastilla debe ser ms alta. Ves qu cortos son los vestidos de fiesta? Abuelita examin la foto de la revista. Puso un alfiler donde la lnea del cuello debera estar y cambi las esponjadas mangas al estilo que Sari quera. Qu te parece? Abuelita le pregunt a Sari. Perfecto. Es exactamente como lo quiero respondi muy contenta. Sabes? Abuelita coment con una sonrisa pcara, creo que ya es tiempo de quitar el moo de la espalda. Gracias, Abuelita dijo Sari abrazndola y sintindose llena de agradecimiento cuando Abuelita tambin la abraz con fuerza. Entonces el timbre son. Sari corri a la sala y ech un vistazo por la mirilla de la puerta. Era Jim. Abuelita, es Jim! Es el chico del que te habl! murmur nerviosamente. No puedo dejar que me vea con este vestido! No abras la puerta. Me cambio de ropa y regreso inmediatamente. Claro, mi vida. Cuando Sari corri a su cuarto alcanz a or el fuerte acento de Abuelita en ingls. Entra. Coca Cola? S? Caballo, horse; vaca, cow Esta rima ha terminado. Ahora, now.
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Clari arroj su mochila sobre la cerca. Estaba llena de libros que haba sacado de la biblioteca. La mochila aterriz en el pasto produciendo un ruido sordo. Clari mir a su alrededor preguntndose si la seora Murphy habra odo el ruido, pero no vio a nadie. La cerca de alambre no era muy alta, pero s difcil de escalar. Los pequeos espacios de alambre se le clavaban en el pie, a pesar de la suela de goma de sus tenis. El alambrado finalmente cedi. Se dobl por el peso de Clari, hacindole ms difcil levantar la pierna por encima de la cerca. Se sujet fuerte, balanceando las piernas al mismo tiempo y se sent sobre la barra metlica horizontal. Libre del peso de Clari, la malla metlica regres a su lugar vibrando. Mir hacia arriba con pnico. En la ventana de atrs de la casa apareci la cara de la seora Murphy. Su aspecto grun le advirti a Clari que estaba en problemas.
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Clari brinc al jardn de la seora Murphy. Con un rebote para ganar equilibrio, Clari recogi su mochila y cruz el jardn. Corri tan rpido como sus piernas de trece aos podran hacerlo para llevarla a su casa, que era la de al lado. Respirando con dificultad golpe su puerta. Papi, Papi, rpido, djame entrar. Clari grit en espaol, la lengua que hablaban en su casa. Abre la puerta, Papi! Le rog a su padre, sin aliento. Si la seora Murphy la encontraba en el portal de enfrente, sola y sin ayuda, estaba sentenciada. Su padre se apresur en quitar el seguro de la puerta. Ella la abri a empujones, entr corriendo y la cerr de golpe. Qu ocurre? Papi le pregunt en espaol, viendo que Clari respiraba con dificultad. Su brillante pelo caf se le pegaba al cuello hmedo. Clari lo tom de la mano y lo llev hacia dentro de la casa, lejos de la puerta. Ella no le poda decir cul era realmente su problema. l le haba advertido que no brincara por encima de la cerca del vecino. As es que distrajo a su padre con las noticias que haba odo en la biblioteca pblica: Ya se acerca un huracn! Clmate! dijo Papi, pasando el brazo alrededor de Clari. Pasarn varios das antes de que sepamos si va a pasar por Miami o no. No debemos preocuparnos.
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Papi, yo s que ah viene! Viene en camino! insisti Clari. Voy a prender la televisin para or lo que tienen que decir dijo su padre suavemente. Cuando Papi se agach para presionar el botn de la tele son el timbre. Clari brinc. Estaba segura que era la seora Murphy. Ve a abrir la puerta, mija, le pidi Papi, usando su nombre favorito para Clari. No! Mejor hazlo t. Tengo que limpiar mi cuarto dijo, y rpidamente desapareci. Clari se asom por la puerta de su cuarto. Papi abri la puerta. Seor Martnez, su hija lo hizo otra vez! La voz de la seora Murphy temblaba por la edad cuando hablaba en ingls. Le apuntaba con su dedo derecho, como si fuera una pistola amenazante. Brinc la cerca y la estrope! No voy a tolerar ms este comportamiento! La seora Murphy avanzaba lentamente hacia delante al tiempo que el padre de Clari caminaba hacia adentro de la casa, un movimiento que invitaba a la anciana a entrar. Eso era lo que Clari tema. La seora Murphy le dira a su padre lo que pas y de seguro que ella sera castigada. Clarita! Ven aqu y explcame lo que la seora Murphy est diciendo. Las palabras en espaol de su padre tenan un tono de enojo.
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Clari sali de atrs de la puerta dejando la seguridad de su cuarto, y se acerc a su padre. Dice que me sub a su cerca y que la romp. Clari miraba hacia abajo, hacia sus pies, protegidos por la lona de los tenis. Quera hacerse chiquita, y al igual que los dedos de los pies, esconderse dentro de los zapatos. Clarita, mrame. Papi esper a que los ojos caf de Clari encontraran los de l. Mami y yo te hemos dicho que no hagas esto. Ella balbuce unas palabras rpidamente en espaol S, Papi, ya s, pero es ms rpido . . . Papi interrumpi sus excusas. Pdele disculpas a la seora Murphy y dile que no lo volvers a hacer. Pero, Papi. Clari lo observaba con tristeza. Dile a la seora Murphy lo que te dije. Papi habl con firmeza. Clari tradujo las palabras de Papi. Lo siento, no lo volver a hacer. Ella mir a la anciana tmidamente y vio que sus cejas plateadas no se relajaban. Los labios de la seora Murphy todava hacan una curva hacia abajo. Yo veo la cerca despus Papi le dijo en su ingls titubeante. La reparar, le asegur a la vecina. La seora Murphy asinti con la cabeza y sin sonrer dio la vuelta y sali. Papi cerr la puerta
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detrs de ella. Clari temi lo que estaba por venir. La cara de Papi no se vea feliz. As es que ste es el huracn que vena en camino dijo Papi, agitando la cabeza. No, Papi, hay una tormenta que viene de verdad! Papi ignor sus palabras. Clarita, no slo ests doblando la cerca, sino que adems lo que haces es peligroso. Podras atorarte en el alambrado y romperte una pierna. O podras caerte de frente y necesitar puntadas. No lo vuelvas a hacer! Pero, Papi suplic, es un atajo desde cualquier parte: la biblioteca, la escuela, el parque. Si no brinco la cerca tengo que caminar tres cuadras de ms para llegar a casa. Ir por la ruta a casa no es desviarse. No debes cruzar por los patios de otra gente. Pero, Papi, la seora Murphy no es justa. Nuestro patio trasero no da al parque como el de ella. Si no brinco su cerca me toma una eternidad llegar a la casa. Clarita, ni una palabra ms sobre el asunto! Vete a tu cuarto ahora. No puedes ver a tus amigos este fin de semana. Tal vez as piensas sobre lo que has hecho y dejas de desobedecer nuestras reglas. Clari regres a su cuarto decepcionada. Apenas era viernes y ya estaba amarrada por todo el fin de semana. Papi no poda ver lo injusto de eso. La ruta ms larga le agregaba por lo menos cinco minutos a
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su caminata. Y haca calor, particularmente si cargaba los pesados libros de la biblioteca bajo el sol de agosto. Adems, la cerca no estaba daada, slo un poco hundida. Ella no era tan pesada como para romperla. La seora Murphy era una enojona que se quejaba de todo. Tal vez no era una gran prdida. Si el huracn llegaba a Miami, tendra que pasar el tiempo en su cuarto de cualquier manera. No podra reunirse con sus amigos durante la tormenta, an si Papi no la hubiera castigado.

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Mami lleg del trabajo cuando las noticias vespertinas empezaron. Dijeron algo ms sobre la tormenta? Le pregunt a Papi, acomodando su bolsa. Todava no. El reporte del clima empezar pronto dijo sin despegar los ojos de la pantalla. Mami camin hacia atrs de la silla y se inclin a abrazarlo. Su largo cabello caf se mezcl con el cabello ondulado y oscuro de l. Qu bueno que termin la temporada del aguacate. Estoy contenta de que hayamos recogido toda la fruta y la compartiramos con nuestros amigos. Lo nico que nos faltara sera una pesada bola
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verde estrellndose contra nuestra ventana por el viento. Clari sonri desde la puerta de su cuarto. Haba estado escuchando y mirando la tele lejos de la vista de Papi. Quera saber ms del huracn, pero permaneci callada para que Papi no la mandara a su cuarto otra vez. Mmmm, huele muy rico! dijo Mami. Ests cocinando frijoles negros para la cena? S. Ya estn listos. Tengo que estar en el trabajo para el turno de las siete de la tarde. Tambin tengo un picadillo picante cocinndose a fuego lento en la estufa. Papi trabajaba en el aeropuerto. Cargaba el equipaje de los pasajeros y reciba propinas por su ayuda. sta era una buena manera de practicar ingls, ya que tena que comunicarse con pasajeros de todo el pas. Trabajaba de noche porque as ganaba ms. Con frecuencia preparaba la cena para que Mami no tuviera que llegar apurada. El delicioso aroma de la sopa cubana de frijoles haba estado tentando a Clari desde haca una hora. Ahora ya no aguantaba las ganas de cenar. Dnde est Clari? pregunt Mami caminando hacia la cocina. Extraaba su risa bulliciosa. Estoy aqu, Mami dijo Clari desde la puerta del cuarto. Bueno, sal de ah. Dame un beso y empieza a poner la mesa.
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Papi no me deja dijo Clari haciendo pucheros. Papi se enderez en su silla. Quin dijo que no te permito ayudar a tu madre? Puedes salir de tu cuarto para ayudarla con los quehaceres. T sabes eso. Ah, ah. Y ahora qu pas? pregunt Mami, ocupndose de la cocina. Clari corri hacia ella y la abraz. Mami, la seora Murphy no me deja tomar el atajo. Vino a quejarse de m con Papi. Otra vez? Mami elev una ceja. Clari llev las servilletas y los cubiertos a la mesa. Mmm! Papi prepara una deliciosa sopa de frijoles negros. No cambies el tema jovencita. T sabes que no te dejamos brincar por encima de la cerca. Adems, con trece aos, ya eres bastante grande para eso. Sudo mucho ms al ir por el camino largo, pero . . . si prefieres lavar ms ropa. T no te preocupes por eso. Yo me las arreglo. O mejor an, t puedes lavar tu propia ropa. Aqu est el reporte del clima! les habl Papi desde la sala. Clari y Mami corrieron a su lado. Todos escucharon en silencio al reportero. La tormenta haba aumentado en fuerza y ahora se llamaba
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Huracn Andrs. Estaba al este de las islas Bahamas y se desplazaba hacia Florida. Eso significa que debemos empezar a prepararnos para la tormenta! dijo nerviosa Mami. S, estoy seguro de que esta noche se nos pedir que aseguremos las ventanas en el aeropuerto. La mirada en el rostro de Papi era sombra. Tenemos dos das para poner las cosas en orden. Si viene hacia ac estar aqu el lunes en la maana. Es mejor que revise nuestra provisin de velas y de comida no perecedera dijo Mami regresando a la cocina. Para qu necesitamos todo eso? pregunt Clari. Porque probablemente se va a ir la luz y la comida del refrigerador se echar a perder. Tampoco habr manera de cocinar le explic Mami. Y usaremos las velas para ver en la noche sugiri Clari entendiendo la necesidad de abastecerse. S, mija dijo Papi, que se les haba reunido en la cocina. Pero necesitamos las velas en el da tambin. Despus de que ponga las tablas de madera sobre las ventanas para protegernos, la casa estar muy oscura por dentro. Clari se estremeci al pensar en los cuartos oscuros mientras la tormenta amenazaba afuera.
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Con las ventanas cubiertas no podran ver lo que estaba pasando. Ir a la ferretera en la maana dijo Papi. Sera bueno que compraras las cosas que necesitamos en el almacn. Mami asinti. Esta noche ir con Clari.

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Cuando Papi se fue al trabajo, Clari ayud a Mami a lavar los platos en el fregadero. Sus padres trabajaban en un horario diferente, y ella disfrutaba del tiempo que pasaba a solas con cada uno. Ella tena a Papi para ella sola en la tarde, y a Mami para compartir la noche. Mami buscaba en los armarios con un papel y un lpiz en las manos. Escriba las cosas que necesitaban y balbuceaba las palabras para ella misma. Atn, seis latas. Leche evaporada, diez latas. Galletas cubanas, dos bolsas. Agua para beber, seis galones . . . Clari reuni la basura en una bolsa y se dirigi a la puerta trasera. Nos iremos a la tienda tan pronto como termines le dijo Mami a travs de la puerta abierta. Clari mir a todos lados en la oscuridad del patio trasero. Aqu, gatita, la llam suavemente. Abri la tapadera del bote de la basura y dej la bolsa ah. Clari golpe a un lado del conteneQuedando bien

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dor con la tapadera tres veces. Gatita, aqu, gatita volvi a llamarla. Con el crujir de las hojas secas bajo sus pies, una gata negra sali corriendo de los arbustos. Su brillante pelaje tena manchas blancas dispuestas irregularmente que, en contraste con el pelambre oscuro, pareca una noche estrellada. Medianoche! dijo Clari feliz, arrodillndose, luego la acarici de la cabeza a la cola. Te traje tu cena. Papi prepar un delicioso picadillo. Clari acomod la sopera con la carne molida condimentada que haba sobrado de la cena. La gata primero lami la comida tanteando el terreno, despus meti la cabeza en la sopera y comi. Clari la miraba pacficamente. Ella alimentaba a Medianoche, la gata de la seora Murphy, cada vez que poda. Si la seora Murphy supiera, no lo consentira. Todas las noches dejaba a su gata afuera por unas cuantas horas, y Medianoche iba a visitar a Clari. La seora Murphy insista en una dieta especial para ella. Pero Clari estaba segura que Medianoche prefera la comida especial que ella le daba a la comida seca, de la bolsa, que la seora Murphy compraba. Clari, debemos irnos le dijo Mami desde la puerta de la cocina. Clari acarici a Medianoche una vez ms. Recogi la sopera vaca y regres a la casa.
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Por qu te tardaste tanto? le pregunt Mami cuando entr a la cocina. Ah, nada! respondi Clari escondiendo la sopera detrs de ella. Pero Mami saba que pasaba algo. Has estado alimentando a la gata de la seora Murphy! Verdad? Mami inclin la cabeza para mirar a Clari. Sabes que a ella no le gusta que hagas eso. Clari baj la mirada y se encogi de hombros. Ya lo s. Papi tampoco quiere que la gata entre a la casa porque asusta a Kiki, dijo Clari refirindose al periquito de la familia, pero uno no puede acariciar ni abrazar a un pjaro en la jaula. Medianoche es una mascota adorable. Uno se da cuenta que ella lo disfruta. El almacn estaba lleno; eran los clientes que se preparaban desesperadamente para el huracn. Los carritos del mandado iban cargados con comida enlatada, pilas y botellas de plstico de jugo y de agua. Nadie compraba comida fresca o congelada. La gente se vea ocupada y nerviosa. Clari ayud a Mami a empujar el carrito de un pasillo al otro. Mami seleccionaba las cosas que tena en la lista, sin embargo algunas ya se haban agotado. Le pidi a Clari que agarrara platos y vasos de cartn. El agua que llega de las pipas despus de la tormenta podra salir fangosa. Tal vez no podremos lavar los platos con ella le explic Mami y la
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mand por otra cosa. Y trae una bolsa de semillas para Kiki. A Clari le pareci que tendra que planearlo todo. Cuando lleg a la seccin de la comida para mascotas, Clari record a Medianoche. No la podra alimentar durante algunos das. Y qu pasara si la seora Murphy se quedaba sin comida para la gata? Clari corri de regreso al carrito con dos bolsas de comida para mascota, una de semillas para Kiki y otra con la comida seca para Medianoche. Coloc la comida de Medianoche en el fondo del carrito y la cubri con las semillas de Kiki. No, no, no. Ahora no podemos comprar las cosas que no necesitamos le dijo Mami cuando la vio, compraremos slo lo ms importante. Pero, esto es importante dijo Clari con las manos unidas en un gesto de splica, es la comida de Medianoche. Mami corri los dedos por el largo cabello caf de Clari. Mir a su hija amorosamente. Muy bien, dijo, como sta es una emergencia, s podemos comprar comida para Medianoche.

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El sbado en la maana Clari estaba sentada en su cuarto. No haba nada que hacer. La escuela empezara la semana entrante, as que no tena tarea. Haba hojeado los libros de la biblioteca que
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haba trado a casa el da anterior, y se haba peinado el cabello en todos los estilos. Ahora estaba escuchando casetes de rock-n-roll en su grabadora porttil. Su estacin de radio favorita haba dejado de transmitir msica y nicamente daba informacin sobre el huracn. Pareca que la tormenta iba hacia el sur de Florida. Clari ya estaba cansada de or sobre eso. Le subi el volumen y se puso a practicar movimientos de baile al ritmo de las canciones. Papi no la dejaba salir de su cuarto para ver a sus amigos. Aquel No brinques la cerca! haca eco en su mente. Pero tambin estaba aprendiendo otra leccin: mantenerse alejada de la seora Murphy. La anciana slo le causaba problemas. Papi puso una escalera al lado de la ventana de Clari. Hola Papi le grit Clari por encima de la msica, a travs de los cristales abiertos. Cmo ests, mija? le pregunt Papi como respuesta. Estoy bien respondi Clari, agitando la mano al ritmo de la cancin, qu vas a hacer con la escalera? Voy a subir al techo dijo Papi subiendo los primeros escalones, voy a quitar la antena de televisin. No podemos tenerla en alto durante la tormenta.
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Ten cuidado, Papi le aconsej Clari cuando subi al techo de cemento. Oa el sonido metlico de una herramienta que golpeaba. Ella lo esper en la ventana. En pocos minutos la antena se afloj y colaps contra el techo. Clari vio las manos de Papi cuando alcanzaron la antena impidiendo que cayera al suelo. Papi empez a bajar la escalera con el artefacto puntiagudo en una mano. Entonces, el alto polo que mantena la antena arriba cay lejos de la casa, y todo el aparato se solt de las manos de Papi, que pudo sujetar la escalera fuertemente. Por un momento, pareca que iba a perder el equilibrio y se iba a caer al suelo. Agrrate, Papi! grit Clari. La escalera golpe contra la pared de la casa, con Papi agarrado a ella como un mono en la rama de un rbol. La antena se estrell contra un rbol y finalmente contra el suelo. Rompi una rama y muchas de las toronjas verdes de la seora Murphy cayeron al piso. Afortunadamente, la escalera qued apoyada contra la pared de la casa, con Papi todava agarrado a ella fuertemente. Todo qued en silencio. Slo el ruidoso rock-n-roll rompi la quietud. Clari corri a un lado de la casa. Papi, ests bien? Vio que s estaba bien y que estaba de regreso en el piso enderezando la antena doblada. Del otro lado de la cerca estaba la seora Murphy examinando el rbol daado y la fruta en el
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suelo. Sus cejas grises se haban juntado. Se vea muy enojada. Seor Martnez! Es posible? dijo en ingls. Lo siento seora Murphy; fue un accidente. El rostro de Papi se ruboriz, y tambin extendi una mano abierta hacia el frente No lo oigo, seor Martnez, su hija escucha la msica demasiado alto. Clari, no puedo or a la seora Murphy. Tienes el radio muy alto! dijo en espaol con el ceo fruncido. No es el radio, es un casete, corrigi Clari, pero en el momento en que esas palabras salieron de su boca supo que estaba en problemas. No me importa si es una banda en vivo! grit Papi muy enojado. Sus ojos se achicaron cuando la mir. Quiero silencio! Ella haba puesto a prueba la paciencia de Papi y la haba estirado hasta el lmite. Clari corri a su cuarto y apag el ruido. Todo estaba en silencio de nuevo. De inmediato regres al lado de su padre. No quera perderse la escena. Ve la cerca? Yo la arregl le dijo Papi a su vecina apuntando hacia atrs, a donde Clari haba hecho el dao. Estaba tratando de desviar la atencin del desorden que haba hecho. S, est bien, dijo la seora Murphy sin mirar en la direccin que l apuntaba, pero ahora
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usted ha roto una rama del rbol y ha tirado mis toronjas. El rbol est arruinado, agreg furiosa. Papi le pregunt a Clari en espaol qu haba dicho. Daaste el rbol. Tiraste sus toronjas tradujo Clari. Est muy enojada contigo Papi agreg. Puedo ver eso. No tengo que hablar ingls para darme cuenta, coment Papi, molesto con Clari. Papi no pudo decirle a la seora Murphy que el huracn se asegurara de tirar la fruta que quedaba en el rbol. Lo siento fue todo lo que pudo decir. Seor Martnez, usted va a tener que aprender ingls. Ahora vive en los Estados Unidos! La seora Murphy lo apuntaba con un dedo nudoso. Clari se sorprendi por su crueldad. Papi estaba intentado aprender un segundo idioma a su edad. Desde que sali de Cuba, su lugar de nacimiento, haba tratado de aprender. l y Mami hasta haban ido a las clases nocturnas de la secundaria, antes de que l tomara el trabajo del aeropuerto. Yo aprendo, yo aprendo, dijo el padre de Clari sonriendo. Clari no poda creer que no estuviera enojado con la seora Murphy por haberle hablado de esa manera. Seora Murphy, sabe que un huracn est por llegar? pregunt Papi en su pobre ingls.
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Era difcil imaginar que una gran tormenta se diriga hacia ellos. Clari mir hacia arriba. El cielo estaba azul y despejado. El sol brillaba. La anciana se encogi de hombros. Pareca no importarle. S, ya lo s. Mi esposo y yo pasamos algunos juntos, antes de que l muriera. Necesita que la ayude? Si quiere yo bajo su antena, no? La seora Murphy abri los ojos de par en par y comenz a mover los brazos como si fueran unas tijeras que se abran y se cerraban. No, gracias dijo. Puedo guardar las sillas del jardn en el garage, s? No, gracias, puedo hacerlo yo misma, respondi la seora Murphy negando con la cabeza. Los rizos grises se balancearon con el movimiento. Clari y su pap vieron a la seora Murphy caminar hacia el patio y doblar y meter las sillas. Esa pobre anciana est cargando las sillas. Deben ofrecerle ayuda, dijo Mami en espaol cuando se les uni a Clari y a Papi. No quiere que le ayude, respondi Papi. Es una gruona, susurr Clari en espaol. Te dijo que aprendieras ingls y ni siquiera te agradeci por arreglarle la cerca.
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Mija, yo arregl la cerca porque t la doblaste. Era lo mnimo que poda hacer. Ella no puede estar muy agradecida por eso. Mi msica le molesta. Todo le molesta dijo Clari moviendo la cabeza con fastidio. S tocas la msica muy alto dijo Mami sonriendo, hasta a m me molesta. Clari se ri, pero estaba confundida. Se volte a Papi, que estaba doblando la escalera y le pregunt: Por qu no permite que t le ayudes? Papi se qued pensativo por un momento. Creo que es una persona muy independiente. Est acostumbrada a hacer las cosas ella misma. Es una gruona, Papi respondi Clari poco convencida. Yo creo que la seora Murphy se siente un poco sola corrigi Mami. Papi carg la escalera bajo el brazo. Ven al garage conmigo y coge una cubeta para las toronjas que cayeron al suelo. Ya no sirven, y lo nico que podemos hacer por nuestra vecina es limpiar el desorden. Cuando termines puedes ayudarme a meter las macetas, le dijo Mami a Clari mientras se alejaba. Hasta las macetas tenemos que meter? pregunt Clari incrdula.
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Los vientos del huracn se pueden llevar cualquier cosa que est suelta, convirtindola en un arma voladora, dijo Mami asintiendo.

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El domingo en la maana el cielo se vea diferente. Densas nubes grises cubran el azul claro. El viento soplaba, pero no llova, y el sentimiento de que algo peor se acercaba hizo que Clari se estremeciera. Miami estaba bajo alerta de huracn. Esto significaba que la tormenta azotara Miami en veinticuatro horas. El huracn Andrs llegara al sur de Florida esa noche. Afuera, Clari sigui a Papi alrededor de la casa mientras l y Mami cubran las ventanas con lminas de madera. Era una tarea difcil. Papi haca hoyos en la mampostera alrededor de cada ventana, pona anclas de acero en los hoyos y meta largos y pesados tornillos en cada uno. De esta manera la madera se aseguraba firmemente contra la mampostera y as protegera los vidrios del viento y de cualquier cosa que volara. Clari ayud a Papi alcanzndole las herramientas que necesitaba del garage. A la hora de la comida, Clari prepar sndwiches, pero Papi y Mami estaban muy ocupados como para detenerse a comer. Clari llev las bebidas y los sndwiches afuera, y comieron mientras trabajaban.
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A medida que se sellaba cada ventana, la casa se oscureca cada vez ms. Clari pens que el entrar a su cuarto en mitad del da y encontrar una oscuridad nocturna era algo raro. Tambin los vecinos estaban ocupados. Todos se apresuraban a proteger sus ventanas y a guardar las cosas sueltas de los patios. El aire estaba lleno de sonidos elctricos, de sierras y taladros. Hasta poda orse un martilleo. No haba nios jugando afuera. Todo el mundo estaba ayudando en los preparativos. Clari estaba sola en el jardn de adelante cuando pas una camioneta blanca. Los pasajeros eran ancianos y se vean preocupados y tristes. En un lado de la camioneta, Clari ley: Transporte MetroDade. Record el anuncio de televisin; era para alguien que no se sintiera seguro en su casa. Una camioneta del condado lo llevara a la escuela que se haba habilitado como refugio mientras pasaba la tormenta. La camioneta se detuvo frente a la casa de la seora Murphy. Clari la vea con sorpresa. Ella crea que la seora Murphy no estaba preocupada por la tormenta. El conductor, un hombre negro, muy alto, toc en la puerta. La seora Murphy sali cargada con bolsas y paquetes. Cargaba su bolso de mano, una maleta de viaje, una almohada, y lo que pareca ser una bolsa de plstico cargada de fotos de familia. En
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la otra mano llevaba a Medianoche y una bolsa de comida para gato. No puede traer mascotas al refugio, le grit el conductor al viento. Elev las manos y las movi alertndola. Tengo que llevrmela! Estar muy calladita en mi regazo. La voz quebradiza de la seora Murphy se oy como un llanto. Lo siento. No se permite llevar mascotas en la camioneta. Tampoco la dejarn entrar al refugio. sas son las reglas dijo el hombre moviendo la cabeza. Por favor! No puedo dejarla en la casa sola. Pareca que la seora Murphy en cualquier momento iba a llorar. Clari sinti pena por ella. El hombre neg con la cabeza de nuevo. Mire, seora, tenemos que irnos. Yo le ayudo con sus bultos mientras usted regresa la gata a la casa. El conductor tom la almohada del brazo de la seora Murphy. Ella abri la puerta y se inclin para poner a Medianoche adentro, pero la gata se escurri de su mano y corri hacia los setos que estaban al lado de la casa. Ay! grit la seora Murphy, asustada. Regresa ac, Medianoche! Regresa, gatita! La seora Murphy corri detrs de la gata. Su bolso de mano y las bolsas que traa sujetas a su brazo volaron en el viento. Clari corri al patio de su vecina para recoger las bolsas.
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Tenemos que irnos! Todava tengo que recoger a otras personas. El conductor se acerc a la seora Murphy, que estaba arrodillada buscando a Medianoche. El hombre gritaba para hacerse entender. La seora Murphy asinti con la cabeza. El conductor le ofreci la mano para ayudarla a ponerse de pie. Cuando regres al portal, llevaba la cabeza y los hombros cados y hacia el frente. Se vea muy triste. Ech el cerrojo a la puerta de enfrente de su casa y tom las bolsas que Clari haba recogido agradecindoselo con un movimiento de cabeza. Clari crey ver humedad en los ojos de la anciana. Yo busco a Medianoche, le dijo a la anciana. El rostro de la seora Murphy se ilumin, pero no sonri. Gracias respondi. Mientras la camioneta se alejaba, la seora Murphy buscaba en los arbustos con la mirada. Clari la mir hasta que la camioneta desapareci al doblar en la esquina, entonces corri a la cocina. Estaba muy oscuro y tuvo que encender las luces para ver. Encontr la bolsa de comida de gato que Mami haba comprado en la tienda y le hizo un agujero arriba. Clari puso un poco de esa comida seca en una sopera roja de plstico. Cuando la comida golpe el plstico son como el cereal de maz que Clari desayunaba. Pero, ola a sardinas!
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Clari corri hacia afuera y llam a Medianoche. Ac, gatita, gatita. Se acerc a los arbustos donde vio desaparecer a la gata. El viento golpeaba las ramas hacia atrs y hacia delante haciendo sonar las hojas. Clari estaba segura de que Medianoche tena miedo. Puso la sopera en el suelo invitndola a salir. Pero Medianoche no sala. Clari se arrodill y se asom entre los arbustos, y pudo ver sus brillantes ojos verdes. Sus patas negras temblaban. Medianoche le tema al viento. Sal de ah! Slo quiero ayudarte. Clari trat de decirlo amablemente, pero tuvo que gritar para que la oyera. Medianoche no se movi. Clari saba que no deba acercarse para atraparla. Un animal asustado puede morder y araar an cuando alguien los quiere ayudar. Adems, estaba muy escondida en el seto, fuera del alcance de Clari. Desesperada, Clari regres la sopera a la cocina. Regres la comida seca a la bolsa, y del refrigerador tom una cucharada de los restos de picadillo y los puso en la sopera. Luego la meti en el microondas por unos segundos para calentar el guisado. El calor liber el aroma de la carne y Clari se dio cuenta que le estaba dando hambre. Regres con la sopera de carne y la acomod enfrente de los arbustos. Tengo algo especial para
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ti le dijo a Medianoche, vamos, sal de ah, gatita. No puedes estar afuera con el huracn. Clari esper arrodillada otra vez. Despus de un momento la gata negra sali cautelosamente. Restreg su pelo sedoso y tibio en el brazo de Clari y maull. Luego lami la carne de la sopera. Cuando se termin la carne, Clari puso sus brazos alrededor de Medianoche. La gata se acomod feliz en su pecho. Clari recogi la sopera vaca y se apresur a entrar en la casa. Se senta aliviada porque Medianoche estaba a salvo, pero no quera que sus padres supieran que tena a la gata de la seora Murphy adentro de la casa. No tena idea de lo que iban a decir. Slo saba que no poda dejar al animal indefenso afuera. Una vez en su cuarto, acomod un tapete de felpa bajo la cama y coloc a Medianoche ah. S una gatita buena. No hagas ruido. Que Papi y Mami no sepan que ests en mi cuarto. Te pondr a salvo de la tormenta, pero debes quedarte calladita. Medianoche maull. Clari le sonri. Cerr la puerta del cuarto y fue a ayudar a sus padres.

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Ya avanzada la tarde, el viento se intensific. Las fuertes rfagas hacan difcil caminar. Ahora haba que gritar para hacerse or. El cielo se oscureQuedando bien

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ci y unas nubes densas y grises dejaban caer gotas de lluvia. El viento haca que las gotas de lluvia impactaran sobre el cuerpo de Clari mientras trabajaba. sta no era una lluvia ordinaria Qu bueno que ya casi terminamos, grit Mami mientras el viento luchaba por alborotarle el pelo y deshacer el peinado que llevaba. Una plancha de madera ms y la casa estar segura, grit Papi. T crees que la seora Murphy estar bien? Ella est sola en su casa dijo Mami con la preocupacin en el rostro. No s que pensar. ste es un huracn muy fuerte. No est en la casa, grit Clari con el viento, la seora Murphy se fue. Su mam y su pap la miraban sorprendidos. Adnde se fue? pregunt Papi. Ella no tiene familia aqu. Sus hijos viven en el norte. Se fue a un refugio, grit Clari, la camioneta del condado se la llev hace un rato. Iba a pedirle que pasara la noche en nuestra casa, dijo Mami. Papi hizo una mueca. No s que hubiera sido peor, el huracn o la tormenta que la seora Murphy hubiera armado dentro de nuestra casa! Clari y Papi se rieron. Tengo que preparar algo para la cena, grit Mami. Regreso pronto.
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Clari vio a Mami caminar con dificultad contra el viento. Levantaba cada pierna lentamente, como una figura de caricatura en cmara lenta. Vamos, Clari le habl Papi, t y yo tenemos que hacer un trabajo. Clari lo sigui al garage y tom las herramientas que l le dio. Papi cargaba la escalera bajo su brazo. Cuando llegaron al patio de la seora Murphy, Papi inclin la escalera contra la pared. Qu ests haciendo? grit Clari, siguindolo. Papi se subi con precaucin. Voy a quitar su antena de televisin grit Papi. Pero la seora Murphy no quiere que lo hagas. Yo creo que ella quiso decir s. Papi sonri y gui un ojo. El viento volaba la ropa de Papi, se la pegaba en la parte de enfrente del cuerpo. En la parte trasera su camisa aleteaba ampliamente como si fuera una bandera ondeante. Clari se preocup de que el viento lo volara del techo. Ella mantuvo la escalera en su lugar cuando empez a moverse y a amenazar con caerse a un lado de la casa. En unos cuantos minutos la antena estaba suelta. Papi la baj por un cable que tena unido, pero la antena se balanceaba a causa del viento feroz. Clari tuvo que salir de ah. Finalmente, la
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antena cay en el csped. Clari sostuvo la escalera para que Papi bajara del techo. Ya ves, Clari, yo creo que la seora Murphy es demasiado terca como para pedirle ayuda a los vecinos explic Papi. En dos viajes guardaron la escalera y la antena de la seora Murphy. Las rfagas del viento hacan que caminar y cargar cualquier cosa fuera muy difcil. Tenan el pelo y las camisetas mojadas. Caa una llovizna constante, y casi horizontal debido a la fuerza del viento. Tenemos que cortar la ltima lmina de madera en dos piezas. Una ser para la ventana del bao, y la otra para la ventana del garage, dijo Papi cuando regres Mami. He estado pensando dijo Mami con una mirada suave y triste, que esas dos son aberturas pequeas. Tal vez podamos usar las tablas para otra cosa. Ya no hay ms vidrios que cubrir en nuestra casa, dijo Papi confundido. S, ya s, sonri tmidamente Mami. Estoy preocupada por el vitral de la sala de la seora Murphy. Est tan orgullosa de l. Te ests ablandando? le pregunt Papi jugando. Yo creo que s. Como el blandito que quit la antena de la seora Murphy. Mami pellizc a
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Papi en las costillas y l se ech a rer. Clari se ri de sus boberas tambin. Los tres cargaron la gran hoja de madera al frente de la casa de la seora Murphy. Luchaban contra el viento como si estuvieran conduciendo un velero en un mar huracanado. La tabla era lo suficientemente grande como para cubrir el vitral y proteger los muebles del viento y la lluvia, si es que el vidrio se llegaba a quebrar.

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Ya estaba oscuro afuera cuando terminaron de guardar los carros en el garage lleno. Cerraron la puerta. La familia estaba lista para pasar la noche y todo el tiempo que durara el huracn. Papi encendi el televisor para escuchar las noticias acerca de los movimientos de la tormenta. Aline las linternas y las pilas, las velas y el radio de Clari en la mesita de centro. Clari ayud a Mami a lavar la baera y a desinfectarla. Luego la llenaron con agua fresca. No vamos a beber el agua de la baera, le dijo Mami a Clari. Vamos a usarla para lavarnos la cara y las manos; tambin para lavar las cosas de la cocina, hasta que los trabajadores de la ciudad se ocupen del asunto. Despus del huracn el agua puede salir fangosa, o podra estar infectada.
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Clari oy a Medianoche llamndola desde el cuarto, pero Mami no. Entraba mucho ruido por la ventana. Tambin el agua corra para llenar la baera. De ah sigui a Mami a la cocina. Clari se alegr de salir del bao. Era el nico cuarto en la casa donde el aullido del viento sobre el vidrio descubierto la estremeca. Mami puso a trabajar a Clari. Tena que guardar los cubos de hielo en bolsas de plstico y llenar las vasijas de los hielos. Tambin llen botellas de plstico con agua y las meti al congelador. Ya Mami haba congelado cinco. Ella le dijo que las necesitaran para conservar la comida fra si el huracn cortaba la electricidad. Mientras su madre se ocupaba en preparar la cena, Clari llev un poco de comida de gato y un plato con agua para su cuarto. Tuvo que esconderlos de Papi, pero l estaba tan ocupado colocando las pilas en su radio que no la vio. Medianoche ronrone feliz en sus brazos. La gata negra no estaba interesada en la comida, pero s tom un poco de agua del plato y regres a su refugio temporal bajo la cama de Clari. Cmanse toda la comida de la mesa, les dijo Mami cuando los llam a cenar. Haba servido toda clase de platillos. No quiero guardar sobras en el refrigerador. No habr manera de calentar la comida y se echar a perder.
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Clari, dijo Papi con un guio travieso en los ojos, no te llenes, ms tarde va a querer que nos comamos todo el helado del congelador y sa ser la mejor parte. Me empiezan a gustar los huracanes, dijo Clari frotndose las manos. Me temo que no dirs lo mismo despus de esta noche respondi Papi, pero ya no estaba sonriendo. Los huracanes no pueden tomarse a la ligera. Y ste es uno poderoso. A medida que la noche avanzaba, Clari entenda el sentido de las palabras de su padre. El viento aullaba ferozmente. Silbaba y presionaba las tablas que cubran las ventanas como un lobo gigantesco que trataba de derribar la casa. Escuchaban objetos golpeando las paredes, y las losas de cemento golpeteaban en el techo. Kiki chillaba de miedo cuando algn objeto golpeaba la pared del portal. No se vea nada afuera. La ventana del bao, la nica abertura sin proteccin, tena el vidrio opaco. Adems, estaba muy obscuro afuera. Mami puso un juego de damas, pero nadie se poda concentrar. Todas las estaciones de televisin haban interrumpido la programacin regular de fin de semana. Las noticias locales y los pronosticadores del clima daban informacin sobre el huracn y sobre cmo proteger las casas y las familias. Clari y sus padres
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vean la televisin nerviosos y tomaban en cuenta todos los consejos. La puerta metlica del garage vibraba cada vez que las fuertes rfagas impactaban sobre ella. Clari se sent asustada. Voy a revisar el garage anunci Papi, y se dirigi a la cocina. Mami bloque el camino de Papi al garage. No quiero que la abras dijo, es muy peligroso salir. La puerta se est sacudiendo nada ms, coment Papi calmadamente. Quiero ver si necesito martillar una tabla para impedir que vibre. Con miedo en los ojos, Mami lo dej salir. Clari y Mami miraban desde la puerta de la cocina. El viento soplaba a travs de los huecos donde la amplia puerta metlica se una al marco. Algunas bolsas de papel y otras cosas sueltas que estaban guardadas en el garage aleteaban por todo el lugar desordenado. Las corrientes de aire agitaban el pelo ondulado de Papi a medida que se iba acercando a la puerta. Papi, regresa! grit Clari brincando de miedo cuando la puerta golpe estrepitosamente. Kiki chill dentro de su jaula, que estaba cubierta con una toalla. Papi regres a la cocina y Mami le puso el cerrojo a la puerta. Est segura dijo Papi. No hay nada que pueda hacer para evitar que traquetee. Luego,
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mirando la plida cara de su hija le pas un brazo por los hombros. Pero s hay algo que puedo hacer para que t no tiembles Papi llev a Clari a su cuarto. Vamos a llevar tu colchn a la sala. Es el lugar ms seguro de la casa. Dormirs ah mientras ves la televisin. Clari estaba agradecida, a pesar de que saba que no podra dormir esa noche. Cuando entraron al cuarto, de pronto se acord de Medianoche. Ella haba escondido cuidadosamente a la gata de la seora Murphy para que sus padres no la vieran. Ahora el juego haba terminado. Medianoche se haba salido de debajo de la cama y acariciaba la pierna de Clari. Maullaba, y sus brillantes ojos verdes destellaban. Clari se pregunt qu dira Papi. Ella ya tena como castigo permanecer en su cuarto, pero pareca que nadie se acordaba de eso. Es la gata de la seora Murphy, dijo Clari tragando saliva. Ya lo s. Papi no se oa muy enojado. Lo que me gustara saber es cmo lleg aqu. El hombre de la camioneta no le permiti a la seora Murphy llevar a Medianoche al refugio. Entonces, te dio su gata? pregunt Papi incrdulo. No, Papi. Ni siquiera sabe que tengo a Medianoche.
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Ella debi haber dejado a su gata en la casa. La gata hubiera estado bien con un poco de comida y agua Papi movi la cabeza. Eso fue lo que dijo el hombre. Y la seora Murphy lo intent, pero Medianoche huy cuando ella abri la puerta para meterla a la casa. Clari mir la cara de su padre para adivinar si se haba metido en un problema. Pero slo ley sorpresa en su cara. Estaba mirando calladamente al sedoso animal oscuro que se frotaba en la pierna de Clari. Ya s que ests enojado conmigo. Pero no te enojes con Medianoche. La mantendr alejada de Kiki. Te lo prometo. Clari dijo esto despus de un rato tomando la mano de Papi entre las suyas. Simplemente no poda dejar a Medianoche afuera en la tormenta. Nunca haba visto a la seora Murphy con esa mirada lastimosa. Creo que tena lgrimas en los ojos. Papi mir a Clari y sonri. Tenemos a otra blandita en la familia, dijo y abraz a Clari.

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Clari estaba acostada en su colchn en la mitad de la sala. Haba tenido razn. No pudo dormir ni un poquito esa noche. Mami se acurruc con ella en el colchn y Papi se estir en el silln para ver la televisin.
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Las noticias daban miedo. El huracn formaba vientos de gran velocidad y potencia. Algunos camargrafos arriesgaban su vida afuera mostrando las imgenes de las ramas y los semforos volando a causa de la fiereza del viento y la lluvia. Las palmas se doblaban por la fuerza del viento. Las seales de trnsito y los semforos no funcionaban en muchas partes de la ciudad. No se vea a nadie en las calles, slo a los reporteros. La fuerte vibracin de la puerta metlica del garage continuaba sin parar. El viento golpeaba ferozmente la casa. Sonaba como una locomotora acercndose a gran velocidad. Las losas de cemento en el techo traqueteaban como mil castauelas. Papi temi que se perdieran algunas. No haba nada que hacer salvo esperar la tormenta y comer. Antes, Papi haba preparado los helados ms grandes que Clari haba visto. Les puso todo lo que encontr en el refrigerador: tres bolas de helado de diferentes sabores, crema batida, pedacitos de dulce, chocolate y mermelada de fresa. Le encant prepararlos. El postre de Clari estaba delicioso. Hasta lleg a pensar que nunca volvera a comer, porque estaba muy llena. Sin embargo, cuando Mami anunci un repentino antojo de tostones y un refresco, Clari brinc y la sigui a la cocina. Leste mi mente dijo Clari, tengo antojo de algo salado ahora.
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Medianoche la segua y se restregaba alrededor de sus piernas, maullando suavemente. Me pregunto qu estar pensando, dijo Clari mientras serva un refresco para cada uno. Los gatos entienden lo que est pasando a su alrededor? No s Mami dej de vaciar los tostones de la bolsa y volte a ver a Medianoche, yo creo que el ruido le da miedo y la confunde. Ha estado frotndose contra m toda la noche. Yo creo que ella tampoco puede dormir. Tampoco Kiki, dijo Mami y mordi una tostadita, cubr su jaula con una funda para que se sientiera protegido, pero grita constantemente. Tal vez le tiene miedo a Medianoche, Clari abri la boca y se comi los platanitos salados que haba servido su madre. No creo. Mami inclin su cabeza pensativamente. Podra estar confundido. Ya sabes que Kiki se duerme en cuanto oscurece. Bueno, oscurecimos la casa muy temprano durante el da, y l no sabe qu est pasando. Clari bebi un sorbo de su refresco. La espuma form un bigote dorado sobre sus labios. Y qu pasa con los pjaros en la selva? Adnde se van en las tormentas? Me imagino que algunos vuelan a tierra segura. Otros encuentran refugio en los agujeros de los rboles, o abajo en el suelo. Mami movi su
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cabeza de un lado a otro lentamente. Me temo que muchos no se salvarn esta noche. De pronto un tremendo golpe produjo el ruido ms fuerte que oyeron durante esa noche, perforando la calma interior de la casa. Los cuartos quedaron sumidos en una oscuridad total. El televisor se apag. El vidrio roto tintine, y luego se hizo aicos cuando el golpe peg duro. El viento feroz recorri los cuartos con un rugido. Quedaron cubiertos de hojas mojadas y lluvia. Eeeeeh! Clari dio un grito agudo. Ests bien? Papi pregunt a gritos. Era difcil escuchar con el rugido del viento. Estamos bien! Mami respondi tambin a gritos. Abraz a Clari fuertemente permaneciendo en su lugar. Clari vio la luz de la linterna de Papi. La luz no estaba acercndose a la cocina. Se iba alejando hacia los cuartos. Papi, regresa! Ven a rescatarnos! le grit Clari. Qudense donde estn. No vengan para ac! vocifer l. Papi regresar por nosotras. Le dijo Mami al odo. La cabeza de Clari descansaba en el hombro de Mami. Tiene que revisar los daos. El viento viajaba a travs de la casa oscura. La lluvia las moj mientras estaban en la cocina.
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Qu crees que haya pasado? pregunt Clari asustada. No s. Imagino que se rompi una ventana. Espero que la cubierta de madera no haya cedido. Mami se agarraba de Clari y Clari estaba agradecida de tener a alguien de quien sujetarse en la oscuridad. Clari y Mami vieron la luz que regresaba. De repente el viento que soplaba adentro de la casa se detuvo. Pero escucharon un nuevo ruido golpeando dentro de la casa. Pareca que el huracn quera entrar una vez ms. Qu encontraste? Qu se quebr? Le pregunt Mami a Papi ansiosamente. La ventana del bao. El rbol de toronja de la seora Murphy se cay sobre la casa y quebr la ventana, dijo Papi caminando hacia la cocina. No! grit Mami incrdula. Caramba! dijo Clari Y qu es ese traqueteo que se oye ahora? Cerr la puerta del bao, pero el viento que entra por la ventana rota hace que la puerta se agite. Tengo que encontrar algo en el garage para cerrar la abertura. Voy por unas linternas para Clari y para m, dijo Mami soltando a Clari. No me dejes! grit Clari. En la oscuridad Papi descans su mano sobre el hombro de Clari, que se sinti segura una vez ms.
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Yo me quedo contigo, dijo Papi, desde aqu voy a dirigir la luz para que Mami encuentre las otras linternas. El garage daba ms miedo que antes. Clari y Mami iluminaron el camino de Papi desde la puerta de la cocina. Estaba muy oscuro. Pareca como si un monstruo hubiera agarrado la puerta metlica desde afuera y estuviera tratando de destrozarla. El ruido les lastimaba los odos. Clari se preguntaba cunto tiempo poda permanecer la puerta del garage abierta. Aprate, Papi, esto me da mucho miedo! grit. Papi regres con un martillo, unos clavos, un viejo tablero de madera y unas tijeras de podar. Qu vas a hacer con eso? pregunt Mami, iluminando la podadora con su linterna. El bao es un espectculo. Hay ramas pegadas a la ventana y toronjas verdes colgando sobre la baera, dijo Papi. Tengo que cortar las ramas para poder cubrir el agujero. Yo quiero ver ese desorden! exclam Clari. A Mami no le gust la idea. Es muy peligroso. El viento puede soplar y lastimarnos con algo. Estoy segura de que hay vidrios por todo el piso. Est bien para estar unos minutos, dijo Papi. Nunca volvers a ver el bao as. Adems me temo que voy a necesitar tu ayuda.
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Cuando Papi abri la puerta del bao, el viento los regres con fuerza. Pero lentamente, en una sola fila, lograron entrar. Clari buscaba con su linterna. Las puertas corredizas de la tina estaban estrelladas. Haba pedazos de vidrio por todo el piso. Las ramas del toronjo estaban en la abertura donde estaba el vidrio de la ventana. Se vean como brazos delgados intentando meterse a la casa para escapar de la tormenta. Los frutos, del tamao de una pelota de bisbol, bailaban en la punta de las ramas que se agitaban con el viento. El agua limpia que Mami y Clari haban puesto en la baera ya no estaba clara. Hojas verdes, palos y frutas haban cado en el agua. Clari vio los pedazos de vidrio en el fondo de la baera blanca. El suministro de agua limpia estaba arruinado. Va a ser imposible lavarnos en los prximos das. Mami se vea decepcionada, pero sin embargo se las arreglaba para sonrer. Papi se puso a trabajar. Mami dirigi la luz de su linterna hacia las manos de Papi. l cruz la baera llena y cort las ramas y los palos, dejndolos caer en el agua sin consideracin. Tena que trabajar con mucha prisa. El viento arrastraba todo lo que haba en el cuarto. Clari recogi las toallas empapadas, que aleteaban en los toalleros como si tuvieran vida. Las tir en una esquina de la cocina y corri de regreso. Prefera estar en el bao con el viento, que sola en la casa oscura y ruidosa.
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Mami le ayud a Papi a sostener el tablero en su lugar. Esta vez era la tarea de Clari alumbrar con su linterna el rea de trabajo. Tuvieron que luchar contra la fuerza del viento mientras Papi martillaba los clavos en la pared. Los primeros clavos cedieron y por un momento todos contuvieron el aliento. Pero luego Papi empuj otra vez el tablero contra la abertura y martill unos clavos muy largos alrededor, hasta que las manos se le pusieron blancas del esfuerzo. Finalmente tuvo el viento bajo control, por lo menos dentro de la casa. Lo logramos! dijo Papi bajo la luz de la linterna de Clari, y les hizo una seal de aprobacin con el pulgar. Todos se rieron aliviados. Vmonos de aqu y cerremos la puerta rpido! dijo Mami, llevando a Clari hacia fuera del bao. No confas en mi trabajo? brome Papi con Mami, pero cerr la puerta y las sigui por el pasillo.

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Los vientos se calmaron lentamente. Clari lo not en la quietud de las puertas y de las tejas del techo. Despus de un rato slo se escuchaba un pequeo ruido que llegaba del techo, y un traqueteo ocasional de las puertas, como si las rfagas de viento estuvieran lanzando sus ltimos golpes. No haba otra manera de saber que el huracn haba pasado,
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ya que el interior de la casa segua tan oscuro como haba estado toda la noche. El reloj de Papi marcaba las ocho y media de la maana. Clari nunca antes haba pasado una noche como esta. No haba dormido nada, ni siquiera cerr los ojos; tampoco lo haba intentado. Admita a s misma que estaba muy asustada como para cerrar los ojos. Lo sorprendente era que ahora no estaba cansada. Estaba lista para salir y explorar el vecindario. Ponte zapatos resistentes y ven conmigo, le orden Papi cuando ella le pregunt si podan salir. No puedo esperar a ver el rbol de la seora Murphy! dijo Clari atndose las cintas de los tenis rpidamente. Quiero ver lo que el huracn le hizo a nuestro techo, dijo Papi. El paisaje que los salud cuando Papi abri la puerta del frente los sorprendi. Cada parte del patio, de la acera y de la calle estaba cubierta con las tejas del techo, con lminas de aluminio retorcidas, ramas de rbol y hojas, pedazos de madera, tablas, papel y objetos que Clari no reconoca. Todo estaba hmedo a pesar de que no se haba inundado como Clari esperaba. Ni siquiera haba charcos. Los vecinos salieron de sus casas para inspeccionar los daos. Observaron alrededor, aturdidos por el desorden. Ninguna de las casas tena electricidad ni servicio telefnico. El viento haba arrancaQuedando bien

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do las tejas de la mayora de los techos. Los vidrios de las ventanas que haban quedado desprotegidas se rompieron, dejando los cuartos empapados y los muebles destruidos. Tenemos que poner un techo nuevo, dijo Papi mirando hacia arriba. Slo qued el cartn alquitranado. Crees que deje pasar el agua? pregunt Mami con una mirada de preocupacin en la cara. No s respondi Papi encogiendo los hombros, ms tarde voy a subirme para ver si puedo hacer algunos reparos mientras viene el techero. Clari no poda creer la fuerza del viento. Las tejas de cemento eran muy pesadas. An as, el viento las haba volado ms all de los jardines. Los carros que no haban sido guardados en los garages durante el huracn quedaron abollados y con los vidrios rotos. Haba ramas arrancadas de los rboles. A dos casas de la suya, el inmenso rbol de mango de un vecino estaba tirado en el suelo. Las races estaban a la vista, descubiertas. Cuando Clari vio hacia el fondo de la calle descubri muchos otros rboles derrumbados por la fuerza del viento. Clari corri hacia un lado de la casa para ver el rbol de toronja de la seora Murphy. Papi, ven a ver! grit. El viento haba empujado el rbol hacia la casa de los Martnez. Su copa, como una sombrilla abierQuedando bien

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ta, estaba contra la pared en donde antes haba estado la ventana del bao. Se llev la cerca! dijo Mami cuando los alcanz. Eso se puede arreglar dijo Papi, la barra horizontal de arriba de la cerca se rompi, y el peso del rbol la dobl. Qu lstima! La seora Murphy amaba este rbol! Yo creo que la poda que le di no evit que el viento lo derribara, brome Papi. Creo que no, sonri Mami. Qu desorden! Ni siquiera nos podemos comer toda esta fruta verde! Clari brinc por encima del tronco hacia el otro lado del rbol. Qu son estos cables? Papi mir hacia donde apunt. Los cables elctricos y los del telfono estaban en el suelo enredados en el rbol. Los cables estaban unidos al poste en la esquina trasera de su casa. Aljate de ah! gritaron Mami y Papi al unsono. Pueden ser cables elctricos y estar cargados. Regrsate por un lado del rbol, dijo Papi, y Clari se percat, por la reaccin de sus padres, de que ste era un asunto serio. Parece que el rbol cort nuestras lneas de electricidad y de telfono, observ Papi, ayudndola a brincar de regreso por encima del tronco.
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Podramos quedarnos sin estos servicios por mucho tiempo. La casa de la seora Murphy se ve bien, dijo Mami, hacindoles una seal con la mano para que se dirigieran hacia el patio de la vecina. Faltan algunas tejas del techo, pero las ventanas no se rompieron. Qu buena suerte! Yo cubr todas nuestras ventanas, menos dos, y se nos quebr un vidrio. Las ventanas de ella no estaban protegidas y su casa sali bien librada. La seora Murphy tiene suerte! Tiene suerte de tener un vecino como t. Ven a ver esto. Mami llev a Papi de la mano hacia el jardn delantero de la seora Murphy. Haba una hoja de aluminio tirada en el csped. Pareca ser parte del cobertizo de algn vecino. Estaba a unos pies de distancia de la tabla que cubra el vitral de la ventana. La tabla tiene un rasguo profundo. Creo que el viento lanz la pieza de aluminio contra ella, dijo Papi examinando la tabla detalladamente. S, yo tambin creo que as fue, dijo Mami echando un vistazo a la ventana cubierta y a la gran hoja metlica en el suelo. Su bello vitral se hubiera hecho aicos. Hubiera sido el final de su hermosa sala pens Clari asustada. Qu hubiera pasado si Medianoche se quedaba sola adentro?
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Mami asinti. Tena una mirada pensativa. Tambin la seora Murphy pudo haber estado sola adentro. Papi empez a caminar de regreso a la casa. Vamos mija. Tenemos mucho que limpiar. Despus de tomar un desayuno rpido y fro, los vecinos se reunieron para recoger la basura de la calle. La apilaron en montones sobre la acera, al frente de cada propiedad. Cuando terminaron, las familias iniciaron la difcil tarea de limpiar las casas y los patios. Todos estuvieron de acuerdo en que les tomara varias semanas limpiarlo todo. Papi quit algunos de los tablones que cubran las ventanas y se los ofreci a vecinos cuyas ventanas se haban roto y no tenan forma de repararlas. Ninguna tienda estaba abierta. Algunas estaban destruidas. No se podan comprar materiales para construir. Cuando repararon la energa elctrica en la cuadra, hubo un momento de celebracin. Los vecinos esparcan felices la noticia por toda la calle. Las familias entraban y salan de sus casas para probar las luces. Clari dej lo que estaba haciendo y corri a su casa con la esperanza de que ellos tambin tuvieran electricidad. Prob encender cada interruptor, pero no hubo buenas noticias. No escuch el zumbido de bienvenida del refrigerador cuando vuelve a la vida. Papi tena razn, el rbol haba cortado la luz.
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Mami y Clari trabajaron todo el da al lado de Papi, pero haba tanto que hacer que, al atardecer, el patio todava se vea desordenado. Hicieron una pausa en su trabajo y miraron con cansancio la camioneta Metro-Dade que vena lentamente subiendo la calle. Clari se fij que era otro conductor. En esta ocasin era una mujer. An as, reconoci a algunos de los ancianos que venan en la camioneta. La seora Murphy se vea cansada y triste. Observ su casa con los ojos muy abiertos. La camioneta se detuvo y ella se baj con la ayuda de la conductora. La seora Murphy cargaba en sus brazos las cosas que haba llevado al refugio. Se detuvo en el csped de enfrente de la casa. Abri la boca con sorpresa. Mir el vitral cubierto y la gran hoja de aluminio que estaba a sus pies. La seora Murphy entr a su casa y sali de inmediato con las manos vacas. Clari y su familia la observaron nuevamente mientras inspeccionaba el rbol de toronjas cado. La seora Murphy agit la cabeza. Luego cruz el patio y se acerc a los padres de Clari. Ustedes pusieron la cubierta de madera en mi ventana, verdad? Les estoy profundamente agradecida. Mi casa hubiera sido destruida. Papi sonri. l us nuestra ltima pieza, que se supona cubrira la ventana de nuestro bao, aclar Clari, pero Papi y Mami, avergonzados, la hicieron callar.
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Ay, Dios mo! exclam la seora Murphy Y mi rbol rompi su ventana! Lo siento mucho. Y tir las lneas de telfono y de luz de nuestra casa! Clari! dijo Mami, mirndola molesta. Ella se iba a dar cuenta de cualquier manera dijo Clari encogiendo los hombros. No es su culpa, seora Murphy, dijo Papi. Si va a pasar, va a pasar. Y tambin arruin el agua que almacenbamos en la baera! Clarita, ya es suficiente! Mtete a la casa ahora mismo! le grit Papi en espaol, frunciendo el ceo. Clari se dio cuenta que haba cruzado la lnea de nuevo. Clari camin hacia la puerta principal. Cuando volte y vio la tristeza en los ojos de la seora Murphy, se arrepinti de haber sido tan cruel. Clari se detuvo en el portal y escuch lo que la seora Murphy coment. Estuve mucho tiempo en la camioneta. Primero dejamos a otras personas en sus casas. La conductora tuvo que encontrar caminos que evitaran los obstculos de las calles. Dicen los vecinos que todos los semforos estn apagados coment Papi. Ni uno est trabajando. Los conductores se tuvieron que turnar para cruzar cada calle. Tom muchsimo tiempo, aclar la seora Murphy.
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Fue un huracn muy fuerte, dijo Mami asintiendo con la cabeza. De pronto, Clari record a Medianoche. Estaba segura que la seora Murphy estara encantada al ver que su gata estaba sana y salva. Tal vez Clari podra corregir su crueldad mostrndole que Medianoche estaba bien. Hay mucho dao por todas partes. Estaba preocupada por mi casa, deca la seora Murphy cuando Clari regres al portal con la sedosa gatita negra en los brazos. Revis su techo cuando me sub a ver el mo. Faltan algunas tejas, pero no hay ms daos, le asegur Papi a la viuda. En verdad estoy muy triste por mi gatita Medianoche. Ella huy de m ayer, y me temo que no la volver a ver. Por supuesto que s la volver a ver. La tengo aqu mismo, dijo Clari. La seora Murphy estaba sorprendida. Mi gatita! La encontraste! su voz se quebr de la emocin. Clari le entreg la cariosa criatura. La seora Murphy se frot la sedosa carita brillante en su mejilla. Medianoche maull contenta. Clari llev a Medianoche a nuestra casa antes del huracn. La acomod en su cuarto dijo Mami, pasando un brazo sobre los hombros de Clari.
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Los labios de la seora Murphy dibujaron una sonrisa brillante y agradecida en su rostro. Clari pens que era la primera vez que vea a la seora Murphy feliz. Gracias, Clari, dijo la anciana. Clari estaba sorprendida. Crea que la seora Murphy no saba su nombre. Luego la seora Murphy volte a ver a sus padres y les dio las gracias.

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Despus de que oscureci, Papi escuch un taconeo dbil en la puerta de enfrente. Llev una linterna para que lo orientara, luego abri la puerta. Ah estaba la seora Murphy con una fuente humeante de espagueti con salsa y carne. Haba envuelto un pan italiano con papel de aluminio y lo haba puesto encima del plato. Traje una cena caliente para ustedes tres, dijo la seora Murphy. Su sonrisa transform las arrugas de su rostro en ngulos felices. Espero que a Clari le guste el espagueti y el pan de ajo. La anciana mir alegremente a Clari y le gui un ojo. A Clari se le hizo agua la boca a causa del maravilloso aroma que invadi la casa. Gracias. Iba a preparar sndwiches fros esta noche, dijo Mami tomando la sopera caliente; es muy amable de su parte, seora Murphy.
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Por favor, llmame Adele, querida. Gracias, Adele, dijo Mami intercambiando una mirada sorprendida con Papi. Mi nevera est trabajando, querida, continu la anciana. Si quieren pueden guardar su comida all. Me puedo llevar algo ahora mismo cuando regreso. Gracias. Voy a revisar qu se puede comer. Clari estaba sorprendida con el cambio de la seora Murphy. No saba qu vendra despus. Si gustas, puedes venir conmigo a la casa y traer una cubeta con agua fresca. Clari abri la boca y slo logr asentir. Eso nos ayudara mucho, dijo Papi, que haba seguido a la mujer a la cocina. Le hizo una seal a Clari y corri a la cochera. Con la ayuda de una linterna, encontr una cubeta limpia y regres de prisa. En la cocina, Papi, Mami y la seora Murphy escogan alimentos entre la comida que haban guardado en una hielera. Llenaron una bolsa del mandado con las cosas que requeran cocinarse y que pronto se echaran a perder. Yo la ayudar a cargar esto, dijo Papi levantando la bolsa. Quiero que cocines la comida en mi casa hasta que instalen la electricidad nuevamente, dijo la seora Murphy volteando a ver a Mami cuando iban hacia la puerta.
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Muy bien, seora Murphy; quiero decir, Adele, dijo Mami y sonri. Mi esposo encender la parrilla todos los das. Yo cocinar ah. Yo les traer caf en la maana, dijo caminando hacia la puerta. Luego la seora Murphy se dirigi a Papi como si hubiera recordado algo importante. Ah! seor Martnez, respecto a la cerca . . . No se preocupe, yo corto el rbol y la arreglo, dijo Papi interrumpindola. No, no. No me refiero a eso, la seora Murphy se detuvo y neg con la cabeza. Yo hablaba de la parte trasera, donde el patio da al parque. Clari saba a lo que se refera. Hablaba del lugar donde Clari se trepaba, as que baj la cabeza avergonzada. Me pregunto si usted podra ayudarme a instalar una puerta para Clari. La seora Murphy sonri cuando Clari la mir. Bordear la acera hace que el camino se vuelva muy largo para una chica tan simptica.

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Mari nunca haba odo esa palabra antes! Nunca en sus trece aos. No era porque el ingls fuera su segunda lengua. Hablar con acento espaol no significaba que no pudiera entender. Adems, al mirar a su alrededor en el saln de clases, se dio cuenta de que muchos nios estaban tan confundidos como ella. Y eso que su nica lengua era el ingls. Robbie tena la boca muy abierta, como una rana que trata de capturar una mosca. Las dos chicas que siempre andaban juntas, rica y Cathy, se preguntaron una a la otra, qu?, con el ceo fruncido, confundidas. DIORAMA, haba dicho la seora Graham. Tienen que hacer un diorama que demuestre la cadena alimenticia de la vida en la Baha Biscayne. Slo el chico listo, Jake, pareca saber lo que significaba la palabra. Mir a todos a travs de sus anteojos de armazn de alambre. Sus labios se curvaron con la sonrisa sutil que le causaban situaQuedando bien

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ciones como sta. Yo s lo que significa y ustedes no, pareca decir. Sus proyectos sern evaluados, y aqullos que mejor muestren lo que hemos estudiado en clase recibarn premios dijo la seora Graham. El diorama ser entregado en dos semanas. Dos semanas! Mari necesitaba todo ese tiempo para investigar qu significaba la palabra. Se enred un rizo de su largo pelo negro alrededor de un dedo y mir a su alrededor de nuevo. Esperaba que otro, adems de Jake, se viera confiado. Entonces, tal vez, a esa persona le preguntara despus de la clase. Pero no al arrogante de Jake; l sera el ltimo a quien le pedira ayuda. Ninguno tena un aspecto relajado. Algunos anotaron la palabra en su cuaderno para que no se les escapara. Mari hizo lo mismo. Tal vez a los otros estudiantes les ayudaran sus paps, y tendran el problema resuelto. Liz, que se sentaba en la tercera fila, levant la mano. Si ella preguntaba lo que silenciosamente se cerna sobre cada una de las confusas cabezas de los nios, la seora Graham la pondra en su lugar. La risa de los chicos sera segura. Las tareas de la seora Graham nunca se cuestionaban. Uno entenda lo que ella quera decir o lo averiguaba por cuenta propia. La seora Graham asuma que todos amaban las ciencias naturales tanto como ella. Cada estudiante en su clase saba
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que ella viva lo que enseaba. Mari se imaginaba que su casa estaba diseada para representar los habitats que describa en clase. Probablemente tena un desierto rido, una jungla tropical, un jardn al lado del mar. Tal vez ella viva en el mar. Todos los ojos estaban puestos en Liz, la chica de pelo negro. Su mano haba estado alzada, pacientemente esperando el permiso para hablar. S? La seora Graham alarg la palabra, como si esas dos letras tuvieran mltiples slabas. Qu es un diorama? La chica trag saliva silenciosamente. Mari saba que se necesitaba coraje. Los estudiantes estaban callados. Mari estaba segura que estaban conteniendo la risa porque poda haber sido cualquiera de ellos quien hiciera la misma pregunta. Investiguen! respondi la seora Graham. La clase se ri, pero esta vez fueron unas risillas nerviosas, como para disimular que ellos eran tan culpables como Liz. Estn en el octavo grado. Deben pensar por ustedes mismos. Si yo les doy todas las respuestas no van a aprender. Mari estaba preocupada. Quera hacer todo bien en esta clase. Hasta le gustaba la naturaleza y todas las cosas que tenan que ver con ella. Mari debera saber que la seora Graham les dejara todo a ellos.
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Por favor, recuerden, dijo la seora Graham cuando la campana son y los estudiantes recogieron sus libros, que se supone que esto sea divertido. Estoy segura que lo pasarn muy bien haciendo sus dioramas. Divertido? Cmo puede ser posible que la escuela sea divertida? La seora Graham, pens Mari, era una mujer extraa.

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Despus de la cena, Mari se puso a pensar en la tarea. Haba hecho su tarea de matemticas mientras vea sus programas favoritos de televisin. Haba tenido tiempo para hablar por telfono con su amiga Ana y hasta para or la radio. Eso siempre la pona de buen humor. Cuando su madre lleg a casa del trabajo comieron juntas. Mari lavaba los platos todas las noches. Ella pensaba en muchas otras cosas que le gustara hacer en lugar de lavar los trastes, pero Mam tena razn: ella tena que ayudar. Por lo menos eran slo dos, haba slo dos platos, dos vasos, dos tenedores y dos cuchillos. Ella sumerga cada par en el agua enjabonada, los enjuagaba y los pona a secar. Era como el arca de No, dos de cada cosa, a excepcin de que ella los sumerga en la corriente de las aguas antes de que ingresaran al arca.
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La idea le lleg mientras hunda la olla cubierta con una capa cremosa de sopa de frijoles colorados, y mientras tallaba la costra del sartn en el cual Mam fri los filetes de pescado que Mari tanto haba disfrutado. Pudo haber tenido esa idea a causa del penetrante olor a pescado que sali del fregadero cuando llen el sartn de espuma. En todo caso, record el mar, y eso le trajo a la memoria la baha y las criaturas que ah vivan. Se acord de la cadena alimenticia que tena que mostrar en un . . . Cul era la palabra otra vez? No poda pensar en ella. Pero estaba contenta porque la haba anotado. Cuando los trastes estuvieron secos y guardados, Mari se fue a su cuarto a buscar la palabra. DIORAMA. Tendra que recordarla. Deba buscarla en su diccionario para saber qu significaba. Di-no-saur; de-pre-ssion. La palabra tena que estar entre estas dos. Estaba segura, pero no la pudo encontrar en su diccionario. Saba que no la haba deletreado mal. La haba copiado cuidadosamente de la pizarra, donde la seora Graham se haba tomado el tiempo de escribirla para la clase. Mam le haba dado el diccionario a Mari haca algunos aos, cuando llegaron de Cuba y Mari estaba aprendiendo ingls. La haba ayudado mucho en aquel entonces. Poda entender el significado de las palabras por las fotos a color que las acompaaban. Mari saba que ella haba superado al pequeo libro. Le dara vergenza admitir frente a sus amigos que
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usaba un libro para nios. Pero era el nico diccionario que tenan en la casa. Mam, la llam Mari en espaol, dnde ests? Voy a la lavandera, le contest Mam en espaol, la lengua que hablaban cuando estaban juntas. Ella cargaba una canasta de plstico llena de ropa sucia. Necesito tu ayuda con un proyecto de la escuela. Mari mantuvo abierta la puerta del apartamento para que su madre pasara. Tienes que venir conmigo para decirme de qu se trata. Tengo que empezar a hacer esto Mam cerr la puerta luego de que salieron, aydame a cargar el detergente. Mari sigui a su madre a lo largo de algunas puertas hacia el cuarto de la lavandera. El pequeo cuarto siempre estaba clido y hmedo, a pesar de la brisa fresca que llegaba a travs de la ventana. Un haz de luz borrosa se proyectaba en las paredes de concreto sin pintar. Afortunadamente, la secadora y la lavadora estaban libres. Mam separ la ropa en dos pilas, y luego empez a llenar la lavadora. Tengo que saber qu es un diorama. Mari pronunci la extraa palabra en ingls. Mam alz la mirada, abriendo de par en par sus ojos color caf, que eran tan brillantes y oscuros como los de Mari. Un qu?
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Un diorama. Tienes que explicarme qu es para que yo lo haga. Mi amor, yo nunca antes haba odo esa palabra ni en ingls ni en espaol. Mam continu llenando la lavadora con la ropa. A Mari no le gustaba que su madre la llamara mi amor. Mari saba que por ahora ella era el nico amor de su madre. Entonces, qu voy a hacer? No s lo que quiere la maestra. Ya buscaste la palabra en el diccionario? Mam pregunt sin dejar de trabajar. Mari apret los labios y suspir. No quera herir los sentimientos de su madre, pero ya era tiempo de que supiera que el diccionario ya no le serva. El diccionario es para nios chicos. Ya no me sirve. Posiblemente tiene dibujos para nios, pero las explicaciones son tiles hasta para m. Lo compr cuando tenamos poco dinero como para gastarlo en cosas como libros. Mam le record frunciendo el ceo. No estoy tratando de ser desagradecida, Mam. Ese diccionario me sirvi muchsimo mientras estaba aprendiendo ingls. Le molestaba cuando su madre la haca sentirse culpable. Particularmente cuando su mam no entenda cul era el punto. Mari ya estaba mayor para ese libro.
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Los nios no tienen que buscar tantas palabras. Ese diccionario es muy bsico para m ahora. De cualquier manera, la palabra diorama no est ah. Mam coloc dos monedas en las ranuras y meti la pequea charola del dinero en la caja, arriba de la lavadora. Con chasquidos y sacudidas, la mquina empez a trabajar y a llenarse de agua. Mam meti la mano en el chorro del agua para verificar que estuviera tibia. Se supone que est relacionada con la cadena alimenticia de la baha le dijo Mari a su madre al ver que ella no le estaba ofreciendo ninguna ayuda. Intent utilizar las palabras correctas en espaol para explicar algo que ella haba escuchado slo en ingls. Quiere que hagas una cadena con vegetales? pregunt Mam con cara de confusin y como si tuviera muchas otras cosas en su mente. No, no una cadena hecha de comida! neg Mari empezando a perder la paciencia. La cadena alimenticia tiene que ver con los peces grandes que se comen a los ms chicos. Cosas como sas. Cmo poda recibir ayuda si primero tena que instruir a su madre acerca del tpico del proyecto? Simplemente no entiendo lo que la maestra quiere que hagamos.
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Mi amor, t ests en su clase. Yo no. Cmo puedo saber qu quiere tu maestra? pregunt Mam sin alzar la mirada. Mari se encogi de hombros. Y puso a prueba a su madre. Supongo que no podr hacer el proyecto. No voy a aceptar que te des por vencida le dijo su madre seriamente. Le puedes preguntar a un maestro o a un amigo de la clase. Ve maana a la biblioteca despus de la escuela y busca qu quiere decir esa palabra tan extraa. Pap lo sabra dijo Mari refunfuando lo suficientemente alto como para que su madre la escuchara. Si l estuviera aqu me ayudara. Mam midi el detergente de polvo lentamente, mirando a Mari de reojo. No se vea feliz. Mari, tu pap ya no vive con nosotras, t tienes que resolver tus propios problemas. De cualquier manera dudo que l entienda todas estas nuevas cosas cientficas que ests estudiando continu diciendo Mam mientras se encoga de hombros. Mari sali bruscamente del cuarto de lavandera y regres al apartamento. Con los brazos cruzados esper que su madre abriera la puerta. Mam se equivocaba. Si Pap estuviera aqu la ayudara como la haba ayudado antes con las matemticas. Pero Pap se haba ido desde haca algunos meses. Mam y l se haban divorciado. l se haba mudado de Miami a Nueva York, donde
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esperaba encontrar un mejor trabajo. Al principio Mari tena la esperanza que l regresara con ellas, pero ahora estaba convencida de que l se haba ido para siempre. Aun as, ella no perda la oportunidad de recordarle a su madre cuan enojada y herida estaba a causa de eso. Mam simplemente no tena las respuestas. Ella no haba estudiado estas cosas en su poca, y difcilmente entenda la lengua de su nuevo pas. Adems, Mam trabajaba muchas horas como cajera en el supermercado y tena que hacer los quehaceres cuando llegaba a la casa. Desde que Pap se fue Mam tena muy poco tiempo para dedicarle a Mari. A Mari le molestaba aceptar que tena que hacer lo que Mam le sugera. Tena que encontrar la solucin sola. Le preguntara a otros nios qu estaban haciendo, y tal vez hasta ira a la biblioteca despus de la escuela. Pero no le preguntara a Jake. Y tampoco le preguntara a la seora Graham. Mari no era tonta.

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Al da siguiente, Mari tuvo la oportunidad de visitar la biblioteca durante su clase de ingls. Su maestra usualmente le permita a cuatro estudiantes ir a la biblioteca durante los ltimos quince
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minutos de clase. All, Mari abri un pesado diccionario y busc bajo la D. Dio-ra-ma: sustantivo. Una escena reproducida en tres dimensiones colocando objetos, figuras, etc., frente a un fondo pintado. Finalmente tena una respuesta! La seora Graham quera que hicieran una escena en miniatura de la vida en la baha. Tena que mostrar cmo cada ser vivo dependa de otros para alimentarse, haciendo pequeos modelos de ellos. Despus de toda la preocupacin, Mari sinti alivio. Pero tena mucho trabajo que hacer. Ahora tena que decidir cmo lo hara. Nunca antes haba visto un diorama. Cuando se levant a guardar el diccionario, la seora Frank, la bibliotecaria, le pregunt si necesitaba ayuda. Mari siempre haba rechazado su ayuda, pero en esta ocasin dira que s. Tengo que hacer un diorama para mi clase de ciencias naturales, y nunca he hecho uno, ni siquiera he visto uno, dijo Mari rindose nerviosamente. Tengo fotografas de algunos que han hecho los estudiantes en aos anteriores. Te gustara verlos? La seora Frank la llev a su oficina y tom cinco fotografas del cajn del escritorio. Eran pequeos paisajes muy bonitos. Una de las fotos mostraba un ro con pastura en un lado y un campo de caa de azcar en el otro. El ro flua
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por un rea pantanosa en la cual se vea que las plantas estaban muriendo. Una chica radiante de orgullo que sujetaba un listn rojo mostraba el proyecto. En otra foto un chico con espinillas sujetaba un diorama de dunas de arena con espigas de avena creciendo en ellas. El mar estaba hecho con celofn azul oscuro. Cada proyecto haba ganado un premio. Me gustara mostrarte mi favorito dijo la seora Frank. Luego abri la puerta de una caja de almacenamiento. Esta escena muestra la vida cotidiana de los indios seminoles que vivan en los Everglades. La seora Frank sac el diorama y lo puso en la mesa. Me gusta mucho porque est hecho con materiales naturales. En una isla arenosa en medio de la caja, haba una pequea cabaa chickee , la casa de palma que habitaban los nativos del sur de Florida. Estaba hecha de hierbas y caas. Una pequea canoa de madera, que representaba a las que los seminoles hacan con un solo tronco, descansaba en el agua pintada. Los muecos de paja estaban vestidos con ropas coloridas de percal, representando aqullas que las mujeres seminoles hacan con orgullo. El estudiante hizo tambin los muecos? pregunt Mari sorprendida. No, yo creo que los compr en una tienda de curiosidades. Pero hizo todo lo dems. Hasta tall la
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canoa. La seora Frank pas su dedo por un lado del spero bote en miniatura. Es precioso! Qu clase de caja utiliz? exclam Mari, y camin alrededor de la mesa para ver la parte trasera del escenario de cuatro lados. Cualquier caja del supermercado sirve. Puedes cortar la parte de arriba y un lado de la caja y pintar una escena adentro. El fuerte sonido de la campana interrumpi las palabras de la seora Frank. En lugar de elevar su voz por sobre el ruido del timbre, esper pacientemente en silencio a que dejara de sonar. Cul es tu tema? La cadena alimenticia en la Baha Biscayne, dijo Mari, y mir ansiosamente a los otros estudiantes que recogan sus libros y se iban a las otras clases. Te gustara que te encontrara algunos libros sobre ese tema? Los puedo tener listos para despus de la escuela le pregunt la seora Frank, al ver que Mari tena que irse. S, eso en verdad me ayudara. Mari se lo agradeci y sali corriendo de la biblioteca.

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Esa tarde, sentada en la cama, Mari hoje los tres libros que la seora Frank le haba escogido. Uno era un libro de biologa que tena un captulo
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sobre cadenas alimenticias. Otro libro era sobre la vida marina en el sur de Florida. El tercer libro mostraba ejemplos de modelos tridimensionales e instrucciones para hacerlos. La mente de Mari se aceler con ideas sobre cmo disear su proyecto. Podra comprar celofn arrugado para el agua verde clara de la baha. Y comprara el hermoso pez brillante que haba visto en la tienda del museo cuando hicieron una visita de la escuela. Los peces hechos a mano eran caros, pero ahora ella tena una razn vlida para comprarlos. Cuando escuch el tintineo de las llaves de Mam en la puerta, Mari corri a la sala para saludarla. Mam! Tengo unas ideas fantsticas para mi proyecto! le dijo Mari entusiasmada. Mam asinti con la cabeza. Se vea cansada. Me alegra or eso dijo. Voy a necesitar tu ayuda para algunas cosas. Me podras traer un par de cajas vacas de tu trabajo maana? Deben ser de este tamao dijo Mari midiendo un cuadro imaginario con las manos. Por supuesto! respondi Mam yendo a la cocina. Mari la sigui. Tienes que darme dinero para comprar algunas cosas. Ya s lo que quiero. No tengo dinero. Mam se sec las manos recin lavadas en el delantal que se haba anudado atrs, en la espalda. Se lo dijo mirando a Mari sin
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ninguna sonrisa que suavizara sus ojos cansados. El cheque de Pap no ha llegado y tengo que pagar la renta. Mari estaba decepcionada. Saba que ste era un asunto sobre el cual no poda discutir y ganar. Pap les enviaba pequeas cantidades de dinero, pero no siempre lo haca a tiempo. Despus de pagar los servicios, Mam generalmente estaba corta de dinero por el resto del mes. Mientras Mam cocinaba, Mari puso la mesa; luego regres a su cuarto y se dej caer en la cama. El celofn y los peces hechos a mano del museo costaran mucho dinero. Tendra que encontrar otra manera. Pens en el comentario de la seora Frank respecto a usar materiales naturales. No sera tan caro si encontraba los materiales en el vecindario. Encontrarlos y recogerlos sera divertido. Si usaba arena en el piso de la caja representara el fondo del mar. Si tan slo pudiera ir a la playa! Buscando un poco en la playa encontrara muchos materiales para hacer que el trabajo se viera realista. Abri el libro sobre cmo hacer modelos y busc all. Una seccin del libro daba instrucciones sobre cmo hacer figuras de barro. Una medida de harina, una de sal y un poco de agua formaban una masa para modelar. Tal vez podra usar esa masa para modelar las criaturas marinas. Tena todos los
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ingredientes en casa. Pero adems necesitaba pintura para los peces y el fondo. Y esto requera dinero. Rompiendo el silencio durante la cena, Mari trajo el tema del diorama otra vez. Necesito que me lleves a la playa. Podemos ir este fin de semana? Mi amor, yo trabajo seis das a la semana. Cmo puedo pasar mi nico da libre en la playa? Mam la mir amorosamente, pero los ojos se le cerraban. Mari advirti que estaba cansada. Pero, Mam, necesito recoger algunas cosas para mi proyecto. No nos costar nada. Y t puedes ayudarme. Nos vamos a divertir! Ay, Mari! Eso fue todo lo que dijo mientras tomaba otro bocado de bistec, un delgado filete cubano cubierto con cebolla frita. Por el tono de su voz Mari supo que su madre estaba cediendo. Podramos encontrar arena para el fondo de la caja y algunas conchitas, y algas, y ramitas . . . te prometo que regresamos a la casa inmediatamente. Mir a su madre con una mirada de perrito hurfano, como diciendo acaso no te doy lstima? T me dijiste que pensara en alguna forma de hacerlo por m misma. Mam sonri. Muy bien, tomaremos un poco de tiempo el domingo en la tarde. Hay una cosa ms que necesito comprar. Pinturas dijo Mari, partiendo una pieza de pan
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cubano, las venden en tu tienda. No son tan caras, y con tu descuento . . . Mam asinti con la cabeza y sonri. Mari advirti que estaba cediendo a sus peticiones. Hay cuatro dlares en mi cartera. Puedes tomar tres. Bscame en la tienda maana y veremos qu necesitas.

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El diorama estaba tomando forma. El administrador de la tienda en donde trabajaba Mam le dio a Mari una caja resistente que haba contenido cajas de galletas. Hasta le ayud a cortar los lados que no necesitaba. Mari estaba encantada con las pinturas que haba comprado. Aunque el paquete solamente tena cuatro colores. Mari conoca un truco para mezclarlas y conseguir todos los tonos que necesitaba. Ella pint un fondo dividido horizontalmente en el cielo, la superficie del agua y los niveles bajo el agua. Usando diferentes tonos de azules y verdes claros, era fcil distinguir el mar del cielo con sus nubes esponjadas y blancas. El viaje a la playa haba sido un xito. Mari encontr muchas conchitas de colores y cort pequeas cantidades de pasto y algas marinas que se haban secado arriba, en la superficie. El entusiasmo de Mari contagi a Mam, que mantena la
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mirada fija en la arena buscando cosas tiles. Mam descubri pedacitos de coral y esponjas que se haban lavado en la orilla. Le haba dado a Mari un vaso grande de papel para llevar arena. Mari estaba encantada de que Mam se hubiera tomado el tiempo de ir a la playa y relajarse. Ella se daba cuenta que Mam se estaba divirtiendo. Tal vez, despus de todo, la seora Graham tena razn. Hacer dioramas se estaba convirtiendo en algo divertido. Despus de la escuela abri su casillero y decidi cules libros necesitara para hacer la tarea. Mientras los guardaba en su mochila, rica y Cathy, las dos chicas de ciencias naturales, llegaron a sus casilleros. Mi diorama est quedando fantstico! dijo Cathy. Usamos papel fluorescente para hacer el agua, y yeso para hacer la orilla. Ya lo vers! Mi pap me est ayudando, dijo rica, como siempre lleva una cmara cuando va a bucear. Me dio unas fotos formidables para usar en el fondo. Tal vez debera decir que yo le estoy ayudando a l! Fantstico! Pens Mari. A rica la est ayudando su padre. Su diorama lucir perfecto, como si un adulto lo hubiera hecho. Sigui escuchando, fingiendo que estaba ocupada buscando entre los cachivaches de su casillero. Mi pap me construy una caja de madera para poner el diorama dijo Jake, el nio listo, que
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ahora se les haba reunido en la pared de los casillero. Mi pap es realmente hbil y tiene muchas ideas. Apuesto a que mi proyecto ser muy cientfico. Bueno, mi mam es artista. Tambin me est ayudando les dijo Cathy. Si no me estuviera ayudando, mi diorama se vera muy mal! Yo no soy buena para esas cosas. Pareca que los paps de todos estaban participando. No era justo. Mari no tena a nadie que la ayudara a hacer el suyo. No, yo tampoco tengo habilidades artsticas, le dijo rica a Cathy. El mo se vera como hecho a mano sin la ayuda de mi pap. Probablemente slo tendra arena y unas cuantas conchitas. Mari estaba deshecha. El suyo se vea hecho a mano! Estaba decorado con arena y unas cuantas conchitas, exactamente como Cathy haba dicho. Cmo est quedando el tuyo, Mari? le pregunt rica volteando hacia ella. La pregunta la tom por sorpresa. Se haba quedado pensando tristemente, arrepentida de su eleccin de materiales y enojada porque su padre no estaba ah para ayudarla. Ya empezaste a trabajar en l? le pregunt Jake. S. He estado trabajando en l. Est quedando muy bien dijo Mari con el acento espaol que
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marcaba sus palabras, molestndola. Cerr su casillero y recogi su mochila. Me tengo que ir.

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Al siguiente da, la biblioteca de la escuela estaba casi vaca despus de las clases. Tmidamente, Mari se acerc a la seora Frank. La bibliotecaria dej su libro a un lado y la mir por encima de sus lentes de leer. Hola Mari! Te sirvieron los libros? pregunt con una sonrisa amable. S. Gracias. Ya termin con ellos. A pesar de que Mari estaba agradecida no lograba sonrer. Estaba muy decepcionada de su trabajo. Qu decidiste hacer con tu diorama? le pregunt la seora Frank con inters. Estoy usando cosas que encontr en la naturaleza, como usted me dijo. Mari vio que la cara de la seora Frank se ilumin. Pero Mari no crey que eso la hiciera sentirse orgullosa. Eso me parece una excelente idea dijo la seora Frank. Bueno, me temo que no fue as dijo Mari con la cabeza gacha, a todos los dems nios les estn ayudando sus padres. Mi madre no me puede ayudar. Difcilmente habla ingls y no entiende lo que la maestra quiere. Mi padre se mud. Mi dioraQuedando bien

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ma se ver como si lo hubiera hecho alguien del jardn de nios. La seora Frank se quit los lentes y los puso en el escritorio. Se tom su tiempo para hablar, y por un momento Mari pens que no tena nada que decir. Luego, la bibliotecaria, que hablaba suavemente, pregunt: Por qu no me dices qu materiales has usado? Us arena de la playa para el fondo de la baha, y reun algunas conchas y pedazos de coral. Mari se examin las uas nerviosamente. Para que se vea realista puse pasto seco que crece del fondo del mar. Encontr algunas ramitas que pegu en la superficie para representar un manglar rojo. Las races se hunden en el agua salada. Cort hojas pequeitas de papel de regalo verde y las pegu en la parte alta de las ramitas. Todo eso suena fantstico! dijo la seora Frank. Ya lo s, pero los dems estn usando pinturas y fotografas elegantes, y hasta cajas de madera en lugar de cajas de supermercado. Mi mam dice que no tenemos dinero para gastar en cosas as. Bueno, no importa qu materiales uses. La maestra se fijar en el cuidado y la dedicacin que cada estudiante le pone a su trabajo dijo la seora Frank, mirando los tristes ojos cafs de Mari. De qu ests haciendo los animales?
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Mari sac de su mochila una pequea caja cerrada con una liga. La abri y sac de ah una figura envuelta con un lienzo de algodn. Era un pez pequeo, blanco, sin pintar y delicado. Hice esto con masa siguiendo una receta del libro que me prest. Mari busc en la seora Frank una reaccin a su trabajo. La seora Frank puso el pececito delicadamente en su mano. Se volvi a poner sus anteojos para leer y lo examin. Le tallaste pequeos crculos para los ojos y delicadas medialunas para las escamas. Hasta rayaste pequeas lneas del largo de las aletas dijo la seora Frank, francamente impresionada. Mari sonri. Utilic un alfiler del costurero de mi madre y tall las lneas y las curvas cuando la masa estaba blanda. Mari desenred algunas figuras y las coloc en el escritorio de la seora Frank. Vamos a ver. Hiciste un pez grande y un cangrejo chico. La bibliotecaria mir las figuras de masa cuidadosamente. Bueno, el cangrejito no tiene patas todava agreg Mari rindose del pequeo caparazn blanco en la mano de la seora Frank. Las voy a hacer con un alambre delgado que encontr entre las herramientas de mi pap. Hasta puedo pintarlas con esmalte de uas rosa.
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La seora Frank asinti con la cabeza y sonri. Y este pjaro es precioso! dijo apuntando a las alas abiertas, pues le dio miedo tomar la delicada figura en su mano. se es un halcn de mar dijo Mari orgullosamente, de los que cazan a los peces cuando vuelan por encima de la baha. Dej un techo en la caja para poder colgarlo del cielo. Tu trabajo es fantstico! dijo la seora Frank moviendo la cabeza incrdula. Mari se lo agradeci. Luego se encogi de hombros, todava insegura de s misma. Bueno, todava tengo que pintar los animales. Espero que se vean reales cuando los pinte. La seora Frank abri el cajn de su escritorio. Tom una botellita y se la dio a Mari. Por si quieres poner brillantina en los costados de los peces. Parecer que el sol del verano se refleja en las escamas. Gracias! Esto va a quedar muy bien! Mari agit el polvo plateado, feliz. Tal vez lo pueda mezclar con la pintura que use. La seora Frank la ayud a envolver las figuras de masa con los lienzos de algodn. Sabes una cosa, Mari? le dijo la bibliotecaria, yo no me preocupara por el trabajo que los dems estudiantes estn haciendo. Yo creo que t ests haciendo un gran trabajo t sola.
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Muy pronto lleg el da indicado. La seora Frank y la seora Graham arreglaron las mesas en la biblioteca para formar un rectngulo grande. Los estudiantes llegaron con sus proyectos esa maana y los acomodaron ah para los jueces. Los estudiantes se fueron a clases y regresaron ms tarde, despus de que los dioramas fueron examinados y evaluados. Mari mir a su alrededor. Cada estudiante tuvo una manera diferente de representar la misma idea: el ciclo alimenticio de las criaturas de la Baha Biscayne. Estaba sorprendida de la variedad de materiales seleccionados para construir los modelos. Algunos usaron pinturas brillantes y fragmentos de papel tis arrugado. Un estudiante utiliz una tela con una escena de playa como fondo. Mari hasta crey percibir el olor a pescado en uno de los dioramas. Un diorama estaba encendido con una luz negra que haca brillar el fondo del mar y sus criaturas. Muchos dioramas mostraban el acabado fino de la mano de un adulto. Uno de los estudiantes haba utilizado el hermoso pez del museo que a Mari le haba gustado. Mari lament no haber podido hacer un diorama tan bonito como se. Mari saba que su proyecto no impresionara a los otros estudiantes. A pesar de ello se senta orguQuedando bien

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llosa de todo el trabajo que le haba dedicado. Se vea como una escena de una baha real. Haba puesto tres peces diamantinos que se coman unos a los otros, con la boca abierta, segn su tamao. Elev los peces por encima del nivel de la arena con pequeos pedazos de pajitas transparentes. Pero el ms pequeo de los tres estaba sostenido con el resorte de una pluma. El ms pequeo se balanceaba con el ms mnimo roce, como si tratara de brincar fuera del agua para capturar al pequeo cangrejo rosa. El pulido y brilloso cangrejo descansaba sobre una raz larga del manglar, pacficamente comindose una hoja podrida. Encima quedaban los restos del ltimo alimento del halcn de mar, un pequeo pez muerto, que mostraba sus huesos blancos, colgando de las ramas del manglar. El pjaro volaba en el cielo del diorama, suspendido de un cordel para pescar. Pareca cazar al mayor de los tres peces de abajo. De lo que careca su diorama, pens Mari desilusionada, era ese algo que capturaba la atencin: la suavidad y el brillo que daban los materiales comprados en la tienda. Cualquiera poda darse cuenta del poco dinero haba gastado. Estaba contenta de que los proyectos se presentaran en la biblioteca. A ella no le gustara tener su diorama todo el da en el saln de clases, para que todos preguntaran de quin era ese diorama casero.
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Ms tarde, durante la clase de ciencias naturales, la seora Graham dijo que iran a la biblioteca a conocer el fallo de los jueces. Los estudiantes estaban inquietos. Hablaban entre ellos en pequeos grupos acerca de lo mucho que haban trabajado en sus dioramas. Algunos reconocan cunta ayuda haban recibido de sus padres. Mi pap compr carnada de pescar y cort los ganchos dijo Jack detrs de ella. Estoy seguro de que el mo es el mejor! Mari no poda decidir cul era el mejor. Haba muchos y muy bonitos. Una cosa s saba, que el suyo no obtendra ningn listn. Despus de todo, ella no haba recibido ayuda de ningn adulto, y se notaba. Cuando entraron a la biblioteca, el seor Sims, la asistente de la directora, y el entrenador Davis estaban de pie al lado del escritorio de la seora Frank. Estaban arreglando los listones para los dioramas premiados. Mari adivin que ellos eran los jueces. Los estudiantes se reunieron en torno a tres lados del rectngulo formado por las mesas. Los jueces se colocaron en un extremo. Estoy impresionado con el excelente trabajo que veo en las mesas dijo el seor Sims, sonriendo y observando cada una de las caras de los estuFitting In

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diantes. Algunos de los trabajos muestran mucha reflexin y planificacin. Han hecho muy difcil nuestro trabajo como jueces de sus dioramas, pero no nos estamos quejando de eso. Los estudiantes se rieron cautelosamente y movieron los pies. El seor Sims continu: Algunos proyectos merecen un reconocimiento especial. Los hemos premiado con un listn verde de Mencin Honorfica, que ya est colocado en los dioramas que se lo ganaron. Todos los estudiantes buscaron con los ojos alrededor del cuarto para localizar su diorama. Algunos sonrieron orgullosamente cuando encontraron el listn de satn verde sujeto a su trabajo. Mari mir el suyo. No vio un listn. Tres proyectos se distinguen del resto por la detallada atencin que le dedicaron al tema estudiado en la clase, y por los detalles utilizados en la presentacin. El seor Sims seal con la cabeza al entrenador Davis, quien tom un listn blanco, muy adornado, del escritorio. El tercer lugar es para Pam Morris anunci el seor Sims. La chica rubia camin hacia el entrenador Davis para recibir su premio. Su rostro plido y pecoso, se torn rosado cuando recibi el listn y dio las gracias. El segundo lugar es para Jeff McIntosh, dijo el seor Sims.
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Los amigos de Jeff lo codearon jugando mientras se diriga a recibir su listn rojo. El entrenador Davis estrech su mano con el chico de pelo rizado. Mari se encogi de hombros. Ella no obtendra ningn reconocimiento por su diorama. Tal vez era mejor as, nadie sabra cul era el suyo. Podra regresar por su proyecto despus de la escuela, cuando ya todos se hubieran ido. El honor ms alto . . . Mari casi no oy cuando el seor Sims lo dijo . . . es para alguien que trabaj duro para representar el ciclo alimenticio de la Baha Biscayne en un modo muy realista. El proyecto parece una versin en miniatura de lo que ocurre en la naturaleza. Muy pocos de los materiales utilizados en este modelo son hechos por el humano. Este proyecto demuestra que utilizar la cabeza y nuestras propias manos es ms gratificante que pedir ayuda. Por favor, termine esta agona, pens Mari, quiero regresar al saln de clases antes de tener que mostrar mi diorama a alguien. El seor Sims continu. El primer lugar es para Mari Espina. Mari regres bruscamente a la biblioteca, como si saliera de un sueo. Haba odo mencionar su nombre. Ahora el seor Sims la miraba de frente, sosteniendo un listn largo, azul, de vuelos. Los compaeros quedaron boquiabiertos. El cuarto rompi en un aplauso. Algunas manos la
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alcanzaron y la empujaron suavemente hacia adelante. La seora Graham tena una gran sonrisa. Los labios de la seora Frank se curvaban felizmente como si le hicieran un guio a Mari. Mari camin hacia el frente y le dio la mano al seor Sims y al entrenador Davis. Cul es tu diorama? oy Mari que alguien le pregunt. S, lo quiero ver dijeron otros. Mari camin hacia su proyecto y le prendi el gran listn azul a un lado de la caja de cartn. Es muy realista! dijo Cathy. Miren los materiales que utiliz! exclam rica, francamente impresionada. La seora Frank trajo su cmara. Prate cerca de tu diorama y sostn el listn le pidi a Mari. Estoy segura que van a poner tu foto en el tablero de anuncios de la biblioteca. Todos la van a ver cuando vengan coment Liz. Mejor que eso agreg la seora Graham, tendremos el diorama en exhibicin por un mes, aqu, en la biblioteca. Me lo puedo llevar a casa hoy para mostrrselo a mi madre? Prometo traerlo maana. Claro, querida. Pero ahora quiero ver una sonrisa muy grande dijo la seora Frank, mirando a travs del lente de la cmara.
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Mari no poda ocultar su orgullo. Una sonrisa satisfecha se dibuj en su cara.

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Mam, mira! Mira lo que me gan! le dijo Mari, muy feliz. Haba estado controlando su em0cin desde que lleg a la casa y ahora corri a la puerta cuando su madre entr al apartamento. Me gan un listn por mi proyecto! Mari sostuvo el listn contra su pecho de manera que los largos vuelos azules colgaran hasta la cintura. Mam alcanz el listn de satn y lo acarici con los dedos. Est muy bello! Felicidades! le dijo a su hija, y le sonri amorosamente. Lee lo que dice le pidi Mari. En su mejor ingls, Mam ley lentamente: Primer lugar. Dijeron que el mo fue el mejor dijo Mari muy emocionada. Hubieras visto los otros dioramas. Eran muy bonitos. Pero dijeron que el mo era el mejor! Bueno, no estoy sorprendida, mi amor dijo Mam. Trabajaste muy duro todas las noches y result perfecto. La seora Sims le dijo a todos que se notaba que yo haba trabajado en el proyecto sin recibir ayuda. Mari tom un respiro y vio la reaccin de su madre. Mam sonri y asinti. Sabes qu,
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mam? La seora Sims se equivoc. Claro que recib ayuda. No s cmo, mi amor. Trabajaste sola en esta mesa todas las noches dijo Mam, colocando su bolso en la mesa de la cocina. Bueno, Mam dijo Mari tiernamente, t me diste la mejor ayuda que alguien puede recibir. Me dijiste que tena que resolver las cosas por m misma. Los ojos de Mam se llenaron de lgrimas. Me hubiera gustado ayudarte ms. Pero, Mam, sta es la clase de ayuda que necesitaba. Necesitaba darme cuenta de que yo poda hacerlo sola. Estoy orgullosa de ti. Mam no necesitaba decrselo. Mari ya lo saba. Mam la abraz. Vamos a tomarte una fotografa, a un lado de tu diorama. En tu prxima carta a Pap se la puedes enviar y contarle todo acerca de tu proyecto y de tu premio. S dijo Mari, sonriendo feliz. Te apuesto que l tambin estar muy orgulloso de m!

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Chari no saba si estar orgullosa o asustada. Cuando una chica de catorce aos es llamada a la oficina de la directora Hill, puede ser para premiar su trabajo o para hacer la temida llamada telefnica a los padres de uno y contarles la ltima fechora. Chari nunca haba dado motivo para que la directora llamara a sus padres, lo cual era bueno, ya que ellos hablaban muy poco ingls y la directora no saba nada de espaol. Chari siempre reciba excelentes notas de buena conducta. Y respecto a sus calificaciones tena sobrados motivos para estar orgullosa. As que se preguntaba mientras iba de prisa por el pasillo, para qu la habran sacado de la clase de historia. A dnde vas tan de prisa? le pregunt su amiga Lindy, que estaba de pie en un banco junto a los casilleros. La directora quiere verme dijo Chari mientras se apuraba hacia la oficina.
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Tienes problemas? le pregunt Lindy. Su cabello largo y rubio volaba hacia atrs mientras corra para mantener el paso de Chari. No s. No he hecho nada que no deba. Te apuesto que alguien anot tu nombre cuando el pleito estall en la cafetera ayer. Espero que no. Yo no tuve nada que ver con eso. Chari abri sus ojos cafs de par en par. Lindy sonri y le hizo un guio de complicidad a su amiga. Desde luego que s! Tu bello pelo color miel atrae a Mike y a sus amigos como abejas zumbadoras! Es por eso que los chicos se reunieron con nosotras para almorzar. Yo no le ped a l ni a sus amigos que se sentaran con nosotras. Chari se encogi de hombros, pero se senta secretamente feliz al escuchar eso. Mike era realmente guapo. Adems, nosotras nos fuimos en cuanto empez. Ya lo s. Nosotras no queremos tener nada que ver con esos juegos infantiles. Lindy se detuvo en la puerta de su saln de clases. Buena suerte! Cuntame lo que pase. Chari sigui por el amplio pasillo que conduca a la oficina de la administracin. Respirando fuerte se detuvo ante la entrada de dos puertas color azul brillante. No estaba segura si se senta agitada por el paso rpido que llevaba, o por los nervios que ahora la dominaban.
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Lindy, Meg y Lisa eran sus nuevas amigas. A pesar de que deseaba ser parte del popular grupo de chicas americanas, apenas recientemente haba sido incluida. Tal vez ellas reconocan su habilidad atltica, o tal vez era su perfecta pronunciacin del ingls lo que le ayudaba a mezclarse; no estaba segura. Solamente quera que ellas fueran sus amigas porque pareca que siempre se divertan. Chari no consideraba menos a sus amigas cubanas Isabel y Cristi. Ellas haban compartido y entendido todos sus miedos y su lucha en un pas nuevo. Pero este grupo nuevo era divertido, y muy popular con los chicos! Los chicos se haban reunido con las chicas populares durante el almuerzo el da anterior. Para presumir, empezaron a arrojar chcharos y zanahorias a otros chicos en las mesas prximas. Chari sali de la cafetera inmediatamente. A ella no le gustaba meterse en problemas. Le dira a la seora Hill la verdad. A Chari nunca la haban sealado sus maestros por mala conducta. Nunca haba sido llamada a la oficina de la directora por algn problema. La seora Hill entendera. Respir profundamente y abri la puerta azul de la derecha. Las luces brillantes y el mobiliario escueto de la oficina le hicieron sentir que estaba entrando a un interrogatorio. Chari se estremeci.
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La secretaria de la oficina le pidi que esperara. Y la seora Hill apareci en la puerta algunos minutos ms tarde. Buenos das, Chari. Su sonrisa era clida. Entra y platiquemos. Chari se puso de pie y la sigui. Senta que sus pies eran de plomo. sta es mi ltima oportunidad para escapar pens. Todava puedo huir. Sin embargo, lo pens dos veces. La seora Hill le ofreci una silla. He estado observando tu trabajo, dijo la seora Hill rompiendo el silencio. Chari apretaba las manos en el regazo. Sus nudillos estaban blancos. Tus calificaciones son muy buenas. Tus maestros dicen que t eres una de sus mejores estudiantes. La seora Hill hizo una pausa; miraba a Chari a travs de sus anteojos de armazn rojo. Con toda seguridad, la seora Hill se estara preguntando cmo era que tan buena estudiante estaba involucrada en el pleito de la comida. Chari sinti una oleada de calor que le subi hasta las orejas. El pasado diciembre continu la seora Hill, los maestros eligieron a los estudiantes ms destacados por sus calificaciones y su conducta. Estos estudiantes iban a formar parte del Programa
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de liderazgo. T fuiste una de las nominadas. Lo recuerdas? S, seora dijo Chari. Tena la boca seca. Le haban dicho del programa el diciembre pasado, pero an no le haban pedido nada, y ya era febrero. Tengo una misin delicada que quiero poner en tus manos. Este trabajo requiere entendimiento. Requiere a una persona paciente, una estudiante que sea sensible a las necesidades de los dems. La seora Hill se ajust los espejuelos de manera que descansaran en la parte alta de la nariz. Te he elegido a ti porque s que hars un buen trabajo. Chari asinti aliviada. La visita a la oficina de la directora no era a causa del pleito de la comida. No haba ningn problema. Se sinti ms tranquila. Una estudiante de otra escuela ha llegado. Ella va a necesitar ayuda adaptndose y ponindose al corriente con las clases. Como parte del Programa de liderazgo te pido que seas su asistente. Mustrale dnde son sus clases; cmo funcionan las cosas en nuestra escuela; acompala en el almuerzo. En pocas palabras, quiero que seas su amiga. Claro que s! Chari se encogi de hombros inspirndole confianza a la seora Hill. ste es un pase permanente le dijo la directora dndole a Chari un rectngulo de plstico rojo con la palabra Pase realzada. Por atrs, una nota de papel deca: Chari Lpe z, Saln de clase s
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9-12. Con l puedes salir de clase cuando tengas que ayudarla. Chari sonri; esa parte del trabajo le agrad. La nueva chica no habla mucho ingls. Tendrs que ayudarla con el idioma. Est bien. Usted sabe que yo tambin hablo espaol. La voz de Chari destellaba entusiasmo. La seora Hill movi la cabeza lentamente. Bueno, Yvette no habla espaol tampoco. Ella habla criollo. Es de Hait y no ha vivido en Miami por mucho tiempo. Pero, seora Hill, yo no hablo criollo, s que es como el francs, pero tampoco hablo francs. De pronto Chari sinti miedo del difcil trabajo que le haban asignado. T sabrs qu hacer. Confo en tus habilidades. La seora Hill se puso de pie, abri la puerta y le hizo una sea a su secretaria. En unos minutos apareci una chica de color, de baja estatura. Su pelo oscuro estaba peinado en una colita de caballo corta que se abra en una rfaga de tirabuzones. Sus grandes ojos redondos se iban ligeramente hacia el centro. La punta de su nariz ancha apuntaba hacia arriba, dndole una apariencia juvenil difcilmente a tono con el noveno grado. Quiero presentarte a Yvette Pierre, tu nueva amiga dijo la seora Hill poniendo sus manos sobre los hombros de la chica haitiana. Luego, hablando lentamente para hacerse entender conQuedando bien

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tinu, Yvette, ella es Chari Lpez. Chari te ayudar a conocer nuestra escuela. Una sonrisa tmida cruz lentamente el rostro de Yvette. Chari tambin sonri. Pareca ser una chica dulce. Chari se preguntaba cunto ingls entenda la chica. A pesar de que esta tarea es slo por algunas semanas, espero que las dos sean amigas por mucho tiempo. Avsame si necesitas mi ayuda. Con eso la directora encamin a las chicas a la puerta de la Administracin.

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Chari e Yvette salieron al amplio pasillo. Se miraron una a la otra en un silencio embarazoso. Chari no estaba segura de qu hacer despus, ni siquiera de cmo hablarle a Yvette. Tema que no le entendiera. Pens que Yvette necesitaba saber dnde eran sus salones de clase. Tienes una lista de tus profesores? pregunt Chari pronunciando cada palabra con cuidado y lentamente. Al mirar la expresin en blanco de la chica replante la pregunta: una lista de tus clases? Ah! S! La cara de Yvette se ilumin. Busc en su cuaderno, que era de un color brillante, y tom dos pedazos de papel. Para ti dijo, dnQuedando bien

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dole uno a Chari; para m. Sonri y mir el papel que tena en la mano. Chari volte a ver el reloj en la pared y se dio cuenta que Yvette debera estar en su primera clase del da, Matemticas, saln 103. Ven conmigo, te llevar a esta clase. Chari apuntaba a la lnea correcta en el papel que sostena Yvette. Caminaron por el pasillo en silencio. Chari volte a ver a Yvette varias veces y le sonri, pero no habl. No le quera hacer las cosas difciles a la chica nueva con una conversacin sin sentido, que tal vez no entendera. Chari an recordaba su propia lucha, al principio, cuando lleg de Cuba. Haba sido doloroso nadar en un mar de extraos y no entender lo que decan. Cuando llegaron a la puerta del saln, Chari apunt hacia el nmero arriba de la puerta. Lo ves? Uno, cero, tres. Tom el dedo de Yvette y repas los mismos nmeros escritos en su horario. Uno, cero, tres dijo Yvette en ingls, con un acento que se oa fuertemente francs. Matemticas dijo Chari buscando en la cara de la chica una seal de entendimiento. S, mate sonri Yvette. Mustrale esto a tu profesor dijo Chari, apuntando el horario. Yvette asinti con la cabeza.
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Cuando la campana suene dijo Chari lentamente, esprame aqu. Seal el espacio en el suelo, donde estaban de pie. S, te espero. Los ojos de Yvette estaban muy abiertos. Chari pens que tena ojos de miedo. Gracias Ch-a-r . . . Como Chari vio que Yvette tena problemas pronunciando su nombre, tom el lpiz de la mano de la chica. Deletre su nombre en el cuaderno de Yvette y pronunci claramente Chari. Chari repiti Yvette. Me esperas aqu, est bien? Muy bien. Chari la dej y se dirigi a su propia clase. A medio pasillo se volte y vio que la nueva chica no haba entrado al saln todava. Tal vez Yvette no haba entendido lo que Chari dijo y la estaba esperando ahora. Pero con una mirada ms atenta vio que los ojos negros de Yvette estaban cerrados, y que sus manos estaban unidas como para orar. Luego la chica abri los ojos y tom la perilla de la puerta. Al ver que Chari la miraba, la salud agitando la mano antes de entrar al saln.

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Despus de cada clase, Chari se apuraba para llegar al lado de Yvette y mostrarle el camino a la
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siguiente clase. Ahora ella se escurra entre el grupo de estudiantes que circulaban por los pasillos para encontrarse con Yvette a la hora del almuerzo. Aqu ests! Lindy la tom del codo y la oblig a pararse. No hemos hablado en todo el da. Has andado de prisa despus de cada clase dijo Meg. Bueno, ahora tambin tengo prisa le dijo Chari a sus amigas, tengo que encontrarme con alguien. Lindy dijo en voz alta la directora? Chari movi la cabeza riendo. No, no estoy en problemas. La seora Hill quiere que ayude a una estudiante nueva. La voy a ver para almorzar con ella. Ahora mismo. Vas a almorzar con la directora? pregunt Meg hacindose la sorprendida. Meg y Lindy estallaron en risas. Ustedes dos son imposibles! dijo Chari. Su risilla era contagiosa y no pudo impedir rerse con ellas. Voy a almorzar con la chica nueva. Bueno, vmonos. Nosotras vamos a la cafetera. Lindy le hizo un espacio a Chari entre ella y Meg. Las chicas empezaron a caminar. Chari se despidi de ellas. All las veo. Tengo que reunirme con la chica en su clase. No conoce este lugar. Yvette sonri ampliamente cuando vio que Chari se acercaba.
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Pensaste que te haba olvidado? Chari la alcanz y avanzaron hacia la cafetera. Oh no! Yo s que t no olvidas dijo Yvette con una sonrisa de confianza. Por medio de preguntas breves, que le hizo durante el da, Chari se dio cuenta que Yvette conoca algunas palabras bsicas en ingls, las cuales pronunciaba con una tonadita nasal francesa. A Chari le gustaba el sonido, an cuando en ocasiones tena problemas para entender lo que la chica quera decir. Cuando Chari abri la puerta de la cafetera las recibi ese olor a comida caliente que hace agua la boca. Tambin las voces altas y las risas de cientos de nios libres para almorzar. Tienes hambre? pregunt Chari. S. Tengo mi comida. Tengo dinero para la leche. Los ojos redondos y negros de Yvette preguntaban. Me dices cmo comprar leche? Se pararon al final de la cola de los estudiantes hambrientos, cada uno con una bandeja y una servilleta. Los chicos delante de ellas daban fuertes gruidos, retndose entre ellos para ver quin haca el ruido ms desagradable. Se oa como si hubieran soltado una manada de lobos. Chari mir a Yvette y movi la cabeza. Yvette le respondi con una sonrisa amplia. Sus blancos dientes destellaban como coco freso.
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Tienes hermanas? le pregunt Yvette cuando se sentaron a almorzar. No, no tengo hermanas. Tengo un hermano menor. Yo tengo dos hermanos! dijo Yvette, feliz de descubrir que tenan algo en comn. Son chicos. Cmo dices? Ms joven . . . Ms jvenes dijo Chari para ayudarla. Hermanos, no bueno. No son divertidos. Una hermana? Eso es divertido! No tengo una hermana tambin. Chari se ri. Ella tambin pensaba lo mismo. Su hermanito era una plaga. Chari mir a Mike de reojo. Sinti una onda clida que le suba a la parte de atrs del cuello. La salud con un gesto de la mano cuando pas cerca de ella, camino a la mesa de sus amigas, Lindy, Meg y Lisa. Chari lament no ser parte del grupo en ese momento. Pareca que se divertan bastante. Chari! Ven a sentarte con nosotros. Grit Meg desde el otro lado del saln. Hoy no. Chari salud con la mano a sus amigos. Saba que Yvette necesitaba atencin su primer da en la escuela. Estaba bien que pasara algn tiempo con ella. Ellos son tus amigos? pregunt Yvette. Ve con ellos, si quieres. No; estoy bien aqu. Quiero pasar tiempo contigo. Chari tema que Yvette leyera sus verQuedando bien

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daderos sentimientos. En verdad quera reunirse con sus amigos, pero se qued porque haba decidido pasar tiempo con la chica nueva.

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Durante los das siguientes, Chari se reuni con Yvette para almorzar. Ya no necesitaba encaminarla a sus clases. Ahora Yvette saba adnde iba. Los amigos de Chari continuaron insistiendo en que se reuniera con ellos para almorzar. En ocasiones senta que se estaba perdiendo toda la diversin cuando los vea desde la distancia. Pero Yvette no tena muchos amigos todava. El ingls an era muy difcil para ella, as que Chari acompa a Yvette. Chari ayud a Yvette con su idioma nuevo. Record la poca en la que ella estaba estudiando ingls. Haba sido difcil y tambin haba sentido miedo, por eso se senta bien al ayudar a alguien que estaba pasando por esos momentos difciles. La seora Hill haba depositado una gran responsabilidad en las manos de Chari, y ella quera demostrarle que poda hacer el trabajo. Pero cuando Lindy, Meg y Lisa saludaron a Chari desde su mesa nuevamente, Chari decidi pedirle a Yvette que se reuniera con ellos.
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Acompame, quiero que conozcas a mis amigos. Chari levant su bandeja con comida de la mesa. Los ojos de Yvette se abrieron mucho. T crees que van a entender mis palabras en ingls? Claro, t ests aprendiendo muy rpido, respondi Chari esperando que ella la siguiera. Yo creo que ya es tiempo de que practiques con otros. As tendrs nuevos amigos. Aqu viene! grit Lindy. Por fin se junta con nosotras! Las chicas hicieron un espacio para que se sentaran Chari e Yvette. Quin es tu amiga? pregunt Lisa, agitando su cajita de leche antes de abrirla. Ella es Yvette respondi Chari mientras sacaba una silla. Yvette, te presento a mis amigas Lindy, Meg y Lisa. Hola Yvette dijeron todas al mismo tiempo. Yvette les sonri tmidamente a las amigas de Chari. Yvette est aprendiendo ingls. Es nueva en la escuela. Chari abri su cajita de leche y meti una pajita. De dnde eres? Lindy se hizo hacia delante para ver a Yvette. Soy de Hait dijo Yvette pronunciando cuidadosamente cada palabra.
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Lisa le ofreci a Yvette tostaditas de maz de una bolsa abierta. Te gusta nuestra escuela? Yvette puso cara de no entender. Despus de un momento alcanz la bolsa que le ofrecan. S, stas me gustan. Gracias. Las chicas se quedaron calladas avergonzadas. Yvette haba mal interpretado la pregunta. Chari la ayud a salir de ese aprieto. Lisa quiere saber si te gusta nuestra escuela explic Chari cuidadosamente. Ah, s, me gusta! respondi Yvette con una sonrisa. Te va bien en las clases? pregunt Meg. Cuando Yvette busc a Chari con la mirada para que le ayudara, Meg le pregunt de otra manera. Entiendes a los profesores? Algunas veces entiendo dijo finalmente Yvette. Chari, tenemos entrenamiento de sftbol despus de las clases maana, le record Lindy dndole una mordida al sndwich. Ya tenemos a toda la gente que necesitamos para el equipo? pregunt Chari. S, hasta tenemos a algunas chicas esperando una oportunidad para entrar a nuestro equipo, agreg Lindy con la boca llena. Estamos jugando muy bien! Le asegur Lisa a todos.
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Vamos a ser las mejores! Meg brinc emocionada. Qu es un equipo? le pregunt Yvette en voz baja a Chari mientras las otras chicas hablaban. Es un grupo de chicas que juegan sftbol juntas explic Chari. Una bolsa de papitas fritas circul. Cada una de las chicas tom una, luego esperaron para morderla al mismo tiempo; las papitas se rompieron en la boca de cada una con un crujido sonoro. Las chicas rieron festejando su habilidad musical. Yvette miraba al grupo. Sonrea insegura, preguntndose qu las haba hecho rer. Debes venir al campo de deportes a vernos alguna vez dijo Meg volteando a ver a Yvette. Yvette asinti con la cabeza, pero no haba una seal de entendimiento en sus ojos negros. Ah, Chari! El equipo est organizando una fiesta en la playa dijo de pronto Lindy. Eso suena muy bien! Estoy ansiosa por tomar algo de sol dijo Chari elevando la voz, contenta. Mike y sus amigos tambin van a ir dijo Meg pronunciando las palabras lentamente. Lisa y Meg le guiaron un ojo a Chari, que sinti que se le encendan las mejillas. Chari encogi los hombros. Le gustaba Mike, pero no iba a permitir que nadie se diera cuenta de lo que senta. Se burlaran de ella para siempre.
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Quiero que vengas a mi fiesta de cumpleaos, le anunci Yvette cuando caminaban de regreso a la clase. Vas a cumplir aos? Cuntos? Voy a cumplir quince aos dijo Yvette levantando la cabeza orgullosamente. Ah! Yo acabo de cumplir catorce dijo Chari mirando cuidadosamente a Yvette, que era ms pequea en comparacin con ella. T eres ms alta dijo Yvette con sorpresa. Cuando empec la escuela en este pas, Manman dijo que era mejor si yo me quedaba en el mismo ao. Dijo que de esa manera sera ms fcil aprender ingls. S, ya lo s. Algunos de mis amigos cubanos repitieron ao por la misma razn. Yo creo que yo no tuve que hacer eso. Aprend ingls muy rpido. Manman quiere conocerte. Yo le dije todo de ti. Ya sabe que eres una chica muy buena. No debiste haberle dicho eso! No soy tan buena! le dijo Chari empujndola suavemente y riendo. Me va a hacer un pastel para mi cumpleaos. Vas a ir? Claro! Slo avsame cundo es y ah estar. Mi fiesta es el domingo a las dos de la tarde, dijo Yvette sonriendo orgullosamente. Estoy
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contenta porque vas a ir. Quiero que mi familia te conozca.

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Despus de las clases Chari y Lindy fueron a las tiendas. Chari quera comprarle un regalo de cumpleaos a Yvette. Le pregunt a Lindy qu pensaba de una camiseta azul brillante con un dibujo veraniego al frente. Me encanta, estoy segura que a Yvette le va a gustar tambin dijo Lindy, frotando la tela de algodn entre los dedos. Si a ella no le gusta me la puedes comprar a m. S? Cmo no! Tu cumpleaos ser dentro de seis meses! Chari observ divertida a su amiga, que se rea de su propio chiste. Siempre tengo una buena razn para recibir regalos. Con el dedo apunt hacia su cabeza simulando concentracin. Qu tal el Da nacional del mejor amigo? Va a llegar muy pronto, ya sabes. Chari solt la risa y agit la camisa enfrente de la cara de Lindy. Ay, cllate! No hay tal cosa. Vamos, se supone que me vas a ayudar a decidir. Ya te dije. Me gusta la camiseta respondi Lindy alzando las manos como anonadada porque Chari le pregunt de nuevo.
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A m tambin me gusta. Me recuerda un da soleado en la playa dijo Chari pasando los dedos por encima del diseo. Ah! Qu bueno que dijiste eso. La fiesta en la playa es este fin de semana. Todo mundo va a ir. Va a estar muy buena! Ya me dan ansias! Compr un traje de bao que me encanta coment Chari muy contenta. Ms vale que te lo pongas, porque Mike va a estar ah . . . Lindy le pic suavemente en las costillas a Chari. Me dijo que me asegurara de que t fueras. No es cierto! Dijo eso? Chari sinti que la sangre le corra muy rpido. Lindy se ri de la cara de felicidad que puso Chari. Mi mam nos va a llevar. Te vamos a recoger el domingo a las dos. Repentinamente la cara de felicidad de Chari tom un gesto de incredulidad. No puedo ir. Cmo que no puedes ir? sta ser la mejor de todas las fiestas en la playa! insisti Lindy. sa es la fecha de la fiesta de cumpleaos de Yvette dijo Chari con pesar. Bueno, entonces dile que surgi otra cosa propuso Lindy alzando los hombros con indiferencia, como si ya hubiera resuelto el problema. No puedo hacer eso. Ya le dije que ira. Chari agit la cabeza.
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As que ahora nos vas a dejar por tu nueva amiga? Lindy se llev las manos a la cadera. ltimamente, desde que empezaste a juntarte con ella, casi no has estado con nosotras en la escuela. Hasta este momento yo soy su nica amiga. Cmo voy a dejar de ir a su fiesta de cumpleaos? Chari le suplicaba que la entendiera. Yo creo que est difcil afirm Lindy al tiempo que pate la pata de la gndola de la ropa. Tienes que inventar algo. No te puedes perder la fiesta en la playa! No s. Voy a pensar en algo. Decepcionada, Chari camin con la camiseta hacia la caja registradora. Vamos a pagar esto y nos vamos a la casa.

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Chari! la llam Yvette alcanzndola. Chari estaba en su casillero, el jueves despus de la escuela. Yo te llevo, s? No voy a la casa, respondi Chari mientras seleccionaba unos shorts y una camiseta en el desorden que tena en el casillero. Tenemos un partido de sftbol. Oh! La sonrisa de Yvette desapareci. Baj la mirada hacia el cuaderno que llevaba en las manos.
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Chari buscaba su guante, pero no dej de percibir la mirada de desilusin en la cara de Yvette. Chari saba que tena que invitar a Yvette. Tal vez as hara otros amigos. Vamos a jugar en el campo de la escuela. Slo es un entrenamiento con mis amigas. Te gustara venir a ver? S. Los oscuros ojos de Yvette brillaron de nuevo. Chari guard sus libros y cerr la puerta de su casillero haciendo un fuerte sonido metlico. Caminaron a lo largo del pasillo vaco hacia el bao de las chicas. Me tengo que poner ropa adecuada para jugar le explic Chari a Yvette, me cuidas el guante? S, yo espero. Yvette sonrea. Estaba recostada en la pared mientras esperaba a Chari, que haba entrado al bao. Yvette inspeccionaba el guante de piel. Sabes jugar sftbol? le pregunt Chari desde atrs de la puerta. Qu es sftbol? Es como el bisbol, pero la pelota es ms grande y ms blanda. Ah, s! Yo juego con amigos en Hait. Soy buena. Yvette lo dijo con orgullo, rindose. Tal vez podra ser un elemento fuerte en nuestro equipo, pens Chari. Y considerando que Yvette
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necesitaba una oportunidad para hacer otros amigos, le dijo: Tal vez puedes intentar jugar en nuestro equipo. Te gustara? Qu es intentar? Los ojos redondos de Yvette cuestionaron a Chari cuando sali con la ropa sucia. Eso es cuando le demuestras a los otros qu tan bien puedes jugar. Puedo hacer eso. S cmo pegarle a la pelota. Y corro rpido tambin. Yvette haba metido la mano en el guante y lo abra y cerraba. Fantstico! dijo Chari tomando de vuelta el guante. Siempre podemos tener otra buena jugadora en el equipo. Ignorando las palabras de burla de los chicos cuando sali al campo de juego, Chari lanz su uniforme escolar en las gradas. Corri hacia Lindy y Meg. Yvette dice que es una buena jugadora. Por qu no la dejamos que lo intente? Ya tenemos todas las jugadoras que necesitamos, aclar Meg golpeando el centro del guante con el puo desnudo. Ya le dijiste que no puedes ir a su fiesta de cumpleaos? le pregunt Lindy en voz baja. No, no he hablado con ella de eso todava, respondi Chari sin poder mirar a su amiga a los ojos. Si es buena jugadora podramos tenerla en nuestro equipo insisti Chari cambiando rpidamente el tema.
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Sabe suficiente ingls como para seguir instrucciones? pregunt Lindy mirando a la chica, que estaba parada junto a la ropa de Chari, del otro lado de la cerca de alambre. Claro que sabe. Y si algo no sabe, ya se las arreglar. As es como aprendes otra lengua. Muy bien, le vamos a dar una oportunidad les dijo Lindy encogindose de hombros. Que le presten un guante y que se vaya a segunda base! Chari corri hacia Yvette. Aqu est mi guante; quieren que vayas a segunda base. Palme a Yvette en el hombro. Luego, mirando hacia abajo se fij que Yvette usaba zapatos negros de piel. Yo creo que tus zapatos son muy elegantes para esto. S. Voy a jugar sin zapatos. Se quit los zapatos y los coloc, uno junto al otro, en las gradas, cerca de sus libros. Luego, sonriendo, fue a tomar su lugar. La primera chica que bate le peg a la pelota. Corri a primera base mientras las otras lo celebraban. Le lanzaron la bola a Lindy, que tena el turno de picheo. Agarrada del alambrado, Chari observaba desde atrs de la almohadilla de bateo. Mike y sus amigos se sentaron en las gradas, celebraban y se burlaban de cada movimiento de las chicas. La siguiente bateadora dej pasar el primer lanzamiento. Bola, dijo el chico que haca de rbitro.
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Lindy vigilaba a la chica de la primera base, que tena un pie en la almohadilla y se inclinaba lista para correr. La chica rubia y alta practicaba batear. Lindy esta vez le lanz una bola limpia. El bate encontr la bola con un sonido fuerte y limpio. La pelota vol hacia el centro del campo, muy alto, para que Lindy la atrapara. Agrrala! le gritaron a Yvette las compaeras del equipo. Los espectadores gritaron entusiasmados. Yvette corri tras la pelota y estir el brazo para atraparla. La bola toc la punta del guante y continu su vuelo ms lejos. Yvette la sigui hasta afuera del campo. Chari se enganchaba con los dedos, fuertemente, a la malla de alambre. Quera que Yvette se regresara y cubriera su base. Deba haber dejado esa bola para las jardineras. La chica que estaba en la primera base corri a la segunda, la pas y sigui hasta tercera. La bateadora rubia corri muy cerca. Regrsate a la segunda base! le gritaron las compaeras del equipo. Yvette se agach a recoger la bola y se enfrent cara a cara con Meg, que rpidamente agarr la bola y se la lanz al ptcher. Tenas que quedarte en tu base! le dijo Meg a Yvette mientras apuntaba a la bateadora que
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llegaba a la base. Yo te hubiera lanzado la bola y ella ya estara fuera! Jon rn! Anotamos dos carreras! Las chicas del otro equipo lo celebraban y los chicos se rean. Chari vea que sus compaeras de equipo sacudan la cabeza molestas. Esperaba que Yvette hubiera jugado bien. Chari no quera que se sintiera avergonzada. Adems, Chari haba hablado por ella pensando que era una buena jugadora. Chari tena razones para sentirse tambin avergonzada. Toma su lugar le orden suavemente Lindy a Chari cuando se acerc a ella. Tan pronto? Apenas tuvo tiempo de entrar en calor dijo Chari, dale otra oportunidad. Le daremos la oportunidad de batear cuando estemos arriba. Pero ahora, entra al campo. Lindy corri hacia el montculo de picheo. Chari palme a Yvette en la espalda cuando lleg a la segunda base a remplazarla. Yvette le regres el guante, pero la sonrisa se le haba ido. Cuando a Yvette le lleg el turno de batear, Chari le ayud a seleccionar un bate que estuviera de acuerdo con su tamao. Luego le apret el brazo y le dese suerte. La rubia alta estaba en el montculo de picheo. Tena una complexin muscular como la de una atleta. Frotaba la bola en el guante y preparaba el lanzamiento. La bola sali rpido y derecho hacia la
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base. Los brazos de Yvette nunca se movieron. El bate no abanic. Slo sus pestaas rizadas se agitaron con la sorpresa. Strike uno! grit el rbitro. La ptcher esper que Yvette abanicara el bate como prctica previa al lanzamiento de la segunda bola. Este lanzamiento fue tan limpio como el primero. Sentada en un banco, atrs de la malla, Chari senta vergenza ajena. Yvette abanic el bate con todas sus fuerzas, pero no hizo contacto con la bola. Strike dos! grit el rbitro a unas gradas en silencio. Chari no se atreva a mirar a sus amigas por temor a ver la desilusin en los ojos. En lugar de eso, cruz los dedos y mir hacia el cielo. Chari hizo una oracin en silencio a favor de Yvette, en su ltimo intento. El tercer lanzamiento lleg tan rpido y seguro como los otros dos. Yvette abanic el bate una fraccin de segundo despus de que la bola pas sobre su base. La fuerza de su incontrolado impulso caus que su cuerpo continuara girando, de manera que qued de frente a la multitud cuando se detuvo. Strike tres! Chari cerr los ojos y respir profundo. Qu mala! Yvette le haba asegurado que era buena en el bisbol!
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Chari se reuni con Yvette despus de darle vuelta a la malla. No te preocupes, todos tenemos das malos le dijo a la chica para hacerla sentir mejor respecto a su mala actuacin. Tuve un da muy malo hoy! dijo Yvette. Se ri, pero Chari se dio cuenta, por la manera en que evitaba mirarla de frente, que Yvette se senta lastimada. Me voy a casa. Te vas a ir? No quiero que nadie me vea. Te veo maana para almorzar, s? Yvette se limpi el polvo rojo de los pies y se volvi a poner los zapatos. Chari se dio cuenta que no levantaba la vista, ni siquiera cuando se escuch el crispante sonido de alguien pegndole a la pelota. Seguro. Almorzamos juntas maana.

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La cola de la cafetera era larga y ruidosa. Chari e Yvette estaban al final. A Chari no le importaba esperar ni tampoco las distracciones. Le tena que dar la noticia a Yvette de que no haba podido entrar al equipo de sftbol. A pesar de que senta que despus de su actuacin Yvette ya lo saba, de todas maneras era difcil decrselo. Tambin plane decirle a Yvette que no ira a su fiesta de cumpleaos. Chari le dira que ese da tena que hacer otras cosas que haba olvidado.
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Haba envuelto el regalo de Yvette y lo haba metido en una bolsa de papel que traa bajo el brazo. Chari haba planeado drselo a Yvette en el almuerzo para suavizar la desilusin. A Chari le daba ms temor retractarse de la fiesta que decirle a Yvette que no haba entrado en el equipo. Yvette haba demostrado que le faltaban aptitudes para jugar en el equipo, as que Chari podra traer eso a colacin. Pero no ir a la fiesta de cumpleaos era diferente. Se senta culpable y a disgusto cuando practicaba la excusa que iba a dar. Le ped ms dinero a Manman hoy, coment Yvette con un guio en los ojos. No tienes suficiente comida en el almuerzo? Chari abri mucho los ojos y ri nerviosamente. No es para m, respondi Yvette con una sonrisa burlona, guardando el secreto un poco ms, quiero comprar una de esas galletas gigantes de chocolate. Es para ti. Ah! Me encantan esas galletas. Gracias, Yvette. Non, yo te quiero dar las gracias por invitarme al equipo ayer. Chari se congel. Yvette haba trado a la conversacin uno de los temas que odiaba tratar. No tienes que comprarme nada dijo Chari y neg con la mano para borrar la idea. Fue muy amable que me permitieras . . . cmo se dice? . . . intentarlo.
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Chari se encogi de hombros. Ah! Eso no es nada. Pero en realidad era un gran problema. Ella se haba avergonzado por la manera en que haba jugado Yvette, y adems tena que decirle que estaba fuera del equipo. Era muy difcil darle a alguien malas noticias. Me divert mucho. No haba en la cara de Yvette una sonrisa que respaldara sus palabras. Yvette lo estaba haciendo ms difcil. Tal vez Yvette pens que jugaba lo suficientemente bien para ser parte del equipo, pens Chari preocupada. Tendra que decir algo ahora, an cuando lastimara los sentimientos de Yvette. Chari trag saliva. Yvette, me temo que no entraste en el equipo. Las chicas pensaron que no jugaste lo suficientemente bien. Lo siento. Los ojos de Yvette parpadearon nerviosamente, pero encogi los hombros como si el tema no fuera importante. Ya lo s. Lo supe ayer. Jugu muy mal! Yvette se ri. Yo s que no estabas preparada. No tenas la ropa ni los zapatos adecuados. Correr descalza no es tan fcil. Ah! No son los pies, es todo el cuerpo. No me funcion. Yvette agit la cabeza y baj la mirada. Las chicas no juegan deportes en Hait. No tanto. Pero t me dijiste que habas jugado bisbol exclam Chari sorprendida.
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S, he jugado algunas veces. Los chicos y las chicas del barrio juegan en la calle o en el parque. Pero las chicas no juegan en la escuela. Yo s lo que quieres decir dijo Chari para apoyarla. Mi familia est sorprendida de que yo sea deportista. Las chicas cubanas usualmente no practican deportes. Tampoco mis amigas cubanas de la escuela lo entienden. De todas formas te quiero comprar una galleta! Est bien? Yvette le pregunt con una sonrisa clida. Muy bien. S puedes hacerlo. Chari asinti con la cabeza y acept la manera de Yvette de dar las gracias. La cola se estaba moviendo. Chari code suavemente a Yvette para que se moviera. Los amigos de Chari la saludaron cuando pasaron por la fila de la comida. Nos vemos en la playa! grit Meg. La fiesta en la playa ser fantstica! le dijo Lisa picndole juguetonamente las costillas cuando pas cerca de ella. Chari se sonroj. Volte a ver a Yvette rpidamente. Esperaba que Yvette no se diera cuenta del problema que estaba enfrentando. Yvette estaba ocupada escogiendo la galleta ms grande y perfecta. Chari vio a sus amigas sentadas con los chicos y lament no poder estar con ellos. Fue entonces que tom la decisin. Seguira con su plan.
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Chari le di el paquete a Yvette cuando se sentaron a almorzar. Yo tambin tengo algo para ti. Yvette tom la bolsa de papel y busc adentro con la mano. Chari aclar la garganta. Se arm de todo el coraje que deba para empezar a hablar. Es tu regalo de cumpleaos. Sabes? No voy a poder . . . Es precioso! dijo Yvette interrumpindola. El papel! El moo! T haces este paquete muy bonito t misma? S, yo lo envolv. Chari sinti que la sangre se le iba al rostro. Yvette estaba tan orgullosa de la envoltura, y ni siquiera saba qu haba adentro todava. Es muy lindo como para abrirlo! Bueno, lo traje a la escuela porque yo . . . Porque quieres hacerme sentir bien por lo del equipo de sftbol. Eres muy buena! Yo le digo a Manman todos los das, Chari es una chica muy dulce. Yvette tom el paquete tiernamente, mecindolo en sus brazos contra su pecho. Las orejas de Chari le ardan de vergenza. Yvette haba interpretado su accin egosta como un gesto de amabilidad. Manman dice que tu nombre debe de ser Chrie y no Chari. Eso significa cario en francs, ya sabes. Y eso es lo que t eres, un cario. Chari pens en el verdadero significado de su nombre. Chari era slo su apodo. En espaol se
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llamaba Caridad. Ella saba que no le haca honor a su nombre. Me voy a llevar la bolsa a la casa as como est. Quiero que todos vean qu bonito lo haces. Yvette pas un dedo sobre el moo de satn color amarillo brillante. Voy a abrir el regalo contigo en la fiesta, non? Chari asinti con la cabeza en clara actitud de vergonzosa derrota. Ah estar.

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No se sorprendi cuando Lindy le habl por telfono para saber si haba hablado con Yvette. No puedo creer que no le hayas dicho! La fiesta es maana! dijo Lindy entusiasmada. Es muy difcil decirle a alguien algo que no es verdad respondi Chari suavemente. No puedes perderte la fiesta en la playa! Vamos a jugar voleibol. Meg va a llevar su grabadora y sus discos nuevos. El pap de uno de los chicos asar los perritos calientes. No puedo esperar a que empiece la diversin! Yo no me la quiero perder. Me hubiera gustado que las cosas no hubieran salido as. Simplemente no s qu hacer, Chari se enredaba nerviosa el cordn del telfono en un dedo.
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Bueno, hoy es tu ltima oportunidad de llamarla y decirle que no puedes ir a su fiesta de cumpleaos le record Lindy. Ya lo s asinti Chari con la cabeza muy triste. Tal vez le puedo decir que estoy muy enferma. Claro. Ellos no te querrn ah, estornudando arriba de la comida y enfermando a los invitados. Yvette lo va a entender. Como Chari se qued unos minutos en silencio, Lindy continu. Mi mam y yo vamos a pasar por ti maana. Hasta entonces. Chari colg el telfono pausadamente. Se sent en la cama. Elev las rodillas hasta el pecho y las rode con sus brazos. No era justo. Si hubiera sabido la fecha de la fiesta en la playa, le hubiera dicho que no a Yvette, cuando la invit. Chari trat de ayudar a Yvette a hacer amigos, pero no haba funcionado. Chari no pudo evitar el hecho de que Yvette no hubiera hecho nada bien en el campo de bisbol. Haba dado la cara por ella e Yvette slo la haba avergonzado con su falta de habilidad. Simplemente no voy a ir a la fiesta de cumpleaos, pens Chari. No me van a extraar con todos los amigos y parientes que estarn ah. Adems ya le di mi regalo.

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Al siguiente da Chari se mir en el espejo probndose su nuevo bikini. En cierta forma, lo que vea no estaba bien. Saba que debera vestirse para una fiesta de cumpleaos. En el fondo de su corazn, Chari saba que la iban a extraar. Yvette esperaba que Chari celebrara con ella. Quera que su familia conociera a su amiga de la escuela. Y eso era en lo que Chari se haba convertido para Yvette. Una amiga. No fue eso lo que la seora Hill le pidi a Chari que hiciera? Quera que Chari fuera una amiga para Yvette. No nicamente alguien que la ayudara en la escuela. Una amiga. Chari no haba sido la nica avergonzada en el campo de bisbol. Yvette haba sufrido ms. La fiesta de cumpleaos era una celebracin especial. Si Chari no iba, Yvette se iba a sentir herida nuevamente. Su amistad no sera nunca la misma. Y en ella haba crecido el afecto por la dulce chica haitiana. Lamentaba que se fuera a perder la fiesta en la playa. Saba que sera muy divertida. Pero apenas era marzo. Habra muchas otras fiestas de playa. Despus de todo, en Miami la gente iba a la playa todo el ao.

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El edificio de apartamentos estaba en silencio. Chari se preguntaba si tena bien la direccin cuando toc en la puerta blanca. Eran exactamente las dos de la tarde. Chari esperaba escuchar voces y risas que salieran de la fiesta. Chari! Qu bonita te ves! dijo Yvette muy contenta cuando abri la puerta. Pasa. Chari entr tmidamente. Manman, aqu est! Pap, ven a conocer a Chari! grit Yvette con entusiasmo. Dos chicos corrieron en la pequea salita y miraron a la invitada. Chari se fij en el parecido con Yvette. Ambos tenan esa nariz ancha y puntiaguda que le daba a Yvette ese aire de ser ms joven. Hganse a un lado, nios! dijo Yvette rindose. ste es Jean, tiene once aos, y ste es mi hermanito Claude. Tiene ocho aos. Hola! dijo Chari a los dos nios risueos. Hola! respondi Claude, cuyos ojos alegres eran iguales a los de Yvette. Estoy muy contenta de que vinieras. Ya puede empezar la fiesta y Manman me dejar probar ese delicioso pastel. T no tienes acento, le dijo Chari al nio, pero mir cuestionando a Yvette. Los nios aprenden ingls ms rpido, t sabes eso. Mis hermanos estaban esperando a que t vinieras para cantar el Feliz cumpleaos y comer. Chari empez a entender que ella era la nica invitada. Nadie ms va a venir?
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Non, solamente t. Ya empiezo a hacer amigos en la escuela, pero no los conozco bien para invitarlos a mi fiesta de cumpleaos. Una mujer delgada y baja entr a la salita. Usaba un vestido floreado y le sonri clidamente a la invitada. Atrs de ella un hombre sonrea tmidamente. La mujer colg un limpiador en el respaldo de una silla e invit a Chari a sentarse en el sof color crema. Ellos son Manman y Pap. Ella es Chari. Yvette seal a Chari, luego se volte hacia ella y dijo: Manman est aprendiendo ingls, as que te voy a decir lo que dice. Entiendo. Yo tengo el mismo problema con Mami y Papi. Tengo que ayudarlos todo el tiempo. La madre de Yvette dijo algunas palabras en crole y Chari la escuch confundida. Manman dice que eres muy bonita tradujo Yvette. Merci dio las gracias Chari, usando una de las pocas palabras que saba en francs. Todos rieron. Entonces habl el padre de Yvette en lo que pareca lo ms rpido que Chari haya escuchado. La familia ri feliz. Pap dice que espera que tengas hambre porque prepar el mejor griot y riz et pois que jams haya cocinado dijo Claude.
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Pero realmente no fue Pap el que cocin la comida. Por eso nos remos. Fue Manman explic Jean. Sintense en la mesa y les mostrar la comida dijo Yvette trayendo platos humeantes de la cocina. Chari inspeccion la comida en los platos servidos. Tambin nosotros comemos arroz y frijoles colorados en Cuba. Y me encantan los pltanos. Los llamamos banane dijo Claude con una gran sonrisa. Griot son pedazos de puerco frito le explic Yvette a Chari cuando le sirvi su plato. Al final de la comida, el padre de Yvette puso en la mesa un pastel redondo cubierto con merengue blanco. Las quince velas destellaban. Tambin la cara de Yvette. La familia Pierre empez a cantar el famoso Feliz cumpleaos en ingls, con diferentes niveles de acento extranjero. Chari se uni al grupo que cantaba. Los brillantes ojos negros de Yvette reflejaban el brillo de las velas. Cuando Yvette abri el regalo que Chari le haba dado, orgullosamente pas la camiseta azul para que todos la vieran. Chari la tuvo en su regazo por unos minutos y observ la escena de playa que tena impresa. Sus otros amigos estaban ahora en la playa. Pero Chari no se arrepenta.

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Sentada con cierto abandono en su pupitre, Tere esconda su cabeza tras la de Mary Beth Jackson, la chica rubia que se sentaba delante de ella. No quera que la maestra la viera. Con cul mar colinda Grecia? repiti la seora Martin. Mir los rostros jvenes, muchos de ellos vindose las manos, hacia abajo. Mar Mediterrneo, pens Tere en espaol. Ella saba la respuesta. Despus de todo, geografa era una de sus materias favoritas. Slo que era muy difcil decirlo en ingls. Quiero ver ms manos alzadas. Vamos a or a algunos estudiantes que no han hablado ltimamente dijo la seora Martin firmemente, mientras iba de un lado a otro frente a la pizarra. Tere vio de reojo algunas otras manos alzadas. Tena la esperanza de que esto conformara a la maestra. Tere quera que la seora Martin dejara de buscar respuestas de parte de los estudiantes callados. Se acomod su brilloso cabello color caf
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hacia delante, como una cortina que le ocultaba la cara. El sol de medioda de Miami calentaba el saln de clases. Pero el calor que senta Tere en su cuerpo daba miedo. Tema ser llamada por la maestra. La seora Martin llam a un chico dos filas atrs de Tere. Por el momento se sinti aliviada. Brian era alto, delgado, y tena cabello color de arena. l no levantaba la mano en clase muy a menudo. Aun as, muchas veces se rea o se disgustaba con sus amigos en el saln. El chico mir a sus amigos con una sonrisa furtiva. El mar Medikerrneo, dijo con dificultad. Se oyeron murmullos en el saln. Muy bien, tienes la idea. El nombre es Mediterrneo, pronunci lentamente la palabra la seora Martin. Quin puede decirme cul es la capital de Grecia? continu la seora Martin. Tere sinti miedo de nuevo. Muchas manos se alzaron, ondeando en el aire. Tere se hundi ms en su asiento. Si la maestra segua haciendo preguntas haba la posibilidad de que llegara el turno de Tere. Se qued quietecita, con los ojos fijos en las manos hmedas. La capital de Grecia le dijo de nuevo la seora Martin a la clase.
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Atenas, desde luego dijo Tere en silencio, para ella misma. La seora Martin abandon su lugar en la pizarra, frente a la clase, y camin entre las filas de pupitres. Tere temi no poderse esconder ms. Los estudiantes que hablaban ingls lo tenan muy fcil. Todo lo que tenan que hacer era estudiar y ya tenan las respuestas. Ella tena que traducir algunas palabras al espaol, su primera lengua, para as comprender lo que estaba leyendo. Despus, la peor parte era aprender a pronunciar las palabras en ingls. Cada vez que tena que decir algo en ingls, simplemente no sonaba bien. Haba visto la sonrisa en la cara de los otros estudiantes. Los haba visto rerse de sus intentos. A travs de las pestaas, oscuras y bajas, Tere segua los movimientos de la seora Martin. Se detuvo a dos filas y se dio la vuelta, enfrentando a Tere. Los ojos oscuros de Tere se abrieron mucho. Las mejillas se le encendieron cuando se dio cuenta que la mirada de la seora Martin estaba sobre ella. Cul es la capital de Grecia, Tere? La amable sonrisa de la seora Martin no disminuy la inquietud de Tere, que deba enfrentar el momento. Saba la respuesta, pero slo pudo recordar el nombre en espaol. Seora Martin dijo tmidamente, no s cmo decirlo en ingls. La clase se call, interesada en este cambio de eventos. Los estudiantes de
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enfrente se voltearon para poder ver el drama. El tiempo avanzaba muy lentamente para Tere. Bueno, Tere, si sabes la respuesta en espaol, por qu no lo intentas? Tere mir hacia abajo, a sus manos fras y hmedas. La capital de Grecia es Atenas. Los nios explotaron en risas. La cara de Tere estaba encendida; el calor le suba por la cabeza hasta sentir que cada uno de sus cabellos se le pona de punta. Senta que la cabeza le iba a estallar, como un globo. A callar! Ahora! La seora Martin los call con su tono enrgico. La clase se call gradualmente. Algunas risillas se escapaban por ah. Luego se volvi hacia Tere. Correcto, Tere. En espaol es Atenas? pregunt, probando su pronunciacin. En ingls es Athens. Tere asinti con la cabeza. No poda pronunciar el sonido de la th. Un sonido que no se usaba en su pas natal, Cuba. Deseaba que la seora Martin siguiera con otras preguntas y con otros estudiantes, quitando la atencin sobre ella. La seora Martin hizo la siguiente pregunta. Tere la escuch desde lejos, pero no estaba escuchando las palabras. Saba que no le pedira que respondiera otra vez tan pronto, pero todava resenta las risas hirientes. Tere cruz el saln con la mirada para buscar a su amiga Alicia, que era cubana como Tere. Pero
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ella poda hablar ingls bien, y casi no tena acento espaol. Alicia tena una sonrisa tierna y comprensiva. Tere saba que poda contar con su amiga. Estaba segura de que Alicia haba enfrentado este tipo de problemas antes.

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Los estudiantes salieron de su saln cargando sus bolsas de papel con el almuerzo. Tere camin lentamente para que Alicia la alcanzara. Cuando el grupito de chicos (liderado por Brian, por supuesto) adelant a Tere, cada uno le hizo un comentario burln. Hola, Atenas. Camina rpido, Atenas. Oye, Atenas, qu hay para el almuerzo? Pasaron a Tere doblados de risa. Algunas chicas se unieron en la burla; repetan el nombre de la ciudad en espaol. Pareca que Tere se haba ganado un nuevo nombre. Tere se senta lastimada y enojada, pero ignor sus palabras. Finalmente Alicia la alcanz. No les hagas caso. Creen que son muy graciosos. Pero no saben nada. Alicia le hablaba en espaol. Trato de no escucharlos, pero me duele cuando se burlan de m. Tere le respondi en espaol,
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la lengua en la que hablaba con ms seguridad. Slo recuerda que estamos mucho ms avanzadas que ellos. Podemos hablar dos lenguas. Ellos slo hablan ingls. Alicia trataba de hacer sentir bien a Tere. Creo que s. A Tere no le interesaba la ventaja. En este momento quera ser como los dems. Y cuando se burlan de ti, t y yo podemos cambiar a espaol. As no tienen idea de lo que hablamos. Es como nuestro cdigo secreto. Alicia le gui un bonito ojo caf a su amiga. En la cafetera, Mari les estaba guardando un lugar en su mesa. Mari estaba en el saln de la seora Robinson, pero le permitan encontrarse con sus amigas para almorzar. Los chicos fueron muy crueles con Tere, dijo Alicia en cuanto puso la bandeja sobre la mesa. Luego le cont a Mari lo que haba pasado en la clase. Ya es bastante desafortunado que te habla la maestra, a eso agrgale que no ests segura de la respuesta. Es muy difcil, dijo Mari, de acuerdo con ellas. Pero yo estaba segura de la respuesta. Yo estudi todo esto antes, en espaol, explic Tere, no es que yo sea tonta. Ya lo s. Algunas veces ellos piensan que si no hablas su lengua es porque eres lenta. Los padres de Mari eran de Cuba, pero ella haba nacido
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en Miami. Mari poda hablar bien ambas lenguas, espaol e ingls, y no tena problemas con el acento. Los dems no se burlaban de ella. El carnaval de la escuela va a ser muy pronto dijo Alicia cambiando a un tema ms alegre, y quiero ser voluntaria en un puesto divertido. Yo tambin. Vamos a apuntarnos en el mismo puesto dijo Mari mientras desenvolva su sndwich de queso crema con jalea de guayaba. Yo lo har si podemos trabajar juntas dijo Tere deleitndose con el sndwich de su amiga. Tu sndwich es mi favorito! Te cambio la mitad de mi sndwich de pollo en pan de trigo por la mitad del tuyo le ofreci a Mari. Cul puesto creen ustedes que sea el ms entretenido? pregunt Alicia. A m me gusta el de los anillos. Slo hay que recoger el boleto y dar los anillos. No es mucho trabajo dijo Mari, pasndole a Tere la mitad de su sndwich. S! se, o el puesto de la panadera. As podemos comprar las mejores galletas dijo Tere alegremente. Podramos quedarnos con las cosas ricas que se desmoronen. Este pensamiento las hizo rer. Y siguieron con su conversacin en espaol. Los mejores pastelitos y las mejores galletas siempre se deshacen, ya saben . . . Tere sonri juguetonamente y les hizo guios a sus amigas.
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Ah, me gusta esa idea! dijo Alicia mientras se lama los labios. Las otras se rieron. Cualquier cosa que hagamos, asegurmosnos de no estar en el puesto de los pastelazos. Eso no lo soportara! les suplic Mari. O el tanque de remojo. No s cual sera ms vergonzoso dijo Tere, agitando la cabeza. Su cabello largo y lacio brill con el movimiento. Ya s. Esos son para gente como Mary Beth Jackson, que es muy aventada, acord Alicia. Y mala agreg Mari. Apuesto que a los chicos les gustan ms esos dos puestos adivin Tere. S. Trabajar y jugar en esos puestos. Particularmente a Brian, a Karl, a Joe y a los otros. Les gustan los juegos sucios que hacen ver a los dems chistosos dijo Alicia. Gracias por intercambiar la mitad de tu sndwich. Tere se lami el dedo donde le haba quedado queso y jalea. Eres muy chistosa! ri Mari. Toma ste. Tambin quieres lamer mi dedo? Zoqueta! Todo lo que veo en l es apio y mayonesa. Las tres chicas se rieron. Entonces, cul puesto escogemos? Alicia le pregunt a sus amigas. Vamos al puesto de las galletas dijo Mari.
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Perfecto! Las tres trabajaremos en el turno de las diez en punto. No se olviden de apuntarse dijo Alicia concluyendo el plan.

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Tere estaba inquieta otra vez, ahora en la clase de matemticas. Entenda la materia bien. Hasta le gustaban las fracciones. Vea en su mente las partes de un todo y las juntaba como si fueran un rompecabezas. Decir las respuestas en la clase era el problema. Inclusive cuando estaba en lo correcto. Haban estado repasando las respuestas en la clase de la seora Baxter. Les haban dejado de tarea treinta problemas, tantos como estudiantes haba en la clase. A la seora Baxter le gustaba la participacin en la clase. Le gustaba llamar a cada uno de los estudiantes para que diera una respuesta, y algunas veces tena a un estudiante que resolva el problema en la pizarra. Ahora estaba llamndolos con su voz aguda. Jennifer, danos la respuesta al siguiente problema. La chica de cabello rizado respondi: dos quintos. Gracias, Jennifer. La seora Baxter sigui llamando a los estudiantes sin ningn orden en particular.
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Eso le daba ms miedo a Tere. No poda adivinar cul problema le tocara a ella. Tere quera practicar mentalmente la pronunciacin de la respuesta. El siguiente problema, Jeremy dijo la seora Baxter mirando desde el libro al chico. Jeremy tena cabeza para los nmeros. Siempre tena la respuesta correcta. Y era simptico. No se poda dejar de admirar a alguien como l. Tres octavos respondi Jeremy. Bien. La seora Baxter mir alrededor del saln. Tere sinti que se le sala el corazn cuando la seora Baxter mir en direccin a ella. Pero, afortunadamente sigui repasando las caras. Tere mir su tarea y dese que sonara la campana antes de que llegara su turno. Brian, cul es la siguiente respuesta? l era un chico pesado. Siempre listo para rerse de los dems. Muy seguro de s mismo, aunque se equivocaba muy seguido, pens Tere. Cuatro veinteavos dijo con un movimiento de cabeza, seguro de s mismo. Dnde est el error en esa respuesta? Quin me puede decir? Risitas apagadas se oyeron alrededor del saln. Algunas manos se alzaron. La seora Baxter llam a Mary Beth Jackson.
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La musculosa chica elev sus cejas en direccin de Brian y sonri con confianza. No lo redujo al mnimo comn denominador. Muy bien, Mary Beth. La chica le sonri a Brian, dulce como un ngel. l le sonri malignamente. Tere escuch que la seora Baxter la llamaba por su nombre. Sinti que se le pona la carne de gallina en la parte trasera del cuello. Ay! Esta respuesta tiene muchos sonidos difciles. Estoy arruinada, pens. Tere escuch a sus espaldas que murmuraban cruelmente, Atenas. Se senta sola. Sus manos temblaban haciendo que el papel vibrara. La seora Baxter esper pacientemente. Tere trag saliva y respondi con su acento espaol. Tres centsimos. Tere oy las risas. Los estudiantes se tapaban fuertemente la boca con la mano, pero an as se escapaban las risitas. La seora Baxter mir severamente en direccin de las risitas ahogadas. El ruido se acab. Muy bien Tere. Redujiste la respuesta al denominador ms bajo. Tres centsimos dijo la seora Baxter ofrecindole una de sus raras sonrisas. Tere se senta muy cansada. Pareca que cada vez que abra la boca en clase, los sonidos le salan mal. A la mayora de la gente le pareca gracioso.
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Brian y los chicos eran los que ms se burlaban. Pero las chicas tambin lo hacan, con la risa de Mary Beth Jackson, que provocaba a los otros. Tere se distrajo. Miraba por la ventana, donde un pjaro azul sac a un gorrin del rbol. El pajarito vol y encontr refugio en un agujero pequeo bajo el alero de un edificio de la escuela. Tere entenda el problema del gorrin, pero lo envidiaba. Por lo menos l tena un lugar dnde esconderse. El saln se le haca oscuro. Era muy difcil hablar en clase, pensaba Tere. En lugar de sentirse bien por tener las respuestas correctas, se senta cada vez ms consciente de su ingls. Estudiaba y se mantena al corriente con el trabajo. Pero ahora empezaba a sentir que no vala la pena. El precio por darle a los profesores las respuestas era muy caro.

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Tere y Alicia corrieron a la orilla del campo. La seorita Sawyer haba mandado a otras dos chicas a relevarlas cuando sus quince minutos de entrenamiento de ftbol termin. Bajo la sombra de un gran encino beban agua y escapaban del caliente sol de Florida. Mira tu cuello! Ests sudando mucho! Alicia apunt hacia el cuello de su amiga con una gran sonrisa en la cara.
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Otros grupitos de chicas se sentaron bajo la sombra a hablar sobre sus cosas. Tere y Alicia hablaban en espaol, como hacan cuando estaban solas. Mira cmo andas! Tienes las piernas tan llenas de fango que esas medias nunca tendrn los colores de la escuela otra vez. Tere se ri recostndose en el banco sombreado. Alicia examin sus medias reglamentarias, normalmente blancas con una banda azul, pero que ahora estaban casi de color caf. Y se encogi de hombros. Hablen ingls! El vozarrn era de Mary Beth Jackson, que estaba sentada bajo el rbol con unas amigas. Estn en un pas que habla ingls! Sus amigas se rieron escondiendo sus risas detrs de las manos. Un pas que puede hablar? Qu listo! le grit Alicia al grupo, en ingls. Ignrala dijo Tere, en espaol. Ella dira cualquier cosa para rerse. Probablemente pensaron que estbamos hablando de ellas supuso Alicia en su lengua materna. Djalas que crean lo que quieran. No estbamos haciendo nada malo dijo Tere encogiendo los hombros.
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Tendrs que lavarte el pelo. Tienes la cara roja y el pelo pegado a la cara, todo mojado le dijo Alicia. Gracias, t tambin te ves fantstica! Tere se ri del aspecto de su amiga, pero luego se puso seria. No te molesta cuando tienes que baarte en el vestidor? No hay privacidad ah. S. La seorita Sawyer no te permite salirte con la tuya. Siempre est revisando que las toallas estn hmedas. Parece que a las otras chicas no les importa desvestirse en ese cuartote. La escuela a la que Tere haba asistido anteriormente tena la clase de educacin fsica al final del da. Las chicas se iban a casa a ducharse en privado. Yo creo que tambin les molesta. No te has fijado cmo corren antes de que la maestra entre? Hasta Mary Beth corre para meterse argument Alicia. Se enjuagan los pies en la ducha y se salpican gotas de agua en el cuerpo con los dedos. Cuando la seorita Sawyer entra, ya se estn secando, fingiendo que han tomado un bao completo. Tere sonri. Creo que tendr que aprender algunos trucos para tener xito aqu le confes a su amiga. No creo que te vayas a salir con la tuya hoy. Ests muy sudada y llena de fango dijo Alicia.
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Ya lo s dijo Tere. Se dio cuenta que no poda volver a ponerse el uniforme tan sucia como estaba, y seguir as el resto de las clases. No te preocupes, nadie mira a las dems. Es una ley no escrita. Todas sabemos que tenemos que andar ah adentro desvestidas a la mitad. Tere corri hacia el vestidor tan pronto como la seorita Sawyer toc el silbato, que marcaba el final de la clase. En su carrera a las regaderas, Tere le gan a Alicia y a otras. Se quit la ropa sucia en la ducha y tom un bao completo. De pronto, la toalla blanca de Tere ya no estaba en el gancho. Una mano se haba metido y desaparecido con ella, antes de que Tere pudiera agarrarla. Oa las risas que salan de la ducha de enseguida. Tere se tap el cuerpo mojado con la camiseta sudada. Alicia! Alicia! Tere llamaba a su amiga desde atrs de la cortina de la ducha. Dnde ests? le pregunt en voz alta. Estoy aqu, en la ducha respondi Tere, en espaol. Treme una toalla. Pronto! Hablen ingls, chicas! grit una voz. A pesar de que la voz estaba disfrazada, Tere saba que le perteneca a Mary Beth Jackson. Olvidaste tu toalla? le pregunt Alicia a Tere, en ingls. Olvid su toalla? pregunt Mary Beth Jackson, fingiendo inocencia. Su risa era fuerte.
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Aqu hay una toalla! Kelly se ri y lanz una toalla hmeda por encima del muro. Puedes usar la ma! grit Dara rindose. Alicia le llev una toalla seca y limpia a Tere. Y volvi al espaol. Vstete y vmonos de aqu. Rpidamente Tere se sec y se puso la ropa interior. No quera estar cerca de las otras chicas ni un minuto ms. Podra gritarles y empezar un pleito feo. Tere sac ropa seca del casillero. Sostuvo la toalla con la barbilla y diestramente se meti en la camisa. No se te olvide que hoy vamos a trabajar en el carnaval le dijo Tere cuando Alicia se le reuni, medio vestida y hmeda. El tema sirvi para ignorar a las chistositas que todava disfrutaban su broma. Ah, no se me va a olvidar! dijo Alicia. Tenemos que alzar las manos primero para que nos escojan. Es la nica manera de terminar juntas. Espero que t, Mari y yo trabajemos en el puesto de la panadera. Sera muy divertido trabajar juntas. Las chicas se cepillaron el cabello mojado y salieron del vestidor a su siguiente clase.

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Por favor cierren sus libros. Vamos a tomar algunos minutos para seleccionar a los voluntarios
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para el carnaval dijo el seor Taber, durante la ltima clase del da. El seor Taber daba la clase de ingls. l esperaba que los estudiantes practicaran sus habilidades comunicativas con frecuencia. Les peda que leyeran en voz alta algn libro, o su trabajo escrito. El seor Taber quera que sus estudiantes salieran de s mismos. sta no era la clase favorita de Tere. Cuando mencione el nombre de cada puesto del carnaval, me gustara que levantaran las manos los que quieran trabajar ah. Los estudiantes asintieron con la cabeza. Tere mir a Alicia y las dos se sonrieron. Slo puedo tomar tres voluntarios para cada puesto. Es la nica manera justa de hacerlo. Tambin las otras clases mandarn su lista de tres voluntarios por puesto. Tere pens que s tenan oportunidad de estar juntas. Mari estaba en otra clase, as que no estara en la lista de voluntarios del seor Taber. El seor Taber explic el resto de las reglas. Cuando levanten la mano preprense para decirme qu talento tienen para ese trabajo. Quiero que salgan de ustedes mismos. Salir de ustedes mismos Tere lo imit en silencio. Ay, mamacita! Slo el seor Taber puede hacer una cosa divertida tan angustiosa.
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Tere no podra explicarse frente a toda la clase. No en ingls. Poda pensar en muchas razones por las que sera til para el puesto de la panadera. Pero cmo podra decrselas al seor Taber en frente de todos? Quiero voluntarios para el puesto de adivinar la fortuna dijo el seor Taber. Cuatro manos se elevaron, todas de chicas. Llam a las primeras tres. Puedo sacar buenas ideas en un abrir y cerrar de ojos. Podra decirle a la gente qu veo en su futuro dijo Dara. El seor Taber escribi su nombre y llam a la siguiente voluntaria. Tengo una pecera vieja que uso como bola de cristal y hago como que le digo a mis amigos su destino. Tengo mucha prctica en eso dijo Jennifer. Su nombre fue a dar a la lista. Mi familia cree que puedo ver el futuro, dijo Megan. Los ojos de todos los estudiantes estaban sobre ella. Le dije a mi hermana que tena la premonicin de que se lastimara. Luego tuvo un accidente muy feo en su bicicleta. Ah! murmuraron los estudiantes. El seor Taber escribi su nombre en la lista. Sigui nombrando otro puesto y muchas manos se alzaron. Llam a los primeros tres estudiantes para que explicaran sus talentos.
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Tere se fij que el seor Taber no cuestionaba sus respuestas. Simplemente quera que los estudiantes hablaran en pblico. Ella ensay su respuesta en la mente. Me gusta hornear y s las matemticas muy bien. No, ella no poda pronunciar la th. Matemticas era una palabra con th. Me gusta hornear y soy buena con los nmeros. Eso, eso es lo que dira. Pero aun as sera difcil. Ahora necesito voluntarios para el puesto de la panadera dijo el seor Taber. Dos manos se alzaron. Alicia y Andrea se ofrecieron como voluntarias. Tere tena mucho miedo a hablar. La mano le tembl cuando pens en levantarla. Su piel estaba hmeda. Estaba tiritando. Dos voluntarias. Muy bien. Adelante, Alicia. Tere haba perdido su oportunidad. En verdad lamentaba no haber levantado la mano. El seor Taber slo tena dos voluntarias para este puesto. Tere deseaba en silencio que pidiera una tercera. Me gusta hornear y quiero trabajar en una tienda dijo Alicia. Ahora era el turno de Andrea. Mi mam est horneando muchos pastelillos para el carnaval, y yo estoy trabajando en un letrero para el puesto. Con seguridad el seor Taber va a llamar a otra persona de la clase. Me gusta hornear y soy buena con los nmeros, practicaba Tere.
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Alicia la mir raro. Tere pens que estaba enojada con ella por no alzar la mano, as que encontr el coraje para hacerlo. Estaba segura que hablara. Trabajar en ese puesto era importante para ella. Practic en el pensamiento otra vez, me gusta hornear y soy buena con los nmeros. El seor Taber empez a hablar de nuevo. Tere estaba segura que l llamara al tercer voluntario para el puesto de la panadera. Tere levant rpidamente la mano. Voluntarios para el puesto Pastel en la cara termin diciendo el seor Taber. Tere abri la boca con horror. Baj la mano. Pero era muy tarde. El seor Taber la estaba llamando por su nombre. Tere, Mary Beth y Karl dijo el seor Taber. Tere, danos tus razones para querer este trabajo. Pero, yo no quiero ese trabajo, seor Taber. Tere sinti un nudo en la garganta. No quera llorar. T fuiste la primera en alzar la mano dijo el seor Taber alzndose de hombros, sin entender el problema. Ahora dinos tu talento. Yo cre que quera una persona ms para el puesto de la panadera respondi Tere con su acento, muy triste. Ya habamos terminado con ese puesto. Pasamos al siguiente.
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Pero, seor Taber, me gusta hornear . . . empez a explicar, pero l la par. No es esa clase de pastel, cario dijo el seor Taber, sin rendirse. Son pasteles de crema para afeitarse! grit Brian desde atrs del saln. l haba alzado la mano, pero no haba sido tan rpido como para ser seleccionado. Ya es suficiente, Brian dijo el seor Taber, encarndolo. Mary Beth, dinos acerca de tu talento. Me gusta hacer rer a la gente. Las cosas sucias son mi asunto. Mir alrededor del saln, feliz de que la clase se riera a carcajadas. Tere escuch las voces como envueltas en una neblina. Un asunto sucio era el problema en el que se haba metido por haber sido tan tmida. Haba tenido miedo de hablar y de que se rieran de ella. Ahora en verdad se reiran de ella. Sera el blanco para los pasteles. Yo creo que es muy gracioso que le den a uno con un pastel en la cara. Puedo rerme de eso dijo Karl con una gran sonrisa en la cara. Los chicos se estaban riendo con l. Tere pensaba que no sera nada gracioso que le dieran con un pastel en la cara. Y no estara con sus amigas.
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Alicia no levantaba la mirada de su escritorio. Tere no saba si Alicia estaba enojada con ella o si le tena lstima.

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Mam, por favor, no quiero ir a la escuela. Tere le suplicaba a su madre, en espaol, la lengua que hablaban en casa. Tere, lo siento si te metiste en ese lo. Pero debes enfrentar tus problemas. Mam se estaba poniendo spray en su cabello caf oscuro. Llevaba un traje rojo y un pauelo de seda alrededor del cuello que la haca verse ms bonita. Puedo quedarme en casa y ponerme al corriente con las lecturas. Despus de todo, no vamos a hacer ningn trabajo escolar hoy. Solamente vamos a tener ese carnaval estpido. No te puedo dejar sola en la casa todo el da. Mam la mir dulcemente. Cario, yo s que los chicos pueden ser muy crueles, pero cuando trabajas en un puesto como se, todo es de broma. No los dejes rerse de ti. Rete con ellos. Ah! Lo dices como si fuera muy fcil. Tere se anot para el turno de las diez. Alicia y Mari estaran trabajando en el puesto de la panadera a la misma hora y no tendran que verla sucia e infeliz.
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La parte trasera del puesto tena un muro de madera pintado con el pelo y el sombrero de un payaso. El espacio para la cara del payaso estaba recortado para que encajara la cabeza de un voluntario. Los nios cambiaban cuatro boletos por un plato de estao lleno de crema para afeitarse. Con l trataban de pegarle a la cara del chico voluntario. Miren! La chica espaola est trabajando con nosotros! Mary Beth Jackson grit cuando Tere se acerc al puesto. No soy espaola, soy cubana dijo Tere, ocupndose de los platos de aluminio. Muy bien, la chica cubana est trabajando aqu. Tere slo movi la cabeza. Empez a llenar los platos con la crema blanca. Quin va a ser el primero en la cabeza del payaso? Kelly tambin estaba trabajando en el puesto. Ella haca todo lo que Mary Beth Jackson le peda. Tere estaba segura de que Mary Beth Jackson le haba pedido a Kelly trabajar con ella. Yo quiero ser la primera dijo Mary Beth Jackson. Yo sigo despus. Esto va a ser divertido! dijo Kelly. Yo no quiero hacer ese trabajo le dijo Tere a las chicas. Yo prefiero recoger los boletos y tener los platos listos.
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Eso me parece muy bien! dijo Mary Beth Jackson, corriendo hacia atrs de la pared. La parte divertida es que te den con los pasteles. Muy pronto tuvieron sus primeros clientes. Cuatro chicos se detuvieron en el mostrador rindose de la cabeza de la chica saliendo de la pared. Pguenle a la chica cubana, y me pueden tirar un pastel! les grit Mary Beth Jackson. Kelly y Tere tomaron sus boletos y les dieron pasteles a los chicos. Les apuesto que ninguno de ustedes logra pegarme! Mary Beth Jackson los retaba y se rea. Un grupito de nios se reuni rpidamente para ver la diversin. El primer chico lo intent. Su pastel le dio al sombrero del payaso y la crema se escurri. No fue lo suficientemente bueno! grit Mary Beth Jackson. Intntalo de nuevo. El amigo del chico lanz su pastel y tambin fall. Apenas unas gotitas de crema le cayeron en la frente y en la nariz. Mary Beth Jackson se ri. Sigues fallando grit. El siguiente pastel le peg en la oreja. Ella grit encantada. Ustedes, los chicos, no tienen puntera! Los espectadores se haban acercado ms, y aplaudan y animaban a los chicos. Tere vea lo que pasaba divertida. Estaba contenta porque ella no era el objetivo.
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Un pastel espumoso vol hacia la cara del payaso y le peg a Mary Beth Jackson en la mejilla izquierda. Un lado de la cara la tena embarrada de esa cosa blanca. Ella no se limpi la cara. El pblico estaba encantado. Se animaba y gritaba con fuerza. Tere estaba en la esquina llenando ms platos de aluminio. Se rea calladamente. Muy bien! grit Mary Beth rindose. Ya estn mejorando! Vamos a darle! dijo Kelly gritndole a la multitud. Nada ms cuatro boletos por la oportunidad de pegarle a Mary Beth Jackson con un pastel! Quin sigue? pregunt a gritos Mary Beth Jackson. Yo quiero un pastel dijo Brian cuando l y sus amigos surgieron entre el pblico. Pasteles para nosotros tambin dijo Karl. l y Joe agitaban sus boletos en el aire. Tere tom los boletos de los chicos y les pas los pasteles. Miren quin est trabajando aqu, muchachos! Joe le dijo a los otros cuando tom su plato de aluminio. Atenas! Te ves muy bonita y muy limpia. Cundo es tu turno en la pared? le pregunt Brian con una sonrisa de diablillo en la cara. Tere no le respondi. Saba que slo provocara ms burlas.
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Muy bien, chicos, vamos a ver si sirven para algo! Mary Beth Jackson estaba lista para ms. El pblico creca. Los nios gritaban y se animaban. Muchos pedan su turno. Las chicas reciban ms boletos y pasaban ms pasteles. Karl orient su cremoso plato de aluminio justo para hacer dao y lo consigui. Le di a Mary Beth Jackson en el centro de la cara. Todos rieron emocionados. Justo en el blanco! grit orgullosamente Karl. Mary Beth Jackson se limpi la crema de afeitar de la boca dando un gran soplido. Meti las manos en el hoyo para limpiarse la crema de los ojos. Psenme unas toallas de papel le pidi a sus ayudantes; no puedo ver nada. Tere arranc papel del rollo. Avanz hacia la pared para drselo al objetivo ciego. Oye, Atenas! Danos una sonrisa! Tere no tuvo tiempo de agacharse. El pastel espumoso sali volando del pblico y aterriz en su cara. De pronto el puesto comenz a ser atacado. Los platos de estao llenos de crema volaron por encima del mostrador, pegndole a Tere y a Kelly en todas partes del cuerpo. Cuando las chicas se voltearon para protegerse, los platos las golpearon en la espalQuedando bien

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da. El pelo de Kelly cambi de color negro a blanco en segundos. Kelly gritaba y rea. Detnganse! Uno a la vez! Mary Beth Jackson se estaba perdiendo la accin. Tena todava los ojos cubiertos con crema. Se supone que me deben tirar los pasteles a m! Yo soy el blanco! gritaba enojada. Los espectadores se alocaron. Se terminaron los platos preparados y tomaron las latas de crema para afeitarse. Le lanzaban chorros de crema a las chicas cuando saltaban de un lado a otro, atrapadas dentro del puesto. Luego se apuntaron los chorros de crema entre ellos y corran de un lado a otro como en una danza loca. Tere escap del puesto y corri al vestidor en cuanto pudo. Las gotas de crema que caan de su cuerpo dejaban un rastro de pequeos montculos esponjados. Se limpi la cara con las servilletas de papel que todava traa en la mano. El vestidor estaba desierto. Ah Tere se vio en el espejo. Su cabello castao estaba apelmazado por la crema de afeitar. Se senta pegajoso al tocarlo. Tena la cara chorreada con mechones blancos. As que de su bonita cara slo se podan reconocer sus ojos color caf. Vio una sonrisa que surgi de sus labios blanquecinos. No le gustaban las burlas crueles, pero
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tuvo que reconocer que la parte del desorden fue divertida.

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Al da siguiente, a Tere y a Mary Beth Jackson las sacaron de la clase de la seorita Martin. Les pidieron que se reportaran a la oficina de la directora. Tere saba que sta sera una visita difcil para ella. No tena nada qu temer; saba que no haba hecho nada malo. Pero le iban a preguntar acerca de lo sucedido en el puesto, y ya, sin ser una soplona, tena suficientes problemas con esos chicos. La seora Ferro, la directora, llevaba un traje sastre gris. Siempre se vesta de traje, hasta para las asambleas al aire libre. A Tere le pareca que trataba de verse seria para intimidar a los estudiantes. Kelly ya estaba sentada en una de las tres sillas frente al escritorio de la seora Ferro. Vio a las dos chicas, que entraron con los ojos abiertos de par en par. Algunos de los chicos ms escandalosos fueron detenidos durante las luchas con la crema de afeitarse explic la seora Ferro. El seor Taber estaba supervisando el rea y puso punto final al alboroto. Pero no estuvo ah cuando empez. No pudo ver cundo se arm el alboroto, as que los maestros no saben quines iniciaron el problema.
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Me dijeron que ustedes tres trabajaban en el puesto cuando empez el desorden. La seora Ferro se sent en su escritorio y mir a las chicas a travs de sus grandes lentes redondos. Tere asinti con la cabeza y vio que las otras dos hicieron lo mismo. Qu estaban haciendo cada una de ustedes en ese momento? Las chicas se vieron una a la otra tensas. Mary Beth Jackson habl primero. Yo estaba en la cara del payaso. Yo era el objetivo para los pasteles. Y t, Kelly? Qu estabas haciendo? Estaba recogiendo los boletos y entregando los pasteles a los chicos. Tere? Cul era tu trabajo? Estaba llenando los platos y tambin recogiendo los boletos. Entonces, las tres vieron cmo empez. Vieron quines lo empezaron. Tere sinti la boca seca. Tragaba aire seco. Yo no pude ver nada, Mary Beth Jackson se apur a explicar. Me haban dado un pastelazo en la cara. Tena los ojos cubiertos con crema de afeitar. Y ustedes qu? Ustedes qu vieron? Yo le daba la espalda al pblico cuando empez. Todo ocurri muy rpido . . . respondi
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rpidamente Kelly. Tena los ojos cubiertos de crema. Tampoco pude ver nada. La seora Ferro mir a Tere y esper su respuesta. Yo estaba ocupada. Le estaba dando a Mary Besf unas servilletas de papel para que se limpiara los ojos. Pero no me diste nada. Nunca me diste las servilletas de papel y no pude ver nada. Me tuve que limpiar con los dedos. Se me meti en los ojos y me dolieron Mary Beth Jackson aclar muy enojada. Cuando abr los ojos ya te habas ido. Me pegaron con los pasteles cuando caminaba hacia ti. Ya haba mucho desorden explic Tere con un fuerte acento espaol. Vio que Kelly asenta con la cabeza. Corr al vestidor para limpiarme tan pronto como pude. Mary Beth Jackson le grit. Se supona que me ibas a ayudar. Te asustaste y nos abandonaste. Tena las cejas unidas en una mirada feroz. No es cierto! respondi Tere defendindose. Basta, chicas! Ya fue suficiente de gritarse una a la otra! Tere y Mary Beth Jackson se calmaron. Pero Tere pudo ver con el rabillo del ojo que Mary Beth Jackson estaba resoplando muy enojada y la estaba mirando con ojos de diablo.
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Con seguridad, ustedes escucharon las voces de los lderes. Los reconoceran. Las tres chicas se quedaron en silencio. Tere miraba sus manos en el regazo mientras la seora Ferro esperaba pacientemente alguna respuesta. Ninguna habl. Finalmente, la directora las mand de regreso a sus clases. Cuando se pusieron de pie, la seora Ferro le pidi a Tere que se quedara. Tere se sent de nuevo. Mary Beth Jackson le lanz una mirada amenazante. Tere se afloj, derrotada, en la silla.

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Quin lanz el primer pastel? le pregunt la seora Ferro en cuanto estuvieron solas. Se le pusieron los pelos de punta, como si una lagartija se le hubiera subido por atrs del cuello a la cabeza. Seora Ferro, yo no me di cuenta cmo ocurri. Yo estaba de frente a Mary Besf con las servilletas de papel en la mano. Mira, Tere. Tu comportamiento en la escuela siempre ha sido excelente. Tus maestros reportan tus buenos modales y tu honestidad. Por eso te ped que te quedaras. La seora Ferro se recarg en su silla. Estoy segura de que escuchaste las voces de los chicos en el mostrador. Les acababas de dar pasteles para lanzrselos al payaso. Espero que
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puedas darme los nombres de los chicos que iniciaron el desorden. Tere tena un dolor en el pecho que pareca ahogarla. El corazn le lata con ms fuerza. Claro que saba que haban sido Brian, Karl y Joe. Ellos haban empezado con sus modales majaderos y su boca escandalosa. Pero Tere no los poda delatar. Su agresividad hacia ella aumentara. Ya lo pasaba suficientemente mal. Adems, el pblico haba sido incitado y se haba unido a la guerra de espuma inmediatamente. Pareca que todos estaban listos para la lucha. En verdad no vi quin empez. No conozco el nombre de muchos de los chicos. No conozco a los chicos le dijo Tere a la seora Ferro con su acostumbrado acento espaol.

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Todos en la escuela saban lo que haba ocurrido. Brian, Karl, Joe y otros dos chicos haban sido detenidos. Tenan que ir a la escuela los sbados a rastrillar las hojas y a limpiar las reas sucias. A los chicos no les gust eso. Tere se dio cuenta por la manera en que actuaban. Estaban callados en las clases y se agrupaban para murmurar en los pasillos. Alicia, Mari y Tere caminaban hacia la puerta principal despus de las clases. Ah las chicas tomaQuedando bien

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ban caminos diferentes todos los das. Alicia y Mari vivan al norte de la escuela y caminaban a la casa juntas. Tere viva en la direccin opuesta y caminaba a travs del campo de la escuela sola. Yo creo que el castigo fue muy duro, dijo Alicia. Las amigas se hablaban en espaol. Tienen lo que se merecen, dijo Mari, detenindose para mirar a Alicia. Asaltaron el puesto e hicieron un desastre. Ya nadie pudo jugar en ese puesto. S, yo creo que arruinaron la diversin de otros acord Alicia. Pero el pblico estaba listo para atacar. Yo creo que los chicos hubieran asaltado el puesto, incluso sin el liderazgo de Brian les asegur Tere a sus amigas. As que fue Brian quin empez? Mari le pregunt a Tere. l fue. Pero los dems lo siguieron de inmediato. Todos queran un pleito sucio. Eso fue lo que le dijiste a la directora? le pregunt Alicia con sorpresa. Claro que no! Le dije que no haba visto quin empez y que no conoca a muchos de los chicos. Pues ellos creen que t dijiste el nombre de todos los chicos en problemas le coment Alicia a su amiga con una mirada seria.
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Mary Beth le dijo a todos que la directora te haba pedido que te quedaras. Dijo que tal vez dijiste algo, porque ella y Kelly no dijeron nada, agreg Mari, que miraba a Tere, con sus espesas cejas levantadas. Yo no se lo dije a la seora Ferro. Ni siquiera cuando me qued sola con ella. Tere agit la cabeza. Ustedes saben que ya no quiero ms problemas con esos chicos. Nosotras sabemos que no los delataste. Pero te queramos advertir dijo Mari. S, gracias respondi Tere cambindose de lugar la pesada mochila de libros. Que tengan un buen fin de semana.

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Tere camin hacia la puerta trasera del campo de juego. se era el camino ms directo a su casa. Desde ah, eran cuatro aceras sombreadas, alineadas con rboles. Frecuentemente vea a los chicos de la escuela tomar esa ruta. Hoy no haba ni uno por ah. De pronto escuch pasos rpidos detrs de los setos. Los arbustos se agitaron. Tere se puso en guardia. Ah viene! Ah viene! Tere escuch los susurros apagados. Y se prepar para el posible problema. No se regresara.
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Era un largo camino. Adems terminara en la misma calle y los chicos la estaran esperando igual. Tere decidi ser valiente y enfrentar lo que ellos tenan que decir. No haba hecho nada malo. Abri la puerta y camin hacia el otro lado de los setos. El grupo la estaba esperando. Brian, Joe, Karl y otros dos la queran encarar en el pequeo puente peatonal sobre la zanja. Todos los chicos que haban sido castigados estaban ah. Tambin Mary Beth Jackson. Tere tom aire y camin hacia ellos. Atenas, qu gusto verte dijo Brian con una sonrisa burlona. S, es justo la persona que queramos ver hoy Karl se sonri con los otros. Los chicos le bloquearon el paso al puente peatonal y Tere se vio obligada a detenerse. Qu quieren? les pregunt con la cabeza erguida. Queremos saber qu le dijiste a la directora, chica espaola dijo Karl. Ya sabemos lo que le dijo a la directora; queremos saber por qu grit Brian amenazadoramente. Soy cubana, no espaola dijo Tere con orgullo. Qu diferencia puede haber, chica cubana? Nada ms dinos por qu nos delataste dijo Brian elevando la voz muy enojado.
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Yo no dije nada de ustedes, si eso es lo que piensan. Tere estaba esforzndose por lograr su mejor pronunciacin en ingls. Pero segua pronunciando con una s, lo que en ingls era th. El grupo igual ri. Le dijiste a la seora Ferro nuestros nombres. Nos llevaron a su oficina inmediatamente despus que t saliste grit Karl. S! Todos saben que Kelly y yo no dijimos nada. T hablaste con ella a solas Mary Beth Jackson le dijo unindose a las acusaciones. De qu otra manera podra saber nuestros nombres? pregunt Joe. Ustedes estuvieron ah. Todos ustedes tenan latas de crema para afeitarse en las manos. As fue cmo supieron que haban sido ustedes! Haba muchos chicos en el pleito. Pero nada ms a nosotros cinco nos castigaron dijo Brian. El seor Taber vio lo que hicieron. Tere alz los hombros. Estaba muy claro para l. Adems, a donde ustedes van hay problemas. Ustedes saben eso! Debemos darte una paliza por bocona! grit Joe, elevando un puo por encima de su cabeza. Entonces, qu le dijiste a la seora Ferro cuando te quedaste sola? pregunt Brian ms calmado. Le dije que no vi nada y que no conoca a muchos de los chicos. Estoy contenta de no conocer a
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muchos chicos. Tere levant la barbilla y frunci el entrecejo. Muy bien! Tal vez est diciendo la verdad. Djenla pasar. Brian mir hacia el suelo y agit la cabeza como si se estuviera rindiendo. Una sonrisa estaba formndose sigilosamente en su cara. Dejarla cruzar el puente? De ninguna manera! grito muy enojada Mary Beth Jackson. Los chicos se movieron, pero Mary Beth Jackson an bloqueaba el camino. Djala pasar, Mary Beth dijo Brian. Tere lo vio justo a tiempo, cuando le enviaba con un guio un mensaje a los otros. Se dio cuenta que algo iba a pasar. No iban a dejar que Tere se fuera tan fcilmente. Tal vez planearon empujarla a la zanja cuando cruzara el puente peatonal. Tere agarr con fuerza su mochila y camin hacia delante. No la dejen salirse con la suya tan fcilmente les gritaba Mary Beth Jackson a los chicos. Mary Beth Jackson camin unos pasos hacia atrs sobre el puente. Enfrentaba a Tere. Daba un paso hacia atrs con cada paso al frente de Tere. Caminaban lentamente, como equilibristas en la cuerda floja. Tere tena que cuidarse la espalda. No senta confianza con los chicos parados ah por mucho tiempo. Se volte y vio que ninguno se haba movido. Todos vean la accin y sonrean. Rpidamente
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mir hacia el frente de nuevo para cuidarse de Mary Beth Jackson. Fue entonces cuando Tere vio algo extrao en el suelo, en el otro lado del puente donde el concreto se junta con la hierba. Por todo el ancho de la senda, el suelo estaba ms bajo. El pasto all tena algo extrao, pareca artificial. En algunos lugares Tere crey ver cartones por debajo del montn de hierba. Era una trampa! Los chicos le haban preparado una simple trampa, como si ella fuera una criatura salvaje sin sentido comn. Tere y Mary Beth Jackson estaban en el borde. El avance y retroceso de Tere y Mary Beth prosigui lentamente. Tal vez si Tere hubiera caminado ms rpido y, en su lugar, se hubiera cuidado ms la espalda, no habra visto esa trampa ridcula. sta es nuestra oportunidad de quedar a mano! No la dejen escapar! Mary Beth Jackson les grit a los chicos. Mary Beth Jackson estaba a un paso de la trampa. Tere les demostrara a todos que no era tan fcil engaarla. Dio un paso rpido hacia Mary Beth Jackson alterando el ritmo. La chica camin hacia atrs rpidamente. Su pie aterriz en el cartn escondido, empapado y curvo por el peso del pasto. La suave cubierta cedi. Hizo caer a Mary Beth Jackson a la trinchera que los chicos haban preparado. El cartn empapado se resbal con su
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peso y ella cay hasta el fondo de la zanja fangosa. Su pelo rubio se llen de tierra y hierba, y su ropa de barro. Qued en el fondo fangoso con la cara hacia abajo. Aaaay! Un grito desgarrado se oy en todo el vecindario cuando levant la cara llena de fango. Los chicos se doblaban de la risa. Karl no poda ni respirar a causa del espasmo que lo estremeca. Brian apuntaba hacia la figura en la zanja, pero no le salan las palabras. Slo poda rer. Las gorras volaban, sus pies golpeaban el suelo. Se rean como si hubiera sido muy chistoso. Mary Beth Jackson los miraba a travs de sus pestaas mojadas. Aunque el fango le cubra la cara, Tere pudo ver que el entrecejo fruncido por el coraje estaba a punto de cederle el paso a las lgrimas. Tere sinti compasin por ella, a pesar de que las ltimas palabras de Mary Beth Jackson haban sido en su contra. Tal vez se deba a que Tere entenda el sentimiento de humillacin, o tal vez que pudo haber alertado a la chica y no lo hizo, pero Tere comprendi que no poda simplemente irse de ah. Tere brinc la trampa hacia el suelo seco y acomod su mochila. Camin hasta la orilla de la zanja y cuidadosamente se aproxim a Mary Beth Jackson. La figura embarrada de fango que estaba en el fondo miraba hacia arriba, a Tere, con lo ojos muy abiertos.
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Mary Beth Jackson la miraba como si fuera un conejito de chocolate con los ojos abiertos de par en par. Mantena la boca cerrada para evitar que le entrara fango. Vamos, dame la mano, le dijo Tere calmadamente. Conociendo a Mary Beth Jackson, Tere pens que fcilmente la poda halar al fondo fangoso. Pero Tere quiso ayudarla. Mary Beth Jackson se impuls sobre el fondo sucio de la zanja. Se levant lentamente. Cascadas de fango caan de su ropa y goteaban en la alberca caf haciendo ligeros sonidos acuosos. Los chicos miraban encantados. Una risa sofocada se les escapaba mientras vean la mugre caf que goteaba de su ropa. Tere le tendi la mano y se balance en la orilla. Mary Beth Jackson intent dar un paso. Su pie hizo un chasquido cuando lo levant. Se vea como un pesado alce caminando en el agua. Tere tuvo que luchar para no sonrer. Finalmente, Mary Beth Jackson alcanz la mano que se le ofreca. Tere ya no estuvo segura de poderla sacar cuando la mano resbalosa, llena de fango se le zaf. Pero el segundo intento tuvo xito. Tere se agarr de un arbusto con su mano libre. Las dos chicas lograron salir de la orilla fangosa lentamente. Cuando alcanzaron la superficie an estaban tomadas de la mano.
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Las chicas recogieron sus mochilas y caminaron juntas. Ninguna volte a ver a los chicos. Gracias dijo Mary Beth Jackson. Sus zapatos chapaleaban con cada paso que daba. Tere se encogi de hombros. No poda abandonarte vindote as. Pero yo fui muy mala contigo. S. Honestamente, no saba de la trampa. S. Si hubieras sabido, les habras ayudado a aventarme a la zanja? Hilos delgados de fango corran por la ropa y la piel de Mary Beth Jackson. Tere trataba de no rerse del tiradero de fango. Ests dejando un rastro de fango. Tere apunt hacia la acera atrs de ellas. Yo vivo a unas casas de aqu. Te puedes lavar ah. Gracias. No saba que vivas tan cerca de m. Yo vivo en la siguiente manzana dijo Mary Beth Jackson. S? No s si esa es una noticia buena o mala para m. Mary Beth Jackson se ri. No te culpo por no tenerme confianza. No he sido amable contigo. Caminaron calladas por un rato. Slo se oa el chapaleo de los zapatos de cuero y de la ropa empapada.
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Entraron al jardn de Tere y caminaron hacia el garage, donde una manguera estaba enroscada en el suelo. Me puedo enjuagar con esta manguera? pregunt Mary Beth Jackson. Espera! Antes que lo hagas te voy a traer un espejo. Debes ver cmo te ves con el pelo de chocolate! brome Tere. Imposible! Nada ms quiero quitarme esta mugre de encima. Tere le abri a la llave del agua y sostuvo la manguera mientras Mary Beth Jackson se frotaba la cara y se exprima el pelo. La camiseta y los shorts goteaban fango cuando los frotaba y los exprima, y as cualquier pedazo de tela. Lentamente, el fango apelmazado fue dejando lugar a los mechones de pelo rubio y al azul claro de la camiseta. Te ves como una persona nuevamente, le dijo Tere. Toma la manguera mientras voy por una toalla. Espero que esta vez regreses. La ltima vez que me ibas a dar una toalla huiste! Con las manos en la cadera, Mary Beth Jackson se sonri burlonamente. Tal vez te lo mereces. T me robaste la toalla en el cuarto de los casilleros. Tere le ech un chorro de agua en la cara a Mary Beth, riendo. Tendrs que confiar en m.
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Mary Beth Jackson agarr la manguera. Le habl a Tere y le ech un chorrito de agua. T tambin tendrs que confiar en m. Tere le dio una toalla y la chica se la puso sobre los hombros. Se sentaron en los escalones de la puerta de la cocina. No quise dejarte con la crema de afeitar en los ojos, dijo Tere suavemente. A m tambin me pegaron en la cara. Corr para limpiarme tan rpido como pude. S, ya s. Estaba enojada contigo por haberte ido, pero creo que yo hubiera hecho lo mismo. No me gusta ser el centro de atencin, ni tampoco ensuciarme. Tere agit la cabeza. Pero parece que a ti s te gusta. Los chicos son tus amigos. Ya no! grit Mary Beth Jackson. A ellos no les importa nadie, salvo ellos mismos! Bueno, lo que hicieron en el carnaval estuvo mal. Ahora me quieren culpar por sus problemas. Mary Beth se examin las manos, que las tena sobre el regazo. Yo tambin te he estado molestando admiti calladamente. Es fcil molestar a alguien diferente. Mi ingls no es tan bueno. S. Tus palabras suenan distinto algunas veces, pero estoy aprendiendo que no eres tan diferente. Eres como cualquiera de nosotros.
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Tere recogi la mochila de Mary Beth. Le quit el fango con una alfombra vieja. Slo me gustara que no hablaras espaol con tus amigas cuando hay otras personas cerca dijo Mary Beth. Uno siente como si trataran de ocultar algo. Ah. No hablamos espaol cuando hay alguien con nosotras que no entiende. Bueno, parece que estn hablando de la gente que est alrededor. Me hace sentir incmoda. Hablamos espaol porque es ms fcil para nosotras. No porque queremos hablar de otros. Tere agit la cabeza. S. Supongo que la lengua que aprendiste cuando eras una nia es la ms fcil de hablar. Yo intento decir las palabras correctamente en ingls, para que los chicos no se ran de m en clase. Bueno, ya no se van a rer! Yo te lo aseguro! Mary Beth miraba a Tere con una mirada seria en la cara. Tere se daba cuenta de que su nueva amiga hablaba en serio. Hay una pelcula que quiero ver este fin de semana. Quieres ir conmigo? pregunt Mary Beth. Claro. Me encantan las pelculas. Tere la mir y sonri. Luego le tir una indirecta. Puedo
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contar con tu ayuda para mi tarea de ingls, verdad? T s que sabes divertirte! Mary Beth le respondi jugando. Bueno, yo pens que me podas ayudar con las palabras que no puedo pronunciar bien. Ni siquiera puedo decir bien tu nombre. Mary Besf. Ves? Eso es lo mejor que puedo hacer! Mary Beth-th. Pronunci su nombre lentamente. Saca la lengua y pon los dientes de arriba encima de ella. Ahora di, Beth. Tere sigui las instrucciones y lo intent. Befff, Befff. No, no, Tienes los dientes sobre los labios. Intntalo de nuevo. Los dientes sobre la lengua. Beth. El sonido sali suavemente, lentamente. Pero era correcto. Ya lo hiciste! grit Mary Beth. Siento que estoy escupiendo cuando hago eso. Para los cubanos es de mala educacin hacer ese ruido. S, yo creo que es como escupir. Mary Beth se ri. Te vas a acostumbrar y dentro de poco ya no pensars as. Me enseas a decir correctamente, en ingls, palabras con th? Tere practicaba el nuevo sonido. Bueno, corregir a las personas constantemente no es de buena educacin para nosotros le explic Mary Beth.
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Lo vas a hacer como una manera de ayudar a una amiga. Cmo va a estar mal eso? Claro! Te ayudo con mucho gusto dijo Mary Beth. Podemos hacer la tarea despus del cine, si quieres. Tus th suenan perfectas! Mary Beth sonri feliz de haberla ayudado. Tal vez nos podamos reunir maana otra vez para hacer la tarea. T me puedes ayudar con matemticas. Trato hecho! Primero nos divertimos. Luego nos ayudamos con la tarea. Tere sonri orgullosa. Tere agarr su pelota de baloncesto del garage, y la hizo rebotar en la entrada. Los chicos ya no te van a decir ms Atenas! Te lo aseguro. Por qu los dejas? Mary Beth agarr la pelota cuando Tere se la pas. Cuando dicen cosas as, slo demuestran lo estpidos qu son. No hay necesidad de corregirlos. No se puede evitar que sean estpidos. Tere se encogi de hombros. Habl lentamente para practicar los sonidos difciles. Entonces por qu nos corriges cuando te decimos espaola? Mary Beth regateaba la pelota. De su pelo y su ropa caan gotas de agua con cada movimiento. Eso no es un insulto. Estoy muy orgullosa de ser cubana. Slo tienes que decir el pas correcto.
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Tere corri entre Mary Beth y la pelota y se la gan a su amiga. Luego se la lanz a Mary Beth. Yo tambin estoy orgullosa de ser americana. Supongo que es como si alguien me llamara chica americana. S. Pero yo tambin soy una chica americana. Cuba es parte de Amrica. Norteamrica. As que al nacer en Cuba, tambin nac en Amrica. Y yo qu soy? Mary Beth rebotaba la pelota. Tere se ri. Yo creo que t eres una chica de los Estados Unidos de Amrica.

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El seor Baxter haba llamado a cinco estudiantes a la pizarra. Cada uno tena que resolver un problema, y en voz alta, dar la respuesta a la clase. Tere temblaba cuando estaba frente a la clase. El polvillo blanco de la tiza le cubri la mano. Saba que su problema matemtico estaba bien. Pero tena que decir la respuesta en voz alta para que todos oyeran. Tere la ensayaba en su cabeza: dos mil cuatrocientos ochenta y tres. Si pudiera pronunciar esas th bien! Robbie, el chico amigable, dio su respuesta: ciento cincuenta y cinco. Muy bien dijo el seor Baxter.
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Ahora era el turno de Tere. Tere mir a la clase y sus ojos encontraron a Mary Beth. sta tena la lengua de fuera, puesta entre los dientes. Se vea chistosa. Tere trat de no rerse, pero una risilla se le escap. Tere, vamos a ver tu respuesta. El seor Baxter se le acerc. Dos mil, cuatrocientos, ochenta y tres. Tere dijo los nmeros cuidadosamente. Tena los dientes sobre la lengua de manera correcta. Su acento fue perfecto. La clase estaba en silencio. No haba de qu rerse. Tere le gui el ojo a Mary Beth. Y Mary Beth le hizo una seal de aprobacin con el pulgar.

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Alicia y Mari miraron con la boca abierta a las dos chicas. Tere y Mary Beth, cada una, cargaba su bandeja de comida y se rean juntas. Nos podemos sentar con ustedes? Tere le pregunt a sus amigas cubanas, en ingls. Alicia y Mari estaban muy sorprendidas como para responder. Slo asintieron con la cabeza. Conocen a mi amiga Mary Beth, verdad? Tere le pregunt a sus amigas. Ellas son mis amigas, Alicia y Mari.
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S. Las conozco de vista, aqu en la escuela. Mary Beth le sonri a las dos chicas de cabello color caf. Qu bueno que te acordaste de las papitas fritas. Aqu est tu sndwich. Tere le pas a Mary Beth una bolsa de plstico. Desde que lo com en tu casa este fin de semana, me encant la mezcla del queso crema y la mermelada de guayaba. Ya le ped a mi mam que me comprara esas cosas. Mary Beth hablaba mientras se coma el sndwich que Tere le haba preparado. Alicia y Mari se miraban incrdulas. Movan la cabeza con desconcierto. Mary Beth y yo tuvimos una gran idea. S dijo Mary Beth. Le dio un trago rpido a la leche. Estamos organizando un equipo de baloncesto. Tere y yo queremos que estn en el equipo. Alicia y Mari observaron a Tere con los ojos muy abiertos. Todas nosotras? En un equipo? Alicia pregunt incrdula. Ah est Kelly. Mary Beth la salud con la mano. Ven a almorzar con nosotras! Kelly se sent con el extrao grupo. Estamos organizando un equipo de baloncesto. Te gustara estar en el equipo? Tere le pregunt a Kelly, quien pareca confundida.
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Cmo crees que debemos llamarnos, Tere? Mary Beth le dio otra mordida a su sndwich. Yo tengo el nombre perfecto dijo Tere con una gran sonrisa: Las chicas americanas.

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Nota del traductor: Algunas palabras relacionadas con los deportes se conservan en ingls, mientras que otras se escriben como aparecen en los peridicos hispanoamericanos. Lo que se conserv en ingls se escribi en itlicas.

Gua de estudio
Aceptacin cultural Asimilacin Maduracin VISIN GENERAL DE LA ENSEANZA
Quedando bien es una serie de relatos que provee un rico contexto cultural para aprender ms sobre Cuba, en general, y sobre los cubanos que viven los Estados Unidos, en particular. El libro ofrece imgenes de lo que es ser una joven madura con los temas de la amistad, los nios, la ropa y la aceptacin entre compaeros. En ancha escala, los relatos se prestan para una exploracin de temas como el ingls como segundo idioma as como la asimilacin cultural. Aunque los relatos perfilan a protagonistas de 13 a 15 aos, este libro es apropiado para varones de esas edades porque ellos tambin se enfrentan con los mismos retos y problemas de las protagonistas. Como cada relato no depende de los otros, el maestro puede seleccionar trabajar con este libro en su totalidad o por partes. Para facilitar esta opcin y porque cada relato ofrece aplicaciones nicas de aprendizaje, esta Gua de estudio est organizada en cinco mini sub-guas con el ttulo de cada relato. Cada sub-gua contiene un resumen del relato; estrategias de comprensin con actividades especficas de pre, durante y post lectura; y lecturas adicionales sobre los temas generales y del libro en su totalidad. Para la comodidad del maestro y para llenar los requisitos del plan de leccin, las actividades de Language Art en esta gua satisfacen el estndar de contenido generalizado por las siguientes reas de aptitud de conocimiento: escuchar, hablar, leer, escribir y ver.

Temas

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ESTRATEGIAS DE COMPRENSIN

Gua de estudio

Bajo el ttulo de cada relato, el maestro encontrar Estrategias de comprensin, Antes de la lectura, Durante la lectura y Despus de la lectura que contienen actividades para mejorar las destrezas de escuchar/hablar, leer, escribir y ver. En esta gua, las destrezas para ver se refieren a la habilidad del estudiante para entender e interpretar imgenes visuales, mensajes y significados. Cuando sea apropiado, la destreza sealada en cada actividad se pondr entre parntesis.

I. Mi abuelita nunca fue joven (9-38)


RESUMEN DEL RELATO: Sari, una adolescente, con frecuencia se avergenza de su abuela quien habla espaol. Sari desea que su abuela hable ms ingls porque Sari siempre termina en situaciones incmodas teniendo que traducir como en la farmacia o durante una de las pruebas de vestido de la seora Perry. Sari evita ver a sus amigas cuando sale con su abuela. Su abuela, mientras tanto, verdaderamente aprecia la asistencia lingstica de Sari y decide sorprenderla con un vestido hecho en casa para el baile de la escuela. Sari desea que cierto joven la invite al baile y se lo confa a su abuela. La abuela advierte una oportunidad para conectar y le presenta a Sari, con mucha alegra, el vestido que secretamente le confeccion. El vestido no est a la ltima moda de las adolescentes y Sari lo odia. Aunque la reaccin de Sari hiere a su abuela, la situacin desencadena una inesperada historia sobre la adolescencia de su abuela. Sari reconoce que su abuela tambin fue joven.

ESTRATEGIAS DE COMPRENSIN
ANTES DE LA LECTURA Invite a los estudiantes a estudiar la portada y el ttulo del libro y a que hagan predicciones sobre lo que pasar en el relato basndose en sus observaciones. (Lectura: prediccin, conocimiento anterior.) (Ver: interpretacin; cmo es que la ilustracin extiende el significado del relato.) Explore el tema de la vergenza. Con un grupo grande, haga una lista semntica de sinnimos para la palabra y cualquiera de sus formas

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(ej. vergonzoso, avergonzado, vergenza, etc.). Pdales a los estudiantes que escriban una pequea ancdota de un momento o situacin cuando ellos se sintieron avergonzados sin usar la palabra en ninguna de sus formas. Aliente a sus estudiantes a resaltar exactamente qu fue lo que los hizo sentir as y por qu, as como cmo se sintieron en ese momento. (Escritura: expresar, describir y/o narrar.) Como una extensin y/o alternativa, haga que los estudiantes compartan sus ancdotas en voz alta o en mini presentaciones orales. (Escuchar/Hablar: conectar sus experiencias con las de otros a travs del dilogo y escuchando.) Pdales a sus estudiantes que mientras lean se fijen en ejemplos en el relato en donde Sari siente vergenza.

MIENTRAS LA LECTURA AVANZA Asigne el relato Mi abuelita nunca fue joven durante el cuadro de lectura en silencio para dos sesiones diferentes y/o incorprela a la lectura asignada para hacer en casa. (Lectura: fluidez, lectura en silencio.) Haga sus propias preguntas o use las siguientes, las cuales fueron diseadas para mejorar o valorar la comprensin de lectura mientras la historia avanza. (Lectura: comprensin.) Las preguntas pueden instar discusiones en clase entre todos o en pequeos grupos (Escuchar/Hablar: escuchar/hablar/apreciacin.) y/o como tareas para hacer en casa. (Escritura: la escritura para una variedad de propsitos; expresar, descubrir, grabar, desarrollar, reflexionar sobre ideas y/o solucionar problemas.) Las preguntas de comprensin y discusin pueden incluir: Sesin I: (Asigne pgs. 9-24) 1. Qu tipo de trabajo hace la abuela de Sari a medio tiempo? Tienes abuelos que vivan contigo en tu casa? Si s tienes, trabajan medio tiempo para ayudar en casa? 2. Cmo le ayuda Sari a su abuelita durante la prueba del vestido de la seora Perry? Por qu le parece vergonzosa la situacin a Sari? 3. Qu es spanglish? Cundo lo hablan Isabel, Glori y Sari? Cul es su acuerdo tcito? Sabes spanglish? Da algunos ejemplos. 4. Sari y sus amigos tienen dos preocupaciones grandes con respecto al baile de la escuela: los vestidos que llevarn y si los nios las invitarn o no. Tienen las mismas preocupaciones los chicos y chicas en tu escuela con respecto a los bailes en la escuela? Describe en qu forma tu situacin es similar y/o diferente.

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5. Por qu fue la abuela de Sari a la farmacia? Cul fue el rol de Sari y por qu se le hizo vergonzoso? Te dara vergenza a ti? Por qu s o no? Sesin II: (Asigne pgs. 24-37) 1. En la pgina 26 la mam de Sari dice, T sabes que Abuelita siempre est pensando en cmo ayudarte. Ella se desvive por ti. Da algunos ejemplos que apoyen esta afirmacin. Crees que Sari aprecia los gestos de amabilidad de su abuela? Por qu s o no? 2. Por qu Sari tema al momento en que recibira el vestido de su abuela? 3. En la pgina 28 Sari dice, Abuelita nunca fue joven. Qu crees que Sari quiere decir con esto? 4. Qu opina Sari del vestido? Habras manejado la situacin de otra manera? Explica tu respuesta. 5. Aunque se sinti ofendida por la reaccin de Sari con respecto al vestido, la abuela de Sari decide compartir su historia sobre su ta Lucy. Como resultado, la percepcin de Sari sobre su abuela cambia. Por qu? 6. Qu le hacen al vestido al final Sari y su abuela? 7. A quin de tu familia crees que te le parecers ms cuando crezcas? DESPUS DE LA LECTURA Actividades para ver: 1. Vea la ilustracin en la pgina 27. En qu forma el uso de lneas y sombras que us el ilustrador extiende nuestro entendimiento sobre el personaje de Abuela? (Ver: interpretacin.) 2. En la pgina 31 dice, El rostro de Abuelita mostraba el profundo dolor que le haba causado. Dibuja tu propia ilustracin de una cara envejecida utilizando los detalles que muestren un rostro que siente o expresa dolor. (Ver: producir visuales que extiendan significado.) Actividades para escribir: 1. Pdale a los estudiantes que repasen y lean la rima/el poema bilinge de la historia. (Vea el Glosario #1.) Aliente a sus estudiantes a componer una rima, un poema y/o un cuento divertido incorporando todas las palabras en ingls y en espaol de las cinco coplas en el poema. (Escritura: propsitos; entretener.)

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2. Aliente a sus estudiantes a ser considerados y a apreciar a la familia y/o a las relaciones de familia. Pdales que escriban una nota, carta o correo electrnico corto de agradecimiento para por lo menos uno de sus parientes agradecindoles algo. (Escritura: uso prctico; conexiones.)

II. Amigos del huracn (pgs. 39-91)


RESUMEN DEL RELATO: Clari, de trece aos, escucha las noticias sobre el huracn que se avecina a Miami y corre a su casa de la biblioteca. Decide ahorrarse cinco minutos de caminar al tomar un atajo cruzando por la cerca floja de la vecina. No es la primera vez que Clari ha tomado el atajo en el jardn de la seora Murphy, pero esta vez la anciana enojona va a casa de Clari y se queja con el padre de Clari. Clari tiene que traducirle y termina castigada por el fin de semana. Parece que la seora Murphy siempre tiene algo de qu quejarse y hasta regaa al pap de Clari por no hablar bien ingls. A pesar de que la familia Martnez est de acuerdo en que la seora Murphy es una vecina latosa, estn preocupados por su seguridad y bienestar ahora que se aproxima un huracn. Clari recibe valiosos consejos de sus padres sobre cmo prepararse para un huracn y descubre que el agua y la electricidad sern afectados. El huracn viene y ocasiona daos a la casa de los Martnez, pero tambin inicia el principio de una amistada especial con la seora Murphy.

ESTRATEGIAS DE COMPRENSIN
ANTES DE LA LECTURA Inicie una discusin sobre el tema de los huracanes. Averige si alguno de sus estudiantes han experimentado uno y obtenga cualquier informacin previa que los estudiantes tengan sobre los huracanes. (Lectura: comprensin, informacin previa y experiencia.) Haga que los estudiantes investiguen utilizando una variedad de recursos (ej. textos electrnicos, extractos, recursos impresos, etc.) sobre el tema de los huracanes. (Lectura: investigacin.)

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MIENTRAS LA LECTURA AVANZA

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Asigne el relato Amigos del huracn durante una sesin de lectura en silencio por tres secciones diferentes y/o incorprelo en las lecturas asignadas para hacer en casa. (Lectura: fluidez, lectura en silencio.) Haga sus propias preguntas o use las siguientes, las cuales estn diseadas para mejorar o evaluar la comprensin de lectura conforme progresa el relato. (Lectura: comprensin.) Las preguntas pueden instar discusiones en clase entre todos o en pequeos grupos (Escuchar/Hablar: escuchar/hablar/apreciacin) y/o una tarea para hacer en casa. (Escritura: escritura para una variedad de propsitos; expresar, descubrir, grabar, desarrollar, reflexionar sobre ideas, y/o resolver problemas.) Las preguntas de comprensin y discusin pueden incluir: Sesin I: Asigne (pgs. 39-58) 1. Por qu distrae Clari a su pap cuando entra corriendo por la puerta de enfrente despus de tomar el atajo por la cerca de la seora Murphy? 2. En la pgina 43 el pap de Clari dice, As es que ste es el huracn que vena en camino. Cul es el sentido figurativo de este comentario? Cul es el sentido literal de este comentario? 3. Cul es el razonamiento que Clari usa para explicar su posicin de por qu tom el atajo? Es convincente? Por qu s o no? Qu agregaras para fortalecer su posicin? 4. Por qu piensa Clari que la seora Murphy es una gruona? Ests de acuerdo? Explica. 5. Cmo se preparan los paps de Clari para el huracn? Haz una lista de cosas especficas en las que piensan y hacen como parte de sus preparaciones. 6. De qu otras cosas se queja la seora Murphy? Crees que la seora Murphy es una persona mala? Por qu s o no? Sesin II: Asigne (pgs.58-73) 1. Qu significa cuando se dice que un rea est bajo aviso de huracn? 2. Cmo ayuda el automvil de Transporte Metro-Dade a la gente durante el peligro del huracn? Cules son las reglas sobre las mascotas y cmo afecta esto a la seora Murphy? 3. Crees que la motivacin de Clari por ayudar a la seora Murphy con su gato, Medianoche, tiene ms que ver con un cambio en sus sentimientos hacia la seora Murphy o en su preocupacin por el bienestar de Medianoche? Describe tu posicin.

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4. Tanto la mam como el pap de Clari se molestan el uno al otro por ablandarse con la seora Murphy. Qu es lo que hacen y qu quieren decir con esto? Qu hace que el pap de Clari anunci que ella tambin se est ablandando? Sesin III: Asigne (pgs. 73-91) 1. Cules noticias sobre el huracn lo hacen terrorfico? Especifica. 2. Cmo crees que el huracn se percibe desde la perspectiva de un animal? Describe tu respuesta en trminos de lo que un pjaro o un gato llamado Kiki o Medianoche sentira durante un huracn. 3. Qu pasa con la ventana del bao? Por qu es importante este incidente para la trama de la historia? 4. En la pgina 82 dice, Clari no poda creer la fuerza del viento. Qu tipos de daos encuentra increbles? 5. Qu dos cosas observa la seora Murphy inmediatamente despus de que regresa a casa? Qu le hace Clari a la seora Murphy que molesta a su mam y hace enojar a su pap? Cmo repone su maldad a la seora Murphy? 6. En qu formas le demuestra la seora Murphy su aprecio a la familia Martnez? Haz una lista de por lo menos tres ejemplos. 7. Cmo se resuelve finalmente el asunto del cerco? DESPUS DE LA LECTURA Actividades para ver: 1. En la pgina 45 la autora describe la sopa cubana o el picante picadillo con un aroma delicioso mientras hierve a fuego lento en la estufa. Haz una ilustracin que represente la escena donde el espectador sienta el sabor picante y/o el delicioso aroma. (Ver: representacin, produccin de significado ampliado.) 2. Fjate en la ilustracin en la pgina 64. Qu revela esa ilustracin sobre el personaje de Clari? (Ver: interpretacin, ampliacin del significado del texto.) Por qu crees que el ilustrador escogi esa ilustracin como la nica para esa historia? (Ver: interpretacin, evaluacin de la seleccin del ilustrador.) 3. En la pgina 74, la autora usa lenguaje colorido para describir cmo toca el viento en la casa: Sonaba como una locomotora acercndose a gran velocidad; Las losas de cemento en el techo traqueteaban como mil castauelas. En la pgina 79, la autora describe las ramas del rbol de toronjas que se asomaban por el vidrio roto: Se vean como brazos delgados intentando meterse a la casa para

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escapar de la tormenta. Escoge una de las descripciones y haz tu propia ilustracin. (Ver: representacin, produccin.) Actividades para escribir: 1. Haga que sus estudiantes se imaginen un rea daada por un huracn y que expliquen por escrito cmo se vera inmediatamente despus de la tormenta. (Escritura: propsito, explicar.) 2. Haga una mini-leccin sobre ejemplos de metforas y lenguaje figurativo. Pdale a sus estudiantes que describan cmo se sentira o se escuchara un huracn usando metforas o lenguaje figurativo. (Escritura: propsito, utilizar mecanismos literarios.) 3. Haga que sus estudiantes crean y escriban su propio aviso noticiero avisando un huracn que se avecina. Anmelos a utilizar terminologa meteorolgica y a incorporar precauciones de seguridad. (Escritura: investigacin, reportaje.)

III. Hgalo usted misma (pgs. 93-124)


RESUMEN DEL RELATO: En sus trece aos, Mari nunca haba escuchado la palabra diorama. Sinti pnico cuando su maestra, la seora Graham, anunci que todos tenan que hacer un diorama que explicara el ciclo de vida en la Baha Biscayne. Mari ya saba que no poda preguntarle a la seora Graham sobre la palabra, pareca que muchos otros estudiantes tampoco saban lo que significaba. Despus de enterarse que su mam no tena idea del significado, Mari busc por su cuenta en el diccionario de casa sin xito. Deseaba que su pap an viviera con ellas porque seguro que l sabra el significado. Frustrada y molesta, Mari tuvo que averiguarlo por su cuenta. En la biblioteca de la escuela, le pidi ayuda a la bibliotecaria, la seora Frank quien se convierte en un recurso constante de ideas mientras Mari lucha con el presupuesto limitado y la falta de ayuda externa. Mari descubre que el usar su cabeza y sus manos puede tener ms de una recompensa.

ESTRATEGIAS DE COMPRENSIN
ANTES DE LA LECTURA Escriba la palabra diorama en el pizarrn. Pdale a los estudiantes que compartan las palabras que indiquen lo que quiere decir. (Lectura:

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comprensin, conocimiento previo.) Basndose en la participacin del grupo, asegrese de que la clase entienda la palabra diorama y asigne un proyecto de un diorama que los estudiantes hagan fuera de la clase el da en que asigne este relato. (Por anticipado, enve una nota a casa pidiendo que se preparen materiales extras para que los estudiantes tengan los tiles de antemano.) Las ideas para el diorama pueden incluir: cadenas de alimentacin que le pertenecen a su rea, comparaciones del clima entre Miami y su rea, la vida martima en general, la escena de una historia, etc. MIENTRAS LA LECTURA AVANZA Asigne el relato Hgalo usted misma durante el cuadro de lectura en silencio para dos sesiones diferentes y/o incorprela a la lectura asignada para hacer en casa. (Lectura: fluidez, lectura en silencio.) Haga sus propias preguntas o use las siguientes, las cuales fueron diseadas para mejorar o valorar la comprensin de lectura mientras el relato avanza. (Lectura: comprensin.) Las preguntas pueden instar discusiones en clase entre todos o en pequeos grupos (Escuchar/Hablar: escuchar/hablar/apreciacin.) y/o como tareas para hacer en casa. (Escritura: la escritura para una variedad de propsitos; expresar, descubrir, grabar, desarrollar, reflexionar sobre ideas y/o solucionar problemas.) Las preguntas de comprensin y discusin pueden incluir: Sesin I: Asigne (pgs. 93-109) 1. Escribe tu propia definicin de la palabra diorama. 2. Haz tenido una maestra como la seora Graham que espera que sepas lo que quiere decir o que lo averiges por tu cuenta? Si s, te gustaba esta caracterstica de tu maestra? Por qu s o por qu no (sin mencionar nombres)? Si no, imagina que la seora Graham es tu maestra. Te gusta esta caracterstica en la seora Graham? 3. Por qu piensa Mari que la seora Graham es una mujer extraa? Crees que la seora Graham es una mujer extraa? Por qu s o por qu no? 4. Qu tipo de diccionario tiene Mari en su casa? Por qu no le sirve? Cmo se siente la mam Mari acerca del diccionario? Por qu se siente Mari culpable por eso? 5. Por qu Mari cree que su pap sabra ayudarla? Por qu cree que su mam no tiene las respuestas?

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6. Cmo se decide Mari a averiguar por su cuenta? 7. Qu hace la seora Frank para ayudar a Mari? Especifica. Sesin II (pgs. 109-124) 1. Cmo empieza a cobrar forma el diorama de Mari? Cmo se transforma en diversin el hacer el diorama para Mari? 2. Por qu Mari se siente desolada despus de escuchar a los otros estudiantes hablar sobre sus proyectos? Cul es la interpretacin de hecho en casa en el sentido en que se usa en las pginas 110 y 111? 3. Crees que debe haber un lmite en la ayuda de los padres? Por qu s o por qu no? 4. Cules materiales usa Mari en su diorama? 5. Cmo tranquiliza la seora Frank a Mari? Cul es el mensaje principal de la seora Frank para Mari en todo el proceso? 6. Cul es el gran descubrimiento de Mari? En qu forma crees que impacte su futuro? DESPUS DE LA LECTURA Actividades para ver: 1. Discuta el concepto de las cadenas de alimentacin en los distintos ecosistemas (ej. el desierto, el ocano, los altos llanos, etc.). Haga que los estudiantes seleccionen una cadena alimenticia particular en la naturaleza y que preparen su propio visual (ej. pster, bosquejo, grfica, mapa, etc.) que represente un resumen de sus ideas. (Ver: representar, produccin.) 2. Haga que los estudiantes localicen la Baha Biscayne usando un mapa o un atlas. Obtenga sus ideas sobre lo que consideran aspectos importantes sobre el rea en general, y sobre su cercana a Miami en particular. (Ver: interpretacin de mapas, cuadros y/o grficas.) Aliente a sus estudiantes a que encuentren informacin especfica sobre la Baha Biscayne usando la variedad de recursos disponibles. (Lectura: preguntas/investigacin.) 3. En la pgina 100, la mam de Mari se pregunta sobre el significado de las cadenas alimenticias. Dice, Quiere que hagas una cadena con vegetales? Haz tu propia ilustracin de la cadena alimentacia en la Baha Bicayne. (Ver: interpretacin.) 4. Vea la ilustracin en la pgina 123. Por qu cree que el ilustrador seleccion este dibujo como la nica ilustracin para el relato?

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(Ver: la seleccin del ilustrador, la representacin del significado del texto.) En qu forma extiende el ilustrador el significado de la palabra diorama? (Ver: interpretacin, extensin del significado del texto.) Actividades para escribir: 1. El relato resalta el uso de los diccionarios para encontrar informacin y sus limitaciones. Genere una discusin sobre los distintos tipos de diccionarios y sus usos (ej. diccionarios con fotos, diccionarios de idiomas, diccionarios tcnicos, etc.) Escriba en la pizarra varias palabras que sus estudiantes no conozcan. Haga que busquen los significados y que escriban lo que encuentren. (Lectura: identificacin de palabras.) Como una extensin, pida que los estudiantes se pongan en grupos de dos y que se reten dndose palabras extraas que crean que sus compaeros no conocen y que busquen el significado y lo escriban. Hgalos que busquen de 4 a 5 palabras cada uno y que entreguen las definiciones. Haga una lista de las palabras y haga una actividad de deletreo. (Escritura: deletreo.) 2. Haga que los estudiantes se pongan en grupos de 4-6 estudiantes y jueguen Diccionario. Todos los participantes deben tener con qu escribir y varios papelitos. La primera persona selecciona una palabra de la que nadie sabe el significado. Los dems escriben el significado que suponen en un papelito mientras que la persona con el diccionario escribe la definicin del diccionario en un papelito. Todos entregan su definicin a la persona con el diccionario. Haga que los estudiantes escriban sus nombres cerca de las definiciones. La persona con el diccionario lee las definiciones. Los participantes escuchan y votan en voz alta e individualmente por la definicin que creen es la correcta. Puntuacin: La persona con el diccionario le da un punto a cada persona que adivin la definicin y le da un punto a las definiciones que recibieron votos. Si nadie adivina la definicin correcta, la persona con el diccionario recibe el punto. Despus de que cada persona en el grupo ha tenido un turno como la persona con el diccionario, el juego termina. El ganador es quien tenga ms puntos. (Escuchar/Hablar: propsitos; Lectura: identificacin de palabras; Escritura: propsito, persuasin.)

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IV. Opcin mltiple (pp. 125-162)


RESUMEN DEL RELATO: A Chari, de catorce aos, se le llama a la oficina de la directora para que se encargue de una tarea delicada. Aunque Chari habla espaol e ingls, su tarea es servir de amiga y asistente a Yvette, quien recin lleg a los Estados Unidos de Hait. Es un reto al principio porque Yvette habla mayormente criollo y muy poco ingls. Pero Chari disfruta del privilegio de su pase permanente y dedica su energa a suavizar la transicin de Yvette. Entre ms tiempo pasa Chari con Yvette, pasa menos tiempo con sus otras amigas que son parte del grupo popular. Chari no sabe qu hacer con sus responsabilidades y con su deseo de pertenecer al grupo que tanto le tom para que la aceptaran. Cuando Chari acepta la invitacin a la fiesta de quince aos de Yvette, descubre que tambin fue invitada a una gran fiesta en la playa, que parece ser ms divertida. Chari se enfrenta con el dilema y descubre sus valores en el proceso. Toma una decisin de la que no se arrepiente.

ESTRATEGIAS DE COMPRENSIN
ANTES DE LA LECTURA Explore el tema de tomar decisiones con sus estudiantes. Hable sobre los tipos de decisiones que hace la gente, desde las ms pequeas (ej. cmo vestirse, qu desayunar) hasta las ms importantes (ej. a quin escogemos para amigos o le que haremos en el futuro.) Pdales a los estudiantes que respondan y reflexionen sobre sus propias experiencias al tomar decisiones. Aliente a sus estudiantes a que compartan cmo toman sus decisiones y cmo resuelven conflictos personales. (Escuchar/Hablar: propsitos, disfrutar y apreciar el aporte de otros.) Haga que respondan por escrito. (Escritura: propsitos, que expresen y descubran) y/o oralmente (Escuchar/Hablar: conexin de su experiencia con la de otros) haga las siguientes preguntas: 1. Cul decisin difcil has tomado? Sientes que tomaste la decisin correcta? 2. Has tomado una decisin que sorprendi a todos los que conoces? 3. Tienes un examen importante maana, pero uno de tus amigos te ruega que vayas al cine con l/ella. Qu decisin tomas y por qu?

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Invite a sus estudiantes a que estudien el ttulo Opcin mltiple. Obtenga respuestas sobre lo que creen que significa el ttulo. Pdales que hagan predicciones sobre el contenido de la historia. (Lectura: prediccin, conocimiento previo.) MIENTRAS LA LECTURA AVANZA Asigne la historia Opcin mltiple durante el cuadro de lectura en silencio para dos sesiones diferentes y/o incorprela a la lectura asignada para hacer en casa. (Lectura: fluidez, lectura en silencio.) Haga que los estudiantes se refieran al glosario con regularidad cuando se encuentren con palabras en criollo. (Lectura: desarrollo del vocabulario.) Haga sus propias preguntas o use las siguientes diseadas para mejorar o valorar la comprensin de lectura mientras la historia avanza. (Lectura: comprensin.) Las preguntas pueden instar discusiones en clase entre todos o en pequeos grupos ( Escuchar/Hablar: escuchar/hablar/apreciacin.) y/o como tareas para hacer en casa. (Escritura: la escritura para una variedad de propsitos; expresar, descubrir, grabar, desarrollar, reflexionar sobre ideas y/o solucionar problemas.) Las preguntas de comprensin y discusin pueden incluir: Sesin I: Asigne (pgs. 125-144) 1. Chari no sabe si estar orgullosa o temerosa cuando la llaman a la oficina de la directora. Cules son las dos razones por las que cree que la llamaron a la oficina de la directora? Ests de acuerdo? Por qu s o por qu no? 2. Por qu llama la seora Hill a Chari a su oficina? Cmo se siente Chari con lo que le dice la directora? 3. En la pgina 132, Chari recuerda cmo se sinti cuando recin lleg de Cuba. Haba sido doloroso nadar en un mar de extraos y no entender lo que decan. Has tenido una experiencia similar? Si s, descrbela. Si no, imagnate en una situacin similar y describe cmo te sentiras. 4. Cmo se comunican Chari e Yvette al principio? Qu piensa Chari hacer para facilitar la comunicacin en ingls con Yvette? Qu observa Chari sobre el ingls de Yvette? 5. En las pginas 136-137, Chari teme que Yvette sepa lo que ella siente. Cules son sus verdaderas emociones? Cmo describiras el tipo de decisin que Chari hace para s misma? 6. Qu siente Chari por Mike? Qu tipo de cosas siente fsicamente cuando sus amigas la molestan con l?

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7. Por qu demuestra horror en su cara Chari cuando se entera de los detalles de la fiesta? Cmo piensa Lindy, la amiga de Chari, que sta debe resolver el dilema? Ests de acuerdo con Lindy? Por qu s o por qu no? Sesin II: Asigne (pgs. 144-162) 1. Qu pas en el entrenamiento de sftbol? Por qu se fue Yvette antes de que terminara el partido? Qu habras hecho t? 2. Por qu tem Chari el no asistir a la fiesta ms que decirle a Yvette que no la aceptaron en el equipo? 3. Chari sabe que debe decirle a Yvette por qu no la aceptaron en el equipo. Qu le dice al final a Yvette? Crees que es difcil dar malas noticias? Por qu s o por qu no? 4. Por qu crees que las nias cubanas no juegan deportes? Qu aporte tiene esto para tu entendimiento de la cultura cubana? 5. En la pgina 156, Chari siente que las orejas le arden de vergenza cuando Yvette no comprende que le entreg su regalo de cumpleaos temprano en un acto egosta. Por qu reflexiona Chari sobre el verdadero significado de su nombre? Has sentido vergenza de algo que hiciste? Si s, qu tipo de reflexiones hiciste de ti despus? Si no, imagina cmo te sentiras y describe lo que probablemente reflexionaras. 6. Al final qu decide hacer Chari? Por qu crees que fue una decisin complicada para ella? 7. Qu crees le pasar a la amistad entre Yvette y Chari? Crees que Yvette se va a convertir en una de las chicas populares o que Chari pasar ms tiempo con Yvette y menos con las chicas populares? Explica tu respuesta. DESPUS DE LA LECTURA Actividades para ver: 1. Ve la ilustracin en la pgina 154. Quin es quin? Qu revela la ilustracin sobre la amistad entre Chari e Yvette? (Ver: interpretacin, extensin del significado del texto.) Por qu crees que el ilustrador escogi ese dibujo como el nico del relato? (Ver: interpretacin, evaluacin de la seleccin del ilustrador.) 2. Chari le da a Yvette una camiseta azul brillante. El diseo veraniego en el frente le recuerda a Chari de un soleado da de verano. Disea tu propia ilustracin de una camiseta azul brillante que le haga pensar al observador de un da de verano soleado. (Ver: representacin, visuales que producen significados complementarios.)

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Actividades para escribir/leer:

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1. Haga que los estudiantes regresen al relato y que encuentren ejemplos que informen al lector sobre la cultura cubana y que escriban lo que encuentren. (Lectura/Escritura: cultura, determinar caractersticas especficas de la cultura.) 2. En la escuela de Chari hay un Programa de liderazgo. Describe a travs de una tabla grfica o en una corta narrativa lo que crees compone el Programa de liderazgo. Piensa en las caractersticas que lo califican a parte de las notas y el comportamiento sobresalientes as como el tipo de posibles privilegios que reciben los estudiantes. (Escritura: propsito, ideas generadora/de organizacin, narrativa.) 3. Imagina que Chari decide ir a la fiesta en la playa en vez de ir a la fiesta de Yvette. Haga que sus estudiantes escriban una carta a Yvette, como si fueran Chari, en primera persona, que describan por qu no pueden ir a la fiesta. (Escritura: propsitos, expresin, explicacin, escritura de cartas, conexin.)

V. Chicas americanas (pgs. 162-213)


RESUMEN DEL RELATO: Tere odia cuando Brian y los otros chicos en su saln se ren de su pronunciacin en ingls. Sus dos amigas, Alicia y Mari, tambin son cubanas, pero su ingls es mejor. Apenas si tienen acento en espaol, as es que no las molestan. Se avecina el carnaval de la escuela y las tres deciden darse de voluntarias para trabajar en el puesto de la panadera. Pero como a Tere le da mucho miedo hablar en voz alta, no levanta la mano a tiempo y termina trabajando en el puesto de los pastelazos con otras dos chicas que no han sido amigables con ella. Brian y los otros chicos pierden el control en el puesto de los pastelazos, y los dems estudiantes enloquecen. Despus de que Mary Beth, Kelly y Tere son llamadas a la oficina de la directora, a Tere se le pide que se quede. Mary Beth asume que Tere seala a los chicos a quienes castigan. Los cinco chicos hacen una trampa en el lodo para Tere, sin embargo, Mary Beth es quien termina cayendo en la trampa. Tere comprende la humillacin de Mary Beth y decide sacarla de la zanja. Una amistad y confianza se desarrolla cuando aprenden que no son tan diferentes.

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ESTRATEGIAS DE COMPRENSIN
ANTES DE LA LECTURA

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Pdale a los estudiantes que piensen en si a ellos se les ha molestado en la escuela por ser diferentes y haga que compartan sus experiencias con el resto de la clase. (Escuchar/Hablar: cultura, conexin con su experiencia/conocimiento/ideas de otros.) En la pizarra, escriba la frase que el personaje principal, Tere, expresa en la pgina 205, Es fcil molestar a alguien diferente. Pregntele a sus estudiantes si estn de acuerdo o no y que expliquen su respuesta por escrito. (Escritura: expresar, descubrir.) Anime a los estudiantes a escribir un diario mientras lean, y que anoten ejemplos de cuando Tere siente que la molestan. (Lectura: comprensin, ajustar propsitos para la lectura) y (Escritura: propsitos, diarios.) MIENTRAS LA LECTURA AVANZA Asigne la historia Chicas americanas durante el cuadro de lectura en silencio para tres sesiones diferentes y/o incorprela a la lectura asignada para hacer en casa. (Lectura: fluidez, lectura en silencio.) Haga que los estudiantes se refieran al glosario con regularidad cuando se encuentren con palabras alteradas en ingls. (Lectura: desarrollo del vocabulario.) Haga sus propias preguntas o use las siguientes, las cuales fueron diseadas para mejorar o valorar la comprensin de lectura mientras la historia avanza. (Lectura: comprensin.) Las preguntas pueden instar discusiones en clase entre todos o en pequeos grupos (Escuchar/Hablar: escuchar/hablar/apreciacin.) y/o como tareas para hacer en casa. (Escritura: la escritura para una variedad de propsitos; expresar, descubrir, grabar, desarrollar, reflexionar sobre ideas y/o solucionar problemas.) Las preguntas de comprensin y discusin pueden incluir: Sesin I: Asigne (pgs. 163-178) 1. Aunque Tere sabe las respuestas en su clase de geografa, por qu teme que la llamen? Te sentiras de la misma forma? Por qu s o por qu no? 2. Cmo molesta el grupo de chicos liderados por Brian a Tere? Qu hace su amiga Alicia para hacer que Tere se sienta mejor?

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3. Por qu Tere, Alicia y Mari piensan que trabajar en el puesto de la panadera ser ms divertido durante el carnaval de la escuela? Cules puestos desean evitar? Por qu? 4. Por qu se inquieta Tere durante la clase de matemticas? Por qu es que Tere no se bien al saber las respuestas? 5. Cundo es que Tere y Alicia hablan en espaol? Cmo responde Mary Beth cuando las escucha hablando en espaol? De qu crees que Mary Beth se imagina que estn hablando? 6. Por qu el baarse en el vestidor le molesta a todas? Cules son las reglas sobre el baarse en tu escuela? 7. Qu has aprendido hasta ahora sobre el personaje de Mary Beth? Usa ejemplos especficos para apoyar tus observaciones. Sesin II: Asigne (pgs. 178-196) 1. En la clase del seor Taber, l esperaba que sus estudiantes salieran de s mismos. Qu quiere decir con esto? Cmo se siente Tere sobre su expectativa? 2. Por qu Tere no levanta la mano a tiempo para el puesto de la panadera? Qu sucede como consecuencia? 3. Qu tipo de persona es la mam de Tere? Cmo responde al ruego de Tere para que la deje quedarse en casa en vez de asistir al carnaval en la escuela? 4. Qu apodo usa Mary Beth para llamar a Tere cuando sta llega al puesto? Cmo le responde Tere? Cmo le habras respondido t? 5. Por qu crees que a Mary Beth le gusta que le den pastelazos? Crees que sera divertido que te dieran pastelazos? Por qu s o por qu no? 6. Qu sucede en el puesto cuando los chicos se turnan para tirar pastelazos? Qu hace Tere cuando los dems estudiantes enloquecen? 7. Por qu todos menos las dos amigas de Tere asumen que ella seal a los chicos que empezaron la pelea? De hecho, qu termina dicindole a la directora Ferro? Qu le habras dicho t a la directora si fueras Tere? Sesin III: Asigne (pgs. 196-213) 1. Qu descubre Tere en el puente que est a punto de cruzar? Por qu no se lo advierte a Mary Beth? 2. Por qu es que Tere no se va cuando Mary Beth se cae en la zanja? Qu revela esto sobre el carcter y la personalidad de Tere? 3. Mary Beth reconoce que Tere no es tan diferente de ella y de los otros. Cmo llega Mary Beth a esa conclusin?

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4. Cmo se siente Mary Beth cuando Tere y sus amigas cubanas hablan en espaol a su alrededor? Cul es la explicacin que Tere le da a Mary Beth? 5. Por qu Mary Beth y Tere inicialmente no confan la una en la otra? Por qu crees que la confianza es importante en una amistad? 6. Cmo deciden ayudarse Tere y Mary Beth? 7. Qu significa ser una Chica americana? Por qu es apropiado el nombre Las chicas americanas para el equipo de baloncesto que Mary Beth y Tere quieren formar? DESPUS DE LA LECTURA Actividades para ver: 1. Vean la ilustracin en la pgina 207. Por qu crees que el ilustrador decidi incluir este dibujo como el nico del libro? Qu detalles en esta ilustracin demuestran un cambio en el personaje de Mary Beth? (Ver: interpretacin, extensin del significado del texto.) 2. Haz tu propio dibujo del puesto de los pastelazos antes, durante y despus del caos. (Ver: produccin, complementacin del significado del texto.) Actividades para escribir: 1. Imagina que ests en la clase del seor Taber y tienes que apuntarte para trabajar en un puesto en el carnaval de tu escuela. Selecciona uno de los puestos (Adivinar la fortuna, Panadera, Pastelazos, Tanque de carnaval, Anillos) o imagina tu propio puesto. Usa las reglas del seor Taber y escribe tu descripcin de los talentos que te permitiran trabajar en el puesto especfico. (Escritura: propsitos, como requisitos y/o descripciones.) 2. En la clase de geografa de Tere, los estudiantes aprendieron sobre Grecia. Haga que los estudiantes preparen una grfica para organizar lo que ya saben sobre Grecia usando lo que leyeron en el relato y su propio conocimiento . (Escritura: tabla grfica que organiza conocimiento previo.) Aliente a sus estudiantes a expandir su conocimiento sobre Grecia usando recursos en el Internet, en la biblioteca, en revistas o peridicos, etc. Con una pluma o lpiz con tinta de otro color, haga que agreguen lo nuevo que encontraron a la grfica. Haga que citen sus recursos. ( Escritura: preguntas/investigacin/unin entre lo conocido y lo no conocido.)

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Actividades para leer:

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1. En la pgina 208, hay varios lugares que revelan la dificultad que Tere tiene para pronunciar el sonido th del ingls. Haga que los estudiantes lean la pgina con cuidado y que encuentren los ejemplos. (Lectura: cultura, caractersticas comunes.) Pida que los estudiantes hagan una lista de palabras y que analicen sus errores (por ejemplo, que digan en qu parte de la palabra tienen el sonido th y cul letra se usa en vez del sonido th.) 2. En un grupo grande pida que voluntarios relean en voz alta las pginas 199-201, la seccin sobre la trampa en el puente que hicieron los chicos. Haga que los estudiantes describan las imgenes mentales que la descripcin en estas pginas evoca. (Lectura: comprensin, descripcin de imgenes mentales.)

Otras actividades de seguimiento/extensin 1. Anime a sus estudiantes a hacer su propia investigacin sobre Cuba usando sitios en el Internet, recursos en la biblioteca, peridicos, revistas, invitados especiales, etc. (Lectura: preguntas, investigacin.) 2. Haga que sus estudiantes utilicen lo que encuentran para hacer un proyecto comparando y contrastando similitudes y diferencias culturales entre Cuba y los Estados Unidos usando un bosquejo, una lista o un Diagrama Venn. (Escritura: investigacin, resumen y organizacin del material encontrado.) 3. Pdale a los estudiantes que repasen los cinco relatos del libro (Lectura: fluidez, ajustar el ritmo de la lectura para un propsito especfico.) y que encuentren ejemplos de idioma, comida y otras caractersticas que informan al lector sobre aspectos de la cultura cubana. (Lectura: cultura, caractersticas culturales a travs de una lectura amplia.) Pida que sus estudiantes anoten los nmeros especficos de las pginas donde se encuentran sus ejemplos (Escritura: propsitos, anotar.) y haga que categorisen el material en subencabezados especficos. (Escritura: organizar la informacin en maneras tiles.) Ejemplos de sub-encabezados o categoras pueden incluir: comidas, idioma, referencias geogrficas, nombres de personajes, etc. (Es una actividad parecida a la Actividad #1 en Escritura/Lectura en Opcin mltiple, pero ms extensa.)

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GLOSSARY #1: Mi abuelita nunca fue joven I. VOCABULARIO
Spanglish Mezcla de espaol e ingls

II. POEMA
Pollito, chicken; Gallina, hen; Lpiz, pencil; Pluma, pen; Miel, honey; Oso, bear; Manzana, apple; Pera, pear; Zapato, shoe; Gorra, hat; Perro, dog; Gato, cat; Sol, sun; Paloma, dove; Caballo, horse; Vaca, cow; Esta rima ha terminado. Ahora, now.

GLOSSARY #2: Amigos del huracn I. VOCABULARIO


Picadillo Sopa cubana de frijoles con carne molida

GLOSSARY #3: Hgalo usted misma I. VOCABULARIO


Cabaa Chickee Seminoles casa con techo de paja usada por la tribu nativo americana del Sur de Florida Tribu nativo americana del Sur de Florida (ej. Everglades)

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GLOSSARY #4: Opcin mltiple I. VOCABULARIO FRANCS CRIOLLO
Banane Cherie Griot Manman Merci Non? Papa Riz et Pois pltano Cario, Querido/a Trozos de puerco frito Madre, mam Gracias No? Padre, pap Frijoles con arroz

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OTRAS OBRAS POR ANIL BERNARDO Un da con mis tas / A Day with my Aunts ISBN: 1-55885-374-X, $14.95 Para lectores de 3 a 7 aos Jumping Off to Freedom ISBN 1-55885-088-0, $9.95 Para lectores de 11 y ms Loves Me, Loves Me Not Tapa dura ISBN 1-55885-258-1, $16.95 Rstica ISBN 1-55885-259-X, $9.95 Para lectores de 11 y ms

CONEXIONES CON EL INTERNET O LA TECNOLOGA


Para hacer ms estudios y/o investigaciones sobre Cuba y comparaciones culturales con los Estados Unidos, invite a su bibliotecario/a a que instruya a sus estudiantes en la investigacin con el Internet. Pdales a los estudiantes que localicen un mnimo de cinco sitios en la red que traten sobre Cuba.

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LECTURAS ADICIONALES/OTROS LIBROS

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I. Una buena extensin para Mi abuelita nunca fue joven: Rothburg, Allyson. Grandparents are Special. Olga va al peinador de sus abuelos todos los das despus de clases. En la escuela, ella y sus amigos de varios pases estn aprendiendo a hablar ingls. Un da Olga le pide a su abuela que le lea un libro. Se sorprende al descubrir que su abuela no sabe leer. Olga decide ensearle a leer a su abuela. Aprenden juntas. II. Una buena extensin para Amigos del huracn: Snicket, Lemony. The Wide Window. (214 pgs.) Catstrofes (incluyendo un huracn) y desgracias continan afligiendo a los hurfanos de Baudelaire despus de ser enviados a vivir con la temerosa ta Josephine quien ofrece muy poca proteccin contra la traicin del conde Olaf. III. Una buena extensin a temas sobre Multiculturalismo y el Ser diferente: Mora, Pat. The Rainbow Tulip. (32 pgs. illus.) El ser la nica nia mexicana en su saln hace que Stella o Estelita se sienta marginada no le gusta sentirse diferente al resto de los nios. Mientras Stella avanza en el ao escolar, es posible que descubra que ser diferente algo muy bueno. RECONOCIMIENTOS Esta gua de estudio la prepar Helen Buchanan.