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INTRODUCCIN.

UBICACIN DE LA IZQUIERDA LACANIANA

E l L a c a n p o ltic o

A lo largo de los ltimos diez a quince aos, el psicoanlisis, y en especial la teora lacaniana, ha pasado a ser uno de los recursos ms importantes en el marco de la actual reorientacin de la teora poltica y el anlisis crtico con temporneos, circunstancia reconocida incluso en los foros ms tradicionales de las ciencias polticas. Por ejemplo, en una resea crtica publicada en British Journal ofP olitics and Internacional Relations -u n a de las revistas de la Asocia cin de Estudios Polticos del Reino U nido-, que lleva el significativo ttulo de "The Politics of Lack" [La poltica de la falta], se lee que "en los ltimos tiem pos se ha popularizado cada vez ms entre los tericos el abordaje de la polti ca desde el psicoanlisis lacaniano [...]. Slo el liberalismo analtico supera en influencia a este enfoque de la teora poltica" (Robinson, 2004: 259).1 El fen meno en s ya es sorprendente: nadie habra podido predecirlo hace diez aos. Pero su caracterstica ms llamativa es el hecho de que los principales tericos y filsofos polticos ligados a la izquierda recurran cada vez ms a la obra de Jacques Lacan. Por qu es tan asombrosa esta tendencia? Precisamente porque Lacan era un psicoanalista en ejercicio sin inclinaciones izquierdistas perceptibles de inmediato, y sin siquiera un inters expreso en la vida poltica. Ello no signifi ca que fuera apoltico: hay cierto indudable radicalismo (antiutopista) en el

] Por irnico que resulte, esla creciente popularidad no atae slo a la teora poltica laca niana, sino tam bin a su crtica. En otra versin del artculo citado, publicado en Theory & Event, se afirma una vez ms que -p ara gran decepcin del autor del artculo- "entre la plto ra de perspectivas tericas radicales va adquiriendo hegemona un nuevo paradigm a. Inspi rados en la obra de Jacques Lacan, los tericos recurren cada vez ms al concepto de 'falta constitutiva' para encontrar una salida de los puntos m uertos a que han llegado los enfoques marxistas clsicos, especulativos y analticos de la teora poltica [...]. El desafo que plantea esta influyente perspectiva es dem asiado im portante para pasarlo por alto [en apariencia, para decirlo en 'lacans', la teora de lo real ha surgido como lo real irreductible en la teora]. Su estructura paradigm tica (...) est deviniend o la tendencia p redom inante en la teora (aparentemente) radical" (Robinson, 2005:1).

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pensamiento de Lacan, aunque sus connotaciones polticas han permanecido en gran medida im plcitas. En el nivel terico, por ejemplo, su crtica a la escuela estadounidense de la psicologa del yo a veces se representa en trmi nos cuasi polticos, puesto que implica el rechazo de una "sociedad en la cual los valores sedimentan segn la escala del impuesto a las ganancias" (Lacan, 1990: 110) y del american way oflife" ( S i l : 127 [133]). En el clebre discurso de Roma (1953), su primer manifiesto analtico, Lacan critic explcitamente el capitalism o estadounidense y la sociedad opulenta, y ms tarde asoci su definicin de "plus de goce" a la nocin marxiana de "plusvala", con lo cual puso en evidencia las operaciones del goce (jouissance ) que tienen lugar en la base del sistema capitalista (S 1 7 :19 [18]).2 Sin embargo, a semejanza de Freud, Lacan se mostraba muy escptico en relacin con la poltica revolucionaria. Paul Robinson ha descrito a Freud com o "an tiu topista radical", es decir, alguien cuya teora y prctica, a pesar de su claro pesimismo histrico, se resiste a adaptarse al orden poltico establecido (Robinson, 1969: 3 [12 y 13]). La posicin de Lacan no era muy diferente: el psicoanlisis subvierte las orto doxias establecidas a la vez que descree de las fantasas utpicas, y este escep ticismo es un sostn crucial de su eje verdaderamente subversivo. Tambin sabemos que Lacan tuvo algunas experiencias relacionadas con la cultura de protesta propia de su poca. Por ejemplo, en una carta de agosto de 1960, dirigida a Donald Winnicott, dice de Laurence, la hija de su esposa, que "este ao nos ha atormentado mucho (de lo cual estamos orgullosos), por que fue arrestada a causa de sus relaciones polticas". Y agrega: "Tambin tenemos un sobrino que vivi en casa como si fuera nuestro hijo cuando era estudiante, y ahora lo han sentenciado a dos aos de prisin por su resistencia a la guerra de Algeria" (Lacan, 1990: 77). Durante las jornadas de mayo, Lacan acat la huelga de los docentes y suspendi su seminario; incluso conoci a Daniel Cohn-Bendit, uno de los lderes estudiantiles (Roudinesco, 1997: 336 [490 y 491]).3 De un modo u otro, su nombre se vincul a los acontecimientos. No es sorprendente entonces que estallara una vez ms el clima de Mayo de 1968 cuando fue suspendido el seminario que Lacan imparta en la cole Nr male (1969): los manifestantes ocuparon la direccin y finalmente fueron de salojados por policas armados.

2 Si se desea consultar u n anlisis detallado de esta relacin entre Lacan y M arx, vase Zizek (1989). 3 La inclusin de la foto de Cohn-Bendit en la tapa del Seminario 17 de Lacan, Letwers de psychanaiyse, no es una m era coincidencia.

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Sin embargo, Lacan no tena una relacin sencilla con la izquierda. En 1969, por ejemplo, recibi una invitacin para hablar en Vincennes, pero era evidente que su pensamiento y el de los estudiantes operaban en diferentes frecuencias. La conversacin termin as: La aspiracin revolucionaria no tiene sino un problema concebible, siempre: el discurso del amo. Eso es lo que ha demostrado la experiencia. Como revo lucionarios, ustedes aspiran a un Amo. V lo tendrn... porque son los ilotas de este rgimen. Tampoco saben qu significa eso? Este rgimen los pone en exhibicin; dice: "Mrenlos coger..." (Lacan, 1990:126). Una experiencia similar marc la conferencia de la Universit Catholique de Louvain, el 13 de octubre de 1973, cuando Lacan sufri una interrupcin seguida de un ataque por parte de un estudiante que aprovech la oportuni dad para transmitir su mensaje revolucionario (situacionista). El episodio, fil mado por Franijoise Wolff, concluy con este comentario de Lacan: Tal como deca l, deberamos participar... Deberamos cerrar filas para lograr... bueno, qu, exactamente? Qu significa la organizacin sino un nuevo orden? Un nuevo orden es el retomo de algo que -si recuerdan la pre misa de la cual part- es el orden del discurso del amo [...]. Es la nica pala bra que no se ha mencionado, pero es precisamente el trmino implcito en la organizacin. De todos modos, las actuales iniciativas de explorar la relevancia que tiene la obra de Lacan para la teora poltica crtica no se arraigan en la biografa de Lacan ni la presuponen,4 aunque, al menos a mi parecer, necesitan registrar con seriedad su radicalismo antiutopista. Suponen una articulacin entre el anlisis poltico crtico y la teora lacaniana que no est dada de antem ano y puede establecerse de diversos modos, como ya veremos. Es as que -p ara dar slo algunos ejem plos- Slavoj izek ha propuesto una "combinacin explosi va del psicoanlisis lacaniano y la tradicin marxista" con el objeto de "cu es tionar los supuestos mismos del circuito del capital";5 Alain Badiou se ha

4 En Roudinesco (1997) y Turkle (1992) hay m s inform acin biogrfica que perm ite esbo zar la relacin de Lacan con la poltica. 5 La cita proviene del prefacio de 2 i e k a la serie Wo es War, de Verso, que se reproduce en todos los volmenes.

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reapropiado de Lacan en su radical "tica del acontecim iento", y Laclau y Mouffe han sealado que "la teora lacaniana aporta herramientas decisivas para la formulacin de una teora de la hegem ona", por lo cual han incluido el psicoanlisis lacaniano en la lista de corrientes tericas contemporneas que a su parecer son "condiciones para entender la ampliacin de las luchas socia les caracterstica del escenario actual de la poltica democrtica y para formu lar una nueva perspectiva de izquierda en el marco de una democracia radical y plural'' (Laclau y Mouffe, 2001: xi).6 De ms est decir que los diversos autores en cuestin no usan la teora lacaniana del mismo modo. En la obra de Zizek, por ejemplo, Lacan constitu ye una referencia constante y de primer orden, en tanto que para Laclau y Mouffe es una referencia entre muchas otras, si bien es cierto que ocupa un lugar cada vez ms privilegiado. La izquierda tampoco es entendida de idn tica manera por estos tericos. Por ejemplo, Laclau y Mouffe siguen pensando que la revolucin democrtica constituye el marco definitivo de la poltica de izquierda, en tanto que Zizek parece creer que la democracia es un significan te que ha perdido toda relevancia poltica para la agenda poltica progresista, en especial a raz de su asociacin con el capitalismo globalizado y su instru mentacin en la "guerra contra el terror". Sin embargo, la mera posibilidad de formular estas diversas posiciones presupone el lento pero indudable aflora miento de un nuevo horizonte terico-poltico: el am plio horizonte que he dado en denominar "la izquierda lacaniana". No propongo esta expresin como una categorizacin exclusiva o restrictiva, sino com o un significante capaz de dirigir nuestra atencin al surgimiento de un ntido campo de inter venciones polticas y tericas que explora con seriedad la relevancia del pen samiento lacaniano para la crtica de los rdenes hegem nicos contem por neos.7 En el epicentro de este cam po em ergente cabra ubicar el respaldo

6 Declaracin de Laclau y M ouffe incluida en la serie Phronesis. Es interesante sealar que la referencia al psicoanlisis no estaba en la formulacin original de esta asercin. Ni siquiera figuraba en los primeros libros que public i e k en la serie. Su inclusin posterior atestigua la creciente centralidad que ha adquirido la teora psicoanaltica en el proyecto de Laclau y Mouffe desde principios de los aos noventa. 7 Como es bien sabido, la divisin poltica entre izquierda y derecha surgi con la Revolu cin Francesa, y en sus inicios se corresponda con la ubicacin de los diversos representantes y agrupaciones polticas en la Asam blea. A la izquierd a del presidente se situ aban las fuerzas ms radicales, antim onrquicas y partidarias de la dem ocracia. Desde entonces, esta divisin horizontal ha funcionado como poderosa m etfora que organiza la esfera pblica en m uy diversos contextos. A raz de su carcter form al-relacional, ha perm itido que cada uno de los dos polos sea ocupado por proyectos muy diferentes: en distintos periodos histricos

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entusiasta de Zizek a Lacan;8 junto a l -a una distancia que algunos califica ran de salu d able- se sita la perspectiva de inspiracin lacaniana que de sarrollan Laclau y Mouffe; en la periferia -negociando un delicado ejercicio de malabarismo entre el exterior y el interior del campo, a menudo en calidad de sus "otros" o adversarios ntim os- tendramos que ubicar el compromiso crti co de pensadores como Castoriadis y Butler. No cabe duda de que se trata de un campo heterogneo. La designacin "izquierda lacaniana" no se refiere a alguna unidad o esencia preexistente que subyazga a todos estos diversos proyectos terico-polticos. En un espritu verdaderamente lacaniano cabra incluso declarar que la izquierda lacaniana "no existe", es decir, que no se impone en el dominio terico-poltico como positividad plena y homognea. De hecho, paradjicamente, su propia divi

y contextos espaciales, la izquierda ha com prendido fuerzas com unistas, socialistas y libera les, as como los nuevos movimientos sociales. Tambin se ha asociado histricam ente a diver sas propuestas polticas que apuntan a derrocar o transform ar el statu quo: desde la propie dad pblica de los medios de produccin y la intervencin/regulacin estatal de la economa hasta la expansin de los derechos, etc. H uelga decir que la referencia bibliogrfica clsica sobre la oposicin entre derecha e izquierda es Bobbio (1996). Este program a poltico precisa una reform ulacin radical, y cabe sealar que hoy se tra baja mucho en ese sentido. Sin embargo, el presente libro no aborda el desarrollo concreto de propuestas polticas: Lacan sera una fuente poco apropiada para tal empresa. Por otra parte, la concepcin de polticas alternativas supone algo m s: la legitim idad de la critica y la plausibilidad (cognitiva y afectiva) de la propia idea de alternativa. H oy en da estas cuestiones parecen estar en tela de juicio. Si el significante "iz q u ierd a " retiene algn significado, ste deber localizarse principalm ente aqu: surgido con la revolucin dem ocrtica, seala una legitimacin dem ocrtica del antagonism o y en ca m a la idea de cuestionam iento del statu quo, as com o la posibilidad de cambio. En oposicin a lo que Roberto M angabeira U nger denomina "la dictadura de la falta de alternativas" (M angabeira Unger, 2005), "la izquierda" designa un intento de restablecer y respaldar el deseo de una democracia de alternativas. Ms an, a fin de evitar la reocupacin nostlgica de temas obsoletos de la izquierda, para estar en condiciones de ofrecer anlisis esclarecedores de la extendida tendencia a la desdem ocra tizacin y orientar el pensam iento y la accin en direcciones innovadoras y atractivas, esta orientacin democrtica radical tendr que echar m ano de recursos terico-prcticos no con vencionales. Es aqu donde entran en escena la teora lacaniana y la prctica del psicoanli sis. Adem s, es preciso tener en cuenta que, tal com o leem os en el C on cise D iction ary o f Current English, la expresin inglesa the Left ["la izq u ierd a"] tam bin denota una "seccin innovadora" de una escuela filosfica o tradicin terica. 8 Sin embargo, dados los rpidos e inesperados cambios que se producen en las posiciones de Z iiek, y su tendencia a incursionar continuam ente en direcciones ms bizarras e insonda bles, casi es posible predecir que tarde o tem prano llegar el da en que la nica gran trans gresin de s m ismo que le quede disponible sea trascender o incluso oponerse a Lacan. En este sentido, el m apeo que se presenta aqu no excluye la posibilidad de futuros desarrollos en los proyectos tericos examinados, que obviam ente pueden seguir las ms diversas direcciones.

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sin es la mejor evidencia de su surgimiento, pues, como es bien sabido, hay una sola prueba que puede revelar ms all de toda duda razonable si en ver dad existe o no este campo: dondequiera haya una izquierda ser inevitable la divisin entre la izquierda supuestamente "verdadera" y la "falsa", entre los revolucionarios y los reformistas. Y al parecer esto es precisamente lo que ocu rre en el caso de nuestra izquierda lacaniana. En el argumento de Andrew Robinson, por ejemplo, se enuncia la distincin entre una teora poltica laca niana "reformista" (Laclau, Mouffe y compaa) y una supuestamente "revo lucionaria" (Zizek) (Robinson 2004: 265). No es sorprendente entonces que el significante "izquierda lacaniana" se deslice continuamente sobre sus signifi cados potenciales. En tal sentido, hablar de l implica en parte construirlo, del mismo modo en que no es posible desligar ontolgicamente el surgimiento de cualquier objeto de discurso del proceso performativo de su nombramiento. He aqu entonces la pregunta crucial: cmo debera tener lugar esta cons truccin? Est claro que el objetivo no consiste en acometer una suerte de ejer cicio totalizador guiado por la fantasa de enunciar el nuevo fundamento de la teora, la praxis y el anlisis polticos. Aparte de pecar de inmodesto y polti camente ingenuo, tal objetivo resultara contradictorio con la posibilidad de que este tipo distintivo de teorizacin lacaniana hiciera aportes tiles a nues tras exploraciones terico-polticas. Si se la toma en este sentido, la "izquierda lacaniana" slo puede ser el significante de su propia divisin, una divisin que no ha de reprimirse ni desmentirse, sino que, por el contrario, debe poner se de relieve y negociarse una y otra vez como locus de inmensa productivi dad, como el encuentro -e n el marco del discurso terico- con el hiato consti tutivo entre lo simblico y lo real, entre el saber y la verdad, entre lo social y lo poltico. En su conferencia inaugural de 1953 en el Collge de France, mien tras comentaba la posicin socrtica -posicin que Lacan haba elogiado-, Merleau-Ponty seal enrgicamente que slo esa conciencia de nuestro no saber nos abre las puertas a la verdad (Merleau-Ponty, 1988). Es as como deberamos interpretar el clebre pasaje de Lacan en "Televisin", que ofrece la condensacin formular de diversas nociones de enorme importancia origi nadas en campos tan diversos como el de la filosofa (Merleau-Ponty es slo uno de los casos que vienen a cuento), el de la teologa (en especial la apoftica, la va negativa), y el de las matemticas (incluidos Cantor y el teorema de Gdel):9 "Yo siempre digo la verdad. No toda, porque de decirla toda no

9 M iller no exagera cuando dice que "todo Lacan est en ese prrafo" (Miller, 1990: xix).

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somos capaces. Decirla toda es materialmente imposible: faltan las palabras. Precisamente por este imposible, la verdad aspira a lo real" (Lacan, 1987: 7 [83]). Extraer las implicaciones polticas de este real en sus diferentes m odali dades ser uno de los principales objetivos del presente libro.

T e o r a , a n l is is , e x p e r ie n c ia : e n c u e n t r o s c o n l o r e a l

Las anteriores aserciones, que subyacen a las prem isas epistem olgicas y metodolgicas de este texto, requieren cierta elaboracin. La izquierda lacania na es un libro de teora y de anlisis sustancialmente terico, pero qu tipo de teora? Cmo puede y cmo debera posicionarse la teora en relacin con la experiencia que se propone analizar?10 Y de qu modo debera relacionarse con el deseo que se sita como experiencia en su propia raz? Aqu slo cabe partir de la tensin constitutiva entre el saber y la experiencia, tensin que no es epifenomnica ni accidental. En un nivel muy rudimentario, el principal designio de la construccin del saber y la teora parece consistir en abordar y explicar la experiencia, para luego orientar nuestra praxis, es decir, canalizar la experiencia y guiar la accin por vas ticamente atinadas, fidedignas y leg timas. He aqu una asercin extremadamente simple -casi sim plista- y neutra, que corresponde a una creencia muy difundida segn la cual "la razn princi pal para creer en las teoras cientficas es el hecho de que explican la coheren-

10 La teora y el anlisis suelen conceptualizarse com o opuestos. La teora supuestam ente se ocupa de lo general, lo abstracto. Articula de form a sistem tica los principios b sicos de un paradigma cientfico, las ideas fundacionales capaces de explicar un conjunto de fenm e nos, etc. Por otra parte, se supone que el anlisis aborda lo particular, lo concreto: m ediante un examen exhaustivo de un cam po conceptual o experiencial delim itado, apunta a captar su forma elem ental, a separar sus elem entos constituyentes y cartografiar sus m odos de in teraccin. Sin embargo, no es obvio que ninguna teora puede sostenerse si perm anece en un nivel puramente especulativo, sin algn rapport con lo particular? Tanto la etim ologa griega de theoria -q u e describe el acto de v e r- com o el significado del synlagm a "teora an altica" revelan esta dialctica constitutiva entre la experiencia, el anlisis y la teora. A sim ism o, nin gn anlisis puede tener lugar en un nivel puram ente em prico, como si fuera posible arribar a la explicacin objetiva de un encuentro inm ediato con lo particular en s. N o sorprende entonces que el "anlisis del discurso" en el sentido que le dan Laclau y M ouffe se caracterice por su marcado perfil terico. Desde esta perspectiva, las dos partes del presente libro deben verse como textos que comprenden dos gestos profundam ente interrelacionados que, en tan to funcionan en diferentes niveles de generalidad y operan con distintos tipos de m ateriales, comparten la misma orientacin epistem olgica y m etodolgica. Los principales parm etros de esta orientacin se esbozan brevem ente en esta seccin del captulo introductorio.

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cia de nuestra experiencia". As se afirma en el hoy mal reputado libro Impos turas intelectuales (Sokal y Bricmont, 1998: 55).11 El problema con esta postura es que las indagaciones tericas y el discurso cientfico nunca logran explicar ni entender la totalidad de nuestra experiencia, y mucho menos predecir y dirigir la praxis humana. Incluso en el texto de Sokal y Bricmont, donde se defiende a toda costa la "sagrad a" integridad de la ciencia, la asercin antes mencionada slo tiene sentido cuando la experiencia se reduce a los experi mentos cientficos, y las teoras cientficas, a "las mejor verificadas", segn aseveran los propios autores (p. 55). Y aqu nos topamos con otro problema: que lejos de proporcionar un encuentro con lo real, los experimentos cientfi cos a menudo se acotan a un campo ya dom esticado de la experiencia, un campo de mediciones ya determinadas por paradigmas: es decir, contamina das por la misma teora que son llamadas a verificar (Kuhn, 1996: 126 [233 y 234]).12 No obstante, la verificacin que proporcionan en general parece bastar para sostener la fantasa de que "la comunidad cientfica sabe cmo es el mun do", la fantasa de que las teoras "verificadas" representan acabadamente el campo de la experiencia en bruto (p. 5 [63]). Y esto es exactamente lo que per mite que entre en escena la palabra "totalidad". En tal circularidad de una experiencia ya simbolizada que sostiene la fan tasa de un orden terico cerrado y preciso se revela la naturaleza de lo que Thomas Kuhn llama "la ciencia norm al". De ms est decir que la constitu cin de este orden es una cuestin predominantemente poltica; no es coinci dencia que la teora de Kuhn sobre la historicidad de la ciencia se articule mediante un vocabulario poltico: ello pone en evidencia su relevancia directa para la reflexin poltica. La fantasa de la ciencia normal descansa "sobre el poder que se otorga a quienes pueden ir y venir" entre la realidad de la expe riencia en bruto y nuestro mundo sociopoltico. Estos sujetos supuestos saber, por usar una formulacin lacaniana,13 "estos pocos elegidos, tal como se ven

11 No abordar aqu los comentarios de Sokal y Bricm ont en relacin con la teora lacania na. Acerca de este tema, vase Glynos y Stavrakakis (2001). 12 Si se desea consultar una introduccin general a la conceptualizacin a m enudo contra dictoria de la "experiencia" en el marco de la m odernidad occidental, vase Jay (2005). 13 En este punto es preciso tomar conciencia de una diferencia crucial: m ientras que en el psicoanlisis es el analizante quien inviste al psicoanalista de supuesto saber, creencia desti nada a debilitarse a m edida que progresa el tratam iento, aq u son los propios cientficos quienes suelen afirm ar que encarnan este saber suprem o, un saber del todo y, -h e aqu el punto cru cial- quienes insisten en no perm itir que nadie (ni siquiera ellos m ismos) cuestione el estatus del discurso cientfico. Si bien afortunadam ente no se trata de algo qu e ocurra siempre, las fantasas del todo, a pesar de algunas excepciones notables, conservan su vigen-

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ellos mismos, estn dotados de la ms fabulosa capacidad poltica que se haya inventado jams". Y cul es esta supuesta capacidad? "Pueden hacer hablar al mundo mudo, decir la verdad sin que se los ponga en entredicho, poner fin a las discu siones interminables mediante una form a de autoridad incontestable que provendra de las cosas en s" (Latour, 2004: 14). Es inevitable coincidir con Latour en que "no podemos hacer pasar este cuento de hadas por una filosofa poltica como cualquier otra, y mucho menos por una superior a todas las dem s" (p. 15). Por qu? Por una razn -y aqu propongo una lnea de razonamiento lacaniano-: porque la circularidad de este juego entre teora y experiencia, entre saber y verdad, slo puede sostenerse cuando se excluye algo; lo que queda fuera de la ecuacin es la parte no simbolizada -o , ms exactamente, no simbolizable- de la experiencia, lo que siempre escapa a la simbolizacin y a la representacin terica: en pocas palabras, lo real como distinto de la realidad. La teora slo puede m anifestarse com o una adecuacin o representacin veraz de la experiencia si el campo de la experiencia se reduce a aquello que ya est simbolizado; en el mejor de los casos, a lo que es simbolizable de acuer do con las reglas prevalecientes de la simbolizacin: en trminos lacanianos, si lo "real" se reduce a la "realidad" (que de acuerdo con Lacan se construye en los niveles sim blico e imaginario, m ediante el significante y la imagen). Entonces, aqu no se disputa el hecho de que el saber pueda ser fiel a la reali dad; claro que puede serlo. Slo que se trata de una realidad ya producida mediante las reglas cientficas de la simbolizacin, una realidad ya teorizada. El saber puede ser fiel a la realidad de nuestra experiencia, y an as no captar -forcluir, reprimir o desmentir- lo real de la experiencia, lo que cae fuera de lo que esta realidad puede captar.

ca en el entorno "cientfico". Bruce Fink cita el ejem plo de E. O. Wilson, fam oso profesor de biologa de Harvard, quien, tal como lo revela su reciente libro Consilience. La unidad del cono cimiento, sugiere que "si se em plean los m todos desarrollados en las ciencias naturales, la ciencia finalmente podr explicarlo todo". La conclusin es obvia: "Acaso los cientficos han dejado atrs la fantasa del todo? En lo ms m nim o!" (Fink, 2002:177). Si esta fantasa se considera indispensable para estim ular el deseo del cientfico en condi ciones cientficas norm ales, el psicoanlisis apunta a perturbar su aceitado funcionamiento, a cuestionar el sujeto supuesto saber. Es aqu donde se revela en toda su plenitud la distancia entre la academ ia y el psicoanlisis. Tal como lo form ulara Lacan en su sem inario sobre el acto psicoanaltico, "y o no soy un profesor, justam ente porque cuestiono al sujeto supuesto saber. Eso es precisam ente lo que el profesor no cuestiona jam s puesto que en esencia l es, en tanto profesor, su representante" (seminario del 22 de noviem bre de 1967). Puede el dis curso terico escapar a esta funcin de encarnacin? Cm o? Com enzar a responder estas preguntas es el objetivo de los prrafos que siguen.

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Esta exclusin explica la banalidad de muchas teoras cientficas; y ello vale tanto para las ciencias naturales como para las sociales, a condicin de que se hagan las "traducciones" y modificaciones apropiadas. El discurso de la cien cia suele consagrarse a la representacin y explicacin de este campo de la experiencia domesticada, el campo de lo que podra llamarse "experiencia banal".14 Una sola ojeada a la lista de ttulos doctorales y abstracts que pululan en nuestras universidades basta para advertir de inmediato esta situacin. Es un lugar sin sorpresas, dado que excluye la instancia desestabilizadora de lo real: "Inicialmente se experimenta slo lo previsto y lo usual, incluso en cir cunstancias en las que ms tarde se observar la anom ala" (Kuhn, 1996: 64 [146]). En su abordaje de la experiencia banal, con las racionalizaciones injer tadas en el automatismo de la reproduccin natural y social, la teora se vuel ve parte de la misma banalidad. De hecho, cuanto ms atinada es en su repre sentacin de la realidad -la realidad de la experiencia banal, la realidad de lo que Latour llama "cuestiones de hecho", los objetos exentos de riesgo de los cuales se supone que tienen fronteras claras, una esencia y propiedades bien definidas (Latour, 2004: 22)-, tanto ms se banaliza. Dentro del esquema de la ciencia normal, todos los encuentros con lo real, con la "anom ala" ("lo que ha violado las expectativas inducidas por el paradigma que gobierna la ciencia normal") terminan por reducirse a lo "esperado" (Kuhn, 1996: 55 [130]).15 Pero esta represin slo puede ser temporaria. Tarde o temprano, lo real vuelve a aflorar y disloca la teora. Entonces, las "cuestiones de hecho" se vuel ven "cuestiones preocupantes", objetos paradjicos que perturban toda fanta sa de representacin, predictibilidad y control absolutos: el asbesto, la perfec ta sustancia modernista, el material mgico, se convierte en una pesadilla contaminante; los priones emergen inesperadamente como explicacin de la e e b [encefalopata espongiforme bovina], cosa que no era siquiera imaginable en la ciencia establecida (Latour, 2004: 22-24). En estos momentos de disrupcin -d e sorpresas y acontecimientos (p. 7 9 )- se hace sentir la presencia de la experiencia como "encuentro con lo real", por usar una frase lacaniana. La disrupcin puede conducir a una crisis de la ciencia normal y a una revolu

14 Lo cual de ningn m odo equivale a afirm ar que la banalidad no sirve. A dem s, la banalidad -d esd e la banalidad del consum o hasta la "banalidad del m al" que conceptualiz H annah A ren d t- es una dim ensin siem pre presente, inevitable y a veces necesaria de la vida humana. 15 A qu el problema no radica en que la teora intente sim bolizar lo real, sino en el hecho de que este intento se basa en la banalizacin de lo real y en la negativa a reconocer la im po sibilidad ltim a de su representacin total.

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cin cientfica, pero este im pacto drstico no siem pre es visible porque lo absorben de forma retrospectiva las diversas representaciones que las discipli nas cientficas tienen de s mismas. En tales encuentros nos topamos con un mpetu cientfico radicalizado que es capaz de atravesar la banalidad de la ciencia normal. Pero el proceso de sedimentacin y normalizacin recomienza de inmediato. Es entonces cuando el "retom o de lo reprimido" toma la forma de "conciencia de anomala [que] inaugura un perodo en el que las categoras conceptuales se ajustan hasta que lo inicialmente anmalo se convierta [otra vez] en lo previsto", con lo cual se inicia la hegemona de un nuevo paradig ma (Kuhn, 1996: 64 [146]). Parece que "la ciencia, si se la mira con cuidado, no tiene memoria. Olvi da las peripecias de las que ha nacido" (E2006: 738). Incluso Prusiner, el hereje que propuso la hiptesis revolucionaria de los priones para explicar la enfer medad de Creutzfeldt-Jakob y el mal de "la vaca loca", termin por ganar el premio Nobel, y sus teoras fueron adquiriendo el estatus de una nueva orto doxia que las hizo cada vez ms resistentes al cuestionamiento y la disputa. Sin embargo, la restauracin de la normalidad no implica que el nuevo para digma est a salvo. La razn es simple: acaso no se funda en una banalizacin similar de lo real de la experiencia? Acaso lo real no excede siempre su representacin normalizada? Si ste es el caso, la ciencia normal nunca est a salvo. De acuerdo con el esquema de Kuhn, nunca deja de ser susceptible a las crisis y las revoluciones cientficas, a las fuerzas de la negatividad y su positivacin/sedimentacin parcial en rdenes siempre nuevos de discurso (cien tfico). La conclusin afluye casi naturalm ente: en oposicin al popular e incondicional optim ism o ilustrado, el saber en general nunca es suficiente; siempre hay algo que escapa. Es como si la teora fuera un chaleco de fuerza que no puede contener el vibrante e im predecible campo de nuestra expe riencia real. El anlisis cientfico se revela incapaz de cartografiar sus fronte ras. Lo real parece ser una trra que desea permanecer incgnita.16 Frustrada
16 Obtenem os una prim era im presin de este ju ego entre la teora y la exp eriencia en la distincin entre el espacio y el tiempo. La construccin terica - la construccin de una teora o una filosofa de la historia, por ejem plo- siem pre conlleva cierta espacializacin de la tem poralidad elusiva de la experiencia, del acontecim iento. La teora intenta representar y fijar en trminos espaciales algo que se revela en el continuo e incontenible flujo de la tem poralidad. A fin de cristalizar y entender la experiencia, necesitam os reducir la tem poralidad 'experien cia!" al espacio "te rico ", al espacio de un texto. Sin em bargo, ello no equivale a decir que no debamos explorar la posibilidad de construir form as espaciales (topolgicas, tericas, insti tucionales, artsticas, urbanas, etc.) que intenten cercar la tem poralidad de lo real sin neutra lizarla. De hecho, sta es la lnea que seguir mi argum entacin.

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en su incapacidad de articular plenamente la verdad de lo real en el saber, la ciencia prefiere olvidar su dependencia del encuentro traumtico; "de la ver dad como causa no-querra-saber-nada" (E2006: 742). El psicoanlisis como discurso y prctica constituye uno de los terrenos privilegiados desde los cuales es posible reflexionar sobre esta tensin consti tutiva entre el saber y la experiencia, entre lo simblico y lo real. En palabras que Jacques Lacan dijera en su seminario sobre Los cuatro conceptos fundamen tales del psicoanlisis, "El psicoanlisis, ms que ninguna otra praxis, est orien tado hacia lo que, en la experiencia, es el hueso de lo real" (S il: 53 [61]). Lo vemos con claridad al examinar, por ejemplo, su posicin en el entorno anal tico. Tal como seala Serge Leclaire, el analista se ve en la obligacin de res ponder a un requerim iento doble e incluso contrad ictorio.17 Por un lado, "debe tener a su disposicin un sistema de referencia, una teora" que le per mita "ordenar el cmulo de m aterial" (Leclaire, 1998: 14). Pero por el otro lado, cuando escucha el discurso del analizante, tiene que estar abierto a la singularidad de esa experiencia de escucha y "hacer a un lado todo sistema de referencia en la medida en que la adherencia a un conjunto de teoras conduce necesariamente [...] a privilegiar ciertos elem entos" y sacrificar la "atencin flotante" (pp. 14 y 15). Por esta razn, uno de los problemas ms cruciales que enfrentan los analistas en sus encuentros cotidianos parece ser el siguiente: "Cm o se concibe una teora del psicoanlisis que no anule, en el preciso hecho de su articulacin, la posibilidad fundamental de su prctica", de su apertura al campo de la experiencia real del paciente? (p. 15). En un nivel ms abarcador, si pasamos del psicoanlisis al anlisis en general, cmo podemos concebir una teora que no macere o banalice lo real en su intento de dominar su representacin, es decir, de analizarlo? Aqu Lacan puede ser de alguna utilidad. Por qu? Precisamente porque, desde el com ienzo de su enseanza, se propone articular una teora, una orientacin del anlisis, que no se base en la reduccin de lo real irrepresentable sino en su reconocimiento. Cito una vez ms de Los cuatro conceptos funda mentales del psicoanlisis: "Dnde encontramos ese real? [...] De un encuentro esencial se trata en lo descubierto por el psicoanlisis, de una cita siempre rei terada con un real que se escabulle" (S il: 53 [60 y 61]). Pero detengmonos aqu por un momento: cmo pueden los caminos de la experiencia, que for man parte de algo imposible de represeritar plenamente en el dominio de lo

17 Leclaire so refiere al psicoanalista, pero este problema afecta a todas las formas del anlisis.

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simblico (donde suele construirse la teora y practicarse el anlisis) -lo s cami nos del territorio que Lacan denomina lo real-, encontrar lugar en el marco de una teora del psicoanlisis o de una teora en general? No argumenta el pro pio Lacan que lo real es radicalmente inconmensurable con nuestras construc ciones simblicas? Es verdad que la relacin del saber con la experiencia es apenas una de las modalidades que asume la relacin entre lo sim blico (y lo imaginario) por un lado, y lo real por el otro. Sin embargo, el hecho de que lo simblico nunca pueda dominar lo real, de que la teora nunca pueda captar de lleno la experiencia, no significa que debamos abstenernos de simbolizar: Lacan se opone sin lugar a dudas a esa "tabuizacin" de lo real. Tal como seala Slavoj izek, "Lacan est muy lejos de convertir lo real en 'tab', de elevarlo a enti dad intocable exenta de anlisis histrico"; por el contrario, "para l, la nica posicin tica verdadera es asumir plenamente la tarea imposible de simboli zar lo real, incluyendo su fracaso necesario" (Zizek, 1994:199 y 200 [296]; el nfa sis me pertenece). Ante la irreductibilidad de lo real de la experiencia, al pare cer no tenemos otra alternativa que simbolizar, seguir simbolizando, tratar de poner en acto un cercamiento positivo de la negatividad. Pero no debemos incurrir en una simbolizacin fantasmtica, que intente macerar lo real de la experiencia y eliminar de una vez y para siempre su causalidad estructural. Nuestra sim bolizacin necesita articular un conjunto de gestos sim blicos (positivaciones) que incluya un reconocimiento de los lmites reales de lo sim blico, de los lmites reales de la teora, e intente simblicamente "institucio nalizar" la falta real, la huella (negativa) de la experiencia o, mejor dicho, de nuestro fracaso en neutralizar la experiencia. Slo as seremos capaces de cons truir teoras que trasciendan la banalidad de la ciencia normal; slo as sere mos capaces de explorar nuevos modos de positivacin, poniendo de relieve -en lugar de forcluir- la dialctica irreductible y la interpenetracin continua de la experiencia y el saber, de lo real y lo simblico, del tiempo y el espacio, de lo negativo y lo positivo. Lo que se necesita, entonces, es una reorientacin de la manera en que construimos nuestras teoras y llevamos a cabo nuestros anlisis. En lugar de reprimir el reconocimiento de sus lmites, de su fracaso definitivo en el intento de captar lo real -co m o suele ocurrir con las estrategias tericas reduccionis tas- podemos comenzar a incorporar este elemento desestabilizador en nues tras teoras. Probablemente nos ira mejor si admitiramos esta relacin para djica en lugar de reprim irla, si reconociramos esta tensin entre saber y experiencia que marca nuestra vida, si inscribiramos una y otra vez los lmi

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tes del discurso terico en su propio entramado simblico. En tal sentido, la teora lacaniana trasciende la banalidad de la ciencia normal -ciencia que se circunscribe al campo de la experiencia banal- e introduce la idea de una revo lucin cientfica permanente. Ms an, si la epistemologa slo puede ser poltica -" la epistemologa y la poltica [...] son una y la misma cosa", escribe Latour (2004: 2 8 )- esta tica de la teorizacin debe situarse en un contexto poltico ms amplio, que se vincula al legado de la revolucin democrtica. No obstante, cabe preguntarse si este modo (cabalmente poltico) de teori zar es posible, y cmo es posible. De acuerdo con Lacan, lo es. V lo es precisa mente porque, desde el principio, lo real, por inconmensurable que sea, no es ajeno a lo simblico.18 Si lo real se define como lo que se resiste a la simboliza cin, ello se debe a que efectivamente podemos experimentar el fracaso de la simbolizacin en el intento de dominarlo. Si la pregunta es "Cm o sabemos, en primer lugar, que lo real se resiste a la sim bolizacin?", la respuesta debe ser "Precisamente porque esta resistencia, este lmite de la simbolizacin, se manifiesta en el nivel de la propia simbolizacin". El psicoanlisis se basa en la idea de que lo real, lo real de la experiencia, se manifiesta en determinados efectos que persisten en la representacin, aunque no alcance una representa cin positiva final per se. Los lmites de toda estructura discursiva (de la articu lacin consciente del significado, por ejemplo), los lmites que dividen lo dis cursivo de lo extradiscursivo, slo pueden m anifestarse en relacin con esa misma estructura discursiva (mediante la subversin de su significado). En el vocabulario de Kuhn, "la anomala slo aparece contra el trasfondo suminis trado por el paradigma" (Kuhn, 1996: 65 [147]). De ah la insistencia de Freud en las formaciones del inconsciente: los sueos, los actos fallidos, los snto mas, etc., es decir, los lugares donde el sentido consciente cotidiano se distor siona o perturba y la negatividad adquiere una paradjica y desconcertante encamacin positiva (tanto simblica como afectiva). Adems, el psicoanlisis sostiene que es posible poner en acto los gestos simblicos, los modos de positivacin, que pueden cercar esos momentos de manifestacin o resurgimiento de lo real; de lo contrario, la "cura por la palabra" no surtira efecto alguno. Queda por responder, claro est, la pregunta por la naturaleza de esos gestos simblicos. Ms que una cuestin de "si", es una pregunta por el "cm o". Ahora bien, no cabe duda de que Lacan cree en la posibilidad de escapar a la ilusin de la clausura terica y la reduccin analtica, y abordar lo real por

18 A qu sintetizo un argum ento presentado por prim era vez en Stavrakakis (1999a1 82-90 [123-135]).

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medio de un estudio de estructuras figurativas paradjicas y bizarras como las que incluye en su topologa: el nudo borromeo,19 por ejemplo, puede mos trar cierto real (S20: 133 [160]). En An, su seminario de 1972-1973, Lacan deja en claro que lo real slo puede inscribirse sobre la base de un impasse de la formalizacin (S20: 93 [112 y 113]). Precisamente a travs de las fallas de la formalizacin -e l juego de la paradoja, las zonas de inconsistencia e incompletud- se vuelve posible captar "los lmites, los puntos de impasse, de callejn sin salida, que muestran lo real cediendo a lo sim blico" (Lacan, citado en Lee, 1990: 171). Los neologismos de Lacan, y sus aserciones como "La mujer no existe" o "N o hay relacin sexual", intentan reproducir este cercamiento paradjico de la imposibilidad, esta nueva orientacin en la construccin de la teora. Tal com o lo expresa N asio, "la frmula de Lacan 'no hay relacin sexual' es precisamente un intento de delinear lo real, de localizar o cercar la falta del significante del sexo en el inconsciente". En este sentido, el trabajo terico no se reduce a afirmar "aqu est lo real que es desconocido", sino que involucra un intento de cercar lo real, de trazar sus lmites (Nasio, 1998: 112). He aqu la posicin lacaniana que subyace a la orientacin epistemolgica y terica del presente libro.20 Aunque nunca podemos simbolizar plenamente lo real de la experiencia en s, es posible delinear (incluso de forma metafrica) los lmites que impone a la significacin y la representacin, los lmites que impone a nuestras teoras. Es posible estar alerta a los modos de positivacin que adquieren esos lmites ms all de la reduccin fantasmtica de lo negati vo a lo positivo, de la no identidad a la identidad, de lo real a la realidad. Aun que es imposible tocar lo real, dominar de lleno la experiencia, es posible cercar esta imposibilidad, precisamente porque esta imposibilidad siempre emerge en el seno de la simbolizacin, en el marco de un terreno "terico". De aqu no se deduce, claro est, que dicho cercamiento pueda alguna vez ser total; por el contrario, en la medida en que esta estrategia tambin se articula en el nivel simblico, est condenada a fracasar. Pero permanece abierta al fracaso, a la huella ontolgica de su propia contingencia. Asume la responsabilidad del lmite, y pone as de relieve la dimensin tica de la dialctica saber/experien-

19 Estructura topolgica formada por tres anillos ligados de modo tal que, cuando uno de ellos se corta, los otros dos se sueltan autom ticam ente. Lacan usa este nudo o cadena para presentar el vnculo entre los tres registros: el de lo real, el de lo simblico y el de lo im agina rio. La estructura form aba parte del escudo de arm as de la fam ilia Borrom eo, de donde adquiere su nombre. 20 Si se desea am pliar el anlisis de la epistem ologa lacaniana, vase Glynos y Stavrakakis (2002), y N obus y Quinn (2005).

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ca. Sin embargo, no se trata de una suerte de aceptacin nihilista, siquiera masoquista, de la pasividad y el fracaso. Por qu? No en menor medida por que el registro de los lmites del entendim iento perm ite un entendimiento mejor, o bien diferente: "El segundo peligro es comprender. Comprendemos siempre demasiado, particularmente en el anlisis [...]. A partir del momento en que uno deja de exigirse un extremado rigor conceptual siempre encuentra la manera de comprender" (S2: 265 [160]). Slo mediante la aceptacin de este fracaso puede la teora permanecer abierta a la verdad de la experiencia. En otras palabras, no se trata de refrendar la ausencia de saber, de celebrar con actitud nihilista su desintegracin, sino ms bien de adoptar una posicin de docta ignorantia, "un saber sobre los lmites del conocim iento, una profunda conciencia de la significacin que comporta el no-saber" (Nobus y Quinn, 2005: 25). Y aqu encontramos el camino de regreso a la anterior asercin de Lacan: es imposible decir toda la verdad. No obstante, es preciso intentarlo. No en la esperanza de que finalmente nos las ingeniaremos para decirla toda, sino, por el contrario, aceptando sin reservas que nos faltan las palabras para decirla: es precisamente a travs de tal imposibilidad que la verdad se atiene a lo real. Como veremos a lo largo del presente texto, sta es la slida orientacin que subyace a los cambios continuos y a menudo radicales que marcan la trayecto ria de Lacan: los cambios en sus nociones de afecto, deseo, etctera. De ms est decir que esta verdad psicoanaltica cercada por el saber nun ca se define sobre la base de la adecuacin del lenguaje a la realidad, sino que apunta a orientar la accin. En el marco del psicoanlisis, su objetivo es "deter minar un acto en la cura" (Nasio, 1998:116). En lneas ms generales, su obje tivo es el acto propiamente dicho, en oposicin a la actividad. De acuerdo con Zizek, la actividad "se apoya en cierto soporte fantasm tico", en tanto que "el acto implica p ertu rb ar-'a tra v esa r'-el fantasma" (Zizek, 1998a: 13). Desde el punto de vista lacaniano, la teora debera pensarse como un recurso que nos permite "lograr el gesto ms radical de 'atravesar' el fantasma fundamental", no slo en el marco del psicoanlisis clnico, sino "incluso y tambin en la poltica" (p. 9). Ms an, un recurso que cree y sostenga un espacio donde tales actos puedan reconcebirse y reim plementarse de forma continua, un espacio permeado por un ethos verdaderamente democrtico. Y es por ello que dicho modo de teorizacin es indispensable para la "izquierda lacaniana". Por la misma razn, quien lea el presente libro en busca de respuestas fina les y proyectos polticos quiz se decepcione: ste es un ejercicio de teora pol tica y anlisis crtico, y no un manifiesto poltico. Aunque la orientacin general de una reformulacin lacaniana de la teora poltica sea rigurosamente crtica y

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posibilitadora -crtica de cualquier doxa establecida y posibilitadora de visio nes e intervenciones alternativas-, no puede garantizar el surgimiento de lo nuevo. No puede predecir ni comandar ni llevar a cabo el acto: es decir, ningn acto que trascienda su propia (limitada) elaboracin. Nada sera ms ajeno al discurso psicoanaltico, que se sita ms all de todo didacticismo ingenuo (acadmico o poltico) y siempre recela de los discursos del amo y de la univer sidad.21 Lacan lo deja bien en claro ya desde su primer seminario: "Deben los analistas empujar a los sujetos en la va del saber absoluto [ . Y la respuesta es: "Por supuesto que no! [...] Tampoco les preparamos el encuentro con lo real. Nuestra funcin no es guiarlos de la mano por la vida" (SI: 265 [385 y 386]). El analista ha de posibilitar un cambio en la relacin del analizante con el deseo y el goce -concebidos aqu como otra modalidad de lo real, ms posi tiva- a travs de una prctica que "parece constituir una ruptura en el redoble de tambor del ser con valores com unes" (Miller, 2005: 22); sin embargo, la implementacin -y la continua reimplementacin- de dicho cambio slo puede y debe ser el resultado del sostenido empeo y la decisin o las decisiones del analizante.22 En este tenor, Lacan concluye su temprano texto sobre el estadio del espejo con las siguientes palabras: "El psicoanlisis puede acompaar al paciente hasta el lmite exttico del 'T eres eso', donde se le revela la cifra de su destino mortal, pero no est en nuestro solo poder de practicantes el conducir lo hasta ese momento en que empieza el verdadero viaje" (E1977: 8). De ah las dudas psicoanalticas -p resen tes tanto en Freud com o en Lacan- sobre la posibilidad de efectuar un cambio milagroso en la sociedad como resultado de la aplicacin y la implementacin directas de ideales y con ceptos tericos preconcebidos a travs de un acto radical singular. Durante los acontecimientos de Mayo de 1968, aunque estaba dispuesto a suspender sus actividades docentes, Lacan inici un debate en su seminario con el objeto de ser "dignos de los acontecimientos que estn ocurriendo". En ese contexto cit una pregunta que al parecer planteaban muchos analistas de la poca: "Qu espera de nosotros la insurreccin? La insurreccin les responde: por ahora, lo que esperamos de ustedes... es que nos ayuden a arrojar adoquines!" (semi nario del 15 de mayo de 1968). La implicacin parece bastante clara: la brecha

21 Esto no equivale a decir que los psicoanalistas hayan logrado evitar el didacticism o y las manipulaciones de poder en su prctica clnica y sus colectividades profesionales. 22 Cualquier otra posicin slo puede neutralizar el potencial de una intervencin analti ca. En una form ulacin m uy "fo u ca ltia n a ", L acan incluso argum entar que "carg arse la miseria [del analizando] al hombro es entrar en el discurso que la condiciona, as no fuera ms que a ttulo de protesta" (Lacan, 1990:13 [95]).

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que se abre entre la teora y la prctica es irreductible, y no se trata slo de una brecha entre tericos y activistas, sino que es una divisin interna de todos nosotros, una divisin constitutiva entre nuestro saber y nuestro deseo: si hay algo que incrementa el atractivo del savoir psicoanaltico no es su habilidad para salvar esta brecha; por el contrario, es el hecho de que la tematice e inte rrogue en trminos ms perspicaces. Ello se esclarece ms cuando Lacan llega a la conclusin de que "el terico no es quien encuentra el camino. El lo expli ca. Obviam ente, la explicacin es til para encontrar el resto del cam ino" (seminario del 19 de junio de 1968). Se trata de la misma estrategia que insufl la reaccin de izek ante los recientes acontecimientos de los suburbios fran ceses, acerca de los cuales dijo: "Entonces, qu puede hacer un filsofo aqu? Es preciso tener en cuenta que la tarea del filsofo no consiste en proponer soluciones sino en reformular el problema, en modificar el marco ideolgico en el cual se ha percibido el problema hasta el m om ento" (Zizek, 2005c). El cambio que suscita el terico a menudo puede abrir la puerta a un curso alter nativo de accin, curso que, sin embargo, ningn filsofo-rey (ni psicoanalis ta-rey) puede prescribir, predecir ni garantizar.

H ip t e s is , c a p t u l o s

Hasta ahora no se han publicado estudios detallados que cartografen la emer gente izquierda lacaniana, ni indagaciones rigurosas sobre las convergencias y divergencias que tienen lugar entre las figuras ms importantes de este terre no terico, ni su ubicacin exacta en l, y tampoco una evaluacin exhaustiva de la importancia de los argumentos bsicos que circulan en dicho campo con referencia al anlisis de asuntos sociopolticos concretos. Con el presente libro me propongo abordar ese vaco. En la primera parte se analizan diversas lecturas crticas provenientes de la teora poltica y la filosofa.23 En los casos de Laclau y Zizek, he aprovecha

23 Mi principal inters en el m aterial presentado en esta parte se limita en general a la teora poltica contem pornea, por lo cual no brindar una genealoga completa de las apro piaciones de Lacan por parte de la izquierda durante las dcadas de 1960 y 1970. De haber elegido hacerlo, habra incluido extensos captulos sobre figuras tan im portantes como Louis Althusser -cu y o artculo "Freud y Lacan", de 1965, legitim el inters del comunism o en la obra de Lacan (Althusser, 1999)- y Fredric Jam eson -cu y o artculo "Im aginary and Symbolic in Lacan: M arxism, Psychoanalitic Criticism, and the Problem of the Subject" [Lo imaginario y lo sim blico en Lacan: m arxism o, crtica psicoanaltica y el problem a del sujeto] (Jameson,

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do los captulos pertinentes para sintetizar y continuar el dilogo actual sobre cuestiones cruciales vinculadas al surgimiento y posterior desarrollo de la izquierda lacaniana. Sin embargo, el objetivo no se limita a cartografiar este terreno desparejo -se es apenas el primer paso-, sino que adems comprende un riguroso anlisis de la importancia que la argumentacin lacaniana per se tiene para la teora poltica y para la poltica democrtica de transformacin. Por consiguiente, el presente texto tambin me brinda la oportunidad de ex poner ante el lector no iniciado, sin prisa pero con exhaustividad, algunos de los aspectos ms centrales de la teora lacaniana, y de analizar sus implicacio nes polticas. En este contexto pasar de una descripcin de la compleja topo grafa de la izquierda lacaniana como campo general a mi interpretacin de la izquierda lacaniana como conjunto de orientaciones tericas, analticas y crti cas. De ms est decir que no es posible distinguir de forma prstina estos dos aspectos del libro: slo es posible representarlos adecuadamente mediante la figura topolgica de la cinta de Moebius.24 Mis propias orientaciones se for mularon inicialmente en el marco del encuentro con las figuras ms importan tes que se encuentran en actividad en este campo, cuya obra analizo aqu; a la vez, las lecturas que se presentan a lo largo del libro estn condicionadas por mis preocupaciones idiosincrsicas como terico-poltico y como lacaniano. Sin embargo, el lector no encontrar aqu un examen exhaustivo de la obra de Lacan ni de su relevancia para el estudio de la poltica -cuestin que ya he abordado en Lacan y lo poltico-25 ni exposiciones globales de los proyec tos intelectuales analizados. En contraste con ese libro anterior, La izquierda lacaniana no es, estrictamente hablando, un texto introductorio, sino una com pilacin de ensayos que abordan -e n la primera p arte- aspectos especficos de la obra de Castoriadis (las ambigedades de la creatividad y la imaginacin radical), Laclau (los lmites afectivos del discurso), iz ek (el estatuto del acto

1978) estableci una legitim acin sim ilar en el m arco de la teora cultural de izquierda del mundo anglosajn. Pero tal crnica histrica excede el alcance de este proyecto. La nica excepcin es la inclusin de Castoriadis, que no es por completo arbitraria: hasta hoy se ha escrito muy poco acerca de la relacin entre la obra de Castoriadis y la teora lacaniana, y yo me propongo echar alguna luz sobre este tema controvertido. La principal razn por la que eleg incluir a C astoriadis es el hecho de que su obra m arca con gran claridad la periferia xtima de la izquierda lacaniana tal como se desarrolla en la actualidad. 24 Esta estructura topolgica atrajo el inters de Lacan porque desestabiliza los supuestos del sentido comn acerca de la relacin entre las dos caras de una figura dada (y, ms en gene ral, entre el interior y el exterior, la inclusin y la exclusin), puesto que perm ite concebir un espacio que a prim era vista parece de dos lados com o un continuo con un lado y un borde. 25 Vase Stavrakakis (1999a).

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en el psicoanlisis y la poltica) y Badiou (las implicaciones ticas y polticas del acontecimiento), que son centrales para efectuar una ieorientacin crtica de inspiracin lacaniana de la teora poltica y el anlisis poltico. Algunas de las preguntas cruciales que guan mi argumentacin en estos captulos son las siguientes: Puede decirse que la emergente izquierda lacaniana produce efec tos distintivos en la interseccin de la teora y la poltica? Cules son las for mas metodolgicas, conceptuales, tericas y analticas que adquieren estos efectos en los diversos proyectos exam inados, y cm o podem os evaluar su estatus actual y sus perspectivas futuras? Huelga decirlo, el objetivo de tal evaluacin no consiste en reducir la productiva heterogeneidad de la izquier da lacaniana, sino en rastrear la manera en que determinados temas continan ocupando un lugar central en sus diversas elaboraciones y requieren un mayor desarrollo: el momento crtico del avance gradual hacia rdenes hegemnicos y relaciones sedimentadas de poder; la necesidad de teorizar ms all de la fantasa o el fantasma, no para garantizar -cla ro e st - sino para orientar el pensamiento y la accin en direcciones polticamente habilitantes e innovado ras; el deseo de elucidar la relacin entre la representacin y el afecto, entre el significante y el goce, en la identificacin poltica y el cambio social; la impor tancia de negociar un derrotero entre la negatividad y la positividad, entre las limitaciones y la promesa de accin poltica: un derrotero que permita tener en cuenta la irreductible dialctica entre estos trminos.26 En la segunda parte del libro, el foco se desplaza con el objeto de abarcar un conjunto de cuestiones polticas concretas que adquieren inmensa impor tancia a medida que nos internamos en el siglo xxi. Cmo puede una teora

26 En este texto, los significantes "dialctico/a" y "d ialctica" no se usan en sentido estric tamente tcnico, y de ningn m odo en el sentido hegeliano o m arxista. En la m ayora de los casos se em plean para describir patrones contingentes de interaccin dinm ica entre factores o registros (constitutivos) de la experiencia. Tales interacciones no obedecen a reglas inma nentes de desarrollo y escapan a todas las m etas predeterm inadas de la sntesis. ste es ms bien el sentido en que Lacan se refiere a la dialctica del sujeto y el Otro y a la dialctica entre la falta y el deseo o entre el deseo y la ley. En la misma lnea se ubican los registros de lo sim blico, lo real y lo imaginario. Aqu es preciso sealar la absoluta ausencia de referencias a la Aufhebung, de algn "vncu lo fantasm tico con la sntesis", dado que la nocin hegeliana de "progreso ideal" se sustituye por los "avalares de una carencia" (E2006: 710). As, si hay una afinidad con una conceptualizacin filosfica particular de la dialctica, la candidata m s pro bable es la "dialctica negativa" de Adorno, en la m edida en que all se pone en tela de juicio la identidad y la reconciliacin, y la argum entacin se articula sobre la b ase de una "concien cia consistente de la no identidad" (Adorno, 1973: 5). La dialctica negativa im pele al pensa m iento a pensar contra su propia clausura, contra la reduccin de nuestra experiencia de lo "n o idntico", trmino equivalente al real lacaniano desde el punto de vista estructural.

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poltica lacaniana interpretar los diversos fenmenos inquietantes -la s "cues tiones preocupantes" de Latour- que frustran una y otra vez nuestras capaci dades de entender e intervenir? Qu puede decir sobre el nacionalismo, las identidades transnacionales, el consumismo? Cmo responde a las tenden cias "desdemocratizantes" o "posdemocrticas" de las sociedades capitalistas globalizadas? Puede combinar una actitud tica que revigorice la democracia moderna con una pasin real por la transformacin, capaz de estim ular el cuerpo poltico sin reocupar el utopismo obsoleto de la izquierda tradicional? Segn la hiptesis central que desarrollo aqu, la teora lacaniana, adems de sus importantes contribuciones epistemolgicas, tiene mucho que ofrecer en todos estos frentes. No slo proporciona una serie de herramientas invaluables para el anlisis de la realidad poltica y social -q u e se extiende desde la semitica y la teora del discurso lacanianas hasta una teorizacin del fantas ma que guarda relevancia directa para la crtica de la ideologa-, sino que tambin introduce un nuevo modo de teorizar el momento de lo poltico des de la perspectiva descrita en la seccin previa de esta introduccin: como un encuentro con lo real lacaniano. Algunos de estos temas se han analizado in extenso en Lacan y lo poltico. La izquierda lacaniana comparte con ese libro ante rior el deseo de dirigirse a un pblico acadmico que trascienda a la "minora iluminada" para abarcar a todo aquel que an valore el anlisis poltico crti co. Obviamente, el presente texto se basa en algunos de los argumentos ya presentados en su antecesor, pero haciendo hincapi en cuestiones que no recibieron suficiente atencin y son fundam entales para el trabajo que he desarrollado durante los ltimos cinco aos. Aqu slo quiero poner de relieve la ms importante de ellas: el papel que desempea el goce (la jouissance) en la vida poltica, y en especial como factor explicativo de la longevidad y omnipresencia de determinadas identificacio nes y de la dialctica del cambio poltico y social. Adems de sealar lo real como el lmite alienante y desestabilizador de la significacin y la representa cin -nocin cuya im portancia sigue v ig e n te -, es necesario abordar sus modalidades ms positivas, presentes sobre todo en la obra ms tarda de Lacan: lo real como jouissance. A lo largo del libro examinar en detalle cmo se conceptualizan el afecto y el goce en el corpus freudiano y lacaniano, as como los usos que pueden tener estas conceptualizaciones en el anlisis pol tico concreto. De forma paulatina ir construyndose una tipologa abierta de la jouissance, capaz de guiar el estudio crtico de los fenm enos polticos. Tambin explorar la interfase exacta entre lo simblico y lo real de la jouissance como dimensiones distintas pero recprocamente implicadas, y se analizar en

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detalle el papel que dicha interrelacin desempea en la formacin de identi dades, en el sostenimiento de relaciones de poder y en la obstruccin o la faci litacin del cambio real. En este marco general, el captulo que inaugura la primera parte del libro apunta a iniciar un dilogo entre la teora (poltica) lacaniana y la teora poltica y social propuesta por Cornelius Castoriadis. Discpulo del seminario de Lacan que luego rechazara la teora lacaniana, Castoriadis sirve de figura lmite, de seal de frontera, cuya diferenciacin con respecto al corpus lacaniano puede ayudamos a trazar una primera delimitacin del terreno que ocupa la izquier da lacaniana. En trminos estrictos, Castoriadis no puede pertenecer a este campo terico, pero la posicin perifrica que ocupa es instrumental para su definicin. Y la cuestin no termina all: una mirada ms atenta revela que entre los dos proyectos media una sorprendente proximidad en muchos niveles. En primer lugar, ambos parecen recurrir a la misma nocin de construccionismo social, con la salvedad de que sta los lleva a conclusiones diferentes: Castoria dis acenta la importancia de la creatividad, mientras que Lacan pone de relie ve la dimensin alienante de toda construccin social. Ms an, a fin de salva guardar una poltica de la im aginacin radical, Castoriadis termina por desmentir los lmites alienantes de la creacin humana. La conciencia de la negatividad que registra al principio es desestimada en favor de una celebra cin romntica de la positividad. En este punto, la izquierda lacaniana toma otro rumbo: en lugar de conducir hacia un quietismo o nihilismo poltico, el registro serio de los lmites de la creatividad -lo real lacaniano como exponente de lo negativo- debe verse como condicin de posibilidad de una poltica trans formadora apasionada e imaginativa, y de la radicalizacin de la democracia. En un desplazamiento desde la periferia hacia el centro de la izquierda lacaniana, en el segundo captulo se analiza la obra de un terico que ha adop tado esta conceptualizacin lacaniana de la negatividad como una de las dim ensiones ms cruciales de su m ultifactica obra. Las publicaciones de Laclau y Mouffe, y an ms el trabajo individual de Ernesto Laclau -que cons tituir mi foco principal-, se refieren de forma explcita a un abanico de trmi nos exclusivos de la teora lacaniana y evocan claramente muchas afinidades conceptuales incluso en aspectos donde no se produce un cruce terminolgico directo. En tanto que se reconoce la naturaleza incisiva de estas homologas estructurales, en el segundo captulo se procura indagar los lmites de dicha congruencia terica. La categora lacaniana de lo real constituye aqu la herra mienta indagatoria fundamental, y su modalidad especfica d e jouissance ofre ce una manera productiva de estimular el dilogo entre los acadmicos que

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han recibido inspiracin de Lacan y Laclau. Segn mi hiptesis bsica, aun que la teora del discurso incorpora y desarrolla an ms las concepciones lacanianas de la negatividad, la falta y la significacin, junto con sus im plica ciones polticas -precisam ente lo que Castoriadis deja de lado-, no se ha abor dado en ella la problemtica lacaniana del goce, que resulta crucial para com prender el reverso libidinal/visceral de los procesos de identificacin. Esta situacin se ha modificado recientemente, dado que Laclau adopt la lgica lacaniana de lo real en sus aspectos ms positivos -m ediante la incorporacin de la categora d e jouissance en el aparato conceptual de la teora del discur so-, y Mouffe com enz a poner de relieve el papel que desempea la pasin en la poltica dem ocrtica. De ms est decir que estas innovaciones sern objeto del presente anlisis. Sin em bargo, los trm inos de ^sta confluencia necesitan una mayor elaboracin a fin de alcanzar una forma capaz de benefi ciar el anlisis poltico crtico y la izquierda lacaniana. He abordado la obra de Laclau con el objeto de articular una conciencia de la falta y de los lmites del discurso (la conceptualizacin lacaniana de la negatividad) con una dimensin ms sustantiva que resulta crucial para com prender la vida poltica: el eje del goce (una dimensin ms positiva en el corpus lacaniano). Tal articulacin requiere de un m alabarism o delicado si se desea evitar los peligros del esencialism o terico, el voluntarism o poltico y los buenos deseos. Desde este punto de vista, dos im portantes figuras que ocupan un lugar central en la izquierda lacaniana han comenzado a poner ex cesivo nfasis en este eje positivo a expensas de la negatividad que en la teora lacaniana resulta indispensable. La obra de Alain Badiou (en especial la idea del "acontecim iento" y sus im plicaciones ticas) y las reflexiones de Zizek sobre el capitalismo, "el acto radical" y el ejem plo tico-poltico de Antgona se presentan a menudo como partes integrales de una filosofa poltica radical de inspiracin lacaniana. El tema principal que se examina en el tercer captu lo es la relacin entre la negatividad (la ontologa negativa de la teora lacania na) y la actitud poltica ms positiva, utpica y heroica recientemente asumida por Zizek, m ientras que en el excurso incluido a continuacin se aborda de forma concisa la posicin de Badiou con respecto a esos temas. Mi hiptesis principal es que iz e k termina por desmentir la negatividad lacaniana en sus escritos ms recientes, para proponer en su lugar una poltica positiva del acontecim iento/acto com o milagro. Es d ecir que se trata de un problem a simtricamente opuesto al que se plantea en el marco de la teora del discurso, y anlogo al que se suscita en relacin con la obra de Castoriadis: as se com pleta el crculo trazado en esta exploracin terica de la izquierda lacaniana.

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Cabe preguntar, claro est, si no se trata de un crculo vicioso. Puede situarse este giro de Zizek en el campo de la izquierda lacaniana? Cmo se relaciona con las enseanzas de Lacan y con las primeras obras de Zizek? Incurre Badiou en una desmentida similar, o -paradjicam ente- permanece ms fiel que Zizek a la dialctica lacaniana entre lo positivo y lo negativo? La primera parte de La izquierda lacaniana se titula "Teora: Dialctica de la desmentida". Dado que los tericos de este sector se desempean en un cam po donde se sienta como premisa la percepcin de una dialctica entre lo posi tivo y lo negativo, cada uno de ellos negocia esta dialctica en sus propios trminos. Sin embargo, aqu se hace visible un patrn muy claro: segn cules sean sus diversas prioridades polticas y preocupaciones tericas, los lacanianos de izquierda se han caracterizado por hacer hincapi en una sola de las dos dimensiones involucradas, en tanto que terminan por desestimar la otra. Contra el fondo de un sofisticado construccionismo, Castoriadis se inclina por acentuar el valor creativo positivo de la imaginacin radical, a la vez que des miente la negatividad de la alienacin. En el marco de un construccionismo similar, Laclau aborda de lleno la ontologa negativa de la teora lacaniana -lo real como negativo-, pero se muestra mucho ms reacio a tomar en cuenta los aspectos positivos de lo real como jouissance. En el terreno de la praxis polti ca, el acto de izek y el acontecimiento de Badiou tambin incurren en una dialctica de desmentida similar. El hecho de que ninguno de los autores men cionados opte por excluir o silenciar -reprim ir o forclu ir- uno de los dos momentos dialcticos constituye un signo indudable de su conciencia intelec tual y su sofisticacin terica. No obstante, este patrn de desmentida pone en peligro la integridad terica, el alcance analtico y la relevancia poltica de la izquierda lacaniana. Ms all de toda fantasa de alcanzar una teora y/o modelo de anlisis perfectamente equilibrados, resulta preciso tematizar esta dialctica d desmentida y cartografiar una nueva orientacin. Si la primera parte del libro (ante todo terica) se organiza en torno a una dialctica de desmentida, la segunda (ante todo analtica) se estructura en tor no a una dialctica del goce, centrndose en las mltiples interacciones que se establecen entre el terreno afectivo del goce y otras dimensiones (tales como el aspecto simblico de los procesos de identificacin) en la construccin y la deconstruccin, el sostenimiento y la dislocacin, de discursos e identidades. En esta segunda parte, el anlisis precedente de aspectos de la izquierda laca niana culminar en el desarrollo de un conjunto coherente de orientaciones tericas y tico-polticas, aplicables al anlisis concreto de diversos asuntos polticos y sociales que revisten enorme importancia en la coyuntura actual.

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Aqu la orientacin lacaniana se arriesga a un encuentro con lo real de las luchas por la identificacin que tienen lugar en la modernidad (tarda). Esta parte tambin difiere de la anterior en otro aspecto: los captulos son menos extensos y de orientacin ms emprica, por lo cual resultan ms accesibles para los lectores que no estn familiarizados con el razonamiento psicoanaltico y con los debates de la teora poltica contem pornea. Dada la relativa autonoma de ambas partes - y de todos los captulos, para el caso -, quien prefiriera comenzar su lectura por los anlisis de la segunda parte no debera ceder en su deseo. As, en el cuarto captulo abordar la renuencia de la teora poltica crtica postestructuralista (incluidos los enfoques de inspiracin lacaniana) a ocupar se de la dimensin afectiva de la poltica. No cabe duda de que el nfasis en el discurso y la significacin propio de las teoras postestructuralistas ha condu cido a algunos de los avances ms importantes en el anlisis poltico contem porneo. Ms an, la renuencia que menciono no carece de justificacin, pues to que a menudo se establecen vnculos reduccionistas entre la poltica y el afecto, en el marco de los cuales se reproducen variantes del sentimentalismo humanista y un esencialism o subjetivo que postula un profundo cim iento emocional de la psiquis humana. Sin embargo, el anlisis poltico no puede limitarse a la dimensin simblica de la poltica: es preciso tener en cuenta la dimensin afectiva, aunque sta debe conceptual izarse con el cuidado de evi tar cualquier forma del esencialismo de las emociones, enfoque que algunos han denominado con gran acierto "em ocionologa" (Pupavac, 2004: 36). En el captulo iv sostengo que la manera ms promisoria de conceptualizar el afecto en un marco terico que expanda el horizonte postestructuralista de anlisis poltico estriba en recurrir a la nocin lacaniana de la relacin entre lo afectivo y lo discursivo. Una vez ms, el concepto lacaniano de jouissance desempea aqu un papel fundamental, con diversas e importantes im plica ciones para el anlisis poltico y la crtica poltica progresista. En oposicin a lo que pudiera sugerir la reduccin apresurada del lacanismo a un mero momen to en la tradicin semitica estructuralista/postestructuralista, la teora laca niana no slo introduce diversas herramientas de anlisis capaces de explicar con eficacia los efectos simblicos e imaginarios de la identificacin poltica27 -que conservan toda su vigencia-, sino que tambin pone de relieve el modo en que nuestras representaciones sim blicas e imaginarias se invisten de la

27 Al respecto, vase Stavrakakis (1999a), en especial los captulos 2 y 3.

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energa "fantasmtica" y/o "sintomtica" de a jouissance, con lo cual adquie ren una elasticidad que explica su fijacin a largo plazo y las dificultades aso ciadas a su desplazamiento y al cambio sociopoltico en general.28 As, en opo sicin al postestructuralismo -que se enfoca principalmente en la fluidez de la identidad, por lo cual no logra explicar con rigurosidad las resistencias al cam bio social y a la transformacin radical-, un enfoque de inspiracin lacaniana est mejor equipado para lidiar con este problema crucial: algunas cosas se afianzan porque, adems de ofrecer una cristalizacin simblica hegemnica, manipulan con eficacia la dimensin afectiva, libidinal. El capitonnage ideol gico efectuado m ediante un punto nodal sem itico tiene que sostenerse mediante su anudamiento en el nivel afectivo de la jouissance para afianzarse. La autoridad y el poder sim blicos encuentran su verdadero soporte en la dinmica emocional del fantasma y el goce (parcial). Del mismo modo, ningn cambio poltico y social puede instituirse con eficacia si slo se implementa en el nivel del conocimiento, mediante transformaciones de la conciencia. Aqu tambin cumple una funcin clave la dimensin del afecto y el investimiento libidinal. Esto no quiere decir que no haya otros factores (la coercin, la cos tumbre, la dinmica econmica e institucional, el habitus, etc.) que intervengan en el proceso; apenas se trata de afirmar la dimensin del afecto, la libido y la jouissance -a menudo ignorada o degradada-, que requiere una seria conside racin y tambin puede estar profundamente enraizada en el funcionamiento de los otros factores. Por ejemplo, es posible explicar en un nivel estrictamen te econmico, sin tomar en cuenta el deseo y el goce, la estabilidad con que el capitalismo tardo se apoya en el consumo? Y no suele haber cierto goce sin tomtico inconsciente detrs de la repeticin habitual de los actos y las con ductas sociales que reproducen estructuras de subordinacin y obediencia? Los captulos v, vi y vil ponen a prueba todas estas hiptesis en el anlisis de tres cuestiones concretas: la identificacin nacional, la identidad europea, y el consumismo y la publicidad. Por qu ha resultado tan difcil desplazar, modificar o transformar la lealtad nacional de los pueblos europeos y alentar

28 Bruce Fink est en lo cierto cuando seala que la lingstica estructural, que en un prin cipio sirvi de modelo a la reform ulacin lacaniana de la investigacin psicoanaltica, res tringe su atencin al nivel de la significacin y la representacin, al sujeto del significante (Fink, 2004:144). Sin embargo, hay otra dim ensin de igual im portancia, el sujeto de la jouis sance, que no debe pasarse por alto. Fink no dirige esta advertencia slo al psicoanlisis, sino tambin a campos como el de la economa, la sociologa y la ciencia poltica: "m uchos otros campos de las hum anidades y las ciencias sociales precisan reconciliarse con estas dos face tas del sujeto en la construccin de la teora y en la praxis" (p. 147).

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su identificacin con Europa como totalidad, con la identidad europea? Cmo se explica con eficacia el rechazo del tratado constitucional europeo en los referendos francs y holands? Las razones son m ltiples, claro est, pero estas cuestiones estn muy vinculadas a la problem tica integral de la jo u is sance. El proyecto europeo -u n proyecto crucial para la izquierda en lo que respecta al equilibrio global de poder y a la tradicin igualitaria, que conserva mucha ms vigencia aqu que en cualquier otro lugar del mundo, con la posi ble excepcin de Amrica L a tin a - se propuso com o parte de una estrategia tecnocrtica desde arriba, desprovista de toda apelacin a los afectos. Por otra parte, el nacionalismo - y esto vale en especial para sus formas ms violentas y excluyentes- ha obtenido enorm es beneficios de su anclaje en la dim ensin afectiva de la formacin identitaria: en la jouissance en sus formas ms obsce nas. En este sentido, el xito del nacionalism o com o objeto de identificacin, su habilidad para instituir su configuracin discursiva com o horizonte im agi nario de la modernidad, y el fracaso de la identidad europea en desplazar su fuerza y funcin ofreciendo el m ism o atractivo, pueden interpretarse com o dos casos testigo que indican que el xito hegem nico y la longevidad de un discurso presuponen una manipulacin eficiente del goce. Cuando este factor est ausente -co m o en el caso de la identidad eu rop ea-, es probable que el proyecto hegemnico en cuestin fracase o se tope con severas limitaciones. Ello no significa, claro est, que resulte imposible modificar los apegos o adhesiones de largo plazo. En el captulo vn argum entar que el factor goce no slo es im portante para explicar por qu ciertos d iscursos se afianzan durante largos perodos histricos, en tanto que otros nunca logran ejercer atraccin: el goce tambin subyace a proyectos de cam bio poltico, cultural y social que han llegado a buenos resultados. Detrs del enorm e xito del con sumismo, la capacidad de hegemonizar la cultura m oderna que ha dem ostra do tener el discurso publicitario, y las dificultades que conlleva la lucha contra esta tendencia aparentemente irresistible y contra sus consecuencias polticas -el fracaso de la crtica de izquierda al consumism o capitalista-, se oculta una manipulacin de este tipo de goce. Hoy en da es un lugar com n argumentar que la publicidad y la identificacin de marca constituyen tropos discursivos hegemnicos de la m odernidad tarda. M s an, es cierto que el discurso publicitario y el marketing poltico colonizan cada vez ms el espacio poltico, lo cual conduce a una "desdem ocratizacin" de las instituciones democrticas liberales. Sin embargo, tambin resulta obvio que la crtica del consum ism o y de la publicidad hasta ahora no ha logrado alcanzar un grado de sofisticacin y rigor que incremente su eficacia y su relevancia social. El campo del anlisis

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y la crtica del consumismo y la publicidad se beneficiaran enormemente de un encuentro con determinadas nociones lacanianas, en particular la lgica del deseo y el goce, que se elabora en detalle en los captulos anteriores al vu. Ms importante an, estas nociones pueden elucidar las profundas implica ciones sociopolticas de la cultura consumista, cuya hegemona parece marcar el pasaje de una sociedad de la prohibicin a una sociedad del goce comandado. En el captulo final propongo una respuesta lacaniana a las tendencias desdemocratizantes o "posdem ocrticas" que estn tomando cuerpo en las sociedades del capitalismo tardo. Una reorientacin lacaniana de la revolu cin democrtica -siem pre alerta a las continuas interpenetraciones de lo negativo y lo positivo, de la falta y el exceso- puede combinar una tica con sistentemente democrtica de lo poltico con la pasin por la transformacin real, capaz de estimular el cuerpo poltico sin reocupar las peligrosas fantasas utpicas de la vieja izquierda. No obstante, las perspectivas que aguardan a un proyecto como ste tambin dependen de la aptitud con que se combine su institucionalizacin de la falta con otro goce, una jouissance no flica, que ten ga la capacidad de desplazar o lim itar gradualmente las administraciones dominantes del goce (como las que subyacen a la identificacin nacional y estimulan los actos de consumo) y de abrir el espacio para la bsqueda de un futuro mejor que trascienda las fantasas utpicas de totalidad o completud.

A s o c ia c io n e s l ib r e s

Quisiera abordar un ltimo punto antes de concluir este captulo introductorio. El sintagma "izquierda lacaniana" conlleva inevitablemente muchas asociacio nes. Presumo que la ms comn entre ellas es la de "izquierda hegeliana".29 No cabe duda de que Hegel ha constituido una de las influencias ms importantes en las primeras obras de Lacan, en especial por interm edio de Alexander Kojve,30 pero aunque esta vinculacin no es completamente incidental, tam

29 Esta frase suele denotar a un grupo de intelectuales que rebatieron la interpretacin conservadora de la obra hegeliana en el marco del estado prusiano y procuraron reformular su legado en una direccin progresista, aun cuando ello im plicara poner a H egel "cabeza abajo". A Ludw ig Feuerbach, Bruno Bauer, D avitfStrauss, M ax S tim er y el joven M arx se los ha categorizado como hegelianos de izquierda, aunque la m em bresa de este grupo depende de los criterios que se apliquen para caracterizarlo. 30 Como es bien sabido, Lacan "n o era el nico que haba quedado cautivado [...] por la palabra infatigable de aquel hom bre" (Roudinesco, 1997: 99 [153]). D e hecho, Kojve y Lacan

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poco ocupa un lugar central en mi argumento. En pocas palabras, no he elegi do este ttulo con el fin de hacer hincapi en la relacin entre la izquierda hegeliana y la izquierda lacaniana. A primera vista puede incluso decirse que estas lneas de pensamiento no tienen muchos aspectos en comn, y no cabe duda de que hay muchas diferencias. Por ejemplo, la izquierda hegeliana se arraiga en un marco humanista asociado a los debates fundamentales que constituye ron la impronta del perodo durante el cual hizo su aparicin. La teora lacania na, por otra parte, se funda en lo que suele calificarse de "antihumanismo", lnea que caracteriza a gran parte del pensamiento francs del siglo xx. No obstante, una mirada ms atenta permite entrever algunas semejanzas o analogas. Consideremos, por ejemplo, la siguiente asercin: el ser verdade ramente real es "lo que no puede verbalizarse". Quin es su autor? Cualquie ra dira que es Lacan. Ya hemos visto que Lacan siempre describe lo real como lo que no puede captarse ni representarse empleando los medios simblicos e imaginarios involucrados en la construccin de la realidad humana. Pero lo cierto es que se trata de una cita de Feuerbach, una de las figuras ms impor tantes de la izquierda hegeliana (Toews, 1980: 366). Esto no significa que Feuerbach fuera un lacaniano avant la lettre, ni justifica ideas que establezcan un linaje intelectual directo entre ambas izquierdas. Y es cierto que las analo gas y semejanzas son en gran medida superficiales, pero hay bastantes. La ms obvia es que en ambos casos nos encontramos con un corpus terico de gran importancia (el de Hegel o el de Lacan) que puede interpretarse en direc ciones polticas dismiles. A ello se suma el hecho de que la influencia francesa es prominente en am bos casos. En la dcada de 1830, el desarrollo de la izquierda hegeliana recibi influencias significativas del pensamiento social francs del perodo (Breckman, 1999: 17). En cuanto a la izquierda lacaniana -que se articula en gran medida en la teora poltica anglfona-, se funda an logamente en la obra de un francs. Por ltimo, pero no en menor medida, tanto el psicoanlisis lacaniano como la izquierda hegeliana han sido vctimas de implacable persecucin en virtud del radicalismo que albergan sus respec tivas visiones: los lacanianos sufrieron el acoso de un establishment psicoanaltico empeado en reproducir su versin banalizada del freudismo; los hegelianos de izquierda, el del Estado prusiano (McLellan, 1969: 27).

emprendieron la escritura conjunte de un estudio que planeaban titular Hegel y Freud: ensayo de una confrontacin interpretativa, pero el proyecto "qued en estado em brionario" (p. 105 [162 y 163]). En todo caso, una genealoga de las conceptualizaciones lacanianas de lo real, el "y o " y el "D eseo" tendra que hacer especial hincapi en los seminarios de Kojve (Kojve, 1980).

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Hay otras analogas que indican una extraa semejanza en ciertos aspec tos. El factor crucial que contribuy a configurar y cristalizar la identidad de la izquierda hegeliana fue la polmica en torno al cristianismo (Kolakowski, 1978: 84 [91]). Tal como lo expresa Toews, "los hegelianos de izquierda exigan que el Estado se emancipara de la Iglesia, que se creara una comunidad huma na completamente secular e inmanente" (Toews, 1980: 361). Una preocupacin similar en relacin con el legado del cristianismo se hace evidente en autores que son de importancia central para la izquierda lacaniana -considrense, por ejemplo, los numerosos libros y artculos de izek sobre el tem a-, algo que no debera sorprender demasiado en vista de la crtica de Freud a la religin y la declaracin de Lacan segn la cual "si triunfa la religin, es seal de que ha fracasado el psicoanlisis", que lo lleva a concluir: "E s ms probable que triun fe la religin" (Miller, 2004:16). Ms importante an, tal como lo sugiere ya el subttulo -D ethroning the S elf [Destronar el y o ]- del estudio M arx, The Young Hegelians and the Origins o f Radical Social Theory [Marx, los jvenes hegelianos y los orgenes de la teora social radical] (Breckman, 1999), el ataque de los hegelianos de izquierda al personalism o cristiano ha tenido im plicaciones ms vastas para la idea de la condicin de persona en general, as como para sus correlatos sociales y polticos. As, la campaa de los hegelianos radicales contra las ideas cristianas de la persona -su intento de "destronar" el s mismo o el yo, tal como el joven Feuerbach le dijo a Hegel en una carta de 1828- nos conduce al meollo de la oposicin de esos jvenes hegelianos a las condiciones de su presente. La hos tilidad que sentan por el personalismo cristiano los lanz contra el discurso soberano de su poca, que a su vez era un discurso particular acerca de la soberana. La controversia en tomo a la condicin de persona soberana devi no en un vehculo crucial para el anlisis del Estado y la sociedad civil por parte de la izquierda intelectual que naca en la Alemania de las dcadas de 1830 y 1840 (Breckman, 1999:19). En prim er lugar tenemos aqu un pasaje desde el nivel intelectual hacia el colectivo, una conciencia incrementada de la relevancia directa que nuestro entendimiento del primero tiene para nuestras interpretaciones del segundo y nuestros intentos de cam biarlo. En segundo lugar, tam bin advertim os un proceso de politizacin: la crtica a la condicin de persona y al cristianismo conduce al rechazo de todo un orden poltico el Estado prusianoy de sus procesos de legitim acin. Lo que em erge en su lugar - y ste es el tercer

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momento im portante- es un intento de aceptar la desincorporacin radical del poder que caracteriza a la democracia (Breckman, 1999: 301). Por sorprendente que parezca, en el surgimiento de la izquierda lacaniana tambin se observan estos tres momentos. En primer lugar, la obra de Lacan disturba la fcil com partimentacin en individual y colectivo, en subjetivo y objetivo. Deconstruye con eficacia la oposicin esencialista entre ambos polos mediante el registro del condicionamiento sociosimblico de la personalidad y el abordaje sin reduccionismos de la constitucin incompleta (la falta) del suje to y del Otro, trmino lacaniano que en parte denota la realidad sociosimblica. Ello posibilita, entre otras cosas, un enfoque novedoso de los fenmenos polticos. Si la falta ocupa un lugar claramente central en la concepcin laca niana del sujeto, es porque la subjetividad constituye el espacio donde tiene lugar una entera "poltica" de identificacin. La idea del sujeto como falta no puede separarse del reconocimiento de que el sujeto siempre intenta com pen sar su falta constitutiva en el nivel de la representacin, mediante continuos actos de identificacin. Esta falta exige que la constitucin de toda identidad se lleve a cabo mediante procesos de identificacin con objetos socialm ente disponibles, como las ideologas polticas, los patrones de consumo y los roles sociales. Y viceversa: la im posibilidad que caracteriza a todos los actos de identificacin de producir una identidad plena en subsuncin de la divisin subjetiva (re)produce la excentricidad radical del sujeto. En tal capacidad, la nocin lacaniana de sujeto no slo invoca la falta sino tambin todos nuestros intentos de elim inar esa falta que, sin embargo, nunca cesa de resurgir. Este punto de vista tambin permite el desarrollo de una crtica lacaniana del orden poltico y una nueva conceptualizacin de la democracia radical, de un orde namiento y un ethos que incorporen e institucionalicen un savoir de su propia contingencia, un conocimiento de la falta constitutiva en torno a la cual siem pre se construye lo social.31 No es coincidencia que Breckman, en su anlisis del apoyo a la democracia por parte de los jvenes hegelianos, se refiera a la lectura que hace Lefort de la democracia como proceso de desincorporacin donde el locus del poder permanece vaco y se impide su ocupacin perm a nente por el cuerpo del prncipe, cuestin que tiene relevancia directa para la reactivacin lacaniana de la revolucin democrtica. Pero aqu se term inan las sem ejanzas. La izquierda hegeliana no logr resistirse a la tentacin de reemplazar una forma de encarnacin por otra, de

31 Todos estos puntos se elaboran en gran detalle en Stavrakakis (1999a).

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sustituir la indeterm inacin de la dem ocracia por un nuevo esenciahsmo humanista que reintroduca las ideas de unidad y perfectibilidad (Breckman, 1999: 301 y 302). Para la izquierda lacaniana es de vital importancia evitar esta tentacin, la tentacin de efectuar una positivacin/reduccin extrema de la negatividad. Es por esta razn que, a mi parecer, la democracia radical sigue siendo la concepcin poltica ms avanzada en cuanto a la posibilidad de equi librar una conciencia de la contingencia y la negatividad con un marco institu cional positivo que permita e incluso alenle la transformacin concreta. Curio samente, uno de los puntos de controversia ms significativos en torno a los cuales se articul la izquierda hegeliana fue tambin el legado dual - e incluso contradictorio- del sistema hegeliano en lo que concierne a su articulacin de la negatividad y la positividad. Tal como lo expresa Kolakowski, para los intr pretes radicales de Hegel resultaba obvio que "una filosofa qvie proclamaba el i principio de la negatividad universal, que consideraba cada fase sucesiva de la ; historia como la base de su propia d estruccin", no era com patible con "la legitimidad de cualquier situacin histrica, o [...] [con el reconocimiento de] cualquier tipo de Estado, religin o filosofa com o irrefutable y definitiva" (Kolakowski, 1978: 81 [88]). Por otra parte, necesitam os considerar con serie dad a Ziarek cuando observa que los autores com o M ouffe y Lefort "tienen poco que decir sobre el rol de la encarnacin" y de los "investim ientos libidinales que subyacen a las formaciones hegem nicas de la poltica democrtica'' (Ziarek, 2001.138), aun cuando Mouffe parece lidiar en parte con esta objecin en su reciente trabajo sobre las pasiones en la democracia. Slo un compromi so consistente y m ultifactico con la problem tica de la jouissance tal como la plantea el psicoanlisis lacaniano -superadora del enfoque acotado al fantas ma que desarrolla Ziarek en An Ethics o f Dissensus [tica del disenso]puede remediar esta laguna de la teora democrtica radical sin recaer en el esencialismo humanista que termin por cautivar a la izquierda hegeliana.32 Pero el ttulo de este libro seguram ente despertar otra asociacin, ade ms de la de izquierda hegeliana, que incluso se aproxim a m s a su temtica: la de la izquierda freudiana". No slo existi una izquierda freudiana -e n la obra de autores como Wilhelm Reich, H erbert M arcuse y otros-, sino que Paul Robinson, historiador de Stanford, tambin ha escrito un libro que lleva preci sam ente ese ttulo. Robinson incluso traza un paralelism o entre la izquierda hegeliana y la izquierda freudiana, dado, que am bas se volvieron posibles en

32 Gran parte del captulo

v iii

se dedica a esta cuestin.

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virtud de la dificultad inherente a la localizacin ideolgica de los proyectos intelectuales de Hegel y Freud respectivamente (Robinson, 1969:155 [133]). De ms est decir que las izquierdas freudiana y lacaniana tienen un ele mento importante en comn: la creacin de un vnculo entre el psicoanlisis y la poltica. Pero fuera de esta cuestin, las diferencias son ms rotundas que las semejanzas. En ambos casos se observa una fuerte diferenciacin con res pecto al conservadurismo del apoltico establishment freudiano. Sin embargo, el radicalismo lacaniano est muy alejado de las versiones en cierto modo poco sofisticadas del radicalismo freudiano. Por ejemplo -ta l como sostiene Robinson-, el comn denominador entre los tres pensadores incluidos en su estudio de la izquierda freudiana -R eich, Marcuse y Geza R oheim - es lo que el autor denomina "radicalism o sexual" (Robinson, 1969: 4 [13]): no slo un inters terico en la importancia central de la vida sexual y la sexuacin, sino tambin un compromiso (poltico) con el fomento de la liberacin sexual. Muchos argumentaran que alguien que se haya casado con la ex esposa de George Bataille da la talla de "radical sexu al", pero el hecho es que, para Lacan, la liberacin sexual -cualquiera sea el significado que se confiera a esta nocin- no podra realizar jam s las fantasas de armona o emancipacin sexual y social. El objeto que animaba el deseo terico-poltico de la izquierda freudiana se reduce en Lacan a una mera imposibilidad, y nadie que se site en el marco de la izquierda lacaniana puede ignorar esta circunstancia. Para Lacan "no hay relacin sexual", no hay armona ni emancipacin (sexual), si por estas palabras denotamos la aurora de un futuro ilimitadamente utpico que trascienda la alienacin y la negatividad. Es probable que Lacan coincidiera con Marcuse en la idea de que el men saje sociopoltico radical de Freud fue "aplastado por las escuelas neofreudianas" (Marcuse, 1966: 6). Tambin respaldara el inters de M arcuse en la metapsicologa freudiana, en las teorizaciones de Freud sobre las pulsiones y la libido. Cuando Marcuse argumenta que "lo que comenz como sujecin por la fuerza pronto pas a ser 'servidumbre voluntaria', colaboracin en la reproduccin de una sociedad que volvi la servidumbre cada vez ms gratifi cante y placentera" (p. iii),33 cuando dice que el apego del consumidor a la mercanca se debe a la transformacin de las mercancas en "objetos de libido" (p. ii), sigue un rumbo paralelo al que ha cartografiado Lacan para la izquierda lacaniana con sus tipologas del goce, rumbo que se explora en detalle en la

33 Tema que ha preocupado a m uchos integrantes de la Escuela de Francfort a partir de la dcada de 1930.

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segunda parte del presente libro. Sin embargo, Lacan nunca reducira esta orientacin m etapsicolgca a una cruda celebracin del "biologism o" de Freud (p. 6), ni separara lo positivo de lo negativo para valorar los "instintos de Vida" por sobre los "Proveedores de la Muerte" (p. i) y postular as la pers pectiva utpica de "abolir la represin" (p. 5). La distancia entre la izquierda freudiana y la izquierda lacaniana adquiere an mayor visibilidad en la obra de Wlhelm Reich. En su Anlisis del carcter, la posibilidad de la liberacin sexual se funda en la delim itacin de una "estructura genital del carcter" esencializada, desinhibida y no neurtica, capaz de lo que Reich denomina "potencia orgistica", una entrega a la con vulsin involuntaria del organismo entero en el clmax del abrazo genital. A semejanza de Marcuse, Reich rechaza la dualidad de las pulsiones, en especial la concepcin freudiana de la pulsin de muerte, y disocia por completo el placer del dolor: en una maniobra par excellence muy poco freudiana, atribuye la biopata y el irracionalismo social, la produccin de una "estructura neurti ca del carcter", a la regulacin moral, a la supresin que emana del mbito social (Reich, 1980). Las instituciones sociales inducen a un estancamiento, a una contencin de la energa vital, que conduce a la neurosis y al bloqueo sexual. Aunque Lacan termina por abrazar la teora freudiana de la libido -a travs de su concepcin de la jouissance-, nunca cuestiona la idea central de Freud segn la cual la supresin (social) no produce la represin, sino que la represin (primaria) hace posible e incluso necesaria la supresin (social): "Por qu la familia, la sociedad misma, no seran ellas creacin a edificarse de la represin? Nada menos que eso" (Lacan, 1990: 28 [113 y 114]). El inconscien te ex-siste, se motiva en la estructura, en el lenguaje, y en ese sentido la repre sin y el supery pre-existen (lgicamente) a su cristalizacin en el "malestar (sntoma) en la civilizacin" (p. 28 [113]). Por eso, atribuir la falta de goce (total) a "un mal arreglo de la sociedad" no es sino una tontera (E2006: 695). La explicacin simplista de Reich termina por apoyarse en su teora del Orgn, segn la cual todos los problemas personales y los males sociales se deben a la supresin de los orgones, una energa vital relacionada con el orgas mo y la potencia orgistica. Ms an, esta energa vital se concibe desde una perspectiva exclusivamente heterosexual de una genitalidad supuestamente armoniosa, y con total omisin de las pulsiones parciales y de la base perversa polimorfa de la sexualidad humana. Como si todo esto no fuera suficientemen te ingenuo, Reich conceptualiza los orgones como un elemento posmstico y omnmodo: una energa csmica primordial, universal y ubicua, "demostra b le" por medios visuales, trmicos y electroscpicos, y mediante los contado

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res de Geiger-Mller. Reich elabora en detalle esta relacin entre la energa psquica y la cosmologa, entre el mundo natural y las ciencias, en su libro Ether, Cod and Devil: Cosmic Superimposition [El ter, Dios y el diablo. Superimposicin csmica) (Reich, 1973), donde eleva el orgn a energa csmica pri mordial. Ya en un terreno tan delirante, llega a aseverar que posee la habilidad de producir la lluvia mediante una manipulacin de dicha energa csmica. Es obvio que su distancia respecto de la izquierda lacaniana no puede ser ms remota. No obstante ciertos temas y preocupaciones comunes, ambas orienta ciones (la izquierda freudiana y la izquierda lacaniana) son en ltima instan cia inconmensurables. La izquierda hegeliana ha demostrado ser un "fenmeno histrico efme ro" (Toews, 1980: 356),34 y probablemente pueda afirmarse lo m ism o de la izquierda freudiana.35 Slo con el tiempo se sabr el destino de la izquierda lacaniana.

34 No he tomado en cuenta aqu el im pacto de M arx, obviam ente, porque su contribucin excede con creces la pertenencia a la izquierda hegeliana en los inicios de su carrera. 35 Aunque la obra antipsicoanaltica (pero siem pre respetuosa con Lacan) de D eleuze y Guattari ha heredado algunos puntos de su program a.

VI. FALTA DE PASIN: UNA NUEVA INCURSIN EN EL TERRENO DE LA IDENTIDAD EUROPEA

E u ro pa en el foco

Comenc el captulo anterior con una observacin sobre la importancia que han adquirido paulatinamente las cuestiones de identidad. Sera muy extrao que el amplio campo de las relaciones internacionales permaneciera sin ser afectado por esta tendencia. De hecho, a nadie sorprende ya que "la discipli na de las relaciones internacionales ( r i ) [experimente] [...] un sbito incre mento del inters en la identidad y la formacin identitaria" (Neumann, 1999: 1). Lo mismo vale para la subdisciplina de los estudios europeos, dado que el fenmeno incide por igual en corrientes marginales y principales. De acuerdo con Anthony Smith, una de las causas fundamentales del inters en la "unifi cacin europea" es sin duda "el problema de la identidad en s, que ha desem peado un papel fundamental en los debates europeos de los ltimos treinta a cuarenta aos. Se ha puesto sobre el tapete [entre otros temas] la posibilidad y legitimidad de una 'identidad europea' en contraposicin a las identidades nacionales existentes" (Smith, 1999: 266). Esto no es en absoluto sorprendente: al menos desde los aos setenta, los procesos de integracin europea se han ligado de forma explcita a la problem tica de la identidad. Ya desde 1973, cuando los Estados miembro de la entonces Comunidad Europea acordaron definir la identidad europea en la Declaracin Fundamental emitida en la cumbre de Copenhague, la construccin de esta iden tidad se reconoci oficialmente como poltica decisiva en el proceso de consoli dar el perfil pblico y salvaguardar las perspectivas futuras de la Comunidad Europea (European Commission, 1974). Hay una clara falta de acuerdo con res pecto a la medida en que la "identidad europea" es algo a descubrir o construir (o ambas cosas), un asunto que debe considerarse "en oposicin" o "paralela mente" a las identidades nacionales (o incluso en el marco de un proceso posna cional), una cuestin a celebrar o a resistir (o sencillamente a ignorar): todos estos puntos siguen siendo muy polmicos en la(s) esfera(s) pblica(s) europea(s). Pero hay algo sobre lo que no caben dudas: la identidad se posiciona con firmeza en el centro del intenso desarrollo de polticas e investigaciones europeas.
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Sin embargo, ello no implica que la cuestin europea (la integracin, uni ficacin o identidad de Europa) se haya abordado adecuadamente, desde una perspectiva que haga hincapi en los procesos de formacin de la identidad. Tal como lo expresa Gerard Delanty en su libro Inventing Europe: Idea, Identity, Reality [Inventar Europa: idea, identidad, realidad], "en realidad se ha reflexio nado muy poco acerca del significado que tiene el trmino Europa y su rela cin con los problem as que ataen a la identidad poltica contempornea" (Delanty, 1995: 1). Por ejemplo, ms de cuarenta aos despus de que comen zara el proyecto europeo en su forma actual, "es sorprendente que sepamos tan poco sobre sus [...] efectos de configuracin de la identidad" (Checkel, 2001: 50). No se trata aqu de meras lim itaciones de nuestra investigacin emprica, sino de que rara vez se tiene en claro qu implica dicho abordaje de la identidad. En este campo se ha puesto de moda la identidad como palabra, sin que en el proceso se haya echado ms luz sobre su significado como cate gora terica y herramienta de anlisis. Tales problemas de claridad concep tual y rigor terico tienen serias repercusiones analticas. Por ejemplo, dificul tan en extremo una elucidacin sostenible del problema ms acuciante que afecta a la Unin Europea en el presente; a saber, que aunque Europa induda blemente existe hoy como entidad econmica, y cada vez ms como entidad poltica, la identificacin con Europa no ha logrado hasta ahora adquirir "un sentido cultural o afectivo ms am plio" para los diversos pueblos europeos (Pagden, 2002: 33). Tal como se ha observado, "adem s de la bandera, el him no y unos pocos festivales [...] la Unin Europea ofrece escasos elementos que puedan inspirar el entusiasm o colectivo" (Chebel d'Appolonia, 2002: 190), situacin que parecen corroborar los datos estadsticos ms recientes del Eurobarmetro (Dunkerley et ah, 2002:120) y las dificultades que enfrenta la ratifica cin del nuevo Tratado Constitucional. Este captulo parte de la idea segn la cual las dimensiones paradjicas de la identidad poltica y la form acin identitaria analizadas en los captulos anteriores -d im en sion es que a m enudo reciben escasa atencin, pero que siguen siendo esenciales en lo que concierne a la conceptualizacin exhausti va y rigurosa de la identidad y la identificacin- son cruciales para repensar cuestiones vinculadas a la identidad europea y desarrollar un conjunto apro piado de lneas de investigacin e hiptesis en este campo. Segn mi hiptesis principal, las nociones de identidad e identificacin que resultan de combinar la teora del discurso con el psicoanlisis lacaniano y se articulan en tomo al ngulo analtico de la jouissance pueden brindar explicaciones plausibles y novedosas de las actuales dificultades que enfrenta la construccin de una

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identidad europea como objeto de identificacin atrayente desde el punto de vista colectivo. Es factible entonces que este aporte reoriente el debate (acad mico y poltico) en relacin con dicho problema en una direccin poco explo rada pero muy prometedora. En particular abordar dos preocupaciones centrales. Dada la sustancial contribucin que ofrece la problem tica lacaniana de la jouissance al anlisis de la afiliacin nacional -u n caso relativamente exitoso de identificacin colec tiva a largo plazo-, podemos em plear el mismo marco terico para explicar el relativo fracaso de la identidad europea? Proporciona esta nocin una de las razones fundam entales por las cuales la identificacin con Europa ejerce hoy en da su grado ms bajo de atraccin afectiva? Explica su incapacidad para investirse de este valor excedente de goce que, sum ado al atractivo sim blico y el barniz imaginario, se necesita para crear slidos lazos libidinales y apegos o adhesiones de largo plazo? Sobre la base del esquema terico/anal tico general desarrollado en este libro y puesto a prueba en su segunda parte, sera esperable encontrar un dficit en el nivel de la jouissance: en la primera seccin del presente captulo exploraremos si es realmente as. La segunda seccin trata de una cuestin relacionada. Cuando desde la poltica o la teora se construyen proyectos polticos casi desprovistos de sus tancia afectiva surge un problem a adicional, aparte del lim itado atractivo hegemnico del proyecto en cuestin. En la mayora de estos casos se observa la represin de significantes catectizados de valor libidinal y afectivo, pero se trata de una represin que no opera sobre el afecto propiamente dicho. Como ya he sealado, desde la perspectiva freudiana/lacaniana, la represin no incide directam ente en los afectos sino slo en las ideas (los significantes). Pero los afectos se desplazan y se transforman como resultado de la represin: en la represin, el afecto y el pensam iento se disocian. El resultado es que la representacin se dirige al inconsciente, mientras que el afecto permanece y se adhiere a una representacin sustituta (a m enudo sintom tica). No resulta difcil com prender la significacin poltica de esta lgica: cuanto ms se repri ma la dimensin afectiva de la subjetividad y la identificacin polticas, cuan to ms un proyecto poltico hegem nico excluya significantes asociados a la pasin poltica o investidos de ella dentro de una determinada configuracin sociopoltica, esta dimensin buscar expresarse cada vez ms a travs de for maciones polticas sustitutas ("sntomas sociales"). Mouffe proporciona un ejemplo excelente de esta dinmica en su anlisis del auge que experimentan los populismos de derecha, uno de los fenmenos polticos explosivos que instaron al anlisis poltico -y a la teora del discur

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s o - a am pliar la gam a de sus herram ientas analticas. De acuerdo con esta autora, no es posible com prender el creciente atractivo que ejercen los parti dos populistas de derecha en pases como Austria si no se explora su conexin con la actual despolitizacin de la poltica por la que abogan los proyectos centristas (por ejem plo, la poltica de la tercera va). Con su hincapi en una poltica neutral "sin adversarios", en una adm inistracin despolitizada de lo que ellos aceptan en calidad de fuerzas y tendencias inevitables o casi natura les -co m o la globalizacin -, los tericos y los polticos de la tercera va han restado im portancia a la "realid ad prim aria de la lucha en la vida social" (M ouffe, 1998: 13). Este proceder tiene efectos significativos en la identifica cin poltica: "L as grandes pasiones polticas contemporneas no encuentran una vlvula de escape [...] en la medida en que no hay debates que proporcio nen diversas formas de identificacin en tom o a las cuales pueda movilizarse la gente. En consecuencia, presenciam os el crecim iento de otras formas de identificacin colectiva" (Mouffe, 1999). As, en la raz del auge de los partidos neopopulistas encontramos una negativa a reconocer lo poltico en su dimen sin antagonista y "la concom itante incapacidad de com prender el rol que desem pean las pasiones en la constitucin de las identidades colectivas" (M ouffe, 2002: 2). Los partidos populistas suelen ser los nicos que tratan de movilizar las pasiones y construir formas colectivas de identificacin: Contra quienes creen que la poltica puede reducirse a las motivaciones indivi duales y que est impulsada por la bsqueda del inters propio, [los partidos populistas] saben muy bien que sta siempre consiste en crear un Nosotros en contraposicin a un Ellos, y que implica la creacin de identidades colectivas. De ah el potente atractivo que ejerce su discurso: brinda formas colectivas de identificacin para "el pueblo" (Mouffe, 2002: 8). Este enfoque se ha aplicado con buenos resultados al caso de Flandes (De Vos, 2002). Sin embargo, el caso francs de Le Pen constituye hasta ahora el mejor ejem plo, tanto en lo que se refiere al contenido com o al estilo de su discurso poltico. El discurso de Le Pen est atravesado por la pasin, el conflicto, el ingenio, la alegra, la exageracin, una predisposicin a nombrar al enemigo (o a los mltiples enemigos, en su caso) y una mezcla de referencias literarias con pura vulgaridad, animalidad y accin. En con traste, los polticos de centroizquierda y centroderecha se ven cautelosos y

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acartonados, desprovistos de sentimiento genuino, marionetas de su propio aparato (Budgen, 2002: 45). La incapacidad de la clase poltica y el anlisis poltico para predecir o com prender el xito de Le Pen en las elecciones presidenciales francesas de 2002 puede atribuirse con seguridad a su olvido de la dimensin afectiva, a la repre sin de los significantes de la pasin poltica y a su dificultad para entender que tal represin slo puede conducir al desplazamiento de la energa afectiva y al "retorno de lo reprim ido" en nuevas form as (patolgicas) im buidas de goce y agresividad obscenos. Quisiera exponer aqu la hiptesis de que en la construccin y la diseminacin del discurso antieuropeo se hace visible una dialctica similar entre la represin y el retom o de lo reprimido.

C o n s t r u c c i n d e l a id e n t id a d e u r o p e a

De a prctica poltica... Segn el argumento bsico que me propongo desarrollar en este captulo, los debates polticos y acadmicos sobre la "identidad europea" y la europeiza cin suelen reproducir las problem ticas estrategias de represin descritas ms arriba. En primer lugar, pretenden crear una identificacin prominente de los pueblos europeos con Europa, pero prestan escasa atencin al papel crucial que desem pean e l afecto y la pasin en este proceso. En segundo lugar, por reprimir esta dimensin a menudo obscena de la identificacin, por enfocarse exclusivamente en las configuraciones institucionales y los ideales banales o desprovistos de pasin, obligan a que la expresin de apegos apa sionados se produzca por va de diversos discursos antieuropeos. En tal senti do, no slo son ineficaces sino que tam bin deterioran las perspectivas de construir una slida identidad europea. En las pginas que siguen analizar documentos polticos, textos acadmicos y (hacia el final del captulo) artcu los periodsticos -tres tipos muy diferentes de particularizacin d iscu rsivacomo simples superficies para la inscripcin del discurso. Tratar el discurso acadmico como una fuente privilegiada -m s o menos confiable- oscurecera la "complicidad" a menudo inconsciente que se establece entre las principales corrientes de la poltica (europea) y la academ ia, dos dominios discursivos que, de un modo tpicamente modernista, se involucran recprocamente en la formulacin y la reproduccin de un punto de vista particular, ms o menos

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tecnocrtico, frente a la identidad europea. En cuanto a los artculos periods ticos que se analizan en la seccin final, am eritan nuestra atencin porque constituyen la superficie para la inscripcin discursiva de la dimensin afecti va que los debates de las principales corrientes acadmicas y polticas desesti man, o bien excluyen en gran medida. De ah que estos textos proporcionen un buen ejem plo de la "catexis diferencial" (captulo n) en accin. Exploremos en primer lugar cmo se promueve y conceptualiza la "iden tidad europea" en la prctica poltica y el anlisis terico de Europa. Hoy en da es casi indudable que la preocupacin por la "identidad europea" ha aflo rado com o una estrategia planteada fundamentalmente desde arriba con el fin de prom over el respaldo popular al proyecto de integracin y unificacin de Europa. A principios de la dcada de 1970, cuando la c e e vislumbraba una som bra perspectiva econm ica en el marco de una crisis internacional de grandes proporciones (Strath, 2000b: 401), y dada la "inocultable falta de apo yo genuino por parte de los europeos occidentales com unes y corrientes" (Wintle, 1996:10), las instituciones europeas vieron en la cuestin de la identi dad una nueva receta para prom over el respaldo popular y la legitimidad social, para crear un sentido de pertenencia e identificacin con las institucio nes europeas y los programas de europeizacin en todos los niveles. La declaracin fundam ental sobre la identidad europea, acordada en la cu m bre de C openhague de 1973, fue la prim era cristalizacin discursiva concreta de esta estrategia. El anlisis detallado del docum ento excede los lm ites del presente captulo, pero podem os centrarnos en un aspecto esen cial: all la "id entid ad europea" se vislum bra y debate con referencia a una concepcin claram ente sim blica, institucional y rida de la identidad. Cu les son los elem entos "fund am entales" o "esen ciales" de la identidad euro pea de acuerdo con el docum ento en cuestin? Se extienden desde el gobier no de la ley, la justicia social y el respeto por los derechos humanos hasta el m ercado com n, la unin aduanera y todo el resto de "polticas comunes y m ecanism os de cooperacin " (European Com m ission, 1974: 492). Aparte de e s ta s r e fe r e n c ia s c o n c r e ta s p e r o b a sta n te p o c o im a g in a tiv a s, el docu m en to a b u n d a en p a la b r a s g ra n d ilo c u e n tes y jerg a te d io sa acerca de una "civiliza cin europea com n", perspectivas de progreso y equilibrio internacional, y la prom ocin de "las ms profundas aspiraciones de los pueblos [europeos]" (pp. 492 y 493). Aunque se acepta que la identidad presupone afirmar la dife rencia entre los pases europeos y otros pases y partes del mundo (vase espe cialm ente p. 496), ello se expresa en un lenguaje ms o menos ingenuo, neu tral, "o bjetivo ":

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La unificacin europea no se concibe en contra de nadie, ni est inspirada en un deseo de poder. Por el contrario, los Nueve estn persuadidos de que su unin beneficiar a la entera comunidad internacional, dado que constituir un elemento de equilibrio y una base para la cooperacin con todos los pases, cualquiera sea su tamao, cultura o sistema social (p. 494). Desde C o p enhagu e, la identid ad ha ap arecid o en d iv ersos d ocu m en tos y declaraciones oficiales, entre los que se cuentan la "D eclaracin solem ne de la Unin Europea" (1983), el "A cta nica E uropea" (1987) y el tratado de Maastricht, donde, si bien se reconoce el im portante rol que desem pea en las rela ciones exteriores de la Unin, la identidad europea se concibe com o una ins tancia lim itad a p o r las id e n tid a d e s n a cio n a les de los E sta d o s m iem bro. Durante este perodo tambin se produjeron diversos inform es ms prcticos: en 1975, el inform e Tindem ans seal la im portancia de crear una identidad europea; en 1985, los inform es del com it A d onnino plantearon la idea de introducir sm bolos com unes con el fin de enriquecer la identidad de la c e e : de ah la adopcin de un pasaporte estandarizado, una bandera europea ofi cial e iniciativas sim ilares; en 1993, el inform e De Clerq introdujo el debate sobre la im portancia de establecer una com unicacin eficaz entre Europa y sus ciudadanos (Pantel, 1999: 53; Strath, 2000a; Strath, 2000b). H uelga decir que el euro ha sido hasta hoy el logro m s im portante de esta tendencia a la unificacin. De forma sim ultnea se han hecho intentos sostenidos de prom o ver la identidad europea m ediante la educacin, con la introduccin de diver sos programas de intercam bio estud ian til y otras iniciativas edu cacionales (tales como Erasm us, Leonardo, Scrates, Tempus). Todas estas polticas y acciones h an producido efectos considerables. Sin embargo, segn la m ayora de las opiniones, fracasaron en el intento de profun dizar la identificacin popular con la Unin Europea y la identidad europea. Cm o se explica este ostensible fracaso? M u chos com entadores h an observad o que todos estos procesos y declaraciones, ya se basen en intereses pragm ticos o en un entusiasm o g enuin o p o r la unificacin de Europa, han sid o en gran medida "artificiales y poco profun dos" (W intle, 1996: 10), centralizados en el saber y la educacin consciente, dirigidos al sujeto del significante, lim itados a las palabras grandilocuentes y expresados en una jerga institucional despro vista de pasin: "E n consecuencia, prevalece la sensacin de que la poltica destinada a prom ov er la identid ad europea no es sino una cam paa para difundir una im agen ms favorable de Europa, sin sustancia que la respalde" (De Witte, 1987). Desde el punto de vista psicoanaltico, esta sustancia faltante

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se asocia claram ente a la dim ensin libid inal/ afectiva de la identificacin. C uando este elem ento falta, las identificaciones no pueden adquirir promi nencia ni ejercer un profundo atractivo hegem nico. En tal sentido, podra argum entarse que el problema consiste en haber colocado el nfasis de forma clara y exclusiva en el fom ento de la "id en tificacin con la u e com o entidad poltica [y econ m ica]" (Billig, 1995: 125). P or fortuna o por d esgracia -tal com o lo expresa Delors , "nadie se enam ora de un mercado com n; se necesi ta otra co sa " (D elors, en B id eleux, 2001: 25), por lo cual tam bin "parece im probable que una identidad europea con la u e com o fundam ento poltico genere la suerte de pasiones y lealtades que los pueblos sienten por sus nacio nes" (Billig, 1995:121). Es indudable que las perspectivas sern m uy poco pro m isorias para Europa si sta sigue siendo "u n a 'cu ltu ra hecha de retazos, cientfica y desprovista de m em oria, aglutinada slo en torno a la voluntad poltica y los intereses econm icos (Sm ith, 1999: 245).

.. .al anlisis acadm ico Pasem os ahora a explorar de qu m anera el anlisis acadm ico h a abordado los problem as que aquejan a la identidad europea. Frente a los intentos nor mativos/ form ales/institucionales, en su mayora im puestos desde arriba, que han em prendido las instituciones europeas con el fin de prom over una fuerte identificacin p o p u lar con Europa, y en vista de su s m agros resultados, la m ayora de los acad m ico s ha llegado a recon o cer la existen cia de las dos dim ensiones cruciales propias de la form acin idenfitaria: la procedimental y la sustantiva, la ms rida y la ms viscosa. Cada vez se acepta ms el hecho de que "los europeos no reconocen la u e com o una esfera apropiada para la pol tica, com o si lo hacen con el Estado nacin", que la u e es deficiente en cuanto a niveles de identificacin y apego afectivo", aunque ello no significa necesa riam ente que los europeos no la reconozcan com o m arco poltico paralelo a la palestra nacional (Banchoff y Smith, 1999:1 y 2). Ahora bien, a grandes rasgos hay tres m aneras de abordar el reconocim iento de esta escisin: 1. Es posible adoptar un m arco m oralista, y hacer el intento de abolir el lado m s oscuro en favor del m s luminoso. Gran parte de la investigacin relativa a la identidad europea se predica de la estricta distincin entre una forma de identidad positiva (benigna) y otra negativa y excluyente (m aligna), dando a entender que es posible cultivar la primera y abolir la segunda. En otras pala

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bras, se trata de una situacin similar a la que se examina en el captulo ante rior, que condujo a distinciones -e n ltima instancia infundadas- entre buenas y malas versiones del nacionalismo. Delanty, por ejemplo, critica "la idea en gran medida irreflexiva de una Europa basada en la identidad propia median te la exclusin y la negacin", y propone su reem plazo por una iniciativa "basada en la autonoma y la participacin" (Delanty, 1995:15). El autor funda su reclamo en la ntida distincin entre la diferencia positiva y la negativa que ya se mencion en el captulo v. En el primer caso, la identidad se cimenta en un reconocimiento positivo de la otredad que conduce a la solidaridad, mien tras que en el segundo, el de la diferencia negativa, se basa en una negacin de la diferencia que produce exclusin (p. 5). Esta perspectiva tambin ha afectado a la as llamada "agenda posnacional". Tal como lo expresa Shaw, el posnacionalismo puede verse como [...] el intento de recuperar y repensar algunos de los valores centrales del nacionalismo que otorgan sentido a una comunidad particular con instituciones y prcticas compartidas, sin el necesario bagaje institucional y peso ideolgico del Estado (nacin) moderno ni el sentido negati vo del nacionalismo como exclusin (Shaw, 2001: 74; el nfasis me pertenece). Como ya hem os visto, se trata de una estrategia im posible que, debido a la paradoja inherente a la identificacin, no puede producir resultados sostenibles. No se puede desplazar procesos de catexis social o poltica ni com batir una forma de exclusin con otro tipo de exclusin, es decir, con la represin terica o analtica del lado "obsceno" de la identificacin. 2. Existe la alternativa de adoptar un marco de "identidad m ltiple" o "identi dad dual", en el cual se intente mantener ambas dimensiones presentes pero estrictamente separadas. Esta opcin m uestra indicios de una actitud ms alerta a la irreductibilidad de las dos dimensiones involucradas en la identifi cacin, pero que no capta su estrecha interrelacin. Por ejemplo, la mayora de los tericos que adoptan el punto de vista de la "identidad m ltiple" parecen suscribir a una versin cuasi relativista del construccionismo. Conceptualizan la identidad com o algo que se halla en "flujo permanente entre fronteras que se disputan y se negocian de forma constante": "Las identidades europeas -y nacionales- son siempre fluidas y contextales, disputadas y contingentes" (Malmborg y Strath, 2002: 5). De acuerdo con esta perspectiva, "la parte ms esencial de la identidad es su naturaleza m ltiple" (Wintle, 1996: 22; vase tambin Banchoff y Smith, 1999: 7): "L os adjetivos 'europeo' y 'nacional' no

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son alternativos sino que se articulan en el reconocimiento de la mltiple iden tificacin" (Malmborg y Strath, 2002: 6). Pero es aqu donde aparece el primer problema en el horizonte. La "identidad m ltiple" o "m ltiple identificacin" suele predicarse de un modelo de coexistencia pacfica entre posiciones subjetivas diferentes pero de igual validez. Claro que es posible tener identificaciones mltiples en dife rentes niveles, pero ello "n o significa que esos lazos sean completamente opcionales y relativos a la situacin, ni que algunos de ellos no inspiren una mayor adhesin o ejerzan una influencia ms poderosa que otros". En el cap tulo anterior se puso en evidencia de qu manera "la identidad nacional ejerce hoy [en el contexto moderno] una influencia ms potente y duradera que otras identidades culturales colectivas" (Smith, 1991:175). El nacionalismo "coman da el apoyo popular y despierta entusiasm o. Com paradas con l, todas las otras visiones y argum entaciones se ven opacadas y desvadas" (p. 176). De ah que se suscite una serie de preguntas legtimas en la agenda: qu organi za a la multiplicidad? Qu determina el movimiento entre diferentes posicio nes subjetivas? Revisten igual im portancia todos los com ponentes de una identidad mltiple? Segn la respuesta que proporciona la teora psicoanaltica, siempre hay un escenario fantasma que organiza y sostiene la multiplici dad aparente de la identidad, adems de estipular las "reglas de engranaje" entre sus diferentes niveles en un mapeo que otorga prioridad a modos parti culares del goce, a ciertos com ponentes y puntos nodales (points de capitn) libidinalmente investidos, y no a otros, que quedan en la periferia estructural y emocional.1 Aqu se plantean otros dos puntos cruciales. En primer lugar, sin la inter vencin de estos puntos nodales, la estructura subjetiva puede desintegrarse con facilidad y dar lugar a un estado de psicosis. Se trata de una circunstancia que es preciso tomar en cuenta con gran seriedad en el marco de algunas con cepciones "caticas" de la "identidad mltiple": "E s posible que la total desin tegracin de la identidad personal en una identidad atomizada [formada por los componentes de una identidad mltiple] no sea manejable desde el punto de vista psicolgico", y en consecuencia podra decirse que la "identidad ml tiple" no es la solucin ms prometedora para la europeizacin de las identi dades nacionales (Wilson y Van der Dussen, 1995: 207). Ello tambin explica por qu siempre se asigna mayor prioridad a algunos componentes o niveles

1 En esp ecial cuan do la "m u ltip licid a d " im plica la articu lacin de elem entos aparente m ente contradictorios.

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cuando surge un conflicto de lealtades, y ste es justam ente el proceso que ha dado sostn a la mayora de las identidades nacionales. Tal como se lee en un libro de texto sobre Europa, "las personas siempre fueron muchas cosas, pero en la poca del nacionalismo haba una identidad que era la carta de triunfo [...] la identidad nacional era la prim ordial cuando se suscitaban conflictos entre lealtades a identidades diferentes" (p. 207). En segundo lugar, los argu mentos relativos a la "identidad m ltiple" a menudo presuponen una concep cin fluida de la identidad, que en ltima instancia se basa en la prem isa de cierto voluntarismo. En otras palabras, estos argumentos dan a entender que el perfil particular de una identidad es producto de una eleccin consciente, instrumental o incluso racional por parte del sujeto, com o si el sujeto saliera de compras para ver cules son los com ponentes inclusivos ms interesantes que hay en plaza. Sin embargo, no cabe duda de que la estructuracin discur siva y el investimiento afectivo establecen lmites precisos -au nque histrica mente contingentes- a tales movimientos. 3. En lo que concierne al marco de la "identidad dual", el modelo de la ciuda dana europea com prendera dos lealtades distintas: la que se establece con una entidad poltica (en el nivel europeo) y la que se prodiga a una nacionali dad tnica (Goldmann, 2001: 42). En otras palabras, todo ciudadano europeo estara escindido entre una identidad vinculada a un Estado poltico (en la lnea del as llam ado "m odelo fran cs") y una identidad cultural (en la lnea del as llamado "m odelo alem n") (Wilson y Van der Dussen, 1995: 208). Uso el trmino "escindido" porque, de acuerdo con este modelo, "la identidad y la poltica se desvinculan y reenfocan" y se introduce "un dualismo, con Europa como el Estado nacin cvico y nuestros viejos Estados naciones com o pue blos-naciones orgnicos" (p. 208, el nfasis me pertenece). Esta escisin tam bin constituye una de las premisas sobre las que se basan ciertas versiones de la agenda "posnacional". Aqu tambin se deconstruye el lazo im plcito en el nacionalismo entre integracin cultural (el aspecto tnico, sustantivo, del nacio nalismo) y la integracin poltica (el aspecto formal, procedimental) (Curtin, en Shaw, 2001: 74). En el marco del argumento que he desarrollado hasta ahora resulta muy difcil imaginar cm o habran de desvincularse la poltica y la identidad, el discurso y el goce. Ms an, incluso si fuera posible separar estas instancias, cules seran las "reglas de engranaje" entre ellas? El escenario conflictivo -un derrame de agresividad desde la esfera nacional hacia la europea- parece ms probable que el pacfico: "Cuanto mayor sea la distancia entre los m ode

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los de los diferentes pases y cuanto mayor sea el com prom iso emocional de las poblaciones con sus respectivos modelos, ms improbable es que se esta blezca, se acepte y se implemente una poltica comn en el nivel supranacional" (Zetterholm, 1994: 7). Por otra parte, si tal contaminacin fuera inevitable, surgira otra pregunta crucial: Cul de las dos dim ensiones dominara a la otra? Dadas las deficiencias que aquejan a la concepcin rida de la "identi dad europea" o de "E u rop a", la perspectiva se ve som bra una vez ms. En una batalla tan desigual, resulta difcil vislum brar la posibilidad de que la identidad europea adquiera alguna vez un rol preponderante en la vida de los ciudadanos europeos. A esta altura es importante dejar en claro que el presente anlisis no se basa en la premisa de favorecer a priori la identidad nacional o estatal. Es indudable que podemos y debemos concebir una Unin Europea fuerte que trascienda los modelos estadistas y nacionalistas tradicionales, pero tal proceso no puede materializarse ni triunfar si no se aborda de forma no represiva la dimensin afectiva de la identificacin. He ah la incmoda verdad que pone de relieve la izquierda lacaniana. Si la teora y el anlisis polticos continan reprimiendo o desmintiendo esta dim ensin, "Europa se desarrollar en diversas direccio nes, claro est, pero nunca llegar a ser una identificacin prominente que gane el corazn, y no slo los bolsillos, de los ciudadanos europeos. Para expresarlo en el lenguaje potico de Georges Bataille, "la reduccin al orden fracasa ineludiblemente: la devocin formal (la devocin sin excesos) conduce a la inconsecuencia" (Bataille, 1991: 161). Estas conclusiones parecen obtener respaldo de investigaciones actuales que emplean otras y muy diversas meto dologas: los sentimientos de identidad nacional influyen de forma directa en el respaldo a la Unin Europea. En particular, "h ay una clara indicacin de que las identidades nacionales slidas conducen a una disminucin en el res paldo a la u e ", y de que los efectos de la identificacin nacional "son al menos tan significativos com o las explicaciones utilitarias, tales com o el ingreso, la educacin y las evaluaciones econm icas subjetivas" (Carey, 2002: 397 y 407). Sin embargo, ello no se debe a que la identidad nacional est investida a priori de una posicin privilegiada. Esta catexis diferencial es una realidad contin gente, histricam ente determ inada, asociada a los cam bios que se producen en las identificaciones colectivas en el m arc de la m odernidad. Brinda una oportunidad para estudiar las com plejidades de la relacin entre el afecto, el goce y la identidad, pero no excluye la posibilidad de articular futuras admi nistraciones alternativas del goce.

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E l O tro

o bsc en o d e

E u ro pa

Ms im portante an, reprim ir la dim ensin del goce no afecta slo a las pers pectivas fu turas de la u n ificacin europea. Tam bin produce una serie de resultados indirectos de sum a im portancia poltica. Com o ya he argumentado, la represin de significantes catectizados de valor afectivo y libidinal nunca conduce a la desaparicin de la energa psquica, sino apenas a su desplaza miento y al "retom o de lo reprim ido" m ediante el surgim iento de formaciones sintomticas. H em os visto la relevancia que tiene esta lgica para la exp lica cin de fenm enos polticos tales com o el auge de los populism os de derecha en Europa. Si estas hiptesis son correctas, es m uy probable que se produzca una curva sim ilar en relacin con los debates sobre la identidad y la integra cin europeas. En efecto, el descuido del aspecto afectivo de la identificacin parece conducir a un desplazam iento de la energa catectizada hacia los dis cursos id e o l g ic o s y p o lt ic o s a n tie u r o p e o s , d is c u r s o s q u e in v itan y v a lo ra n esta catexis. De hecho, en otro nivel ha escalado un debate m uy lgido en cuyo marco la rida identidad europea, ju nto con sus configuraciones instituciona les y su s palabras grandilocuentes, se ven com o agentes de castracin que no slo son indiferentes, sino tam bin hostiles, a las estructuras del goce que ope ran en los diversos contextos nacionales, adem s de haber puesto en marcha un proceso de estandarizacin que debe ser resistido. Los discursos de resis tencia difieren de la jerga europeizante convencional no slo en virtud de su contenido sino tambin por su estilo: son agresivos, viscerales, cm icos, y van desde la obscenidad hasta la violencia, a m enudo por la va de lo grotesco. Y es probable que estas caractersticas sean el secreto de su xito. Estos discursos son tan inconmensurables con los debates polticos y acad micos convencionales sobre Europa que tanto la clase poltica como la com uni dad acadmica han preferido eludirlos. Pero esta respuesta no los har desapa recer, sino todo lo contrario. De ah que sea ms prudente explorar su constitucin y funcionamiento. Tenemos a disposicin una gran cantidad de ejem plos: Le Pen una vez ms, el discurso populista religioso de Grecia y otros. Pero el ejem plo ms grfico proviene de algunas versiones del "euroescepticism o" britnico. Hay un tipo de escepticismo en relacin con Europa que atrae a millones de per sonas: el de la prensa popular britnica, que me interesa especialmente y consti tuye el ltimo reservorio discursivo a ser analizado en este captulo. En general, la investigacin sobre el tratam iento que los m edios britn i cos dan a la integracin europea ha puesto al descubierto una actitud negativa y resistente a la idea de la integracin e identidad de Europa (Cinnirella, 1996:

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263). Pero lo ms importante es que esta hostilidad meditica suele tomar una forma particular. De acuerdo con nuestra lnea argumental, esperaramos que dicha actitud se articulara com o anttesis de la forma rida, normativa y abs tracta que adquiere el debate en los crculos polticos oficiales. Y esto es exac tamente lo que ocurre. La resistencia habla un lenguaje diferente, se despliega en un nivel com pletam ente distinto, fundado en el afecto, la pasin, el ridcu lo, la obscenidad. Resulta difcil pasar por alto el hecho de que el 1 de noviem bre de 1991, cuando un grupo de polticos respetables debatan los pros y los contras del federalism o y la independencia nacional, The Sun, uno de los peri dicos britnicos ms ledos, public el titular "U p Yours D elors!"* (p. 263). Este tipo de discurso, caracterstico de la prensa popular de derecha, ha tenido tan to xito que hoy constituye uno de los principales pilares sobre los que se edi fica la influencia del "euroescepticism o" (Forster, 2002:111). Cules son los parm etros bsicos de la resistencia a Europa que se arti cula en la prensa popular britnica? Su caracterstica ms saliente parece ser la descripcin de la Unin Europea como una agencia reguladora extranjera que interviene de algn m odo en la organizacin particular de nuestra vida, en la estructuracin particular de nuestro goce. En otras palabras, la u e se represen ta primordialmente como agente de la castracin. Hay ejemplos muy revelado res: se ha acusado a "los burcratas de Bruselas" de querer descartar la hogaza tradicional britnica (Daily M ail, 27 de octubre de 1997: 29); de obligar a Gran Bretaa a cambiar los enchufes de tres patas por los de la versin continental, con lo cual haran gastar "una fortuna" a los usuarios particulares -dado que la medida requiere m odificar la instalacin elctrica- y supuestamente pon dran en peligro los estndares britnicos de seguridad (Daily Star, 27 de mayo de 1994: 2); de presionar a Gran Bretaa para que reemplace el inodoro tradi cional britnico por el "retrete europeo" (Euro-loo ) (The Sun, 4 de mayo de 1999: 11). Otros ttulos y noticias de ltima hora decan as: "Los Eurcratas escanda lizaron a los galeses ayer, en el Da de San David, cuando ordenaron que todos los puerros que se vendieran en el futuro deban ser sim ilares"** (Daily Express,
* La frase "U p y ou rs!" es una versin abreviada d e "U p your ass!", que equivale a la expre sin en espaol "M tetelo en el trasero!" (algo as com o "M tetelo en el tuyo!" o "Mtetelo en e l...!" en esta versin abreviada, que es de uso m uy com n). Dado que "y ou rs" rima con "D elors" (el apellido del entonces presidente de la Com isin Europea), el titular tiene un efec to doblem ente cmico. U na traduccin posible del titular es "M tetelo, Delors!". [N. de la T.) * * El da de San D avid , los galeses llevan un puerro com o insignia en m em oria de una batalla contra los sajones en la que, segn la tradicin, san David aconsej a los combatientes galeses que se colocaran una planta de puerro en el som brero para distinguirse de sus ene migos. [N. de la T.]

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2 de marzo de 2002: 36); "L os entrom etidos de la u e pretend en proh ibir las palizas" (The Sun, 16 de junio de 1998:15); "Bruselas planea descartar nuestros pasaportes" (Mail on Sunday, 29 de octubre de 2000:1). Lo ms extraordinario desde el punto de vista psicoanaltico es la abun dancia de connotaciones sexuales y m etforas obscenas que m arcan este dis curso de principio a fin. Por ejem plo, cuando se acusa a la u e de determ inar que "las bananas no deben ser dem asiado cu rv a s" (The Sun, 4 de m arzo de 1998: 6) y que "los pepinos tienen que ser rectos"* (p. 6), o cuando se publican artculos com o ste: "L os chiflados de la u e han decretado que los ruibarbos britnicos deben ser rectos" (The Sun, 24 de junio de 1996:11). Y ni hablar de la supuesta arm onizacin del tam ao de los condones y la "E u roam en aza de matar la salchicha britnica". Los ejem plos se extienden ad infinitum , pero lo ms importante es que estas crnicas grotescas parecen brindar un respaldo obsceno a la resistencia contra una Europa que ha fracasado en el intento de inspirar pasin y funcionar con eficacia com o objeto de identificacin: una Europa que ha hecho caso omiso de la dimensin obscena y visceral de la iden tificacin, y cada vez se ve ms desprovista de atractivo y sustancia afectiva. Aqu cabe sealar otros dos puntos de suma im portancia. En prim er lugar, es preciso cuidarse mucho de calificar estas crnicas de m arginales e intrascen dentes. No slo retratan la lnea editorial bsica de algunos de los peridicos ms populares de G ran Bretaa, sino que en ocasiones aparecen en p erid i cos ms serios y ejercen cada vez ms influencia en el discurso que form a la opinin pblica. En su prim er libro sobre el "eu roescep ticism o" britn ico, Forster argumenta que, debido al predom inio de partidarios del integracionismo en la com unidad acadm ica, Va m ayora de los debates han "p a sa d o por alto sistem ticam ente el euroescepticism o y, por defecto o con intencin, a menudo no lo han tratado com o un fenm eno serio o com o objeto de estudio" (Forster, 2002: 3). Si as se han abordado las formas respetables del escepticis mo, el lector imaginar lo que ha ocurrido con el eje obsceno del debate. Por fortuna, esta indiferencia com placiente se acerca lentam ente a su fin. Se ven algunos indicios en el hecho de que las instituciones partidarias de la integra cin europea -incluidas la representacin de la Comisin Europea en el Reino Unido y la campaa Britain in Europe [Gran Bretaa en Europa), iniciativa res paldada por Tony Blair, Gordon Brown, Ken Clarke, Michael Heseltine y Char les K ennedy- adquieren cada vez ms conciencia de la necesidad de lidiar de

* "C u cu m b ers h ave to b e stra ig h t!". La p alabra inglesa straight, que sign ifica " r e c to " o "derecho" tam bin se usa para decir que una persona no es hom osexual. [N. de la T.)

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algn m odo con esta avalancha. De ah que se haya dedicado toda una seccin de la pgina web britnica de la Comisin Europea a los diversos "euromitos" antes m encionados (European Com m ission, 2006), en tanto que la campaa Britain in Europe ha producido un folleto con el sugestivo ttulo de "Straight Bananas? 201 A nti-European M yths E xp o sed " [Bananas rectas? 201 mitos antieuropeos desenmascarados].2 Sin embargo, en ambas instancias el objetivo consiste en revelar la falsedad de las afirmaciones, con lo cual se pasa por alto el hecho de que el pblico no disfruta de estas crnicas por su valor de verdad sino porque se identifica con el fantasma implcito en ellas ante la falta de alternati vas reales que le ofrece la identidad europea.3 Por qu la prensa britnica opera en este nivel visceral de la argum entacin? Por qu el pblico britnico -as como otras esferas europeas de opinin p blica- sigue mostrndose susceptible a una retrica tan obscena? Quizs el anlisis social y poltico dominante deba comenzar a considerar la posibilidad de que estas vicisitudes son el resultado de construir una identidad europea basada en la exclusin de ciertas dimensiones que son cruciales para la reproduccin de las identificaciones sociales y polti cas: el afecto, el goce, la pasin. Luego de los votos por el No en Francia y en los Pases Bajos, y de que se hubieran aplazado por tiempo indefinido los planes de realizar un referendo europeo en el Reino Unido, Britain in Europe ces su cam paa. Qu podra indicar mejor las limitaciones que aquejan a la estrategia tecnocrtica y racionalista para crear lazos slidos con Europa? Es preciso conside rar con urgencia esta leccin antes de que sea demasiado tarde.

Q u debe h a c e rs e ?

En pocas palabras, qu debe hacerse? Los lectores que no estn familiariza dos con argum entaciones com o la que emplea el psicoanlisis podran pensar

2 De h echo, la m ayora d e los ejem plos q u e se citan m s arriba provienen d e esta invaluab le fuente. 3 A sim ism o, en un reciente intento de reelaborar la agend a proeuropea luego de los referendos de Francia y los P ases Bajos, G idd ens y Beck describen en trm inos afectivos la crisis del im ag in a rio eu ro p eo : "e s to s sen tim ien to s tiend en a e stim u lar un re to m o emocional al p araso a p aren tem en te seg u ro d e la n a ci n " (B eck y G id d en s, 2005: 6). Sin embargo, a este b reve recon ocim ien to d e la dinm ica em ocional sigu e una lista de argum entos "racionales en favor d e Eu ropa, que pasan p or alto el lado afectivo. En la argum entacin de estos auto res, el afecto se presen ta com o un factor asociado a la actitu d regresiva de adhesin irracio nal a la nacin, q ue - s i b ien se reconoce en u n n iv e l- en realidad no pu ed e integrarse a nues tro m odo de pen sar ni ser negociada p o r d erecho propio.

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que este anlisis lleva a la conclusin de que es preciso rendirse a la agresivi dad y el goce obsceno, que los estudios europeos deberan desplazar su foco de atencin hacia la form a de las frutas y las fantasas de castracin de los pueblos europeos, y que Europa slo ser un objeto atractivo de identificacin si emprende una revolucin sexu al... o sadom asoquista! En realidad, la con clusin que vislum bro es m ucho ms m odesta: es obvio que la poltica y los estudios europeos no tienen que reproducir las reacciones e identificaciones obscenas que se describen en este captulo. Sin em bargo, tomar en cuenta sus causas e im plicaciones redundara en beneficio de sus propios intereses. Slo si toman en serio 1a naturaleza dual de la identificacin (discursiva y afectiva, sim b lica y libidinal), los polticos y acadm icos interesados en la integracin europea sern capaces de reflexionar sobre la contribucin que ellos mismos han hecho - a travs de sus estrategias de represin- a fen m en os tales com o el "euroescepticismo" y la fa lta de una identificacin popular penetrante con "Europa". Tanto en lo que concierne a la consistencia terica y a la productividad poltica, es importante aceptar que la contam inacin de una dim ensin a otra es en ltima instancia inevitable, y que todo proyecto europeo viable debe involucrar a ambas en una construccin hbrida que las trascienda: un hbrido que combine procedimientos form ales con una adm inistracin del goce, capaz de ganar no slo el debate poltico y acadm ico, sino tam bin "e l corazn " y "las visceras" de los pueblos europeos. Lo que tenem os sobre el tapete, enton ces, no es la eliminacin ni la glorificacin del antagonism o, la exclusin o la jouissance, sino una relacin modificada con estos elem entos constitutivos. Por inevitables que sean la exclusin y el antagonism o, su reconocim iento n o res tringe nuestra capacidad de influir en sus m aterializaciones particulares, de desplazar continuam ente los lm ites que nos im ponen. Se halla en ju eg o la posibilidad de encontrar una manera de relacionarnos ticam ente con el antago nismo y el goce, en contraposicin al punto de vista poco tico, im productivo e incluso peligroso de elim inarlos o m itificarlos: sublim ar en lugar de reprimir, inyectar pasin en la radicalizacin de la dem ocracia y dar nuevo m petu al discurso poltico en lugar de canalizarlo en agresin racista y nacionalista, o de reducir la poltica al espectculo escasam ente atractivo de la ad m inistra cin neutral de las necesidades inevitables. H e ah el horizonte que nos abre la izquierda lacaniana.

VIL LA "POLTICA DE LA JOUISSANCE" CONSUMISTA Y EL FANTASMA DE LA PUBLICIDAD

El deseo es la esencia misma del hombre.


Ba r u c h S p in o z a

Toda economa poltica es libidinal.


J e a n -F r a n ^ q i s L y o t a r d

V ic t o r io s o c o n s u m is m o ?

Las exploraciones precedentes del nacionalismo y la identidad europea reve lan hasta qu punto el destino y las perspectivas de las identificaciones parti culares y los proyectos hegemnicos dependen de la dimensin afectiva, de la jouissance en sus diferentes modalidades e interacciones con el mundo de la sig nificacin y la prctica social. Es obvio que e l surgimiento de lo "n u e v o " no puede prosperar si no toma en cuenta este im portante parm etro, pero ello no equivale a decir que las identificaciones sedimentadas, libidinalm ente in vestidas, gocen de un privilegio que les permita retener su posicin hegem nica por tiempo indefinido: por el contrario, los procesos de desidentificacin y reinvestimiento afectivo son un aspecto importante de la vida social y poltica. En las sociedades capitalistas -e n especial las del capitalismo tard o-, el papel que desempea el consumo y el consumismo, junto con la funcin de la publi cidad, las relaciones pblicas y el posicionamiento de marca, quizs ofrezcan el mejor ejemplo de la manera en que nuevas interpelaciones y nuevos mandatos pueden reconfigurar la estructura social imponiendo su sujecin hegem nica a identificaciones y conductas individuales y grupales. Por cierto, nadie se sor prender si argumento que hoy en da el consum ism o constituye uno de los aspectos centrales de la vida social o que la publicidad es uno de los tropos discursivos hegem nicos de la m odernidad tarda, la puesta en escena del marco fantasma que asegura el afianzamiento de nuestra identidad de consu midores. Tal como lo expresa Gary Cross, el consumism o, a pesar de toda la oposicin que ha despertado, parece ser "e l 'ism o' que gan" (Cross, 20 0 0 :1 ):
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es indudable que triunf donde fracasaron otros discursos e ideologas. La pre gunta a plantearse es: cmo lo hizo? Cmo se instituy el acto de consumo en calidad de punto nodal indiscutible de toda una cultura, de todo un estilo de vida?1 En el presente captulo argumentar que la creciente hegemona del consumismo no puede explicarse si no se toman en serio los ejes del deseo y el goce. La teora psicoanaltica es idnea para llevar a cabo esta tarea de forma paradigmtica, dado que revela cmo el deseo de realizar actos de consumo, simblicamente condicionado, recibe estm ulo de los fantasmas publicitarios y se sostiene sobre el goce (parcial) que proporciona el deseo y el consumo de productos, as como de anuncios publicitarios. En la medida en que canaliza el consumo en direcciones particulares, la cultura consum ista marca un cambio significativo en el m odo de estructuracin del lazo social en relacin con el goce y pone al descubierto el rol fundam ental que desem pea en el sosteni miento del nexo econmico poltico actual: el del capitalismo tardo. Pero antes que nada es importante poner en claro una cuestin preliminar que en realidad es bastante medular. Al leer el ttulo de este captulo, cual quiera estara en su derecho de preguntar por qu un libro de teora poltica y anlisis poltico, aun cuando sea de inspiracin lacaniana, incluye un anlisis del consumo y la publicidad. Y sin embargo, uno de los objetivos del presente libro - y de este captulo en p articu lar- es explorar las profundas implicacio nes reciprocas entre la cultura, la econom a y la poltica, que al igual que los tres anillos del nudo borromeo mencionado en la introduccin- se trenzan en este sinthome del capitalismo tardo: en una adm inistracin particular (capita lista) de la jouissance, una cristalizacin nica del deseo propia del consumo y la publicidad.2 La teora lacaniana - y la izquierda lacanianapueden ofrecer apreciaciones realmente sustanciales para explicar el "c m o" de esta articula cin, pero su existencia no ha pasado inadvertida para las investigaciones contem porneas sobre el consumo. En una com pilacin reciente que lleva el revelador ttulo de The Politics o f Consum ption [La poltica del consumo], los
1 En este cap tu lo uso en general la p alab ra "c o n su m o " p ara referirm e a los correspon dientes actos, en tanto que reservo "co n su m ism o " p ara el estilo d e v id a fundado en la centralidad de los actos de consum o. As, con la categora d e "co n su m ism o " intento elucidarlas im p licacio n es p sico so ciales de la exp erien cia del co n su m o y cap tar la interaccin entre la atraccin personal y el pod er ideolgico que subyacen a su xito. 2 De m s est decir que, confinada a este captulo, dicha exp loracin tendr que obedecer a estrictas lim itaciones d e esp acio, lo cual im pone la n ecesidad d e concen trarse en aspectos centrales particulares del consum ism o y la pu blicidad, sin an alizar - a l m en os no in tensoaspectos relacionados de la econom a contem pornea, inclu id os im portan tes desarrollos en la esfera de la produccin.

LA "POLTICA DE LA OUISSANCE" CONSUMISTA.

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editores no vacilan en argumentar que "el consumo nunca ha existido fuera de la poltica (Daunton y Hilton, 2001: 9). Y los historiadores del consumo han dem ostrado con creces este argum ento durante la ltima dcada, aos ms aos menos. A Jo largo del siglo xx, el consumo se ha involucrado en la poltica de for ma directa, tanto en la de izquierda como en la de derecha. El caso paradigm tico es Estados Unidos. Consideremos, por ejemplo, la formulacin del New Deal de Roosevelt: uno de sus principios estribaba en que la poltica guberna mental deba tomar en cuenta los derechos del consumidor. Durante su cam paa presidencial de 1932, Roosevelt incluso haba predicho que "en el futuro vamos a pensar menos en el productor y ms en el consum idor" (Roosevelt, citado en Cohn, 2004: 24). Como seala con razn Lizabeth Cohn, las identi dades de los ciudadanos y los consum idores suelen considerarse opuestas, porque los ciudadanos se definen en un marco poltico (con referencia a inte reses, deberes e ideales sociales y nacionales ms abarcadores), y los consumi dores se reducen a la esfera privada de la autoindulgencia, orientada hacia la satisfaccin de los deseos personales; sin em bargo, las cosas no fueron as durante la mayor parte del siglo xx: "Lejos de constituir tipos ideales aislados, el ciudadano y el consumidor fueron categoras en continuo desplazamiento que a veces se superpusieron y a m enudo entraron en tensin, pero que en todo momento reflejaron la perm eabilidad de las esferas de la poltica y la economa" (Cohn, 2004: 8). Especialmente en Estados Unidos, la simbiosis entre el consumo y la pol tica ha alcanzado un grado tal que Cohn habla de una "repblica del consu mo". D espus de la Segunda G uerra M undial, todos, desde las grandes empresas hasta los sindicatos, desde los conservadores hasta los progresistas, tomaron por el "cam ino de la abundancia" movilizndose por el gasto de con sumo como vehculo para la prosperidad, tal com o lo refleja el ttulo de un libro de 1944* cuyo autor, R obert N athan, era econom ista del N ew D eal (Cohn, 2004:115). En efecto, el fin de la Gran Guerra dio lugar a una "bacanal del consumo" (Cross, 2000: 88). Durante este perodo, el consum o masivo se present com o un factor esencial para salvaguardar la produccin en masa, combinacin que prometa "abundancia para todos" (Cohn, 2004: 116). Pre valeca la idea de que el consumo masivo creara una sociedad ms igualitaria (p. 125): "Esta yunta de libre eleccin del consum idor y libertad poltica fue

* Robert R. N athan, M ovilizing f o r abm idancc, N ueva York, M cGraw -H ill, 1944 [trad. esp.: Camino de la abundancia, M xico, Fondo de Cultura Econm ica, 1944]. [N. de la T.]

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muy comn durante la Guerra Fra" (p. 126). Beneficiado por tales asociacio nes, el consumismo devino as en el factor cultural subyacente que coloniz la poltica y otras esferas. Tan pronto como se admite la existencia de este ntimo vnculo entre el consumismo y la poltica, es posible incluso comenzar a reco nocer que el colapso de los regmenes socialistas existentes no fue tanto una victoria del liberalismo como, por sobre todas las cosas, un triunfo del consu mismo (Cross, 2000: 8): fue el precio que pag el socialismo estatal por privile giar la produccin sobre el consumo (Zizek, 2006: 53). De ms est decir que la interrelacin entre el capitalismo y la poltica no es algo nuevo. Por sorprendente que parezca, los primeros argumentos en favor del capitalism o no fueron de ndole econm ica sino profundamente polticos: anunciaban que la accin humana motivada por los intereses era una fuerza cap az de doblegar las pasiones irracionales y garantizar la estabili dad del orden social (Hirschman, 1977). Desde entonces, la conducta orienta da por el inters propio fue proclam ada deber social por ideologas que la elevaron a verdadera "contribucin al bien com n" (Hirschman, 2002: 67). Tales ideologas, claro est, no pueden ocultar que este proceso involucra la colonizacin y la despolem izacin de significantes tales como "igualdad", "prosperidad" y "el bien" en auspicio de la hegemona capitalista. Sin embargo, con la paulatina transicin desde el mercado masivo hacia los mercados segmentados, la justificacin del consumismo ya no requiri de estas articulaciones; com enz a alejarse de la cohesin social para avanzar hacia la esfera de la fantasa personal (Cross, 2000:193). De hecho, luego de la era Reagan, la "repblica del consumo" ingres en un estadio de "mercantilizacin de la repblica" (Cohn, 2004: 396): Si bien desde la dcada de 1930 hasta no antes de la de 1970, la referencia al inters del consumidor tambin implicaba una apelacin a un bien pblico ms amplio que trascenda el inters individual, hoy la invocacin ubicua del consumidor -com o paciente, como padre, como receptor de la seguridad social [y como estudiante, podra agregarse]- a menudo significa satisfacer el inters privado del cliente que paga, la combinacin consumidor/ciudada no/votante cuya mayor preocupacin es "Obtengo lo que vale mi dinero?" (p. 397). Entonces, el problema no se limita al hecho de que la conducta del consumidor y las actividades del ciudadano no sean mutuamente ajenas (Hirschman, 2002: 11), sino que ocurre algo an ms alarmante: las segundas se reducen cada vez

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ms a la primera; la cultura de consumo impone sus reglas a la poltica y a otras esferas sociales, y moldea las formas dominantes en que se asume el lazo social. El reinado de la publicidad poltica y los spin doctors* en la poltica con tempornea no es sino el ltimo acto de esta prolongada historia incestuosa. Por otra parte, la poltica radical y la cultura de protesta tam bin han influido en el consumismo, a veces mediante la im posicin de lm ites a su desarrollo. El movimiento de consumidores y las organizaciones pertinentes conforman un cuadro muy diverso, que se extiende desde el activismo por el bienestar de los animales y las protestas contra las corporaciones hasta las organizaciones que presionan por mejoras en el control de calidad y rebaja de los precios (Daunton y Hilton, 2001: 2). Entre las fuerzas variopintas que ope ran en este terreno y los productores industriales -a s com o el E stad o - se ha establecido una continua interaccin. Ya a comienzos del siglo xx, "la indig nacin pblica generalizada ante las prcticas im perantes en las grandes empresas de Estados Unidos" volvi necesario el nacimiento de las relacio nes pblicas corporativas (Ewen, 1996: 400). Esta dialctica entre las fuerzas opositoras y las fuerzas corporativas nunca ha cesado. Sin embargo, a m enu do el consumismo ha sido capaz de cooptar la influencia de los grupos y movimientos de protesta y colonizar los "ideales" alternativos que stos pro movan, riesgo que ya ha haba sealado Marcuse (Marcuse, 1996: xxiii). Por ejemplo, hacindose eco de los valores subyacentes a los movimientos socia les de los aos sesenta y setenta, las relaciones pblicas se vieron instadas a dejar atrs los ideales de conformidad y homogeneidad para aprender a "res petar la diferencia, el disenso, el conflicto y, por sobre todas las cosas, la indi vidualidad" (Finn, en Ewen, 1996: 403). Claro que lo hicieron con el objeto de canalizar estos valores en una direccin particular: "Si la cultura de la genera cin de los aos sesenta contribuy a la formacin de un consum o nuevo, fragmentado e individualista, la irrestricta ideologa de mercado de la gene racin Reagan no hizo sino llevar ms lejos la misma tendencia" (Cross, 2000: 193). De modo similar, la poltica identitaria de los aos ochenta y noventa ha sido apropiada por una nueva forma de "marketing de la identidad", que en cierta medida modifica pero en ltima instancia alimenta - y no subvierte- el sistema corporativo de posicionamiento de marcas (Klein, 2000: 1113). Todos los das emergen nuevos movimientos opositores a la cultura de consumo, algunos en estrecha asociacin con el as llamado "activism o antiglobaliza-

* Voceros o encargados de relaciones pblicas, en especial de partidos polticos y candi datos, cuya tarea consiste en revertir la publicidad negativa. [N. de la T.]

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cin", pero en resumidas cuentas es indudable que el consumismo hasta aho ra ha conservado los laureles, que nuestra cultura deviene cada vez ms y de forma predominante en una "cultura prom ocional" (Wernick, 1991). Sin pri varse de exagerar un poco, Cross -q u e parece fascinado por la historia que narra- ha captado un cambio importante: A fines de siglo, los cultos religiosos, la violencia nacionalista y los escndalos polticos seguan apareciendo en la primera plana de los peridicos. Pero en realidad estas noticias ya estaban en los mrgenes de la vida estadounidense moderna, como espectculo secundario. Las identificaciones con la clase, la nacin, e incluso con la reforma social altruista, declinaron de forma abrupta durante la segunda mitad del siglo xx [...]. En sntesis, no parecan ser un equivalente moral del mundo del consumo (Cross, 2000: 6).3

C o n s u m is m o f s ic o a n a l t ic o

Entonces, al menos desde el punto de vista histrico, resulta muy difcil cues tionar las importantes implicaciones polticas del mundo del consumo. Lo que es preciso dilucidar es cules son los mecanismos exactos que subyacen a esta articulacin entre la poltica y el consumismo, y a la creciente hegemonizacin de nuestras sociedades por los discursos del consumo, la publicidad y las rela ciones pblicas. De acuerdo con el argumento que me propongo desarrollar aqu, la teora psicoanaltica est eminentemente calificada para captar, cartografiar e interpretar estos mecanismos de un modo que los anlisis ms tradi cionales y las crticas convencionales de izquierda han sido incapaces de vis lumbrar y/o desarrollar de forma exhaustiva. Sin embargo, cabe preguntarse cul es el elemento que legitima la inter vencin de la teora psicoanaltica en este terreno. En primer lugar, el psicoa nlisis estuvo presente en el "nacim iento" de las relaciones pblicas y conti

3 Es preciso recodar que el mundo del consum o no es accesible a todos los habitantes del globo, y tampoco lo es en la misma medida ni al mismo precio (desde el punto de vista econ6mico, social, cultural y ecolgico). ste es un argumento que la izquierda freudiana puso de relieve. Con algunos agregados y desplazamientos geogrficos, la crtica que Marcuse hizo en 1966 conserva su vigencia: "Pero la verdad es que esta libertad y esta satisfaccin [de la sociedad opulenta] estn transformando a la Tierra en un infierno. El averno an se concentra en ciertos lugares lejanos -Vietnam , el Congo, Sudfrica- y en los guetos de la "sociedad opulenta" -en Misisipi y Alabama, en Harlem-. Estos sitios infernales iluminan el todo" (Marcuse, 1966: iii).

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na siendo un recurso indirecto para la industria publicitaria. Por irnico que resulte, el as llamado "fundador" de las relaciones pblicas, Edward Bernays -a quien su bigrafo apod "El padre del spin "- fue nada menos que el sobri no de Freud. En su biografa de Bernays, Larry Tye incluy un captulo con el revelador ttulo de "U nele Sigi" [To Sigi], donde narra la relacin, estrecha pero agitada, entre Freud y Bernays; de hecho, este ltimo desempe un rol muy activo en la traduccin al ingls y la publicacin de algunos de los pri meros textos de su to (Tye, 1998).4 En los aos cincuenta, luego de haber comprendido paulatinamente que la verdadera sujecin se establece median te lazos emocionales y no a travs de la argumentacin racional, la industria publicitaria comenz a adoptar tcnicas de indagacin motivacional, rama de la investigacin cuyo creador, Ernest Dichter, tambin haba recibido influen cias de Freud. Estas tcnicas apuntan a los motivos inconscientes del consu midor, y a menudo se inspiran en el psicoanlisis. De ah las analogas entre la asociacin libre, las entrevistas en profundidad y los grupos focales (Andersen, 1995: 79). Si el desarrollo de algunos de los pilares ms importantes del capitalismo moderno y la cultura de consumo se bas en cierta apropiacin de ideas psicoanalticas, por otra parte la publicidad tambin ha llegado a preocupar a la reflexin en el campo del psicoanlisis. El propio Lacan se refiri a la publici dad en 1966 -a l eslogan "Disfruta C oca-C ola"- cuando habl de le sujet de la jouissance en su conferencia de Baltimore. De este modo asoci la publicidad y el consumismo a la problem tica psicoanaltica del goce, problemtica que revela en profundidad los fundamentos del capitalismo (S 1 7 :123 [113]). Aca so el goce, ya sea como significante, como imagen o como subtexto, no est siempre en el centro de la promesa que estimula el deseo del consumidor y reproduce la cultura de consumo? No es el goce real lo que esperamos de los actos de consumo? En los tiempos que corren slo entra en juego la naturaleza particular de este goce; por ejemplo, cuando algn fabricante de automviles promete un excedente -cierto plus de jo u ir- de "goce avanzado" en contraste con el supuesto goce de trmino medio que ofrecen otros automviles, o cuan do un fabricante de cigarrillos articula el anuncio de su nueva marca en torno a la promesa de un "goce limpio", en contraposicin al supuesto goce impuro que ofrece la competencia. Y no exhibe ese goce todas las caractersticas para djicas de la jouissance lacaniana?

4 Sobre el rol pionero de Bem ays, vase tambin Ewen (1996).

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Este conjunto de hiptesis infunde la orientacin del presente captulo. Sin embargo, tal orientacin no es evidente por s misma. Tanto la industria como la investigacin sobre el consumo -e n especial los anlisis econmicosse han desarrollado durante mucho tiempo siguiendo un modelo de eleccin racional para evaluar la conducta del consumidor. Proveniente de la economa tradicional y basado en la premisa de un tipo ideal de "individuo econmico racional", el paradigma de maximizacin de las utilidades restringi severa mente el alcance del anlisis para limitarse a explorar "las implicaciones lgi cas de la racionalidad hum ana" (Scitovsky, 1992: 15). Como resultado, "la comprensin del consumo por parte de la economa tradicional tiene la pro fundidad de una hoja de papel" (Fine, 2002:125). Lo ms sorprendente es que muchos crticos radicales de la publicidad y el consumo han adoptado una posicin igualmente esencialista, ciega a los lmites de la racionalidad y a la estructura ambigua del deseo. Estos crticos suelen ver la publicidad como un lavado de cerebro que profundiza nuestra esclavizacin al consumismo y a la explotacin capitalista mediante la estimulacin de falsos deseos. Tal enfoque crtico se orienta segn dos ejes principales. En primer lugar, la afirmacin de que el consumismo se funda en la distorsin de las necesidades humanas rea les/naturales, y en la creacin y proliferacin de "falsos deseos". En segundo lugar, la afirm acin de que esos falsos deseos se estim ulan y diseminan mediante el discurso publicitario, que sostiene la falsa conciencia necesaria para su aceptacin. Por irnico que resulte, la hiptesis del "consum idor racional" ha sido refutada por la propia industria publicitaria. En efecto, Ivy Lee -u n o de los ms destacados expertos en relaciones pblicas corporativas de Estados Uni d os- haba comprendido ya en 1923 que la esfera de las relaciones pblicas, a fin de ser eficaz, deba limitar el uso de la argumentacin fctica y la persua sin racional para apuntar a la emocin y el sentimiento (Ewen, 1996: 131 y 132). La comprensin de la importancia que revisten los procesos identificatorios, que a menudo son inconscientes y traspasan los lmites de la racionalidad, ha conducido a la formacin de una clase de "expertos en relaciones pblicas, estrategas publicitarios, asesores de imagen y arquitectos de espectculos cal culados" a quienes se les paga para que "fabriquen los trminos del discurso pblico" (p. 173), cristalicen la opinin pblica y diseen el consenso, por aludir a dos ttulos de Edward Bernays. Es indudable que estas ideas no han logrado desplazar por completo el paradigma racionalista; en consecuencia, mientras la prctica publicitaria se ve obligada a tomar en cuenta el carcter no racional del deseo, la teora publicitaria "sigue difundiendo la filosofa liberal tradicio

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nal de los consumidores racionales informados" (Qualter, 1991:89). No obstan te, como ya he sealado, en su esfuerzo por alcanzar una comprensin adecua da de su propio funcionamiento y desarrollar estrategias de deseo ms eficaces -y aqu hago referencia a un ttulo de Ernest D ichter- la industria publicitaria se transform en un laboratorio psicolgico de avanzada (Packard, 1991: 29) e incorpor ciertos aspectos de la teora y el mtodo psicoanalticos. Si la propia industria considera que algunas nociones del psicoanlisis pueden brindar una comprensin ms adecuada de los mecanismos que se activan en el consumo -aun cuando lo que subyace a este inters en el psicoanlisis sea el fantasma del control racional e instrumental de las fuerzas irracionales que operan en las masas por parte de un sujeto supuesto saber representado por los ejecutivos de la publicidad-, es indudable que la crtica de la publicidad no har bien en ignorar dichas nociones y la teora psicoanaltica en lneas ms generales. Es en este sentido que el psicoanlisis quiz pueda elucidar y vencer las limitaciones de los enfoques ms tradicionales. Fuera de la industria publici taria, estas limitaciones tambin se revelan en la incapacidad que evidencian las crticas radicales de la publicidad para desplazar las identificaciones con sumistas y disminuir la influencia ideolgica de los fantasm as publicitarios, para reintroducir la importancia del acto poltico junto al ubicuo acto de consu mo. Es sumamente revelador que incluso quienes cuestionan el estatus de la economa de mercado y la publicidad se muestren incapaces de organizar su deseo de formas alternativas; en consecuencia, el discurso publicitario goza de una legitimacin pasiva que incrementa su fuerza hegemnica. Pese a que en los aos sesenta y setenta resurgi la cultura de la restriccin -e n parte en la obra de figuras asociadas a la izquierda freu diana-, no se ha establecido una defensa eficaz "contra el poder y el atractivo de un consumismo en perpe tuo avance" (Cross, 2000: 140). Ms an, a raz de las dificultades que supone el intento de lidiar eficazmente con el estatus del deseo en la cultura de consu mo, no se han creado alternativas que ejerzan un verdadero atractivo (p. 130). V la situacin actual no presenta diferencias considerables. La forma ms comn que adquiere la crtica -la jerem iad a- ha dem ostra do su ineficacia para reflexionar con seriedad acerca de estos fracasos. Y el problema persiste. El reciente libro de Lodziak, donde el consumismo se criti ca con severidad como un sustituto de la autonoma que slo puede satisfacer "a los ms volubles", es un buen ejemplo de esta dificultad. Lodziak llega a la siguiente conclusin: "Para la mayora, [el consumismo] es una compensacin insuficiente por la denegacin de una existencia ms significativa, pero se tra ta de una com pensacin que ha sido tolerada en ausencia de alternativas"

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(Lodziak, 2002: 158). Las interrogantes que se su scitan aqu son bastante obvias: si el consumismo es tan insuficiente, cmo logra resistir las operacio nes de desenmascaramiento que llevan a cabo sus crticos? Cmo retiene su poder hegem nico? Tal com o argum entar en el presente captulo, "la jere m iada" -e l tipo dominante de crtica rad ical- nunca tuvo en cuenta la dinmi ca de la jouissance que subyace a la cultura de consum o, y en consecuencia qued atrapada en un paradigma de "falsa conciencia" que redujo una cues tin de goce y deseo a una cuestin de saber y raciocinio, con \o cual result incapaz de ofrecer alternativas realistas. E l resultado ha sido la derrota de \a cultura de la restriccin, que en definitiva es im potente. N ada se gana con desconocer el hecho de que la publicidad es capaz de hechizam os de las mane ras m s diversas. Es as com o ha logrado convertirse en una de las fuerzas principales que estructuran la vida cotidiana, nuestras identificaciones, aspi raciones e im aginarios; por la m ism a razn, la iniciativa de desmitificar las tendencias normalizadoras de la publicidad y el consum ism o presupone que sepam os apreciar la m ovilizacin afectiva involucrada en la presencia o la promesa del consumo de mercancas (Bennett, 2001: 113 y 114).5 Esto no equivale a decir que no haya habido econom istas conscientes de las antinom ias constitutivas de la satisfaccin que desestabilizan el tipo ideal propuesto por las teoras de la eleccin racional; al respecto cabe considerar la observacin lacanesca de Scitovsky, segn la cual "lo ms placentero est en la frontera con el displacer" (Scitovsky, 1992: 34). A lbert H irschm an tambin puso de relieve las limitaciones que presenta el m odelo de la eleccin racional e intent construir su versin enriqu ecid a basnd ose en fu entes diversas, entre las cuales se cuenta Baudrillard (Hirschman, 2002: 36). Tambin ha habi do crticos de la publicidad y el consumism o, en especial desde una perspecti va sociolgica, que intentaron alejarse del paradigma naturalista/esencialista con el fin de tomar en cuenta la plasticidad y el carcter m etonm ico del deseo. Desde que Baudrillard escribiera en 1970 La sociedad de consum o hasta la publi cacin de textos ms recientes, la problem tica del deseo ha adquirido cada vez m ayor centralidad.6 Sin em bargo, con esta tendencia apareci un nuevo

^ Vale la pena se alar que Bennett en tien d e el hechizo de un m odo qu e en ciertos aspec tos la acerca al concepto lacaniano d e jouissance. P or ejem plo, cuando asocia el hechizo a un sen tim ien to p lacen tero aco p lad o a una d isru p ci n sin iestra (B en n ett, 2001: 5) o cuando lo define com o "u n estado corporal donde se m ezclan el gozo y la p ertu rb acin " (p. 111). Para d a r slo un ejem plo, una co lecci n recien te de textos in tro d u cto rios qu e lleva el caracterstico ttulo T he W /n/ o f C onsujuption [El porqu del consu m o] incluye un texto sobre el deseo qu e recurre sustancialm ente a la teora laeaniana (Belk et al., 2000).

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problema, asociado al predominio cada vez mayor del construccionismo social y similar en muchos aspectos al que se examina en el captulo sobre naciona lismo: se acentu el aspecto simblico y culturalmente condicionado del deseo humano, a veces a expensas del afecto y el goce real. En las pginas que siguen brindar una perspectiva general de las limitaciones que aquejan tanto al ban do naturalista/esencialista como al construccionista/culturalista, cartografiando al mismo tiempo las implicaciones radicales del enfoque lacaniano. Si el consumismo ha triunfado, es porque ha logrado registrar y reconfigurar la lgica del deseo mediante los efectos fantasm ticos de la publicidad y las vivencias d e jouissance parcial, y ninguna crtica resultar eficaz si no reconoce este hecho y formula una administracin alternativa del goce.

N e c e s i d a d , d e s e o , f a n t a s m a . .. y d e s p u s

Durante las ltimas dcadas hemos presenciado un desplazamiento gradual desde una concepcin naturalista hacia una culturalista de la necesidad y el deseo, hacia el reinado del Homo Symbolicus, que desliza el centro gravitatorio del debate en una direccin ms cercana al lacanismo.7 Basados en tradi ciones del pensamiento que ponen el acento en el predominio de la funcin simblica sobre la necesidad biolgica y postulan una "discontinuidad radical entre la cultura y la naturaleza" (Sahlins, 1976: 12 y 13), muchos investigado res del consum o han com enzado a caer en la cuenta de que la necesidad humana tiene un correlato material simblico fundamental (Jhally, 1990: 20). Para expresarlo con mayor claridad, "el reconocimiento del aspecto funda mentalmente simblico del uso que las personas hacen de las cosas debe ser el punto de partida mnimo para desarrollar un discurso que concierna a los objetos. Especficamente, es preciso suplantar la vieja distincin entre las nece sidades bsicas (fsicas) y las secundarias (psicolgicas)" (p. 4). No obstante, muchos crticos radicales del consumismo siguen aferrndose a la idea de las necesidades bsicas universales, que a pesar de su carga cultural permanecen ancladas en cierto tipo de necesidad (biolgica): "H ay necesidades universa les que son relevantes para la supervivencia y el bienestar del individuo, en tanto que las carencias suelen asociarse a la mera preferencia de individuos particulares" (Lodziak, 2002: 4). La influyente perspectiva segn la cual las

7 Me refiero al construccionism o social de Lacan, analizado en el captulo i.

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preferencias "se consideran dadas [...] como resultado de necesidades fisiol gicas y propensiones psicolgicas y culturales" (Hirschman, 2002: 9) conserva su vigencia en las principales corrientes de la economa y entre los crticos de izquierda.8 Cmo puede intervenir la teora lacaniana en este punto? La nocin lacaniana de la relacin entre necesidad, demanda y deseo refu ta de plano el fundamento de la crtica obsoleta segn la cual el consumismo desatiende las necesidades genuinas y crea necesidades o deseos falsos. Ya he analizado esta cuestin con algn detenimiento en el captulo i, pero no est de ms hacer un breve repaso. La entrada en lo simblico, en el mbito del len guaje, presupone el sacrificio de todo acceso no mediado al nivel de las necesi dades "naturales" y de su satisfaccin cuasi automtica. Las necesidades tie nen que articularse en el lenguaje, en la demanda al Otro (que en el inicio es la m adre). Tan pronto como la satisfaccin de las necesidades ingresa en esta relacin de dependencia con el Otro, toda demanda deviene primordialmente en demanda del amor del Otro. Entonces nos encontramos con "una desvia cin de las necesidades del hombre por el hecho de que habla: en la medida en que sus necesidades estn sujetas a la demanda, retornan a l enajenadas" (E2006: 579). He aqu una apreciacin valiosa, tanto para el psicoanlisis como para el anlisis sociopoltico: "Por l [el universo del lenguaje] y a travs de l, las necesidades se han diversificado y desmultiplicado hasta el punto de que su alcance aparece com o de un orden totalm ente distinto, segn que se lo refiera al sujeto o a la poltica" (E2006: 687). Hay algo en la necesidad (cierto real) que no puede articularse simblicamente en la demanda, y "aparece en un retoo, que es lo que se presenta en el hombre como el deseo" (E2006:579). A lienado de la necesidad natural, incapaz de todo acceso a lo "real", a los objetos "naturales" de satisfaccin, el deseo humano siempre es deseo de otra cosa (E2006: 431), de lo que falta, de esa parte de lo real que resulta imposible articular en la demanda. En sentido estricto, el deseo no tiene un objeto fijo* sino slo un objeto-causa del deseo: algo que encarna la falta y conlleva una promesa de solucionarla. Desde este punto de vista, el deseo y la falta siempre van juntos, sobredeterminando la apora dialctica de la vida humana. As, el hecho de que el consjamismo dependa de la continua produccin y estimula cin de nuevos deseos a travs de la publicidad, de la manipulacin de la dia lctica entre la falta y el deseo, no es ajeno a la constitucin simblica de la realidad humana. Es cierto que el consumismo canaliza esta realidad en direc

8 Si se desea consultar otro ejem plo, vase el anlisis de Guy Debord, que no logra eludir la referencia a "pseud onecesid ades" como "falsificacin de la vid a" (Debord, 1995:44).

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ciones particulares, pero stricto sensu no la distorsiona ni la desnaturaliza. Sujetos a pulsiones y no a instintos biolgicos, obligados a articular la necesi dad en la demanda, siempre estamos ya desnaturalizados. Es por eso que no tiene sentido referir el deseo consumista a la nocin de una necesidad previa o superior. Dado que construyen su propia realidad simblica/imaginaria, los seres humanos son capaces de ignorar y/o transfor mar estas dicotomas. Sabem os que no podemos sobrevivir sin comida, pero el anorxico y el prisionero poltico que hace huelga de hambre siguen a su fantasma pese a la presin que ejerce la necesidad biolgica. Como ya hemos visto (en el captulo n), el objeto de la pulsin no es el objeto del instinto biol gico. Aunque el anorxico que se niega a comer, no com e desde el punto de vista biolgico, desde el punto de vista psicolgico come nada. Para expresarlo con sencillez, el anorxico "juega con su rechazo com o si fuera un d eseo" (E2006: 524). "N ad a" funciona aqu com o un objeto perfectam ente legtimo. Lo mismo vale para el prisionero poltico, cuya huelga de hambre no le niega el acceso a una abundancia de ideales nutricios, al deleite de luchar por una causa. En cierto sentido - y el neologism o lacaniano parltre es muy revelador en este caso-, el deseo sim blicamente condicionado es nuestra necesidad bio lgica ms apremiante: "La dem anda de cigarrillos por parte de un fumador no es menos inelstica que su dem anda de alim ento" (Scitovsky, 1992: 107). No se desestabiliza as la dicotoma simplista entre las necesidades naturales y los deseos falsos? No cabe duda de que Marx aprobara esta conclusin, como lo sabe cualquiera que haya hojeado El capital. En la primera pgina del primer captulo, el autor dice que la m ercanca "e s, en prim er trm ino, un objeto externo, una cosa apta para satisfacer necesidades hum anas, de cual quier clase que ellas fu era n ", y de inm ediato agrega: "E l carcter de estas necesidades, e\ que broten por ejem plo del estm ago o de la fantasa, no inte resa en lo m s m nim o para estos efectos" (M arx, 1961-. 35 \3Y).9 En oposicin a lo que dice la crtica tradicional de izquierda, si la hegem o na consumista es posible, lo es precisam ente porque el deseo hum ano no est dado ni es natural. Y esta hegem ona no dejar de ser un enigm a si no se toma en cuenta en toda su significacin el condicionam iento sim blico del deseo. Esto no significa que el deseo sea fcil de estimular, cultivar y fijar, no obstante lo cual el consum ism o efecta una fijacin parcial del deseo. De qu vehcu los se vale para hacerlo? Aunque los anuncios publicitarios tcnicam ente no

9 Aqu Mane se inspira en una observacin de Barbn que data d e 16% , segn la cual el ape tito del espritu es "ta n n atural en ste com o el ham bre en el cuerpo" (M arx, 1 961:35 [3, n. 2]).

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mienten (al menos no de forma expresa, lo cual de hecho perjudicara el pro ducto que se publicita), slo pueden estimular y canalizar el deseo mediante la construccin de una mitologa en torno al producto. Y lo hacen por medio de un m aremgnum de recursos retricos, im aginarios y de otros tipos. Pero incluso si los anuncios mintieran, ello no revelara mucho acerca del modo en que el consumidor acepta sus mitologas. Hacer hincapi en este aspecto lleva ra otra vez al argumento de la "falsa conciencia" y a una crtica de la publici dad que ha demostrado ser tan miope como contraproducente: "El capitalis mo de consum o no es una cuestin de falsa conciencia com o tal, porque muchos consumidores son conscientes y crticos de las desigualdades e injus ticias asociadas al consum ism o" (M iles, 1998: 156). Probablem ente izek lo formulara de la siguiente manera: saben muy bien lo que hacen, y lo hacen. Tal como seala Guy Cook en The Discourse o f Advertising [El discurso de la publi cidad], "en m uchos discursos, el contenido fctico o lgico subyacente es inexistente o secundario, pero esto no los priva de valor" (Cook, 1992: 206). De hecho, "las relaciones que la manufactura y el consumo establecen con sus dis cursos, de los cuales la publicidad es slo uno, son tan reales y naturales (o bien, tan irreales e innaturales) com o las de cualquier otro discurso" (p. 208). Es por eso que el hincapi en el tema de la verdad/falsedad constituye uno de los impedimentos ms grandes para entender el funcionamiento de la publici dad, el modo en que sta construye y "v en d e" sus mitologas deseables y el modo en que toda esta organizacin del deseo garantiza la reproduccin de la economa de mercado y el capitalismo. En su temprana obra La sociedad de con sumo, Jean Baudrillard lo expresa con un marcado matiz lacaniano (a mi pare cer): "L o cierto es que la publicidad [...] no nos engaa: est ms all de lo verdadero y lo falso [...]. La publicidad es un lenguaje proftico: no promueve el aprendizaje ni el entendimiento, sino la esperanza" (Baudrillard, 1998:127; el nfasis me pertenece).10 Ahora bien, cmo y dnde situamos el elemento de espe ranza, la promesa que sostiene a la publicidad, con referencia a la lgica lacaniana del deseo? Qu otorga credibilidad a esta esperanza? Si la publicidad intenta estim ular o causar nuestro deseo, ello slo pude significar que la construccin mitolgica articulada en torno al producto es un fantasma social, y adems que dicho producto sirve o funciona como un obje

10 En otro im portante libro, El sistem a de los objeto s, Baudrillard tam bin em plea un enfo que sem i tico d e in co n fu n d ib le sa b o r lacan ian o y co n clu y e con una oracin lacanesca: "F in alm en te, porque el consum o se funda en una fa lta o carencia, es incon ten ib le" (Baudri llard, 1996: 224 [229]).

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to que causa el deseo; en otras palabras, como un objeto-causa del deseo u objet pctit a en lenguaje lacaniano. M uchos crticos de la publicidad, desde Aldous Huxley hasta Raymond Williams, han reconocido esta dimensin fantasmtica. En tiempos ms recientes, Baudrillard ha sealado que lo que en realidad se compra y se consume en nuestras sociedades de consumo no son objetos definidos por sus propiedades naturales o fsicas, sino por las fanta sas que los rodean, las fantasas que se articulan en el discurso publicitario (Baudrillard, 1998: 33). En efecto, los productos pueden incluso estar ausentes de un anuncio. En una poca en que las grandes em presas subcontratan sus operaciones de manufactura, los productos o mercancas -la s co sa s- ocupan un lugar secundario con respecto a las imgenes de marca. Esta "expoliacin del mundo de las cosas" afecta hoy no slo al consumo sino tambin al mbito de la produccin. El trabajo real de muchas grandes corporaciones no es la fabricacin sino la comercializacin de la marca (Klein, 2000: 4). Lo que com pramos es, ante todo, las promesas asociadas a esas m arcas:11 "Com pram os mensajes pu blicitarios que prom eten felicidad, diversin, popularidad y amor" (Andersen, 1995: 89). A nadie debe sorprender entonces que el valor de verdad de los anuncios tenga una importancia secundaria: "Los consumido res buscan mucho ms que el mero conocimiento fctico, porque no miran las cosas como simples objetos tcticos" (Qualter, 1991: 91) sino como encarnacio nes de la promesa fantasm tica que se articula en el discurso publicitario. Compramos aquello acerca de lo cual fantaseamos, y fantaseamos acerca de lo que nos falta: la parte de nosotros que es sacrificada/castrada cuando entra mos en el sistema simblico del lenguaje y las relaciones sociales. De acuerdo con Lacan, el sujeto es simblicamente privado de ella para siempre, pero esta prdida -la prohibicin de la jou issan ce- es justam ente lo que permite el sur gimiento del deseo, un deseo que se estructura en tom o a la bsqueda inter minable de la jouissance perdida/imposible. Es imposible porque no la tiene el sujeto y tampoco la tiene el gran Otro, el sistem a sociosim blico: tanto la falta subjetiva como la falta en el Otro son faltas d e jouissance. Y est perdida porque se postula com o perdida en su plenitud, proceso que introduce la idea de que es posible reencontrarla (mediante actos de consumo). El fantasma es una construccin que estim ula o causa el deseo porque promete compensar la falta creada por la prdida de la jouissance con un susti

11 Tal como lo expresa Klein, "la m arca debe pensarse com o el sentido principal de la cor poracin m oderna, y el anuncio p u blicitario, com o uno de los vehculos qu e se u san para comunicar ese sentido al m u n d o " (Klein, 2000:5).

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tuto, un objeto milagroso: el objet petit a. En la teora lacaniana, la estructura del fantasma es siempre esta relacin entre el sujeto dividido -e l sujeto caren te - y el objet petit a. La categora de sujet de la jouissance se basa en la idea de que la condicin humana se caracteriza por esta bsqueda de un goce perdi do/imposible. El fantasma ofrece el objet petit a como promesa de un encuen tro con esta preciada jouissance, encuentro que se fantasea como algo que recu bre la falta en el Otro y en consecuencia llena la falta en el sujeto. En este contexto, las marcas pasan a ser "canales del deseo, emblemas de un mundo denegado, encarnaciones de deseos incumplidos" (Ewen y Ewen, 1982: 46). Lo que promete el eslogan "Disfruta Coca-Cola" es precisamente una par te de este goce. El discurso publicitario funciona como un fantasma: puede persuadir y causar el deseo porque promete recubrir nuestra falta mediante el ofrecimiento del producto como objet petit a, como la solucin final de todos nuestros problemas, como el creador de una armona ideal. En otras palabras, el universo publicitario proyecta toda experiencia de la falta en la falta del producto publicitado, es decir, en una falta que puede eliminarse mediante una simple maniobra: la compra del producto, el acto de consumo. El fantas ma publicitario reduce la falta constitutiva del sujeto a una falta del producto, y simultneamente ofrece el producto como objet petit a, como promesa de la eliminacin final de esta falta. Baudrillard proporciona una descripcin muy "potica" de este elemento utpico de la publicidad: "La presencia manifiesta del excedente, la negacin mgica y definitiva de la carencia, la sensacin m aternal y prdiga de estar ya en ej pas de Jauja [...]. stos son nuestros valles de Canan, donde en lugar de leche y miel fluyen corrientes de nen sobre Ketchup y plstico" (Baudrillard, 1998: 26). Una reciente observacin de Zizek sintetiza muy bien este argumento: Como ya sabemos gracias a Marx, la mercanca es una entidad misteriosa repleta de caprichos teolgicos, un objeto particular que satisface una necesi dad particular, pero al mismo tiempo es la promesa de "algo ms", de un goce inasequible cuya verdadera locacin es el fantasma; toda publicidad se dirige a este espacio fantasmtico (izek, 2003a: 145). Pero aqu resulta imperioso no pasar por alto el hecho de que, precisamente porque somos incapaces de recobrar nuestra jouissance presimblica perdida/ imposible en toda su plenitud, el fantasma publicitario intenta exorcizar el malestar (malaise ) de la vida cotidiana mediante la reproduccin del sistema del cual este malestar es constitutivo. El deseo slo puede sostenerse median

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te la dialctica de la falta y el exceso; a fin de conservar su atractivo, la prome sa del exceso descansa sobre la renovacin continua de experiencias de la fal ta. As, la sociedad capitalista "se orienta tanto hacia el exceso estructural como hacia la penuria estructural" (Baudrillard, 1998: 53; el nfasis me pertenece). "El sistema slo se sostiene m ediante la produccin de riqueza y pobreza [...] tantas insatisfacciones com o satisfacciones" (p. 55; el nfasis m e pertenece). Esta dialc tica paradjica no pas inadvertida para Albert H irschman. Los actos de con sumo - y lo m ism o vale para la participacin activa en los asuntos pblicos-, que "se llevan a cabo en la esperanza de que brinden satisfaccin, tam bin redundan en decepcin e insatisfaccin" (Hirschman, 2002: 10). Aqu se reco noce inconfundiblem ente la verdadera definicin lacaniana del fantasm a, no slo com o pantalla que prom ete llenar la falta en el Otro sino tambin com o lo que "p rod u ce" esta falta m ontando una escena dom esticada de la castracin. Slo m ediante la puesta en escena de la falta se hace posible la promesa fantasmtica de recubrir esa falta en algn futuro lejano o no tan lejano; slo as es posible que la prom esa del fantasm a suene atractiva: "P ro d u cir el deseo tambin es producir la falta o la escasez que intensificar la apetencia e incre mentar la expectativa d e jouissance'' (Goux, 1990: 200). Com o resultado, la "u to p a " capitalista es principalm ente una "u to p a " virtual. Ya sabemos que la armona prometida por el fantasma publicitario no puede hacerse realidad; el objet petit a slo funciona com o objeto-causa del deseo en la medida en que falta. Apenas com pramos el producto descubrimos que slo nos proporciona un goce parcial, que nada tiene que ver con lo que se nos haba prometido. Com o ya se ha m encionado en el captulo v y tal como seala Lacan en An, "'N o es eso'.'; con ese grito se distingue el goce obtenido del esperado'' (S20: 111 1136]). En todas estas experiencias se reinscribe una falta en el sujeto, pero la reaparicin de la incapacidad que tiene el fantasma para satisfacer plenam ente del deseo no llega a poner en peligro la hegemona cultural de la pu blicid ad en las socied ad es del capitalism o tardo. Incluso podra argumentarse que, precisam ente porque el producto "reduce continua mente el poder que promete com o mercanca a la pura y sim ple prom esa", se apoya an ms en la publicidad: la necesita "para com pensar su propia inca pacidad de procurar un p lacer efectiv o" (A dorno y H orkheim er, 1997: 162 [206]). Segn lo expresa Slavoj iz e k con gran acierto, el objetivo del fantasma es satisfacer el deseo, cosa que en ltim a instancia es im posible. Basta con construirlo y sosten erlo com o tal: a travs del fantasm a "ap ren d e m o s" a desear. La satisfaccin final de nuestro deseo se pospone de discurso en dis curso, de fantasma en fantasma, de producto en producto. Pero todo permane

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ce intacto, siem pre y cuando se produzcan nuevos productos y se publiciten nuevos fantasm as. La incapacidad de producir la satisfaccin prom etida no aniqu ila el deseo sino que, por el contrario, dispara una "bsqued a cclica (Andersen, 1995: 90). Este desplazam iento continuo constituye el ncleo form al de la cultura de consumo. El largom etraje C harlie y la f b rica de chocolate, de Tim Burton, basado en un texto de Roald D ahl, ofrece una de las ilustraciones m s entretenidas del ju ego fantasm tico entre el exceso y la falta, y de los desplazam ientos catctico s que se originan en l. W illie W onka, in terp retad o p o r Jo h n n y Depp, decide permitir que cinco nios ingresen en su impactante y enigm tica fbri ca de chocolate. El proceso de seleccin es aleatorio: consiste en encontrar uno de los cinco "boletos d orados" ocultos en los chocolates de Wonka. Uno de los nios "e le g id o s" resulta ser Veruca, la hija terriblem ente consentid a de un m illonario ingls. Bajo la histrica presin de la nia, el padre com pra millo nes de chocolates para asegurarse de conseguir uno de los preciados "boletos d orad os" y ahorrarse los gritos de su h ija: "D n d e est m i b o leto dorado? Q uiero mi b oleto d orad o!". Es obvio que aqu no se ju ega slo el capricho, sin o tam bin la felicidad y el deseo. Tal com o lo expresa l m ism o: "Bien, caballeros, ocurre que detesto ver tan infeliz a mi pequea: jur que seguira adelante con la bsqueda hasta darle lo que quisiera!". Por fin, el boleto apa rece y la nia lo recibe. Y aq u nos encon tram os con el giro revelador que en cap su la la parad oja central del consu m o: la nia lo m ira durante unos segundos, rebosante de dicha, y luego se vuelve hacia su padre para espetar le las siguientes palabras: "P ap i, quiero otro p o n y !".12 Con absoluta razn, H irschm an sostiene que el m u nd o que tratam os de entender, el mundo en que vivim os, "es un m undo en el qu e los hom bres creen que quieren una cosa y, luego de conseguirla, descubren con desazn que no la quieren tanto com o crean, o que no la quieren en absoluto, y quieren otra cosa que no tenan idea de que era lo que realm en te qu eran" (H irsch m an , 2002: 21). Spinoza e Im m an uel K an t ya lo saban. Para Spinoza, no es raro que los d eseos "se opongan entre s de tal m odo que el hom bre sea arrastrado en distintas direcciones y no sepa hacia

12 E x actam en te p orqu e el go ce exp erim en tad o nunca es el goce prom etido y esp erad o -y en con secu en cia cierta falta est d estin ad a a re in sc rib irse -, m uch as m arcas h an prometido co m p en sa r la falta p o r a d ela n ta d o . D e a h el afn p o r o frecer p ro d u cto s com o los huevos K in d er - u n ch o co late q u e tod os co m p ran p or el regalo de n o -ch o co late qu e est en su inte r io r - y h a ce r p ro p u estas com o "C o m p re este d en tfrico y o b teng a g ratis un tercio extra" o "B u sq u e en el reverso d e la etiqu eta m etlica. Q uiz descu bra que es el gan ad or d e uno de nu estros prem ios, d esde otra C oca-C ola gratis hasta un auto n u ev o !" (2 iz ek , 2003a: 146).

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dnde orientarse" (Spinoza, 1993: 126 [235]), en tanto que Kant dice en una de sus cartas: "D ale a un hombre todo lo que desea, y en ese preciso momen to sentir que su todo n o es todo (Kant, citado en H irschm an, 2002: 11).13 En nuestra poca, este estatus m etonm ico del deseo hum ano, tan esencial al consumism o, halla reconocim iento en la obra de autores tan diversos com o Richard Sennet14 y Guy D ebord.15 Pero a esta altura ya debe de haber quedado en claro que el condiciona miento sim blico del deseo -b a se del paradigm a cu ltu ralista- no puede fun cionar adecuadam ente sin un soporte real. Aunque parcial y no idntico a la jouissance esperada, hay no obstante cierto goce en el acto de consumir una mer canca, y tambin en el de consum ir un anuncio publicitario. Sin la satisfaccin corporal nica que se obtiene al beber una Coca-C ola - y aqu hablo com o conocedor del prod u cto-, el fantasm a de Ja Coca-Cola no podra sostenerse. Un estudio sobre los fracasos de marca pone en evidencia que tanto las repre sentaciones fantasm ticas vinculadas a una marca com o lo real (el valor de goce corporal) del producto revisten im portancia suprem a. En 1985, cuando Coca-Cola decidi retirar del mercado su producto original y reem plazarlo por una nueva frm ula con un nuevo nom bre (N ew C oke ) sobre la base de cientos de miles de pruebas a ciegas, el resultado fue desastroso (Haig, 2005: 12). Obviamente, no se trataba de una cuestin de sabor "objetivo"; la frmula original se haba investido (en el nivel sim blico, el im aginario y el real) de un valor que era imposible de desplazar. Los ejecutivos admitieron su craso error

13 De aqu podra d educirse que, si b ien podem os llegar a una com prensin form al de la lgica del deseo , los d eseo s p articu lares son en ten d id o s de form a im p erfecta incluso por quienes los sostienen (Q ualter, 1991: 90). Ello explica el fracaso que sufren en ltim a instan cia todos los p ro d u cto s p u b licita d o s. El 86% de los 85.000 p ro d u cto s n u ev os que fueron publicitados en Estados U n idos durante la dcada d e 1980 no sobrevivieron m s all de 1990, en tanto qu e en 1994 ya h aba fracasado el 90% de los 22.000 productos publicitados (Fow les, 1996:19 y 164). Claro que esto no hace m ella en el efecto econm ico, cultural y poltico acu mulativo del discurso p u blicitario y el consu m ism o com o totalidad. 14 C on sid rese, p or ejem p lo , la sig u ien te o b serv aci n de S en n ett: "U n a p rend a pu ed e despertar en nosotros un deseo ardiente, pero el estm ulo decrece unos das despus de que la com pram os y la usam os. En este caso, la im aginacin alcanza su pu nto culm inante en la expectativa y se debilita cada v ez m s con el u so " (Sennett, 2 0 0 6 :1 3 8 ). 15 Segn D ebord, "C a d a producto ofrece un sup uesto atajo decisivo hacia la tierra prom e tida y an helad a del consu m o total. Por eso se presen ta con gran cerem on ia, en calid ad de producto nico y definitivo [...]. Pero incluso este prestigio esp ectacular se tom a vulgaridad apenas los co n su m id o res llevan el prod ucto a ca sa ". E n ton ces sale a la luz su insuficiencia: "Pues por entonces ya se habr asignado a otro producto la funcin de ju stificar el sistem a" (Debord, 1995: 45).

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con esta reveladora conclusin -q u e, por sorprendente que parezca, tiene puntos en comn con el precedente anlisis del nacionalismo (captulo v)-: Sencillamente, todo el tiempo, el dinero y la pericia que invertimos a raudales en investigacin de consumo sobre la nueva Coca-Cola no alcanz a medir ni revelar el profundo apego emocional que tanta gente senta por la Coca-Cola original. La pasin por la Coca-Cola original -y sa es la palabra justa: pasinnos tom por sorpresa. Es un asombroso misterio estadounidense, un enigma encantador, y no puede medirse ms de lo que se mide el amor, el orgullo o el patriotismo (Keough, citado en Haig, 2005:12 y 13). Tales apegos tienen condiciones muy precisas de posibilidad, fantasmticasy reales. Cuando algo las amenaza -trtese de vender la New Coke o de beber Coca-Cola caliente, por ejem plo-, la mstica se evapora.16 De modo similar, los anuncios en s brindan goce en muchas ocasiones; suelen ser divertidos, visce rales, de ambigua obscenidad y entretenimiento subversivo. Llegan a funcio nar com o vehculos del goce-en-el-sentido que Lacan llama jouis-sens. Dicho con sencillez, la publicidad no dirige el consumo sino que "se consume" (Bau drillard, 1996:189 [197]); es un "objeto de consumo", que adems "se ofrece'' gratis para que todos puedan disfrutar de l (p. 187 [194]). Aqu se discierne un mecanismo similar al observado en la reproduccin del fantasma nacional: el aspecto simblico de la motivacin, la identificacin y el deseo no puede funcionar sin un soporte fantasm a, y ste, a su vez -la promesa imaginaria que conlleva el fantasm a-, no se sostiene sin un soporte real en la jouissance (parcial) del cuerpo. Sin embargo, el consumismo tambin revela el goce implcito en el deseo mismo, un goce de desear y comprar, que se distingue del goce que brinda el objeto de la compra o del goce que proporciona el consumo de anuncios publi citarios. Ya en 1937, un filme de relaciones pblicas de Chevrolet pona de relieve "el placer de com prar" en s, sumado al "goce de todas las cosas que se pueden comprar con el sueldo" (Cohn, 2004: 20). Es aqu donde se produce el encuentro ms inequvoco entre el condicionamiento intersubjetivo, simbli co, del deseo, y la problemtica del goce. El goce parcial que sostiene los fan-

16 Otro ejem plo que vale la pena m encionar es el fracaso de los Cereal Mates, de Kellog's, a causa del sabor desagradable de la leche sin refrigerar (Haig, 2005:34). [Cereal M ates era una porcin de cereal que vena acompaada de un cartoncito de leche y una cuchara de plstico, para consum ir en el trabajo o en la escud a. (N. de la T.)]

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(asmas del consum o no es slo el goce que se obtiene en el consum o de mer cancas y anuncios publicitarios, sino tambin el que suscita el deseo en s. El deseo que est im plcito aqu no es slo un deseo de objetos sino un deseo de desear: el desear en s mismo funciona com o objet petit a, com o causa del deseo y fuente de jouissance (parcial). Kojve ya haba captado esta nocin lacaniana en su lectura de Hegel. De acuerdo con l, "el Deseo hum ano debe dirigirse a otro D eseo" (Kojve, 1980: 5 [13]): El Deseo antropgeno difiere pues del Deseo animal [...] por el hecho de que se dirige, no hacia un objeto real, "positivo", dado, sino hacia otro Deseo [...]. Asimismo, el Deseo que se dirige hacia un objeto natural no es humano sino en la medida en que est "mediado" por el Deseo de otro que se dirige hacia el mismo objeto: es humano desear lo que desean los otros, porque lo desean. As, un objeto totalmente intil desde el punto de vista biolgico (como una condecoracin o la bandera del enemigo) puede ser deseado porque es el objeto de otros deseos. Tal Deseo slo es un Deseo humano, y la realidad humana, en tanto diferente de la realidad animal, no se crea sino por la accin que satisface tales Deseos; la historia humana es la historia de los Deseos deseados (p. 6 [12 y 13]).17 Ahora vemos cm o los actos personales de consum o se ligan de forma inextri cable a un condicionam iento intersubjetivo que deja su impronta en el fantas ma, el deseo y el goce. Todos los procesos y mecanism os descritos hasta aqu tienen com o importante subproducto una estructuracin especfica del deseo. Esta economa particular del deseo, articulada en torno al producto publicitado y el desear mismo en tanto objets petit a, y sostenida por las experiencias de jouissance parcial, es lo que garantiza, a travs de este efecto metonmico acu mulativo y las fijaciones originadas en l, la reproduccin del mercado capita lista en el marco de una distintiva "cultura prom ocional". En otras palabras, la hegemona del m ercado capitalista depende de la hegem ona de esta econo ma particular del deseo, de la hegem ona de esta adm inistracin particular del goce. Las com plejas relaciones m ultidireccionales entre estos momentos exigen toda nuestra atencin, de modo que es all donde centrar el anlisis en la seccin final del presente captulo.

17 Tal com o ha sealado recientem ente Baum an, "s lo el desear es deseable; su satisfac cin casi nunca lo e s " (Baum an, 2000: 88). 2 i i e k tam bin ha puesto de relieve esta m anipu lacin capitalista del "d eseo a d esear" ( i e k , 2006: 61).

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E l c o n s u m o , e l g o c e y e l o r d e n s o c ia l

Aunque no es compatible con la crtica izquierdista clsica de la publicidad, la problemtica lacaniana del goce ofrece un nuevo ngulo desde donde acceder a la economa de mercado y a una nueva comprensin de lo que sostiene la institucin del orden social en el capitalism o tardo. Aqu vemos emerger diversas relaciones de sobredeterminacin. Al respecto sigo la iniciativa de JeanJoseph Goux -quien en Symbolic Economies [Economas simblicas] destaca la hom ologa (o equivalencia) estructural entre la estructuracin del sistema monetario y la lgica del falo (Goux, 1990)- y Alain G rosrichard, quien ha hecho especial hincapi en estas (sobre)determinaciones (Grosrichard, 1998). Para Grosrichard, por ejemplo, el valor excedente va de la mano con el goce excedente. El autor recurre a la nocin lacaniana con el objeto de mostrar que la economa tiene dos caras (la "subjetiva" y la "o bjetiva", la individual y la colectiva) que "sirven para enm ascararse mutuam ente segn exijan las cir cunstancias" (p. 138). Esta doble estructura tambin opera en el funcionamien to de la publicidad. El fantasma publicitario sostiene al capitalismo, y vicever sa. El consumismo registra la dialctica del deseo y el goce que caracteriza a la sociedad humana, pero este registro conlleva una dom esticacin del deseo, una canalizacin particular del goce: Tan pronto como la intensidad del deseo [...] deviene en la ley subjetiva que estandariza los valores, la libido pasa a ser el rehn silencioso de la economa poltica, y no le queda otra alternativa que ser manipulada por ella. Si el valor de mercado es simplemente el efecto de la libido, la libido a su vez se reduce a una mera causa en el mercado, y ste es el designio (cada vez mejor ejecuta do) de la economa capitalista de mercado en su economizacin poltica de la vida social eageneral (Goux, 1990: 202). El deseo y el goce emergen aqu como factores polticos. De hecho, es el pro pio Lacan quien, en La tica del psicoanlisis, vincula el anlisis "econmico" del bien/los bienes con las relaciones de poder: "E l bien est en el nivel del hecho de que un sujeto pueda disponer de l. El dominio del bien es el naci miento del poder [...] Disponer de sus bienes [los propios]; todos saben que esto se acompaa de cierto desorden, que muestra suficientemente su verda dera naturaleza; disponer de sus bienes es el derecho de privar a otros de ellos" (S7: 229 [276]). Lacan incluso seala la dimensin poltica del factor que gobierna el consumismo y la publicidad, es decir, de la metonimia del deseo:

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"La moral del poder, del servicio de los bienes, es: en cuanto a los deseos, pueden ustedes esperar sentados. Que esperen" (S7: 315 [375]). En otras palabras, como seala Mladen Dolar en su introduccin a la obra de Grosrichard, toda adm inistracin del goce "requiere y presupone cierta organizacin social, una jerarqua, que a su vez slo se sostiene sobre la creen cia en el supuesto goce supremo que hay en el centro" (Dolar, en Grosrichard, 1998: xvii). Entonces hay un nexo tripartito que vincula la economa (la econo ma capitalista de mercado), el deseo intersubjetivo (una administracin sociocultural particular del deseo) y el poder (un rgim en particular de poder). Y qu papel desempean el consumismo y la publicidad? Juntos constituyen el elemento que aglutina los tres anillos (la econom a, el deseo y el poder), el ele mento -relacionado con el g o ce- que enlaza las tres estructuras: la econmica, la poltica y la social. Desde este punto de vista, el consum ism o y la publici dad funcionan com o los sntom as -lo s sinthom es en la jerga la ca n ia n a - de nuestras sociedades. Lo que desde un punto de vista es un fantasm a, desde otro, el macroscpico, puede describirse com o sntom a social. Si el fantasm a -en este caso el fantasma publicitario- es el soporte de nuestra particular rea lidad socioeconmica y poltica (Zizek, 1989: 49 [78]), por otra parte esta reali dad siem pre es un sntom a (Zizek, 1992), anudada entre otras cosas por el sinthome del consumism o y las modalidades del goce que ste conlleva. Algunas teorizaciones lacanianas actuales de la sociedad de consumo han puesto de relieve estas implicaciones polticas del consumism o, y en especial el rol central que desem pean en la institucin y la reproduccin del orden social en el capitalism o tardo. En este sentido merece especial consideracin un libro reciente de Todd McGowan: The End o f Dissatisfaction? [El final de la insatisfaccin?] M cGowan comienza por describir la explosin de goce en que estn inm ersas las sociedades de consum o, y postula que esta circunstancia marca un cambio significativo en la estructura del lazo social, en la organiza cin social (M cGowan, 2004: 1). Hace especial hincapi en el hecho de que se ha pasado de una sociedad de la prohibicin a una sociedad del goce comandado (p. 2). En tanto que otras formas ms tradicionales de la organizacin social "exi gan a los sujetos que renunciaran a su goce privado en nom bre del deber social, hoy el nico deber parece consistir en la experim entacin del m ayor goce posible" (p. 2). ste es el llamam iento que recibim os de todas partes: de los m edios, de los anuncios publicitarios, incluso de nuestros am igos. Las sociedades de la prohibicin se fundaban en una idealizacin del sacrificio, de sacrificar el goce en nombre del deber social; en nuestras sociedades del goce comandado, "el goce privado que amenazaba con desestabilizar la sociedad

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de la prohibicin deviene en una fuerza estabilizadora e incluso adquiere el estatus de un deber" (p. 3). Esta sociedad emergente del goce comandado no es concomitante con el capitalismo en general, sino que caracteriza en particular al capitalismo tar do. En sus fases iniciales, con su confianza en la "tica del trabajo" y la grati ficacin postergada, "el capitalismo sostena y necesitaba su propia forma de prohibicin" (p. 31). En pocas palabras, el capitalismo temprano "frustraba el goce en la misma medida en que lo hacan [muchas] sociedades tradicionales" (p. 31). En efecto, la actitud burguesa clsica - y la economa poltica burgue sa - se bas al comienzo en "el aplazamiento, la postergacin de los goces, la contencin paciente con vistas a un goce suplementario calculado. Acumular con el fin de acumular, producir con el fin de producir" (Goux, 1990: 203 y 204). El "giro hacia el mandato de gozar" comienza con el surgimiento de la produccin masiva y la cultura de consumo, pero la transformacin se com pleta recin con la globalizacin del capitalismo tardo (McGowan, 2004: 33). En El sistema de los objetos, Baudrillard tambin describe este desplazamiento desde un modelo asctico de la tica organizado en torno al sacrificio hacia una nueva moral del goce: "El estatus de una civilizacin entera cambia segn el modo de presencia y de disfrute de los objetos cotidianos [...]. El modo de acumulacin asctica constituido por la previsin, por el sacrificio [...], toda esta civilizacin del ahorro ha tenido su perodo heroico" (Baudrillard, 1996: 172 [181]). En este sentido, el anlisis de McGowan -a l igual que el de Baudrillard- se ajusta a la crnica histrica del consumismo que se analiz en la pri mera seccin de este captulo: su asociacin temprana a los ideales sociopolticos y el bien de la com unidad, y su posterior liberacin de estas cargas impuestas por la sociedad de la prohibicin. En las sociedades del goce comandado, el deber se entiende principal mente como el deber de gozar: "E l deber se trasforma en el deber de gozar, que es precisamente el mandato del supery" (McGowan, 2004: 34). La invita cin a gozar -com o se expresa, por ejemplo, en "D isfruta Coca-Cola!"-, en apariencia inocente y benvola, encarna la dimensin violenta de un mandato irresistible. Quizs haya sido Lacan el primero en percibir la importancia de este hbrido paradjico, cuando relacion el supery con el mandato "goza!": "El supery es el imperativo del goce: Goza!" (S20: 3 [11]). Lacan fue el pri mero en detectar la impronta inconfundible del poder y la autoridad en esta inocente invitacin. Por eso nos ofrece una percepcin reveladora de lo que se ha descrito como "paradoja del consum o": si bien el consum ism o parece ampliar nuestras oportunidades, elecciones y experiencias como individuos,

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tambin nos orienta hacia canales predeterminados de conducta, y en conse cuencia "es tan coercitivo como habilitante" (Miles, 1998: 147). As, el deseo estimulado - e im puesto- por el discurso publicitario es el deseo del Otro par excellence. Baudrillard ya haba advertido esta dinmica moderna de la "obli gacin de com prar" en 1968, y las investigaciones ms recientes sobre el con sumo prestan cada vez mayor atencin a esta eleccin forzada del consumismo: "Explorar la identidad personal mediante el consumo es hoy en da algo as como un deber" (Daunton y Hilton, 2001: 131).18 Este es el mandato interpe lante que nos construye como sujetos sociales en la sociedad de consumo del capitalismo tardo: en consecuencia, adems de productos y fantasmas publi citarios, tambin se fabrican consumidores (Fine, 2002: 168). Aqu se sita "el triunfo de la publicidad", como ya lo saban Adorno y Horkheimer: "La asi milacin forzada de los consumidores a las mercancas culturales, desenmas caradas ya en su significado" (Adorno y Horkheimer, 1997:167 [212]).19 Pero cabe aclarar que, si bien en este punto nos encontram os con un importante cambio moral, no se trata de una suerte de ruptura histrica radi cal de proporciones "cosmolgicas". Desde el punto de vista psicoanaltico, la administracin del goce y la estructuracin del deseo siempre estn implcitas en la institucin del lazo social. Toda sociedad tiene que reconciliarse con la imposibilidad de alcanzar la jouissance como plenitud; lo nico que puede variar es el conjunto de fantasmas que se producen y hacen circular con el fin de enmascarar - o al menos dom esticar- este trauma, y de hecho varan enor memente. La prohibicin y el goce comandado constituyen dos de estas estra tegias, concebidas para instituir el lazo social y legitim ar la autoridad y el

18 Lodziak tam bin cita una observacin de Anthony Giddens: "E n las condiciones de la alta modernidad no nos lim itam os a seguir estilos de vida; en un sentido im portante, esta mos obligados a hacerlo: no nos queda otra opcin que la de o p tar" (Giddens, en Lodziak, 2002:66). Lodziak llega a la conclusin de que "estam os com pelidos a consum ir", aunque lo dice en un sentido m s estructural y lo vincula a nuestra dependencia del consum o por va de los recursos (ingresos) y a raz de la autonom a restringida por la escasez de tiem po y energa (Lodziak, 2002: 89). 19 Pero es im portante sealar que la aceptacin del m andato del goce - la obediencia a la nueva m oralidad - no fue un proceso autom tico, en especial para los sujetos socializados en contextos de prohibicin. Incluso los publicistas tom aron conciencia de este problema en las dcadas de 1950 y 1960: "N os enfrentam os ahora al problem a de perm itir al norteamericano medio sentirse m oral incluso cuando coquetea, incluso cuando gasta, incluso cuando com pra un segundo o un tercer autom vil. Uno de los problem as fundam entales de esta prospe ridad es el de dar a las personas la sancin y la justificacin del disfrutar, el de dem ostrarles que hacer de su vida un placer es m oral; es decir, que no tiene nada de inm oral" (Dichter, en Baudrillard, 1996: 202 [210]).

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poder de diferentes maneras. No obstante, en ambos casos, ciertas cuestiones permanecen inalteradas. En primer lugar, se trata de la mism a imposibilidad de hacer realidad la fantasa: "El aspecto fundamental a reconocer en relacin con la sociedad del goce es que en ella la bsqueda del goce ha fracasado: la sociedad del goce no ha brindado el goce que prom ete" (M cGowan, 2004: 7). A lo largo de este captulo hemos visto cmo la insatisfaccin y la falta perma necen firmemente inscriptas en la dialctica del consumismo propia del capi talismo tardo. Si ste es el caso, el mandato de gozar se revela como una mera "form a de prohibicin ms m atizada": sigue cumpliendo -p o r otros mediosla funcin tradicional de la Ley y el poder sim blicos (p. 39).20 Baudrillard tambin haba observado este mecanismo. En nuestras sociedades de consu mo, la autoridad y el poder simblico son tan operativos com o en las "socie dades de la prohibicin": "la imposicin de la felicidad y el goce" es el equiva lente de los im perativos trad icionales que instaban a trabajar y producir (Baudrillard, 1998: 80). En tal sentido, la estructura de obediencia respecto de la funcin que cumple la orden en el experimento de M ilgram que se analiza en el captulo iv tambin es relevante aqu. De hecho, M cGowan usa la pala bra "obediencia" para referirse a nuestra adhesin al m andato del goce. La orden de gozar no es sino una forma de poder ms avanzada, mucho ms matizada y mucho ms difcil de resistir. Es ms eficaz que el modelo tradicio nal, no porque sea menos coercitiva o menos vinculante, sino porque su vio lento aspecto excluyente se enmascara tras su ferviente promesa de incremen tar el goce, tras su fagade productiva y habilitante: no se opone ni prohbe al sujet de la jouissance, sino que intenta abrazarlo abiertam ente y apropiarse de l.21 Sin embargo, en oposicin a lo que parece implicar McGowan, reconocer nuestra "obed ien cia" al m andato del goce no basta para librarnos de ella (McGowan, 2004: 194). No slo es difcil reconocer y tematizar esta novedosa articulacin del-poder y el goce, sino que resulta an ms arduo deslegitimar la en la prctica: desinvestir los actos de consumo y revertir la identificacin
20 En Visin de paralaje, 2 iz e k relaciona la sociedad de la prohibicin con el deseo y la per m isiva sociedad del goce con la dem anda. Incluso en este caso, sin em bargo, la diferencia entre los dos m odos no es radical, y se observa una sim ilar "con tinu id ad en la discontinui d ad ", hasta el punto de que "e l deseo y la dem anda se basan en el O tro" ( i e k , 2006:296). M s an, no debera olvidarse q u e el gesto de renunciar al goce en una sociedad de la prohi b icin tam bin pu ede por s m ism o "g e n e ra r un goce ex ce d e n te ", y en consecuencia "el m andato del supery a gozar se entrelaza con la lgica del sacrificio: am bos forman un crcu lo vicioso en el que los extrem os se sostienen m utuam ente" (p. 381). 21 En este punto adquiere gran relevancia el anlisis que hace Foucault del pasaje desde una conceptualizacin negativa del poder a una positiva y productiva.

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con el consum ism o. Pero si no se lleva a cabo tal desinvestim iento y no se cul tivan adm inistraciones (ticas) alternativas de la jouissance, no es posible efec tuar ningn cam bio real. Esta com pleja situacin no ha escapado a los sensores siem pre alertas de la literatura. El carcter sofocante/coercitivo de la "sociedad del goce com an dado" y las dificultades que entraa resistirse o escapar a l se describen de forma vivida en M illeniu m P e o p le * una novela recien te de Jam es G raham Ballard (Ballard, 2004). A ll Ballard retrata un suburbio londinense de clase media alta, y carto g rafa con m ag istral p ersp ica cia la socied ad del g o ce comandado: Mira el m undo que te rodea, David. Qu ves? Un interm inable parque temtico donde todo se ha convertido en entretenimiento. La ciencia, la pol tica, la educacin... no son ms que juegos de un parque de atracciones. Lo triste es que a to d o s les encanta comprar boletos y subirse a bordo... (p. 62). Sin embargo, las caras sonrientes esconden una relacin de violencia, una serie interminable de lim itaciones: "Si vives aqu te sorprendes de lo coaccionado que ests. sta no es la buena vida, plena de posibilidades. Pronto te chocas con las barreras que coloca el sistem a" (p. 86). Y en palabras de otro personaje: Compramos sus sueos de chatarra y ahora no podemos despertarnos... Cierto, pero hay un problema con esta sociedad chatarra: a los de la clase media les gusta. Claro que les gusta [...]. Estn esclavizados. Son el nuevo proletariado, como los obreros de hace cien aos (p. 63). El nuevo proletariado (opulento) que describe Ballard no percibe fcilm ente sus cadenas. Pero incluso cuando toma conciencia de ellas, no logra reaccio nar contra un sistem a del deseo cuya reproduccin supuestam ente sirve a su propio goce. Toda forma de protesta termina en cortocircuito: "L o interesante es que protestan contra s m ism os. N o tienen otro enem igo. Saben que ellos mismos son el enem igo" (p. 109). El m undo del consum o es capaz de incorpo rar casi todo, incluso la revolucin mnima que relata Ballard:

* Traducida al esp aol com o M ilenio negro, Buenos Aires, M inotauro, 2004. La traduccin de los prrafos citados m e pertenece. [N. de la T.]

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Una clase social entera arranca el pao de las barras y saborea el acero. La gente renuncia a empleos bien pagos, se niega a pagar sus impuestos y saca a sus hijos de las escuelas privadas. Entonces, qu ha salido mal? No obstante, "No ocurrir nada". "Amainar la tormenta, y todo se ir disol viendo en una llovizna de shows televisivos y columnas de opinin" (p. 170). El final es ms o menos el esperado: La infantilizante sociedad de consumo llen todas las grietas del statu quo a la misma velocidad con que Kay haba lanzado su Polo a la barricada que colapsaba. En la esquina de Grosvenor Place, dos chicos de 10 aos jugaban con pisto las de aire comprimido, vestidos de fajina camuflada y correas militares: parte del nuevo look guerrillero inspirado en [la insurreccin de] Chelsea Marina, que ya haba aparecido a doble pgina en una revista de moda. Una sinfona de Haydn escapaba suavemente por la ventana de una cocina, bajo un estan darte de protesta cuyo hmedo eslogan se haba disuelto en una pintura Tachiste (p. 234). En efecto, mientras no emerja una estructuracin alternativa del goce y el deseo, las nicas opciones disponibles -incluso despus de que se adquiere conciencia de la dialctica de poder, dominacin y obediencia inserta en el consumism o- son en esencia tres: 1. El goce cnico de la subordinacin; "abrazar con cinism o" la sociedad del goce comandado (M cGowan, 2004: 6 y 7): aqu encontramos una especie de reflexividad ideolgica que a menudo toma la siguiente forma perversa: "S que el consumismo es una trampa, pero an a s... lo gozo. De hecho, lo gozo an ms ahora que ya lo he criticado". Esta postura incorpora y anula a la vez toda reflexividad crtica, con lo cual reproduce la economa hegemnica del goce. 2. El obsoleto "intento nostlgico de retornar a una poca anterior" (p. 7) de valores reales basados en el sacrificio y la prohibicin, que infunde numerosos proyectos de "volver a lo bsico", tanto conservadores como de izquierda. Por ejemplo, la tpica y archiconocida crtica cultural conservadora: vivimos en una poca de permisividad sin precedentes; a los nios les hacen falta lmites y prohibiciones, y en consecuencia necesitamos restricciones firmes impuestas por una fuerte autoridad simblica (Zizek, 2006: 295).

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3. El acting out violento -igualm ente peligroso, y adem s abierto a la coopta cin por parte del sistema hegem nico-, un acto de desquite ciego y sin senti do, como los que describe Ballard y como los que se observan cada vez ms en nuestras ciudades. Es posible escapar de este crculo vicioso? Cm o? En este captulo hem os visto que nuestra interpelacin com o consum idores en la sociedad del goce comandado logra traducir un llamamiento -e n apariencia b enigno- al consu mo, el deseo y el goce en una estructuracin del deseo y el goce que sostiene al capitalismo tardo y reproduce la obediencia y el cinismo, con lo cual opera de forma simultnea en el registro simblico, el imaginario y el real: a travs de la construccin social, el fantasma y el goce parcial. Es posible deslegitim ar tal estado de las cosas? Qu podra contribuir a este proceso y a trazado de for mulaciones alternativas del deseo y el goce, capaces de restaurar nuestra per dida fe en la crtica radical y en lo poltico? M s precisamente, es posible lle var a cabo esta tarea m ediante la radicalizacin de la dem ocracia? Abordar estos temas en el captulo final de La izquierda lacaniana.