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Elas Palti, Giro lingstico e historia intelectual. Stanley Fish, Dominick LaCapra, Paul Rabinow y Richard Rorty Buenos Aires, Universidad Nacional de Quilmes, 1998, 337 pginas. Elas Palti aborda en este libro los debates producidos en estos ltimos aos en los Estados Unidos en relacin a la teora y la metodologa en la historia intelectual (con implicancias a la vez para las disciplinas humansticas) luego del giro lingstico. El libro est compuesto por una antologa de textos y una introduccin a los mismos realizados por el autor. Si bien los textos seleccionados no son los nicos importantes para el tema en cuestin, s constituyen segn Palti puntos de referencia obligados para analizar las distintas tendencias crticas hoy presentes en ese pas (p.17). En verdad, el libro va ms all de una presentacin descriptiva del estado de la cuestin sobre el tema. Elas Palti logra hacer dialogar y debatir los autores seleccionados gracias no slo a la seleccin de textos en s, sino tambin, y fundamentalmente, al excelente estudio introductorio. En este E. Palti muestra una comprensin concisa y aguda de los problemas en debate, y logra articular las crticas provenientes de diferentes disciplinas, la historia de las ideas, la antropologa, la crtica literaria y la filosofa, sin caer en una visin simplificada de las posiciones ni en crticas rpidas o soluciones apresuradas. As el libro supera las presentaciones sumarias que ms abundan que simplementen yuxtaponen las diversas ideas y no siempre con un conocimiento profundo del tema. La presentacin crtica de Palti involucra al lector, lo obliga a no quedar al margen de tales cuestiones y de hacerse cargo l mismo de buscar una conclusin provisoria, as como veremos que la realiza el mismo autor. Palti utiliza en este estudio el trmino Intellectual History en el sentido ms restringido, como un segundo nivel de conceptualizacin en relacin a la reflexin sobre los problemas terico-metodolgicos que se plantean en la subdisciplina, y no en el sentido ms amplio que la vincula a los temas de una historia de las ideas. El sentido ms restringido lleg a ser el ms corriente cuando, por un lado, la nueva historia intelectual comenz a influir con sus problemticas en todos los estudios histricos, pero a la vez sus lmites y su propia conceptualizacin comenzaron a desdibujarse. Al mismo tiempo, Palti toma la expresin giro lingstico, no en un sentido estrecho ligado a las filosofas del lenguaje, sino en un sentido amplio, referido a la consideracin de que nuestro

conocimiento del mundo es lingstico (y no factual), y por lo tanto, en relacin con los estudios centrados en los modos de produccin, apropiacin y circulacin social de sentidos. La nueva historia intelectual es aquella que pretende romper las tradicionales polaridades modernas entre sujeto y objeto de estudio, al dejar de considerar el lenguaje como un medio transparente para representar realidades objetivas externas a l. En tanto sujeto y objeto pueden constituirse en tales en el mismo lenguaje, la nueva historiografa busca ahora indagar los modos de produccin y transmisin de sentidos en los distintos contextos culturales y perodos histricos. Y si bien no es un hecho indiscutible que la nueva historia intelectual no cae en algunas de las viejas dicotomas, Palti destaca que por lo menos el presente giro lingstico habra vuelto ya impensable un simple regreso a certidumbres que el mismo vino definitivamente a problematizar (p.23). Lejos de caer en la idea de relatividad en tanto laberinto sin salida, al que la crisis del sistema de representacin pareci conducir, Elas Palti pone en primer plano un aspecto diferente de la misma, que expresa un efecto de mayor trascendencia de este giro, ligado a la ganancia de autorreflexividad por parte de la crtica. Si bien la idea de progreso, en tanto acumulacin de saber o de acercamiento a la verdad, ha quedado derrumbada, el proceso de crtica de los propios condicionamientos de la crtica no carece de direccionalidad. No obstante el abandono de la bsqueda de un principio originario o de un fin ltimo, Palti sostiene que cada desplazamiento de la mirada no es en vano. Estos desplazamientos han conducido a tematizar los fundamentos epistmico-institucionales de la crtica en tanto prctica, en tanto institucin. Y es precisamente esto lo que Elas Palti destaca en el trabajo de introduccin: el giro lingstico ha tornado visible y ha hecho objeto de anlisis crtico la contingencia de los fundamentos del saber especfico de toda prctica de indagacin crtica. Si bien todava no puede afirmarse la superacin de las viejas antinomias tradicionales en cuanto al conocimiento, por ms que algunos autores optimistas as lo crean, el principal aporte del giro lingstico tal vez deba buscarse segn Palti en los desafos que ste ha planteado, que hacen imposible un regreso a la mencionada creencia en la transparencia del lenguaje. El eje de los debates pasa por el intento de superar las formas tradicionales de objetivismo sin caer en el relativismo. En estos intentos, Palti encuentra tres movimientos a travs de los cuales la crtica progresa en autorreflexividad. El primer movimiento,

desarrollado en el primer captulo a partir de la trayectoria intelectual de Skinner, consisti en una problematizacin de las relaciones entre un texto y sus condiciones semnticas de produccin o contexto de emergencia, lo que llev luego a la problematizacin de las relaciones entre el texto y su contexto de recepcin (o contexto de emergencia de la propia crtica). El segundo movimiento, trabajado en el segundo captulo a partir del paso de la antropologa geertziana a la post-geertziana, consisti en una problematizacin las relaciones entre la crtica antropolgica y sus condiciones de emergencia, lo cual condujo a la tematizacin del contexto epistmico-institucional en que se desenvuelven las disciplinas. El tercer y ltimo movimiento, analizado en el tercer captulo a travs de los planteos de Hoy y Fish, de Hyden White y LaCapra, de Jameson, de Bernstein, Rorty y MacIntyre, comenz tematizando el contexto metacrtico y termin problematizando este ltimo umbral metaconceptual (cmo surgen los discursos crticos, cmo circulan, se modifican o abandonan). Al mostrar aqu las contradicciones insolubles a las que inevitablemente conduce la aspiracin metacrtica, Palti se pregunta si las mismas, ms que marcar el lmite del pensamiento en general, no son sino los lmites ltimos del propio giro lingstico, que lo conducen ms all de l mismo, y, por esta razn, es incapaz de resolver. Segn Palti, tal vez la forma de ir ms all de los problemas encerrados en la oposicin entre el objetivismo y el relativismo, est fuera del alcance de los instrumentos conceptuales que el mismo giro lingstico ha producido para pensar la solucin. Tal vez estas nuevas antinomias muestren en forma visible los puntos ciegos propios del rgimen de discursividad que este giro ha sostenido, sin tomar en consideracin que l mismo supone la adopcin de una determinada teora lingstica, adopcin que siempre es necesario justificar frente a otras elecciones posibles. De esta manera, Palti torna visible en forma aguda la historicidad del propio giro lingstico, cuyos resultados no libres de paradojas deben relacionarse con su propio contexto de emergencia, circulacin y recepcin. El giro lingstico no puede eludir la problemtica relativa al contexto. Si bien el contexto que ahora se cuestiona no es, como lo seala Palti, el que se encuentra fuera de nosotros, sino el que est a nuestras espaldas (p.165), no hay un horizonte ltimo sin supuestos a partir del cual pueda alcanzarse una crtica final. De ah la condena a no encontrar sino resultados paradjicos.

La permanente tendencia a volver la crtica sobre s misma, a tematizar primero, y problematizar despus, los aprioris que constituan sus supuestos acrticos (atravesamiento de umbrales crticos que Elas Palti encuentra anlogo al mecanismo de los rebasamientos postulado por Piaget), si bien no supone un progreso en contenidos cognitivos, s en cuanto a una creciente problematizacin formal que produce un efecto desestabilizador de los discursos, e imprime direccionalidad al proceso en cuanto conduce a una consideracin cada vez ms precisa, ms rica, ms detallada, de la trama en la que los textos surgen y circulan. De ah la equilibrada coherencia que atraviesa todo el libro, que pone en dilogo los autores y problemas presentados en la introduccin, y sta con los textos de la antologa, que compensa la estrecha cantidad de los mismos. Un texto de Paul Rabinow, Las representaciones son hechos sociales: modernidad y posmodernidad en antropologa (1986), escrito desde la disciplina antropolgica; un artculo de Stanley Fish, Hay un texto en esta clase? (1987), desde la literatura; uno de Dominick LaCapra, Repensar la historia intelectual y leer textos (1980), desde la historia intelectual; y una conferencia de Richard Rorty, Relativismo: el encontrar y el hacer, desde la filosofa; recorren, a travs del discurso personal de algunos de los autores analizados, los debates tan finamente desmenuzados en la introduccin, constituyendo ejemplos de los mismos pero a la vez abriendo y enriqueciendo las perspectivas abordadas previamente. De esta manera, la lectura de la antologa en dilogo con el estudio introductorio, ms que clausurar una presentacin y una revisin del estado de la cuestin, abre una perspectiva mucho ms crtica que, como lo hace el mismo Palti, compromete al lector en la bsqueda de una respuesta propia en relacin a su propia actividad de investigacin. Si resulta ya claro que no existe una historia independiente de toda narrativa, es igualmente cierto que no cualquier narrativa es, en cualquier momento y lugar, posible. Y la delimitacin del rango de interpretaciones aceptables en cada momento y lugar (...) nos devuelve siempre a la consideracin del contexto de emergencia y recepcin de tales discursos (p.156). En este sentido, la posicin de Palti concluye el debate, formando parte de l pero, a la vez, indicando un sendero que lo lleva afuera. Segn l, si bien nuestras creencias son revisables, esto no es producto del encuentro con lo que es distinto. Primero es necesario la apertura de nuestro horizonte para que lo nuevo, lo distinto, la anomala, se produzca como

tal. Y si bien estamos condenados a buscar la explicacin de esta produccin en las redes del lenguaje, es necesario -sostiene- hacer intervenir una dimensin de prcticas sociales que trascienden la instancia textual (p.166). As, en contra de convertir lo lingstico en una verdad ltima, Palti presenta este recorrido no como una historia teleolgicamente dirigida en pos del logro de la formulacin de la narratividad (como una conquista del conocimiento), sino como un proceso histrico en donde reiteradas veces la crtica se ha vuelto sobre sus propias certidumbres. El libro contiene finalmente un prolijo y detallado apartado sobre referencias biobibliogrficas, en donde se ubica intelectual o acadmicamente a los principales autores mencionados en el estudio introductorio, con sus obras publicadas y una orientacin acerca de obras crticas sobre los mismos, y un apartado con la bilbiografa que se puede encontrar en castellano de los autores y sobre las cuestiones debatidas en torno al giro lingstico. Ana Mara Talak UBA