IDENTIFICACIÓN DE MINERALES CONCEPTOS BÁSICOS

Un mineral puede definirse como una sustancia inorgánica de origen natural con una estructura cristalina específica y una composición química característica. Aunque la composición química puede variar, en algunos casos, dentro de unos límites. La estructura interna, la composición y las propiedades físicas permiten caracterizar cada especie mineral. El reconocimiento de visu de un mineral consiste en la determinación de sus propiedades físicas (p.ej. brillo, color, raya, hábito, peso específico, dureza, etc.) por métodos estrictamente visuales o mediante sencillas manipulaciones. Posteriormente, y si son necesarias, se pueden utilizar otras técnicas de identificación mineral más sofisticadas como son: el estudio de las propiedades ópticas del mineral por medio de un microscopio, los análisis químicos, la difracción de rayos X, etc. Todas estás técnicas complejas quedan fuera del marco de esta asignatura de iniciación a la Geología y no se describirán aquí, en caso de que el alumno este interesado en ellas se recomienda que curse algunas de las asignaturas de mineralogía y cristalografía que se imparten en el Departamento. El proceso de reconocimiento de visu de minerales se basa en la determinación de una serie de propiedades organolépticas de los mismos, como son:

color

brillo raya

densidad fractura

maleabilidad exfoliación

dureza hábito

Hay que resaltar que las propiedades físicas de los minerales pueden ser escalares y vectoriales. Es decir, algunas de ellas pueden variar en función de la dirección en que se realice la observación. Son propiedades vectoriales, el brillo, el pleocroísmo, la dureza, la exfoliación, etc., y escalares, el sabor, la densidad, el punto de fusión, etc.

COLOR
Aunque el color es una característica obvia en un mineral, a menudo es una propiedad de diagnóstico poco fiable, ya que una misma especie mineral, sin variar su fórmula específica, puede presentar diferentes tonalidades y colores. Los cambios de coloración se pueden asociar, entre otros, con los siguientes fenómenos: a) la presencia de impurezas albergadas en el interior del mineral (p. ej. el yeso que en sí es incoloro adquiere a menudo un color marrón debido a las impregnaciones de pequeñas cantidades de FeO y Fe2O3, o la halita que es también incolora pero a menuda adquiere una tonalidad amarilla debido a las inclusiones de arcillas ). b) con la sustitución de algunos cationes propios de la especie mineral por otros (p. ej. la serie de la enstatita, broncita, hiperstena, donde las sustituciones de Mg por Fe, producen un cambio de coloración desde el blanco grisáceo al verde negruzco), con la presencia de pequeñas inclusiones de una especie mineral dentro de otra (p. ej. el cuarzo "ojo de gato" que contiene en su interior fibras de amianto). c) con la existencia de alteraciones debidas, generalmente, a la meteorización que modifican la capa exterior o la totalidad del mineral (p. ej. la capa de óxidos de Fe que puede recubrir los cristales de pirita o la transformación de los feldespatos en caolines).

No obstante existen minerales cuyo color es constante e inherente con sus componentes químicos. pardo.) Rojo. Cu2 CO3 (OH)2. Por ejemplo: la malaquita. cuarzo rosado si tiene un tono rosa y si es gris o negro se le denomina cuarzo ahumado. . como las características concretas de la superficie observada (p. Además. En general podemos definir el brillo como una relación entre la cantidad de luz que incide en la superficie del mineral y la cantidad de luz que se refleja. grado de lisura y pulimento).) Pardo rojizo Gris. tienen un color característico e invariante ante las posibles impurezas que pueda contener. A continuación indicamos los colores mas usuales de los minerales que se deben reconocer en esta práctica. el cuarzo puede contener diferentes inclusiones e impregnaciones que le confieren diferentes tonalidades: si es incoloro se le denomina cristal de roca. también puede variar en . amatista si es púrpura. . negro. A estos minerales se les denomina idiocromáticos o que tienen una coloración inherente. Por tanto. . del grado de absorción de la luz incidente y de otros factores.. el brillo es función del índice de refracción de la superficie. El brillo de un mineral debe observarse en una superficie no alterada y puede variar según la orientación cristalográfica de la superficie que se observe. pardo claro Incolora (rojiza) Parda rojiza Amarillo oro BRILLO El brillo es el resultado de la reflexión y la refracción de la luz en la en la superficie de un mineral. cuarzo citrino si es amarillo.) Incoloro (blanco. En general. rojizo. Cu3 (CO3 )2(OH)2.. gris. la azurita. . morado. gris) Incoloro (blanco.) Incoloro (blanco. gris. Mineral OLIVINO PIROXENO Augita ANFÍBOL Horblenda BIOTITA MOSCOVITA PLAGIOCLASAS ORTOSA CUARZO CALCITA YESO HALITA GRANATE DISTENA ESTAUROLITA SILLIMANITA ANDALUCITA HEMATITES PIRITA Color Verde amarillento a verde oliva Verde puerro a negro. rojizo) Incoloro (blanco.verde oscuro Incoloro a plateado Incoloro (blanco. rojizo. . S. verde Incoloro (azulada. por alteración es rojiza Pardo negruzco a negro Pardo oscuro . que siempre es amarillo. amarillento.A los minerales que pueden exhibir una variedad o gama de colores se les denomina alocromáticos o que poseen una coloración exótica. rojizo... amarillo. Por ejemplo. pardo.ej... o el azufre.. siempre es verde. azulada. siempre es de color azul. rojizo.) Incoloro (blanco.

ej. minerales transparentes de fractura concoidea (p. BRILLO NO METÁLICO Los minerales con brillo no metálico es característico de minerales transparentes y que tienen raya blanca o de color claro. es una propiedad que debe analizarse con cierto cuidado y en ejemplares adecuados. Se suele observar bien en las superficies paralelas a los planos de exfoliación ya que este brillo se produce por la reflexión total en los intersticios existente entre las capas del mineral.ej. es característico de los minerales con elevado índice de refracción (p. la cerusita). por tanto es característico de los minerales que cristalizan en fibras (p. Tiene el brillo del vidrio. • • A continuación indicamos los colores mas usuales de los minerales que se deben reconocer en esta práctica.ej. la baritina. BaSO4. la galena) y de otros grupos minerales. Nacarado Tiene el brillo de la perla. BRILLO METÁLICO Es el característico de los minerales que son totalmente opacos a la luz y de raya negra. SiO5Al2). Sedoso Céreo o graso.). el talco). etc. Tiene el brillo de la resina (p.función de la textura del mineral o del tamaño de grano. Es típico de los elementos nativos (p. Las superficies de los minerales con este tipo de brillo suelen alterarse muy fácilmente. Es característico de los minerales con exfoliación laminar (p. el grafito). . Como la seda. Vítreo. por lo que se debe observar este tipo de brillo en superficies recientes. Se pueden subdividir en diferentes grupos en función de la característica del brillo: • • • • Adamantino o diamantino. los sulfuros (p. Por tanto. Casi todos los silicatos pertenecen a este grupo (p. la sillimanita Su aspecto recuerda al de la cera.ej. Esto sucede en algunos minerales terrosos. la turmalina). BRILLO SUBMETÁLICO A veces. Suele ser el resultado de la reflexión de la luz sobre un agregado de fibras finas paralelas.ej. la blenda).ej. metálico. Es propio de los minerales con un índice de refracción intermedio. el cobre nativo). no metálico y mate.ej. entonces se establece una categoría intermedia denominada brillo submetálico (p.ej. MATE Cuando un mineral no presenta ningún brillo se le denomina mate. Existen tres grandes clase de brillos. es típico de los (fibrolita). . Resinoso.ej. Presenta un reflejo fuerte y brillante como el diamante. la separación entre el brillo metálico y no metálico no está bien definida.

dos o tres veces superior al de los minerales más comunes. como las densidades de las especies minerales más características pueden variar 3 3 entre 1. nacarado (planos exf. la galena 3 (PbS) tiene un peso específico de 7. nacarado (planos exf.6 gr/cm (carnalita) y 21.3 3 gr/cm .) Vítreo. sedoso. ya que para establecer la densidad necesitamos minerales sin contaminaciones.5 gr/cm (platino nativo). graso Vítreo Metálico. nacarado (planos exf.5 y 3 gr/cm . se la denomina peso específico. etc. nacarado. plateado (planos exf. mate Metálico DENSIDAD Es la masa de un mineral correspondiente a la unidad de volumen. Además hay que tener en cuenta que la diferencia de densidades entre algunas especies minerales es de una magnitud de tan sólo unas décimas o centésimas. sustituciones.Mineral OLIVINO PIROXENO Augita ANFÍBOL Horblenda BIOTITA MOSCOVITA PLAGIOCLASAS ORTOSA CUARZO CALCITA YESO HALITA GRANATE DISTENA ESTAUROLITA SILLIMANITA ANDALUCITA HEMATITES PIRITA Brillo Vítreo Vítreo Vítreo Vítreo. mate Vítreo Vítreo. inclusiones.) Vítreo Vítreo Vítreo. graso Vítreo. tienen un 3 peso específico que varía entre 2.5 gr/cm . lo que complica la identificación de éstos. mezclas. También los polimorfos de un mismo compuesto tienen distintas densidades (p. No obstante. nacarado (planos exf. . Los minerales más comunes.) Vítreo. Si se expresa en relación con la densidad del agua.95 gr/cm si forma calcita). Por ejemplo. La densidad es una propiedad física que aunque es característica de cada especie mineral y serviría para identificar a los minerales es de poca utilidad por varias causas: Es difícil establecer experimentalmente su valor con la precisión suficiente. mientras que el del oro es aproximadamente de 19. Por tanto.) Nacarado. el 3 3 CO3Ca tiene una densidad de 2.ej. la determinación de densidad puede servirnos para reconocer algunas especies. graso Vítreo. principalmente los minerales metálicos.72 gr/cm si forma aragonito o de 2. Algunos minerales metálicos tienen un peso específico.) Vítreo.

perforado.75 (An) 2. en general.88 2. rayado.2 3.65 2.21 (forsterita) 4.1 a 2. de tres maneras: Se amolda al golpe aplastándose.3 4.5 a 4.56 2.19 a 3. función de la estructura cristalina de la superficie y del tipo de enlaces químicos presentes.A continuación indicamos las densidades de las principales minerales que se deben reconocer en esta práctica.1 a 3.2 a 2.62 (Ab) a 2. FRACTURA Y MALEABILIDAD Cuando un mineral sufre un golpe o una fuerte presión se puede comportar de diversas formas. se dice entonces que el mineral es exfoliable Se parte en secciones irregulares.2 2.6 a 3.2 PESO ESPECÍFICO EXFOLIACIÓN. etc.78 a 2.34 (fayalita) 3. se dice entonces que el mineral es maleable Se parte según uno o varios planos preferentes.2 3. como consecuencia de la cohesión entre sus elementos reticulares y de su estructura. se dice entonces que el mineral es fracturable DUREZA La dureza es la resistencia que ofrece la superficie lisa de un mineral frente a su deterioro por medios mecánicos.5 a 3.3 3. La dureza es.9 a 5.9 a 5.6 2. Mineral HEMATITES PIRITA OLIVINO GRANATE ESTAUROLITA DISTENA CALCITA PIROXENO Augita BIOTITA ANFÍBOL Horblenda SILLIMANITA ANDALUCITA MOSCOVITA PLAGIOCLASAS CUARZO ORTOSA YESO HALITA Densidad 4.53 a 2. fundamentalmente.23 a 3.2 3.52 2.6 a 3. es decir la resistencia al pulido.4 3. Los minerales frente a la presión instantánea se comportan.8 a 3.7 3.4 2.6 3. .

9 CORINDÓN.La dureza de un mineral se calcula mediante la escala de Mohs (1822). semiduro (de 3 a 5) cuando se raya con la navaja duro (de 5 a 7)cuando se raya con el cristal o con un punzón de acero muy duro (de 7 a 10) cuando el mineral raya el cristal. por tanto varia en función de la dirección en que se mida sobre una superficie y de la orientación cristalográfica de la sección en que se mida.5 6 5. Por consiguiente.: 1 TALCO.5 a 6 5. A continuación se comenta la dureza de los principales minerales que se deben reconocer en esta práctica. 4 FLUORITA. 10 DIAMANTE. 6 ORTOSA. 7 CUARZO. tizna el papel o os dedos. 8 TOPACIO.5 a 7 6a7 4a7 6.5 7 a 7. la distena o la calcita). que es una escala no lineal que refleja el orden de dureza entre varios minerales en función de si son rayados o rayan a minerales situados en grados consecutivos de esta escala.5 a 6 5 . blando (de 2 a 3) cuando se raya con un clavo de hierro. Para identificar a muchos minerales podemos agrupar los ordenes de dureza de los minerales en: • • • • • muy blandos (de 1 a 2 en la escala de Mohs) cuando el mineral se raya con la uña. 2 YESO. un mismo mineral puede presentar diferentes grados de dureza (p. 3 CALCITA.ej.5 6 a 6. Hay que resaltar que la dureza es una propiedad vectorial. Mineral ANDALUCITA ESTAUROLITA CUARZO GRANATE OLIVINO SILLIMANITA DISTENA PIRITA PLAGIOCLASAS ORTOSA PIROXENO Augita ANFÍBOL Horblenda HEMATITES Dureza 7.5 7 7 6. 5 APATITO.

Cu.CALCITA BIOTITA MOSCOVITA HALITA YESO 3a4 2.5 6. con la mayoría de los silicatos. fluoruros. A continuación se comentan los colores de las rayas de los principales minerales que se deben reconocer en esta práctica.5 a 7 5. Las partículas desprendidas presentan el color genuino del mineral.5 a 7 6a7 7.5 2 COLOR DE LA RAYA Es el color del mineral muy finamente pulverizado sobre una placa blanca de porcelana sin vitrificar.5 2. Los elementos nativos (Au. ya que quedan eliminados los efectos ópticos secundarios que actúan en la capa superficial del mineral pudiendo variar su propio color.5 a 6 6 7 3a4 2 2 7 4a7 7. carbonatos. también se puede realizar esta determinación.5 a 6 5. este método no se puede emplear con minerales de dureza superior a la de la porcelana.).. rayando la superficie del mineral con un punzón de acero.. como resultado de rozar a éste contra la placa de porcelana.5 a 3 2 a 2. la mayoría de los sulfuros y algunos óxidos presentan un color de raya intenso y definido. Mineral OLIVINO PIROXENO Augita ANFÍBOL Horblenda BIOTITA MOSCOVITA PLAGIOCLASAS ORTOSA CUARZO CALCITA YESO HALITA GRANATE DISTENA ESTAUROLITA SILLIMANITA ANDALUCITA HEMATITES Raya Dureza Blanca Blanca grisácea Blanca amarillenta Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Negro metálico. Ag. cloruros. siendo este un buen método de reconocimiento para estas especies.. Aunque el método correcto para determinar la raya de un mineral es a través de la placa de porcelana.5 5 .5 a 3 2 a 2. rojo 6. fosfatos y algunos silicatos presentan raya blanca. obsérvese la relación con la dureza del mineral.5 a 6 2. Debido a que la placa de porcelana tiene una dureza aproximada de 7 en la escala de Mohs. sulfatos. de una manera aproximada. La mayoría de óxidos no metálicos. es decir.

si un mineral pesa tres veces un volumen equivalente de agua. . presión. Por tanto. un mismo mineral puede tener distintos hábitos. fluorita.PIRITA Negra 6. . en agujas. Rombododecaédrico representa el cociente entre el peso de un mineral y el peso de un volumen equivalente de agua. pirita. silvina. dolomita. .) que existen durante la formación del mineral. Los hábitos son columnares. galena. se puede definir como la manera relativa en que se desarrollan sus caras cristalinas.. metales nativos... Los tipos de hábito más importantes son: Cúbico halita.. calcita. Romboédrico calcita. diamante. su peso específico es 3. viscosidad. Trigonal columnar turmalina..5 HABITO El hábito o morfología de crecimiento de un mineral. etc. tabulares.. pirita. Generalmente el habito depende de los factores fisicoquímicos del medio (temperatura. Octaédrico fluorita.. . cuarzo. . Por ejemplo.

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