IDENTIFICACIÓN DE MINERALES CONCEPTOS BÁSICOS

Un mineral puede definirse como una sustancia inorgánica de origen natural con una estructura cristalina específica y una composición química característica. Aunque la composición química puede variar, en algunos casos, dentro de unos límites. La estructura interna, la composición y las propiedades físicas permiten caracterizar cada especie mineral. El reconocimiento de visu de un mineral consiste en la determinación de sus propiedades físicas (p.ej. brillo, color, raya, hábito, peso específico, dureza, etc.) por métodos estrictamente visuales o mediante sencillas manipulaciones. Posteriormente, y si son necesarias, se pueden utilizar otras técnicas de identificación mineral más sofisticadas como son: el estudio de las propiedades ópticas del mineral por medio de un microscopio, los análisis químicos, la difracción de rayos X, etc. Todas estás técnicas complejas quedan fuera del marco de esta asignatura de iniciación a la Geología y no se describirán aquí, en caso de que el alumno este interesado en ellas se recomienda que curse algunas de las asignaturas de mineralogía y cristalografía que se imparten en el Departamento. El proceso de reconocimiento de visu de minerales se basa en la determinación de una serie de propiedades organolépticas de los mismos, como son:

color

brillo raya

densidad fractura

maleabilidad exfoliación

dureza hábito

Hay que resaltar que las propiedades físicas de los minerales pueden ser escalares y vectoriales. Es decir, algunas de ellas pueden variar en función de la dirección en que se realice la observación. Son propiedades vectoriales, el brillo, el pleocroísmo, la dureza, la exfoliación, etc., y escalares, el sabor, la densidad, el punto de fusión, etc.

COLOR
Aunque el color es una característica obvia en un mineral, a menudo es una propiedad de diagnóstico poco fiable, ya que una misma especie mineral, sin variar su fórmula específica, puede presentar diferentes tonalidades y colores. Los cambios de coloración se pueden asociar, entre otros, con los siguientes fenómenos: a) la presencia de impurezas albergadas en el interior del mineral (p. ej. el yeso que en sí es incoloro adquiere a menudo un color marrón debido a las impregnaciones de pequeñas cantidades de FeO y Fe2O3, o la halita que es también incolora pero a menuda adquiere una tonalidad amarilla debido a las inclusiones de arcillas ). b) con la sustitución de algunos cationes propios de la especie mineral por otros (p. ej. la serie de la enstatita, broncita, hiperstena, donde las sustituciones de Mg por Fe, producen un cambio de coloración desde el blanco grisáceo al verde negruzco), con la presencia de pequeñas inclusiones de una especie mineral dentro de otra (p. ej. el cuarzo "ojo de gato" que contiene en su interior fibras de amianto). c) con la existencia de alteraciones debidas, generalmente, a la meteorización que modifican la capa exterior o la totalidad del mineral (p. ej. la capa de óxidos de Fe que puede recubrir los cristales de pirita o la transformación de los feldespatos en caolines).

el brillo es función del índice de refracción de la superficie. A estos minerales se les denomina idiocromáticos o que tienen una coloración inherente. negro. cuarzo rosado si tiene un tono rosa y si es gris o negro se le denomina cuarzo ahumado.. la azurita. siempre es de color azul. del grado de absorción de la luz incidente y de otros factores. .) Pardo rojizo Gris. S.) Incoloro (blanco. amatista si es púrpura. amarillo. gris) Incoloro (blanco. grado de lisura y pulimento). El brillo de un mineral debe observarse en una superficie no alterada y puede variar según la orientación cristalográfica de la superficie que se observe. gris. tienen un color característico e invariante ante las posibles impurezas que pueda contener..ej.. rojizo. que siempre es amarillo. cuarzo citrino si es amarillo. pardo.. rojizo. Mineral OLIVINO PIROXENO Augita ANFÍBOL Horblenda BIOTITA MOSCOVITA PLAGIOCLASAS ORTOSA CUARZO CALCITA YESO HALITA GRANATE DISTENA ESTAUROLITA SILLIMANITA ANDALUCITA HEMATITES PIRITA Color Verde amarillento a verde oliva Verde puerro a negro. o el azufre. . siempre es verde. el cuarzo puede contener diferentes inclusiones e impregnaciones que le confieren diferentes tonalidades: si es incoloro se le denomina cristal de roca. En general. verde Incoloro (azulada. morado.) Incoloro (blanco. Por tanto. . . rojizo. también puede variar en .A los minerales que pueden exhibir una variedad o gama de colores se les denomina alocromáticos o que poseen una coloración exótica. Además. En general podemos definir el brillo como una relación entre la cantidad de luz que incide en la superficie del mineral y la cantidad de luz que se refleja.) Rojo. amarillento. azulada. Cu2 CO3 (OH)2.. A continuación indicamos los colores mas usuales de los minerales que se deben reconocer en esta práctica. Por ejemplo. rojizo..verde oscuro Incoloro a plateado Incoloro (blanco. como las características concretas de la superficie observada (p. No obstante existen minerales cuyo color es constante e inherente con sus componentes químicos.. Por ejemplo: la malaquita. por alteración es rojiza Pardo negruzco a negro Pardo oscuro . pardo claro Incolora (rojiza) Parda rojiza Amarillo oro BRILLO El brillo es el resultado de la reflexión y la refracción de la luz en la en la superficie de un mineral. rojizo) Incoloro (blanco. pardo. Cu3 (CO3 )2(OH)2.) Incoloro (blanco. gris. .

Nacarado Tiene el brillo de la perla.ej. Esto sucede en algunos minerales terrosos. • • A continuación indicamos los colores mas usuales de los minerales que se deben reconocer en esta práctica. etc. Es característico de los minerales con exfoliación laminar (p. el grafito). por tanto es característico de los minerales que cristalizan en fibras (p. entonces se establece una categoría intermedia denominada brillo submetálico (p. BRILLO METÁLICO Es el característico de los minerales que son totalmente opacos a la luz y de raya negra.ej.ej. minerales transparentes de fractura concoidea (p.). Suele ser el resultado de la reflexión de la luz sobre un agregado de fibras finas paralelas.ej. Vítreo. el talco).ej. Se pueden subdividir en diferentes grupos en función de la característica del brillo: • • • • Adamantino o diamantino. los sulfuros (p. Es típico de los elementos nativos (p. MATE Cuando un mineral no presenta ningún brillo se le denomina mate. . es típico de los (fibrolita). Se suele observar bien en las superficies paralelas a los planos de exfoliación ya que este brillo se produce por la reflexión total en los intersticios existente entre las capas del mineral. Presenta un reflejo fuerte y brillante como el diamante. por lo que se debe observar este tipo de brillo en superficies recientes. la cerusita). Tiene el brillo de la resina (p. no metálico y mate. Tiene el brillo del vidrio. la galena) y de otros grupos minerales. Resinoso.ej. la separación entre el brillo metálico y no metálico no está bien definida. la sillimanita Su aspecto recuerda al de la cera. BaSO4.ej. la blenda). Las superficies de los minerales con este tipo de brillo suelen alterarse muy fácilmente. es característico de los minerales con elevado índice de refracción (p. el cobre nativo). Por tanto. la turmalina). Como la seda. Es propio de los minerales con un índice de refracción intermedio.ej. Casi todos los silicatos pertenecen a este grupo (p. BRILLO SUBMETÁLICO A veces.función de la textura del mineral o del tamaño de grano. . Existen tres grandes clase de brillos. Sedoso Céreo o graso. BRILLO NO METÁLICO Los minerales con brillo no metálico es característico de minerales transparentes y que tienen raya blanca o de color claro. metálico. la baritina. es una propiedad que debe analizarse con cierto cuidado y en ejemplares adecuados.ej. SiO5Al2).

No obstante.5 y 3 gr/cm .ej. ya que para establecer la densidad necesitamos minerales sin contaminaciones. principalmente los minerales metálicos. mezclas. Algunos minerales metálicos tienen un peso específico.5 gr/cm . la galena 3 (PbS) tiene un peso específico de 7. tienen un 3 peso específico que varía entre 2. como las densidades de las especies minerales más características pueden variar 3 3 entre 1.) Nacarado.72 gr/cm si forma aragonito o de 2. Si se expresa en relación con la densidad del agua. mate Metálico DENSIDAD Es la masa de un mineral correspondiente a la unidad de volumen. etc.) Vítreo.) Vítreo. nacarado (planos exf. graso Vítreo. También los polimorfos de un mismo compuesto tienen distintas densidades (p. la determinación de densidad puede servirnos para reconocer algunas especies. Por tanto. Además hay que tener en cuenta que la diferencia de densidades entre algunas especies minerales es de una magnitud de tan sólo unas décimas o centésimas.) Vítreo. nacarado (planos exf. sustituciones.5 gr/cm (platino nativo). se la denomina peso específico. nacarado (planos exf. nacarado.95 gr/cm si forma calcita). inclusiones. lo que complica la identificación de éstos.3 3 gr/cm . dos o tres veces superior al de los minerales más comunes. plateado (planos exf.) Vítreo Vítreo Vítreo. nacarado (planos exf. mientras que el del oro es aproximadamente de 19. sedoso.6 gr/cm (carnalita) y 21. La densidad es una propiedad física que aunque es característica de cada especie mineral y serviría para identificar a los minerales es de poca utilidad por varias causas: Es difícil establecer experimentalmente su valor con la precisión suficiente.Mineral OLIVINO PIROXENO Augita ANFÍBOL Horblenda BIOTITA MOSCOVITA PLAGIOCLASAS ORTOSA CUARZO CALCITA YESO HALITA GRANATE DISTENA ESTAUROLITA SILLIMANITA ANDALUCITA HEMATITES PIRITA Brillo Vítreo Vítreo Vítreo Vítreo. el 3 3 CO3Ca tiene una densidad de 2. graso Vítreo Metálico. graso Vítreo. Los minerales más comunes. . mate Vítreo Vítreo. Por ejemplo.

4 3.6 3.34 (fayalita) 3. La dureza es. FRACTURA Y MALEABILIDAD Cuando un mineral sufre un golpe o una fuerte presión se puede comportar de diversas formas. es decir la resistencia al pulido.2 PESO ESPECÍFICO EXFOLIACIÓN. función de la estructura cristalina de la superficie y del tipo de enlaces químicos presentes.6 a 3.2 3. se dice entonces que el mineral es exfoliable Se parte en secciones irregulares.21 (forsterita) 4.2 a 2. fundamentalmente.52 2.9 a 5. Los minerales frente a la presión instantánea se comportan.88 2. Mineral HEMATITES PIRITA OLIVINO GRANATE ESTAUROLITA DISTENA CALCITA PIROXENO Augita BIOTITA ANFÍBOL Horblenda SILLIMANITA ANDALUCITA MOSCOVITA PLAGIOCLASAS CUARZO ORTOSA YESO HALITA Densidad 4.1 a 2.23 a 3. se dice entonces que el mineral es fracturable DUREZA La dureza es la resistencia que ofrece la superficie lisa de un mineral frente a su deterioro por medios mecánicos.6 2.53 a 2. de tres maneras: Se amolda al golpe aplastándose.2 3.19 a 3.6 a 3.A continuación indicamos las densidades de las principales minerales que se deben reconocer en esta práctica.2 3.75 (An) 2.65 2. se dice entonces que el mineral es maleable Se parte según uno o varios planos preferentes. en general. perforado.5 a 3.78 a 2.62 (Ab) a 2.9 a 5.56 2. como consecuencia de la cohesión entre sus elementos reticulares y de su estructura.1 a 3. etc. .3 4.4 2.3 3.8 a 3.2 2. rayado.5 a 4.7 3.

blando (de 2 a 3) cuando se raya con un clavo de hierro. 10 DIAMANTE. 6 ORTOSA.5 a 6 5. por tanto varia en función de la dirección en que se mida sobre una superficie y de la orientación cristalográfica de la sección en que se mida.5 7 7 6. tizna el papel o os dedos. un mismo mineral puede presentar diferentes grados de dureza (p. Por consiguiente. Para identificar a muchos minerales podemos agrupar los ordenes de dureza de los minerales en: • • • • • muy blandos (de 1 a 2 en la escala de Mohs) cuando el mineral se raya con la uña.ej. Mineral ANDALUCITA ESTAUROLITA CUARZO GRANATE OLIVINO SILLIMANITA DISTENA PIRITA PLAGIOCLASAS ORTOSA PIROXENO Augita ANFÍBOL Horblenda HEMATITES Dureza 7.5 a 6 5 . que es una escala no lineal que refleja el orden de dureza entre varios minerales en función de si son rayados o rayan a minerales situados en grados consecutivos de esta escala. 5 APATITO. semiduro (de 3 a 5) cuando se raya con la navaja duro (de 5 a 7)cuando se raya con el cristal o con un punzón de acero muy duro (de 7 a 10) cuando el mineral raya el cristal. A continuación se comenta la dureza de los principales minerales que se deben reconocer en esta práctica.5 a 7 6a7 4a7 6.5 7 a 7. 3 CALCITA. 8 TOPACIO. la distena o la calcita).5 6 a 6. 2 YESO. 9 CORINDÓN.: 1 TALCO. 7 CUARZO.5 6 5. 4 FLUORITA.La dureza de un mineral se calcula mediante la escala de Mohs (1822). Hay que resaltar que la dureza es una propiedad vectorial.

5 a 3 2 a 2. Aunque el método correcto para determinar la raya de un mineral es a través de la placa de porcelana. Los elementos nativos (Au. también se puede realizar esta determinación.5 a 3 2 a 2. es decir.5 2 COLOR DE LA RAYA Es el color del mineral muy finamente pulverizado sobre una placa blanca de porcelana sin vitrificar. con la mayoría de los silicatos. ya que quedan eliminados los efectos ópticos secundarios que actúan en la capa superficial del mineral pudiendo variar su propio color. de una manera aproximada. la mayoría de los sulfuros y algunos óxidos presentan un color de raya intenso y definido. sulfatos. carbonatos.5 a 6 6 7 3a4 2 2 7 4a7 7.5 a 6 5.CALCITA BIOTITA MOSCOVITA HALITA YESO 3a4 2.. como resultado de rozar a éste contra la placa de porcelana. Debido a que la placa de porcelana tiene una dureza aproximada de 7 en la escala de Mohs. Las partículas desprendidas presentan el color genuino del mineral. rayando la superficie del mineral con un punzón de acero. Mineral OLIVINO PIROXENO Augita ANFÍBOL Horblenda BIOTITA MOSCOVITA PLAGIOCLASAS ORTOSA CUARZO CALCITA YESO HALITA GRANATE DISTENA ESTAUROLITA SILLIMANITA ANDALUCITA HEMATITES Raya Dureza Blanca Blanca grisácea Blanca amarillenta Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Negro metálico.5 a 7 5. fosfatos y algunos silicatos presentan raya blanca. rojo 6. siendo este un buen método de reconocimiento para estas especies.5 5 .5 a 7 6a7 7.5 a 6 2. este método no se puede emplear con minerales de dureza superior a la de la porcelana.5 2. fluoruros. Ag. obsérvese la relación con la dureza del mineral. cloruros.. A continuación se comentan los colores de las rayas de los principales minerales que se deben reconocer en esta práctica.5 6..). La mayoría de óxidos no metálicos. Cu.

Por tanto. Los hábitos son columnares.. Rombododecaédrico representa el cociente entre el peso de un mineral y el peso de un volumen equivalente de agua.. un mismo mineral puede tener distintos hábitos. . fluorita.PIRITA Negra 6. tabulares. viscosidad. etc.. . Los tipos de hábito más importantes son: Cúbico halita. .. en agujas. su peso específico es 3. dolomita. presión. si un mineral pesa tres veces un volumen equivalente de agua. Trigonal columnar turmalina. Romboédrico calcita. se puede definir como la manera relativa en que se desarrollan sus caras cristalinas. cuarzo. Por ejemplo. Octaédrico fluorita.. . pirita. . metales nativos.) que existen durante la formación del mineral. diamante. galena.5 HABITO El hábito o morfología de crecimiento de un mineral. Generalmente el habito depende de los factores fisicoquímicos del medio (temperatura. calcita. pirita. silvina...

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