IDENTIFICACIÓN DE MINERALES CONCEPTOS BÁSICOS

Un mineral puede definirse como una sustancia inorgánica de origen natural con una estructura cristalina específica y una composición química característica. Aunque la composición química puede variar, en algunos casos, dentro de unos límites. La estructura interna, la composición y las propiedades físicas permiten caracterizar cada especie mineral. El reconocimiento de visu de un mineral consiste en la determinación de sus propiedades físicas (p.ej. brillo, color, raya, hábito, peso específico, dureza, etc.) por métodos estrictamente visuales o mediante sencillas manipulaciones. Posteriormente, y si son necesarias, se pueden utilizar otras técnicas de identificación mineral más sofisticadas como son: el estudio de las propiedades ópticas del mineral por medio de un microscopio, los análisis químicos, la difracción de rayos X, etc. Todas estás técnicas complejas quedan fuera del marco de esta asignatura de iniciación a la Geología y no se describirán aquí, en caso de que el alumno este interesado en ellas se recomienda que curse algunas de las asignaturas de mineralogía y cristalografía que se imparten en el Departamento. El proceso de reconocimiento de visu de minerales se basa en la determinación de una serie de propiedades organolépticas de los mismos, como son:

color

brillo raya

densidad fractura

maleabilidad exfoliación

dureza hábito

Hay que resaltar que las propiedades físicas de los minerales pueden ser escalares y vectoriales. Es decir, algunas de ellas pueden variar en función de la dirección en que se realice la observación. Son propiedades vectoriales, el brillo, el pleocroísmo, la dureza, la exfoliación, etc., y escalares, el sabor, la densidad, el punto de fusión, etc.

COLOR
Aunque el color es una característica obvia en un mineral, a menudo es una propiedad de diagnóstico poco fiable, ya que una misma especie mineral, sin variar su fórmula específica, puede presentar diferentes tonalidades y colores. Los cambios de coloración se pueden asociar, entre otros, con los siguientes fenómenos: a) la presencia de impurezas albergadas en el interior del mineral (p. ej. el yeso que en sí es incoloro adquiere a menudo un color marrón debido a las impregnaciones de pequeñas cantidades de FeO y Fe2O3, o la halita que es también incolora pero a menuda adquiere una tonalidad amarilla debido a las inclusiones de arcillas ). b) con la sustitución de algunos cationes propios de la especie mineral por otros (p. ej. la serie de la enstatita, broncita, hiperstena, donde las sustituciones de Mg por Fe, producen un cambio de coloración desde el blanco grisáceo al verde negruzco), con la presencia de pequeñas inclusiones de una especie mineral dentro de otra (p. ej. el cuarzo "ojo de gato" que contiene en su interior fibras de amianto). c) con la existencia de alteraciones debidas, generalmente, a la meteorización que modifican la capa exterior o la totalidad del mineral (p. ej. la capa de óxidos de Fe que puede recubrir los cristales de pirita o la transformación de los feldespatos en caolines).

verde oscuro Incoloro a plateado Incoloro (blanco. gris.) Incoloro (blanco. . pardo. cuarzo rosado si tiene un tono rosa y si es gris o negro se le denomina cuarzo ahumado. Por tanto.. siempre es de color azul. S.A los minerales que pueden exhibir una variedad o gama de colores se les denomina alocromáticos o que poseen una coloración exótica. del grado de absorción de la luz incidente y de otros factores. En general podemos definir el brillo como una relación entre la cantidad de luz que incide en la superficie del mineral y la cantidad de luz que se refleja. pardo. o el azufre.) Rojo. rojizo. Cu2 CO3 (OH)2. verde Incoloro (azulada. tienen un color característico e invariante ante las posibles impurezas que pueda contener. . No obstante existen minerales cuyo color es constante e inherente con sus componentes químicos. pardo claro Incolora (rojiza) Parda rojiza Amarillo oro BRILLO El brillo es el resultado de la reflexión y la refracción de la luz en la en la superficie de un mineral. grado de lisura y pulimento).. rojizo.) Pardo rojizo Gris. el brillo es función del índice de refracción de la superficie.. amarillo.. la azurita.) Incoloro (blanco. . A estos minerales se les denomina idiocromáticos o que tienen una coloración inherente. como las características concretas de la superficie observada (p. Además. gris) Incoloro (blanco. A continuación indicamos los colores mas usuales de los minerales que se deben reconocer en esta práctica. En general. amarillento. Por ejemplo. azulada. rojizo. rojizo) Incoloro (blanco. .. siempre es verde. El brillo de un mineral debe observarse en una superficie no alterada y puede variar según la orientación cristalográfica de la superficie que se observe. .ej. amatista si es púrpura. negro. Cu3 (CO3 )2(OH)2.) Incoloro (blanco. rojizo. gris.. también puede variar en . por alteración es rojiza Pardo negruzco a negro Pardo oscuro . Mineral OLIVINO PIROXENO Augita ANFÍBOL Horblenda BIOTITA MOSCOVITA PLAGIOCLASAS ORTOSA CUARZO CALCITA YESO HALITA GRANATE DISTENA ESTAUROLITA SILLIMANITA ANDALUCITA HEMATITES PIRITA Color Verde amarillento a verde oliva Verde puerro a negro. el cuarzo puede contener diferentes inclusiones e impregnaciones que le confieren diferentes tonalidades: si es incoloro se le denomina cristal de roca. cuarzo citrino si es amarillo. que siempre es amarillo.. morado. Por ejemplo: la malaquita.

el grafito). Tiene el brillo del vidrio. Presenta un reflejo fuerte y brillante como el diamante.ej.función de la textura del mineral o del tamaño de grano. • • A continuación indicamos los colores mas usuales de los minerales que se deben reconocer en esta práctica. BaSO4. la sillimanita Su aspecto recuerda al de la cera. BRILLO METÁLICO Es el característico de los minerales que son totalmente opacos a la luz y de raya negra. MATE Cuando un mineral no presenta ningún brillo se le denomina mate. los sulfuros (p. Es propio de los minerales con un índice de refracción intermedio. minerales transparentes de fractura concoidea (p. la turmalina). Resinoso. la cerusita).ej. es una propiedad que debe analizarse con cierto cuidado y en ejemplares adecuados.ej. BRILLO SUBMETÁLICO A veces.ej. Tiene el brillo de la resina (p. el talco). Suele ser el resultado de la reflexión de la luz sobre un agregado de fibras finas paralelas. . Como la seda. Se suele observar bien en las superficies paralelas a los planos de exfoliación ya que este brillo se produce por la reflexión total en los intersticios existente entre las capas del mineral. es típico de los (fibrolita). no metálico y mate. Es característico de los minerales con exfoliación laminar (p.ej.). .ej. Se pueden subdividir en diferentes grupos en función de la característica del brillo: • • • • Adamantino o diamantino. la separación entre el brillo metálico y no metálico no está bien definida. Nacarado Tiene el brillo de la perla. la galena) y de otros grupos minerales. etc. entonces se establece una categoría intermedia denominada brillo submetálico (p.ej. Es típico de los elementos nativos (p. Vítreo. metálico. el cobre nativo). Sedoso Céreo o graso. Las superficies de los minerales con este tipo de brillo suelen alterarse muy fácilmente. BRILLO NO METÁLICO Los minerales con brillo no metálico es característico de minerales transparentes y que tienen raya blanca o de color claro.ej. Existen tres grandes clase de brillos. es característico de los minerales con elevado índice de refracción (p.ej. Casi todos los silicatos pertenecen a este grupo (p. la baritina. SiO5Al2). Esto sucede en algunos minerales terrosos. por tanto es característico de los minerales que cristalizan en fibras (p. Por tanto. la blenda). por lo que se debe observar este tipo de brillo en superficies recientes.

Mineral OLIVINO PIROXENO Augita ANFÍBOL Horblenda BIOTITA MOSCOVITA PLAGIOCLASAS ORTOSA CUARZO CALCITA YESO HALITA GRANATE DISTENA ESTAUROLITA SILLIMANITA ANDALUCITA HEMATITES PIRITA Brillo Vítreo Vítreo Vítreo Vítreo.6 gr/cm (carnalita) y 21. graso Vítreo Metálico. nacarado (planos exf.5 gr/cm . nacarado (planos exf. nacarado (planos exf.) Nacarado.72 gr/cm si forma aragonito o de 2. plateado (planos exf. tienen un 3 peso específico que varía entre 2. principalmente los minerales metálicos. mate Metálico DENSIDAD Es la masa de un mineral correspondiente a la unidad de volumen. mate Vítreo Vítreo.) Vítreo.ej. se la denomina peso específico.3 3 gr/cm . etc. nacarado. la determinación de densidad puede servirnos para reconocer algunas especies. graso Vítreo. como las densidades de las especies minerales más características pueden variar 3 3 entre 1. Si se expresa en relación con la densidad del agua.5 gr/cm (platino nativo). También los polimorfos de un mismo compuesto tienen distintas densidades (p. Algunos minerales metálicos tienen un peso específico.) Vítreo. ya que para establecer la densidad necesitamos minerales sin contaminaciones. la galena 3 (PbS) tiene un peso específico de 7. el 3 3 CO3Ca tiene una densidad de 2. No obstante. La densidad es una propiedad física que aunque es característica de cada especie mineral y serviría para identificar a los minerales es de poca utilidad por varias causas: Es difícil establecer experimentalmente su valor con la precisión suficiente. mientras que el del oro es aproximadamente de 19. Los minerales más comunes. mezclas. Por tanto. Además hay que tener en cuenta que la diferencia de densidades entre algunas especies minerales es de una magnitud de tan sólo unas décimas o centésimas. Por ejemplo. inclusiones. graso Vítreo. sedoso.) Vítreo Vítreo Vítreo. sustituciones.5 y 3 gr/cm . nacarado (planos exf.) Vítreo. lo que complica la identificación de éstos.95 gr/cm si forma calcita). . dos o tres veces superior al de los minerales más comunes.

9 a 5.52 2.23 a 3.53 a 2.3 4. se dice entonces que el mineral es exfoliable Se parte en secciones irregulares.2 a 2. La dureza es.8 a 3. de tres maneras: Se amolda al golpe aplastándose.4 3. . como consecuencia de la cohesión entre sus elementos reticulares y de su estructura.62 (Ab) a 2.1 a 3.78 a 2. fundamentalmente.88 2. FRACTURA Y MALEABILIDAD Cuando un mineral sufre un golpe o una fuerte presión se puede comportar de diversas formas.2 3.65 2.2 PESO ESPECÍFICO EXFOLIACIÓN.6 a 3. rayado.1 a 2.2 3.9 a 5. en general. es decir la resistencia al pulido.4 2.21 (forsterita) 4.3 3.19 a 3.56 2.2 3.5 a 3.A continuación indicamos las densidades de las principales minerales que se deben reconocer en esta práctica.75 (An) 2. Los minerales frente a la presión instantánea se comportan. Mineral HEMATITES PIRITA OLIVINO GRANATE ESTAUROLITA DISTENA CALCITA PIROXENO Augita BIOTITA ANFÍBOL Horblenda SILLIMANITA ANDALUCITA MOSCOVITA PLAGIOCLASAS CUARZO ORTOSA YESO HALITA Densidad 4.6 2.5 a 4.34 (fayalita) 3.6 a 3. se dice entonces que el mineral es maleable Se parte según uno o varios planos preferentes.2 2. etc.7 3. perforado. se dice entonces que el mineral es fracturable DUREZA La dureza es la resistencia que ofrece la superficie lisa de un mineral frente a su deterioro por medios mecánicos.6 3. función de la estructura cristalina de la superficie y del tipo de enlaces químicos presentes.

Hay que resaltar que la dureza es una propiedad vectorial. Por consiguiente.La dureza de un mineral se calcula mediante la escala de Mohs (1822). 3 CALCITA. 4 FLUORITA. la distena o la calcita).5 6 5. un mismo mineral puede presentar diferentes grados de dureza (p. 2 YESO.5 7 a 7.5 a 6 5. tizna el papel o os dedos.ej. 7 CUARZO.: 1 TALCO. 5 APATITO. que es una escala no lineal que refleja el orden de dureza entre varios minerales en función de si son rayados o rayan a minerales situados en grados consecutivos de esta escala. 9 CORINDÓN. 10 DIAMANTE. blando (de 2 a 3) cuando se raya con un clavo de hierro. A continuación se comenta la dureza de los principales minerales que se deben reconocer en esta práctica.5 a 7 6a7 4a7 6. Para identificar a muchos minerales podemos agrupar los ordenes de dureza de los minerales en: • • • • • muy blandos (de 1 a 2 en la escala de Mohs) cuando el mineral se raya con la uña. 6 ORTOSA.5 7 7 6.5 6 a 6. Mineral ANDALUCITA ESTAUROLITA CUARZO GRANATE OLIVINO SILLIMANITA DISTENA PIRITA PLAGIOCLASAS ORTOSA PIROXENO Augita ANFÍBOL Horblenda HEMATITES Dureza 7. semiduro (de 3 a 5) cuando se raya con la navaja duro (de 5 a 7)cuando se raya con el cristal o con un punzón de acero muy duro (de 7 a 10) cuando el mineral raya el cristal. por tanto varia en función de la dirección en que se mida sobre una superficie y de la orientación cristalográfica de la sección en que se mida. 8 TOPACIO.5 a 6 5 .

obsérvese la relación con la dureza del mineral.. Los elementos nativos (Au.5 a 6 5. La mayoría de óxidos no metálicos. sulfatos.5 2 COLOR DE LA RAYA Es el color del mineral muy finamente pulverizado sobre una placa blanca de porcelana sin vitrificar. es decir.). Aunque el método correcto para determinar la raya de un mineral es a través de la placa de porcelana. fosfatos y algunos silicatos presentan raya blanca. Las partículas desprendidas presentan el color genuino del mineral. Debido a que la placa de porcelana tiene una dureza aproximada de 7 en la escala de Mohs.5 a 3 2 a 2. Mineral OLIVINO PIROXENO Augita ANFÍBOL Horblenda BIOTITA MOSCOVITA PLAGIOCLASAS ORTOSA CUARZO CALCITA YESO HALITA GRANATE DISTENA ESTAUROLITA SILLIMANITA ANDALUCITA HEMATITES Raya Dureza Blanca Blanca grisácea Blanca amarillenta Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Negro metálico. de una manera aproximada. este método no se puede emplear con minerales de dureza superior a la de la porcelana. también se puede realizar esta determinación.. Ag. como resultado de rozar a éste contra la placa de porcelana.5 a 6 6 7 3a4 2 2 7 4a7 7.5 a 3 2 a 2. cloruros. con la mayoría de los silicatos. siendo este un buen método de reconocimiento para estas especies.5 a 6 2.5 6. rayando la superficie del mineral con un punzón de acero.5 a 7 6a7 7.CALCITA BIOTITA MOSCOVITA HALITA YESO 3a4 2.5 a 7 5.5 2. A continuación se comentan los colores de las rayas de los principales minerales que se deben reconocer en esta práctica. carbonatos. la mayoría de los sulfuros y algunos óxidos presentan un color de raya intenso y definido. rojo 6. fluoruros. Cu.5 5 .. ya que quedan eliminados los efectos ópticos secundarios que actúan en la capa superficial del mineral pudiendo variar su propio color.

su peso específico es 3. si un mineral pesa tres veces un volumen equivalente de agua. Por ejemplo. Trigonal columnar turmalina. Los hábitos son columnares. Los tipos de hábito más importantes son: Cúbico halita. galena. Romboédrico calcita. presión. Rombododecaédrico representa el cociente entre el peso de un mineral y el peso de un volumen equivalente de agua. pirita. en agujas... diamante.) que existen durante la formación del mineral. . cuarzo.. Octaédrico fluorita.. .. . pirita. tabulares. .PIRITA Negra 6. . calcita. Generalmente el habito depende de los factores fisicoquímicos del medio (temperatura.. silvina. Por tanto.5 HABITO El hábito o morfología de crecimiento de un mineral. fluorita. viscosidad. metales nativos.. dolomita. etc. un mismo mineral puede tener distintos hábitos. se puede definir como la manera relativa en que se desarrollan sus caras cristalinas.