IDENTIFICACIÓN DE MINERALES CONCEPTOS BÁSICOS

Un mineral puede definirse como una sustancia inorgánica de origen natural con una estructura cristalina específica y una composición química característica. Aunque la composición química puede variar, en algunos casos, dentro de unos límites. La estructura interna, la composición y las propiedades físicas permiten caracterizar cada especie mineral. El reconocimiento de visu de un mineral consiste en la determinación de sus propiedades físicas (p.ej. brillo, color, raya, hábito, peso específico, dureza, etc.) por métodos estrictamente visuales o mediante sencillas manipulaciones. Posteriormente, y si son necesarias, se pueden utilizar otras técnicas de identificación mineral más sofisticadas como son: el estudio de las propiedades ópticas del mineral por medio de un microscopio, los análisis químicos, la difracción de rayos X, etc. Todas estás técnicas complejas quedan fuera del marco de esta asignatura de iniciación a la Geología y no se describirán aquí, en caso de que el alumno este interesado en ellas se recomienda que curse algunas de las asignaturas de mineralogía y cristalografía que se imparten en el Departamento. El proceso de reconocimiento de visu de minerales se basa en la determinación de una serie de propiedades organolépticas de los mismos, como son:

color

brillo raya

densidad fractura

maleabilidad exfoliación

dureza hábito

Hay que resaltar que las propiedades físicas de los minerales pueden ser escalares y vectoriales. Es decir, algunas de ellas pueden variar en función de la dirección en que se realice la observación. Son propiedades vectoriales, el brillo, el pleocroísmo, la dureza, la exfoliación, etc., y escalares, el sabor, la densidad, el punto de fusión, etc.

COLOR
Aunque el color es una característica obvia en un mineral, a menudo es una propiedad de diagnóstico poco fiable, ya que una misma especie mineral, sin variar su fórmula específica, puede presentar diferentes tonalidades y colores. Los cambios de coloración se pueden asociar, entre otros, con los siguientes fenómenos: a) la presencia de impurezas albergadas en el interior del mineral (p. ej. el yeso que en sí es incoloro adquiere a menudo un color marrón debido a las impregnaciones de pequeñas cantidades de FeO y Fe2O3, o la halita que es también incolora pero a menuda adquiere una tonalidad amarilla debido a las inclusiones de arcillas ). b) con la sustitución de algunos cationes propios de la especie mineral por otros (p. ej. la serie de la enstatita, broncita, hiperstena, donde las sustituciones de Mg por Fe, producen un cambio de coloración desde el blanco grisáceo al verde negruzco), con la presencia de pequeñas inclusiones de una especie mineral dentro de otra (p. ej. el cuarzo "ojo de gato" que contiene en su interior fibras de amianto). c) con la existencia de alteraciones debidas, generalmente, a la meteorización que modifican la capa exterior o la totalidad del mineral (p. ej. la capa de óxidos de Fe que puede recubrir los cristales de pirita o la transformación de los feldespatos en caolines).

rojizo. gris. negro. . Además. rojizo.... A continuación indicamos los colores mas usuales de los minerales que se deben reconocer en esta práctica. pardo claro Incolora (rojiza) Parda rojiza Amarillo oro BRILLO El brillo es el resultado de la reflexión y la refracción de la luz en la en la superficie de un mineral. siempre es de color azul. amarillo.) Incoloro (blanco. amatista si es púrpura. grado de lisura y pulimento).) Rojo. también puede variar en .. el brillo es función del índice de refracción de la superficie. cuarzo citrino si es amarillo. Mineral OLIVINO PIROXENO Augita ANFÍBOL Horblenda BIOTITA MOSCOVITA PLAGIOCLASAS ORTOSA CUARZO CALCITA YESO HALITA GRANATE DISTENA ESTAUROLITA SILLIMANITA ANDALUCITA HEMATITES PIRITA Color Verde amarillento a verde oliva Verde puerro a negro.) Incoloro (blanco. el cuarzo puede contener diferentes inclusiones e impregnaciones que le confieren diferentes tonalidades: si es incoloro se le denomina cristal de roca. . rojizo. En general podemos definir el brillo como una relación entre la cantidad de luz que incide en la superficie del mineral y la cantidad de luz que se refleja.) Pardo rojizo Gris. del grado de absorción de la luz incidente y de otros factores. verde Incoloro (azulada. por alteración es rojiza Pardo negruzco a negro Pardo oscuro . morado. pardo. Por tanto. gris. como las características concretas de la superficie observada (p. cuarzo rosado si tiene un tono rosa y si es gris o negro se le denomina cuarzo ahumado. . Por ejemplo. gris) Incoloro (blanco.. Cu2 CO3 (OH)2. . A estos minerales se les denomina idiocromáticos o que tienen una coloración inherente. amarillento. No obstante existen minerales cuyo color es constante e inherente con sus componentes químicos.ej. o el azufre. la azurita. rojizo. El brillo de un mineral debe observarse en una superficie no alterada y puede variar según la orientación cristalográfica de la superficie que se observe.verde oscuro Incoloro a plateado Incoloro (blanco. S. En general... rojizo) Incoloro (blanco. Cu3 (CO3 )2(OH)2. siempre es verde. .) Incoloro (blanco. pardo. tienen un color característico e invariante ante las posibles impurezas que pueda contener.A los minerales que pueden exhibir una variedad o gama de colores se les denomina alocromáticos o que poseen una coloración exótica. azulada. Por ejemplo: la malaquita. que siempre es amarillo.

la cerusita). la baritina. es característico de los minerales con elevado índice de refracción (p. Esto sucede en algunos minerales terrosos. Tiene el brillo de la resina (p. Se suele observar bien en las superficies paralelas a los planos de exfoliación ya que este brillo se produce por la reflexión total en los intersticios existente entre las capas del mineral. Se pueden subdividir en diferentes grupos en función de la característica del brillo: • • • • Adamantino o diamantino. por lo que se debe observar este tipo de brillo en superficies recientes. Presenta un reflejo fuerte y brillante como el diamante.ej.ej. BRILLO SUBMETÁLICO A veces. Resinoso. metálico. • • A continuación indicamos los colores mas usuales de los minerales que se deben reconocer en esta práctica. . Existen tres grandes clase de brillos.ej. Es propio de los minerales con un índice de refracción intermedio. SiO5Al2). Como la seda. Es característico de los minerales con exfoliación laminar (p. el cobre nativo). la blenda).ej.ej. Suele ser el resultado de la reflexión de la luz sobre un agregado de fibras finas paralelas. Sedoso Céreo o graso. Casi todos los silicatos pertenecen a este grupo (p. BaSO4. la turmalina). MATE Cuando un mineral no presenta ningún brillo se le denomina mate.función de la textura del mineral o del tamaño de grano. la sillimanita Su aspecto recuerda al de la cera.ej. es típico de los (fibrolita). el grafito).). Las superficies de los minerales con este tipo de brillo suelen alterarse muy fácilmente. los sulfuros (p. la galena) y de otros grupos minerales. entonces se establece una categoría intermedia denominada brillo submetálico (p. por tanto es característico de los minerales que cristalizan en fibras (p.ej. es una propiedad que debe analizarse con cierto cuidado y en ejemplares adecuados. la separación entre el brillo metálico y no metálico no está bien definida. Vítreo. Es típico de los elementos nativos (p. el talco). no metálico y mate. .ej. Tiene el brillo del vidrio. Por tanto. etc. BRILLO NO METÁLICO Los minerales con brillo no metálico es característico de minerales transparentes y que tienen raya blanca o de color claro. minerales transparentes de fractura concoidea (p. Nacarado Tiene el brillo de la perla. BRILLO METÁLICO Es el característico de los minerales que son totalmente opacos a la luz y de raya negra.ej.

mate Vítreo Vítreo. ya que para establecer la densidad necesitamos minerales sin contaminaciones. etc. la determinación de densidad puede servirnos para reconocer algunas especies. Los minerales más comunes. mientras que el del oro es aproximadamente de 19. Si se expresa en relación con la densidad del agua.5 y 3 gr/cm . dos o tres veces superior al de los minerales más comunes.72 gr/cm si forma aragonito o de 2. mate Metálico DENSIDAD Es la masa de un mineral correspondiente a la unidad de volumen. se la denomina peso específico. graso Vítreo.) Vítreo. principalmente los minerales metálicos. graso Vítreo.) Vítreo Vítreo Vítreo. mezclas. nacarado (planos exf. como las densidades de las especies minerales más características pueden variar 3 3 entre 1. . nacarado (planos exf.Mineral OLIVINO PIROXENO Augita ANFÍBOL Horblenda BIOTITA MOSCOVITA PLAGIOCLASAS ORTOSA CUARZO CALCITA YESO HALITA GRANATE DISTENA ESTAUROLITA SILLIMANITA ANDALUCITA HEMATITES PIRITA Brillo Vítreo Vítreo Vítreo Vítreo. nacarado (planos exf. tienen un 3 peso específico que varía entre 2. el 3 3 CO3Ca tiene una densidad de 2. lo que complica la identificación de éstos.95 gr/cm si forma calcita).) Vítreo. nacarado. inclusiones. sustituciones.5 gr/cm . Además hay que tener en cuenta que la diferencia de densidades entre algunas especies minerales es de una magnitud de tan sólo unas décimas o centésimas.3 3 gr/cm . nacarado (planos exf. graso Vítreo Metálico. plateado (planos exf. Por ejemplo.) Nacarado. También los polimorfos de un mismo compuesto tienen distintas densidades (p. Algunos minerales metálicos tienen un peso específico.6 gr/cm (carnalita) y 21.ej. la galena 3 (PbS) tiene un peso específico de 7. La densidad es una propiedad física que aunque es característica de cada especie mineral y serviría para identificar a los minerales es de poca utilidad por varias causas: Es difícil establecer experimentalmente su valor con la precisión suficiente.) Vítreo. sedoso. No obstante. Por tanto.5 gr/cm (platino nativo).

21 (forsterita) 4. Los minerales frente a la presión instantánea se comportan.2 a 2. es decir la resistencia al pulido.88 2.65 2.A continuación indicamos las densidades de las principales minerales que se deben reconocer en esta práctica. . perforado.6 2. en general.5 a 3.2 3.52 2.23 a 3.4 2.1 a 2. de tres maneras: Se amolda al golpe aplastándose. La dureza es.4 3.7 3.9 a 5. fundamentalmente.5 a 4.34 (fayalita) 3. etc.2 2.1 a 3. Mineral HEMATITES PIRITA OLIVINO GRANATE ESTAUROLITA DISTENA CALCITA PIROXENO Augita BIOTITA ANFÍBOL Horblenda SILLIMANITA ANDALUCITA MOSCOVITA PLAGIOCLASAS CUARZO ORTOSA YESO HALITA Densidad 4. rayado.8 a 3. se dice entonces que el mineral es exfoliable Se parte en secciones irregulares.78 a 2. como consecuencia de la cohesión entre sus elementos reticulares y de su estructura. FRACTURA Y MALEABILIDAD Cuando un mineral sufre un golpe o una fuerte presión se puede comportar de diversas formas.9 a 5.6 a 3. se dice entonces que el mineral es fracturable DUREZA La dureza es la resistencia que ofrece la superficie lisa de un mineral frente a su deterioro por medios mecánicos.3 3.56 2.53 a 2.2 3.75 (An) 2. se dice entonces que el mineral es maleable Se parte según uno o varios planos preferentes.6 3.3 4.6 a 3. función de la estructura cristalina de la superficie y del tipo de enlaces químicos presentes.62 (Ab) a 2.2 3.2 PESO ESPECÍFICO EXFOLIACIÓN.19 a 3.

5 a 6 5. semiduro (de 3 a 5) cuando se raya con la navaja duro (de 5 a 7)cuando se raya con el cristal o con un punzón de acero muy duro (de 7 a 10) cuando el mineral raya el cristal. Hay que resaltar que la dureza es una propiedad vectorial. 9 CORINDÓN. que es una escala no lineal que refleja el orden de dureza entre varios minerales en función de si son rayados o rayan a minerales situados en grados consecutivos de esta escala.ej. 10 DIAMANTE. 4 FLUORITA.5 a 6 5 . 7 CUARZO. la distena o la calcita). blando (de 2 a 3) cuando se raya con un clavo de hierro. 5 APATITO.5 6 5. 8 TOPACIO. Para identificar a muchos minerales podemos agrupar los ordenes de dureza de los minerales en: • • • • • muy blandos (de 1 a 2 en la escala de Mohs) cuando el mineral se raya con la uña.5 7 a 7.5 a 7 6a7 4a7 6. tizna el papel o os dedos. 3 CALCITA. Mineral ANDALUCITA ESTAUROLITA CUARZO GRANATE OLIVINO SILLIMANITA DISTENA PIRITA PLAGIOCLASAS ORTOSA PIROXENO Augita ANFÍBOL Horblenda HEMATITES Dureza 7. un mismo mineral puede presentar diferentes grados de dureza (p. 2 YESO. por tanto varia en función de la dirección en que se mida sobre una superficie y de la orientación cristalográfica de la sección en que se mida. A continuación se comenta la dureza de los principales minerales que se deben reconocer en esta práctica.: 1 TALCO.5 6 a 6. Por consiguiente.5 7 7 6. 6 ORTOSA.La dureza de un mineral se calcula mediante la escala de Mohs (1822).

5 a 6 2.5 2 COLOR DE LA RAYA Es el color del mineral muy finamente pulverizado sobre una placa blanca de porcelana sin vitrificar. Cu.5 5 . con la mayoría de los silicatos. de una manera aproximada.5 a 3 2 a 2. sulfatos. obsérvese la relación con la dureza del mineral. La mayoría de óxidos no metálicos. también se puede realizar esta determinación. Debido a que la placa de porcelana tiene una dureza aproximada de 7 en la escala de Mohs. la mayoría de los sulfuros y algunos óxidos presentan un color de raya intenso y definido. Ag. A continuación se comentan los colores de las rayas de los principales minerales que se deben reconocer en esta práctica. Mineral OLIVINO PIROXENO Augita ANFÍBOL Horblenda BIOTITA MOSCOVITA PLAGIOCLASAS ORTOSA CUARZO CALCITA YESO HALITA GRANATE DISTENA ESTAUROLITA SILLIMANITA ANDALUCITA HEMATITES Raya Dureza Blanca Blanca grisácea Blanca amarillenta Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca Negro metálico.5 a 3 2 a 2. es decir. como resultado de rozar a éste contra la placa de porcelana.5 a 7 6a7 7. fosfatos y algunos silicatos presentan raya blanca. ya que quedan eliminados los efectos ópticos secundarios que actúan en la capa superficial del mineral pudiendo variar su propio color.CALCITA BIOTITA MOSCOVITA HALITA YESO 3a4 2.). fluoruros. carbonatos. Las partículas desprendidas presentan el color genuino del mineral. rayando la superficie del mineral con un punzón de acero. siendo este un buen método de reconocimiento para estas especies.5 6.5 a 6 6 7 3a4 2 2 7 4a7 7.5 2.5 a 7 5.. este método no se puede emplear con minerales de dureza superior a la de la porcelana.5 a 6 5. cloruros.. rojo 6. Los elementos nativos (Au. Aunque el método correcto para determinar la raya de un mineral es a través de la placa de porcelana..

. Los tipos de hábito más importantes son: Cúbico halita. se puede definir como la manera relativa en que se desarrollan sus caras cristalinas. Por tanto. . diamante. . Romboédrico calcita.. pirita. cuarzo.. dolomita. Los hábitos son columnares.5 HABITO El hábito o morfología de crecimiento de un mineral.PIRITA Negra 6.. fluorita. pirita.) que existen durante la formación del mineral. Rombododecaédrico representa el cociente entre el peso de un mineral y el peso de un volumen equivalente de agua. Por ejemplo. Octaédrico fluorita. etc. Generalmente el habito depende de los factores fisicoquímicos del medio (temperatura. . . silvina.. calcita. Trigonal columnar turmalina. presión. tabulares. galena.. viscosidad. su peso específico es 3.. en agujas. un mismo mineral puede tener distintos hábitos. . si un mineral pesa tres veces un volumen equivalente de agua. metales nativos.

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