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COLABORACIONES

Angel Martnez Hernez

Antropologa versus psiquiatra: el sntoma y sus interpretaciones


Car lexactitude se distingue de la verit, et la conjecture nexclut pas la rigueur (1).

En The Vital Balance, de 1963, Karl Menninger esbozaba una pregunta que a pesar de su aparente sencillez ha sido de gran relevancia en la historia del conocimiento psiquitrico: What is behind the symptom? (2). El conocido psiquiatra norteamericano apelaba con esta cuestin a lo que en su opinin era el significado ltimo de los sntomas. Porque, y en sus palabras, nadie roba un reloj por el simple propsito de obtener un objeto. Nadie corta su garganta con el nico objetivo de morir. La motivacin humana no es tan simple, sino ms bien el resultado de una multitud de presiones y acontecimientos que el terapeuta debe descubrir y describir. Desde los tiempos en que la psiquiatra realizaba sus primeras andaduras bajo el nombre de ciencia especial a finales del siglo XVIII, hasta la poca en que Menninger formulaba su teora sobre la importancia de las presiones ambientales en el desequilibrio mental, la problemtica de la naturaleza del sntoma ha constituido un tema central en los diferentes debates psicolgicos y psiquitricos. Incluso en el momento biologicista en el que actualmente vivimos, la pregunta por el sntoma, por lo
1 Quiero agradecer los comentarios de Josep Maria Comelles y Claudio Esteva. Tambin las crticas y aportaciones de Joan Bestard, Jos Luis Garca, Marcial Gondar, Arthur Kleinman, Llus Mallart, Eduardo Menndez, Joan Obiols, Tullio Seppilli e Ignasi Terradas.

que encierra y lo que conlleva, ha empezado a ser un lugar comn de la reflexin psiquitrica y biomdica (3, 4). Y es que estamos ante una de esas preguntas fundamentales a una ciencia que trascienden las modas y las corrientes, pues apelan a la razn misma de ser de una disciplina: en este caso el estudio y paliacin de la disfuncin mental en su amplia variedad de formas. Precisamente por la centralidad que la problemtica del sntoma guarda en el conocimiento psiquitrico, hay algunas situaciones que pueden resultar a primera vista paradjicas. Estoy pensando en el inters que desde disciplinas no orientadas a una teraputica, como es el caso de la antropologa, se ha desarrollado recientemente por cuestiones como los sntomas, las quejas y las expresiones de la enfermedad y de la afliccin. En poco tiempo, aquello que haba sido entendido desde el conocimiento ms biomdico como una realidad fisiopatolgica, o por lo menos psicolgica, ha sido entendido como una elaboracin cultural, como una metfora altamente sugestiva, incluso como un smbolo condensador de contradicciones sociales y poltico-econmicas (5, 6, 7, 8, 9). En este contexto intelectual en el que la psiquiatra y la antropologa se encuentran, la pregunta por la naturaleza del sntoma parece haber cobrado una mayor complejidad. Porque, qu es un sntoma: una realidad fisiopatolgica o una elaboracin sim-

Rev. Asoc. Esp. Neuropsiq., 1998, vol. XVIII, n. 68, pp. 645-659.

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blica? Qu hay detrs de un sntoma: un conflicto intrapsquico o las complejas estructuras de la cultura? Y, no menos importante, cmo podremos dar cuenta de un sntoma: mediante una aproximacin interpretativa o mediante una orientacin cientfico-natural, mediante un enfoque psicodinmico o una crtica cultural, mediante la inferencia clnica o la interpretacin etnogrfica? Sin duda el asunto requiere de una mnima explicitacin.

Antropologa o psiquiatra? En las dos ltimas dcadas, la problemtica del sntoma ha atrado la atencin de varios antroplogos que desde perspectivas interpretativas, crtico-interpretativas, semiticas y hermenuticas han tratado de construir una orientacin etnogrfica de la enfermedad y de sus expresiones dentro de la llamada antropologa mdica, antropologa de la medicina, antropologa psiquitrica o simplemente antropologa de la salud. La mayor proliferacin de este tipo de estudios se ha producido en Estados Unidos, aunque no por ello podamos hablar de una excesiva homogeneidad en los planteamientos. Algunos autores, por ejemplo, han huido del empirismo aterico del discurso culturalista y sociolgico norteamericano para tratar de conjugar teora y prctica etnogrfica (10, 11, 12). Otros, a la zaga de los tericos, han desarrollado un enfoque pragmtico llamado Clinically-applied Anthropology (antropologa aplicada a la clnica) y cuyo objeto prioritario no ha sido tanto la enfermedad o el sntoma como los problemas que se derivan de la prctica mdica (13). Como era de esperar, algunos autores se han apresurado a criticar este exceso de concesiones a las ciencias mdicas

y han desarrollado desde perspectivas marxistas y neomarxistas una opcin ms independiente y crtica que se ha venido en llamar Critical Medical Anthropology (antropologa mdica crtica) (14, 15). La orientacin materialista de esta ltima tendencia ha ofrecido poco juego a los planteamientos semiticos y hermenuticos. Sin embargo, en su ejercicio crtico ha permitido la emergencia de nuevas lneas tericas, como esa orientacin llamada Critically Applied Medical Anthropology (antropologa mdica aplicada crticamente) (16) o, lo que aqu resulta ms interesante, esa mezcla de interpretativismo e historicismo, de pensamiento genealgico y semitica del cuerpo que es la crtica-interpretativa (17). A pesar del estallido de tendencias y terminologas que se ha generado en los ltimos aos, podemos hablar de la existencia de una antropologa interpretativa de la enfermedad que, con mayor o menor espritu crtico, ha percibido los sntomas como expresiones que vehiculan un sentido y que responden a mundos locales de significacin (5, 10, 11, 12). La tarea etnogrfica ha consistido aqu en la apertura al dominio cultural en el que viven los individuos que presentan sntomas, los entienden y los interpretan. Una orientacin en la que se reflejan las influencias de la filosofa hermenutica europea, as como de autores destacados de la antropologa simblica e interpretativa de los aos sesenta y setenta como Victor Turner y Clifford Geertz, dos antroplogos que se han caracterizado por apostar por un discurso ms centrado en la interpretacin de smbolos, significados y haces de significados que en la posibilidad de un conocimiento causalista y cientficonatural de los fenmenos socioculturales. Si en la antropologa se ha producido un

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inters por el sntoma a partir de las orientaciones interpretativas, en la psiquiatra el trayecto terico que se ha desarrollado en los ltimos aos ha sido muy diferente. Tras una histrica confrontacin entre planteamientos biolgicos, psicolgicos, psicodinmicos, fenomenlogicos, psicosociales e incluso econmico-polticos, la psiquiatra se ha decantado por una orientacin biolgica que le permita adquirir un estatuto de especialidad dentro de las ciencias mdicas (3, 4). Las viejas discusiones sobre el papel de la vida sexual, el complejo de Edipo, los conflictos intrapsquicos (teoras psicoanalticas), la comunicacin familiar (teoras sistmicas), el papel del Estado y de las instituciones (teoras antipsiquitricas) o las formas existanciarias de ser-enel-mundo (teoras fenomenolgicas y existencialistas), han dejado paso a una mayor biologizacin de los principios. Como resultado, el sntoma ha sido observado como una manifestacin positiva (en su sentido etimolgico de positum o presente ante los sentidos), como una disfuncionalidad o anormalidad de tipo orgnico. En otras palabras, el sntoma ha tratado de ser reducido al dominio conceptual de lo que en la terminologa mdica siempre ha constituido el signo de una enfermedad. Entendiendo aqu por signo una evidencia objetiva de una enfermedad que es perceptible por el profesional; y por sntoma, en cambio, una manifestacin ms ambigua, incierta y derivada de la percepcin y expresin del propio paciente. En trminos ms precisos, y tal como se define en el DSM-IV (18):
Signo: Manifestacin objetiva de un estado patolgico. Los signos son observados por el clnico ms que descritos por el individuo afectado.

Sntoma: Manifestacin subjetiva de un estado patolgico. Los sntomas son descritos por el individuo afecto ms que observados por el examinador.

Y tambin:

Advirtase que signo y sntoma, en sus sentidos ms divergentes, denotan rdenes de realidad bien distintos. El signo, tal como lo define la terminologa biomdica y psiquitrica, guarda una fuerte conexin con lo que en semitica se ha entendido como ndices o seales naturales. De una manera similar a como inferimos el fuego a partir del humo, se infiere tambin la enfermedad a partir de signos mdicos como la fiebre. Ni la fiebre ni el humo (ste ltimo por lo menos no usualmente) son creaciones significativas a partir de convenciones semiticas o culturales, sino que son manifestaciones naturales. De esta manera, el signo muestra la particularidad de ser l mismo una parte de una realidad natural que, como la punta de un iceberg, se revela a s misma y que slo se inscribe en el dominio de la semiosis o significacin en la medida que hay un intrprete que donde ve fiebre infiere una determinada enfermedad. Contrariamente, el sntoma refiere a una manifestacin del paciente, a una percepcin subjetiva. Sin entrar en profundidades sobre qu se quiere indicar aqu con la palabra subjetivo, lo cierto es que el sntoma se presenta como una interpretacin que ha elaborado el paciente sobre una serie de sensaciones corporales, psquicas y emocionales: me duele la cabeza, me siento decado, estoy mal de los nervios. El sntoma es as verbalizado o mostrado mmicamente y, por tanto, su construccin responde a las necesidades de expresin de un emisor. Se presenta, de esta manera, no ya como la parte de una

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realidad fsica o el efecto visible de una causa, sino como una expresin humana que guarda en s misma un significado. Entre un eczema y una exclamacin del tipo me duele el corazn hay todo un abismo. No por casualidad el sntoma ha constituido un problema de enorme trascendencia en psiquiatra y en medicina. Un eczema es siempre un eczema. Pero la exclamacin me duele el corazn! no es la misma en boca de una mujer iran, que en palabras del personaje de una novela romntica europea, en los trminos de un paciente barcelons que padece una cardiopata isqumica, que en la formulacin de un indgena nahua de Hueyapan. De forma respectiva, para unos (mujeres iranes) el corazn es un rgano fisiolgico vulnerable a la opresin de la vida cotidiana y a los problemas de la sexualidad femenina (19); para otros, en cambio, puede ser el centro (simblico) de la vida afectiva (personajes romnticos), un rgano que no funciona correctamente (pacientes barceloneses), o una vscera necesaria para la digestin de los alimentos (nahuas) (20). La distincin entre signo y sntoma ha tenido ms relevancia en el conocimiento y en la prctica clnica de lo que generalmente se ha mencionado. Hay escuelas como el psicoanlisis que han llegado a semiotizar algunos signos fsicos; es decir, a entender como sntoma aquello que en principio pareca un signo. Estoy pensando en el sentido de simulacin del parto que Freud atribuye a la fiebre y a la peritiflitis de Dora en Escritos sobre la histeria (21). Estoy pensando tambin en la interpretacin, esta vez con Breuer, que realiza Freud de la tussis nervosa de Anna O. en Estudios sobre la histeria (22). Incluso no es arriesgado afirmar que cualquier psicoanalista entender la fiebre y los eczemas como algo ms que

meros signos fisiopatolgicos. Con todo, lo ms frecuente en la psiquiatra biologicista (tambin llamado paradigma neokraepeliniano) ha sido adoptar la visin inversa. Esto es: objetivar los sntomas como si fueran signos fsicos que hablan de una realidad natural, universal y tambin a-biogrfica. Como podemos deducir, en torno al sntoma se esbozan actualmente problemticas e intereses bien divergentes: unos, los antroplogos, buscan significados; otros, los psiquiatras de orientacin biolgica, realidades fisiopatolgicas. Y esta evidencia debe subrayarse a pesar de que un autor como Geertz haya querido observar ciertas similitudes entre el quehacer antropolgico y la inferencia clnica. Clifford Geertz ha afirmado que la tarea etnogrfica y la clnica tendran en comn el que en ambos procedimientos el tipo de generalizacin que se establece no se produce a travs de casos particulares, sino dentro de estos casos (23). Esto es: no se operara tanto recogiendo casos para formular una ley, como situando el caso dentro de un contexto inteligible. Hasta aqu podemos estar de acuerdo con la similitud esbozada por el antroplogo norteamericano. Aunque Geertz no hable en estos trminos, en los dos tipos de indagacin se procede mediante lo que autores como Peirce (24) y Eco (25) han llamado abduccin. Pero si intentamos llevar la analoga ms lejos corremos el riesgo de confundir dos planteamientos en el fondo muy diferentes; por lo menos en el contexto del tipo de antropologa y de psiquiatra del que aqu hablamos. Escuchemos lo que Geertz nos dice porque l mismo, aunque de forma tangencial, nos ofrece las claves para evidenciar los lmites de su analoga:
Generalizar dentro de casos particulares se llama generalmente, por lo menos en

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medicina y en psicologa profunda, inferencia clnica. En lugar de comenzar con una serie de observaciones e intentar incluirlas bajo el dominio de una ley, esa inferencia comienza con una serie de significantes (presuntivos) e intenta situarlos dentro de un marco inteligible. Las mediciones se emparejan con predicciones tericas, pero los sntomas (aun cuando sean objeto de medicin) se examinan en pos de sus peculiaridades tericas, es decir, se diagnostican. En el estudio de la cultura los significantes no son sntomas, sino que son actos simblicos o haces de actos simblicos, y aqu la meta es, no la terapia, sino el anlisis del discurso social. Pero la manera en que se usa la teora indagar el valor y sentido de las cosas es el mismo (23).

Como podemos observar, Geertz sita la fuerza analgica entre la generalizacin antropolgica y la clnica a partir de un paralelismo: de una manera semejante a como se inscriben sntomas en un cuadro patolgico, se inscriben smbolos en contextos culturales. Si entendemos la idea de generalizacin en un sentido amplio, la relacin no resulta del todo discutible. Sin embargo, si tratamos de profundizar en el tema las diferencias comienzan a desvelarse. Una lectura atenta de la cita permite rescatar una idea que en su texto slo tiene un carcter ocasional: la identificacin que establece entre sntomas y significantes. Una identidad que permite mostrar una de las principales diferencias entre la generalizacin clnica y la antropolgica, por lo menos cuando tratan de dar cuenta de un mismo fenmeno como el sntoma. A saber: la primera, fundamentalmente cuando nos referimos a la orientacin neokraepeliniana, observa los sntomas como significantes, la segunda, salvo algunas excepciones como el estructuralismo de Lvi-Strauss, los in-

terpreta como significados. En otras palabras, en la inferencia clnica el contexto de sentido viene dado por una conciencia mdica y, por esta razn, el sntoma es una especie de significante natural cuyo significado depende del destinatario. En cambio, desde la antropologa interpretativa lo relevante es la significacin original del sntoma en tanto que expresin de la afliccin de un informante. Y no es lo mismo interpretar una expresin, sea sta una queja verbal o una gesticulacin, en trminos de cmo los contenidos responden a un dominio de sentido que pensar los sntomas como realidades naturales y psicofisiolgicas. Por ejemplo, las alucinaciones auditivas de un amerindio norteamericano en duelo pueden ser interesantes desde un punto de vista etnogrfico en tanto que pueden condensar una forma de percibir el mundo en la que se articulen elementos como la prdida del cnyuge, una concepcin determinada sobre cmo vivir el duelo y la idea de que el espritu del fallecido habla desde otra instancia con el individuo en cuestin (26). Aqu estaremos ante un procedimiento de generalizacin dentro de un caso que nos permitir inscribir el sntoma dentro de un marco cultural. El sntoma podr as ser aprehendido como un smbolo o como un texto como una fijacin y objetivacin de algo que se dice que es interpretado en trminos de un contexto que matiza y filtra la naturaleza polismica del sntoma. Esta generalizacin no implicar una universalizacin, pues el sntoma podr mostrar otros significados en otros contextos, sino ms bien una inscripcin del sntoma en un dominio cultural especfico. Ahora bien, si ante una alucinacin auditiva actuamos como si de un signo fsico se tratara y procedemos a su diagnstico y tratamiento, el tipo de generalizacin que se es-

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tablece tiene otras connotaciones. En este caso, intentaremos designar el fenmeno a partir de la relacin de este sntoma con otros sntomas y signos; adems de con el pronstico, curso y evolucin de la enfermedad. Hasta aqu se inscribir el sntoma en el contexto de un cuadro psicopatolgico de una forma metodolgicamente similar a como se podra inscribir en un marco cultural determinado, pero con la peculiaridad de que a la contextualizacin clnica se le aade una mecnica de causalidad y de universalidad que la hace claramente divergente al procedimiento etnogrfico. De esta manera, el diagnstico supondr una preestablecida (e hipottica) asociacin entre las alucinaciones auditivas y algunos procesos fisiopatolgicos como la hiperactivacin de las vas dopaminrgicas cerebrales. El diagnstico, a su vez, permitir la aplicacin de un tratamiento con neurolpticos para bloquear la supuesta hiperactivacin neuroqumica. El resultado ser entonces una generalizacin muy distinta a la llevada a cabo desde la perspectiva etnogrfica. Y es que lo relevante ser vincular el sntoma con una serie de procesos psicofisiolgicos presumiblemente universales, y no entre una serie de significados y su contexto de sentido. En otras palabras, en este ltimo caso estaremos operando ms a partir de supuestas leyes de relacin cientfico-naturales (alucinaciones auditivas y alteraciones neuroqumicas) que a partir de asociaciones de sentido entre realidades culturales (or voces y vivir el duelo). Qu encierra entonces un sntoma? Porque parece presentarse como un enigma. Si tratamos de aprehender su sentido la pregunta pertinente es: qu significa?, cul es el significado de ese fenmeno que surge como una simple queja o como un elaborado juego de representaciones? En

este caso, el sntoma es restituido al dominio epistemolgico de la comprensin (Verstehen) del sentido y, por tanto, es aprehendido en su relacin con un contexto de tipo biogrfico, cultural e histrico-cultural. As, nos situamos en ese terreno que desde Dilthey parece reservado a las llamadas ciencias del espritu o Geisteswissenschaften (27, 28, 29) y que actualmente son reconocidas bajo el ttulo de ciencias sociales y humanas. Contrariamente, si nuestra pregunta se formula en trminos de a qu responde un sntoma?, cules son los procesos y los hechos que envuelve una manifestacin de este tipo?, la respuesta queda atrapada en la bsqueda de una explicacin (Erklrung). Entendiendo el concepto de explicacin en su sentido de modo de conocimiento caracterstico del enfoque cientfico-natural, centrado en los procesos de causalidad de los fenmenos y basado ms en los hechos que en las significaciones2. Aqu, como es evidente, lo que est en juego ya no es una bsqueda del sentido, sino una indagacin que permita relacionar los sntomas con una serie de procesos biolgicos y psicobiolgicos subyacentes a partir de una lgica causalista. Llegados a este punto se hace evidente que preguntarse qu significa un sntoma no es lo mismo que cuestionarse a qu causa responde. Ambas interrogaciones generan derivaciones diferentes del conocimiento y, por tanto, un conflicto de interpretaciones. Y ello a pesar de que no sea del todo necesario excluir la explicacin del dominio de las ciencias sociales, ni si2 Las definiciones etimolgicas de explicacin y comprensin resultan en este punto esclarecedoras. Explicar (del latn plicare) tiene connotaciones de desplegar o desenredar algo; comprender (de comprehendere), en cambio, sugiere coger y abarcar. Ver el diccionario filosfico de Ferrater Mora (37).

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quiera de las realidades lingsticas, significativas o simblicas. Por ejemplo, Ricoeur, en oposicin a la clsica identificacin diltheyana de comprensin con ciencias del espritu y explicacin con ciencias naturales, nos ha mostrado hbilmente cmo es posible entender comprensin y explicacin como una dialctica que puede moverse en las dos direcciones: de la comprensin a la explicacin y a la inversa (28); aunque, eso s, siempre dentro de la esfera de una realidad significativa o, si se prefiere, del arco o crculo hermenutico (28). Buena reflexin sin duda la del pensador francs que nos remite a una realidad ms compleja de la inicialmente sugerida, pero que no invalida la posibilidad de una distincin; por lo menos en situaciones de gran contraste. La clnica, por ejemplo, necesita tambin de un mnimo de comprensin de las manifestaciones del paciente para poder elaborar un diagnstico, pero para un autor como Popper sera un caso claro de explicacin causal, porque est sujeta a leyes de prediccin o aqu sera ms propio pronstico (30). Por otro lado, el estructuralismo de Lvi-Strauss, que es tomado por Ricoeur como ejemplo paradigmtico de la va dialctica explicacin-comprensin (28), nos puede sugerir la posibilidad de una lgica binaria panhumana de tipo universal y puede mostrarse con una apariencia irreprochable de Erklrung, pero es indudable que, por lo menos hasta ahora, no nos permite ni esbozar causalidades ni mucho menos predicciones. Hay, ciertamente, una dificultad para establecer lmites ntidos entre comprensin y explicacin, pero en sus polos las ambigedades tienden a diluirse: a) sntoma como manifestacin natural resultado de procesos psicofisiolgicos, y b) sntoma como mensaje, texto, smbolo, metfora o discurso. El uso de un

conocido dilema de Ryle nos puede ser de utilidad para profundizar en esta disparidad de aproximaciones.

Guios o tics? Con el doble propsito de definir el dominio de lo culturalmente significativo y el objeto de la actividad etnogrfica, Clifford Geertz nos relata en Descripcin densa: Hacia una teora interpretativa de la cultura (23) un dilema de Ryle. Ryle es un pensador de la escuela de Oxford conocido, entre otras cosas, por tratar de desarticular esa idea cartesiana de que existe un espritu que habita el cuerpo un fantasma en la mquina (31) por articular su reflexin a partir de dilemas o problemas lgicos. El dilema que aqu nos ocupa es el siguiente: dos muchachos contraen rpidamente el prpado de su ojo derecho; en el primer caso se trata de una accin no intencional y concretamente de un tic; en el segundo de un guio. Ambas acciones son de naturaleza bien diferente, pero observadas fenomnicamente, captadas en su forma aparente, se muestran semejantes si no idnticas. Sin embargo, lo cierto es que un guio no es un tic. Un guio es una accin significativa y deliberada. Es a la vez un movimiento y un signo lingstico; esto es: vehicula un sentido y se inscribe dentro de un cdigo preestablecido sobre su uso. Contrariamente, podemos decir que un tic es un movimiento psicofisiolgico que se produce por la contraccin involuntaria de uno o varios msculos y que no se
3 Aunque Geertz no lo indique, esta afirmacin es problemtica, puesto que desde un punto de vista afn a la psicologa profunda se podra decir que un tic encierra tambin un mensaje.

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inserta, por lo menos de forma evidente, en el dominio del lenguaje3. Geertz nos indica (y Ryle) cmo algunas tcnicas de descripcin superficial, como sera el caso de la fotografa o de los modelos conductistas, no podran dar cuenta de la diferencia entre un guio y un tic. Una imagen fotogrfica o una descripcin conductual de ambos fenmenos lo nico que podra constatar es la evidencia de un parpadeo. As, una descripcin que se precie deber introducir un principio de definicin de los contextos en que un movimiento puede cobrar un sentido, tanto para el emisor como para sus destinatarios; y ese tipo de descripcin recibe aqu el nombre de descripcin densa en tanto que opuesta a la descripcin superficial y puramente fenomnica. Describir de forma densa es adems un ejercicio complejo y a menudo problemtico. Y es que un guio no encierra siempre un mismo significado, porque el sentido de una accin comunicativa es ntimamente dependiente de su contexto. No es lo mismo guiar el ojo con el propsito de conspirar con un amigo que con la intencin de imitar de forma desmaada a otro que gui el ojo quiz con no toda la discrecin posible que requiere una conspiracin. De la misma manera que podemos caer en el error de identificar un guio con un tic, tambin podemos equivocarnos a la hora de entender conspiracin en el lugar donde slo hay parodia y ridculo. Pero eso no es todo. El panorama puede complejizarse an ms, porque tal como indica el autor(/es) en un alarde de imaginacin: supongamos que el individuo que estamos observando es el mismo que gui el ojo parodiando a otro cuya intencin era conspirar, pero que ahora se encuentra en su casa practicando delante del espejo con el fin

de perfeccionar sus habilidades. Esta vez tambin se tratar de un rpido movimiento del prpado y de un guio, pero en este caso el referente ltimo ya no ser la parodia sino el ensayo de parodia. Como es lgico, el dilema puede prolongarse y complejizarse infinitamente; sin embargo, llegados a este punto ya ha cumplido su funcin. El smil tiene la virtud de ser sumamente verstil. En principio, el propsito original de Geertz es de orden terico: trata de definir la etnografa como una descripcin densa en oposicin a una descripcin superficial para la que un tic, un guio de complicidad, de parodia o de ensayo de parodia vendran a ser lo mismo. Lo que intenta decirnos es que la etnografa sera una especie de exgesis de las complejas y jerrquicas estructuraciones en donde se inscribe el autntico sentido de un guio. Sin embargo, el dilema en cuestin es tambin, en el juego de oposiciones que evoca, comprensin aparente versus comprensin profunda, descripcin superficial versus descripcin densa; un claro ejemplo de un conflicto de interpretaciones. Una oposicin en la que diferentes lecturas se ponen a prueba y prefiguran sus ventajas y sus limitaciones. Por un lado, analizar la realidad de una forma puramente fenomnica supone registrar un guio y un tic como un mismo movimiento, pero tambin implica una posicin terica determinada: centrarse casi exclusivamente en lo directamente observable y en el movimiento como mero significante natural. Aqu el parpadeo es tratado anticipadamente como un signo fsico (un eczema en la epidermis, por ejemplo) que no responde al tipo de expresiones semisicamente constituidas, sino cuyo significado depende exclusivamente del intrprete o destinatario.

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Por otro lado, aprehender el parpadeo como un complejo y a veces enrevesado juego de significaciones supone distinguir entre un guio y un tic, pero tambin un centrarse esta vez en el significado y no slo en el significante natural. En otras palabras, en la comprensin del parpadeo como un movimiento potencialmente codificado e intencional que evoca un mundo local de significados. Uno de los problemas ms acuciantes de la psiquiatra neokraepeliniana es precisamente la manipulacin en el ejercicio clnico de los sntomas como si fueran signos, de los guios como si fueran tics que se evidencian a s mismos y que no responden, por tanto, a una lgica lingstica y cultural. En una casi perfecta y no casual oposicin, una de las estrategias de la antropologa es mostrar los sntomas como guios que encierran un significado que habla de mundos culturales de afliccin y sufrimiento. Pero veamos cmo este conflicto de interpretaciones se manifiesta en un caso concreto.

conducta. Ideas de autorreferencia poco estructuradas que se acompaan de perplejidad moderada, inquietud psico-motora e insomnio. La sintomatologa aparece de forma brusca y sin un desencadenamiento aparente. Del relato de la familia no puede inferirse la existencia de alteraciones esenciales del rea de personalidad. Orientacin diagnstica: Sndrome paranoide agudo. Tratamiento: (de tipo farmacolgico).

Mal dollo o sndrome paranoide? Durante mi trabajo de campo en algunos dispositivos psiquitricos de Barcelona tuve ocasin de estudiar un caso que puede tomarse como un ejemplo de cmo la lectura clnica y la etnogrfica pueden entrar en conflicto. Se trata de un caso que desde el punto de vista psiquitrico fue descrito de la siguiente manera:
Enferma de 50 aos de edad, sin antecedentes psiquitricos, que es trada a urgencias por su familia por presentar desde hace 48 horas un sndrome paranoide caracterizado por ideas de persecucin y perjuicio que motivan alteracin de

El tipo de estructuracin y de estilo expositivo es el usual de los informes clnicos que se confeccionan en los centros de asistencia psiquitrica de tipo neokraepeliniano. No hay que forzar mucho la imaginacin para percibir detrs de este texto el espritu esquematizador de criterios diagnsticos como el DSM-IV y la CIE-10. En el informe lo importante es la agrupacin lgica de los diferentes sntomas con objeto de elaborar un diagnstico, sea ste un sndrome paranoide agudo, un trastorno delirante o un trastorno psictico no especificado; tres de las categoras diagnsticas ms cercanas a la descripcin del informe. Sntomas como ideas de persecucin y perjuicio o ideas de autorreferencia son relacionados con antecedentes, inicio de la sintomatologa y tambin signos a partir de una lgica psicofisiolgica que es slo esbozada en su dimensin aparente. La razn no es un rechazo de las posibles relaciones causales entre sntomas y procesos fisiopatolgicos, sino el hecho de que las causas o procesos etiopatognicos de estos (presumibles) procesos son hasta el momento hipotticas: no existe hoy por hoy una prueba biolgica que permita discriminar un sndrome paranoide agudo o una idea de autorreferencia como realidades positivas.

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Despus de una lectura atenta del informe, llama tambin la atencin el hecho de que no sabemos nada del significado de las conductas, sntomas y expresiones. Bien, lo cierto es que conocemos que hay ideas de persecucin, pero no quin persigue, con qu objetivo y de qu forma desde el punto de vista de la afectada. Lo mismo puede decirse del sntoma ideas de autorreferencia. Aqu podemos deducir que la paciente construye simblicamente el orden de los acontecimientos de forma egocntrica. Pero no sabemos de qu acontecimientos se trata y cul es por tanto la jerarquizacin de significados que da sentido a este tipo de experiencia. Y es que los sntomas son aqu tratados con un especial nfasis en su configuracin formal. En otras palabras, lo que aqu resulta relevante no es tanto establecer las conexiones significativas en las que se inscribe un rpido movimiento del prpado o una idea de autorreferencia, como centrarse en el movimiento y en la idea como un significante natural que responde a un proceso psicopatolgico universal. La prioridad ofrecida al significante sobre el significado conlleva tambin una clara reificacin de las percepciones subjetivas del paciente o sntomas. De hecho, en el informe no se observa un tratamiento diferente de signos como inquietud psicomotora con respecto a sntomas como ideas de autorreferencia, incluso cuando estamos ante dos fenmenos claramente diferentes. La inquietud psico-motora es un signo ms fcilmente identificable con un movimiento involuntario y que no presenta un significado original. Puede adems registrarse visualmente, observarse. Pero la idea de autorreferencia se inscribe ms directamente en el dominio biogrfico y cultural del paciente. Dicho de otra manera, puede presentar propiedades ms cercanas a las de un guio

que, adems de ser observado, debe ser ledo o interpretado. Sin embargo, el informe pone en un mismo plano de objetualizacin al signo y al sntoma, pues se puede calificar a las ideas de autorreferencia de poco estructuradas de la misma manera que se puede hablar de una perplejidad moderada. El resultado final es un paisaje psicopatolgico que aparece con gran coherencia interna, pero a su vez aislado del marco biogrfico, histrico y cultural en el que podra cobrar un sentido especfico. De esta manera, la descripcin adquiere un carcter generalizable y puede ser extrapolada a cualquier marco cultural e histrico. Pero, y ste es el problema, esta orientacin confunde los guios con los tics. Intentemos por un momento descentrarnos de la perspectiva de la exploracin sintomatolgica y diagnstica y tratemos de aprehender el mismo caso desde una perspectiva etnogrfica. En otros trminos, centrmonos en los significados de los sntomas como si fueran guiadas y adoptemos para ello una perspectiva etnogrfica del caso:
E. (nuestra informante) haba visitado recientemente su aldea, un pequeo casero de Galicia (el N.O. de Espaa) del que hace un tiempo march por motivos econmicos. La razn del regreso era de tipo familiar: su madre haba fallecido unos meses antes. Como su padre haba muerto hace tres dcadas por causa de una leucemia, la muerte de su madre supona tambin el reparto de la herencia. En Galicia, la distribucin de la herencia entre hermanos y hermanas suele realizarse teniendo en cuenta que al hermano
4 La institucin de la millora o mejora es compleja y puede presentar formas diversas que, por razones obvias, no vamos a analizar aqu. Un anlisis ya clsico de esta temtica puede encontrarse en el trabajo de Lisn (38).

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casado en casa o millorado le corresponde la millora (dos terceras partes de las fincas), mientras que el tercio restante debe ser dividido en partes iguales entre todos los hermanos (incluido el casado en casa)4. A pesar de que existe una institucionalizacin al respecto, la frmula suele ser origen de fuertes desavenencias. No es extrao, entonces, que en este caso especfico se generaran desacuerdos sobre la particin de tierras. A su regreso a Barcelona E. empez a sentirse extraa y acosada: me miraban por la calle. Comenz a pensar que era perseguida por un grupo de periodistas y trataba de eludirlos entrando y saliendo de diferentes bares. La actitud de los transentes pareca responder a una confabulacin predeterminada. Con los compaeros de trabajo tambin sinti que algo haba cambiado: sus voces eran ahora diferentes. A todo ello se le sumaba la conviccin de padecer una leucemia. Para nuestro informante se trataba de un caso claro de aojamiento motivado por la codicia y envidia de sus hermanos y en el que poda haber mediado la meiga o bruja de la aldea. El ollo mao o mal dollo aparece en la cultura gallega asociado a la idea de un perjuicio, por ejemplo, la transmisin de una enfermedad. Como desde este dominio cultural la mera presencia de una persona, su contacto o su sombra pueden transmitir enfermedades como o aire, o enganido o a sombra, E. trataba por todos los medios de mantenerse a una distancia prudente de sus interlocutores; con la particularidad que el mal que en este caso poda serle transmitido era la leucemia. Y ms cuando E. acababa de cumplir cincuenta aos, la misma edad que tena su padre cuando falleci por esta enfermedad..

Como podemos apreciar, esta aproximacin en nada se parece al estilo expositivo

del informe psiquitrico. Aqu el anlisis del caso es llevado a un dominio de relacin entre sntoma, biografa y contexto cultural en donde el significado es nuclear al tipo de descripcin. Tomemos, por ejemplo, tres de los sntomas ms relevantes que aparecan en la descripcin clnica: ideas de perjuicio, persecucin y autorreferencia. Desde un punto de vista etnogrfico, estos tres sntomas aparecen fuertemente interconectados, pero no porque respondan a una categora diagnstica llamada sndrome delirante o trastorno delirante, sino porque se relacionan en un sistema de significados del tipo: un individuo inmerso en el dominio cultural gallego cree, debido a la codicia de sus familiares, ser objeto de un aojamiento que se materializa en la transmisin de una enfermedad que, a su vez, es inducida por el contacto o la presencia de otros individuos; por esta razn se siente perseguido, interpreta las acciones de otros en trminos de sus propios temores y evita toda relacin interpersonal. De la misma manera que las alucinaciones auditivas de un amerindio pueden inscribirse en un cdigo de significados sobre el duelo, o los guios adquieren su sentido de acuerdo con el contexto, aqu las ideas de persecucin, perjuicio y autorreferencia responden tambin a mundos locales de significacin. Mostrar estas conexiones es el objetivo de una descripcin etnogrfica como la que acabamos de presentar. En ella, lo que es relevante no es ya hallar manifestaciones universales cuya lgica responda a procesos psicofisiolgicos, sino proceder a restituir el sentido al sentido inscribiendo el sntoma en su contexto de uso. Desde este punto de vista, y como ya hemos sealado, la generalizacin que se efecta dentro de un caso es muy diferente a la generalizacin clnico-psiquitrica,

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porque es una generalizacin y una particularizacin. Generalizacin, porque el dominio cultural que se aprehende va ms all del informante en cuestin. Particularizacin, porque no se precipita a un anlisis en donde los sntomas puedan ser ledos a partir de criterios universales. La circunscripcin a un dominio cultural particular se refleja, adems, en el propio estilo expositivo. En el informe clnico, los conceptos y las categoras utilizadas responden al propio mbito del investigador. A saber: se habla de sndrome delirante, de ideas de perjuicio, de insomnio, de perplejidad moderada, de inquietud psico-motora, etctera. En cambio, en la descripcin etnogrfica se combinan categoras de la jerga disciplinar con trminos del propio mbito del informante como: millora, casado en casa, mal dollo, a sombra, o enganido y meiga, entre otros. Y, como es evidente, no es lo mismo hablar de mal dollo que de sndrome delirante. De la misma forma que no es lo mismo utilizar categoras diagnsticas y sintomatolgicas propias del observador (distimia, trastorno de ansiedad generalizada, esquizofrenia paronoide crnica, trastorno bipolar, etctera,) que realizar una descripcin en trminos del punto de vista del informante. Se refiera ste ltimo a mal dollo o a cualquiera de esas otras experiencias de malestar llamadas enfermedades folk o culture-bound syndromes como: chisara-chisara, zuwadanda, empacho, susto, aire, agua, pasmo, bilis, ataque de nervios, celos, mal de pelea, latido, clera, koro, amok, gila merian, gila talak, gila kena hantu, otak miring, latah, bah-tsi, dhat, shen-kuei, qissaatuq, pibloktog, quajimaillituq, pa-feng, pa-leng, boxi, wiitiko, inarun, kiesu, giri, hwa-byung, wool-hwabyung, buduh kedewandewan, dindirin, djukat, afota, abisinwin, aiyiperi, were

agba, were alaso, tuyo, wacinko, tabacazo, shin-byung, tripa ida, ruden rupan, zar, womtia o espanto, entre otros muchos (32). El mayor o menor inters universalizador del observador queda reflejado en las categoras que ste utiliza para la designacin de lo que en ese momento est en juego como objeto y fenmeno de observacin. Es lo que, en otros trminos, ha sido puesto en evidencia bajo la dicotoma experiencia-prxima/experiencia-distante. A pesar de ser desarrollados por Geertz para propsitos exclusivamente antropolgicos, estos dos conceptos guardan un carcter fronterizo entre la clnica y el trabajo de campo. No por casualidad el antroplogo norteamericano los extrae del modelo psicoanaltico de Heinz Kohut, un psicoanalista que entre otras actividades, se dedic a analizar las implicaciones de la empata en la entrevista teraputica. Por esta razn, presentan cierto potencial para evidenciar las formas posibles de aproximacin a fenmenos como los que aqu estamos tratando. El propio Geertz introduce un ejemplo clnico para la mejor definicin de estas formas posibles de experiencia:
Ciertamente, la diferencia es de grado, y no se caracteriza por una oposicin polar el miedo es ms un concepto de experiencia prxima que la fobia, y la fobia lo es ms que la disintona del ego [...] La reclusin en conceptos de experiencia prxima deja a un etngrafo en la inmediatez, enmaraado en lo vernacular. En cambio, la reclusin en conceptos de experiencia distante lo deja encallado en abstracciones y asfixiado en la jerga. (33).

La dicotoma es sugestiva, porque mientras diferencia el miedo de la fobia distingue el paciente del clnico; pero no de una forma neutral, sino de una manera en la que

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el miedo y el paciente son los criterios a partir de los cuales se estipulan las distancias y tambin las posiciones epistemolgicas. Ahora bien, este punto de referencia es slo una abstraccin, pues ni la experiencia cercana ni la experiencia distante son experiencias del propio paciente, sujeto o informante, sino distancias que se generan en el quehacer clnico y etnogrfico y que, por tanto, pertenecen al mbito del investigador. Hablar de fobia, de ego no sintnico o de sndrome paranoide es tan distante como cercano hablar de miedo o de mal dollo. Sin embargo, sigue existiendo una distancia entre el que siente miedo o es objeto de aojamiento y la experiencia cercana en s misma, pues, en ltima instancia, lo que sta denota es el acercamiento que realiza el observador al observado para una mejor comprensin de su experiencia. Este procedimiento, aun cuando pueda parecer limitado, no anula la posibilidad de un conocimiento. Max Weber ya aport claridad sobre este punto:
...no es necesario ser un Csar para comprender a Csar. El poder revivir en pleno algo ajeno es importante para la evidencia de la comprensin, pero no es condicin absoluta para la interpretacin del sentido. (34) [Las cursivas son del autor].

Para poner de manifiesto nuestro conflicto de interpretaciones entre la psiquiatra neokraepeliniana y la antropologa interpretativa podramos invocar adems de la distincin entre experiencia cercana y distante diferentes conceptos o, mejor dicho, parejas de conceptos, como la conocida polarizacin de Pike entre emic (visin del nativo) y etic (visin del investigador) (35), o la aqu ms pertinente distincin entre illness (malestar o percepcin

de la enfermedad por el paciente) y disease (patologa o percepcin de la enfermedad por el profesional) (36). No obstante, las diferencias han quedado a estas alturas claras: donde unos perciben los sntomas como seales naturales que hablan de una realidad psicopatolgica, otros observan una elaboracin cultural que remite a un mundo de significados. Con todo, existen otras diferencias significativas entre la psiquiatra y la antropologa que aqu es preciso apuntar, como la no necesidad en el caso de la segunda de discriminar entre lo normal y lo patolgico. Por ejemplo, en la descripcin etnogrfica de E. no se ha intentado elaborar un diagnstico o descubrir un proceso patolgico, ni en trminos biolgicos ni tan slo desde una perspectiva psicolgica o psicoanaltica. Y es que lo que interesa al etngrafo o al antroplogo terico no es lo mismo que lo que interesa al clnico, sea este psiquiatra, psicoanalista o psiclogo y adopte o no una aproximacin hermenutica para entender la enfermedad y los sntomas. Si hay algo que separa ms ntidamente a estas dos formas de aprehensin de los fenmenos es precisamente esta presencia o ausencia de criterios de discriminacin entre lo normal y lo patolgico. De hecho, esta divergencia de intereses no es algo exclusivo de la antropologa y de la psiquiatra, sino que, y como indic Max Weber con lucidez, es la distancia que separa a las ciencias sociales de lo que l llam ciencias dogmticas. Hablando sobre el sentido sociolgico indic:
En modo alguno se trata de un sentido objetivamente justo o de un sentido verdadero metafsicamente fundado. Aqu radica precisamente la diferencia entre las ciencias empricas de la accin, la sociologa y la historia, frente a toda ciencia dogmtica, jurisprudencia, lgica, tica, esttica, las cuales pretenden inves-

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tigar en sus objetos el sentido justo y vlido. (34) [Las cursivas son del autor].

Aunque en esta cita no se hace referencia a las llamadas ciencias de la salud, la distincin es ciertamente esclarecedora. La necesidad de las ciencias dogmticas en discriminar entre lo justo y lo injusto, la verdad y la falsedad, lo sancionable y desautorizable, la belleza y la fealdad, en nada se diferencia para nuestros intereses de la disposicin de la psiquiatra en distinguir lo normal de lo patolgico. Por otro lado, la antropologa, al igual que las aqu curiosamente llamadas ciencias empricas de la accin, no busca en fenmenos como la enfermedad o el sntoma un sentido patolgico, sino en todo caso un sentido autctono que ofrezca otro tipo de informacin: la forma en que una expresin de malestar responde a un dominio de significados compartidos. Por esta razn puede entenderse que el sntoma, una palabra cuyo significado etimolgico es el de coincidencia, pueda ser estudiado tanto por la psiquiatra neokraepeliniana como por la antropologa interpretativa. Slo que, en el fondo, estamos ante diferentes conceptos y problemticas. Y es que mientras para unos la relacin de coincidencia se establece entre manifestaciones y procesos fisiopatolgicos, para otros se produce entre significados y contextos culturales.

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ngel Martnez Hernez, Doctor en Antropologa Social, Profesor asociado de la Universidad de Barcelona y de la Universidad Rovira i Virgili (Tarragona). Correspondencia: ngel Martnez Hernez, Departamento de Antropologa Social, Facultad de Geografa e Historia, Universidad de Barcelona, c/ Baldiri i Reixach, s/n, 08028 Barcelona. Fecha de recepcin: 13-III-1998.