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Leon Uris

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LEON URIS

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XODO

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DEDICO ESTA OBRA A MI HIJA KAREN, A MIS HIJOS MARK Y MICHAEL ...Y A SU MADRE

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ndice
Resumen..................................................................................5 Advertencia.............................................................................6 Nota de los editores.................................................................7 Doy las gracias........................................................................9 libro primero............................................................................10 libro segundo.........................................................................21 libro tercero............................................................................ ! libro cuarto............................................................................."92 libro #uinto............................................................................60

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RESUMEN

$a %istoria se desarrolla con el protagonista& Ari 'en (anaan& planeando la )uga y posterior transporte de cientos de re)ugiados *ud+os& detenidos en un campo de detenci,n brit-nico en (%ipre para el .andato 'rit-nico de /alestina. $a operaci,n se lleva a cabo ba*o los auspicios de la .ossad le0Aliya% bet. 1l libro narra la %istoria de los diversos persona*es principales y de los la2os de su vida personal con el nacimiento del nuevo estado *ud+o. 3na pel+cula basada en la novela )ue dirigida por 4tto /reminger en 1960 con /aul Ne5man como Ari 'en (anaan. 6e centr, principalmente en la )uga de (%ipre y los acontecimientos posteriores en 7srael.

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ADVERTENCIA

La a!or"a de #os a$on%e$i ien%os en$ionados en &ODO 'er%ene$en a #a His%oria ! son $ono$idos de %odo e# (ndo. M($)as de #as es$enas *(e a'are$en en es%a no+e#a )an sido $readas, si,(iendo #a %ra a de# ar,( en%o, $o o -or ando 'ar%e de )e$)os rea#es e )is%.ri$os. A$aso )a!a ($)as 'ersonas, %oda+"a $on +ida, *(e %o aron 'ar%e en a$on%e$i ien%os si i#ares a #os des$ri%os en es%e #i/ro. Es 'osi/#e, 'or #o %an%o, *(e a#,(nas '(edan ser $on-(ndidas $on 'ersona0es de es%a no+e#a. 1er "%an e '(n%(a#i2ar rei%erada en%e *(e %odos #os 'ersona0es de &ODO son $rea$i.n de# a(%or ! $o '#e%a en%e i a,inarios. Ex$e'$i.n )e$)a, $#aro es%3, de #os )o /res '4/#i$os en$ionados 'or s(s no /res res'e$%i+os, %a#es $o o C)(r$)i##, Tr( an, 1earson ! o%ros, re#a$ionados $on es%e $a'"%(#o 'ar%i$(#ar de #a His%oria. 1l Autor

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NOTA DE LOS EDITORES

Es 'ara noso%ros o%i+o de ,ran sa%is-a$$i.n o-re$er a# '4/#i$o de )a/#a es'a5o#a es%a o/ra ex$e'$iona# *(e re4ne #os 6ri%os de #a $rea$i.n no+e#es$a 3s s(,es%i+a ! e# 'a#'i%an%e in%er6s de (n do$( en%o 'eriod"s%i$o de 'ri er orden. No en +ano &ODO -i,(ra desde )a$e $er$a de a5o ! edio en #a $a/e$era de #os /es%7se##ers nor%ea eri$anos ! )a des'er%ado en %odo e# (ndo (n $#a or de a'asionados $o en%arios. Es #i%era# en%e i 'osi/#e 'er ane$er indi-eren%e an%e e# %erri/#e $(adro *(e Le.n Uris )a %ra2ado $on ano aes%ra, 'or*(e s( %es%i onio a-e$%a de $er$a o de #e0os a %odos #os )o /res, in$#(so a #os *(e 'or a2ares ,eo,r3-i$os o 'o#"%i$os 3s a'ar%ados se )a##an de #a %ra,edia ! #a e'o'e!a san,rien%as *(e es%as '3,inas re$o,en. A(n*(e de/iera ser (n )e$)o )ar%o sa/ido, es $on -re$(en$ia o#+idado *(e #a isi.n de# edi%or $onsis%e en ser+ir de in%er ediario en%re e# a(%or ! e# #e$%or, dando a# 'ri ero o$asi.n de %rans i%ir s( ensa0e ! /rindando a# se,(ndo #os edios de $a'%ar#o. En 'rin$i'io, 'or %an%o, #a de# edi%or no es (na 'osi$i.n de $o 'ro iso, de a-i#ia$i.n, sino #a de ins%r( en%o di-(sor de ideas a0enas en e# o+i ien%o de #a o'ini.n '4/#i$a. Nos re-eri os, na%(ra# en%e, a# edi%or en s( sen%ido 3s a '#io, no a# es'e$ia#i2ado, no a# *(e %ra/a0a en #a di+(#,a$i.n ! 'ro'a,anda de (na de%er inada do$%rina, en e# a/as%e$i ien%o de (n #i i%ado se$%or de# er$ado o en #a sa%is-a$$i.n de (nas ne$esidades de #e$%(ra $on$re%as. Nos 'er i%i os re$ordar a*(" es%e ex%re o 'or $(an%o #a do#orosa a$%(a#idad de &ODO es '#an%eada 'or Le.n Uris en %6r inos de ardien%e 'o#6 i$a, desde (n '(n%o de +is%a 'ersona# -(nda en%ado en #os e#e en%os de s( $ir$(ns%an$ia, *(e '(eden no ser, ! $ier%a en%e no son, #os de $(an%os se )a##an in ersos en e# an,(s%ioso 'ro/#e a *(e #a 'resen%e no+e#a a/orda. 8as%os in%ereses -inan$ieros, +ir(#en%as 'asiones 'o#"%i$as !, 'or s('(es%o, (n $o '#e0o de -(er2as irra$iona#es *(e %(r/an e# in$ons$ien%e $o#e$%i+o de #a )( anidad, )a$en de a*(e# 'ro/#e a e# 3s de#i$ado de# (ndo en *(e )o! +i+i os, 'ero a noso%ros no $orres'onde, $o o edi%ores, %o ar 'osi$i.n an%e 6#.

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1resen%a os, '(es, es%a dis$(%ida ! ara+i##osa no+e#a, no di$i6ndo#e a# #e$%or9 :Es%o es as":, sino si '#e en%e9 :A*(" es%3:. A)ora, 'or -a+or, #6a#a ! 0(2,(e.

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DOY LAS GRACIAS

E# es'a$io re$orrido re(niendo a%eria#es 'ara &ODO se a'roxi . a #os o$)en%a i# ;i#. e%ros. Los e%ros de $in%a a,ne%o-.ni$a (sada, e# n4 ero de in%er+i4s, #as %one#adas de #i/ros de $ons(#%a (%i#i2ados, e# n4 ero de $#i$)6s i 'resionados ! e# de /i##e%es ,as%ados -or an $an%idades i,(a# en%e i 'resionan%es. En e# %rans$(rso de dos a5os, $en%enares de 'ersonas e sa$ri-i$aron s( %ie 'o ! s(s ener,"as ! e )onraron $on s( $on-ian2a. En $ada 'a# o de i $a ino ,o$6 de #a do/#e /endi$i.n de $onse,(ir (na $oo'era$i.n sin 'ar ! (na $on-ian2a sin #" i%es. Es (na 'ena, 'ero 'or ser %an ,rande e# n4 ero de 'ersonas a #as *(e de/er"a dar #as ,ra$ias, no '(edo en%ar#as a*(" (na 'or (na. Se e0an%e #is%a o$('ar"a 'or s" so#a (n +o#( en en%ero. 1ero no 'odr"a 're$iar e de a,rade$ido si no re$ono$iera #os es-(er2os de #os dos )o /res *(e -(eron #os +erdaderos $a(san%es de *(e &ODO se $on+ir%iera en rea#idad. Con-"o no sen%ar (n 're$eden%e 'e#i,roso dando '4/#i$a en%e #as ,ra$ias a i a,en%e. &ODO %(+o s( ori,en en $on+ersa$i.n sos%enida d(ran%e (n a# (er2o ! se $on+ir%i. en (n 'ro!e$%o $on$re%o ,ra$ias a #a insis%en$ia %ena2 de Ma#$o# S%(ar%, *(ien se ne,. a a/andonar e# 'ro'.si%o a 'esar de (na do$ena de $on%ra%ie 'os. De/o dar #as ,ra$ias )( i#de en%e a I#an Har%(+, de Jer(sa#6n. E# e 're'ar. e# %erreno ! +ia0. $on i,o, sin se'ararse (n o en%o de i #ado, 'or %odo Israe#, en %ren, a+i.n, 0ee' :8a(x)a##:, 0ee' :A(s%in:, ! a 'ie. A +e$es -(e (n +ia0e d(ro de +erdad. 1ero #o *(e 3s de/o a,rade$er#e a I#an es *(e *(isiera $o 'ar%ir $on i,o s( 'ro-(ndo $ono$i ien%o de# %e a.

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Al otro lado del Jordn


8asta #ue el 6e9or %aya dado el descanso a tus %ermanos& as+ como a ti& y %asta #ue& adem-s& ellos posean la tierra #ue el 6e9or vuestro Dios les %a dado al otro lado del :ord-n& y entonces repondr-s a cada uno en sus posesiones& las cuales os %e dado ;o. $a palabra de Dios seg<n le )ue dada a .ois=s en el Deuteronomio.

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CAPTULO PRIMERO
NO8IEMBRE, <=>? '71N>1N7D46 A (87/R1... ?37$$1R.4 68A@16/1AR1 1l avi,n se meci, por la pista %asta pararse delante del enorme r,tuloA '71N>1N7D46 A (87/R1. .arB /arBer mir, por la ventanilla y vio en la distancia la maravilla del aserrado /ico de los (inco Dedos& de la cordillera #ue corr+a *unto a la costa septentrional. Dentro de una %ora& aproCimadamente& estar+a )ran#ueando el paso con su coc%e& camino de @yrenia. .arB /arBer sali, al pasillo& se arregl, el nudo de la corbata& ba*,se las mangas de la camisa y se puso la c%a#ueta. D'ienvenidos a (%ipre... 'ienvenidos a (%ipre...E $a )rase cru2aba una y otra ve2 por su cerebro. ; =l se dec+a #ue era de 4t%ello& pero no consegu+a recordar la cita entera. FGAlgo #ue declararH Fle pregunt, el inspector de Aduanas. FDos libras de %ero+na sin desmenu2ar y un manual de arte pornogr-)ico Frespondi,& buscando con la mirada a @itty. DIodos los americanos son unos comediantesE& pens, el inspector de Aduanas& %aci=ndole pasar. 3na empleada del ?obierno cuya misi,n consist+a en atender a los turistas se le acerc,. FG1s usted m+ster /arBerH F/resente. F.istress @itty Jremont %a tele)oneado diciendo #ue le es imposible venir a recibirle al aeropuerto y #ue vaya usted directamente a @yrenia& al 8otel Dome. 8a %ec%o reservar un cuarto para usted. F?racias& -ngel. GD,nde encontrar= un taCi para @yreniaH F;o puedo procur-rselo& se9or. 6er- cosa de pocos minutos. FG/odr= tomar una in)usi,n por a%+H F6+& se9or. 1l bar est- al )inal del pasillo. .arB se apoy, en el mostrador bebiendo a sorbitos el ca)= %umeante... D'ienvenidos a (%ipre... 'ienvenidos a (%ipre...E >aya& ni #ue le %ubiera ido en ello la vida %abr+a sabido recordar el )inal. FK(arambaL FeCclam, una vo2 estent,reaF. 1n el avi,n ya cre+ reconocerle. K3sted es .arB /arBerL Apuesto a #ue no me recuerda. D8a de enca*ar en uno de los siguientes escenarios Fpens, .arBFA Jue enA Roma& /ar+s& $ondres& .adrid... ; a%ora bus#uemos cuidadosamente el lugarA 'ar :os=& :ames /ub&

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:ac#ues 8idea5ay& :oe0s :oint. ; en a#uella ocasi,n yo escrib+a cr,nicas de guerra& de revoluci,n& de insurrecciones... ; a#uella noc%e particular yo estaba conA una rubia& una morena& una pelirro*a Mo #ui2- con a#uella descarada de las dos cabe2asNE. .arB /arBer ten+a a%ora al desconocido nari2 contra nari2 y burbu*eando de entusiasmo. F;o )ui a#u=l #ue pidi, un D.artiniE y no ten+an limones. G.e recuerda a%oraH F.arB bebi, otro sorbo de ca)= y se dispuso a su)rir un nuevo asaltoF. ;a s= #ue esto se lo dicen a todas %oras& pero a m+ me gusta de veras leer las cr,nicas #ue escribe usted. >amos& diga& G#u= %ace en (%ipreH F1l desconocido gui9, el o*o y le dio un coda2o en las costillasF. 3n traba*o secreto& apostar+a cual#uier cosa. G/or #u= no nos vamos los dos a beber unas copasH ;o me %ospedo en el D/alaceE& en Nicosia. F; le plant, una tar*eta comercial en la manoF. Adem-s& tengo a#u+ muy buenas relaciones. F; volvi, a gui9ar el o*o. F1%& m+ster /arBer. 1l coc%e le espera. .arB de*, la ta2a sobre el mostrador. F1ncantado de volver a verle Fle di*o al desconocido. ; se ale*, a toda prisa. Al salir ec%, la tar*eta en una papelera. .ientras el taCi se ale*aba del aeropuerto& =l se arrellan, en el asiento y cerr, unos instantes los o*os. 6e alegraba de #ue @itty no %ubiera podido ir a recibirle. K8ab+a pasado tanto tiempo...L K8ab+a tantas cosas #ue decir& tantas cosas #ue recordar...L Al pensar #ue volver+a a ver a @itty& un estremecimiento de emoci,n recorri, su ser. @itty %ermosaO %ermosa @itty. ; cuando el taCi cru2aba las puertas del recinto eCterior& .arB estaba ensimismado& sumergido ya en sus pensamientos. @at%erine Jremont. 1ra una de esas grandes tradiciones americanas& tales como el pastel de man2anas de mam-& los )o% do,s y los Dodgers de 'rooBlyn. /or#ue @itty Jremont era la proverbial D%i*a de los vecinosE. 1ra el prototipo de la c%ica con trencitas& pecas y tirantes correctores en la dentaduraO pero& de acuerdo con el modelo& un d+a los tirantes desaparecieron& el l-pi2 labial vino a rempla2arlos& el su=ter se puso turgente& y %ete all+ #ue el patito )eo #ued, convertido en un cisne. .arB sonri,. KPu= %ermosa era @itty en a#uellos tiempos& siempre tan limpia y lo2anaL ; Iom Jremont. Iom Jremont era otra de las tradiciones americanas. 1ra el muc%ac%o t+pico& de sonrisa in)antil& capa2 de correr los cien metros en die2 segundos& de meter el bal,n en el cesto desde die2 metros de distancia& de cortar una al)ombra y de montar un DJordE modelo DAE pie2a a pie2a con los o*os vendados. Iom Jremont %ab+a sido el me*or compa9ero de .arB /arBer desde tan antiguo como a =ste le alcan2aba la memoria y por todo el tiempo #ue le abarcaba el recuerdo. DNos debieron de destetar *untosE& pens, .arB. Iom y @itty...& pastel de man2ana y mantecado...& )o% do,s y mosta2a. 1l muc%ac%o americano cien por cien& la muc%ac%a americana cien por cien& y el ambiente& cien por cien americano del .edio 4este& en 7ndiana. 6+& Iom y @itty casaban tan bien el uno al lado de la otra como la lluvia y la primavera. @itty %ab+a sido siempre una c%ica muy callada& muy pro)unda& muy pensativa. 1n sus o*os %ab+a una pincelada de triste2a. 3na triste2a #ue #ui2- no viese nadie sino .arB& por#ue precisamente @itty era la alegr+a misma para todos los #ue la rodeaban. @itty %ab+a sido una de esas admirables columnas de )ortale2a. 6iempre estuvo con las dos manos en el tim,n&

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siempre tuvo en los labios la palabra precisa& siempre )ue buena y considerada. /ero la triste2a estaba a%+... .arB /arBer lo ve+a& si los otros no. 6e preguntaba a menudo #u= era lo #ue la %ac+a tan deseable. Acaso )uera el verla )uera de su alcance. 1ra como el c%ampa9a en %ielo... Ien+a la mirada y la palabra capaces de %acer a9icos de un %ombre. De todas )ormas& @itty siempre %ab+a sido la novia de Iom& y a =l no le #ued, nunca otro posibilidad #ue la de envidiar a su amigo. 1n la 3niversidad del 1stado& Iom y .arB ocupaban la misma %abitaci,n. 1l primer a9o Iom no pod+a sobreponerse al pesar de verse separado de @itty. .arB recordaba las %oras interminables pasadas escuc%ando los tristes lamentos de su amigo y consol-ndole. $legado el verano& @itty se )ue a Qisconsin acompa9ada de sus padres& los cuales& considerando #ue su %i*a todav+a estaba en la edad de la segunda ense9an2a& #uisieron mitigar el ardor del amor+o con una separaci,n. Iom y .arB emprendieron el camino %acia 4Bla%oma& a traba*ar en los campos petrol+)eros. Al reanudar el curso& Iom se %ab+a en)riado notablemente. 1ra imposible vivir en compa9+a de .arB sin contaminarse de su manera de ser. $as cartas de Iom y de @itty )ueron espaci-ndose& separadas cada ve2 por per+odos m-s largos& y las citas de Iom con sus condisc+pulas se %icieron m-s )recuentes& separadas cada ve2 por intervalos m-s cortos. 1mpe2, a parecer #ue entre el %=roe estudiante y la muc%ac%a con)inada en su casa #uedaba rota toda relaci,n. 1n su <ltimo a9o de estudios& no )altaba sino #ue de la mente de Iom se borrase %asta el recuerdo de @itty. Iom se %ab+a convertido en el 'ello 'rummell de la 3niversidad& papel muy adecuado para el magn+)ico delantero del e#uipo de baloncesto. .arB& por su parte& se contentaba calent-ndose al sol de la gloria de Iom y gan-ndose la reputaci,n de ser uno de los peores estudiantes de periodismo en toda la %istoria de a#uel centro docente. @itty ingres, entonces en la 3niversidad. KA#uello )ue el rayoL .arB la ve+a un millar de veces y cada ve2 se #uedaba tan maravillado como la primera. 1n esta ocasi,n Iom la mir, con el mismo entusiasmo. 6e )ugaron un mes antes de #ue =l consiguiera el t+tulo. Iom y @itty& .arB y 1llen& un DJordE modelo DAE y cuatrocientos d,lares con die2 centavos cru2aron la l+nea del 1stado en busca de un *ue2 de pa2. $a luna de miel la vivieron en el asiento trasero del DJordE& atascado en el barro de un camino de tercer orden& mientras el coc%e re2umaba como un tami2 ba*o el aguacero. Jue un principio agorero para la pare*a de americanos t+picos. Iom y @itty mantuvieron su matrimonio secreto %asta un a9o despu=s de %aber conseguido =l el t+tulo. @itty se #ued, en la 3niversidad para terminar los estudios preparatorios para en)ermera. 6+& tambi=n @itty y la pro)esi,n de en)ermera parec+an dos cosas inseparables& iba pensando .arB. Iom adoraba a @itty. 1l siempre %ab+a sido un poco loco y demasiado independiente& pero sent, la cabe2a y se convirti, en el marido modelo& )iel y abnegado. 7nici, su carrera como dirigente subalterno en una gran empresa de propaganda. Iom y @itty se trasladaron a (%icago. @itty traba*aba en el 8ospital de Ni9os. Ascend+an paso a paso& a la manera americana t+pica. /rimero un pisoO luego una casita. 3n coc%e nuevo& pla2os mensuales& grandes esperan2as. @itty #ued, embara2ada.

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$as divagaciones de .arB se interrumpieron cuando el taCi aminor, la marc%a en los suburbios de Nicosia& la capital asentada en la uni)orme y parda llanura& entre las dos cordilleras& la septentrional y la meridional. FG8abla ingl=s& c%o)erH Fpregunt,. F6+& se9or. F1n el aeropuerto %an puesto un r,tuloA D'ienvenido a (%ipreE. G(,mo dice la )rase enteraH FPue yo sepa Fcontest, el c%o)erF& no se proponen otra cosa #ue mostrarse corteses con los turistas. 1ntraron en Nicosia sin novedad. $a )alta de relieve& las casas de piedra amarilla con sus te*ados ro*os& el mar de palmeras datileras& todo le recordaba Damasco. 1l camino corr+a por la vera de la antigua muralla veneciana& construida )ormando un c+rculo per)ecto& #ue rodeaba la vie*a ciudad. .arB ve+a los minaretes gemelos levant-ndose como sendas espirales sobre la l+nea del %ori2onte en el sector turco de la poblaci,n. 1ran los minaretes de 6anta 6o)+a& la magn+)ica catedral de los cru2ados convertida en me2#uita musulmana. A medida #ue iban recorriendo la muralla& de*aban atr-s los enormes baluartes en )orma de punta de lan2a. De su visita anterior a (%ipre& .arB recordaba #ue a#uellos baluartes sobresal+an de la muralla en n<mero de once. 1staba a punto de preguntarle al c%o)er por #u= eran once precisamente& pero desisti,. 1n cosa de pocos momentos estuvieron )uera de Nicosia& dirigi=ndose %acia la parte norte de la llanura. De*aban atr-s un pueblo tras otro& todos mon,tonamente iguales& todos compuestos de caba9as de adobes. (ada pueblo ten+a una )uente con una inscripci,n pregonando #ue %ab+a sido construida gracias a la generosidad de 6u .a*estad el rey de 7nglaterra. 1n los campos descoloridos& los labradores estaban atareados recogiendo la cosec%a de patatas& traba*ando detr-s de esas bestias inestimables #ue son los mulos de (%ipre. 1l taCi aceler, nuevamente la marc%a& y .arB volvi, a entregarse a sus divagaciones. .arB y 1llen se %ab+an casado poco despu=s #ue Iom y @itty. Jue un error desde el primer d+a. 1ran dos personas eCcelentes #ue no estaban %ec%as la una para la otra. 1l buen criterio callado y cari9oso de @itty Jremont impidi, #ue .arB y 1llen se separasen. Ambos pod+an acudir a ella y desa%ogar su pec%o. @itty conserv, a#uel matrimonio unido %asta muc%o despu=s de %aberse roto en el mismo todo la2o a)ectivo. $uego el eCtra9amiento se %i2o inevitable& y se divorciaron. .arB agradec+a en el alma el no %aber tenido %i*os. Despu=s del divorcio se )ue %acia el 1ste& %abiendo pasado de ser el peor estudiante del mundo a ser el peor periodista del 3niverso. (onvirti,se en una de esas aves de paso #ue pueblan el mundo de las letras. ; no era por estupide2 ni por )alta de talento& sino debido a una incapacidad total por encontrar su puesto en la vida. .arB pertenec+a al tipo del %ombre creador& y la monoton+a de la in)ormaci,n rutinaria cotidiana mataba en =l los me*ores impulsos. 6in embargo& no sent+a el deseo de probar )ortuna en el campo de la literatura puramente creativa. 6ab+a #ue su personalidad no llenaba las eCigencias re#ueridas para un novelista. (on ello continuaba siempre en el limbo& sin ser carne ni pescado.

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(ada semana recib+a carta de Iom& unas cartas saturadas de entusiasmo& de la energ+a #ue le in)und+a el ascenso continuado %acia la c<spide. 4tra cosa saturaba adem-s las cartas de IomA el amor a @itty y a su %i*ita& 6andra. .arB recordaba tambi=n las cartas de @itty. 1ran la contrapartida& tran#uila y serena& de las e)ervescencias de Iom. @itty siempre le tuvo al corriente de la vida de 1llen& %asta #ue =sta volvi, a casarse. 1n 19 ! se le abri, el mundo a .arB /arBer. 1l 6indicato Americano de Noticias ten+a #ue cubrir un puesto en 'erl+n& y .arB pas, s<bitamente del lamentable papel de Dvago del periodismoE a la respetable )unci,n de Dcorresponsal en el eCtran*eroE. 1n esta especialidad demostr, ser un buen operario. /udo satis)acer parte de su a)-n creador cultivando un estilo #ue le identi)icaba como individuo& #ue le permit+a ser .arB /arBer y no otro. No era un adivino #ue supiera lo #ue %ab+a de ocurrir en cual#uier parte del mundo& pero pose+a& ciertamente& el gran instinto del cronista internacional de gran tallaA ese ol)ato especial #ue le %ace percibir un buen relato ya mientras se est- )raguando. 1l mundo era una )rancac%ela. .arB /arBer recorri, 1uropa& Asia y R)rica de uno a otro eCtremo. /ose+a una credencial& ten+a un traba*o #ue le gustaba& dispon+a de buen cr=dito en el D'ar :os=E& en la D:ames /ubE& y en los D8idea5ayE de :oe y de :ac#ues& y una lista interminable de candidatas para su club de la rubia& la morena o la pelirro*a del mes en curso. (uando estall, la guerra& .arB %usme, por toda 1uropa. /ensaba con gusto en el momento en #ue pudiera aposentarse por unos d+as en $ondres& donde le estar+a aguardando un mont,n de cartas de Iom y @itty. A principios de 19"2& Iom Jremont se alist, en el .arine (orps. .uri, en ?uadalcanal. Dos meses despu=s de la muerte de Iom& su %i*a& 6andra& muri, de poliomielitis. .arB pidi, un permiso de urgencia para regresar a casa& pero cuando lleg, all- @itty Jremont %ab+a desaparecido. $a busc, in)ructuosamente %asta #ue tuvo #ue regresar a 1uropa. /arec+a #ue @itty %ubiese sido borrada de la )a2 de la tierra. .arB no se lo eCplicaba. 6in embargo& a#uella triste2a #ue siempre %ab+a visto en los o*os de @itty seme*aba una pro)ec+a cumplida. Apenas terminada la guerra& reanud, la b<s#uedaO pero el tiempo %ab+a borrado el rastro. 1n noviembre de 19"5& el 6indicato Americano de Noticias le envi, nuevamente a 1uropa para in)ormar sobre los *uicios por cr+menes de guerra de N<remberg. /or a#uel entonces se le pod+a considerar ya un buen artesano en su pro)esi,n. $e daban el t+tulo de cronista del eCtran*ero DdistinguidoE. 1n N<remberg sigui,& mandando una brillante serie de cr,nicas& %asta #ue los na2is m-s destacados )ueron llevados a la %orca& %ac+a de ello s,lo unos pocos meses. 1l 6indicato le concedi, unas vacaciones muy necesarias antes de trans)erirle a /alestina& donde parec+a estar concit-ndose una guerra local. (on ob*eto de dis)rutar del permiso al estilo t+pico de .arB /arBer& )ue a la ca2a de una )rancesita apasionada& una empleada de las Naciones 3nidas& a #uien %ab+a conocido anteriormente y #ue %ab+a sido trasladada al Destacamento de las Naciones 3nidas de Atenas.

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$o dem-s vino luego como llovido del cielo. 1staba =l sentado en el DAmerican 'arE& matando el tiempo con un grupo de colegas& cuando& sin saber c,mo& la conversaci,n deriv, %acia una en)ermera americana #ue reali2aba una tarea )ant-stica con los %u=r)anos griegos de 6al,nica. 3no de los corresponsales %ab+a llegado recientemente de all+ con unos reporta*es sobre el or)anato en cuesti,n. $a en)ermera se llamaba @itty Jremont. .arB pregunt, al momento y descubri, #ue @itty se encontraba en (%ipre& de vacaciones.

1l taCi empe2, a correr cuesta arriba& saliendo de la llanura por una carretera estrec%a y ondulante #ue cru2aba el puerto de los .ontes /entadaBtilos. >en+a el crep<sculo. Al llegar a la cima .arB orden, al c%o)er #ue arrimase el coc%e a la orilla de la carretera e %iciera alto. (uando el taCi %ubo parado& ba*, y se puso a contemplar la pe#ue9a ciudad de @yrenia& preciosa& brillante como una *oya& acurrucada *unto al mar a los pies de la monta9a. Arriba y a la i2#uierda estaban las ruinas del (astillo de 6an 8ilari,n& poblado por el recuerdo de Ricardo (ora2,n de $e,n y su bella 'erengaria. .arB tom, nota mentalmente de #ue ten+a #ue volver all+ en compa9+a de @itty. $legaron a @yrenia al oscurecer. $a pe#ue9a ciudad era una combinaci,n de blanco yeso y te*ados de ro*as te*as& con el castillo arriba y el mar al lado. @yrenia era una cosa pintoresca y eC,tica y singular %asta tal grado #ue era imposible imaginarla m-s pintoresca& m-s eC,tica o m-s singular. /asaron por la diminuta ba%+a& llena de lanc%as de pesca y pe#ue9os yates& protegida por los dos bra2os del muro marino. 1n uno de ellos se encontraba el muelle. 1n el otro levant-base un antiguo baluarte o )ortale2a& el (astillo de la >irgen. @yrenia ven+a siendo desde %ac+a tiempo re)ugio de artistas y de o)iciales retirados del 1*=rcito ingl=s. 1ra& sin duda& uno de los lugares m-s tran#uilos de la tierra. 3na man2ana m-s all- de la ba%+a se encontraba el D8otel DomeE. $a mole de su edi)icio parec+a demasiado enorme y )uera de lugar para el resto de la ciudad& c%i#uita& so9olienta. 6in embargo& el DDomeE& %ab+ase convertido en una encruci*ada de caminos del 7mperio brit-nico. 1n todos los rincones del mundo donde ondeaba la 3ni,n :acB se le conoc+a como punto de cita de los s<bditos de 7nglaterra. Jormaba un api9amiento de %abitaciones& terra2as y galer+as orientadas cara al mar. 3n largo muelle de un centenar de metros o m-s& un+a el %otel con una diminuta isla utili2ada por los ba9istas& tanto por los #ue pre)er+an tomar ba9os de agua como por los #ue los tomaban de sol. 1l taCi se detuvo. 1l botones del %otel recogi, el e#uipa*e de .arB. 1ste pag, al taCista y dirigi, una mirada a su alrededor. 1staba en noviembre& pero todav+a %ac+a calor y el cielo estaba sereno. KPu= lugar tan apropiado para reunirse con @itty JremontL 1l dependiente del mostrador de recepci,n le entreg, un mensa*e. DPuerido .arBA

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E1star= atascada en Jamagusta %asta las nueve. GPuerr-s perdonarmeH (on cari9o. E@itty.E

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FPuiero unas )lores& una botella de 5%isBy escoc=s y un cubo de %ielo Forden, .arB. F.istress Jremont %a cuidado de prepararlo todo Fdi*o el dependiente entregando una llave al botonesF. Iienen los dormitorios contiguos y mirando al mar. 1l periodista observ, una mueca de malicia en la )a2 del empleado. 1ra la misma mueca #ue %ab+a visto en centenares de %oteles en centenares de casos parecidos. /ero cuando se dispon+a a poner las cosas en su punto decidi, de*ar #ue el dependiente pensara lo #ue se le anto*ase. .ientras acababa de oscurecer embebi,se en la contemplaci,n del mar. $uego se prepar, un vaso de 5%isBy con agua& #ue )ue sorbiendo mientras tomaba un ba9o caliente. $as siete... Dos %oras de espera todav+a. Abri, la puerta del cuarto de @itty. 4l+a bien. 1l tra*e de ba9o y unas medias reci=n lavadas colgaban sobre la ba9era. :unto a la cama %ab+a unos 2apatos cuidadosamente alineados& y encima del tocador lo necesario para el ma#uilla*e. .arB sonri,. 8asta estando ella ausente su personalidad )uera de lo com<n parec+a llenar la %abitaci,n. .arB volvi, a su cuarto y se tendi, sobre la cama. G(,mo la %abr+an tratado los a9osH GPu= %uellas %abr+a de*ado en ella la tragedia vividaH @itty& %ermosa @itty... KA%& o*al- est=s como antesL .arB calcul, #ue se %allaban en noviembre de 19"6... G1n #u= )ec%a la %ab+a visto por <ltima ve2H 1n mil novecientos treinta y oc%o... inmediatamente antes de trasladarse =l a 'erl+n. 4c%o a9os. A%ora @itty tendr+a veintioc%o. $a eCcitaci,n y la tensi,n se adue9aron de =l. 1staba cansado y empe2, a dormitar.

1l tintineo de los cubitos de %ielo Fdulce sonido para .arB /arBerF le sac, de un pro)undo sue9o. Restreg,se los o*os y eCtendi, el bra2o buscando a tientas un cigarrillo. FDuerme como si estuviera narcoti2ado Fdi*o una vo2 con marcado acento ingl=sF. 8e pasado cinco minutos llamando. 1l botones me %a abierto la puerta. 1spero #ue no le sabrmal #ue me %aya servido un poco de 5%isBy. A#uella vo2 pertenec+a al mayor Jred (ald5ell& del 1*=rcito brit-nico. .arB boste2,& despere2,se a )in de despertar por completo y mir, el relo*. 1ran los oc%o #uince. FGPu= diablos %ace usted en (%ipreH Fin#uiri,. F(reo #ue es lo #ue deb+a preguntar yo. .arB encendi, un cigarrillo y mir, a (ald5ell. 1l mayor no le inspiraba ni a)ecto ni odio. $a palabra apropiada %ubiera sido DdesprecioE. 1ra la tercera ve2 #ue se encontraban.

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(ald5ell %ab+a sido ayudante del coronel& luego ascendi, a brigadier& 'ruce 6ut%erland& un buen o)icial de campo del 1*=rcito brit-nico. $a primera ve2 #ue se encontraron& )ue en las tierras ba*as de 8olanda& durante la guerra. 1n una de sus cr,nicas& .arB se9al, un error cometido por los ingleses a consecuencia del cual un regimiento entero #ued, completamente destro2ado. $a segunda ve2 se encontraron en los *uicios de N<remberg& donde .arB estaba como enviado especial del DAN6E& es decir& del 6indicato de Noticias. 8acia el )inal de la guerra las tropas de 6ut%erland )ueron las primeras #ue entraron en el campo de concentraci,n alem-n de 'ergenS'elsen. Ianto 6ut%erland como (ald5ell %ab+an ido a N<remberg re#ueridos como testigos. .arB entr, en el cuarto de ba9o& se lav, la cara con agua )r+a y )isgone, en busca de una toalla. FG1n #u= puedo servirle& JreddieH F1l D(7DE1 %a tele)oneado esta tarde a nuestro cuartel general para avisarnos de su llegada. (reo #ue no se le %ab+an concedido credenciales. FDiantre& son ustedes un %ato de tru%anes recelosos. $amento desilusionarle& Jreddie. 1stoy a#u+ de vacaciones& en ruta para /alestina. FNo %e venido en visita o)icial& /arBer Fpuntuali2, (ald5ellFO digamos nada m-s #ue nuestras relaciones anteriores nos de*aron un poco vidriosos. FRecuerdan demasiado lo pasado Fcontest, .arB& empe2ando a vestirse. (ald5ell le prepar, un trago. .arB entretanto estudiaba al o)icial y se preguntaba por #u= ser+a #ue (ald5ell siempre le abordaba por el lado malo. 1n su persona se ve+a a#uella arrogancia #ue imprim+a el sello de una ra2a especialA los coloni2adores. (ald5ell era un tipo cargante& murrio y de cortos alcances. 3na partida de tenis con tra*e blanco...& un ponc%e de ginebra y agua t,nica y los nativos #ue se )astidien. ; lo #ue realmente irritaba a .arB era a#uella conciencia tan especial de Jreddie (ald5ell& o la )alta absoluta de ella. /ara (ald5ell el signi)icado de DbienE o DmalE %ab+a #ue buscarlo en un manual del 1*=rcito o en una orden. FG1st-n ustedes en (%ipre encubriendo alg<n traba*o sucioH FNo sea impertinente& /arBer. 1sta isla nos pertenece y #ueremos saber #u= busca en ella. F>e usted...& esto es lo #ue me gusta de los ingleses. 3n %oland=s me %abr+a gritado de mal talante #ue me )uese al diablo. 3stedes en cambio dicen invariablementeA D8aga el )avor de irse al diabloE. $e di*e antes #ue estaba de vacaciones. ; vengo a reunirme con una antigua amiga. FGPui=n esH F3na muc%ac%a llamada @itty Jremont. F@itty& la en)ermera. 6+& una mu*er #ue #uita el %ipo& de verdad. 8ace unos d+as nos encontramos en casa del gobernador. F.irando a la puerta #ue comunicaba con el cuarto de @itty& y #ue estaba precisamente abierta. Jreddie (ald5ell ar#ueaba las ce*as en una mueca interrogativa.
1 (riminal 7nvestigation Department MDepartamento de 7nvestigaci,n (riminalN. MN. del I.N

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F1a& vaya a darle un ba9o a su coc%ina mente Frecomend,le .arBF. 8ace veinticinco a9os #ue @itty y yo somos amigos. F1ntonces& como dicen ustedes los americanos& todo est- en )orma. F1n e)ecto& y como desde este momento su visita de usted se convierte en una visita de cortes+a& %aga el )avor de salir. Jreddie (ald5ell sonri,& de*, el vaso y se meti, el )leCible bast,n deba*o del bra2o. FJreddie (ald5ell Fincrep,le .arBF& me gustar+a volver a verle cuando de su rostro se %aya borrado para siempre esa sonrisa. FGDe #u= diablos est- %ablandoH F>ivimos en 19"6& mayor. .uc%+sima gente ley, los t,picos de la pasada guerra y los crey,. 3stedes llegan con un d,lar de menos y una %ora de retraso. >an a perder la partida #ue se disputar- a tiros... /rimero ser- la 7ndia& luego R)rica& luego 4riente .edio. ;o estar= all+ para presenciar c,mo pierden el mandato de /alestina. 8asta de 6ue2 y de Irans*ordania les ec%ar-n a patadas. 1l sol se pone sobre el 7mperio& Jreddie... G; c,mo lo %ar- su esposa sin cuarenta negritos a los cuales poder a2otarH F$e+ sus cr,nicas sobre los *uicios de N<remberg& /arBer. $e domina a usted esa terrible tendencia de todos los americanos a recargar los tonos dram-ticos. (allosos& deber+amos llamarles. /or lo dem-s& amigo m+o& yo no tengo esposa. F1n verdad& ustedes son corteses. FRecu=rdelo& /arBer& est- de vacaciones. Dar= recuerdos de su parte al brigadier 6ut%erland. Pue lo pase bien. .arB sonri, y se encogi, de %ombros. ; en a#uel momento le vino a la mente el r,tulo del aeropuerto... '71N>1N7D46 A (87/R1A ?37$$1R.4 68A@16/1AR1. $a cita completa eraA D'ienvenidos a (%ipre& cabras y micosE.

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CAPTULO II
Durante las mismas %oras en #ue .arB /arBer aguardaba el momento tanto tiempo apla2ado de su encuentro con @itty Jremont& otros dos %ombres esperaban una reuni,n muy distinta en un lugar di)erente de (%ipre. 1speraban en un bos#ue& a cuarenta millas de @yrenia& al norte de la ciudad portuaria de Jamagusta. 1l cielo estaba nublado& la atm,s)era cargada& ni un rayo de lu2 se derramaba de lo alto. $os dos %ombres guardaban un silencio absoluto atisbando por entre las tinieblas %acia la ba%+a situada unos centenares de metros m-s aba*o. 6e encontraban en una casa blanca& abandonada& de la colina& en medio de un bos#ue de pinos& eucaliptos y acacias. 6alvo por un leve aliento de aire y por la respiraci,n contenida& irregular& de los dos %ombres& la #uietud era casi tan absoluta como la oscuridad. 3no de los dos %ombres era un guardabos#ues grecoSc%ipriota& y estaba nervioso. 1l otro aparec+a tan tran#uilo como una estatua& sin apartar nunca la vista de la direcci,n del agua. 6e llamaba David 'en Ami. 6u nombre signi)icaba David& 8i*o de .i /ueblo. $as nubes empe2aron a separarse. 3na leve claridad descendi, sobre las #uietas aguas de la ba%+a& sobre el bos#ue y sobre la casa blanca. A#uella lu2 *ugueteaba sobre el rostro de David 'en Ami& #uien estaba asomado a la ventana. Ien+a un tipo m-s bien menudo y poco m-s de veinte a9os. 8asta ba*o a#uella menguada claridad su cara magra y sus o*os pro)undos mani)estaban la sensibilidad de un %ombre de letras. A medida #ue las nubes se separaban& la claridad se eCtend+a poco a poco por los alrededores de la casa blanca& cubiertos de destro2adas columnas de m-rmol y de )ragmentos de estatuas. /iedras #uebradas. Restos mortales de la ciudad de 6alamis& la #ue )ue grande y poderosa en tiempos de :esucristo. K(u-nta %istoria dorm+a deba*o de a#uel suelo y por todos los campos de m-rmolL 6alamis& )undaba en una =poca de la #ue apenas #uedaba recuerdo por el guerrero Ieucer& a su regreso de la guerra de Iroya. (ay, aterrada por un temblor de tierra& y volvi, a levantarseO cay, otra ve2 por la espada de los -rabes& ba*o la bandera del 7slam& y a%ora para no volver a levantarse m-s. $a lu2 dan2aba sobre la vasta eCtensi,n de terreno cubierto de miles de columnas destro2adas& donde en otro tiempo %ubo un gran )oro griego. $as nubes se cerraron. >olvi, a imperar la oscuridad. F8ace rato #ue deber+a estar a#u+ Fsusurr, nervioso el grecoSc%ipriota. F1scuc%e Frespondi, David 'en Ami. De la distancia& all- en el mar& ven+a el ruido d=bil de una lanc%a a motor. David 'en Ami levant, sus gemelos de campo& con)iando en #ue se producir+a un claro en las nubes. 1l sonido del motor aument, de volumen.

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3n destello de lu2 ray, el agua en direcci,n a la casita blanca de la ladera del monte. $uego otro. ; otro. David 'en Ami y el guardabos#ue salieron y ec%aron a correr monte aba*o& por entre las ruinas y los -rboles %asta llegar a la orilla del agua. 'en Ami devolvi, la se9al con su linterna. 1l ruido del motor ces,. $a con)usa )igura de un %ombre se desli2, por el costilla*e de la lanc%a y se puso a nadar %acia la costa. David 'en Ami amartill, su rev,lver D6tenE y pase, la mirada arriba y aba*o de la playa por si aparec+a alguna patrulla inglesa. $a )igura lleg, adonde el agua era menos pro)unda y vino andando. FKDavidL Fgrit, desde el agua. FAri Fcontest, =steFO por a#u+& de prisa. ;a en la playa& los tres %ombres corrieron %asta de*ar atr-s la casita blanca& intern-ndose por un camino polvoriento. 3n taCi les aguardaba entre la male2a. David 'en Ami dio las gracias al guardabos#ue c%ipriota& y =l y el %ombre llegado en la lanc%a partieron a toda velocidad en direcci,n a Jamagusta. F6e me %an mo*ado los cigarrillos Fdi*o Ari. David 'en Ami le dio un pa#uete. 3na breve llama ilumin, la cara del llamado Ari. 1ra un %ombre alto y recio& en completo contraste con el menudo 'en Ami. Ien+a un rostro %ermoso& pero en sus o*os se notaba una dure2a inconmovible. 1ra Ari 'en (anaan& el agente m-s destacado de la .ossad Aliya% 'et& la organi2aci,n ilegal.

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CAPTULO III
$lamaron a la puerta del cuarto. .arB /arBer abri,. Ante sus o*os estaba @at%erine Jremont& todav+a m-s %ermosa de como =l la recordaba. 6e miraron largo rato en silencio. .arB estudi, con atenci,n la cara y los o*os de la mu*er. 6e la ve+a a%ora tierna y compasiva& con esa eCpresi,n #ue s,lo se ad#uiere a copia de pro)undos su)rimientos. FKDeber+a retorcerte el pescue2o por no %aber contestado mis cartasL FeCclam,. F8ola& .arB Fsusurr, <nicamente ella. 6e abra2aron& se estrec%aron con )uer2a. $uego& durante la primera %ora& %ablaron poco& content-ndose con mirarse& dirigirse r-pidas sonrisas& estrec%arse las manos alguna #ue otra ve2 y darse cari9osos besos en la me*illa. Durante la comida conversaron sobre temas intrascendentes& en especial de las aventuras de .arB como corresponsal en el eCtran*ero. $uego el periodista advirti, #ue @itty procuraba dirigir la conversaci,n de )orma #ue no tuviera #ue %ablar en ning<n momento de nada re)erente a s+ misma. >ino el plato )inal del postre. .arB se sirvi, el <ltimo vaso de cerve2a& y a continuaci,n se produ*o otro de a#uellos m<ltiples y penosos ratos de silencio. A%ora @itty se sent+a cada ve2 m-s in#uieta ba*o la mirada interrogativa de su compa9ero. F>-monos Fdi*o =steF& demos un paseo %asta llegar a la ba%+a. F>oy a buscar el c%al Facept, ella. /asearon en silencio por el muelle )lan#ueado de blancos edi)icios %asta internarse por la escollera y llegar al )aro #ue se al2aba en la angosta boca de la ba%+a. 1l cielo nuboso no les permit+a ver sino las siluetas con)usas de las pe#ue9as embarcaciones ancladas. $os dos se #uedaron unos momentos contemplando c,mo el )aro enviaba sus gui9os luminosos mar adentro& guiando a un barco barredero %acia el re)ugio de la ba%+a. 3n leve soplo de viento se enredaba por los -ureos cabellos de @itty& #uien se apret, el c%al contra los %ombros. .arB encendi, un cigarrillo y se sent, en el muro. Reinaba un silencio de muerte. F.i venida s,lo %a servido para %acerte su)rir Fdi*o =l por )inF. .a9ana me marc%o. FNo #uiero #ue te vayas F@itty )i*, la mirada a lo le*os& en direcci,n al marF. No s= lo #ue me pas, al recibir tu cable. Abr+ la puerta a una in)inidad de recuerdos #ue %e tratado desesperadamente de a%ogar. (on todo yo sab+a #ue& un d+a& llegar+a este momento... y en cierto modo lo tem+a... y en cierto modo me alegro de #ue %aya llegado. F8an pasado ya cuatro a9os desde la muerte de Iom. G1s #ue no vas a sobreponerte *am-s al pesarH F6+& son muc%as las mu*eres #ue pierden al marido en la guerra. ;o llor= muc%o a Iom. 1st-bamos muy enamoradosO pero en seguida me di cuenta de #ue seguir+a viviendo. Ni si#uiera s= c,mo muri,.

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FNo )ue un episodio complicado FeCplic, .arBF. Iom pertenec+a a la 7n)anter+a de .arina& y con otros die2 mil del mismo (uerpo )ue a tomar una playa. 3na bala %i2o blanco en =l y muri,. No %ubo lugar para %eroicidades& ni para medallas... ni para pedirA DDile a @itty #ue la adoroE. 6implemente& una bala se %undi, en su cuerpo& y muri, al instante... No %ubo m-s. $a sangre se retir, de la )a2 de @itty. .arB encendi, un cigarrillo y se lo dio. FG; por #u= muri, 6andraH G/or #u= %ubo de morir tambi=n mi %i*aH FNo soy Dios. No puedo responderte. @itty se sent, al lado de .arB en el muro& apoy, la cabe2a en el %ombro de su amigo y eCclam, dando suspiros entrecortadosA F(reo #ue ya no %ay lugar para m+ en el mundo. FG/or #u= no me lo cuentas todoH FNo puedo... F/ues yo me )iguraba #ue ya era %ora #ue me lo contases. .edia docena de veces trat, @itty de %ablar& pero su vo2 se #uebraba en murmullos inco%erentes. $levaba los a9os de terror encerrados en lo m-s +ntimo de su ser. $uego arro*, el cigarrillo al mar y mir, a .arB& 1l ten+a ra2,nO =l era la <nica persona en el mundo a la cual pod+a con)iarse. FPu= terrible golpe )ue Fdi*oF& cuando recib+ el telegrama anunci-ndome lo de Iom... K$e #uer+a tantoL Dos... dos meses m-s tarde nada m-s& muri, 6andra de poliomielitis. No... no recuerdo muc%as cosas. .is padres me llevaron a >ermont y me internaron. FG1n un asiloH FNo... este nombre se lo dan cuando se trata de gente pobre... Al m+o lo llamaban una casa de reposo para recobrarse de una crisis. No s= cu-ntos meses pas= all+. No recordaba casi nada. D+a y noc%e estaba como sumida en una niebla. 1s un estado #ue se llama melancol+a... FDe pronto la vo2 de @itty se %i2o )irme. 8ab+ase abierto la v-lvula de escape y el tormento encontraba su v+a de salidaF. 3n d+a el velo #ue cubr+a mi mente se levant, y record= #ue Iom y 6andra %ab+an muerto. 1n mi pec%o #ued, clavado el dolor. (ada detalle& cada incidente de cada uno de los minutos del d+a me los recordaba. (ada ve2 #ue o+a una canci,n& cada ve2 #ue escuc%aba una risa... cada ve2 #ue ve+a a un pe#ue9o. (ada aliento #ue entraba en mi pec%o era una %erida. ; rogu=...& rogu=& .arB& #ue volviera a sumergirme en a#uella niebla. 6+& s+O rec= pidiendo volverme loca para no recordar. @itty se %ab+a puesto en pie& alta y erguida. /or sus me*illas rodaban l-grimas. F(orr+ a Nueva ;orB. Puise enterrarme entre las multitudes. Ien+a cuatro paredes& una silla& una mesa& una l-mpara oscilante... Finterrumpi,se con carca*ada breve e ir,nicaF. 8asta %ab+a un r,tulo intermitente de ne,n en mi ventana. Iodo un cuadro& GverdadH (aminaba sin rumbo %oras y %oras por las calles %asta #ue las caras no eran sino una manc%a borrosa ante mis o*os& o me sentaba y pasaba d+as enteros mirando por la ventana. Iom& 6andra& Iom& 6andra... la obsesi,n no me abandonaba ni un momento.

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@itty sinti, a .arB a su espalda. 6us manos le oprim+an los %ombros. All- en el mar el barco barredero iba acerc-ndose a la boca )ormada por las dos escolleras. @itty ro2, su me*illa contra la mano de su amigo. F3na noc%e beb+ demasiado. ;a me conoces... soy una bebedora terrible. >i a un muc%ac%o con un uni)orme verde como el de Iom. Ien+a un aire ausente& y era alto y esbelto... como Iom. 'ebimos *untos... Despert= en un cuartuc%o sucio de un %otel barato. Dios sabe en #u= calle. ;o estaba todav+a medio borrac%a. Dando traspi=s me acer#u= al espe*o y me mir=. 7ba desnuda. 1l muc%ac%o estaba desnudo tambi=n... patiabierto en la cama. F@itty& por amor de Dios... FNo te alarmes& .arB& d=*ame terminar. All+ me #ued=& mir-ndome en a#uel espe*o... no s= cu-nto rato. 8ab+a llegado al )ondo de mi vida. Ninguna situaci,n pod+a ser demasiado ba*a para m+. 1n a#uel momento... en a#uel segundo consider= #ue %ab+a llegado al )in. 1l muc%ac%o segu+a inconsciente... eCtra9o... Ni si#uiera s= c,mo se llamaba. >i sus %o*as de a)eitar en el cuarto de ba9o... y el tubo del gas en el tec%o... y por espacio de un minuto o de una %ora...& no s= el tiempo #ue pasar+a& estuve mirando a la acera desde a#uel d=cimo piso. 1l %ilo de mi vida se %ab+a acabado& pero no tuve el valor de cortarlo. ; entonces ocurri, una cosa eCtra9a& .arB. 1n a#uel momento comprend+ #ue& a pesar de todo& sin Iom& sin 6andra& seguir+a viviendo& y& de s<bito& el dolor desapareci,. F@itty& #uerida. K(on lo #ue yo ansiaba encontrarte y ayudarteL F$o s=. /ero era una batalla #ue ten+a #ue librar yo sola& supongo. >olv+ a mi tarea de en)ermeraO me entregu= a ella como loca. Apenas %ube terminado en 1uropa& me encargu= de ese or)anato griego... con una *ornada de veinticuatro %oras diarias. /or supuesto& era lo #ue necesitabaA traba*ar %asta el l+mite. A%& .arB... %e... %e empe2ado un centenar de cartas dirigidas a ti. $o cierto es #ue %e vivido presa de un eCceso de espanto %asta este mismo minuto. A%ora estoy contentaO estoy contenta por#ue ya termin,. F; yo estoy contento por %aberte encontrado Frespondi, .arB. 1lla gir, sobre sus talones y le mir, cara a cara. F...8e a%+ pues lo #ue %a sido de @itty Jremont Fconcluy,. .arB la cogi, de la mano y empe2aron a desandar el camino& volviendo %acia el muelle. Del D8otel DomeE llegaba %asta ellos un sonido de m<sica.

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CAPTULO IV
1l brigadier 'ruce 6ut%erland estaba sentado detr-s de la enorme mesa escritorio& como comandante militar de (%ipre& en su casa de la calle 8ip,crates& de Jamagusta& a sesenta Bil,metros de @yrenia. 6alvo por unos pocos signos delatores Fun pe#ue9o cintur,n de grasa en el talle y el encanecimiento del cabello en las sienesF& su aspecto desment+a muy bien los cincuenta y cinco a9os. 6u erguida postura delataba a la legua su condici,n de militar. 3n golpe seco son, en la puerta& y el mayor Jreddie (ald5ell& su ayudante& entr,. F'uenas noc%es& (ald5ell. G;a de regreso de @yreniaH (o*a una silla. 6ut%erland apart, los papeles de la mesa& estir,se& se #uit, las ga)as y escogiendo una pipa del estante la %undi, en una taba#uera de picadura Dun%ill. (ald5ell dio las gracias por el cigarro #ue le regalaba su general& y los dos %ombres no tardaron en %aber llenado la %abitaci,n de una densa %umareda. 1l criado griego apareci,& obedeciendo a una llamada del timbre. FDos de ginebra y agua t,nica. 6ut%erland se levant, y se puso a plena lu2. $levaba una c%a#ueta smoBing de terciopelo ro*o. 1n seguida se sent, en un sill,n de cuero& delante de las altas estanter+as de libros. FG8a visto a .arB /arBerH F6+& se9or. FG; #u= le pareceH (ald5ell se encogi, de %ombros. F6eg<n presenta las cosas no podemos acusarle de nada. 1st- a#u+ camino de /alestina... y %a %ec%o escala para ver a la en)ermera americana& @at%erine Jremont. FGJremontH A%& s+& a#uella encantadora dama #ue conocimos en casa del gobernador. F6+& s+& eso dec+a yo& se9or& todo parece muy inocente... No obstante& /arBer es un periodista y no podemos olvidar los #uebraderos de cabe2a #ue nos proporcion, all- en 8olanda. FK'a%& #u= carambaL Freplic, 6ut%erlandF. Iodos dimos trope2ones en la guerra. $a casualidad #uiso #ue =l descubriera uno #ue %ab+amos dado nosotros. /or )ortuna ganaron los nuestros& y no creo #ue %aya die2 personas #ue se acuerden de a#uello. 1ntretanto lleg, la ginebra y el agua t,nica. FKA la saludL 6ut%erland de*, el vaso y se atus, el blanco bigote. Jred (ald5ell no %ab+a #uedado convencido.

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Leon Uris

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F6e9or Finsisti,F& en caso de #ue /arBer sienta curiosidad y empiece a )isgonear de un lado para otro& Gno le parece prudente destinar a un par de agentes del D(7DE para #ue le vigilenH F.ire& d=*ele en pa2. 'asta con darle un DnoE a un periodista para poner en acci,n todo un avispero. $os relatos sobre re)ugiados %an pasado ya de modaO no creo #ue le interesen los campamentos #ue tenemos a#u+. A pesar de todo& no vamos a correr el riesgo de eCcitar su curiosidad pro%ibi=ndole esto o a#uello. 6i tengo #ue %ablarle sinceramente& le dir= #ue considero un error el %aber ido usted a verle. F/ero& brigadier...& despu=s de a#uellos con)lictos en 8olanda... FKIraiga el tablero de a*edre2& JreddieL 6ut%erland pronunci, el diminutivo DJreddieE en un tono #ue no de*aba lugar a r=plicas. (ald5ell re)un)u9, entre dientes& y los dos %ombres plantaron las pie2as. $uego %icieron los movimientos de aperturaO pero 6ut%erland notaba #ue su ayudante no estaba contento. 1l& por su parte& de*, la pipa y se arrellan, en el sill,n. F.ire& (ald5ell& diversas veces %e tratado de %acerle comprender #ue lo #ue tenemos a#u+& ba*o nuestro mando& no son campos de concentraci,n. $os re)ugiados de (araolos est-n en (%ipre a la espera& meramente& aguardando %asta #ue las cabe2as duras de Q%ite%all decidan lo #ue van a %acer con el mandato de /alestina. F/ero esos *ud+os son tan ingobernables... Freplic, (ald5ellF. 1n verdad& yo me pronunciar+a en pro de un poco de disciplina a la manera antigua. FNo& Jreddie& en esta ocasi,n no. 1stas gentes no son criminales& cuentan con la simpat+a mundial. $a tarea de usted y m+a consiste en evitar #ue se produ2can disturbios y rebeliones& en procurar #ue no %aya nada #ue pueda ser utili2ado como propaganda contra nosotros. GNo lo comprendeH (ald5ell no lo comprend+a. (ald5ell segu+a a)errado a la idea de #ue el brigadier deb+a ser muc%o m-s duro con los re)ugiados. /ero en una discusi,n nadie convence a un general si no es otro general de mayor graduaci,n. ; el problema era tan complicado #ue... (ald5ell adelant, un pe,n. F3sted mueve& se9or Fdi*o. (ald5ell levant, los o*os del tablero. 6ut%erland parec+a completamente abstra+do& sin acordarse tan s,lo de la presencia de su ayudante. 1ra un )en,meno #ue en los <ltimos tiempos ven+a produci=ndose cada ve2 con mayor )recuencia. F3sted mueve& se9or Frepiti, (ald5ell. $a cara de 6ut%erland ten+a una eCpresi,n angustiada. D/obre %ombreE& pens, (ald5ell. 1l brigadier %ab+a vivido con su esposa Neddie por espacio casi de treinta a9os& y de pronto Neddie le %ab+a abandonado y %uido a /ar+s con un amante bastante m-s *oven #ue ella. Jue un esc-ndalo #ue conmovi, los c+rculos militares durante meses enteros& y #ue& sin duda& 6ut%erland todav+a tomaba muy a pec%o. 6+& un golpe terrible para el brigadier. K1l #ue %ab+a sido siempre un %ombre tan buenoL 7nnumerables arrugas se dibu*aban a%ora en la blanca )a2 de 6ut%erland& y las delgadas y ro*as venitas de su nari2 empe2aban a ponerse brillantes. 1n a#uel momento representaba sus cincuenta y cinco a9os y a<n m-s.

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xodo

'ruce 6ut%erland no estaba pensando en Neddie& como (ald5ell cre+a. 6u pensamiento estaba en los campamentos de re)ugiados de (araolos. F3sted mueve& se9or. FY as" 'ere$er3n %(s ene i,os, Israe#... Fmurmur, 6ut%erland. FGPu= dec+a& se9orH

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CAPTULO V
.arB acompa9, a @itty otra ve2 a la mesa. Ambos %ab+an #uedado sin aliento. FG6abes el tiempo #ue %ac+a #ue no %ab+a bailado una sambaH Fdi*o ella. F/ues para ser una vie*a picarona no lo %aces tan mal. .arB ec%, una o*eada por todo el sal,n& lleno de o)iciales vistiendo los uni)ormes ca#ui del 1*=rcito o las blancas prendas de la Armada y %ablando con su entonaci,n inglesa& ora alta& ora ba*a. 6itios como a#uel le gustaban. 1l camarero tra*o otros dos vasos& y brindaron. F/or @itty...& est= donde est= Fdi*oF. 'ien& se9ora& Ga d,nde ir- cuando se marc%e de a#u+H @itty se encogi, de %ombros. F(anastos& no lo s=& .arB. 1n 6al,nica mi misi,n %a terminado& y me siento ya in#uieta. Iengo una docena de o)ertas #ue puedo aceptar en diversos puntos de 1uropa a las ,rdenes de las Naciones 3nidas. F6+& )ue una guerra deliciosa Fdi*o .arBF. De*, %u=r)anos a millares. F1l caso es #ue ayer mismo me %icieron una proposici,n verdaderamente buena para continuar en (%ipre. FG1n (%ipreH F1n los alrededores de Jamagusta %ay unos campos de re)ugiados. 3na mu*er americana vino a verme. /arece #ue esos campos est-n sobrepoblados y #uieren inaugurar otros en la carretera de $arnaca. Puer+an #ue me encargara de ellos. F.arB arrug, el ce9oF. 1ste es uno de los motivos #ue me %an impedido acudir a recibirte al aeropuerto. 8oy %e ido a Jamagusta a ver la mu*er. FG; #u= le %as dic%oH F$e %e dic%o #ue no. 6on re)ugiados *ud+os. .e )iguro #ue los ni9os *ud+os son casi eCactamente iguales #ue los dem-s& pero pre)iero no me2clarme con ellos. /arece #ue esos campamentos son el centro de un sin)+n de intrigas pol+ticas& y& adem-s& no est-n colocados ba*o los auspicios de las Naciones 3nidas. .arB se #ued, callado& pensando. @itty %i2o un gui9o malicioso y le dio unos golpecitos con el dedo en el labio superior. FNo te pongas tan serio... GPuieres saber el otro motivo de no %aber ido a recibirte al aeropuertoH FIe portas como si no estuvieras en tus cabales.

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F8asta yo empie2o a eCperimentar esta sensaci,n. 'ien& m+ster /arBer& estuve en Jamagusta despidiendo a mi amiguito. ;a me conoces... un amante se va por mar mientras otro llega por el aire. F/uesto #ue t< misma lo %as sacado a colaci,n...& G#ui=n era el su*eto #ue te acompa9, a (%ipreH FGIe gustar+a saberloH F(laro #ue s+. F1l coronel 8o5ard 8illings& del 1*=rcito brit-nico. FG8ubo alg<n negocio sucio entre los dosH FNo& caramba. 6e port, con tanta correcci,n #ue daba asco. FGD,nde conociste a ese individuoH F1n 6al,nica. 1l estaba al )rente de la misi,n inglesa en a#uel sector. (uando yo me %ice cargo del or)anato and-bamos escasos de todoO nos )altaban camas& medicamentos& provisiones& mantas... (on lo cual& yo acud+ a =l y )ue tan amable #ue lleg, a cortar compresas por s+ mismo& y nos %icimos amigos para siempre& siempre *am-s. 1s en verdad un %ombre inapreciable. F6igue. $a cosa se pone interesante. F8ace unas semanas tuvo noticias de #ue le trasladaban a /alestina y de #ue le conceder+an un permiso& y me pidi, #ue viniera a#u+ a pasarlo *untos. ;a sabes& yo estuve traba*ando tan intensamente #ue ni me acordaba de #ue en diecioc%o meses no %ab+a tenido un solo d+a de descanso. 6ea como )uere& el caso es #ue interrumpieron sus vacaciones y %a tenido #ue presentarse en Jamagusta para salir %oy por mar en direcci,n a /alestina. FGAlguna perspectiva de convertirte en la se9ora 8illingsH @itty movi, la cabe2a negativamente. F;o le aprecio muc%o. ; =l me tra*o a#u+ buscando un escenario adecuado para pedirme #ue )uese su esposa... FG;...H F;o am= a Iom. :am-s volver= a eCperimentar el mismo sentimiento. FIienes veintioc%o a9os& @itty. 1s una edad muy indicada para *ubilarse. FNo me #ue*o. 8e encontrado algo #ue me satis)ace. 4ye& .arB& t< tambi=n vas a /alestina. A#u+ son muc%os los o)iciales #ue marc%an trasladados all-. F8abr- guerra en /alestina& @itty. FG/or #u=...H No lo comprendo. FA%& por muc%os motivos. 3n sin)+n de gentes en el mundo entero %an decidido gobernar sus destinos por s+ mismas. 1n este siglo las colonias %an pasado de moda. Nuestros amigos ingleses est-n aguantando una casa #ue se derrumba. .ira& te presento al soldado del nuevo imperio Fdi*o .arB sacando un d,lar del bolsilloF. Ienemos millones de estos soldados verdes avan2ando %acia todos los con)ines del mundo. 1s la mayor )uer2a de ocupaci,n #ue

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%ayas visto nunca. 6er- una con#uista incruenta... /ero /alestina...& Ka%& ese es otro casoL 6e trata de una aventura #ue casi tiene algo de aterrador. 3n pu9ado de %ombres se %a propuesto resucitar una naci,n #ue %a estado muerta durante dos mil a9os. :am-s %a ocurrido otra cosa seme*ante. ; lo #ue es m-s& yo creo #ue lo conseguir-n. 6on esos mismos *ud+os a los cuales t< no aprecias. F;o no %e dic%o #ue no aprecie a los *ud+os Fprotest, @itty. FNo #uiero discutir contigo a%ora. /uesto #ue %as estado unos d+as en (%ipre& concentra tu pensamiento& cari9o. G8as visto u o+do algo #ue pudiera parecerte... c,mo te dir=...& )uera de lo normalH @itty se mordi, el labio como para recordar me*or y suspir,. F6,lo los campos de re)ugiados. .e %an dic%o #ue est-n #ue no cabe un al)iler& y en deplorables condiciones. G/or #u= me lo preguntasH FNo lo s=. Digamos <nicamente #ue %e tenido la cora2onada de #ue algo muy importante ocurre en (%ipre. FG/or #u= no con)iesas #ue eres curioso y entrometido por la misma naturale2a de tu pro)esi,nH F6e trata de algo m-s #ue esto. G(onoces al mayor Jred (ald5ellH 1s el ayudante del brigadier 6ut%erland. FK>aya pelma2oL $e conoc+ en casa del gobernador. F8a venido a mi cuarto a verme antes de llegar t<. G/or #u= %e de encontrarme con el ayudante de un general sentado en mi rega2o a los die2 minutos de %aber aterri2ado tra+do por un ob*eto #ue a los dem-s les %a de parecer trivialH Ie lo aseguro& @itty& a#u+ %ay algo #ue lleva de coronilla a los ingleses... No acierto con lo #ue pueda ser& pero te apuesto die2 contra cinco a #ue se trata de algo relacionado con esos campos de re)ugiados. 4ye... G#uerr+as %acerme el )avor de traba*ar en ellos unas semanasH F(iertamente& .arB. 6i te interesa& s+. F'a%& al diablo con ello FeCclam, entonces el periodista& de*ando el vaso sobre la mesa F& t< y yo estamos de vacaciones. Di*iste bien...& soy curioso y entrometido por pro)esi,n. 4lv+dalo& y bailemos.

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CAPTULO VI
1nclavada en la calle Arsinos& en Jamagusta& )rente a la muralla de la ciudad vie*a& %ab+a una casa suntuosa perteneciente a un grecoc%ipriota apellidado .andria& propietario de la (ompa9+a Naviera (%ipreS.editerr-nea as+ como de gran n<mero de los taCis #ue circulaban por la isla. .andria y David 'en Ami aguardaban ansiosos mientras Ari 'en (anaan se aseaba y se pon+a ropas secas& despu=s de %aber ganado la costa a nado. Ambos sab+an #ue la presencia de Ari 'en (anaan en (%ipre signi)icaba #ue %ab+a #ue reali2ar una misi,n important+sima para la .ossad Aliya% 'et. Desde muc%os a9os los ingleses segu+an la pol+tica de suprimir o limitar todo lo posible la inmigraci,n de *ud+os en /alestina. /ara e*ecutar esta pol+tica contaban con la Royal Navy. /or su parte& la .ossad Aliya% 'et era una organi2aci,n de *ud+os de /alestina #ue se ocupaba de introducir solapadamente otros *ud+os en la vie*a patria. 1n consecuencia& tan pronto como la armada inglesa cog+a los botes de la .ossad tratando de burlar el blo#ueo trasladaba los re)ugiados a los campos de concentraci,n de (%ipre. ;a cambiado de ropa& Ari 'en (anaan entr, en el aposento y salud, a .andria y a David 'en Ami con una inclinaci,n de cabe2a. 1l palestiniano era un %ombre altoA sobrepasaba el metro oc%enta y cinco& y bien constituido. 1l y 'en Ami eran amigos +ntimos& pero guardaban las )ormas delante de .andria& el c%ipriota& el cual no era miembro de su organi2aci,n sino simpati2ante nada m-s. Ari encendi, un cigarro y en)oc, el asunto sin rodeos. F1l cuartel general me %a enviado para llevar a cabo una )uga en masa de los campos de detenci,n. $os motivos son& para todos nosotros& evidentes. GPu= opinas t<& DavidH 1l menudo *oven de :erusal=n se pase, por la estancia con aire pensativo. 8ab+a sido enviado a (%ipre unos meses atr-s por el e*=rcito secreto de los *ud+os de /alestina& llamado /almac%. 1l y docenas de otros miembros del /almac% se introdu*eron clandestinamente en los compartimientos de re)ugiados& sin #ue se enterasen los ingleses& y montaron escuelas& %ospitales y sinagogas& construyeron desagTes y aseos y organi2aron traba*os de artesan+a. $os re)ugiados devueltos de /alestina a (%ipre eran gente sin esperan2a. $a aparici,n de los *,venes miembros del e*=rcito *ud+o les in)undi, nueva esperan2a y nueva moral. 3tili2ando palos por ri)les y piedras por granadas& David 'en Ami y otros palmac%niBs 2 ense9aban la instrucci,n militar a miles de %ombres y mu*eres de entre los re)ugiados. A pesar de no tener sino veintid,s a9os& David era el comandante del /almac% en (%ipre. 6i los ingleses %ab+an olido la presencia de palestinianos en el interior de los campos se lo callaron& content-ndose con reali2ar la labor de vigilancia en el eCterior& pues no ten+an deseo ninguno de meterse en a#uellos compartimientos saturados de odio. FG(u-ntos #uieres #ue escapenH Fpregunt, David. F3nos trescientos& poco m-s o menos.
2 .iembro del /almac%. MN. del I.N

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Leon Uris
David movi, la cabe2a tristemente.

xodo

FIenemos abiertos unos pocos t<neles& pero desembocan en el mar. (omo %abr-s notado al venir esta noc%e& a#u+ las mareas son traidoras y s,lo los buenos nadadores pueden arriesgarse a salir por los t<neles. 6egunda posibilidadA nosotros entramos y salimos por las 2an*as de saneamiento. 1n ellas la vigilancia es pocaO pero no se puede so9ar en %acer salir por all+ un tan gran n<mero de personas. Iercera.A uni)ormes ingleses y papeles )alsos... Iambi=n por este procedimiento son pocas las personas #ue podemos %acer entrar y salir a la ve2. /or <ltimoA a veces encerramos a algunos de nuestros miembros dentro de ca*as y las enviamos al muelle. .+ster .andria& a#u+ presente& es el due9o de la compa9+a naviera y sus empleados est-n alerta por si descubren alguna de dic%as ca*as. 1n este momento& Ari& no veo medio ninguno #ue permita organi2ar una )uga en masa. FAlguno encontraremos Freplic, 'en (anaan con aplomoF& pero no disponemos sino de unas semanas para completar esta tarea. .andria& el griego& se puso en pie y movi, la cabe2a negativamente. F.+ster 'en (anaan& usted %a venido nadando esta noc%e a pedirnos un imposible... y #uiere #ue lo %agamos en unas semanas. 1n mi cora2,n Fy .andria se llev, la mano al cora2,nF& yo me digo #ue s+ #ue lo %aremos& KperoL...& en mi cabe2a F y .andria se golpe, el cr-neo con el +ndiceF& s= #ue es imposible %acerlo. F1l c%ipriota se cogi, las manos por detr-s y empe2, a pasear por el comedor. $uego gir, sobre sus talones e %i2o un gesto ampuloso y teatral con el bra2oF. (r=ame& m+ster 'en (anaan& ustedes los del /almac% y los de la .ossad pueden contar con los griegos de (%ipre& #ue les ayudaremos %asta nuestra <ltima gota de sangre. K1stamos por ustedesL K1stamos con ustedesL K1stamos detr-s de ustedesL KNo obstante...L (%ipre es una isla& rodeada de agua por todas partes& y los ingleses ni son est<pidos ni se duermen. ;o& .andria& estar+a dispuesto a %acer cual#uier cosa por ustedesO pero debo advertirle #ue no conseguir- %acer salir trescientas personas de (araolos. 8ay unas alambradas de die2 pies rodeando los compartimientos& y los guardias llevan )usiles... llenos de balas. Ari 'en (anaan se levant, y se inclin, %acia los otros dos. 8ab+a %ec%o caso omiso de la mayor parte de la declamaci,n de .andria. FNecesitar= para ma9ana por la ma9ana un uni)orme ingl=s& documentaci,n y un c%o)er. 3sted& m+ster .andria& puede empe2ar a buscar una embarcaci,n. Pue oscile entre cien y doscientas toneladas. David& necesitaremos un )alsi)icador eCperto. F1n el compartimiento de los ni9os tenemos a un muc%ac%o considerado como un verdadero artista& pero no #uiere traba*ar. $o dem-s es materia tosca. F.a9ana ir= a (araolos y %ablar= con =l. De todas )ormas& me propon+a ec%ar un vista2o al campo. .andria estaba entusiasmado. KPu= %ombre de acci,n era a#uel Ari 'en (anaanL K'us#ue un barcoL K/roc<reme un uni)orme y un c%o)erL KPu= interesante se %ab+a vuelto la vida desde #ue la .ossad y el /almac% %ab+an aparecido en (%ipre& y c,mo le gustaba a =l tomar parte en a#uel *uego del gato y el rat,n con los inglesesL $levado por su entusiasmo se puso en pie y estrec%, con )uer2a la mano de Ari 'en (anaan. FKNosotros los c%ipriotas estamos con ustedesL K6u batalla es nuestra batallaL

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Leon Uris
'en (anaan le mir, con disgusto.

xodo

F.+ster .andria Fdi*oF& conste #ue su tiempo y sus es)uer2os se los cobra con creces. 3n silencio glacial descendi, sobre el aposento. .andria se volvi, blanco como el papel. FG(ree usted...& se atreve usted a creer& se9or& #ue yo& yo& .andria& %ar+a esto por dineroH G6e )igura #ue me arriesgar+a a die2 a9os de c-rcel y a ser desterrado de mi pa+sH Desde #ue empec= a colaborar con su /almac% se me %an ido en ello m-s de cinco mil libras. David apresur,se a intervenirA F(reo #ue deber+as pedirle eCcusas a m+ster .andria. $o mismo =l #ue sus taCistas y sus obreros del muelle a)rontan toda clase de riesgos. 6in la ayuda de los griegos nuestra labor resultar+a poco menos #ue imposible. .andria se de*, caer en un sill,n& pro)undamente o)endido. F6+& m+ster 'en (anaan& nosotros les admiramos. Nosotros pensamos #ue si ustedes consiguen arro*ar a los ingleses de /alestina #ui2- nosotros podamos ec%arlos tambi=n de a#u+& de (%ipre& alg<n d+a. F$e pido perd,n& m+ster .andria Fdi*o AriF. Debo de estar sobreeCcitado. F/ero recit, las dos )rases sin el menor acento de sinceridad. 3n estridente sonar de sirenas en el eCterior interrumpi, la conversaci,n. .andria abri, las puertas vidrieras #ue daban al balc,n y sali, con David a mirar. Ari 'en (anaan se #ued, detr-s de ellos. 3n coc%e acora2ado y armado de ametralladoras abr+a paso a un convoy de camiones #ue sub+an de los desembarcaderos. 1ran veinticinco camiones& escoltados por D*eepE tambi=n armados con ametralladoras. $os camiones iban cargados de re)ugiados del barco D/uerta de 1speran2aE& #ue desde 7talia %asta /alestina %ab+a intentado burlar el blo#ueo ingl=s. 1l D/uerta de 1speran2aE %ab+a sido aprisionado por un destructor& remolcado %asta 8ai)a& y los re)ugiados trasladados inmediatamente a (%ipre. 1l c%illido de las sirenas crec+a en intensidad a medida #ue el convoy se acercaba a la casa de .andria. $os camiones pasaban en )ila india. $os tres %ombres pudieron ver desde el balc,n el mont,n con)uso de carne andra*osa y m+sera #ue constitu+a su carga. Iransportaban un %ato de gente derrotada& aturdida& agostada& eC%austa& #ue %ab+a llegado al )inal de su capacidad de resistencia. $as sirenas siguieron c%illandoO el convoy cru2, la /uerta del (ampo de la antigua muralla y se lan2, por la carretera& rumbo a los campos de detenci,n de (araolos. $os camiones se perdieron de vista& pero el griter+o de las sirenas se prolong, todav+a largo rato. $as manos de David 'en Ami %ab+anse cerrado en )ieros pu9osO sus dientes se apretaban con )renes+ en una )a2 l+vida de rabia impotente. .andria no pod+a recatar sus l-grimas. 6,lo Ari 'en (anaan no mani)estaba ninguna emoci,n. $os tres %ombres volvieron a entrar en el comedor. F6= #ue ustedes dos tienen muc%as cosas #ue contarse Fdi*o .andria entre sollo2osF. 1spero #ue su %abitaci,n le parecer- con)ortable& m+ster 'en (anaan. /or la ma9ana le tendremos preparado el uni)orme& la documentaci,n y el c%o)er. K'uenas noc%esL

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1n seguida #ue David y Ari se vieron solos se arro*aron el uno en bra2os del otro. 1l m-s )ornido de los dos cosi, al otro y lo deposit, en el suelo como si )uese un ni9o. Despu=s de eCaminarse mutuamente en la mirada y de )elicitarse por su respectivo buen aspecto se estrec%aron )uertemente en otro abra2o. FK:ordanaL FeCclam, David& ansiosamenteF. GNo la viste antes de partirH GIe dio alg<n mensa*eH Ari se rasc, la barba& %aci=ndose el desentendido para sacarle de sus casillas. F1a& d=*ame ver si recuerdo... FAri& por )avor... 8ace meses #ue no %e recibido carta... Ari suspir, y sac, un sobre #ue David le arrebat, de las manos. F$a %e puesto en una bolsa de goma. 1sta noc%e& mientras ven+a nadando& no se me ocurr+a otra cosa sino #ue t< me romper+as el cuello si se %umedec+a el papel. David no le escuc%aba. Jor2ando la vista& iba leyendo pausadamente a la media lu2 las palabras de una mu*er #ue su)r+a por la ausencia de su amante. $uego dobl, el papel cuidadosamente y se lo puso en el bolsillo del pec%o para leerlo y releerlo innumerables veces& por#ue #ui2- pasasen meses enteros %asta #ue ella pudiese mandarle otra carta. FG(,mo est-H Fpregunt,. FNo s= lo #ue ve mi %ermana en ti. G:ordanaH :ordana es :ordana. 1s brava y %ermosa y te ama en eCceso. FG; mis padres...& y mis %ermanos...& c,mo est-n los amigos del /almac%... y #u=...H F1spera un minuto& espera un minuto. /ermanecer= a#u+ alg<n tiempo. 3na pregunta cada ve2& y nada m-s. David volvi, a desplegar la carta y la ley, de nuevo. $os dos %ombres permanecieron callados. /oco despu=s sus miradas se )i*aban& a trav=s de la puerta vidriera& en la antigua muralla del otro lado de la calle. FG(,mo marc%an las cosas en nuestra tierraH FG(,mo marc%anH $o mismo #ue siempre. 'ombas& tiros. 1Cactamente igual #ue %a ocurrido todos los d+as desde nuestra in)ancia. Nunca var+a. (ada a9o llegamos a una crisis #ue %a de barrernos ineCorablemente... para desembocar luego en otra crisis peor #ue la anterior. $a patria es la patria Fconcluy, AriF& s,lo #ue esta ve2 %abr- guerra Fy rodeando con un bra2o los %ombros de su poco corpulento amigo concluy,FA Iodos estamos muy orgullosos del traba*o #ue %as llevado a cabo con esos re)ugiados de (araolos. F8ice todo lo #ue cab+a esperar& tratando de instruir soldados con palos de escoba. /ara esa gente /alestina est- a un mill,n de Bil,metros de distancia. No conservan esperan2a alguna. 4ye& Ari...& no #uiero #ue vuelvas a 2a%erir a .andria. 1s un amigo )ormidable. FNo puedo soportar #ue nadie se asigne el papel de protector nuestro& David. F/ero nosotros no podemos reali2ar a#u+ nuestra misi,n sin su ayuda y la de todo el pueblo griego.

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Leon Uris

xodo

FNo te de*es enga9ar por los .andrias #ue %ay en todas las partes del mundo. Derraman l-grimas de cocodrilo y %onran de bo#uilla a los millones de v+ctimas #ue %emos tenido& pero cuando llegue la %ora de la batalla )inal nos #uedaremos solos. .andria nos vender- lo mismo #ue los dem-s. 6eremos enga9ados y traicionados como lo %emos sido siempre. No tenemos otros amigos #ue los de nuestra misma ra2a& recu=rdalo. FIe e#uivocas Fcontradi*o vivamente David. FDavid& David& David. 8ace m-s a9os de los #ue yo #uisiera recordar #ue pertene2co a la .ossad y al /almac%. I< eres *oven todav+a. 1sta es la primera misi,n de gran importancia #ue desempe9as. No permitas #ue el sentimiento nuble tu l,gica. F/ues yo D#uieroE #ue el sentimiento nuble mi l,gica Freplic, el *ovenF. .is entra9as arden cada ve2 #ue veo algo como el convoy #ue %a pasado %ace poco. KNuestros %ermanos encerrados en *aulas como animalesL FNosotros ponemos en pr-ctica toda clase de proyectos Fdi*o AriF. 3nas veces triun)amos& otras )racasamos. /rocura obrar siempre con la mente bien serena. Iodav+a en a#uellos momentos se o+a el lamento de las sirenas& tra+do por la brisa. 1l *oven de :erusal=n encendi, un cigarrillo y se #ued, un momento inm,vil& pensandoA FNunca puedo de*ar de creer Fdi*o en tono solemneF& #ue estoy escribiendo un cap+tulo de una %istoria #ue empe2, %ace cuatro mil a9os. F; girando sobre sus talones mir, eCcitado a su atl=tico amigoF. J+*ate& Ari. Iomemos el punto por donde %as salido del mar esta noc%e. All+ %ubo en otro tiempo la ciudad de 6alamis. ; )ue en 6alamis donde comen2,& en el siglo primero& la revoluci,n de 'ar @oc%ba. 'ar @oc%ba arro*, a los romanos de nuestro pa+s y reinstaur, el reino de :ud-. (erca de los campos de detenci,n %ay un puenteO lo llaman el /uente de los :ud+os. 8ace dos mil a9os #ue lleva este nombre. 6on cosas #ue yo no puedo olvidar. 1n el mismo punto eCacto en #ue %ace dos mil a9os luc%amos contra el 7mperio romano luc%amos a%ora contra el 7mperio brit-nico. Ari 'en (anaan& una cabe2a m-s alto #ue David 'en Ami& le sonri, a =ste como sonreir+a un padre a un %i*o demasiado arrebatado por el entusiasmo. FIermina la %istoria Fle di*oF. Despu=s de la revoluci,n de 'ar @oc%ba las legiones romanas volvieron y degollaron a nuestro pueblo& una ciudad tras otra. 1n la batalla )inal& en 'eitar& la sangre de las mu*eres y ni9os asesinados )orm, un r+o carmes+ #ue corri, por espacio de dos Bil,metros. ABiva& uno de los dirigentes& )ue despelle*ado vivo& y 'ar @oc%ba )ue llevado a Roma cargado de cadenas a morir en la cueva de los leones. G4 )ue 'ar ?iora el #ue muri, en la cueva de los leones en otra revoluci,nH (on esas revoluciones me armo un l+oO a veces con)undo la una con la otra. A%& s+& la 'iblia y nuestra %istoria est-n llenas de relatos maravillosos y de milagros oportunos. /ero a%ora vivimos en la realidad del d+a de %oy. No tenemos ning<n :osu= #ue le mande al sol #ue se pare y #ue %aga derrumbar murallas. $os tan#ues ingleses no #uedar-n atascados en el barro como las carro2as cananeas& ni el mar se cerrar- sobre la Armada brit-nica como se cerr, sobre el e*=rcito del Jara,n. 1l tiempo de los milagros pas, ya& David. FKNo pas,L Nuestra misma eCistencia es un milagro. $os romanos& los griegos& y %asta 8itler& desaparecieron& y nosotros continuamos eCistiendo. 8emos seguido eCistiendo despu=s de la muerte de todos nuestros opresores& y eCistiremos todav+a cuando el 7mperio brit-nico %aya )enecido. 1sto es un milagro& Ari.

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F'ien& David... una cosa puedo a)irmar respecto a nosotros. $os *ud+osA sabemos discutir. 1a& durmamos un rato.

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CAPTULO VII
F3sted mueve& se9or Freplic, Jred (ald5ell. F6+& s+& perd,neme. F1l brigadier 6ut%erland estudi, el tablero y adelant, un pe,n. (ald5ell adelant, un caballo y 6ut%erland replic, adelantando el suyoF. K.aldita seaL F murmur, el brigadier al notar #ue se le %ab+a apagado la pipa. ; volvi, a encenderla. $os dos %ombres levantaron la vista al o+r el silbido d=bil pero persistente de las sirenas. 6ut%erland dirigi, la mirada al relo* de pared. 6er+an los re)ugiados del barco clandestino D/uerta de 1speran2aE. FD/uerta de 1speran2aE& D/uertas de 6i,nE& DIierra /rometidaE& D1strella de DavidE F recit, (ald5ell con una risitaF. 3na cosa le dir=. 1s innegable #ue les dan unos nombres pintorescos a sus bar#uitos. A 6ut%erland se le ensombreci, la )rente. Puiso estudiar el pr,Cimo movimiento en el tablero de a*edre2& pero las sirenas no de*aban el o+do en pa2. $os o*os de su cuerpo permanec+an )i*os en las pie2as del a*edre2& pero los de su mente contemplaban el convoy de camiones cargados de caras atormentadas& las ametralladoras& los coc%es acora2ados... F6i no le sabe mal& (ald5ell& voy a retirarme. FG6e siente indispuesto& se9orH FNo. 'uenas noc%es. 1l brigadier sali, a buen paso del aposento& cerr, la puerta de su dormitorio y se desabroc%, la c%a#ueta. 1l c%illido de las sirenas parec+a de una potencia insoportable. 6ut%erland cerr, la ventana con )uria para a%ogar el ruido& pero as+ y todo segu+a llegando %asta =l. 'ruce 6ut%erland se plant, delante del espe*o y se pregunt, #u= le ocurr+a desde alg<n tiempo a a#uella parte. 6ut%erland... de los Altos de 6ut%erland. 4tra distinguida carrera en una serie de carreras distinguidas #ue se suced+an y prolongaban igual #ue la misma 7nglaterra. /ero durante a#uellas <ltimas semanas en (%ipre algo %ab+a ocurrido. Algo #ue destro2aba su ser. 1l general continuaba de pie ante el espe*o contemplando sus propios o*os& %umedecidos& y se preguntaba d,nde %ab+a empe2ado todo a#uello. D6ut%erlandA 'uen compa9ero para tenerle en el e#uipo de uno& de$"a e# an(ario de E%on. 3n %ombre con todas las cualidades& ese 6ut%erland. Jamilia decente& preparaci,n adecuada& carrera digna. EGAl 1*=rcitoH 'uena elecci,n& amigo 'ruc=. Nosotros los 6ut%erland servimos en el 1*=rcito desde %ace siglos...

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E1Ccelente matrimonio. Neddie As%ton. $a %i*a del coronel As%ton& una elecci,n inteligente. 'uena alcurnia la de Neddie As%ton. 3na an)itriona ideal& dic%a *oven. 6us amistades se cuentan entre lo m-s selecto. 1lla te ayudar- en tu carrera. K1spl=ndida uni,nL $os As%ton y los 6ut%erland.E DGD,nde se escond+a la grietaHE& pregunt-base 6ut%erland. Neddie le %ab+a dado dos %i*os preciosos. Albert era un verdadero 6ut%erland. 1ra ya capit-n en el antiguo regimiento de su padre. ; .art%a %ab+a %ec%o un espl=ndido matrimonio. 1l brigadier abri, el armario y se puso el pi*ama. /alp,se la capa de grasa del vientre. No estaba demasiado mal para un %ombre de cincuenta y cinco a9os. Iodav+a ten+a energ+as. (on la segunda guerra mundial& 6ut%erland %ab+a ascendido r-pidamente& en comparaci,n con la lentitud con #ue se progresaba en el servicio en tiempos de pa2. 8ab+a estado en la 7ndia& en 8ong @ong& en 6ingapur y en el 4riente .edio. /ero %ab+a sido precisa una guerra para demostrar su temple. 1n la guerra demostr, ser un comandante de 7n)anter+a eCcepcional. 1l d+a de la victoria le encontr, con los galones de brigadier. 6ut%erland se puso las 2apatillas& sent,se con gesto pausado en una pro)unda butaca& disminuy, la intensidad de la l-mpara y se abandon, a los recuerdos. Neddie %ab+a sido siempre una buena esposa. 1ra una buena madre& una incomparable ama de casa& una mu*er cortada eC pro)eso para el servicio colonial en el 1*=rcito. 1l& 'ruce& )ue muy a)ortunado. G(u-ndo se produ*o pues una grieta entre los dosH 6+& lo recordaba. 4curri, en 6ingapur& %ac+a muc%os a9os. 8ab+a conseguido la graduaci,n de mayor cuando conoci, a .arina& la eurasiana de piel color aceituna. .arina...& )ormada y nacida para el amor. Iodo %ombre lleva una .arina escondida en lo m-s +ntimo de sus pensamientosO pero =l encontr, la suya de carne& )ue una mu*er real. Risas& y )uego& y l-grimas& y pasi,n. 1star con .arina era como estar sobre un volc-n pronto a entrar en erupci,n. 'ruce enlo#ueci, por ellaO la dese, ardientemente& con )renes+. $e %i2o escenas de celos terribles& s,lo para terminar& casi sollo2ando& pidi=ndole perd,n. .arina... .arina... .arina...& o*os negros y cabello del color de ala de cuervo. .arina le atormentaba. .arina le embelesaba. .arina sab+a %acerle remontar %asta cumbres #ue =l *am-s %ab+a sabido #ue eCistieran. KA%& #u= divinos momentos los de sus citas...L 6us manos la cog+an por el cabello y la obligaban a ec%ar la cabe2a atr-s& y sus o*os se cebaban en a#uellos ro*os labios sensuales... DIe amo& perra maldita...& te amoE. D;o te amo a ti& 'ruceE& susurraba ella. ...'ruce 6ut%erland recordaba la indignada eCpresi,n petri)icada en el rostro de Neddie cuando =sta le acus,& present-ndole pruebas de su devaneo. DNo dir= #ue tu traici,n no me %aya %erido en lo m-s vivo Fdi*o Neddie& demasiado orgullosa para derramar l-grimasF& pero estoy dispuesta a perdonar y a olvidar. 8emos de pensar en los %i*os. 8emos de pensar en tu carrera... y en nuestras )amilias. Puiero ver de continuar contigo como si no %ubiera pasado nada& 'ruce& pero tienes #ue *urarme #ue no volver-s a ver nunca *am-s a esa mu*er y #ue presentar-s una solicitud inmediatamente pidiendo el traslado.E

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D1sa mu*er& esa mu*er& como la llamas t< Fpens, 'ruceF& es mi amor. 1lla me %a dado lo #ue ni t< ni un millar de Neddies sabr+ais o podr+ais dar nunca. 1lla me %a dado lo #ue ning<n %ombre tiene derec%o a esperar en este mundo.E DPuiero #ue me respondas a%ora& en seguida& 'ruce.E GResponderH GPu= pod+a responderH 3n %ombre puede tener a una .arina por una noc%e& por un momento& pero a#uello no es real. 6,lo %ay una .arina para un %ombre... una por toda una vida. GArruinar su carrera por una muc%ac%a eurasianaH G(ubrir de oprobio el nombre de 6ut%erlandH DNo volver= a verla *am-s& NeddieE& prometi,. ; no la volvi, a ver *am-s...& pero *am-s de*, de pensar en ella. Pui2- todo %ubiera empe2ado as+.

A%ora el c%illido de las sirenas llegaba muy apagado. D1l convoy %a de estar muy cerca de (araolosE& pens, 6ut%erland. /ronto se callar+an las sirenas y podr+a dormir. ; entonces se puso a pensar en el retiro& #ue le llegar+a dentro de cuatro o cinco a9os. $a casa )amiliar de Altos de 6ut%erland ser+a demasiado grande. Pui2- una villa en el campo. /ronto ser+a cuesti,n de pensar en un buen par de perros de ca2a& en reunir cat-logos de rosas y en )ormar una biblioteca. 8abr+a llegado la %ora de a)iliarse a un club decente& en $ondres. Albert& .art%a y los nietecitos le servir+an de muc%o consuelo en su retiro. Pui2-... #ui2- se buscase tambi=n una #uerida. (ostaba creer #ue despu=s de casi treinta a9os de matrimonio %ubiera de retirarse sin la compa9+a de Neddie. K8ab+a sido siempre tan sosegada& tan reservada& tan distinguidaL 8ab+a demostrado tanta comprensi,n cuando su aventura con .arina... ; de s<bito& despu=s de toda una vida de virtud sin manc%a& Neddie se lan2, con )renes+ a rescatar los pocos a9os de mu*er #ue le #uedaban y se )ug, a /ar+s con un muc%ac%o die2 a9os m-s *oven #ue ella. Iodo el mundo se puso de parte de 'ruce& si bien a =l no le importaba muc%o. 8ac+a largo tiempo #ue no ten+a ning<n contacto con Neddie& y el sentimiento #ue le inspiraba era muy escaso. KPue siguiera sus impulsosL /or algo eran dos personas de mundo. Acaso despu=s la admitiera nuevamente a su lado... o #ui2- )uese me*or tomar una amante. $as sirenas del convoy callaron por )in. 1n el cuarto reinaba un silencio absoluto& salvo por el sordo murmullo del olea*e rompiendo contra la costa. 'ruce 6ut%erland abri, la ventana y respir, el aire )resco& acerado& de noviembre. $uego entr, en el cuarto de ba9o& lav, el puente de cuatro dientes y lo de*, dentro del vaso de antis=ptico. DKPu= pena Fpens,F& %aber perdido estos cuatro dientesLE 8ac+a treinta a9os #ue pronunciaba el mismo lamento. Jueron consecuencias de un partido de rugby. Despu=s eCamin, los #ue conservaba en la boca para convencerse de #ue continuaban en buen estado. /or <ltimo abri, el boti#u+n y recorri, con la mirada la )ila de )ras#uitos& cogi, un botecito de polvos somn+)eros y se disolvi, una dosis doble. A#uellos d+as le costaba muc%o dormirse. .ientras beb+a la poci,n su cora2,n empe2, a galopar. 6ut%erland comprendi, #ue le esperaba otra noc%e terribleO luc%, desesperadamente por cerrar el paso a los pensamientos #ue penetraban sigilosamente en su cerebro& o por a%ogarlosO se cubri, la cabe2a con las

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s-banas y suspir, por #ue el sue9o viniera r-pido... /ero la ronda )at+dica empe2aba ya a dar vueltas en torbellino por su mente... ...'ergenS'elsen... 'ergenS'elsen... 'ergenS'elsen... N3R1.'1R?... KN3R1.'1R?L KKN3R1.'1R?LL... D/ase al estrado y diga su nombre.E D'ruce 6ut%erland& 'rigadier general& comandante de...E DDescriba a su modo...E D.is tropas entraron en 'ergenS'elsen a las cinco y veinte de la tarde del 5 de abril.E DDescriba a su modo...E D1l (ampo n<mero 3no era un cercado de cuatrocientos metros de anc%o por Bil,metro y medio de largo. A#uel espacio encerr, oc%enta mil personas& en su mayor parte *ud+os %<ngaros y polacos.E DDescriba a su modo...E D$a raci,n del (ampo n<mero 3no consist+a en die2 mil %oga2as de pan a la semana.E D7denti)i#ue...E D6+& eso son aplastaStest+culos y tornillos de ore*a para tortura...E DDescriba...E D1l censo #ue %icimos puso de relieve #ue %ab+a treinta mil muertos en el (ampo n<mero 3no& incluyendo cerca de #uince mil cad-veres dispersos por todas partes. 8ab+a veintioc%o mil mu*eres y doce mil %ombres todav+a con vida.E DKD16(R7'A...LE D8icimos es)uer2os desesperados& pero los supervivientes estaban tan depauperados y tan en)ermos #ue en el espacio de unos pocos d+as despu=s de nuestra llegada murieron otros trece mil.E DKD16(R7'A...LE D$a situaci,n en el campo era tan desesperada #ue cuando nosotros llegamos los vivos com+an la carne de los cad-veres.E

Apenas 'ruce 6ut%erland %ubo completado sus declaraciones en los *uicios de Nuremberg contra los criminales de guerra& recibi, un mensa*e urgente orden-ndole regresar inmediatamente a $ondres. 1l mensa*e proced+a de un antiguo y #uerido amigo del Departamento de ?uerra& el general sir (larence IevorS'ro5ne. 6ut%erland tuvo la sensaci,n de #ue se trataba de algo #ue se sal+a de lo ordinario. Iraslad,se a $ondres en avi,n al d+a siguiente y se present, en a#uel enorme y desgarbado edi)icio de la es#uina de Q%ite%all y ?reat 6cotland ;ard #ue albergaba la 4)icina 'rit-nica de ?uerra.

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FK'ruce& 'ruce& 'ruceL K1ntra& entra& %ombreL K(u-nto me alegro de verteL 8e seguido tus declaraciones ante el tribunal de N<remberg. 3n menester )eo de verdad. F.e alegro de #ue %aya terminado Fcontest, 6ut%erland. F$amento lo de Neddie... 6i puedo servirte en algo... 6ut%erland movi, la cabe2a negativamente. IevorS'ro5ne abord, por )in el motivo de %aberle llamado a $ondres. F'ruce Fle di*oF& te %e llamado por#ue %a surgido la necesidad de %acer una designaci,n bastante delicada. Debo recomendar a un candidato y #uiero poner tu nombre. /ero pre)er+ %ablarlo contigo primero. FAdelante& sir (larence. F.ira& 'ruce& los *ud+os #ue escapan de 1uropa %an creado un gran problema. 6implemente& inundan /alestina. $os -rabes est-n cada ve2 m-s intran#uilos ante la multitud #ue penetra en el mandato. Nosotros %emos decidido montar unos campos de retenci,n en (%ipre a )in de contener a esa gente... por lo menos como medida pasa*era& %asta #ue Q%ite%all decida lo #ue tenemos #ue %acer con el mandato de /alestina. F(omprendo Fdi*o 6ut%erland con vo2 apagada. IevorS'ro5ne continu,A F6e trata de un asunto un tanto peliagudo en todos sus aspectos y debe ser llevado con muc%o tacto. 1a& nadie #uiere tratar como a un reba9o a un mont,n de re)ugiados mis=rrimosO adem-s de #ue... lo cierto es #ue go2an de grandes simpat+as en muc%os c+rculos dirigentes& especialmente en Jrancia y en Am=rica. 1n (%ipre %abr- #ue resolver las cosas a la callada. No #ueremos #ue ocurra nada #ue pueda crear una opini,n des)avorable. 6ut%erland se acerc, a la ventana y se puso a seguir con la mirada los enormes autobuses de dos pisos #ue cru2aban el puente de Qaterloo. F;o creo #ue ese proyecto es un error desde el principio %asta el )in Fa)irm,. FNo somos ni t< ni yo #uienes %emos de decirlo& 'ruce. Q%ite%all %a dado ,rdenes concretas. Nosotros no %acemos otra cosa #ue cumplirlas. F>i a esos prisioneros en 'ergenS'elsen. Deben de ser los mismos #ue a%ora tratan de entrar en /alestina. 8ace treinta a9os #ue vamos rompiendo una tras otra todas las promesas #ue %emos %ec%o a los palestinianos Fconcluy, volviendo a su silla. F4ye& 'ruce Fadu*o IevorS'ro5neF& t< y yo miramos este asunto ba*o el mismo punto de vistaO pero estamos en minor+a. Ambos %emos servido en el 4riente .edio. /erm+teme #ue te diga una cosa. Ioda la guerra me la %e pasado sentado en este despac%o y no %an cesado de llegar noticias& en procesi,n& comunic-ndonos las traiciones de los -rabes. 1l *e)e de 1stado .ayor egipcio vendiendo secretos a los alemanesO el (arro engalanado para saludar a Rommel como a su libertadorO el .u)t+ de :erusal=n convertido en un agente na2i... ; as+ podr+a continuar durante %oras enteras. /ero t< tienes #ue mirar la cuesti,n desde el -ngulo #ue la en)oca Q%ite%all& 'ruce. No podemos arriesgar nuestro prestigio y nuestro dominio en el 4riente .edio por unos miles de *ud+os. 6ut%erland eC%al, un suspiro.

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F; este es el mayor error #ue cometemos& sir (larence. A pesar de todo& el 4riente .edio lo perderemos. F1st-s muy eno*adi2o& 'ruce. F;a sabe& eCiste lo *usto y lo in*usto. 1l general sir (larence IevorS'ro5ne contra*o los labios en un asomo de sonrisa y movi, la cabe2a tristemente. F'ruce& %e aprendido poco en mis a9osO pero de una cosa si me %e dado cuenta. $a pol+tica eCtran*era de este pa+s& lo mismo #ue la de cual#uier otro& no se basa en la *usticia y la in*usticia. G:usticia& in*usticiaH No somos ni t< ni yo los #ue %emos de discutir las #ue encierra este problema. 1l <nico reino movido por la *usticia es el reino de los cielos. $os reinos de la tierra marc%an con petr,leo. ; los -rabes tienen petr,leo. 'ruce 6ut%erland se #ued, callado. $uego movi, la cabe2a asintiendo. F1l <nico reino movido por la *usticia es el reino de los cielos Frepiti,F. $os reinos de la tierra se mueven con petr,leo. 8a recogido usted una gran ense9an2a& sir (larence. /arece #ue la vida misma se encierra en esas )rases. Iodos...& personas...& naciones...& vivimos seg<n la necesidad y no seg<n la verdad. IevorS'ro5ne se inclin, %acia su amigo. F/or alguna ra2,n& en el secreto de sus designios& Dios %a ec%ado sobre nuestros %ombros el peso de un imperio #ue gobernar. F; nuestra ra2,n no debe discutir el por#u= Fmurmur, 6ut%erlandF. /ero parece #ue no pueda olvidar los mercados de esclavos de la Arabia 6aud+& ni la primera ve2 #ue me invitaron a presenciar c,mo le amputaban las manos a un %ombre por el delito de roboO y tampoco puedo olvidar a los *ud+os de 'ergenS'elsen. FNo conviene ser soldado y tener conciencia. No te obligar= a ocupar ese puesto en (%ipre. F7r=. (laro #ue ir=. /ero& d+game& Gpor #u= me %a elegido a m+H F$a mayor+a de nuestros compa9eros simpati2an con los -rabes sin otra ra2,n #ue la de #ue nuestra pol+tica se %a inclinado tradicionalmente de parte de los -rabes& y los soldados no est-n en condiciones de %acer otra cosa #ue seguir la pol+tica o)icial. /ero yo no #uiero enviar a nadie a (%ipre #ue nos ena*ene el a)ecto de a#uellos re)ugiados. 6u problema reclama comprensi,n y compasi,n. 6ut%erland se puso en pie diciendoA FA veces se me ocurre pensar #ue el %aber nacido ingl=s es una maldici,n casi tan terrible como el %aber nacido *ud+o. 6ut%erland acept, el nombramiento& pero con el cora2,n %enc%ido de miedo. 6e preguntaba si IevorS'ro5ne estaba enterado de #ue =l llevaba sangre *ud+a. A#uella decisi,n& a#uella terrible decisi,n #ue %ab+a tomado %ac+a ya tiempo volv+a a%ora a su memoria y le atormentaba.

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Recordaba #ue despu=s %ab+ase %abituado a buscar consuelo en la 'iblia. >ino a#uella procesi,n de a9os vac+os al lado de Neddie... vino la p=rdida de la muc%ac%a eurasiana a la #ue amaba& y todo parec+a a%ondar m-s y m-s en su pec%o el a)-n de %allar la pa2 de esp+ritu en alguna parte. K(on #u= gusto le+a un soldado como =l las descripciones de las grandes campa9as de :osu=& de ?ede,n y de :oabL ; a#uellas mu*eres magn+)icasA Rut%... 1ster... y 6ara... y Debora%. Debora%& la :uana de Arco& la libertadora de su pueblo. Recordaba el estremecimiento #ue recorr+a su ser al leer las palabrasA Des'ier%a, des'ier%a, De/ora)@ des'ier%a, des'ier%a. KDebora%L As+ se llamaba su madre. Debora% Davis )ue una mu*er %ermosa y singular. No %ab+a #ue eCtra9ar #ue 8arold 6ut%erland #uedara cegado por ella. $a )amilia 6ut%erland vio con o*os tolerantes #ue 8arold )uese #uince veces a presenciar T)e Ta in, o- %)e S)reA para contemplar a la %ermos+sima artista Debora% Davis& y sonre+an con benevolencia al ver #ue %ab+a gastado en )lores y regalos bastante m-s de la cantidad #ue ten+a asignada. /ensaban #ue todo se reducir+a a un capric%o de adolescente& y #ue pronto lo %abr+a superado. /ero 8arold no pudo olvidar a Debora% Davis y la )amilia de*, de ser tolerante. /or su parte& Debora% desobedeci, la orden #ue le comunicaron& de presentarse en Altos de 6ut%erland. Jue entonces cuando el padre de 8arold& sir 1dgar& se traslad, a $ondres para %ablar con a#uella *oven incomprensible #ue se negaba a presentarse en la casona nobiliaria. Debora%& #ue era tan inteligente y perspica2 como %ermosa& deslumbr, a sir 1dgar y le gan, por completo. ; en a#uel mismo punto y lugar el padre decidi, #ue su %i*o %ab+a tenido una suerte loca. Al )in y al cabo& la tradici,n indicaba #ue los 6ut%erland %ab+an demostrado siempre una notable inclinaci,n %acia las actrices y algunas de ellas %ab+an resultado luego las damas de m-s relieve en la larga %istoria de la )amilia. Puedaba& por supuesto& el espinoso detalle de #ue Debora% Davis )uese *ud+aO pero el problema #ued, 2an*ado cuando se declar, dispuesta a instruirse en las doctrinas de la 7glesia de 7nglaterra. 8arold y Debora% tuvieron tres %i*os. 3na )ue .ary& la <nica c%icaO otro )ue el %ura9o e irresponsable Adam& y el otro )ue 'ruce. 'ruce era el mayor y el )avorito de Debora%. 1l muc%ac%o adoraba a su madre. /ero a pesar de la intimidad eCistente entre ambos& *am-s %ablaron de la in)ancia de Debora%& ni de los padres de =sta. 1l no sab+a sino #ue su madre %ab+a sido muy pobre y %ab+a %uido para traba*ar en el escenario. /asaron los a9os. 'ruce sigui, la carrera de las armas y se cas, con Neddie As%ton. >inieron los %i*osO Albert y .art%a. 8arold 6ut%erland muri,& y Debora% entr, en la senectud. 'ruce recordaba muy bien el d+a en #ue a#uello %ab+a ocurrido. 1l acababa de llegar a los Altos de 6ut%erland para una larga visita& acompa9ado de Neddie y los pe#ue9os. Debora% sol+a estar siempre en el *ard+n de las rosas& o en el conservatorio& o correteando de un lado para otroO desempe9ando sus tareas& sonriente& graciosa& )eli2. 6in embargo& a#uel d+a& al llegar =l con el coc%e no estaba all+ para recibirle ni la encontraban por ninguna parte. Al )in
$a )iera domada. MN. del I.N

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%all,la sentada& a oscuras& en su saloncito. 1ra un proceder tan impropio de su madre #ue 'ruce se alarm,. Debora% estaba inm,vil como una estatua& con la vista )i*a en la pared& a*ena a todo lo #ue la rodeaba. 'ruce la bes, dulcemente en la me*illa y se arrodill, a su lado. FG$e ocurre algo& madreH 1lla se volvi, lentamente y susurr,A F8oy es ;om @ippur& el D+a de la 1Cpiaci,n. 6us palabras %elaron la sangre en las venas de 'ruce. Discuti, el problema con Neddie y con su %ermana .ary& y decidieron #ue& desde la muerte de su padre& su madre %ab+a estado demasiado sola. /or lo dem-s& Altos de 6ut%erland era eCcesivamente grande para ella. Deb+a trasladarse a un piso de $ondres de )orma #ue estuviese m-s cerca de .ary. /or otra parte& Debora% se %ac+a vie*a. A ellos les costaba darse cuenta& por#ue parec+a tan %ermosa como cuando eran ni9os. 'ruce y Neddie partieron %acia el 4riente .edio& donde %ab+a sido destinado el primero. .ary les escrib+a unas cartas regoci*adas& diciendo #ue madre segu+a muy bienO y las cartas de Debora% encarec+an la dic%a #ue representaba para ella estar cerca de la )amilia de .ary. /ero cuando 'ruce regres, a 7nglaterra la %istoria era muy di)erente. 6u madre ten+a setenta a9os y se portaba de un modo cada ve2 m-s eCtra9o. 6e iba sumiendo en la senilidad. No recordaba lo sucedido el d+a anterior& pero %ablaba de acontecimientos inconeCos acaecidos cincuenta a9os atr-s. .ary se asustabaO por#ue Debora% *am-s %ab+a %ablado a sus %i*os de su pasado. ; lo #ue m-s la alarmaba eran las eCtra9as desapariciones de su madre. 1l regreso de 'ruce alegr, grandemente a .ary. 'ruce era el %ermano mayor& el )avorito de mam-& y& adem-s& un %ombre de criterio seguro y sereno. 3n d+a 'ruce sigui, a su madre en uno de sus misteriosos paseos... y )ue a parar a una sinagoga de Q%itec%apel. 'ruce estudi, el problema a conciencia y decidi, de*ar tran#uila a su madre. 1ra muy vie*a& y a =l no le parec+a digno en)rentarla con %ec%os ocurridos %ac+a cincuenta a9os. 1ra me*or de*arlo todo envuelto en el silencio. A los setenta y cinco a9os Debora% yac+a en su lec%o de muerte. 'ruce lleg, a 7nglaterra casi en el <ltimo momento. $a anciana sonri, al ver a su %i*o sentado en el borde de la cama. FA%ora eres teniente coronel...& tienes buen aspecto... 'ruce& %i*o m+o...& ya no me #uedan muc%as %oras... F(-llese a%ora& madre. Dentro de pocos d+as volver- a estar levantada y corriendo por a%+. FNo& tengo #ue decirte una cosa. Deseaba tanto ser la esposa de tu padre...& tanto y tanto deseaba ser la due9a de Altos de 6ut%erland... #ue %ice una cosa terrible& 'ruce. Negu= a mi pueblo. $es negu= en vida... ; a%ora #uiero estar con ellos. 'ruce... 'ruce& prom=teme #ue me enterrar=is al lado de mi padre y de mi madre... F$o prometo& madre.

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F.i padre...& tu abuelo... t< no le conociste. (uando... cuando yo era ni9a me ten+a en su rega2o y me dec+aA DDespierta& despierta& Debora%O despierta& despierta...E Jueron las <ltimas palabras #ue pronunci, Debora% 6ut%erland. 'ruce 6ut%erland& aturdido por el dolor& pas, una %ora larga sentado al lado del cuerpo sin vida de su madre. $uego el aturdimiento empe2, a )undirse ba*o el cautiverio atormentador de una duda #ue no lograba a%uyentar de su mente. GDeb+a considerarse obligado por una promesa %ec%a a una moribundaH G/or una promesa #ue tuvo #ue %acer contra su voluntadH 6i no la cumpl+a& Gromper+a el c,digo del %onor al #ue se %ab+a sometido siempreH GNo era cierto #ue la mente de Debora% 6ut%erland %ab+ase eCtraviado po#uito a poco& pero cada ve2 m-s& durante los <ltimos a9osH 6i no %ab+a vivido nunca como *ud+a& Gpor #u= %ab+a de morir como talH Debora% %ab+a sido una 6ut%erland y nada m-s. KPu= terrible esc-ndalo desencadenar+a si enterraba a su madre en un triste y m+sero cementerio *ud+o de los barrios pobres de $ondresL .adre %ab+a muerto. $os vivos FNeddie& Albert y las )amilias de .art%a y de .ary& y tambi=n AdamF recibir+an una pro)unda %erida. 8ab+a #ue salvaguardar a los vivos. Al despedirse con un beso de su madre y salir del cuarto %ab+a tomado ya una decisi,n. Debora% )ue llevada a reposar en el pante,n de la )amilia en Altos de 6ut%erland.

K$as sirenasL K$as sirenas del convoy de re)ugiadosL $as sirenas c%illaban cada ve2 m-s )uerte %asta per)orarle los t+mpanos. Ber,en7Be#sen..., Mariana..., Neddie..., $a iones de ,anado..., #os $a 'os de Carao#os... A i adre #e 'ro e%"..., a i adre #e 'ro e%"... 3n estallido de truenos conmovi, la casa %asta sus mismas basesO )uera& el mar se en)ureci, y sus olas asaltaron la costa y corrieron casi %asta la casa. 6ut%erland arro*, las s-banas le*os de s+ y se tambale,& como borrac%o& por la %abitaci,n. 1n la ventana #ued,se como petri)icado. KRayosL KIruenosL K; las olas embravecidas subiendo cada ve2 a mayor alturaL FKDios...& Dios...& Dios...& Dios...L FK'rigadier 6ut%erlandL K'rigadier 6ut%erlandL KDespierte& se9orL KDespierte& se9orL 1l criadito griego le 2arandeaba con )uer2a. 6ut%erland abri, los o*os y mir, a su alrededor con aire demente. Ien+a el cuerpo cubierto de sudorO el cora2,n le lat+a con penosa violencia. $e )altaba el aire. 1l criadito corri, a traerle un brandy. 1l brigadier se puso a contemplar el mar. 8ac+a una noc%e #uietaO el agua& lisa como un cristal& lam+a dulcemente la costa. F;a me encuentro bien Fdi*oF. ;a me encuentro bien... FG1st- seguro& se9orH

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F6+. $a puerta se cerr,.

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'ruce 6ut%erland se de*, caer en una silla& %undi, la cara entre las manos y& llorando& murmur, repetidamenteA F.i madre en los cielos...& mi madre en los cielos...

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CAPTULO VIII
'ruce 6ut%erland durmi, el sue9o de los atormentados& de los condenados. .andria& el c%ipriota& se revolv+a& se revolcaba en un sue9o eCcitado& de puro entusiasmo. .arB /arBer dorm+a con el sue9o del %ombre #ue %a reali2ado una misi,n. @itty Jremont dorm+a con una pa2 de esp+ritu #ue no %ab+a conocido en muc%os a9os. David 'en Ami se durmi, despu=s de %aber le+do tantas veces la carta de :ordana #ue se la sab+a de memoria. Ari 'en (anaan no dorm+a. >endr+an tiempos adecuados para seme*antes lu*osO a#u=l no lo era. 8ab+a muc%as cosas #ue desci)rar y poco tiempo para imponerse de ellas. Ioda la noc%e estuvo eCaminando mapas& documentos y escritos& reuniendo todos los %ec%os relativos a (%ipre& a los movimientos de los ingleses y a los individuos de su propia ra2a retenidos all+. 6e 2ambull+a en los montones de dalos con un cigarrillo o una ta2a de cat= continuamente en la mano. 6u persona eCudaba una atm,s)era de tran#uilo sosiego& de seguridad. $os ingleses %ab+an a)irmado muc%as veces #ue los *ud+os de /alestina estaban a la altura de cual#uiera en cuestiones de espiona*e. $os *ud+os ten+an la venta*a de #ue todo *ud+o de cual#uier naci,n en cual#uier parte del mundo era una )uente potencial de in)ormaci,n y de protecci,n para un agente de la .ossad Aliya% 'et. Al despuntar el alba Ari despert, a David y& despu=s de un r-pido desayuno& salieron en uno de los taCis de .andria %acia los campos de detenci,n de (araolos. $os compartimientos propiamente dic%os se eCtend+an en un -rea de muc%as millas& abra2ando la ba%+a& a mitad de camino entre Jamagusta y las ruinas de 6alamis. $as 2an*as de saneamiento serv+an de punto de contacto entre los re)ugios y los c%ipriotas. $os ingleses los vigilaban poco& por#ue el destacamento situado all+ estaba compuesto por gente Dde con)ian2aE. (on ello tales 2an*as se convert+an en mercados donde los ob*etos de cuero y las obras de arte %ec%os en el campo eran trocados por pan y ropas. David condu*o a Ari por las eCcavaciones& donde las transacciones de primeras %oras de la ma9ana entre griegos y *ud+os estaban ya en marc%a. Desde all+ entraron en el primer compartimiento. Ari se #ued, inm,vil contemplando las inacabables vallas de alambre espino. A pesar de estar ya en noviembre el calor era so)ocante y el viento arrastraba remolinos de polvo. $os compartimientos de tiendas eCtend+anse uno tras otro a lo largo de la ba%+a& todos empla2ados en un sector poblado de acacias de copas ba*as. (ada compartimiento #uedaba encerrado por alambradas de tres a tres y medio metros de espesor. 1n las es#uinas %ab+a torres de vigilancia provistas de re)lectores& ocupadas por centinelas ingleses armados con ametralladoras. 3n perro )laco se puso a seguir a los dos reci=n llegados. A uno y otro costado& sobre las costillas& ten+a pintada la palabra D'1>7NE& cortes+a dedicada al ministro ingl=s de Asuntos 1Cteriores. 1n cuantos compartimientos visitaron se repet+a el mismo cuadroA estaban atestados de gente mis=rrima y col=rica. (asi todo el mundo iba vestido con camisas y pantalones cortos

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de color encarnado& toscamente cosidos& %ec%os con tro2os de tela arrancada del interior de las tiendas. Ari estudiaba las caras& saturadas de odio& de recelo y de abandono. 1n cada nuevo compartimiento recib+a un repentino abra2o de un muc%ac%o o una muc%ac%a de poco menos o poco m-s de veinte a9os& introducido all+ en secreto por el /almac% de /alestina para %acer labor entre los re)ugiados. ; apenas le ten+an rodeado entre sus bra2os empe2aban a dirigirle preguntas acerca de su patria. (ada ve2 Ari rogaba #ue le soltasen& prometiendo celebrar dentro de pocos d+as una reuni,n con todos los miembros del /almac%. (ada *e)e de dic%a organi2aci,n le acompa9aba por el compartimiento #ue ten+a a su cargo& y Ari le dirig+a alguna #ue otra pregunta. /ero la mayor parte del tiempo permanec+a callado. 6us o*os escudri9aban las interminables barreras de alambre espinoso buscando alg<n punto por el cual poder %acer salir a trescientas personas. .uc%os de los compartimientos agrupaban gente de la misma nacionalidad. 8ab+a compartimientos de polacos& de )ranceses& de c%ecos. $os %ab+a de *ud+os ortodoCos& y los %ab+a )ormados por gente #ue se reun+a empu*ada por la similitud de creencias pol+ticas. 6in embargo& la mayor parte estaban ocupados por meros supervivientes de la guerra& sin otra caracter+stica especial #ue la de ser *ud+os #ue #uer+an ir a /alestina. $a miseria& la miseria uni)orme les %ac+a a todos parecidos. David acompa9, a Ari %asta un puente de madera #ue pon+a en comunicaci,n dos grandes sectores del campo& cru2ando por encima de los muros de alambre. 6obre el puente %ab+a un r,tulo #ue dec+aA '71N>1N7D46 A '1R?1NS'1>7N. F/arece una iron+a amarga este puente& Ari Fdi*o DavidF. 1n /olonia& en el ,)e%%o de $od2& %ab+a uno eCactamente igual. David estaba ya ec%ando espuma. (argaba en cuenta a los ingleses las condiciones in)ra%umanas del campo& el %ec%o de #ue los prisioneros de guerra alemanes #ue %ab+a en (%ipre tuvieran m-s libertad& la )alta de alimentos y de cuidados m=dicos& y& en resumen& la terrible in*usticia #ue estaban cometiendo. Ari no le escuc%aba. 1staba demasiado abstra+do en el estudio de la estructura y la distribuci,n del lugar. $uego pidi, a David #ue le ense9ase los t<neles. 1l *oven le acompa9, a un compartimiento de *ud+os ortodoCos& *unto a la ba%+a. (erca del muro de alambre de espino %ab+a una )ila de retretes eCteriores. 1n la primera de a#uellas c%o2as un r,tulo re2abaA '1>7N?RAD4. Ari se enter, entonces de #ue el #uinto y el seCto de a#uellos retretes no eran tales. $os agu*eros de los asientos respectivos cru2aban por deba*o de la muralla de alambre y se prolongaban por sendos t<neles %asta la ba%+a. Ari movi, la cabe2a negativamenteO a#uello serv+a muy bien para unas pocas personas de una ve2& pero no para una )uga en masa. 8ab+an transcurrido varias %oras. Ierminaban casi la inspecci,n. /or )in& estallando de ansiedad& David pregunt,A F'ien& G#u= te pareceH F.e parece Fcontest, el otroF& #ue 'evin no go2a por a#u+ de muc%as simpat+as. GPu= otras cosas %ay por verH

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Al entrar en el compartimiento de los ni9os& nuevamente se le ec%, encima un miembro del /almac%. /ero a%ora =l correspondi, al abra2o con calor y con una sonrisa en el rostro& por#ue se trataba de un antiguo y entra9able amigo& :oab ;arBoni. (on sus bra2os )or2udos& %i2o dar varias vueltas a ;arBoni& le de*, otra ve2 de pie en el suelo y le abra2, nuevamente. :oab ;arBoni era un *ud+o marro#u+ de cutis moreno #ue %ab+a emigrado a /alestina muy *oven. 6us negros o*os centelleaban y el enorme cepillo del bigote parec+a #uitarle la mitad de la cara. :oab y Ari %ab+an vivido muc%as aventuras *untos& pues si bien el primero contaba poco m-s de veinte a9os& era uno de los agentes m-s destacados de la .ossad Aliya% 'et& y conoc+a al dedillo los pa+ses -rabes. ;arBoni %ab+a sido desde el principio uno de los activistas m-s astutos y atrevidos de la .ossad. 6u %a2a9a mayor permiti, a los *ud+os de /alestina iniciar el cultivo e industria de las palmeras datileras. $os -rabes del 7raB guardaban celosamente sus palmeras& pero ;arBoni consigui, %acer pasar en secreto unos centenares de plantas *,venes del 7raB a /alestina. David 'en Ami %ab+a con)iado a ;arBoni el mando del compartimiento de los ni9os por ser el menos vigilado. $os dos %ab+an sabido sacar partido inmediatamente de tal circunstancia& estableciendo all+ el cuartel general del /almac%. De noc%e el terreno de *uego se convert+a en campo de entrenamiento militar para los re)ugiados. $as salas de clase perd+an su car-cter de escuelas corrientes y vulgares para trans)ormarse en centros de per)eccionamiento sobre sicolog+a de los -rabes& geogra)+a de /alestina& t-ctica& identi)icaci,n de armas& y otro centenar de aspectos de la preparaci,n para la guerra. Iodo re)ugiado instruido militarmente por el /almac% %ab+a de someterse a la prueba del interrogatorio. 6e simulaba& #ue el re)ugiado %ab+a entrado en /alestina& pero %ab+a sido detenido por los ingleses. 1l instructor del /almac% le somet+a a un interrogatorio encaminado a demostrar #ue a#uella persona no se encontraba en el pa+s legalmente. 1l re)ugiado %ab+a de contestar a un millar de preguntas sobre geogra)+a e %istoria de /alestina& a )in de DprobarE #ue resid+a all+ desde muc%os a9os. (uando un DcandidatoE completaba el curso satis)actoriamente& el /almac% organi2aba su )uga& por lo com<n utili2ando el compartimiento de los ni9os& o los t<neles& %acia la casa blanca& del monte de 6alamis& desde donde le introduc+an clandestinamente en /alestina. >arios centenares de re)ugiados %ab+an sido evacuados de este modo& en grupos de dos y de tres. A los agentes del (7D no les pasaba por alto #ue dentro del compartimiento de los ni9os ocurr+an cosas anormales& y de ve2 en cuando introduc+an esp+as entre los maestros u otros empleados #ue acud+an del eCteriorO pero los ,)e%%os y los campos de concentraci,n %ab+an criado una generaci,n de ni9os #ue sab+an tener la boca cerrada y los intrusos eran descubiertos invariablemente en el corto espacio de uno o dos d+as. Ari termin, la inspecci,n del compartimiento eCaminando las escuelas. 3na de las salas de clase era& en realidad& el cuartel general del /almac%. $a mesa del maestro escond+a en su interior un aparato de radio secreto y una pe#ue9a emisora gracias a los cuales manten+an contacto con /alestina. Deba*o de los tablones del suelo ten+an escondidas armas #ue empleaban en los cursos de instrucci,n militar. 1n a#uella sala )alsi)icaban papeles y salvoconductos.

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Ari eCamin, el utilla*e para las )alsi)icaciones y movi, la cabe2a negativamente. F1sta imitaci,n es terriblemente mala Fdi*oF. 6ois unos c%apuceros& :oab. ;arBoni se limit, a encogerse de %ombros. Ari continu,A

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FDurante unas semanas necesitaremos un eCperto. .e %as dic%o& David& #ue ten=is uno a#u+. F1s cierto. 6e trata de un muc%ac%o polaco llamado Dov $andauO pero se niega a traba*ar. F8emos pasado semanas y semanas intentando convencerle Fa9adi, :oab. FDe*adme %ablar con =l. Al entrar en la tienda de Dov $andau& Ari orden, a sus dos acompa9antes #ue aguardasen )uera. 6us o*os toparon con un muc%ac%o rubio& encani*ado& vigilante y receloso por seme*ante invasi,n de sus dominios. Ari conoc+a a#uella eCpresi,n en la miradaO eran unos o*os saturados de odio. 1studi, la l+nea de la boca Funa curva con las puntas %acia aba*oF y la eCpresi,n sarc-stica de los apretados labios& )ormando a#uella eCpresi,n de maldad #ue constitu+a el sello de tantas y tantas personas de las #ue %ab+an pasado por los campos de concentraci,n. FIe llamas Dov $andau Fdi*o Ari& mir-ndolo a los o*os de %ito en %itoF. Iienes diecisiete a9os y eres polaco. Ie %as )ormado en los campos de concentraci,n y eres un )alsi)icador& un imitador y un duplicador )ormidable. ;o me llamo Ari 'en (anaan. 6oy de /alestina y pertene2co a la .ossad Aliya% 'et. 1l muc%ac%o escupi, en el suelo. F.ira& Dov& yo no #uiero suplicar& ni tampoco amena2ar. $o #ue te o)re2co es una simple transacci,n...& llam=moslo un pacto de asistencia mutua. Dov $andau replic, con una eCpresi,n de burla y de odioA FPuiero decirle una cosa& m+ster 'en (anaan. 3stedes no son me*ores #ue los alemanes o los ingleses. 6i sienten un a)-n tan terrible por %acernos entrar all- no es por nada m-s sino para #ue les salvemos de #ue los -rabes les corten el cuello. D=*eme #ue le asegure #ue yo entrar= en /alestina& de todos modos& y #ue cuando est= me unir= a un grupo K#ue me permita matar y matarL 1l estallido venenoso escupido por el muc%ac%o no %i2o cambiar de eCpresi,n a Ari. F'ien. >eo #ue nos entendemos per)ectamente. A ti no te gustan los motivos por los cuales yo #uiero #ue vayas a /alestina y a m+ no me gustan los motivos por los cuales t< #uieres ir all+. 1stamos de acuerdo& empero& en una cosaA tu sitio es a#u=l y no =ste. 1l muc%ac%o semicerraba los p-rpados de puro recelo. A#uel 'en (anaan no era como los dem-s. F$levemos la cosa un poco m-s all- Fa9adi, AriF. No vas a entrar en /alestina por el simple recurso de permanecer sentado en tu camastro. I< me ayudas y yo te ayudar=. $o #ue ocurra una ve2 est=s all- es asunto tuyo. Dov $andau parpadeaba de sorpresa.

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F8e a%+ la cuesti,n Fcontinu, AriF. Necesito documentos )alsi)icados. Durante las pr,Cimas semanas los necesitar= a montones& y los muc%ac%os #ue %ay a#u+ no son capaces ni de )alsi)icar su propia )irma. Puiero #ue t< traba*es para m+. $a t-ctica r-pida y directa de Ari %ab+a desconcertado por completo al muc%ac%o& #ue se obstinaba todav+a en descubrir alguna escondida a9aga2a en a#uella proposici,n. F$o pensar= Fdi*o. F(laro& pi=nsalo. Ie doy treinta segundos. F; si me niego. GPu= %ar-H G/robar- de convencerme a palosH FDov& te %e dic%o #ue nos necesitamos el uno al otro. D=*ame #ue te %able claro. 6i a%ora no colaboras conmigo& yo me encargo personalmente de procurar #ue seas la <ltima persona #ue salga del campo de detenci,n de (araolos. (on treinta y cinco mil re)ugiados delante de ti& cuando puedas llegar a /alestina ser-s demasiado vie*o y estar-s demasiado d=bil para levantar una bomba de mano. 1l pla2o de treinta segundos %a concluido. FG(,mo s= #ue puedo )iarme de ustedH F/or#ue yo te digo #ue s+& #ue puedes. 3na leve sonrisa cru2, por la )a2 del muc%ac%o& #uien eCpres, su asentimiento con un movimiento de cabe2a. F1st- bien. Iraba*ar-s a las ,rdenes tanto de David 'en Ami como de :oab ;arBoni. No #uiero #ue a ninguno de los dos les crees con)lictos. 6i surge alg<n problema& pregunta por m+. Puiero #ue te presentes en el cuartel general del /almac% dentro de media %ora& #ue revises la instalaci,n #ue tienen y #ue le digas a David #u= materiales particulares necesitar-s. Ari dio media vuelta& sali, de la tienda y )ue adonde le esperaban David y :oab. FDentro de media %ora se presentar- para empe2ar el traba*o Fles di*o. FG(,mo lo %as conseguidoH F6icolog+a in)antil. .e vuelvo a Jamagusta Fcontest,F. 8e de veros esta noc%e en casa de .andria. Pue est= Uev ?ilboa tambi=n con vosotros. No os molest=is en acompa9arme& s= el camino. David y :oab siguieron& )ascinados& con la mirada a su amigo& el incomparable Ari 'en (anaan& mientras =ste cru2aba el patio de *uego en direcci,n a las eCcavaciones de saneamiento. A#uella noc%e .andria& el c%ipriota& esperaba en su sal,n& acompa9ado de David& de :oab y de un nuevo elemento llamado Uev ?ilboa& otro miembro del /almac%. 1ra un labrador de ?alilea& de anc%as espaldas. $o mismo #ue ;arBoni& llevaba un bigote grande como un cepillo y contar+a veinte a9os y unos pocos m-s. De los soldados palestinianos del /almac% #ue actuaban dentro de (araolos& Uev ?ilboa era el me*or. David le %ab+a con)iado la tarea de dirigir la instrucci,n militar de los re)ugiados. A base de muc%o celo& empleando armas improvisadas y utili2ando por la noc%e el campo de *uego de los ni9os& %ab+a ense9ado a sus aspirantes casi todo lo #ue se les puede ense9ar& utili2ando armas de verdad. $os palos de escoba eran ri)les& las piedras eran granadas& los muelles de los camastros eran bayonetas.

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8ab+a organi2ado cursos de combate mano a mano y de esgrima. ; lo me*or de todo era #ue insu)laba en los deca+dos re)ugiados un -nimo tremendo. 6e %ac+a tarde. .andria se puso a pasear nerviosamente. FNo s= nada m-s sino #ue esta tarde le %e proporcionado un taCi y un c%o)er Fdi*o. FIran#uil+cese& m+ster .andria Fdi*o DavidF. 1s muy posible #ue no vuelva %asta dentro de tres d+as. Ari tiene un eCtra9o estilo de traba*ar. Nosotros ya estamos acostumbrados. /as, la media %ora. $os tres %ombres empe2aron a acomodarse para descabe2ar el sue9o. Al cabo de media %ora comen2aban a dormitar y una %ora despu=s los tres dorm+an pro)undamente. A las cinco de la ma9ana& Ari 'en (anaan entraba en la %abitaci,n. Ien+a los o*os lega9osos a consecuencia de una noc%e pasada recorriendo la isla. Desde su llegada a (%ipre s,lo %ab+a dormido cortos ratos. 1l y Uev ?ilboa se abra2aron a la manera tradicional del /almac%O luego se puso a traba*ar sin pedir eCcusas ni dar ninguna eCplicaci,n por %aber llegado con oc%o %oras de retraso. F.+ster .andria& Gnos %a encontrado ya la embarcaci,nH .andria se #ued, at,nito. FK.+ster 'en (anaanL FeCclam,& d-ndose una palmada en la )renteF. 8ace menos de treinta %oras #ue %a desembarcado usted en (%ipre y %a pedido un barco. ;o no los construyo& se9or. .i (ompa9+a& la DNaviera (%ipreS.editerr-neaE& tiene o)icinas en Jamagusta& $arnaca& @yrenia& $imasol y /ap%os. No %ay ning<n otro puerto en (%ipre. ; todas mis o)icinas buscando una embarcaci,n para usted. 6i la %ay en todo (%ipre se le comunicar-& se9or. Ari no %i2o caso del sarcasmo de .andria y se volvi, %acia los otros. FUev& supongo #ue David te %a contado lo #ue vamos a %acer. F1l labrador galileo movi, la cabe2a a)irmativamenteF. De a%ora en adelante vosotros tres& muc%ac%os& traba*-is a mis ,rdenes. Nombrad sustitutos #ue ocupen vuestros puestos en (araolos. 4ye& :oab& Gcu-ntos c%icos %ay en el compartimiento #ue gocen de buena salud y est=n entre los die2 y los diecisiete a9osH FA%& pues... probablemente de seis a setecientos. F1scoge trescientos de los m-s )uertes. /onles en las me*ores condiciones )+sicas. Uev asinti,. Ari se puso en pie. FDentro de media %ora volver- a ser de d+a. Necesitar= un taCi para salir otra ve2& m+ster .andria. .e parece #ue el c%o)er #ue me llev, ayer est- un poco )atigado. F$e llevar= yo mismo Frespondi, .andria. F'ien. Apenas empiece a clarear& partiremos. /erd,nenme. Puiero repasar unos papeles en mi cuarto. F; sali, tan repentinamente como %ab+a entrado. $os dem-s se pusieron a %ablar todos a la ve2. FDe modo #ue la )uga ser- de trescientos c%icos Fdi*o Uev.

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F1so parece Fconvino .andriaF. KPu= %ombre tan raroL (on)+a en milagros...& no eCplica nada... FAl contrario Fintervino DavidF. Ari no cree en milagros. /or esto traba*a tan intensamente. A m+ se me anto*a #ue el asunto tiene m-s alcance de lo #ue =l nos eCplica. Iengo la impresi,n de #ue la )uga de los trescientos muc%ac%os representa una parte nada m-s del plan #ue lleva en la cabe2a. :oab ;arBoni sonri,. F8ace demasiado tiempo #ue conocemos a Ari 'en (anaan para #uerer adivinar lo #ue tenga en el pensamiento. $e conocemos tambi=n desde bastante tiempo para estar seguros de #ue sabe bien lo #ue se propone. A su debido tiempo nos enteraremos del )in #ue persigue. Al d+a siguiente& .andria condu*o a Ari de una a otra parte de (%ipre en una correr+a #ue parec+a sin ob*etivo. Desde la larga ba%+a del 1ste )ueron al (abo ?reco& de*ando atr-s 6ala mis y Jamagusta. 1n Jamagusta& Ari %ab+a estudiado la vie*a muralla y el sector de la ba%+a. 1n todo el d+a apenas dirigi, la palabra a .andria& eCcepto para %acerle de ve2 en cuando atinadas preguntas. Al c%ipriota le parec+a #ue a#uel atl=tico palestiniano era el %ombre m-s )r+o #ue %ubiese conocido nunca. /ero a pesar de #ue le inspiraba una cierta %ostilidad no pod+a de*ar de admirarle por su absoluta concentraci,n en la tarea #ue estaba reali2ando y su vigor sobre%umano. .andria se dec+a #ue %ab+a de ser un %ombre entregado por entero a una causa...O aun#ue al mismo tiempo resultaba pasmoso no descubrir en =l ni el menor rastro de sentimiento. Desde (abo ?reco recorrieron la ba%+a del 6ur& en el ba*ovientre de (%ipre& y luego treparon %acia las altas y dentelladas monta9as donde los %oteles tur+sticos se preparaban va para la temporada de es#u+ y otros deportes de invierno. 6i 'en (anaan %ab+a encontrado algo interesante no lo demostraba en absoluto. (uando regresaron a Jamagusta& pasada la media noc%e& .andria estaba eC%austo& pero todav+a %ubo #ue celebrar otra reuni,n de Uev& David y :oab. $uego& Ari se entreg, a una nueva sesi,n de estudio #ue se prolong, %asta el d+a siguiente. /or la ma9ana del cuarto d+a despu=s de la llegada de Ari 'en (anaan a (%ipre& a .andria le tele)onearon desde su o)icina de $arnaca para comunicarle #ue acababa de arribar de Iur#u+a un barco #ue respond+a a sus especi)icaciones y #ue era posible contratarlo. .andria llev, a Ari a (araolos donde recogieron a David y a :oab y los cuatro partieron para $arnaca. Uev ?ilboa se #ued,& pues ya estaba seleccionando los trescientos muc%ac%os e iniciando para ellos cursos especiales de preparaci,n. .andria conduc+a el taCi por la carretera JamagustaS$arnaca muy orgulloso de s+ mismo. A mitad de camino& unos traba*os #ue estaban reali2ando en un gran campo de la i2#uierda de la carretera llamaron la atenci,n de Ari& el cual pidi, a .andria #ue parase& y salt, con ob*eto de ec%ar un vista2o. $os obreros traba*aban )ebrilmente en la construcci,n de lo #ue parec+a unos barracones militares. F$os ingleses est-n %abilitando nuevos compartimientos de detenci,n. $os de (araolos se %allan completamente saturados FeCplic,le David. FG/or #u= no me lo %ab+ais dic%oH Freconvino Ari. FNo lo %ab+as preguntado Frespondi, ;arBoni.

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F1l c-lculo m-s aproCimado #ue podemos %acer es #ue dentro de dos o tres semanas empe2ar-n a trasladar a#u+ el eCceso de poblaci,n de (araolos Fconcluy, David. Ari subi, otra ve2 al coc%e y prosiguieron la marc%a. :oab ;arBoni& el #ue renunciaba a deducir los prop,sitos de su amigo& %ubo de )i*arse no obstante en #ue a#uellos nuevos compartimientos ten+an intrigado a Ari. :oab casi %ubiera dic%o #ue o+a el rec%inar de las ruedas de su cerebro. 1l coc%e penetr, en las estrec%as y tortuosas calles de $arnaca y se dirigi, %acia la carretera de la costa& )lan#ueada por limpias y blancas casas de dos pisos. /asaron delante de la Iaberna de las (uatro $internas& donde les esperaba el turco propietario del barco& un %ombre llamado Armatau. Ari se empe9, en #ue pasaran por alto la ronda de copas& el tanteo del precio y el regateo general #ue )ormaban parte tan importante de la mayor+a de las transacciones normales. Puiso ver el barco inmediatamente. Armatau les acompa9, al otro lado de la calle %acia el largu+simo muelle #ue penetraba m-s de oc%ocientos metros aguas adentro& y mientras de*aban atr-s una docena o m-s de barcos barrederos& lanc%as y barcos de vela =l c%arlaba por los codos& volviendo la cabe2a para mirar a sus acompa9antes& asegur-ndoles #ue el barco #ue iban a inspeccionar era& sin duda alguna& un rey del mar. Al )in se detuvieron cerca del eCtremo del muelle ante un remolcador de salvamento& vie*o y con el maderamen gastado #ue llevaba en la proa el nombre& bastante descolorido& de DA)roditaE. FG>erdad #ue es %ermosoH Fpregunt, con los o*os brillantes. /ero luego contuvo la respiraci,n aprensivamente viendo #ue cuatro pares de o*os glaciales escudri9aban el vie*o lanc%,n de proa a popaF. (laro Fa9adi, entoncesF #ue no es un crucero moderno. 1l o*o eCperto de Ari estim, #ue el DA)roditaE tendr+a unos cuarenta y seis metros de eslora y despla2ar+a alrededor de las doscientas toneladas. /or su aspecto y por su )orma se le pod+an calcular casi cuarenta y cinco a9os de antigTedad. F'ueno& Gy #ui=n era A)roditaH Fpregunt, :oab ;arBoni. FA)rodita era la diosa del amor. Naci, de la espuma del mar a poca distancia de a#u+& %ace cinco mil a9os Frespondi, David. F>aya& pues& en verdad #ue la pobre A)rodita %a su)rido un gran cambio en su vida F coment, :oab. 1l turco tragaba saliva y procuraba enca*ar las bromas sonriendo. 'en (anaan dio media vuelta para mirarle cara a cara. F3na cosa me interesa& Armatau. De a#u+ a /alestina %ay doscientas millas. 1sta embarcaci,n tiene #ue %acer un via*e all-. G6+ o noH Armatau levant, los bra2os al cielo. FK/or el %onor de mi madreL FeCclam,F. ;o %e %ec%o con ella trescientos via*es de (%ipre a Iur#u+a. .+ster .andria es el propietario de la (ompa9+a naviera. Vl lo sabe. F1s cierto Freconoci, .andriaF. 1s un barco vie*o& pero de con)ian2a. FAcompa9e a mis dos amigos a bordo y ens=9eles los motores& m+ster Armatau. (uando los otros tres %ubieron abandonado el puente& .andria le di*o a AriA

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F/or m-s #ue sea turco& Armatau es digno de cr=dito. FGPu= velocidad podr- alcan2ar este bar#uitoH Fpregunt, Ari.

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F(inco nudos probablemente... 6i el viento le )avorece. 1l DA)roditaE no tiene prisa. 1Caminaron el interior de la embarcaci,n. 6u madera estaba medio consumidaO %ac+a muc%o tiempo #ue ya no val+a la pena pensar en reparaciones. 6in embargo& a pesar de todas las cualidades negativas& a#uel bar#uito ten+a un aspecto robustoO daba la sensaci,n de #ue conoc+a las tretas del mar& contra el cual %ab+a ganado muc%as batallas. 1n media %ora& David y :oab %ubieron completado su inspecci,n. F1ste barco es una ruina de pies a cabe2a Fdi*o DavidF& pero estoy seguro de #ue resistir-. FG/odemos meter trescientas personas a bordoH Fin#uiri, Ari. David se rasc, la barba. F/ues... #ui2-& con un cal2ador... Ari se dirigi, entonces a .andriaA FIendremos #ue proceder a muc%as re)ormas. /or supuesto& es necesario no llamar la atenci,n. .andria sonri,. 1staba en sus glorias. F(omo #ui2- ustedes sepan muy bien& soy un %ombre magn+)icamente relacionado. Iodo consiste en saber #u= mano %ay #ue engrasar y uno puede estar seguro de #ue nada se ver-& ni oir-& ni trascender-. FDavid. 1nv+a esta misma noc%e un mensa*e a /alestina. Diles #ue necesitamos un capit-n y una dotaci,n de un par de %ombres. FG(on tres bastar-H FNo %ay inconveniente en #ue os lo eCpli#ue. >osotros dos y Uev os vendr=is a /alestina conmigo en ese pobre lanc%,n. Nosotros completaremos el personal. K:oabL& a ti siempre te %an gustado las mu*eres maduras. .ira& a%ora tienes una. Puedas encargado de reparar y aprovisionar a la se9ora DA)roditaE. F /or <ltimo dirigi,se nuevamente a Armatau& #ue segu+a pasmado por la rapide2 con #ue Ari sab+a %acer preguntas y dar ,rdenesF. .uy bien. Armatau& puede usted respirar tran#uiloO %a %ec%o usted tratoO pero no al precio #ue pide. 1ntremos en $as (uatro $internas y de*emos resuelto este detalle. Ari salt, desde el puente del muelle& y luego tendi, la mano a .andria. FI<& David& y t<& :oab& regresad como pod-is a Jamagusta. (uando %ayamos concluido el negocio& m+ster .andria me llevar- a @yrenia. FG@yreniaH FeCclam, .andria& alarmadoF. G1s #ue ese %ombre no se cansa nuncaH @yrenia est- al otro lado de la isla Fprotest,. FGIiene alguna aver+a el autom,vilH Fpregunt, Ari. FNo...& no... 7remos a @yrenia.

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Ari ec%, a andar acompa9ado de .andria y del turco.

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FKAriL Fllam,le DavidF& G#u= nombre le pondremos a%ora a la se9ora A)roditaH FI< eres el poeta. I< decides. :oab y David vieron desaparecer a los tres %ombres por el otro eCtremo del muelle. De s<bito& sus respectivos rostros se convirtieron en sendos poemas de sonrisas. $os dos *,venes se arro*aron el uno en bra2os del otro. FK>aya con el granu*a de AriL KPu= bonita manera %a escogido de decirnos #ue regresemos a la patriaL F;a le conoces. 1s el #ue se burla de los sentimientos y las emociones Fdi*o David. $os dos *,venes suspiraron dic%osos y por un momento sus pensamientos volaron %acia /alestina. Despu=s eCaminaron la DA)roditaE al detalle. 1n verdad& la pobre se %allaba en lamentable estado. .ientras iban por el puente inspeccionando el vie*o arma2,n& :oab propusoA F6e me ocurre un nombre muy apropiado. G/or #u= no le llamamos D'evinEH F;o tengo otro me*or Fcontest, DavidF. Desde a%ora en adelante& esta c%alana serconocida por D1CodoE.

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CAPTULO I
.arB dirigi, el coc%e #ue %ab+a al#uilado )uera de la carretera& y par,. 8ab+an subido a la cima de las monta9as #ue se levantaban *unto a @yrenia. 3na pe9a enorme y amuescada& de varios centenares de metros de altura& se levantaba ante ellos& )ormando un agudo pico. 6obre =ste se al2aban las ruinas del castillo de 6an 8ilari,n. 1ra un castillo de cuento de %adas #ue aun medio derrumbado pon+a de mani)iesto el poder y el esplendor del per+odo g,tico. .arB cogi, a @itty de la mano& acompa9-ndola %acia el pico& cuyos taludes remontaron %asta llegar a la muralla eCterior y poder contemplar los patios del castillo. $uego recorrieron los departamentos reales& los grandes salones& los establos& el monasterio y las )orti)icaciones. 1l silencio era absoluto& sepulcral& pero a#uellos suelos parec+an respirar& tener vida& estar poblados de )antasmas del pasado susurrando la %istoria de d+as remotos %enc%idos de amores& de odios& de guerras& de intrigas... (asi una %ora estuvieron .arB y @itty trepando lentamente por el pico& %asta su cima. (uando por )in llegaron a ella& entresudados y sin aliento& contemplaron deslumbrados el incomparable panorama #ue se eCtend+a a sus pies. Deba*o %ab+a una pe9a cortada a pico )ormando un despe9adero de novecientos metros sobre @yrenia. 1n el %ori2onte divisaron la l+nea de la costa de Iur#u+a& y a derec%a e i2#uierda el verde lo2ano de los bos#ues y de los repec%os cubiertos de vi9edos y las casas #ue parec+an suspendidas sobre el borde de las pe9as. Aba*o& las %o*as de los vergeles de olivos& movidas por el c=)iro #ue *ugueteaba con ellas& )ormaban un cabrileo de plata. .arB contempl, a @itty& destacando sobre el )ondo del cielo& en el momento en #ue una nube pasaba por detr-s de ella. DKPu= %ermosa esLE& pens,. @itty Jremont era la <nica mu*er a la #ue consideraba di)erente. No sent+a deseos de poseerla. .arB /arBer respetaba pocas cosas de este mundoO no obstante& #uer+a respetar a @itty. /or lo dem-s& era tambi=n la <nica mu*er en cuya compa9+a se sent+a a gusto& por#ue entre ellos no cab+an )icciones& ni a)-n de impresionar& ni *uegos )r+volos. Ambos se sentaron en un enorme pedrusco y siguieron contemplando las maravillas #ue les rodeaban. 1l castillo& el mar& el cielo& las monta9as... F;o creo Fdi*o .arB& por )inF& #ue este es el panorama m-s bello del mundo. @itty asinti, con un movimiento de cabe2a. 8ab+an pasado *untos unos d+as inolvidables. Desde la llegada de .arB& @itty parec+a cambiada. 8ab+ase bene)iciado del milagroso tratamiento de la con)esi,n. F1n estos momentos se me %a ocurrido un pensamiento perverso Fdi*oF. 1staba pensando #ue me alegro muc%o de #ue el coronel 8o5ard 8illings )uese trasladado a /alestina y #ue te tenga a ti para m+ eCclusivamente. G(u-nto tiempo puedes #uedarte& .arBH F/ocas semanas. .ientras t< lo desees.

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FNo #uiero #ue volvamos a estar *am-s muy ale*ados el uno del otro.

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F;a sabes #ue en el DDomeE todo el mundo cree #ue entre nosotros %ay algo Fdi*o =l. FK1stupendoL FeCclam, @ittyF. 1sta noc%e pondr= en mi puerta un r,tulo con grandes letras ro*as #ue digaA DAmo locamente a .arB /arBerE. /ermanecieron sentados all+ todav+a una %ora y luego& muy a su pesar& emprendieron el descenso antes de #ue llegara la noc%e. /oco despu=s de #ue .arB y @itty %ubieran regresado al %otel& .andria cru2aba @yrenia %asta llegar a la ba%+a y paraba en el muelle. 1l y Ari saltaron al momento del coc%e y se encaminaron %acia los desembarcaderos. Ari miraba al otro eCtremo de la ba%+a. 6us o*os se )i*aban en la torre del (astillo de la >irgen& situado *unto al mar. $os dos %ombres llegaron all-& entraron en el castillo& subieron a la torre y desde a#uella magn+)ica atalaya& pudieron ver per)ectamente todo a#uel sector. Ari lo estudi, con su mutismo %abitual. $a ba%+a ten+a dos escolleras. 3na part+a del (astillo de la >irgen& y de la torre en donde estaban a%ora. Jrente a ellos se encontraban las casas del muelle& desde las cuales part+a otra escollera mar adentro& de tal modo #ue el ramal derec%o y el i2#uierdo del rompeolas )ormaban casi un c+rculo& puesto #ue les )altaba poco para llegar a *untarse. 1ntre los dos #uedaba una pe#ue9a brec%a& #ue era la entrada de la ba%+a. 1l interior de la misma resultaba muy reducidoO no tendr+a m-s all- de unos centenares de metros de di-metro y estaba ocupado por una multitud de embarcaciones pe#ue9as. FG(ree usted #ue podremos %acer entrar el DA)roditaE dentro de este puertecitoH F pregunt, Ari. F1l meterlo dentro no ser- problema Frespondi, .andriaF& pero el %acerle dar un giro de ciento oc%enta grados y sacarlo nuevamente& s+ lo ser-. Ari se #ued, callado& en)rascado en sus pensamientos& mientras retroced+an %acia el taCi. 6us o*os no se apartaban de la pe#ue9a ba%+a. (uando subieron al coc%e empe2aba a oscurecer. F/uede volverse a Jamagusta cuando #uiera Fdi*o AriF. ;o tengo #ue ver a una persona a#u+& en el D8otel DomeE& y no s= cu-nto rato tardar=. Regresar= a Jamagusta por mis propios medios. A .andria le %ubiera molestado verse despedido como un taCista cual#uiera& pero ya se estaba acostumbrando a recibir ,rdenes de 'en (anaan. 8i2o girar& pues& la llave del contacto y apret, el pedal de arran#ue. F.andria. 8a sido usted un colaborador inapreciable. ?racias. 1l c%ipriota sonri,& pasmado& mientras Ari se ale*aba. 1ran las primeras palabras a)ectuosas #ue escuc%aba de sus labios. $e %ab+an sorprendido y conmovido.

$as melod+as de un vals de 6trauss llenaban el comedor& derram-ndose dulcemente sobre el murmullo de las voces inglesas& el tintineo de los vasos y el susurro del mar #ue llegaba del eCterior. .arB bebi, unos sorbitos de ca)=& se limpi, los labios con la servilleta. De pronto& su

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mirada #ued, )i*a Fpor encima del %ombro de @ittyF en la )igura #ue %ab+a aparecido en el umbral. 3n %ombre de notable estatura estaba diciendo algo al o+do del *e)e de los camareros y =ste se9alaba %acia la mesa de .arB. $os o*os de =ste se dilataron al reconocer a Ari 'en (anaan. F.arB& pones una cara como si estuvieras viendo un )antasma Fdi*o @itty. F$o veo& en e)ecto& y se dirige %acia ac-. >amos a pasar una velada muy interesante. @itty volvi, la cabe2a y descubri, a Ari 'en (anaan de pie& *unto a su mesa. F>eo #ue me recuerda usted& m+ster /arBer Fdi*o el reci=n llegado& tomando asiento sin esperar a #ue le invitasenF. 3sted debe de ser mistress @at%erine Jremont. $as miradas de Ari y de @itty se encontraron y permanecieron li*as una en la otra unos instantes. 8ubo unos minutos de penoso silencio. $uego& Ari mir, en su derredor y llam, a un camarero& orden-ndole #ue tra*ese Dsand5ic%esE. FIe presento a Ari 'en (anaan Festaba diciendo .arBF& un muy antiguo conocido m+o. >eo #ue& al parecer& usted& Ari& conoce a mistress Jremont. FAri 'en (anaan Frepiti, @ittyF. KPu= nombre tan raroL F1s %ebreo& mistress Jremont. 6igni)icaA D$e,n& %i*o de (anaanE. FResulta muy embrollado. FAl contrario. 1l %ebreo es un idioma per)ectamente l,gico. F1s curioso& a m+ no me lo %ubiera parecido Freplic, @itty& con un de*e de sarcasmo. .arB mir, al uno y a la otra. 8ac+a unos segundos #ue se conoc+an y ya estaban en2ar2ados en la esgrima y las maniobras verbales #ue =l mismo %ab+a practicado tan a menudo. 1videntemente& 'en (anaan %ab+a %erido una cuerda& )uese dulce o )uese amarga& del cora2,n de @itty Fse di*o .arBF& por#ue sacaba en respuesta las u9as. F1s raro #ue no le pare2ca l,gico Fcontestaba en a#uel instante AriF. A Dios& el %ebreo le pareci, tan l,gico #ue %i2o escribir la 'iblia en este idioma. @itty sonri, y asinti,. $a or#uesta inici, los compases de un D)oCtrotE. FG'aila& mistress JremontH .arB se arrellan, en el asiento y sigui, con la mirada a 'en (anaan& #ue acompa9aba a @itty %acia la pista de baile& la rodeaba con el bra2o y la gobernaba con una gracia alada y suave. /or el momento& a .arB no le gustaba la centella #ue& evidentemente& %ab+a saltado en el mismo segundo en #ue su amiga y el palestiniano se %ab+an encontradoA era penoso %aber de considerar a @itty como una simple mortal entregada a los *uegos propios de los mortales. $a pare*a pas, bailando cerca de su mesa. $a )a2 de @itty parec+a tener una eCpresi,n deslumbrada& nada corriente en ella. $uego& .arB se puso a pensar en s+ mismo. Desde el momento de saltar del avi,n %ab+a tenido la sensaci,n de #ue algo se preparaba en (%ipre. A%ora& la aparici,n de Ari 'en (anaan& le con)irmaba en su sospec%a. .arB conoc+a lo su)iciente al palestiniano para saber #ue era uno de los principales agentes de la .ossad Aliya% 'et. (omprend+a tambi=n #ue los *ud+os establecer+an contacto con =l para alg<n )in& puesto #ue 'en (anaan %ab+a ido en su

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busca. G; @ittyH G6upo Ari su nombre por#ue estaba con =l& o se conoc+an ya de alguna otra parteH A pesar de ser una mu*er de buena estatura& entre los bra2os de Ari 'en (anaan& @itty sent+ase pe#ue9a& perdida. 7nvad+ala una eCtra9a sensaci,n. $a aparici,n de a#uel %ombre guapo y elegante la %ab+a sacado de su guardia. A%ora& entre sus bra2os& pocos segundos despu=s de %aberle conocido& sent+ase... como inde)ensa. 1ra una sensaci,n atractivaO lo %ab+a sido muc%os& muc%+simos a9os. /ero al mismo tiempo se acusaba a s+ misma de estar cometiendo m-s bien una insensate2. $a m<sica ces, y la pare*a volvi, a la mesa. F/ensaba #ue ustedes& los palestinianos& no bailaban sino la )ora Fdi*o .arB. F;o %e tenido demasiados contactos con la cultura de ustedes Fcontest, Ari. $legaron los Dsand5ic%esE #ue %ab+a pedido y los devor, con apetito vora2. .arB esper, pacientemente a #ue revelase el ob*eto de su visita. 1ntretanto observaba a @itty con atenci,n. 6u amiga iba recuperando el dominio de s+ misma& aun#ue miraba a Ari por el rabillo del o*o como si estuviera recelosa y pronta para el ata#ue. /or )in& Ari termin, de comer y di*o& con toda naturalidadA FIengo #ue %ablar con ustedes dos. FGA#u+& en medio de todo el 1*=rcito brit-nicoH Ari sonri, y& volvi=ndose %acia @itty& le di*oA F/arBer no %a tenido ocasi,n de eCplicarle& mistress Jremont& #ue& en determinados centros& las actividades a #ue me dedico son consideradas s(/ rosa. (ada dos por tres& los ingleses nos %acen el %onor de llamarnos DclandestinosE. 3na de las primeras cosas #ue procuro inculcarle a un miembro nuevo de nuestra organi2aci,n es el peligro #ue encierra el celebrar reuniones secretas a medianoc%e. ;o dir+a #ue no %ay sitio me*or en el mundo entero para discutir el asunto #ue me trae #ue este %otel. F6ubamos los tres a mi cuarto Fdi*o .arB. Apenas %ubieron cerrado la puerta tras ellos& Ari abord, la cuesti,n sin pararse en rodeosA F/arBer& usted y yo estamos en situaci,n de proporcionarnos rec+procamente una buena oportunidad. F(ontin<e. FG1st-n in)ormados sobre los campos de detenci,n de (araolosH .arB y @itty movieron la cabe2a a)irmativamente. F8ace poco %e tra2ado todos los planes para #ue se )uguen trescientos muc%ac%os encerrados en ellos. $os traeremos a#u+ y les %aremos subir a un barco en el puerto de @yrenia. F'a%& %ace a9os #ue ustedes meten clandestinamente re)ugiados en /alestina. 1s una noticia gastada& 'en (anaan.

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F6er- una noticia sensacional& si usted procura #ue lo sea. GRecuerda la conmoci,n #ue produ*o nuestro barco ilegal DIierra /rometidaEH F6in duda. F$os ingleses se vieron bastante mal parados entonces. Ienemos la impresi,n de #ue si pudi=ramos provocar otro incidente de la importancia de a#u=l lograr+amos modi)icar su pol+tica inmigratoria. F.e %a desorientado Fdi*o .arBF. 6i consigue usted preparar una )uga en masa& Gc,mo %ar- entrar a los )ugados en /alestinaH ; s+ todo marc%a sobre ruedas& G#u= sensaci,n va a producir el reporta*eH FA%+ est- el secreto Freplic, AriF. $os #ue se )uguen no ir-n m-s all- de la ba%+a de @yrenia& donde subir-n al barco. No pienso intentar el via*e a /alestina. .arB se acerc,& interesado. 1l plan de 'en (anaan ten+a m-s en*undia de lo #ue parec+a al principio. F6upongamos Fprosigui, AriF #ue yo saco trescientos %u=r)anos de (araolos y los embarco en @yrenia. 6upongamos #ue los ingleses lo descubren a tiempo #ue usted %a escrito ya el reporta*e y lo tiene aguardando en /ar+s o en Nueva ;orB... ; #ue en el mismo momento en #ue los muc%ac%os suben al barco su in)ormaci,n se publica en primera p-gina. .arB solt, un leve silbido. (omo la mayor+a de corresponsales americanos& ve+a con simpat+a las reclamaciones de los re)ugiados. 1l se bene)iciar+a del reporta*eO 'en (anaan& de la propaganda. GResultar+a una aventura demasiado grande y se ver+a comprometidoH No cab+a la posibilidad de pedir instrucciones& ni la de discutir el caso con otra persona. Ien+a #ue tomar una decisi,n seg<n su propio criterio. Ari le %ab+a presentado el plato en el punto preciso para abrirle el apetito. 6i le dirig+a m-s preguntas al palestiniano se arriesgaba a #ue pudieran acusarle de %aber tenido parte en el %ec%o. 1l periodista mir, a @itty. 1sta parec+a completamente desorientada. FG(,mo se las arreglar- para sacar trescientos muc%ac%os de (araolos y llevarlos a @yreniaH FGDebo entender con esto #ue acepta la proposici,nH F1ntienda con esto #ue me gustar+a saberlo. No me comprometo a nada. 6i decido no aceptar le doy palabra de %onor de #ue cuanto me diga no saldr- de este cuarto. F.e considero satis)ec%o Fcontest, Ari. ;& apoy-ndose en el borde del aparador& eCplic, su plan punto por punto. .arB )runc+a el ce9o. 1ra un proyecto atrevido& auda2& )ant-stico incluso. ; sin embargo... de una simplicidad admirable. 1l& por su parte& %ab+a de escribir un reporta*e y %acerlo salir de (%ipre de )orma #ue llegase a la o)icina del 6indicato de Noticias en /ar+s o en $ondres. ?racias a una consigna convenida de antemano el reporta*e %ab+a de ser publicado en el preciso momento en #ue la )uga tuviera lugar. Ari termin, su eCposici,nO .arB medit, el plan un buen rato. $uego encendi, un cigarrillo& pase, por la %abitaci,n y dispar, una docena de preguntas al palestiniano. Ari parec+a %aber tenido en cuenta todos los aspectos de la aventura. 6+& eCist+a la posibilidad de sacar de ella una serie de relatos sensacionales. A continuaci,n el periodista

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trat, de calcular la viabilidad del atrevido plan. 1n el me*or de los casos no ten+a m-s #ue un cincuenta por ciento de probabilidades de =Cito. .arB no de*, de tomar en consideraci,n #ue Ari pose+a una inteligencia eCtraordinaria y #ue conoc+a el pensamiento de los ingleses de (%ipre. 6ab+a tambi=n #ue Ari contaba con la colaboraci,n del personal m-s adecuado y capa2 de llevar adelante su prop,sito. F(uente conmigo Fconcluy,. F.uy bien. ;a me )iguraba #ue ver+a las venta*as #ue o)rece el proyecto Fcontest, el *ud+o. ; volvi=ndose a @itty& le pregunt,A F.istress Jremont& %ar- cosa de una semana le o)recieron el empleo de atender a los ni9os en su compartimiento del campo. G$o %a decidido yaH F8e decidido no aceptarlo. FGPuerr+a volver a pensarlo a%ora... para ayudar a /arBer& por e*emploH F/ero& G#u= misi,n le tiene reservada a @ittyH Fpregunt, .arB. FIodos los maestros& en)ermeras y sanitarios #ue entran y salen del campo son *ud+os& y no ser- pecar de recelosos si sacamos la conclusi,n de #ue los ingleses sospec%an de ellos F respondi, Ari. F6ospec%ar& Gde #u=H FDe #ue cooperan con la D.ossadE. 3sted es cristiana& mistress Jremont. Nosotros opinamos #ue una persona de sus antecedentes y de su religi,n go2ar+a de mayor libertad de movimientos. F1n otras palabras& usted #uiere #ue @itty act<e de enlace. FAlgo por el estilo. Dentro del campo prepararemos un buen n<mero de papeles #ue nos %acen muc%+sima )alta. .arB le advirti,A F(reo me*or recordarle #ue los ingleses no me miran con muc%a simpat+a. 1l ayudante de 6ut%erland vino a meter la nari2 por a#u+ al minuto de llegar yo. No creo #ue ello me per*udi#ue para nada& pero si @itty entra a traba*ar en (araolos sospec%ar-n #ue est- a mis ,rdenes. FAl contrario. 1llos dar-n por cosa segura #ue usted no la enviar+a all-. FPui2- tenga ra2,n. F(laro #ue la tengo Fa)irm, AriF. 6upongamos #ue a mistress Jremont la cogen con unos documentos )alsi)icados. No le pasar- nada en absoluto& como no sea el encontrarse en una situaci,n un tanto embara2osa y el verse acompa9ada de otra persona y con un billete gratuito para salir de (%ipre. F3n momento nada m-s Fintervino @ittyF. 1stoy escuc%ando c,mo ustedes dos disponen de m+. $amento muc%o %aber tenido #ue o+r lo #ue se %a dic%o a#u+ esta noc%e. No ir= a traba*ar a (araolos& m+ster 'en (anaan& ni #uerr= me2clarme para nada en el plan )ormado por usted.

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Ari volvi, la vista al instante %acia /arBer& el cual se limit, a decir& encogi=ndose de %ombrosA F1s una muc%ac%a obstinada. F;o pensaba #ue usted era una amiga de m+ster /arBer. F$o soy Freplic, @ittyF. ; comprendo su inter=s. F/ues yo no comprendo #ue usted no lo comparta& mistress Jremont. 1stamos a )inales del 19"6. Dentro de pocos meses %ar- dos a9os #ue termin, la guerra en 1uropa& y seguimos teniendo gente encerrada entre alambradas y viviendo en unas condiciones espantosas. 8ay muc%ac%os en (araolos #ue ignoran #ue eCista un mundo m-s all- de las vallas del alambre. 6i no res#uebra*amos la pol+tica de los ingleses es muy posible #ue contin<en detr-s del alambre %asta el )inal de sus vidas. F8e a%+ el caso& precisamente Freplic, @itty& con pasi,nFO todo lo relacionado con (araolos )orma parte al mismo tiempo de un gran problema pol+tico. ;o estoy segura de #ue los ingleses tienen sus motivos y no #uiero ponerme de parte de unos ni de otros. F.istress Jremont& )ui capit-n en el 1*=rcito brit-nicoO tengo la (ru2 .ilitar al >alor. Repitiendo un vie*o t,pico& le dir= #ue algunos de mis me*ores amigos son ingleses. 1n realidad tenemos a#u+ docenas de o)iciales y soldados ingleses #ue no pueden digerir lo #ue ocurre en /alestina y #ue cooperan con nosotros veinticuatro %oras diarias. 1ste no es un problema pol+tico& sino de %umanidad. FDudo de la sinceridad de usted. G/or #u= %a de #uerer arriesgar las vidas de trescientos muc%ac%osH F$a vida de la mayor+a de seres %umanos tiene un ob*etivo Freplic, AriFO en (araolos no %ay ob*etivo ninguno. 1n cambio el luc%ar por la propia libertad s+ #ue constituye un ob*etivo. Ienemos en 1uropa un cuarto de mill,n de personas #ue #uieren entrar en /alestina. 6i le dieran a escoger& cual#uiera de ellas& sin distinci,n& embarcar+a en la nave #ue 2arpar- de @yrenia. F1s usted un %ombre muy inteligente& m+ster (anaan. ;o no puedo discutir con usted& no tengo su lista de respuestas preparadas. F(re+a #ue era usted en)ermera Freplic, =l& con sarcasmo. F1l mundo est- lleno de su)rimientos. /uedo prestar mis servicios en un millar de sitios #ue los necesitan tanto como (araolos y sin las implicaciones de a#u+. FG/or #u= no visita (araolos y luego me lo cuentaH FNo caer= en sus trampas& ni aceptar= sus retos. 8e servido en el relevo de noc%e de un %ospital de (ooB (ounty y la mayor+a de noc%es& si todas no& %e tenido #ue recoger cad-veres del suelo del recibidor. No podr- ense9arme nada en (araolos #ue no %aya visto ya. $a %abitaci,n #ued, en silencio. Ari 'en (anaan dio un largo suspiro y levant, los bra2os en adem-n de rendirse. F$o siento Fdi*oF. .e pondr= en contacto con usted dentro de pocos d+as& /arBer F a9adi,. ; se encamin, %acia la puerta.

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F.+ster 'en (anaan Fle detuvo @ittyF& Gest- completamente seguro de #ue no ir= a eCplicar esta %istoria a nuestros comunes amigosH Ari retrocedi, e inclin, la cabe2a para mirarla de %ito en %ito. 1n a#uel mismo instante ella comprendi, #ue %ab+a %ablado a la ligera. 3na sonrisa cruel contra+a el rostro del palestiniano. FIrata usted de %acer valer sus derec%os de mu*er siendo #uien diga la <ltima palabra. .uy pocas veces me e#uivoco al *u2gar a las personas. No puedo permit+rmelo. .e gustan los americanos. .e gustan por#ue tienen conciencia. 1n cuanto la suya empiece a remover los me*ores sentimientos de su cora2,n& me encontrar- en casa de m+ster .andria y yo sentir= vivo placer acompa9-ndola a visitar el campo de (araolos. F1st- muy seguro de s+ mismo& GverdadH FDigamos #ue& en este preciso momento& de los dos& el #ue est- m-s seguro de s+ mismo soy yo Freplic, Ari. ; sali, de la %abitaci,n. Despu=s de la partida de Ari& )ue preciso largo rato para #ue el impacto producido por su visita empe2ase a desvanecerse. /or )in& @itty se #uit, los 2apatos de una sacudida y se sent, en la cama. FK>ayaL ;a di*iste t< #ue se nos preparaba una velada interesante. F(reo #ue %as %ec%o bien coloc-ndote al margen de esta cuesti,n. FG; t<H F/ara m+ es la tarea #ue trae el d+a. /odr+a convertirse en un asunto de gran importancia. FG; si te %ubieses negado a complacerleH FKA%L& %ubieran encontrado otro corresponsal en cual#uier parte de 1uropa dispuesto a trasladarse a (%ipre. 6on gente de muc%os recursos. 8a #uerido la casualidad #ue yo estuviera m-s a mano. F.arB Fpidi, @itty& con aire pensativoF& Gme %e portado como una tontaH FNo me )iguro #ue te %ayas portado m-s tontamente de lo #ue se portaron centenares de mu*eres en ocasiones parecidas. F .arB pronunci, la )rase pausadamente& con intenci,n de #ue @itty viera #ue no %ab+a sabido disimular cu-n atra+da se %ab+a sentido por Ari. F1s un %ombre estupendo. GD,nde le conocisteH F$a primera ve2 )ue en 'erl+n& a principios de 19 9. 1ra el primer puesto #ue me %ab+a asignado el 6indicato de Noticias. 1l %ab+a venido& enviado por la .ossad Aliya% 'et& con la misi,n de sacar de Alemania tantos *ud+os como pudiese antes de #ue estallara la guerra. Ari ten+a veinte a9os aproCimadamente. $uego volv+ a verle en /alestina. 1ntonces )ormaba parte del 1*=rcito brit-nico...& era durante la guerra. $e %ab+an encargado alguna tarea secreta. ; desde la guerra se le %a nombrado continuamente& debido a sus correr+as por toda 1uropa con ob*eto de comprar armas e introducir clandestinamente re)ugiados en /alestina. FG(rees sinceramente #ue ser- capa2 de llevar a cabo ese plan tan absolutamente )ant-stico #ue se %a tra2adoH F1s un %ombre inteligente.

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F1a...& debo decir una cosa. 1se 'en (anaan no act<a como ninguno de los *ud+os #ue %aya conocido yo en toda mi vida. ;a me comprendes. Al decir *ud+os nunca te los imaginas %aciendo traba*os como el suyo...& ni combatiendo& ni en nada de parecido g=nero. FG(,mo te los imaginas& @ittyH 6eg<n la antigua y beat+)ica versi,n de 7ndiana& Ge%H 1l muc%ac%ito *ud+o llamado .aury #ue va a casarse con la muc%ac%ita *ud+a #ue se llama 6adie... FKD=*ate de burlas& .arBL 8e traba*ado ya con bastantes m=dicos *ud+os para saber #ue son gente arrogante y agresiva. Nos miran por encima del %ombro... FG(on #u=H G(on un comple*o de in)erioridadH F1sto lo aceptar+a si lo di*eses de Alemania. FGPu= te propones sostener& @ittyH GPue nosotros somos purosH F$o #ue digo es #ue ning<n *ud+o americano se cambiar+a por un negro& o un me*icano& o un indio& en este sentido. F; yo te digo #ue a un %ombre no es preciso linc%arle para arrancarle el cora2,n. A%& s+& seguro& los *ud+os americanos lo pasan bienO pero %a bastado una multitud de gente #ue pensaba como t< y %an bastado dos mil a9os de cargar con todos los sambenitos para %acer mella en ellos. G/or #u= no lo discutes con 'en (anaanH /arece #ue conoce la manera de gobernarte. @itty salt, de la cama& eno*ada. $uego& ambos soltaron la carca*ada. 1llos eran .arB y @itty y no pod+an estar en)adados de verdad. FGPu= es eCactamente esa .ossad Aliya% 'etH $a palabra a#i!a) signi)ica levantarse& subir& ascender. (uando un *ud+o se va a /alestina se le considera y se le llama un a#i!a)...& uno #ue se %a remontado m-s alto de lo #ue estaba. $a palabra a#e')& o la letra a solamente& serv+a para designar la inmigraci,n legal. Be%& o la letra /& signi)ica la ilegal. /or lo tanto& D.ossad Aliya% 'etE signi)icaA 4rgani2aci,n para la 7nmigraci,n 7legal. FK'ondad divinaL FeCclam, @itty& sonriendoF. KPu= l,gico es el idioma %ebreoL Durante los dos d+as #ue siguieron a la visita de Ari 'en (anaan& @itty estuvo desa2onada e in#uieta. No #uer+a con)esarse a s+ misma #ue deseaba vivamente volver a ver al )ornido palestiniano. .arB& #ue la conoc+a bien& adivinaba su irritaci,n& pero )ing+a seguir comport-ndose como si 'en (anaan no %ubiese entrado *am-s en escena. @itty no conoc+a la verdadera causa de su in#uietudO s,lo sab+a #ue la visita de 'en (anaan le %ab+a producido una poderosa impresi,n. G6er+a a causa de a#uella conciencia #ue Ari conoc+a tan bienH G4 ser+a #ue se arrepent+a de su estallido anti*ud+oH (on una naturalidad casi Fpero no del todoF absoluta& @itty pregunt, a .arB cu-ndo pensaba volver a entrevistarse con Ari. 4tra ve2 insinu, con muy poca perspicacia #ue ser+a interesante ir a ver los panoramas de Jamagusta. ; luego se en)adaba consigo misma y decid+a borrar todo recuerdo del *ud+o.

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$a tercera noc%e& a trav=s de la puerta #ue comunicaba sus %abitaciones& .arB pudo o+r las pisadas de @itty yendo y viniendo por el cuarto. @itty se sent, a oscuras en un sill,n eCcesivamente muelle& )umando un cigarrillo y decidi, discutir el problema consigo misma %asta ponerlo completamente en claro. No #uer+a de*arse arrastrar contra su voluntad %acia el eCtra9o mundo de 'en (anaan. 6u manera de en)ocar la vida %ab+a sido siempre sensata& %asta calculadora. D@itty es una c%ica de muc%o sentidoE& sol+an decir de ella. (uando se enamor, de Iom Jremont y se puso en campa9a para con#uistarle& lo %ab+a %ec%o tras de una meditaci,n pausada y serena. Despu=s gobern, un %ogar sensato& preparando comidas sensatas de acuerdo con un presupuesto sensato. $uego decidi, tener un %i*o en el momento m-s adecuado y 6andra naci, en primaveraO cosa sensata de verdad. @itty so)ocaba& pues& los arran#ues repentinos en )avor de las decisiones planeadas. A#uellos dos d+as reci=n transcurridos le parec+an un completo desatino. 3n %ombre raro aparec+a como llovido del cielo y le contaba una %istoria todav+a m-s rara. @itty ve+a ante s+ el %ermoso rostro de Ari 'en (anaan con a#uellos o*os penetrantes #ue parec+an leerle el pensamiento y sonre+rse con una sonrisa burlona. Recordaba la sensaci,n eCperimentada estando entre sus bra2os cuando bailaban. Iodo a#uello no ten+a ninguna l,gica. No la ten+a por#ue& en primer lugar& ella siempre se %ab+a sentido inc,moda entre *ud+osO as+ se lo %ab+a con)esado a .arB. 1ntonces& Gpor #u= el estado de esp+ritu #ue la atormentaba& en lugar de menguar& acentu-base cada ve2 m-sH Al cabo de muc%o rato de meditaciones& @itty comprendi, #ue continuar+a atormentada por a#uella desa2,n %asta #ue viese de nuevo a Ari y visitara el campo de (araolos. 6e di*o #ue la me*or manera de despe*ar la nube consistir+a en volver a verle y en convencerse de #ue ning<n la2o espiritual la un+a a a#uel %ombre& sino #ue& simplemente& %ab+a sido *uguete por unas %oras de un capric%o pasa*ero. Derrotar+a a 'en (anaan con sus propias armas y en su propio campo. $a ma9ana siguiente& a la %ora del desayuno& .arB no eCperiment, sorpresa cuando @itty le pidi, #ue le preparase una entrevista con 'en (anaan a )in de visitar el campo de (araolos. F(ari9o& yo aprobaba la decisi,n #ue tomaste la otra noc%e. .e gustar+a #ue la mantuvieras. FNi yo misma comprendo bien lo #ue %ago Frespondi, ella. F'en (anaan emple, un ardid in)alible. 6ab+a #ue cambiar+as de parecer. No seas tonta. 6i vas a (araolos& te %abr-s metido en el l+o. .ira...& %asta yo voy a salirme de este enredo. Nos marc%aremos de (%ipre inmediatamente... @itty neg, con la cabe2a. FIe est-s de*ando llevar por la curiosidad Finsisti, el periodistaF. 6iempre %as sido una mu*er inteligente. GPu= te pasa a%oraH F1sto parece raro viniendo de m+& Gverdad& .arBH pero casi siento como si una )uer2a eCtra9a me empu*ara. (r=eme& ir= a (araolos a poner punto )inal a todo esto... y no a empe2ar algo nuevo.

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.arB se di*o #ue @itty %ab+a ca+do en la trampa& por m-s #ue ella #uisiera aparentar #ue no. ; pidi, al (ielo #ue el )uturo #ue la esperaba& )uese cual )uese& la tratase con benevolencia.

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CAPTULO
@itty entreg, el pase al centinela y penetr, en (araolos por el compartimiento 57& #ue era el m-s pr,Cimo al de los c%i#uillos. FG1s usted mistress JremontH @itty se volvi,& movi, la cabe2a a)irmativamente y )i*, la mirada en la )a2 de un muc%ac%o #ue le o)rec+a la mano& dici=ndose en seguida #ue ten+a una eCpresi,n sumamente acogedora. F6oy David 'en Ami Fpresent,se =lF. Ari me %a encargado #ue viniera a su encuentro. 1l llegar- dentro de poco. FGPu= signi)ica 'en AmiH .e intereso por los apellidos %ebreos. F6igni)ica 8i*o de mi /ueblo Frespondi, el *ovenF. (on)iamos en #ue usted nos ayudar- en la D4peraci,n ?ede,nE... FG$a D4peraci,n ?ede,nEH F6+& este es el nombre #ue damos al plan de Ari. GNo recuerda los :ueces de la 'ibliaH ?ede,n %ubo de seleccionar un grupo de soldados para ir contra los medianitas y escogi, trescientos. Nosotros %emos escogido tambi=n trescientos para ir contra los ingleses. .e temo& empero& #ue #ui2- est= )or2ando un poco los parecidos para establecer el paralelismo. De a%+ #ue Ari me acuse siempre de ser demasiado sentimental. @itty ven+a preparada para una tarde di)+cil y a%ora se ve+a desarmada por a#uel *oven de aire dulce. 1l d+a se acercaba a su )inO una brisa )resca levantaba remolinos de polvo. @itty se puso el abrigo con capuc%,n. Al otro lado del compartimiento divis, la gigantesca )igura de Ari 'en (anaan #ue acud+a a reunirse con ella. @itty respir, pro)undamente y se es)or2, por combatir la misma descarga el=ctrica #ue %ab+a sentido la primera ve2 #ue le vio. Ari se par, delante de ella y se saludaron con una inclinaci,n de cabe2a. @itty le %ab+a mirado con o*os glaciales. 6in pronunciar una sola palabra le daba a entender #ue %ab+a venido aceptando un desa)+o y #ue no ten+a intenci,n de perderlo. 1l compartimiento 57 lo llenaban principalmente ancianos y personas muy religiosas. @itty y sus dos acompa9antes pasaron& caminando despacio& por entre dos )ilas de tiendas ocupadas por gente sucia& desgre9ada. 'en Ami eCplic, #ue la )alta de agua %ac+a virtualmente imposible el lavarse. $a alimentaci,n era tambi=n insu)iciente. $os moradores de a#uellas tiendas parec+an d=biles algunos& col=ricos otros& con)undidos& y todos atormentados por los espectros de sus muertos. 6e detuvieron delante de una tienda abierta en la #ue una anciana arrugada traba*aba en una tabla de madera. Ari cogi, =sta para #ue @itty la viese. 1ran dos manos& unidas en oraci,n y atadas con alambre de espino. Ari observaba atentamente a la muc%ac%a& tratando de descubrir en ella una prueba indicadora de #ue empe2aba a rendirse.

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6+& la gente aparec+a all+ escu-lida& sucia& derrotada& pero @itty estaba dispuesta a ver cosas muc%o peores. 1mpe2aba ya a convencerse de #ue Ari 'en (anaan no pose+a ning<n poder misterioso sobre ella. /oco despu=s se detuvieron para observar el interior de una tienda m-s grande& utili2ada como sinagoga. 6obre la entrada %ab+a una tosca representaci,n del D.enora%E& el candelabro ritual. @itty abri, los o*os con pasmo ante el l<gubre cuadro de unos ancianos #ue recitaban eCtra9as oraciones balanceando el cuerpo adelante y atr-s. $e parec+a encontrarse en otro mundo. 6u mirada se #ued, clavada en uno singularmente sucio y con una gran barba& #ue lloraba y gem+a en vo2 alta con vivo dolor. @itty sinti, el contacto de la mano de David ale*-ndola de all+. F1s& sencillamente& un pobre vie*o Fle di*oF. $e est- eCplicando a Dios #ue %a llevado una vida de buen creyente...& #ue %a guardado los .andamientos& adorado el 6agrado Iora% y obedecido las 1scrituras aun en medio de terribles di)icultades. ; le pide a Dios #ue& puesto #ue %a sido un buen %ombre& le d= la libertad. F$os ancianos #ue tenemos a#u+ Fintervino AriF& no comprenden bien #ue el <nico .es+as #ue les libertar- ser- una bayoneta calada en la punta de un ri)le. @itty mir, a Ari. 1n a#uel %ombre se notaba una energ+a destructiva& letal. Ari percibi, el desd=n #ue %ab+a inspirado a @itty. 6us manos oprimieron los bra2os de la mu*er. FG6abe acaso lo #ue es un Sonder;o FAri& por )avor... Fsuplic, @itty. F3n sonder;o ando es una persona obligada por los alemanes a traba*ar en el interior de sus crematorios. .e gustar+a ense9arle otro vie*o #ue %ay a#u+. 1n 'uc%en5ald %ubo de sacar los %uesos de sus nietos del interior de un crematorio y llevarlos le*os con una carretilla. D+game& mistress Jremont& Gvio algo me*or en el %ospital de (ooB (ountyH @itty sinti, #ue se le revolv+a el est,mago. 1l resentimiento se apoder, de ella y con los o*os %<medos de c,lera& replic,A F3sted ser+a capa2 de aprovec%ar cual#uier detalle. F;o ser+a capa2 de aprovec%ar cual#uier detalle para %acerle comprender lo desesperados #ue estamos. Ari y @itty se miraron )i*amente& eno*ados y sin decir palabra. FGPuiere ver el compartimiento de los ni9os& o noH Fpregunt, =l& por )in. F6+& terminemos de una ve2 Frespondi, ella. (ru2aron el puente #ue salvaba el muro de alambre comunicando con el departamento de los ni9os y contemplaron la desamparada cosec%a de la guerra. @itty recorri, el edi)icio %ospital& de*ando atr-s las largas salas de tuberculosos y entrando en las de %uesos de)ormados por el ra#uitismo& de pieles amarillas por la ictericia y llagas enconadas causadas por la intoCicaci,n de la sangre. (ru2, despu=s un departamento cerrado lleno de *,venes #ue ten+an la mirada )i*a e ineCpresiva de la demencia. Recorrieron luego las tiendas de los grados escolares de 19"0S"5. 8ab+a all+ la matr+cula de los ,)e%%os& los estudiantes de los campos de concentraci,n& los eruditos de los montones de andoH

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ruinas. 8u=r)anos de madre& de padre& de %ogar... (abe2as rapadas de los despio*ados...& %arapos... (aras marcadas por el terror& incontinentes de orina...& ni9os #ue dorm+an dando alaridos... Ni9os ululadores& adolescentes de rostro despectivo #ue %ab+an conservado la vida merced a la astucia. Ierminaron la inspecci,n. FIienen un eCcelente e#uipo de personal sanitario Fdi*o @ittyF& y el compartimiento de los ni9os est- dotado con lo me*or. FNada de todo lo #ue %ay se lo debemos a los ingleses Freplic, AriF. Iodo procede de donativos de personas de nuestra ra2a. F3sted %a dado a%ora con el #uid de la cuesti,n Frepuso ella. FA m+ no me importa si los elementos de #ue disponen %an ca+do o no del ciclo como un man-. 8e venido a#u+ a impulsos de mi conciencia de mu*er americana. ; %e #uedado satis)ec%a. Desear+a marc%arme. F.istress Jremont ...Fintervino David 'en Ami. FKDavidL No discutas. A ciertas personas& nuestra sola presencia les repugna. Acompa9a a mistress Jremont %asta la salida. David y @itty se ale*aron por una calle de tiendas. 1lla volvi, un poco la cabe2a y vio a Ari con la mirada )i*a en su espalda. Puer+a salir cuanto antes me*or. Puer+a volver al lado de .arB y olvidar en absoluto a#uel triste& lamentable asunto. De una espaciosa tienda #ue ten+a en a#uel instante a su lado sali, el estallido de una )ranca carca*ada. 1ra la risa de unos c%i#uillos )elicesO sonaba como )uera de lugar en (araolos. @itty se detuvo llena de curiosidad delante de la tienda y escuc%,. 3na muc%ac%a estaba leyendo un cuento. Ien+a una vo2 %ermosa. F8e a%+ una c%ica eCcepcional Fdi*o DavidF. Reali2a un traba*o )ant-stico con esos pe#ue9os. $os ni9os estallaron otra ve2 en carca*adas. @itty se acerc, a la tienda y levant, el cierre de lona. $a muc%ac%a estaba sentada sobre una ca*a de madera& cerca de una l-mpara de petr,leo y de espaldas a @itty. $a rodeaban una veintena de c%i#uillos #ue la miraban con o*os muy abiertos. Al entrar David y @itty los pe#ue9os al2aron la vista %acia ellos. $a muc%ac%a de*, de leer& volvi,se y se levant, para saludar a las reci=n llegados. $a llama de la l-mpara oscil, empu*ada por la r-)aga de aire #ue entraba por la puerta de la tienda& %aciendo dan2ar sobre el suelo el grupo de siluetas in)antiles. @itty y la muc%ac%a #uedaron cara a cara. @itty abr+a muc%o los o*os& v+ctima de una pro)unda impresi,n. De pronto sali, precipitadamente de la tiendaO det<vose al instante& volvi,se y se #ued, mirando a la muc%ac%a desde el eCterior. >arias veces %i2o adem-n de ir a decir algo& pero volv+a a sumirse en un deslumbrado silencio. FPuiero ver a esta muc%ac%a... a solas Fdi*o por )in& con vo2 a%ogada. Ari& #ue se %ab+a reunido con ellos& %i2o un signo a)irmativo a David.

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FAcompa9a a la c%ica al edi)icioSescuela. Nosotros os esperamos all+.

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Ari encendi, la linterna de la escuela y cerr, la puerta. @itty se %ab+a #uedado sin palabras y con el rostro p-lido. F1sa c%ica le recuerda a alguna otra persona Fdi*o =l& bruscamente. Al mirar por la ventana vio las sombras de David y la muc%ac%a cru2ando el compartimiento. 1ntonces dirigi, otra mirada a @itty y sali,. Abri,se la puertaO la nerviosidad de @itty iba en aumento. $a muc%ac%a entr, con paso pausado. @itty estudiaba su cara resistiendo la tentaci,n de estrec%ar a la muc%ac%a entre sus bra2os. $a c%ica la miraba a ella con curiosidad& aun#ue al mismo tiempo como si se diese cuenta %asta cierto punto de lo #ue pasaba por el interior de a#uella mu*er& sus o*os eCpresaban compasi,n. F.e llamo... @at%erine Jremont Fdi*o @itty& con vo2 inseguraF. G8ablas ingl=sH F6+. KPu= preciosa muc%ac%aL Ien+a unos o*os luminosos& centelleantes. A%ora& mientras tend+a la mano a @itty& sus labios se abr+an en una sonrisa. @itty le acarici, la me*illa& pero luego de*, caer la mano. F6oy...& soy en)ermera. Puer+a %ablar contigo. G(,mo te llamasH F.e llamo @aren Frespondi, la muc%ac%aF. @aren 8ansen (lement. @itty se sent, en la camilla y le pidi, #ue la imitase. FG(u-ntos a9os tienesH FDiecis=is& mistress Jremont. F$l-mame @itty& te lo ruego. F1st- bien& @itty. F.e %an dic%o #ue... cuidas de los c%i#uillos. $a c%ica asinti, con la cabe2a. F1s maravilloso. .ira...& yo #ui2- venga a traba*ar a#u+... y...& y& bueno& me gustar+a saber todo lo relativo a ti. GIe molestar+a eCplicarme tu vidaH @aren sonri,. ;a le %ab+a puesto cari9o a @itty y conoc+a por instinto #ue a#uella mu*er #uer+a& necesitaba muc%o a)ecto. F4riginariamente Fempe2, @arenF& procedo de Alemania... De (olonia& Alemania... /ero de esto %ace muc%o tiempo...

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CAPTULO I
COLONIA, ALEMANIA, <=BC $a vida es una maravilla si una es una se9orita de siete a9os y su pap- es el )amoso pro)esor :o%ann (lement y es la =poca del (arnaval en (olonia. 1n la =poca del (arnaval %ay muc%as cosas eCtraespeciales& pero una cosa siempre eCtraespecial es dar un paseo con pap-. 3na puede pasear ba*o los tilos por las orillas del R%in o puede corretear por el par#ue 2ool,gico& #ue tiene las *aulas d= monos m-s preciosas del mundo enteroO o pasear por delante de la (atedral y levantar la vista %acia a#uellas torres gemelas de m-s de ciento cincuenta metros de altura #ue se dir+a #ue per)oran el cielo. ; lo me*or de todo es pasear por el bos#ue municipal muy a primeras %oras de la ma9ana con pap- y D.aCimilianE. D.aCimilianE es el perro m-s notable de (olonia& aun#ue tenga un aspecto un tanto raro. Naturalmente& a D.aCimilianE no se le de*a entrar en el 2oo. A veces una se lleva tambi=n en sus paseos a 8ans& pero los %ermanitos pe#ue9os suelen resultar una molestia. 6i una es una ni9a de la edad dic%a& ama tambi=n a su mama+ta& y desea #ue mam- vaya a pasear un beb= y esos d+as se siente un poco mal%umorada. 6er+a muy agradable #ue a%ora viniera una %ermanita& por#ue con un %ermanito %ay bastante para agotarle a una su capacidad de resistencia. 1l domingo todo el mundo& eCcepto el pobre D.aCimilianE& #ue %a de vigilar la casa& monta en el coc%e& y pap- lo gu+a por la orilla del R%in %asta 'onn& donde vive abuelita. .uc%os de los t+os y t+as y primos pe#ue9os se re<nen todos los domingos& y abuelita %a preparado un centenar de pastelitos y %asta #ui2- m-s. (uando llega el verano& pronto se %ace una eCcursi,n maravillosa por toda la costa del Norte y a trav=s de la 6elva Negra& o %acia el D8otel /arBE de 'renner& en los manantiales de 'adenS'aden. K>aya nombre divertidoA 'adenS'adenL 1l pro)esor :o%ann (lement es un %ombre tremendamente importante. 1n la 3niversidad todo el mundo se #uita el sombrero y se inclina y saludaA D'uenos d+as& %err doctorE. /or la noc%e vienen otros pro)esores y sus esposas y a veces& #uince o veinte estudiantes se amontonan en el estudio de pap-. ; cantan& y discuten y beben cerve2a toda& toda la noc%e. Antes de empe2-rsele a %inc%ar el abdomen& a mam- le gusta bailar y bromear con ellos. KA%& cu-ntos sabores y olores y sensaciones y sonidos divinos& incomparables %ay para una ni9a de siete a9os #ue vive )eli2L $os me*ores ratos se los proporcionaban las noc%es en #ue no ven+an visitas y pap- no ten+a #ue traba*ar en su despac%o ni dar ninguna con)erencia. $a )amilia entera sent-base delante del %ogar. 1ra un encanto estar sentada sobre las piernas de pap- y contemplar las llamas y oler el aroma de su pipa y escuc%ar su vo2 dulce y pro)unda mientras le le+a un cuento de %adas.

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1n a#uellos a9os de 19 7 y 19 ! ocurr+an muc%as cosas raras #ue una no comprend+a del todo. $a gente parec+a asustada de algo y %ablaba en susurros...& especialmente en sitios como la 3niversidad. /ero... estas cosas parecen sin importancia cuando llega la =poca del (arnaval. 1l pro)esor :o%ann (lement& ten+a muc%o en #u= pensar. (on tanta demencia por todo su alrededor uno %ab+a de conservar la cabe2a bien sentada. (lement opinaba #ue un cient+)ico pod+a tabular el curso de los acontecimientos relativos al %ombre lo mismo #ue pod+a )ormar diagramas de los movimientos y las olas del mar. 1Cist+an oleadas de pasi,n y de odio y oleadas de completa demencia. 1stas oleadas llegaban a un punto m-Cimo y luego se disolv+an en la nada. Ioda la %umanidad viv+a en a#uel mar& eCcepto unas pocas individualidades re)ugiadas en islas tan elevadas y secas #ue #uedaban siempre )uera del alcance de la corriente %umana de la vida. $a 3niversidad Fdec+ase :o%ann (lementF era una de tales islas& uno de tales santuarios. 3na ve2& durante la 1dad .edia& levant,se una oleada de odio y de ignorancia mientras los cru2ados mataban *ud+as. /ero pas, la =poca en #ue se acusaba a los *ud+os de desencadenar la peste y de envenenar los manantiales de los cristianos. Durante el 6iglo de las $uces #ue sucedi, a la Revoluci,n Jrancesa& los mismos cristianos arrancaron las puertas de entrada a los ,)e%%os. 1n a#uella nueva era la grande2a de Alemania y los *ud+os %ab+an sido dos cosas inseparables. $os *ud+os subordinaban sus propios problemas a los problemas de la %umanidadO se )und+an en la sociedad mayor. K; cu-ntos grandes %ombres salieron de esa con*unci,nL 8eine& y Rotsc%ild& y @arl .arC& y .endelsso%n& y Jreud. $a lista era interminable. A#uellos %ombres& igual #ue el mismo :o%ann (lement& eran alemanes primero& despu=s y siempre. 1l antisemitismo estaba unido +ntimamente con la %istoria del %ombre Fra2onaba consigo mismo :o%ann (lementF. Jormaba una parte del vivir& era casi como una verdad cient+)ica. $o <nico #ue variaba era su intensidad y su contenido. (iertamente& =l se daba cuenta de #ue viv+a en un ambiente muc%o me*or #ue los *ud+os de la 1uropa oriental y #ue los #ue se %allaban en condiciones semib-rbaras en A)rica. $os D*uramentos de %umillaci,nE y la matan2a de Jranc)ort pertenec+an a otra edad. /or m-s #ue Alemania cabalgase sobre otra oleada =l no se volver+a de espaldas y ec%ar+a a correr. Ni de*ar+a de estar convencido de #ue el pueblo alem-n& con su gran %erencia cultural& acabar+a por desembara2arse de los elementos anormales #ue se %ab+an apoderado temporalmente del ?obierno del pa+s. :o%ann (lement iba contemplando c,mo ca+a golpe tras golpe. /rimero se desataron las atrocidades verbales& luego vinieron las acusaciones y las insinuaciones escritas. Despu=s se produ*o el boicot a los negocios y a los pro)esionales %ebreos& despu=s todav+a las %umillaciones p<blicasA las pali2as y el tirar de las barbas a los *ud+os. A continuaci,n vino el terror nocturno de las (amisas /ardas. /or <ltimo vinieron los campos de concentraci,n. ?estapo& 66& 6D& @R7/4& R68A... /ronto cada )amilia alemana estuvo ba*o la vigilancia na2i& y la argolla de la tiran+a se cerr, m-s y m-s %asta a%ogar y matar la <ltima vo2 de protesta. /ero todav+a el pro)esor :o%ann (lement& como la mayor+a de los *ud+os de Alemania& sigui, crey=ndose inmune a la nueva amena2a. 6u abuelo %ab+a establecido una tradici,n en la

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3niversidad. $a 3niversidad era la isla& el santuario de :o%ann (lement& #uien se identi)icaba a s+ mismo como absolutamente alem-n.

8ubo un domingo concreto #ue una no olvidar+a *am-s. Iodo el mundo se %ab+a reunido en casa de abuelita& en 'onn. 8asta t+o 7ngo %ab+a venido del le*ano 'erl+n. Iodos los ni9os )ueron de*ados a *ugar )uera y la puerta de la sala de estar se %ab+a cerrado. De regreso a (olonia& ni pap- ni mam- pronunciaron una sola palabra. A veces las personas mayores se portan como c%i#uillos. Apenas llegar a casa 8ans y una misma& %ab+an sido enviados a la cama sin un momento de pausa. /ero ya eran muc%as& cada ve2 m-s& las conversaciones secretas como a#uella y si una se pon+a *unto a la puerta y abr+a nada m-s #ue una pi2#uita lo o+a todo. .am- estaba terriblemente trastornadaO pap-& tan tran#uilo como siempre. F:o%ann& #uerido& %emos de pensar en un traslado. 1sta ve2 no nos pasar-n por alto. $a situaci,n se pone de tal modo #ue me da miedo salir a la calle con los ni9os. FAcaso sea tu embara2o lo #ue te %ace pensar #ue las cosas est-n peor. F8ace cinco a9os #ue vas diciendo #ue me*orar-n. ; no me*orar-n. F.ientras permane2camos en la 3niversidad... estamos a salvo. F1n nombre de Dios& :o%ann... KDe*a de vivir en el para+so de los tontosL No nos #ueda ning<n amigo. $os estudiantes ya no vienen nunca a esta casa. Iodas las personas #ue conocemos est-n demasiado amedrentadas para dirigirnos la palabra. :o%ann (lement encendi, la pipa y suspir,. .iriam se acurruc, a sus pies y apoy, la cabe2a en su rega2o& y =l le acarici, el cabello. :unto a ellos D.aCimilianE se estiraba y re)un)u9aba delante del )uego. F.uc%o me gustar+a ser tan valiente y tan comprensiva como t< Fsuspir, .iriam. F.i padre y mi abuelo ense9aron a#u+. ;o nac+ en esta casa. .i vida& las <nicas cosas #ue %e #uerido& las <nicas cosas #ue %e amado siempre& est-n en estas %abitaciones. .i <nica ambici,n es #ue despu=s de m+& 8ans las ame del mismo modo. A veces me pregunto si %e sido leal contigo y con los ni9os...& pero %ay algo en mi interior #ue no me permite %uir. 3n tiempo m-s& .iriam... esto pasar-...& esto pasar-...

<= DE NO8IEMBRE, <=BC DEFF sina,o,as a##anadasG DEFF +i+iendas 0(d"as des%ro2adasG DC.FFF %iendas 0(d"as sa*(eadas ! arr(inadasG DHF 0(d"os asesinadosG DB.FFF 0(d"os %erri/#e en%e a'a#eadosG DEF.FFF 0(d"os arres%adosG

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KD16D1 84; 1N AD1$ANI1 N7N?WN :3DX4 /31D1 D7R7?7R N1?4(746 N7 1./R16A6L

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KD16D1 84; 1N AD1$ANI1 N7N?WN N7Y4 :3DX4 /31D1 1NIRAR 1N 3NA 16(31$A /W'$7(AL KD16D1 84; 1N AD1$ANI1 N7N?WN N7Y4 :3DX4 /31D1 1NIRAR 1N 3N /ARP31 /3'$7(4 4 :ARDXN D1 R1(R14L K3NA .3$IA 16/1(7A$ D1 (71NI4 (7N(31NIA .7$$4N16 D1 DZ$AR16 P31DA 7./316IA /4R $A /R161NI1 64'R1 I4D46 $46 :3DX46 D1 A$1.AN7AL KD16D1 84; 1N AD1$ANI1 I4D46 $46 :3DX46 D1'1N $$1>AR 3NA 'ANDA A.AR7$$A 1N 1$ 'RAU4 (4N $A 16IR1$$A D1 DA>7DL (ostaba creer #ue las cosas pudieran ponerse peor. /ero la marea subi, m-s y m-s& %asta #ue las olas llegaron a abatirse un d+a sobre la isla de :o%ann (lementO el d+a en #ue @aren entr, corriendo en casa con la cara cubierta de sangre y las palabrasA DK:ud+aL K:ud+aL K:ud+aLE& estallando en sus ore*as. (uando un %ombre tiene unas ra+ces tan pro)undas y una )e tan )irme& destruir su )e supone desencadenar en =l una cat-stro)e espantosa. :o%ann (lement no s,lo %ab+a sido un est<pido& sino #ue& adem-s& %ab+a puesto la vida de su )amilia en peligro. 'uscando un camino para salir de a#uel atolladero )ue a parar a la ?estapo de 'erl+n. De regreso de 'erl+n permaneci, dos d+as y dos noc%es encerrado en su despac%o& inclinado sobre su mesa escritorio& con los o*os )i*os en el documento #ue ten+a ante s+. 1ra un papel m-gico #ue la ?estapo le %ab+a o)recido. Jirmando a#uel papel se librar+a =l mismo y librar+a a su )amilia de todo da9o posterior. 1ra un salvoconducto %acia la vida. $o ley, y reley, una y mil veces %asta saberse de memoria todas las palabras de todas sus p-ginas. ...;o& :o%ann (lement& despu=s de la pes#uisa anteriormente rese9ada y %abida cuenta de los innegables %ec%os a#u+ contenidos& tengo la convicci,n absoluta de #ue los datos relativos a mi nacimiento )ueron )alsi)icados. ;o no pertene2co a%ora ni %e pertenecido nunca a la religi,n *ud+a. 6oy ario y... KJ+rmaloL KJ+rmaloL 3n millar de veces cogi, la pluma para escribir su nombre en el papel. KNo era ocasi,n para actitudes %eroicasL 1l *am-s %ab+a sido un verdadero *ud+o... G/or #u= no )irmarH... K6i era lo mismoL G/or #u= no )irmarH $a ?estapo %ab+a puesto claramente de mani)iesto #ue :o%ann (lement no ten+a sino una alternativa. 6i no )irmaba el documento inmediatamente y prolongaba las pes#uisas& su )amilia s,lo podr+a abandonar Alemania a condici,n de #ue =l se #uedara como re%=n pol+tico. $a tercera ma9ana sali, de su estudio& demacrado& y )i*, la mirada en los o*os ansiosos de .iriam. $uego se acerc, a la lumbre y ec%, el documento a las llamas. FNo puedo Fmurmur,F. Debes tra2ar planes para %uir inmediatamente de Alemania con los ni9os.

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3n miedo terrible le invad+a a%ora por cada momento #ue su )amilia permanec+a all+. (ada llamada a la puerta& cada campanilleo del tel=)ono& cada pisada le tra+an un terror nuevo& *am-s conocido por =l. Ira2, sus planes. /rimero la )amilia ir+a a vivir con alg<n colega& en Jrancia. .iriam %ab+a llegado casi al )inal de su embara2o y no pod+a %acer largos via*es. (uando %ubiera nacido el ni9o y ella %ubiese recobrado las )uer2as& continuar+an %asta 7nglaterra o Am=rica. No %ab+a #ue perder por completo las esperan2as. 1n cuanto la )amilia estuviera a salvo podr+a pensar en s+ mismo. 1n Alemania actuaban unas cuantas sociedades secretas especiali2adas en sacar del pa+s a los cient+)icos germanos. A =l le %ab+an indicado una #ue actuaba en 'erl+n& un grupo de *ud+os de /alestina #ue se daban el nombre de .ossad Aliya% 'et. $os ba<les estaban %ec%os& la puerta de la casa cerrada. .arido y mu*er pasaron a#uella <ltima noc%e sentados en silencio esperando angustiados un milagro s<bito #ue les concediese un respiro. /ero a#uella noc%e& la v+spera del d+a de la salida& .iriam (lement empe2, a sentir los dolores del parto. (omo no le permitieron ir a un %ospital tuvo #ue dar a lu2 en su propio dormitorio. Ien+an otro %i*o. 1l alumbramiento %ab+a sido di)+cil y complicadoO .iriam necesitaba varias semanas de convalecencia. K1l p-nico se apoder, de :o%ann (lementL 1n sue9os y despierto ve+a a su )amilia encerrada en la trampa sin medio ninguno de evitar el %olocausto inminente. .ovido por un ansia )ren=tica corri, al n<mero 10 de la .eineBestrasse& de 'erl+n& el edi)icio en donde se albergaba la .ossad Aliya% 'et. 1l edi)icio era una con)usi,n& un griter+o de gente #ue #uer+a salir de Alemania. A las dos de la madrugada le %icieron entrar en una o)icina donde un %ombre muy *oven y muy cansado le salud,. A#uel %ombre se llamaba Ari 'en (anaan y era un palestiniano encargado de )acilitar la )uga de los *ud+os alemanes. 'en (anaan le mir, con o*os inyectados en sangre. F/repararemos su salida& doctor (lement Fsuspir,F. >u=lvase a casaO nos pondremos en contacto con usted. Iendr= #ue conseguir un pasaporte& un visado... 8abr= de sobornar a determinadas personas. Necesitamos algunos d+as. FNo es para m+. ;o no puedo irme& ni puede mi esposa. Iengo tres %i*os. A ellos debe %acer salir. FDebo %acerles salir Frepiti, 'en (anaan& imitando el tono y el gestoF. Doctor& usted es un %ombre importante. A usted puedo ayudarle. A sus %i*os no. FKDebe %acerloL KDebe %acerloL Fgimi, el padre. Ari 'en (anaan peg, un pu9eta2o sobre la mesa y se puso en pie de un salto. FGNo %a visto la multitud #ue espera )ueraH KIodos #uieren salir de AlemaniaL F 7nclin-ndose sobre la mesa& 'en (anaan acerc, su rostro a una pulgada del de :o%ann (lementF. (inco a9os enteros les %emos pedido& les %emos suplicado #ue abandonasen Alemania. A%ora& aun en el caso de #ue pudieran salir& los ingleses no les de*ar+an entrar en

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/alestina. D6omos alemanes...& somos alemanes...& no nos %ar-n nada...E& dec+an ustedes. GKPu= puedo %acer yo a%ora& en nombre de DiosLH Ari estir, el cuello para des%acer el nudo #ue sent+a en la garganta y se de*, caer sobre la silla. 6us o*os se cerraron un momentoO su rostro se contra*o de cansancio. (ogi, de encima de la mesa un lega*o de papeles y los %o*e,. F8e conseguido visados para #ue puedan salir de Alemania cuatrocientos ni9os. Algunas )amilias de Dinamarca se %an declarado dispuestas a %acerse cargo de ellos. 8emos organi2ado un tren. 7ncluir= a uno de sus %i*os. F;o... yo... tengo tres %i*os... F; yo die2 mil. /ero no tengo visados. Ni nada con #u= luc%ar contra la .arina inglesa. $e recomiendo #ue env+e al mayor& #ue sabr- valerse m-s por s+ mismo. 1l tren sale ma9ana noc%e de la estaci,n de /ostdam en 'erl+n.

.edio dormida& @aren apretaba contra s+ su mu9eca de trapo predilecta. /ap- estaba arrodillado delante de ella. F6er- un via*e espl=ndido& @aren. 1Cactamente igual #ue ir a 'adenS'aden. F/ero yo no #uiero ir& pap-. F'ien& mira... J+*ate en todos estos simp-ticos ni9os y ni9as #ue ir-n contigo. F/ero yo no les #uiero a ellos conmigo. Ie #uiero a ti& a mam-& a 8ans y a D.aCimilianE. ; #uiero volver a ver a mi %ermanito pe#ue9o. F1%& e%& oye& @aren (lement. .i ni9a nunca llora. FNo...& no...& prometo #ue no llorar=... /ap-...& pap-...& Gos ver= prontoH F/ues& s+...& %aremos todo lo posible... 3na mu*er se detuvo detr-s de :o%ann (lement y le toc, en el %ombro. F$o siento Fdi*oF. 8a llegado la %ora de partir. F;o la subir=. FNo...& lo siento. No puede subir al tren ning<n padre. :o%ann (lement asinti, ba*ando la cabe2a& dio un r-pido abra2o a @aren y se #ued, atr-s mordiendo la pipa con tal rabia #ue le dol+an los dientes. @aren se cogi, a la mano de la mu*er& luego se detuvo y se volvi, para entregar la mu9eca de trapo a su padre. F/ap-...& toma mi mu9eca. 1lla cuidar- de ti. Docenas y docenas de padres acongo*ados se agolpaban contra los costados del tren y los pe#ue9os #ue part+an se agolpaban en las ventanillas& gritando& mandando besos& %aciendo adioses& es)or2-ndose por lan2ar una <ltima y )ugitiva mirada. :o%ann (lement miraba& pero no pudo ver a su %i*a.

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$a mole de acero rec%in, y se puso en movimiento. $os padres la segu+an& corriendo& gritando los adioses )inales. :o%ann (lement se #ued, inm,vil a la orilla de la multitud. Al pasar el <ltimo vag,n vio a @aren de pie& tran#uila& en la plata)orma posterior. $a ni9a se llev, la mano a los labios y le envi, un beso& como si supiera #ue no le volver+a a ver. 1l padre sigui, con la mirada a#uella )igurita #ue se 8ac+a m-s pe#ue9a& m-s pe#ue9a& cada ve2 m-s pe#ue9a. ; #ue luego se disip,. 1ntonces ba*, la vista a la mu9e#uita de trapo #ue ten+a en la mano. FAdi,s& vida m+a Fdi*o en un murmullo.

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CAPTULO II
Aage y .eta 8ansen %abitaban una casa preciosa en los suburbios de Aalborg& 1ran& para una ni9a& lo m-s conveniente& puesto #ue no ten+an %i*os. $os 8ansen eran muc%o m-s vie*os #ue los (lementA Aage ten+a el pelo ya bastante canoso y .eta no se pod+a ni comparar en belle2a a .iriamO pero a pesar de todo @aren encontr, en ellos el calor y la protecci,n de un %ogar ya desde el mismo instante en #ue cogieron su cuerpecito so9oliento y lo depositaron en su coc%e. 1l via*e en tren %asta Dinamarca la %ab+a de*ado aturdida. @aren no recordaba otra cosa #ue los sollo2os a%ogados de los ni9os #ue ten+a a su alrededor. $o dem-s era contusi,nA gente #ue les %ac+a )ormar en )ilas...& gente #ue pon+a a cada uno un r,tulo...& caras eCtra9as...& un lengua*e eCtra9o... $uegoA salas de espera...& autobuses...& m-s r,tulos... Al )inal la de*aron sola en el cuarto donde .eta y Aage 8ansen esperaban ansiosos. Aage se arrodill, y la levant, en bra2os y la llev, al coc%e y .eta la mim, y la acarici, todo el trayecto %asta Aalborg y @aren comprendi, #ue estaba en buenas manos. Aage y .eta se #uedaron& eCpectantes& en la puerta mientras @aren entraba de puntillas& con cautela& en el cuarto #ue le %ab+an preparadoO un cuarto lleno de mu9ecas y de *uguetes y de vestidos y de recuerdos y de todo o casi todo lo #ue una c%i#uilla pudiera llegar a desear. ; entonces @aren vio todav+a el cac%orrillo lanoso #ue la esperaba en su cama. Arrodill,se a su lado& acarici,le y el perrito le lami, la cara y ella sinti, el contacto de la naricilla %<meda contra su me*illa. @aren volvi, la vista %acia los 8ansen y les sonri,. 1llos tambi=n sonrieron. $as primeras noc%es sin pap- ni mam- )ueron espantosas. 6orprend+a ver lo muc%o #ue ec%aba de menos a 8ans. @aren mordis#ueaba la comida y se #uedaba sentada& sola y calladita en su cuarto& con el perrito& al #ue %ab+a puesto el nombre de D.aCimilianE. .eta 8ansen lo comprend+a. /or la noc%e se tend+a al lado de @aren y la ten+a en bra2os y la consolaba %asta #ue los sollo2os apagados& suaves de la ni9a se disolv+an en el sue9o. Durante la semana siguiente vino una procesi,n continuada de visitantes tray=ndole regalos. Iodos parec+an ocuparse muc%o de ella y parloteaban en una lengua #ue @aren segu+a sin comprender todav+a. $os 8ansen estaban muy orgullosos y ella %ac+a lo posible por mostrarse agradable con todo el mundo. Al cabo de unos d+as m-s se aventur, a salir de casa. @aren se %ab+a encari9ado terriblemente con Aage 8ansen. Aage )umaba en pipa como pap- y le gustaba pasear. Aalborg era una poblaci,n interesante. 7gual #ue (olonia& ten+a un r+o& llamado el $im)*orden. .+ster 8ansen era un abogado de muc%a )amaO parec+a tan importante como pap-...& pero es #ue como pap- %ab+a pocos. F1scuc%a& @aren Fdi*o una noc%e AageF. 8ace casi tres semanas #ue est-s con nosotros y nos gustar+a %ablar contigo de una cosa muy importante. 1l abogado se llev, las manos a la espalda& p<sose a pasear por la %abitaci,n y se eCpres, de una manera apropiada para #ue ella le comprendiese. $e eCplic, #ue en Alemania se estaba muy mal y #ue su mam- y su pap- cre+an conveniente #ue por el momento se #uedase con

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ellos& con los 8ansen. Aage 8ansen sigui, %ablando y le di*o #ue ellos sab+an #ue *am-s podr+an ocupar el puesto de sus verdaderos padres& pero #ue no %abi=ndoles dado Dios %i*os propios eran muy dic%osos teni=ndola a ella y #uer+an #ue ella tambi=n )uera muy )eli2 con ellos. 6+& @aren lo comprend+a todo muy bien y les di*o a Aage y a .eta #ue no le dol+a vivir con ellos por el momento. F;& mira& @aren& #uerida& si nosotros nos #uedamos contigo por una temporadita y como te #ueremos tanto& tanto& %ab+amos pensado...& Gte gustar+a #uedarte t< nuestro nombreH @aren lo pens,. $e parec+a #ue Aagen ten+a otros motivos adem-s. 6u pregunta %ab+a traslucido a#uel tono tan propio de las personas mayores...& un tono como el de pap- y mamcuando %ablaban a puerta cerrada. ; @aren movi, la cabe2a a)irmativamente y di*o #ue tambi=n a ella le agradar+a. FK.agn+)icoL 1ntonces tu nombre es @aren 8ansen. $a cogieron de la mano como %ac+an cada noc%e& la acompa9aron al cuarto y encendieron la l-mpara nocturna. Aage *ug, con ella y le %i2o cos#uillas& y D.aCimilianE se me2cl, en el alboroto. @aren ri,. $uego se acost, y re2, sus oraciones. F...Dios bendiga a mam- y a pap-& y a 8ans& y a mi nuevo %ermanito& y a todos mis t+os y t+as& y a mis primos...& y Dios bendiga a los 8ansen& #ue son tan buenos...& y Dios bendiga a los dos D.aCimilianE... F>uelvo dentro de unos momentos para %acerte compa9+a Fle di*o .eta. F1st- bien. /ero no es preciso ya #ue me %aga compa9+a. D.aCimilianE cuidar- de m+. F'uenas noc%es& @aren. F4iga& Aage. FDi. FG1s #ue los daneses tambi=n odian a los *ud+osH IJ(eridos do$%or C#e en% ! se5ora9 KLHa$e !a seis se anas *(e Karen es%3 $on noso%rosM DJ(6 ni5a %an ex$e'$iona# esG S( aes%ra nos di$e *(e )a$e ,randes 'ro,resos en #a es$(e#a. Sor'rende #a ra'ide2 $on *(e a'rende e# dan6s. S('on,o *(e se de/e a# )e$)o de en$on%rarse en%re ni5as de s( edad. Tiene !a ($)"si as a i,as. KE# den%is%a nos a$onse0. *(e #e arran$3se os (n dien%e a -in de de0ar si%io 'ara o%ro. N(e $osa de nada. Tene os e# 'ro!e$%o de )a$er#a e 'e2ar 'ron%o a %o ar #e$$iones de 4si$a@ en $ar%as s($esi+as #es )a/#are os de e##o. KCada no$)e en s(s ora$iones...K 8ab+a tambi=n una carta de @aren en grandes letras may<sculasA

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A.AD46 .A.A& /A/A& 8AN6& D.A[7.7$7ANE ; .7 N31>4 81R.AN7I4 /1P31Y4A 46 AY4R4 .3(84 .A6 D1 $4 P31 6A'RXA D1(7R46...

1l invierno es tiempo de patinar por las orillas %eladas del $im)*orden y de construir castillos de nieve y de ir en trineo y de sentarse delante de una gran lumbre y de #ue Aage le )rote a una los piececitos %elados. /ero el invierno pas, y el $im)*orden desat, nuevamente sus ondas y el campo estall, en un abrirse de )lores silvestres. ; vino el verano y se )ueron todos a la playa de 'loB%us& sobre el .ar del Norte y @aren& .eta y Aage se internaron cien millas en el mar con una embarcaci,n de vela. $a vida resultaba completa y magn+)ica en compa9+a de los 8ansen. @aren ten+a una in)inidad de amigas D+ntimasE y go2aba in)inito yendo de compras con .eta al mercado del pescado& tan impregnado de olores& o estando a su lado en la cocina y aprendiendo a guisar. .eta ten+a un don para muc%as cosas& como el coser o el ayudarla en los estudios& y era un consuelo incomparable& sentada al lado de su cama& cuando a @aren le entraba una )iebre repentina o cuando le dol+a la garganta. Aage siempre ten+a para ella los bra2os abiertos y una sonrisa en los labios y parec+a casi tan sabio y tan bueno como su propio pap-. /ero tambi=n sab+a ser muy severo cuando la ocasi,n lo re#uer+a. 3n d+a Aage le pidi, a .eta #ue entrase en su despac%o& mientras @aren estaba en su lecci,n de dan2a. Aage se mostraba p-lido y eCcitado. FAcabo de llegar de la (ru2 Ro*a Fle di*o a su mu*erF. 8an desaparecido todos. /or completo& sin de*ar rastro. $a )amilia entera. No consigo noticia de ninguna clase de Alemania. $o %e probado todo... FPu= opinas& AageH FGPu= se puede opinarH Pue les %an matado a todos en un campo de concentraci,n... o cosa peor. FK4%& Dios m+oL No tuvieron valor para decir a @aren #ue su )amilia entera %ab+a desaparecido. @aren empe2, a sospec%ar cuando las cartas de Alemania se interrumpieron& pero el miedo le impidi, %acer preguntas. Amaba a los 8ansen y con)iaba en ellos impl+citamente. 1l instinto le dec+a #ue si no le %ablaban de su )amilia alg<n motivo tendr+an para ello. Adem-s& por otra parte& se estaba produciendo un eCtra9o )en,meno. @aren ec%aba muc%o de menos a sus )amiliares& pero en cierto modo las im-genes de su madre y de su padre parec+an volverse cada ve2 m-s y m-s vagas. (uando un ni9o de oc%o a9os lleva tanto tiempo apartado de sus padres& cuesta m-s y m-s recordarlos. @aren se reproc%aba a veces el no saber recordar con m-s nitide2.

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Al )inal del a9o apenas guardaba memoria de cuando no era una ni9a danesa llamada @aren 8ansen.

NA8IDAD DE <=B= Rug+a la guerra en 1uropaO %ab+a pasado un a9o desde #ue la ni9a lleg, a casa de los 8ansen. 6u vo2 argentina entonaba un %imno dulce y .eta la acompa9aba al piano. Despu=s de los cantos& @aren )ue al armario de su cuarto donde %ab+a escondido el regalo de Navidad #ue con)eccionara en la escuela y se lo entreg, con gesto satis)ec%o. 1l pa#uete llevaba una dedicatoria tra2ada por su mano #ue dec+aA A .A.A ; A /A/A D1 63 87:A& @AR1N.

C DE ABRIL, <=>F $a noc%e estaba poblada de amena2as. 3na aurora %<meda tra*o el sonido escalo)riante de las botas militares #ue marcaban el paso pisoteando la )rontera. (on la primera lu2 del d+a atracaron en Dinamarca barca2a tras barca2a de soldados cubiertos con los grises cascos de acero& barca2as #ue %ab+an cru2ado por canales e islas cubiertos de niebla. 1l 1*=rcito alem-n penetraba silenciosamente& con la e)icacia de un robot& y se dispersaba por todo lo largo y lo anc%o del pa+s.

D= DE ABRIL, <=>FG $a gente se lan2, a la calle en tropel. DA#u+ la Radio del 1stado dan=s. K8oy a las cuatro #uince el 1*=rcito alem-n %a cru2ado nuestra )rontera por 6aed y @russaLE (ompletamente desconcertados por la rapide2 de rayo de a#uel golpe magistralmente e*ecutado& los daneses se pegaban a sus receptores de radio esperando la palabra del rey (%ristian. ; la proclama lleg,. Dinamarca capitulaba sin disparar un tiro en su propia de)ensa. 1l aplastamiento de /olonia le %ab+a ense9ado #ue la resistencia era in<til. .eta 8ansen sac, a @aren de la escuela y prepar, el e#uipa*e para %uir a 'orn%olm o a otra isla le*ana. Aage la calm, y la persuadi, para #ue esperase tran#uilamente a ver #u= pasaba. 6e precisaban semanas y %asta meses para #ue los alemanes tuvieran el gobierno en marc%a. $a vista de la cru2 gamada y de los soldados alemanes abri, en la mente de la ni9a una riada de recuerdos. ; con ellos volvi, el miedo. A#uellas primeras semanas todo el mundo parec+a desorientadoO pero Aage conservaba la calma. $a administraci,n alemana y las )uer2as de ocupaci,n %ac+an promesas deslumbrantes. Dec+an #ue los daneses tambi=n eran arios. 1ran& indudablemente& como %ermanos menores y el principal m,vil de la ocupaci,n %ab+a sido el de protegerles de los bolc%evi#ues. Dinamarca Fdec+anF continuar+a en libertad de dirigir sus asuntos internos y se convertir+a

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en un protectorado modelo. (on esto& cuando se %ubo calmado la primera sorpresa& reinstaur,se una apariencia de normalidad. 1l venerable rey (%ristian reanud, sus paseos cotidianos a caballo desde el /alacio Amalienborg& de (open%ague. (abalgaba gallardamente solo por las calles y su pueblo segu+a su e*emplo. $a orden del d+a era la resistencia pasiva. Aage %ab+a tenido ra2,n. @aren volvi, a la escuela y a sus lecciones de baile y la vida sigui, su curso en Aalborg casi como si nada %ubiera pasado. >ino el a9o 19"1. 4c%o meses de ocupaci,n alemana. (ada d+a resultaba m-s obvio #ue entre los alemanes y los %abitantes de su Dprotectorado modeloE la tensi,n iba en aumento. 1l rey (%ristian segu+a irritando a los con#uistadores a )uer2a de desaires. Del mismo modo& la gente ignoraba a los alemanes todo lo #ue pod+a& o& peor a<n& se mo)aba de su pomposidad y se re+a de sus proclamas. (uanto m-s re+an los daneses m-s se en)urec+an los alemanes. Iodas las ilusiones #ue %ubieran podido %acerse los primeros al principio de la ocupaci,n #uedaron pronto desvanecidas. 1n el plan magistral de los alemanes la ma#uinaria danesa& los alimentos daneses y la geogra)+a danesa ten+an un destino se9aladoA Dinamarca %ab+a de convertirse en otro engrana*e de la m-#uina de guerra alemana. 1n consecuencia& siguiendo el e*emplo de sus camaradas escandinavos en Noruega& a mediados de 19"1& los daneses %ab+an )ormado un grupo clandestino reducido pero resuelto. 1l doctor Qerner 'est& gobernador alem-n de Dinamarca& se pronunciaba en )avor de una pol+tica de moderaci,n para el Dprotectorado modeloE& siempre y cuando los daneses cooperasen pac+)icamente. $as medidas contra ellos resultaban benignas en comparaci,n con las de otros pa+ses ocupados. A pesar de todo& el movimiento clandestino crec+a por momentos. Aun#ue los miembros de la resistencia no pod+an %acerse la ilusi,n de en)rentarse en combate con las tropas alemanas& ni de planear un levantamiento general& encontraron una manera de dar salida a su odio contra los alemanes con el sabota*e. 1l doctor Qerner 'est no se de*, ganar por el p-nico. (on toda calma se puso a la tarea de organi2ar simpati2antes na2is entre los daneses a )in de combatir a#uella nueva amena2a. 1l 87/4& un (uerpo promovido por los alemanes& )ue una cuadrilla de terroristas daneses a los cuales se asign, la misi,n de reali2ar acciones punitivas contra sus propios conciudadanos. A cada acto de sabota*e respond+a una represalia de los grupos del 87/4. .ientras transcurr+an los meses y los a9os de la ocupaci,n alemana& @aren celebr, su decimoprimero y su decimosegundo aniversarios en el remoto Aalborg& donde la vida parec+a completamente normal. $as noticias de los sabota*es y el estallido ocasional de los disparos o de alguna eCplosi,n eran s,lo otros tantos motivos moment-neos de eCcitaci,n. 1n @aren empe2aba a )lorecer la )emineidad. 6inti, las primeras emociones y las primeras desesperaciones #ue da el #uerer pro)undamente a otra persona #ue no sean los padres o una amiga. 1l *oven .ogens 6crensen& el me*or *ugador de )<tbol de la escuela& era el gal-n de @aren& la cual constitu+a el centro de las envidias de todas las otras muc%ac%as. 6us aptitudes para la dan2a indu*eron a la pro)esora a insistir cerca de .eta y de Aage para #ue la de*asen presentar como aspirante al 'allet Real de (open%ague. Dec+a la pro)esora #ue era una c%ica con grandes )acultades y #ue parec+a eCpresar por medio de la dan2a una sensibilidad muy superior a sus a9os.

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(on la llegada del 19" & los 8ansen se pusieron m-s y m-s in#uietos. 1l movimiento clandestino dan=s estaba en contacto con el Alto .ando aliado al #ue proporcionaba in)ormaciones vitales acerca de las )-bricas de material de guerra y de los dep,sitos de municiones en el interior de Dinamarca. (ooperaba tambi=n& adem-s& se9alando el empla2amiento de tales blancos a los bombarderos D.os#uitoE de la RAJ inglesa. $os miembros del 87/4 y otros terroristas patrocinados por los alemanes acentuaron las represalias. Al ver #ue la actividad arreciaba. Aage empe2, a re)leCionar. 1n Aalborg todo el mundo conoc+a el origen de @aren. 6i bien por el momento no se %ab+a tomado ninguna medida contra los *ud+os daneses& pod+a producirse cual#uier d+a un estallido repentino. /or lo dem-s& pod+a estar seguro de #ue los del 87/4 %ab+an comunicado a los alemanes todos los datos relativos a @aren. Al )inal& .eta y Aage decidieron vender su casa de Aalborg y trasladarse a (open%ague ba*o el preteCto de #ue al marido se le o)rec+a all- una me*or oportunidad y de #ue @aren podr+a per)eccionarse m-s en el DballetE. 1n el verano de 19" & Aage entr, a )ormar parte de una )irma de abogados de la capital& entre cuyo mill,n de %abitantes con)iaban poder pasar per)ectamente inadvertidos. 3n certi)icado de nacimiento y otros documentos )alsos deb+an demostrar #ue @aren era verdaderamente %i*a suya. @aren %ubo de despedirse de .ogens 6crensen y su)ri, el dolor de sentirse el cora2,n destro2ado. $os 8ansen encontraron un piso precioso situado en la 6ortedams Dosseringen& #ue era una calle bordeada de -rboles #ue miraba al lago arti)icial& cru2ada por numerosos puentes por los cuales se iba a la ciudad vie*a. >encidas las di)icultades de la readaptaci,n& @aren se prend, de (open%ague. 1ra un pa+s de %adas sobre la )a2 de la tierra. 1n compa9+a de Aage y de .eta pasaba %oras y %oras deambulando para contemplar las maravillas de la ciudad. $os lugares %ermosos eran innumerablesA en los contornos del puerto& m-s all- de la estatua de la /e#ue9a 6irena& a lo largo de $angelinie& o cru2ando los *ardines )lorecientes de la (iudadela& o los de (%ristiansborg /alaceO am=n de los canales y de las pe#ue9as y estrec%as avenidas )ormadas por las antiguas casas de ladrillo de cinco pisos. 8ab+a tambi=n las riadas interminables de bicicletas y a#uel incomparable mercado de pescado de ?ammel 6trand& tan grande y ruidoso #ue %ubiera cubierto de vergTen2a al de Aalborg. /ero la *oya de la corona de a#uel pa+s de %adas #ue se llamaba (open%ague era el DIivoliE& un laberinto de luces giratorias& de cal2adas& de teatros& de restaurantes& de Bil,metros de parterres de )lores& con la banda in)antil& y el DQiveC RestaurantE& y los castillos de )uegos arti)iciales y el estallido continuo de las carca*adas. @aren no tard, en maravillarse de %aber podido vivir en otra parte #ue no )uese (open%ague. 3n d+a& @aren ba*, por la calle corriendo& subi, las escaleras de dos en dos& y abri, de un empu*,n la puerta del piso y ec%, los bra2os al cuello de Aage& #ue estaba tratando de leer el diario. FK/ap-L K/ap-L K/ap-L ; arrastr-ndole )uera de su asiento empe2, a bailar por el cuarto. $uego le de*,& aturdido& en el centro de la estancia y se puso a dan2ar por encima de los muebles& saltando de nuevo %acia =l y volviendo a rodearle con sus bra2os. .eta apareci, sonriente en el umbral. FIu %i*a est- tratando de eCplicarte #ue %a sido admitida en el 'allet Real.

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F>aya& vaya& esto est- muy bien Fdi*o Aage.

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A#uella noc%e& cuando @aren estuvo dormida& .eta pudo derramar por )in su orgullo en los o+dos de su marido. FDicen #ue es una entre un millar. (on cinco o seis a9os de preparaci,n intensiva puede llegar a la misma cumbre. F1sto est- muy bien...& esto est- muy bien Fiba diciendo Aage& procurando disimular lo orgulloso #ue tambi=n =l se sent+a. /ero en (open%ague no todo eran pa+ses de %adas& dic%as y )elicidades. (ada noc%e sacud+an el suelo eCplosiones provocadas por el movimiento clandestino& eCplosiones #ue iluminaban el )irmamentoO y la dan2a de las llamas y el estampido y el tra#ueteo de las ametralladoras llenaban los aires. L6abota*eL KRepresaliaL $os %ombres del 87/4 se pusieron a destruir met,dicamente lugares y cosas #ue )ueran una )uente de placer para los daneses. $os terroristas& protegidos por los alemanes& %ac+an volar teatros y cervecer+as y otros lugares de esparcimiento. 1l movimiento clandestino dan=s devolv+a el golpe ceb-ndose en las )-bricas #ue alimentaban a los alemanes de m-#uinas de guerra. De este modo los d+as y las noc%es no tardaron en verse sacudidos por el trueno de la destrucci,n y por los cascotes #ue cru2aban el aire. Durante los des)iles de los alemanes las calles #uedaban desiertas. $os daneses se volv+an de espaldas a las ceremonias do& los ocupantes. 1n cambio& en todas las )iestas nacionales danesas& las calles se llenaban de una multitud callada y entristecida. $os paseos cotidianos a caballo del anciano rey se convirtieron en una se9al para #ue centenares y centenares de daneses se reunieran y corrieran tras =l prorrumpiendo en saludos y v+tores. $a situaci,n se caldeaba& se caldeaba& Ky por )in estall,L $a ma9ana del 29 de agosto de 19 " entr, en escena con una eCplosi,n #ue se oy, por todo 6eeland. K$a Jlota danesa se %ab+a ec%ado a pi#ue a s+ misma en un es)uer2o por blo#uear los canales de navegaci,nL $os en)urecidos alemanes lan2aron sus )uer2as contra el edi)icio del ?obierno y contra el palacio real de Amalienborg. $a guardia del rey les %i2o )rente. $ibr,se una batalla encarni2ada& pero todo termin, con gran rapide2. 6oldados alemanes sustituyeron a la guardia del rey. 3na veintena de generales de campos alemanes y de o)iciales de las 66 y de la ?estapo ba*aron a Dinamarca a poner a los daneses en cintura. 1l /arlamento dan=s #ued, disuelto y se proclam, una docena de rencorosos decretos. 1l Dprotectorado modeloE de*, de ser un DmodeloE& si es #ue alguna ve2 lo %ab+a sido. $os daneses replicaron a estas medidas incrementando los actos de sabota*e. Arsenales& )actor+as& dep,sitos de municiones& puentes& volaban %ec%os tri2as. A los alemanes se les pon+an los nervios de punta. 1l sabota*e dan=s empe2aba a causarles p=rdidas de consideraci,n. Del Alto .ando alem-n en el D8otel d0AngleterreE sali, el decretoA I4D46 $46 :3DX46 D1'1N $$1>AR 3NA 'ANDA A.AR7$$A 1N 1$ 'RAU4 (4N $A 16IR1$$A D1 DA>7D.

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A#uella noc%e& la radio clandestina transmiti, un mensa*e a todos los daneses. DDesde el /alacio de Amalienborg el rey (%ristian %a dado la contestaci,n siguiente a la orden de los alemanes de #ue los *ud+os %an de llevar la 1strella de David. 1l rey en persona llevar- la primera 1strella de David& y espera #ue todos los daneses leales proceder-n igual.E Al d+a siguiente en (open%ague la poblaci,n en peso llevaba bandas amarillas en los bra2os con la 1strella de David. Al otro d+a los alemanes derogaron la orden. 6i bien Aage no participaba en las actividades del movimiento clandestino& los dem-s miembros de la ra2,n social de la #ue )ormaba parte ocupaban puestos dirigentes& por lo cual de ve2 en cuando sab+a noticias de sus actuaciones. A )inales del verano de 19" & su in#uietud lleg, a tal eCtremo #ue resolvi, #ue =l y .eta %ab+an de tomar una decisi,n con respecto a @aren. FIenlo por seguro Fle di*o a su esposaF. 1n cuesti,n de pocos meses& los alemanes recoger-n a todos los *ud+os. No sabemos el momento preciso en #ue la ?estapo dar- el golpe. .eta 8ansen se )ue a la ventana y )i*, una mirada ineCpresiva en el lago y en el puente #ue comunicaba con la ciudad vie*a. 1ra al atardecerO @aren volver+a pronto de la escuela de dan2a. $a mente de .eta estaba ocupada por in)inidad de cosas #ue %ab+a estado planeando para celebrar la )iesta del decimotercer cumplea9os de @aren. 6er+a una espl=ndida solemnidadO %abr+a catorce invitados de la edad de @aren y tendr+a lugar en los D:ardines IivoliE. Aage encendi, la pipa& contempl, el retrato de @aren sobre su mesa y suspir,. F;o no renuncio a ella Fdi*o .eta. FNo tenemos derec%o a... FA%ora es di)erente. @aren no es una *ud+a danesa. Nosotros tenemos documentos acreditativos de #ue es %i*a nuestra. Aage apoy, la mano en el %ombro de su esposa. F/uede darse el caso de #ue alguno de Aalborg in)orme a los alemanes. FNo se tomar-n tanta molestia por una simple ni9a. FGIodav+a no conoces a esa genteH .eta se volvi, con vive2a. FK$a bauti2aremos y la adoptaremos legalmenteL Aage movi, la cabe2a con aire triste. 6u esposa se de*, caer sobre un sill,n y se mordi, el labio. $a mano se le %ab+a puesto blanca por la )uer2a con #ue se cog+a del bra2o del asiento. FGPu= ocurrir-& AageH F1st-n prepar-ndose para llevar a todos los *ud+os a las playas de 6eeland& *unto a los estrec%os. 1stamos comprando cuantas embarcaciones podemos para %acer via*es %acia 6uecia. $os suecos %an enviado aviso de #ue admitir-n a todo el mundo y se encargar-n de atenderles.

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FKA%& cu-ntas noc%es %e permanecido despierta& pensando en estoL 8e procurado convencerme de #ue corre mayores riesgos si tiene #ue %uirO una y otra ve2 me digo #ue estm-s segura a#u+ con nosotros. F/iensa lo #ue dices& .eta. $a mu*er mir, a su marido con una eCpresi,n angustiada y resuelta #ue =l no le %ab+a visto nunca %asta entonces. F:am-s la entregar=& Aage. 6in ella no puedo vivir.

Iodos los daneses #ue )ueron re#ueridos cooperaron en un es)uer2o gigantesco. $a poblaci,n *ud+a en peso de Dinamarca )ue trasladada secretamente al norte de 6eeland y enviada al re)ugio seguro de 6uecia. A <ltimos de a#uel mes& los alemanes revolvieron Dinamarca para apresar a los *ud+os. No encontraron ninguno. 6i @aren continu, indemne en (open%ague& en casa de los 8ansen& la responsabilidad de tal decisi,n %ab+a cargado sobre los %ombros de .eta un peso aterrador. Desde a#uel segundo la ocupaci,n alemana convirti,se para ella en una pesadilla prolongada. 3na docena de rumores nuevos la sumerg+an continuamente en el p-nico. Ires o cuatro veces %uy, con @aren de (open%ague corriendo a buscar albergue en casa de unos parientes de :utlandia. Aage se puso a colaborar m-s y m-s con el movimiento clandestino. A%ora se pasaba tres y cuatro noc%es a la semana )uera de casa. A#uellas noc%es eran para .eta largas y %orribles. $os saboteadores& actualmente bien organi2ados y dirigidos& volv+an sus energ+as contra los transportes alemanes. (ada media %ora ca+an bombas sobre una l+nea de )errocarril. $a red )erroviaria del pa+s no tard, en #uedar sembrada de )ragmentos de trenes destro2ados. $os del 87/4 se vengaron volando los amados D:ardines IivoliE. $os daneses decretaron una %uelga general contra los alemanes. 6e lan2aron a la calle y levantaron barricadas por todo (open%ague& enarbolando banderas danesas& americanas& inglesas y rusas. K$os alemanes declararon a (open%ague en estado de sitioL Desde el cuartel general en el D8otel d0AngleterreE& el doctor Qerner 'est c%i)laba con rabiaA FK$a c%usma de (open%ague %a de probar el l-tigoL $a %uelga general )ue vencida& pero el movimiento clandestino persever, en sus acciones destructivas.

<= SETIEMBRE, <=>>

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$os alemanes internaron a toda la )uer2a de polic+a danesa por no %aber sabido dominar al pueblo y por su abierta simpat+a %acia los actos reali2ados contra las tropas de ocupaci,n. 1l movimiento clandestino& en una incursi,n auda2& destruy, las o)icinas #ue conten+an los arc%ivos alemanes. Adem-s manu)acturaba armas pe#ue9as y pasaba combatientes a 6uecia para #ue se alistaran en las Juer2as Danesas $ibres. /or otra parte& volv+a su c,lera contra los miembros del 87/4& abatiendo una r-pida y *usticiera mano contra algunos de sus miembros as+ como contra los daneses traidores. $os del 87/4 y la ?estapo trataron de dar con los responsables desencadenando una oleada de asesinatos de represalia cometidos al a2ar. 1ntonces empe2aron a aparecer por la )rontera& derram-ndose %acia el interior de Dinamarca& los re)ugiados alemanes& gente #ue se %ab+a #uedado sin %ogar a consecuencia de los bombardeos aliados. 1sparci=ronse en grandes en*ambres por todo el pa+s& cogiendo alimento y cobi*o sin pedirloO robando y sa#ueando a los daneses& los cuales les volvieron la espalda con desprecio absoluto. 1n abril de 19"5 circulaban toda clase de rumores.

> MAYO, <=>H FK.am-L K/ap-L K$a guerra %a terminadoL $a guerra %a terminadoL

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CAPTULO III
$os vencedores entraron en DinamarcaA los yan#uis& los ingleses y las Juer2as Danesas $ibres. Jue una gran semana& una semana de eCpiaci,n para los del 87/4 y los daneses traidores& y para el doctor Qerner 'est y la ?estapo. 3na semana de alegr+a ensordecedora& delirante& coronada por la aparici,n del anciano y ac%acoso rey (%ristian para la reapertura del /arlamento. 1l rey %abl, con vo2 orgullosa& pero )atigada y #uebrada por la emoci,n. /ara .eta y Aage 8ansen& empero& la semana de la liberaci,n no )ue una semana de alegr+a& sino de pesar. 6iete a9os atr-s %ab+an salvado a una ni9a de un gran peligro& %ab+anla criado y educado y la ni9a %ab+ase convertido en un capullo en )lor. KPu= preciosa eraL @aren era sin,nimo de gracia& belle2a y alegr+a. Ien+a una vo2 pura y dulce& y dan2aba con alas m-gicas en los pies. /ero %ab+a llegado el D+a del :uicio... 1n una ocasi,n& alocada por la congo*a& .eta 8ansen %ab+a *urado #ue *am-s la entregar+a a nadie. A%ora& .eta 8ansen ser+a v+ctima de su %onrade2. ;a no %ab+a alemanes #ue combatir& s,lo pod+a combatir contra su propia bondad cristiana. ; Aage ser+a v+ctima& no pod+a ser menos& de su sentido dan=s del %onor. $a liberaci,n ec%aba sobre ellos el miedo a las noc%es pobladas de recuerdos y a los d+as vac+os de ob*etivo #ue les aguardaban& privados de la compa9+a de @aren. $os siete a9os <ltimos %ab+anles enve*ecido terriblemente. 1l )en,meno se puso m-s de relieve cuando se vieron libres de la tensi,n producida por la guerra. /or duros #ue %ubiesen sido los momentos de prueba& %asta entonces siempre %ab+a #uedado un res#uicio para la risaO a%ora #ue Dinamarca re+a se %ab+an terminado para ellos las carca*adas. $os 8ansen no pensaban en otra cosa #ue en ver a @aren& en escuc%ar su vo2& en pasar %oras en su cuarto& en un intento desesperado de reunir recuerdos y m-s recuerdos #ue poblasen luego su soledad. @aren sab+a lo #ue se avecinaba. Amaba a los 8ansen. Aage siempre %ab+a obrado de acuerdo con la e#uidad. Ien+a #ue esperar a #ue %ablase =l primero. Durante dos semanas despu=s de la liberaci,n& la triste2a )ue en aumento. /or )in& una noc%e& despu=s de otra comida silenciosa& Aage se levant, de la mesa #uit-ndose la servilleta. 6u bondadosa cara estaba arrugada y su vo2 era un murmullo mon,tono. F8emos de tratar de encontrar a tus padres& @aren. 1s lo m-s digno Fy sali, precipitadamente del comedor. @aren volvi, la mirada %acia la puerta por donde %ab+a desaparecido el anciano y luego %acia .eta& #ue estaba sentada al otro lado de la mesa. F;o les amo a ustedes Fdi*o. ; ec%, a correr %acia su cuarto y se arro*, sobre la cama sollo2ando& )uriosa contra s+ misma por %acer su)rir a a#uellos dos ancianos. /ero tambi=n se odiaba por otra ra2,nA #uer+a enterarse de su pasado. 3nos d+as despu=s acudieron a la 4rgani2aci,n 7nternacional de Re)ugiados. F1sta es mi %i*a adoptiva Fdi*o Aage.

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$a encargada de estudiar el caso ocupaba a#uel puesto s,lo desde las pocas semanas transcurridas despu=s de la liberaci,n& pero ya empe2aba a pesarle la presencia de pare*as como los 8ansen acompa9adas de alg<n adolescente como @aren. D+a tras d+a la mu*er ve+ase obligada a participar en la tragedia. 1n Dinamarca& en 6uecia& en '=lgica y en Jrancia& pare*as como los 8ansen& #ue %ab+an escondido& albergado y alimentado ni9os& se presentaban a%ora a recoger su amarga recompensa. FDeben prepararse para una tarea larga y di)+cil. 1n 1uropa las personas despla2adas son millones. No tenemos la menor idea del tiempo #ue se precisar- para volver a reunir a las )amilias. $os 8ansen de*aron en su poder una relaci,n de todos los detalles conocidos& una lista de todos los parientes #ue sab+an& y las cartas. @aren ten+a una )amilia muy numerosa y su padre %ab+a sido un %ombre eminente. $a empleada les dio una ligera esperan2a. /as, una semana& dos& y tres...& *unio...& *ulio. .eses de tormento para Aage y .eta. 6ol+an pararse en el umbral del cuarto de @aren cada ve2 con m-s )recuencia. 1ra un rinc,n %ogare9o& co#uet,n& amable& #ue ol+a bien. 8ab+a all+ los patines para %ielo de @aren& sus 2apatillas de DballetE y retratos de condisc+pulas y de bailarinas )amosas. 1staba el retrato de su gal-n& un muc%ac%o llamado /etersen. Al )inal la 4rgani2aci,n de Re)ugiados les llam,. FDe momento nos en)rentamos con un %ec%o concreto Fles di*o la empleadaF& y es #ue todas nuestras pes#uisas iniciales %an resultado per)ectamente in)ructuosas. A%ora bien& no %ay #ue dar este resultado como de)initivo& sino como indicador de #ue nos espera una tarea larga y di)+cil. 6i )uese yo #uien tuviera #ue decidir& pro%ibir+a en absoluto a @aren irse a Alemania solaO ni acompa9ada de m+ster 8ansen le de*ar+a emprender el via*e. 1n el interior de Alemania %ay un caos total y no encontrar+an all- un solo dato #ue no podamos conseguir desde a#u+. F$a mu*er les mir, entonces cara a caraF. Debo advertirles una cosa. (ada d+a recibimos m-s noticias de #ue %a ocurrido algo %orrible. .ataron a muc%os *ud+os. 1mpe2amos a tener la sensaci,n de #ue el n<mero de v+ctimas asciende a millones. Jue otro respiro para los 8ansen& pero& Ka costa de cu-n l<gubre ideaL G/odr+an retener a la muc%ac%a a su lado <nicamente por#ue los cincuenta miembros de su )amilia %ubieran encontrado la muerteH $os 8ansen se sent+an empu*ados en dos direcciones contrarias. $a soluci,n la dio la misma @aren. A pesar del amor #ue les %ab+a pro)esado& y del #ue ellos le ten+an a ella& entre @aren y sus protectores %ab+a eCistido siempre una barrera invisible. 1n los primeros tiempos de la ocupaci,n alemana& Aage le recomend, #ue no di*ese nunca a nadie #ue era *ud+a& por#ue con ello pod+a poner en peligro su vida. @aren obedeci, la orden como obedec+a todas las decisiones de Aagen& por#ue le amaba y con)iaba en =l. /ero aun obedeci=ndola no sab+a de*ar de preguntarse por #u= era ella di)erente de las otras personas& y cu-l ser+a a#uella di)erencia #ue pon+a en peligro su vida misma. 1ra una pregunta #ue *am-s se permiti, %acer y #ue& por lo tanto& #ued, sin respuesta. /or lo dem-s& %ab+a sido mantenida le*os de todo contacto con los *ud+os. 1lla se sent+a igual #ue los dem-s y ten+a el mismo aspecto de los dem-sO y sin embargo& la barrera invisible estaba all+. .uy posiblemente a#uel interrogante %ubiera muerto en la mente de la muc%ac%a& a no ser por#ue los 8ansen& sin advertirlo& lo mantuvieron vivo. Aage y .eta eran adictos a las

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tradiciones de la 7glesia $uterana Danesa& y %asta muy devotos. (ada domingo asist+an con @aren a los o)icios divinos y cada noc%e antes de acostarse Aage le+a un tro2o del $ibro de los 6almos. @aren guardaba como un tesoro la pe#ue9a 'iblia #ue los 8ansen le regalaron en su d=cimo cumplea9os y le gustaban con delirio a#uellos relatos magn+)icos y )ant-sticosO especialmente los de los *ueces& de 6amuel y de los reyes& llenos del maravillado asombro de los grandes amores& de las guerras y de las pasiones. K$eer la 'iblia era igual #ue leer los cuentos del mismo 8ans (%ristian AndersenL /ero la lectura de la 'iblia )ue tambi=n una )uente de con)usiones para @aren. K(u-ntas veces %ab+a #uerido discutirlo a )ondo con AageL :es<s naci, *ud+o como todos los dem-s de all-O su madre& sus disc+pulos& todos )ueron *ud+os. $a primera parte de la 'iblia& la m-s )ascinadora para la mente de @aren& se ocupaba por entero de los *ud+os. GNo dec+a una y mil veces #ue eran el pueblo elegido por Dios para %acer cumplir 6us $eyesH 6i esto era verdad& Gpor #u= resultaba tan peligroso ser *ud+o& y por #u= los *ud+os eran tan odiadosH A medida #ue )ue entrando en a9os& @aren se meti, en mayores pro)undidades. $ey, #ue Dios castigaba a menudo a los *ud+os cuando eran malos. G8ab+an sido muy malosH @aren era una c%ica curiosa por temperamentoO estas preguntas contestadas la de*aban cada ve2 m-s perple*a. $a 'iblia convirti,se en su secreta obsesi,n. 1n la soledad de su cuarto estudiaba con detenci,n sus pasa*es con la esperan2a de %allar alguna respuesta al gran enigma. 4tra cosa ocurri, en su decimocuarto cumplea9os. A a#uella edad& las muc%ac%as danesas eran con)irmadas en el templo con eCtraordinaria ceremonia y solemnidad. /ero& a pesar de #ue @aren %ab+a vivido como una danesa y como una cristiana& los 8ansen vacilaban en lo tocante a su con)irmaci,n. .arido y mu*er discutieron el asunto y llegaron a la conclusi,n de #ue no pod+an asumir la responsabilidad de modi)icar un %ec%o #ue %ab+a sido decidido por Dios. As+& pues& le di*eron a @aren #ue& a causa de la guerra y de la incertidumbre de los tiempos& apla2ar+an la con)irmaci,n. /ero @aren sab+a cu-l era el motivo verdadero. Al llegar a casa de los 8ansen necesitaba amor y cobi*o. A%ora sus necesidades %ab+an aumentado& y entre ellas se contaba la de identi)icarse a s+ misma. 1l misterio de su )amilia y de su pasado corr+a paralelo al ser *ud+a. /ara ocupar de)initivamente y para siempre su puesto como danesa ten+a #ue poder cerrar la puerta sobre a#uellas preguntas candentes. ; era incapa2 de lograrlo. 6u vida se apoyaba en algo pasa*eroO un muro invisible Fsu pasado y su religi,nF se levantaba entre ella y los 8ansen. .ientras la guerra se acercaba a su t=rmino& @aren comprend+a #ue tendr+a #ue separarse de sus protectores y con -nimo sensato se dispuso a resistir el golpe de la separaci,n inevitable. 8acer de @aren 8ansen era lo mismo #ue entregarse a un *uego. (ada ve2 sent+a con m-s urgencia la necesidad de volver a ser @aren (lement. Puiso reconstruir %ilos de su vida pasada& recordar a su padre& a su madre& a sus %ermanos. A su mente acudieron tro2os y *irones de recuerdos& como nebulosas con)usas e inconeCas. 7n)initas veces se es)or2, por imaginar c,mo ser+a el reunirse de nuevo con ellos. ; el a)-n no la abandon, ya ni por un instante. (uando la guerra %ubo terminado& estaba decidida y preparada por completo. 3nos meses despu=s del )inal de la contienda& una noc%e les anunci, a los 8ansen #ue %ab+a resuelto marc%arse para buscar a sus padres. $es di*o #ue %ab+a visto a la empleada de la 4)icina de

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Re)ugiados y #ue la probabilidad de encontrar a los (lement ser+a muc%o mayor si iba personalmente a indagar a un campo de 6uecia para personas despla2adas. 1n realidad& las posibilidades eran las mismas #ue no movi=ndose de all+O lo cierto era #ue no #uer+a seguir prolongando la angustiada duda en #ue viv+an los 8ansen. Despu=s de llorar por Aage y por .eta m-s #ue por s+ misma& prometi=ndoles y de*-ndoles con una muy pobre esperan2a de #ue volver+a a reunirse con ellos& @aren 8ansen (lement& de catolice a9os de edad& se lan2, a integrarse en la riada de gente errante producida por la resaca de la guerra.

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CAPTULO IV
$a realidad no tuvo compasi,n para el sue9o. 1l primer mes pasado le*os de Dinamarca )ue una pesadilla. 1l miedo atormentaba a @aren& #ue %ab+a vivido siempre bien cuidada y protegida& pero una determinaci,n tena2 la %i2o perseverar en su prop,sito& la llev, siempre adelante. Dirigi,se primero a un campo de concentraci,n de 6uecia y luego a un castillo de '=lgica #ue albergaba e*=rcitos enteros de gente sin meta y sin un c=ntimoA los moradores de los campos de concentraci,n& los )ugitivos& los #ue se %ab+an escondido y los #ue %ab+an sido escondidos por otros& los #ue %ab+an luc%ado en los bos#ues y en las monta9as& y los #ue %ab+an )ormado parte de las legiones de traba*adores )or2osos. (ada nuevo d+a era agitado por nuevos rumores y nuevas %istorias de %orrores. (ada nuevo d+a le tra+a a @aren una nueva sucesi,n de dolorosas sorpresas. >einticinco millones de cad-veres yac+an en el velatorio de la guerra. $a pista la llev, al campo de despla2ados de $a (iotat en el ?ol)o de $e,n& al 6ur de Jrancia& a pocas millas de .arsella. $a (iotat era un lugar insano& con deslucidos barracones de ladrillo #ue parec+an atascados en un mar interminable de barro. 1l n<mero de re)ugiados se multiplicaba d+a por d+a. 1l campo estaba supersaturado de gente& )alto de todoO se %ubiera dic%o #ue el espectro de la muerte rondaba a sus moradores. /ara =stos& 1uropa se %ab+a convertido en un ata<d. K?enocidioL K3na dan2a de la muerte con seis millones de bailarinesL @aren oy, pronunciar los nombres de JranB& de .ueller& de 8immler& de Rosenberg& de 6treic%er& de @altenbrunner& de 8eydric%. 4y, pronunciar miles de nombres de persona*es de menor relieveA 7lsa @osc%& #ue se cubri, de in)amia con)eccionando pantallas con pieles %umanas tatuadasO Dieter Qislic2eny& #ue representaba el papel de carnero manso #ue conduce a las ove*as al mataderoO o @ramer& #ue se divert+a a2otando mu*eres desnudas y algunas de cuyas Dobras de arteE @aren tuvo ocasi,n de ver. 1l nombre del mayor de todos a#uellos matari)es sal+a a relucir una y otra ve2A 1ic%mann& el alem-n de /alestina& #ue %ablaba el %ebreo como su propia lengua y )ue maestro en el genocidio. @aren lament, el d+a en #ue abri, la puerta marcada con la palabra J(d"o& por#ue detr-s de ella aleteaba la muerte. 3na tras otra& las de)unciones de t+os& t+as y primos )ueron con)irm-ndose. ?enocidio... llevado a cabo con la precisi,n y la per)ecci,n de una m-#uina. Al principio& los es)uer2os de los alemanes %ab+an sido torpes. .ataban con ri)le. Resultaba demasiado lento. $uego organi2aron sus transportes y a sus %ombres de ciencia para el gran es)uer2o. (amiones revestidos de acero )ueron dise9ados para encerrar prisioneros en ellos y matarlos por medio de gas en ruta %acia los puntos destinados a cementerios. /ero tambi=n este procedimiento se revel, lento. Despu=s vinieron los crematorios y las c-maras de gas& capaces de matar a dos mil personas en media %ora& y a die2 mil en una buena *ornada& en uno de los

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campos de concentraci,n grandes. 8ec%as las pruebas de las instalaciones y del plan a seguir& el genocidio continu, entonces por multitudes. ; @aren se enter, de #ue miles de prisioneros se acogieron a la pronta misericordia de morir lan2-ndose contra las alambradas electri)icadas para sustraerse a las c-maras de gas. ; @aren se enter, de los cientos de miles de seres #ue )ueron v+ctimas de las en)ermedades y del %ambre& cad-veres demacrados& arro*ados a montones en 2an*as an,nimas& me2clados con maderos y rociados con gasolina. ; @aren se enter, de la comedia de enga9os representada para separar a las madres de sus %i*os con la pamplina de la reacomodaci,nO y de los trenes abarrotados de ancianos& en)ermos y d=biles. ; se enter, de las c-maras de desinsectaci,n donde daban pastillas de *ab,n a los prisioneros. $as c-maras eran de gasO el *ab,n era piedra. ; @aren se enter, de madres #ue escondieron a sus %i*os entre sus ropas& las cuales colgaban de unos clavos antes de entrar en las c-maras. /ero los alemanes conoc+an el ardid y siempre encontraban a las in)elices criaturas. ; @aren se enter, de los miles #ue %ab+an tenido #ue arrodillarse& desnudos& *unto a las )osas #ue ellos mismos %ab+an cavado. De los padres #ue %ab+an cubierto los o*os de sus %i*os con las manos mientras las pistolas alemanas se pegaban a la parte posterior de la cabe2a de unos y otros y vomitaban su carga. ; supo de Jrit2 ?ebauer& Ha('s%(r -(e)rer de las 66& #ue se especiali2, en estrangular mu*eres y ni9os sin otro instrumento #ue sus propias manos y #ue se recreaba viendo morir a los ni9os dentro de barriles de agua %elada. ; supo de JranB Qar2oB& #ue se divert+a %aciendo apuestas sobre el tiempo #ue pod+a vivir un ser %umano colgado por los pies. ; supo del O/ers%(r /ann-(e)rer RoBita& el descuarti2ador de cad-veres. ; supo de 6teiner& #uien abr+a agu*eros en las cabe2as y est,magos de los prisioneros y arrancaba u9as& y arrancaba o*os y go2aba colgando de perc%as a mu*eres desnudas& por el cabello& y %aci=ndolas oscilar como p=ndulos. ; supo del general JranB :aecBeln& reali2ador de la carnicer+a de 'abi ;ar. 'abi ;ar era un suburbio de @iev. 1n dos d+as acorralaron all+ a treinta y tres mil *ud+os y los mataron a bala2os entre los gritos de aprobaci,n y entusiasmo de muc%os ucranianos. ; tuvo noticia del 7nstituto Anat,mico de 1strasburgo& del pro)esor 8irt y su e#uipo de cient+)icos& y pudo ver resultados de sus traba*os en los cuerpos de mu*eres de)ormes& v+ctimas de sus eCperimentos. ; tuvo noticia del m-s importante de todos los centros cient+)icosA Dac%au. 6e enter, de #ue all+ el doctor 8eissBeyer cog+a ni9os y les inyectaba g=rmenes de la tuberculosis para observar c,mo mor+an. 1l doctor 6c%ult2 estaba interesado en las intoCicaciones de la sangre. 1l doctor Rasc%er se propon+a a%orrar vidas de aviadores alemanes y para ello reali2aba eCperimentos sometiendo a cone*itos de 7ndias %umanos a las mismas condiciones #ue rigen en las grandes altitudes %asta #ue mor+an %elados. ; entretanto su agon+a era cuidadosamente observada a trav=s de ventanas especiales. 8ubo otros eCperimentos acerca de lo #ue los

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alemanes llamaban Dla verdad en la cienciaE& los cuales alcan2aron #ui2- su punto -lgido en el intento de implantar esperma animal en %embras %umanas. ; @aren supo de Qil%aus& el comandante del campo de :ano5sBa& #uien encarg, al compositor .und #ue escribiera el DIango de la .uerteE. $as notas de a#uella canci,n eran los <ltimos sonidos #ue o+an los doscientos mil *ud+os Dli#uidadosE en :ano5sBa. 6e enter, de #ue su diversi,n )avorita consist+a en levantar ni9os al aire y ver cu-ntas balas pod+a meter en sus cuerpos antes de #ue llegaran al suelo. 6u esposa& 4tilia& era tambi=n una tiradora eCcelente. ; @aren tuvo noticias de los guardias lituanos& de los alemanes& #ue se contentaban matando gente a palos y a patadas& y de los 3stas%is croatas y de la sa9a con #ue se encarni2aron tambi=n en cientos de miles de prisioneros. ; @aren llor, y se #ued, con)usa& aturdida& y su mente se pobl, de angustias y temores. /asaba las noc%es sin dormirO los nombres de para*es y localidades per)oraban su cerebro. A su madre y su padre y sus %ermanos& Glos %abr+an enviado a 'uc%en5aldH G4 %abr+an %allado la muerte entre los %orrores de Dac%auH K4 acaso %ubiera sido en (%elmo& con su mill,n de muertos& o en .aidaneB& con sus setecientos cincuenta milL 4 en 'el2ec o en IreblinBa& con sus %ileras de camiones& o en Ira5niBi& o en /oniato5& o en @rivo* Rog. G8abr+an ca+do& tumbados a bala2os& en las )osas de @rasniB& o %abr+an sido #uemados en la %oguera& en @looga& o descuarti2ados por los perros en Died2yn& o muertos en el tormento en 6tutt%o)H K1l l-tigoL K1l ba9o de %ieloL K$a descarga el=ctricaL K1l %ierro candenteL K?enocidioL GJue en el campo de (%oisel& en el de Dora& o en el de Neuengarnme& o )ue en ?rossS RosenH G4 acaso escuc%aron el DIango de la .uerteE en :ano5sBaH G1staba su )amilia entre los cad-veres derretidos para grasa en la )-brica de *ab,n de Dant2igH $a muerte segu+a ceb-ndose m-s y m-s en el campo de personas despla2adas de $a (iotat& cerca de .arsella& Jrancia. ...; @aren segu+a enter-ndose de otros nombres de lugares de la tierraA Danagien& 1ivari& ?oldpil2& >ievara& /ortBunde. No com+a& no pod+a dormir...A @ivioli& >arva& .agdeburgs /las2o5& 62ebnie& .aut%asen& 6ac%sen%ausen& 4ranienburg& $andsberg& 'ergenS'elsen& Reinds)or)& 'li2iny. K?enocidioL KJossenbergL KRavensbrTcBL KNat25eilerL /ero todos estos nombres #uedaban pe#ue9os al lado del mayor de todos ellosA KA(s$)Ai%2L KAusc%5it2 con sus tres millones de muertosL Ausc%5it2 con sus almacenes atiborrados de ga)as. Ausc%5it2 con sus almacenes llenos de botas y de prendas de vestir y de pobres mu9ecas de trapo. KAusc%5it2 con su almac=n de cabello %umano para la manu)actura de colc%onesL

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Ausc%5it2& donde se #uitaban met,dicamente los dientes de oro a los cad-veres y se los )und+a para enviar el metal al instituto (ient+)ico de 8immler. KAusc%5it2& donde si encontraban un cr-neo particularmente bien con)ormado lo conservaban como pisapapelesL Ausc%5it2& donde trituraban con martillos mac%os los %uesos de los cad-veres #uemados& pulveri2-ndolos luego para #ue no )ueran *am-s un recuerdo acusador& una tra2a de la muerte. Ausc%5it2& #ue ten+a un r,tulo sobre la entrada principal. 1$ IRA'A:4 $7'1RA. @aren 8ansen (lement se %undi, en una pro)unda melancol+a. 1scuc%, %asta #ue no podo escuc%ar m-s. >io %asta #ue no pudo mirar m-s. 1staba eC%austa y aturdidaO su sangre %ab+a perdido el a)-n de seguir circulando. $uego& como sucede tan a menudo cuando uno %a llegado al eCtremo de su resistencia& se produ*o en ella un movimiento ascensional y emergi, a la lu2. 1sta trans)ormaci,n comen2, en el momento en #ue sonri, acariciando la cabecita de un %u=r)ano y el ni9o percibi, la gran compasi,n #ue llenaba su alma. @aren sab+a dar a los pe#ue9os lo #ue ellos m-s an%elabanA ternura. ; los ni9os iban tras ella como un reba9o. /arec+a saber por instinto c,mo limpiar una naricilla sucia& besar un dedo lastimado& o sosegar un llanto& y sab+a contar cuentos y cantar al piano en diversas lenguas. ; @aren se lan2, a cuidar de los ni9os con un )ervor #ue la ayud, a olvidar un poco el dolor #ue la consum+a. /arec+a #ue *am-s agotaba la paciencia ni el tiempo para entregarse a su labor. 6u decimo#uinto cumplea9os lo empe2, y lo termin, en $a (iotat. Adem-s de su incorregible testarude2& a @aren la sosten+an dos grandes esperan2as. 6u padre era un %ombre eminente y los alemanes %ab+an tenido un campo& para darse DprestigioE& donde no se mataba ni torturaba a los prisioneros. 1ra el campo de I%eresienstadt& en (%ecoeslova#uia. 6i le %ab+an enviado all-& como era muy posible& cab+a esperar #ue continuase vivo. $a segunda esperan2a& bastante m-s endeble& se ci)raba en #ue muc%os cient+)icos alemanes %ab+an sido sacados clandestinamente del pa+s& despu=s de %aber entrado en campos de concentraci,n. (ombatiendo estas dos esperan2as se al2aba el %ec%o indiscutible de #ue le constaba #ue m-s de la mitad de su )amilia %ab+a muerto. 3n d+a& varias docenas de nuevos moradores entraron en el campo y de la noc%e a la ma9ana pareci, #ue a#uello %ab+a su)rido una trans)ormaci,n. A#uellos moradores nuevos eran palestinianos de la .ossad Aliya% 'et y del /almac% #ue ven+an a %acerse cargo de la organi2aci,n interior. 3nos d+as despu=s de su llegada& @aren bail, para sus pe#ue9uelos... 1ra la primera ve2 #ue bailaba& a#uel verano... Desde a#uel momento la reclamaban continuamente y pas, a ser una de las )iguras m-s populares de $a (iotat. 6u renombre se eCtendi, %asta .arsella& donde la invitaron a bailar en una presentaci,n anual navide9a de D(ascanuecesE. NA>7DAD D1 19"5 1l 2arpa2o de la soledad en la Navidad primera #ue pasaba le*os de los 8ansen )ue terrible. $a mitad de los ni9os de $a (iotat %ab+an ido a .arsella a verla bailar en una )unci,n especial. A#uella noc%e& @aren dan2, como no %ab+a dan2ado nunca.

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Ierminada la )unci,n& una muc%ac%a palestiniana del /almac%& llamada ?alil& #ue era *e)e de secci,n en la (iotatO le pidi, #ue aguardase %asta #ue %ubiera salido todo el mundo. $as l-grimas surcaban las me*illas de ?alil. F@aren. Acabamos de recibir noticias con)irmadas de #ue tu madre y tus dos %ermanos )ueron eCterminados en Dac%au. @aren se %undi, en un pesar todav+a m-s pro)undo #ue anteriormente. 1l esp+ritu intr=pido #ue la %ab+a mantenido en pie y en marc%a desapareci,. (omprendi, #ue la maldici,n de %aber nacido *ud+a %ab+ala conducido a la locura de abandonar Dinamarca. Iodos los pe#ue9os de $a (iotat ten+an una cosa en com<n. Iodos cre+an #ue sus padres estaban vivos. KIodos aguardaban el milagro #ue no llegaba nuncaL KPu= tonta %ab+a sido creyendo en milagrosL (uando recuper, la conciencia de s+ misma& varios d+as despu=s& discuti, el asunto con ?alil. No se sent+a con )uer2as para esperar all+& sentada& %asta #ue recibiera la noticia de #ue tambi=n su padre %ab+a muerto. ?alil& la muc%ac%a palestiniana& su <nica con)idente& )ue del parecer de @aren& a seme*an2a de todos los *ud+os& deb+a ir a /alestina. 1ra el <nico sitio donde un *ud+o pod+a vivir con dignidad& argumentaba ?alil. /ero con su )e destruida& @aren estaba a punto de cerrar la puerta sobre el *uda+smo& puesto #ue no le %ab+a tra+do sino calamidades y la %ab+a de*ado convertida en @aren 8ansen& una muc%ac%a danesa. /or la noc%e se %ac+a la misma pregunta #ue todo *ud+o se %ab+a %ec%o desde la destrucci,n del Iemplo de :erusal=n y la dispersi,n de su pueblo %acia los cuatro puntos cardinales como errantes eternos& dos mil a9os atr-s. @aren se preguntabaA DG/or #u= yoHE (ada d+a la acercaba m-s al momento en #ue se decidir+a a escribir a los 8ansen pidi=ndoles #ue la de*asen regresar a su lado para siempre. 1ntonces& una ma9ana& ?alil entr, corriendo en el barrac,n de @aren y casi la arrastr, %acia el edi)icio de la administraci,n& donde le presentaron al doctor 'renner& un re)ugiado nuevo de $a (iotat. FKA%& Dios m+oL Fgrit, @aren& al escuc%ar la noticiaF. G1st- seguroH F6+ Frespondi, 'rennerF. 1stoy completamente seguro. .ire& ni9a& conoc+ a sus padres en los vie*os tiempos. ;o viv+a en 'erl+nO era maestro. Nos escrib+amos a menudo y nos encontr-bamos en algunas asambleas. 6+& #uerida& est-bamos en I%eresienstadt *untos y le vi por <ltima ve2 s,lo unas semanas antes de terminar la guerra.

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CAPTULO V
3na semana despu=s& @aren recibi, carta de los 8ansen comunic-ndole #ue la 4rgani2aci,n de Re)ugiados %ab+a %ec%o indagaciones para saber su paradero y #ue les %ab+an preguntado si sab+an algo de su madre y %ermanos. Daban por supuesto #ue tales indagaciones proced+an de :o%ann (lement o de alguna persona delegada por =l. De a%+ @aren dedu*o #ue a su padre le %ab+an separado de su mu*er y sus %i*os y #ue no estaba enterado de #ue %ubieran muerto. $a carta siguiente de los 8ansen la in)orm, de #ue ellos %ab+an contestado& pero #ue la 4rgani2aci,n de Re)ugiados %ab+a perdido el contacto con (lement. K/ero estaba vivoL KA%ora ya val+a la pena %aber su)rido todos los momentos de los meses %orribles pasados en los campos de 6uecia& de '=lgica y en $a (iotatL ; otra ve2 %all, el cora*e su)iciente para indagar sobre su pasado. A @aren la intrigaba #ue $a (iotat se sostuviera gracias al dinero enviado por los *ud+os de Am=rica. Al )in y al cabo& all+ %ab+a de todo menos americanos. 7nterrog, a ?alil& y =sta le contest,& con un gesto displicenteA F1l 6ionismo es una primera persona #ue pide dinero a una segunda persona para darlo a una tercera persona #ue lo enviar- a una cuarta persona en /alestina. F1st- muy bien Fdi*o @arenF #ue tengamos amigos #ue se mantengan unidos. FIambi=n tenemos enemigos #ue se mantienen unidos Fcontest, ?alil. (iertamente& los moradores de $a (iotat ten+an el mismo aspecto y la misma conducta #ue toda la dem-s gente& dec+ase @aren. .uc%os de ellos parec+an tan perple*os por el %ec%o de ser *ud+os como lo estaba ella misma. (uando %ubo aprendido el %ebreo lo su)iciente para valerse por s+ misma& aventur,se por el compartimiento religioso a )in de observar los estramb,ticos ritos& los tra*es y los re2os de a#uellas personas #ue& verdaderamente& eran di)erentes. 1n la inmensidad del mar del *uda+smo una muc%ac%a de #uince a9os corre el riesgo de a%ogarse. $a religi,n se )undamentaba en una colecci,n completa de leyes& algunas escritas y otras orales& #ue regulaban %asta las cuestiones m-s nimias& como& por e*emplo& la manera de re2ar montando un camello. $o m-s sagrado entre lo sagrado eran los cinco libros de .ois=s& el Iora%. ; @aren dirigi, nuevamente su atenci,n a la 'iblia. 1sta ve2 lo #ue le+a parec+a arro*ar una lu2 nueva y tener para ella un nuevo signi)icado y se #uedaba meditando %oras enteras l+neas como el lamento del pro)eta 7sa+asA DB(s$a os a %ien%as #a 'ared, $o o #os $ie,os@ anda os a %ien%as $o o si no %(+i6ra os o0os9 %ro'e2a os en e# ediod"a $o o si 0(era de no$)e@ nos en$on%ra os en #(,ares deso#ados $o o si )(/i6ra os (er%o. R(,i os $o o osos ! ,e i os do#oridos $o o %.r%o#as..., /(s$a os #a sa#+a$i.n, 'ero es%3 #e0os de noso%ros. A#uellas palabras parec+an de)inir la situaci,n en $a (iotat. $a 'iblia estaba llena de relatos de cautiverio y de libertad& y @aren trataba de aplic-rselas a s+ misma y a su )amilia.

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DMira desde #os $ie#os ! +e $. o nos )e os $on+er%ido en e# des're$io ! #a /(r#a de #as na$iones@ so os $on%ados $o o ,anado ! ##e+ados a# a%adero 'ara ser de,o##ados ! des%r(idos o 'ara ser ,o#'eados ! a$(sados. Sin e /ar,o, a 'esar de %odo es%o, no )e os o#+idado T( no /re@ %e #o i '#ora os9 no nos o#+ides...E ; otra ve2 el sendero desembocaba en la con)usi,n. G/or #u= %abr+a permitido Dios #ue seis millones de personas de su pueblo muriesen asesinadasH @aren lleg, a la conclusi,n de #ue <nicamente la eCperiencia de la vida le dar+a& alg<n d+a& la respuesta. $os moradores de $a (iotat %erv+an de deseo de abandonar 1uropa e irse a /alestina. $a <nica )uer2a capa2 de evitar #ue constituyesen una turba )ren=tica era la presencia de los palmac%niBs de /alestina. A ellos les importaba poco la guerra de intrigas #ue ard+a entre los ingleses y la .ossad Aliya% 'et. $es importaba poco la desesperada luc%a de los ingleses por seguir a)errados al 4riente .edio& ni el petr,leo& ni los canales& ni la cooperaci,n tradicional con los -rabes. $as esperan2as de cada uno de ellos %ab+an renacido por un breve instante cuando& un a9o atr-s& el partido laborista subi, en avalanc%a al poder y con =l volvieron las promesas de %acer de /alestina un mandato modelo& abierto a la inmigraci,n. 7ncluso se resucit, el prop,sito de convertir /alestina en un miembro de la (ommon5ealt% brit-nica. /ero las promesas se las llev, el viento en cuanto el ?obierno laborista escuc%, la vo2 del oro negro #ue burbu*ea deba*o de las arenas -rabes. $as decisiones #uedaron en el aire& pendientes de nuevos estudios& nuevas comisiones& nuevas discusiones... como ven+a sucediendo desde veinticinco a9os atr-s. 6in embargo& nada pod+a aplacar el a)-n de los *ud+os de $a (iotat por ir a /alestina. $os agentes de la .ossad Aliya% 'et se desparramaban por toda 1uropa en busca de *ud+os supervivientes& conduci=ndoles a trav=s de )ronteras amigas vali=ndose del soborno& la )alsi)icaci,n& el robo& es decir de cual#uier medio... menos de la )uer2a. 6e estaba librando una partida gigantesca en la #ue la escena se trasladaba de una naci,n a otra. Desde el comien2o mismo& Jrancia e 7talia se aliaron con los re)ugiados en abierta cooperaci,n con la .ossad. .antuvieron abiertas sus )ronteras a los *ud+os sin %ogar y establecieron campos para ellos. /ero como 7talia& ocupada por los ingleses& ve+ase severamente coartada en su libertad de acci,n& Jrancia devino el mayor centro de re)ugiados. $ugares como $a (iotat no tardaron en #uedar abarrotados de gente. $a .ossad respondi, con la inmigraci,n ilegal. Iodos los puertos de 1uropa )ueron visitados por agentes de la .ossad Aliya% 'et& los cuales empleaban el dinero #ue les enviaban los *ud+os de Am=rica comprando y adaptando bar#uitos pe#ue9os para burlar el blo#ueo de /alestina establecido por los ingleses. 1stos no s,lo utili2aban su .arina contra la .ossad sino tambi=n sus emba*adas& sus consulados y sus centros de contraespiona*e. /e#ue9os y re2umantes barcos de la .ossad Aliya% 'et& sobrecargados de gente desesperada& part+an en direcci,n a /alestina s,lo para ser apresados apenas penetraban en la 2ona de las tres millas. A los re)ugiados se les internaba entonces en otro campo todav+a& pero =ste en Atlit& en la misma /alestina.

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$uego #ue @aren %ubo sabido #ue su padre viv+a prendi, tambi=n en ella el a)-n de entrar en /alestina. /arec+ale natural #ue su padre se )uese all-. Aun#ue no ten+a sino #uince a9os& pas, a engrosar el grupo del /almac%& cuyos miembros organi2aban por las noc%es )uegos de campamento& narraban maravillosas %istorias de la Iierra de $ec%e y .iel y cantaban deliciosas canciones orientales sacadas directamente de la 'iblia. 'romeaban& se pasaban la noc%e entera )or*-ndose tremendas )antas+as y sol+an gritarA FKDan2a& @aren& dan2aL $a nombraron *e)e de secci,n& encarg-ndola de cuidar de un centenar de ni9os y de prepararles para el momento en #ue un barco de la .ossad los cargase con ob*eto de burlar el blo#ueo y penetrar en /alestina. 1l cupo de entrada )i*ado por los ingleses era de mil #uinientas personas al mesO adem-s& siempre escog+an personas ancianas& o demasiado *,venes para luc%ar. $os %ombres se de*aban barba y se te9+an el pelo de blanco para parecer vie*osO pero generalmente tales astucias resultaban in)ructuosas. 1n abril de 19"6& nueve meses despu=s de %aber salido @aren de Dinamarca& un d+a ?alil le comunic, la gran noticia. FDentro de pocos d+as llegar- un barco de la Aliya% 'et& y t< y tu secci,n embarcar=is en =l. 1l cora2,n de @aren por poco no le desgarra el vestido. FGPu= nombre llevaH FD1strella de DavidE Fcontest, ?alil.

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CAPTULO VI
1l (7D ingl=s conoc+a de antiguo al vapor volandero del 1geo DKar'a%)osE. 1n el mismo instante #ue& en 6al,nica& la .ossad Aliya% 'et ad#uiri, el DKar'a%)osE& los %ombres del (7D lo supieron. ; siguieron los movimientos del vie*o vapor volandero& de cuarenta y cinco a9os y oc%ocientas toneladas& %acia el /ireo& el puerto de Atenas& donde subi, a bordo una dotaci,n de miembros de la Aliya% 'et americanos #ue puso el barco rumbo a ?=nova& 7talia. 6e mantuvieron con el o*o vigilante mientras el DKar'a%)osE era convertido en un barco de pasa*eros para los inmigrantes& y supieron el instante eCacto en #ue parti, rumbo al gol)o de $e,n. Ioda la costa meridional )rancesa %ormigueaba de agentes del (7D. $a (iotat #ued, sometida a una vigilancia #ue se prolongaba veinticuatro %oras al d+a por si se descubr+an se9ales de movimiento en gran escala. 3na docena de o)iciales )ranceses de mayor y menor graduaci,n se de*aron sobornar. Q%ite%all presion, a /ar+s para impedir #ue el D Kar'a%)osE penetrase en aguas territoriales )ranceses. /ero las presiones y los sobornos brit-nicos no surtieron e)ecto. $a colaboraci,n )rancesa con la Aliya% 'et se mantuvo in#uebrantable. 1l DKar'a%)osE entr, en la 2ona de las tres millas. Puedaba preparada la escena para la segunda )ase del *uego. (on ob*eto de enga9ar y desorientar a los ingleses& desde $a (iotat se procedi, a reali2ar media docena de salidas de ensayo. $os transportistas )ranceses regalaron camiones& conducidos por c%o)eres de la misma nacionalidad. (uando los ingleses estuvieron completamente desorientados tuvo lugar la verdadera salida. .il seiscientos re)ugiados& entre los #ue se contaba la secci,n de @aren& )ueron sacados a toda prisa de $a (iotat y llevados a un punto secreto de concentraci,n& en la costa. 1l 1*=rcito )ranc=s cerr, todo el sector al tr-)ico eCterior. $os camiones descargaron en una playa tran#uila a los re)ugiados& #ue )ueron trasladados en botes de goma al anciano DKar'a%)osE& #ue esperaba a cierta distancia mar adentro. $a %ilera de botes de goma )ue de la playa al barco y del barco a la playa toda la noc%e. $as manos robustas de la tripulaci,n americana ayudaban a los )ugados a subir a bordo. ?rupos del /almac% #ue aguardaban en el barco acompa9aban a los ocupantes de cada bote al sitio #ue se les %ab+a destinado de antemano. 3na moc%ila& una botella de agua y la obsesi,n de salir de 1uropa... 8e a%+ todas las posesiones de los re)ugiados. $os pe#ue9os de @aren& los m-s *,venes& )ueron los primeros #ue embarcaron y se les destin, un sector especial de la bodega. $es colocaron deba*o de cubierta y cerca de la escalera de subida a la misma. @aren procedi, inmediatamente a tran#uili2arles. /or )ortuna la mayor+a estaban demasiado agotados por el nerviosismo y el cansancio y se #uedaron dormidos al instante. 3nos pocos se pusieron a llorar y @aren estuvo al momento a su lado para consolarles. Iranscurri, una %ora& luego dos& y tres& y la bodega empe2, a llenarse en eCceso. ; los re)ugiados siguieron ba*ando %asta #ue #ued, tan atestada #ue nadie pod+a moverse m-s de un par de cent+metros en ninguna direcci,n.

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1ntonces se pusieron a llenar la cubierta. (uando no cupo nadie m-s les %icieron invadir el puente. 'ill Jry& el americano capit-n del barco& ba*, por la escalera& contempl, la apretada masa %umana de la bodega y solt, un silbido. 1ra un %ombre recio con una barba muy poblada. 6us dientes mord+an invariablemente una colilla apagada de cigarro puro. F>aya& el departamento de bomberos de 'oston pondr+a el grito en el cielo si viese un aposento como =ste Fmurmur,. De pronto cerr, los labios y se puso a escuc%ar. 1ntre las sombras una vo2 dulce estaba cantando una nana. 'ill se abri, paso por la escalera& acerc,se& pisando cuerpos tendidos& y en)oc, a @aren con una pila de bolsillo. K/or un instante crey, estar viendo la .adonnaL 'ill Jry entorn, los o*os. @aren levant, la vista y le indic, con un gesto #ue apartase de ella el )oco de lu2. F1%& ni9a...& G%ablas ingl=sH Fpregunt, la vo2 -spera del capit-n. F6+. FGPui=n es el *e)e de secci,n de esos pe#ue9osH F1l *e)e de secci,n de estos pe#ue9os soy yo y le agradecer= #ue ba*e la vo2. 'astante me %a costado apaciguarlos. F8ablar= tan )uerte como me d= la gana. 6oy el capit-n. I< no eres mayor #ue muc%os de esos pe#ue9os. F6i usted gobierna su barco tan bien como gobierno yo mi secci,n Fata*,le eno*ada @arenF& seguro #ue por la ma9ana estaremos en /alestina. 1l capit-n se rasc, el poblado ment,n y sonri,. @aren se di*o #ue no se parec+a en nada a los altaneros capitanes de barco daneses y #ue su brus#uedad era )ingida. F1res una ni9a simp-tica. 6i necesitas algo sube a verme al puente. ; s= m-s respetuosa. F?racias& capit-n. F1so est- bien. /ero ll-mame 'ill. Iodos somos de la misma tribu. @aren le sigui, con la mirada mientras sub+a la escalera y pudo ver el primer destello del d+a naciente. 1l DKar'a%)osE no %ubiera podido embarcar ni una persona m-sO eran mil seiscientos re)ugiados& ocupando todos los sitios disponibles. 1l -ncora& medio comida por el or+n& rec%in, y )ue a c%ocar contra el maderamen del barco. A#uellos motores de cuarenta y cinco a9os empe2aron a toser& a c%isporrotear y& por )in& de mala gana& entraron en actividad. 3n banco de niebla les abrigaba& como si Dios en /ersona #uisiera esconderles& y el barco se ale*, pausadamente de las costas de Jrancia a su velocidad m-Cima de siete nudos. K1l primer asalto lo %ab+a ganado la .ossad Aliya% 'etL 3na bandera *ud+a& a2ul y blanca& )ue i2ada en el m-stil& y el DKar'a%)osE cambi, este nombre por el de D1strella de DavidE. 1l bu#ue saltaba angustiosamente. $a )alta de ventilaci,n en la eCcesivamente abarrotada bodega era causa de #ue todo el mundo se pusiera p-lido. @aren colaboraba con los e#uipos del /almac% en repartir limones y aplicar compresas a )in de evitar una epidemia general de v,mitos. (uando los limones no %icieron e)ecto %ubo de traba*ar sin descanso con el

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estropa*o. ; descubri, #ue la me*or manera de mantener la calma consist+a en cantar& en inventar *uegos y en contar %istorias divertidas. @aren conserv, a los pe#ue9os ba*o su dominio& pero al llegar el mediod+a el calor se %i2o m-s insoportable& el aire m-s viciado& en la semioscuridad de la bodega y el mal olor del sudor y de los v,mitos pronto se torn, irresistible. $os %ombres se pon+an en cal2oncillosO las mu*eres en bragas y los cuerpos de unos y otros brillaban& mo*ados por el sudor. 1ntonces empe2, una ola de desvanecimientos. /ero s,lo se sub+a al puente a los inconscientes. .uy sencillo& no %ab+a sitio para los dem-s. Ires m=dicos y cuatro en)ermeras& todos de $a (iotat& traba*aban )ebrilmente. F.etedles alimento en el est,mago Fordenaban. @aren instaba& mimaba& e introduc+a comida en la boca de sus ni9os. Al atardecer estaba distribuyendo sedativos y dando ba9os de espon*a. $os lavaba brevemente por#ue el agua escaseaba. 1l sol se %undi, por )in en el %ori2onteO un aliento de aire penetr, en la bodega. @aren traba*, %asta el agotamientoO ten+a la mente demasiado nebulosa para pensar con claridad. 6e durmi, a medias& con recelo& #uedando alerta en su mente un re)le*o instintivo #ue la despertaba al momento cada ve2 #ue uno de sus ni9os lloraba. 6u o+do recog+a tambi=n el menor cru*ido del vie*o barco #ue iba caminando rumbo a /alestina. 8acia la ma9ana %undi,se por completo en un sue9o pro)undo pero agitado por las pesadillas& lleno de una angustiosa con)usi,n. 3n rugido repentino despert,la con sobresalto. $evant, la vista %acia la escaleraO era de d+a. @aren se abri, paso entre el racimo %umano. Iodo el mundo se9alaba al cielo& donde un enorme cuatrimotor de bombardeo se acercaba %acia ellos. FK1s ingl=sL K1s un D$ancasterEL FKPue todo el mundo vuelva a su sitio y conserve la calmaL Fgrit, el altavo2. @aren corri, nuevamente %acia la bodega& donde los ni9os lloraban atemori2ados y se puso a cantar a vo2 en grito& invitando a los pe#ue9os a acompa9arlaA DAde#an%eG Ade#an%e, )a$ia 1a#es%ina nos #an2a os, a#e,re e# $ora2.n. DAde#an%eG Ade#an%e, )a$ia 1a#es%ina D8enid a en%onar n(es%ra $an$i.nG FPue todo el mundo conserve la calma Frecomendaba el altavo2F. No %ay peligro. Al mediod+a un crucero brit-nico& el 8.6 " DDe)ianceE apareci, en el %ori2onte avan2ando en direcci,n al D1strella de DavidE 3n pe#ue9o y ligero destructor& el 8.6 D'laBelyE& se uni, al DDe)ianceE. FNuestra escolta real %a salido a recibirnos Fanunci, 'ill Jry por el altavo2.
" 8is .a*esty0s 6%ip. 'arco de 6u .a*estad. MN. del I.N

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6eg<n las reglas del *uego& la competici,n %ab+a terminado. $a .ossad Aliya% 'et %ab+a sacado otro barco de 1uropa llev-ndolo a alta mar. $os ingleses lo %ab+an descubierto y lo estaban siguiendo. 1n el instante en #ue el D1strella de DavidE entrase dentro del l+mite de tres millas a partir de la costa ser+a abordado por un grupo ingl=s de desembarco y remolcado %acia 8ai)a. Desde el puente del D1strella de DavidE los re)ugiados lan2aban gritos contra los barcos de guerra y maldec+an a 'evin. Al poco rato enarbolaban un gran letrero #ue dec+aA K87I$1R N46 .AIA'A ; $46 7N?$1616 N4 P371R1N D1:ARN46 >7>7RL 1l DDe)ianceE y el D'laBelyE no %icieron ning<n caso y contra lo #ue todos deseaban& tampoco desaparecieron. (uando %ubo calmado de nuevo a los pe#ue9os& @aren tuvo m-s todav+a en #u= pensar. .uc%os empe2aban a encontrarse mal por )alta de aire. $a ni9a subi, a cubierta y se abri, paso por entre el laberinto de bra2os& piernas y moc%ilas %asta el puente del capit-n. (ogido al tim,n& 'ill Jry iba sorbiendo ca)= y ba*ando la vista a la masa %umana apretu*ada en cubierta. 1l *e)e del /almac% estaba discutiendo con =l. FK:es<sL Fgru9+a 'illF. De una cosa nunca andan escasos los *ud+os& y es de conversaci,n. $as ,rdenes no se dan para #ue se discutan& sino para #ue se cumplan. G(,mo diantre #uer=is conseguir ninguna victoria& muc%ac%os& si %ab=is de perder el tiempo discuti=ndolo todoH KA%ora el capit-n de este barco soy yoL 1l estallido de 'ill apenas si %i2o ninguna impresi,n en el *e)e del /almac%& #uien termin, su argumento y se ale*,. 'ill se #ued, re)un)u9ando entre dientes. Al encender la colilla de un cigarro puro vio a @aren& muy modosilla& de pie en el umbral. F1%& cari9o Fle di*o sonriendoF. G(a)=H F6+& aceptar+a contenta un sorbo. FIienes mala cara. F$os pe#ue9os no me de*an dormir. F(laro... G#u= tal te va con ellosH F1so es lo #ue ven+a a decirle a usted. Algunos se %an puesto muy mal y adem-s en la bodega %ay algunas mu*eres embara2adas. F$o s=& lo s=. F(reo #ue deber+an subir a cubierta& por turnos. 'ill se9al, con el dedo %acia el api9ado racimo de cuerpos %umanosA FGA d,ndeH F$e basta con encontrar a unas cuantas personas #ue est=n con)ormes en permutar los puestos. F'a%& mira& pe#ue9a& me sabe mal de)raudarte& pero tengo muc%as cosas en #ue pensar. No es tan )-cil. No podemos ponernos a pasear gente de un lado para otro en esta lata de conservas. $a )a2 de @aren conserv, su tierna dul2ura y su vo2 no revel, el menor eno*o.

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F>oy a ba*ar y subir= a mis pe#ue9os a cubierta Fdi*o volvi=ndose de espaldas y dirigi=ndose %acia la puerta. FK1%& ven ac-L G(,mo es posible #ue una c%i#uilla #ue parece tan buenecita como t< se vuelva tan malaH F'ill se rasc, la me*illaF. K1st- bienL K1st- bienL 6ubiremos a tus pe#ue9os. K:es<sL K/or todas partes lo mismoA discusiones& discusiones y discusionesL A#uella noc%e @aren subi, a sus pe#ue9os a la cola de milano del barco. (on el aire )resco& delicioso& todos se entregaron a un pro)undo y tran#uilo sue9o. Al d+a siguiente el mar estaba terso como un cristal. 1l alba tra*o otros aviones ingleses de patrulla& adem-s de la escolta& #ue ya les parec+a )amiliar& del DDe)ianceE y el D'laBelyE. 3n estremecimiento de emoci,n recorri, el barco entero cuan& do 'ill anunci, #ue estaban a menos de veinticuatro %oras de 1ret2 7sraelA $a Iierra de 7srael. $a misma tensi,n& cada ve2 en aumento& tra*o una eCtra9a calma #ue se prolong, %asta muy avan2ado el d+a. 8acia el atardecer el D'laBelyE se acerc, muc%o al D1strella de DavidE. 3na vo2 inglesa estent,rea salt, por encima del agua desde el altavo2 del bu#ue de guerra. F'arco de inmigrantes. A#u+& el capit-n del D'laBelyE. Puiero %ablar con vuestro capit-n. F8ola& D'laBelyE Frespondi, de mala gana la vo2 de 'ill JryFO G#u= se proponeH FNos gustar+a enviarle un emisario a bordo para %ablar con usted. F/uede %ablar a%ora mismo. A#u+ todos estamos en el a*o y no tenemos secretos. F.uy bien. Algo despu=s de la media noc%e entrar-n en aguas territoriales de /alestina. 1n a#uel momento pensamos abordarles y remolcarles %acia 8ai)a. Puisi=ramos saber si lo admitir-n sin poner resistencia. F4iga& (unning%am. >ea cu-l es la situaci,n. Ienemos a bordo algunas mu*eres embara2adas y unos cuantos en)ermos y les agradecer+amos #ue los admitiesen en su barco. FNo tenemos instrucciones sobre este punto. GAceptar-n #ue les remol#uemos o noH FGA d,nde %a dic%oH FA 8ai)a. FKPue me cuelguenL Nos %abremos desviado de la ruta. 1ste es un yate de recreo de los ?randes $agos. FKNos veremos obligados a abordarles por la )uer2aL FK(unning%amL FDiga. F7n)orme a sus o)iciales y a la tripulaci,n... Kde #ue pueden irse todos al diabloL $leg, la noc%e. Nadie durmi,. Iodo el mundo es)or2aba la vista a trav=s de la obscuridad por si consegu+a entrever la costa& dar la primera mirada a 1ret2 7srael. Resultaba imposible ver nada. $a noc%e era neblinosa& sin luna ni estrellas y el D1strella de DavidE bailaba sobre el agitado olea*e. A eso de las doce un *e)e de secci,n del /almac% toc, a @aren en el %ombro.

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F@aren Fle di*oF& ven conmigo a la caseta del tim,n.

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(ru2aron la cubierta por entre los cuerpos tendidos& %asta la caseta del timonel& abarrotada ya por veinte %ombres de la tripulaci,n y los *e)es de secci,n del /almac%. 1l interior de la misma estaba obscuro como boca de lobo& salvo por una lu2 a2ulada procedente de la br<*ula. (erca de la rueda del tim,n @aren logr, divisar la -spera silueta de 'ill Jry. FG1stamos todosH FIodos los #ue deben estar. F.uy bien& poned atenci,n. F$a vo2 de 'ill parec+a salir de las mismas tinieblasF. 8e discutido la situaci,n con los *e)es del /almac% y con mis %ombres y %emos llegado a una decisi,n. A todo lo largo de la costa& /alestina #ueda cubierta y escondida... por un compacto banco de niebla. Nosotros tenemos un motor auCiliar capa2 de aumentar nuestra velocidad %asta los #uince nudos. Dentro de dos %oras %abremos penetrado en aguas territoriales. 6i contin<a este tiempo %emos decidido emprender la carrera y embarrancar al sur de (esarea. 3n murmullo de eCcitaci,n se levant, del recinto. FG(onseguiremos ale*arnos de esos bu#ues de guerraH FAntes de terminar la aventura esa gente va a creer #ue esta ba9era es el DAve de la IormentaE Freplic, Jry con pasi,n. FG; el radarH GNo nos ver-n en sus pantallasH F6+...& pero no nos seguir-n %asta demasiado cerca de la costa. No correr-n el riesgo de embarrancar un crucero. FG; la guarnici,n brit-nica de /alestinaH F8emos establecido contacto con el /almac% de tierra )irme. Nos esperan. 1stoy seguro de #ue les proporcionar-n a los ingleses una velada interesante. Iodos vosotros& *e)es de secci,n& %ab=is sido entrenados en $a (iotat para operaciones de desembarco. Iodos sab=is lo #ue puede ocurrir y lo #ue ten=is #ue %acer. @aren y las otras dos *e)es #ue tienen pe#ue9os... ser- me*or #ue os #ued=is para recibir ,rdenes especiales. GAlguna preguntaH Nadie %i2o ninguna. FGAlguna opini,n en contraH No %ubo ninguna. FK>aya& #ue me cuelguenL K'uena suerte& y #ue Dios os bendiga a todosL

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CAPTULO VII
3na niebla arrastrada por el viento se arremolinaba alrededor del antiguo y abandonado puerto de (esarea& /alestina Mcon sus montones de derribos& sus muros derrumbados y su ba%+a cubierta de musgoN& #ue cuatrocientos a9os antes de la era cristiana estuvo en actividad. Durante cinco siglos largos& (esarea Fedi)icada por 8erodes en %onor de (=sarF %ab+a sido la capital de la /alestina romana. Iodo lo #ue a%ora #uedaba de ella eran ruinas. 1l viento ululaba y agitaba el agua en una atorbellinada espuma y la abat+a contra las rocas& #ue sobresal+an de la super)icie %asta muy adentro del mar. A#u+ la revuelta contra la tiran+a de Roma %ab+a terminado con la degollaci,n de veinte mil %ebreosO y su gran sabio& el Rab+ ABiva& #ue %ab+a llamado al pueblo a las armas para luc%ar por la libertad al lado de 'ar @oc%ba& encontr, el martirio. 1l r+o (ocodrilo todav+a segu+a corriendo %acia el mar& cerca de donde ABiva )ue desollado vivo. 3nos cuantos metros al sur de las ruinas se al2aban los primeros edi)icios de una poblaci,n *ud+a dedicada a la pesca en colectividad y #ue llevaba el nombre de 6dot ;am M(ampos del .arN. A#uella noc%e no dorm+a ning<n pescador& como tampoco ninguna mu*er. Iodos estaban acurrucados entre las ruinas& en silencio& conteniendo el aliento& y es)or2aban la vista mirando %acia el mar. 1ran doscientos& y con ellos se %ab+an me2clado otros doscientos soldados del /almac%. 3na se9al luminosa brill, un segundo en la antigua Iorre de Druso& #ue se levantaba lamida por el olea*e& y todo el mundo se puso en tensi,n. A bordo del D1strella de DavidE& 'ill Jry mord+a con )uer2a la colilla del cigarro y sus manos se crispaban sobre la rueda del tim,n del vie*o barco& al #ue %ac+a avan2ar en 2ig2ag& lentamente por estrec%os derroteros& de*ando atr-s peligrosos arreci)es y escollos traidores. 6obre cubierta& los re)ugiados se api9aban contra la barandilla y se preparaban para la luc%a. K1l D1strella de DavidE se estremeci, y cru*i, al c%ocar su maderamen con una -spera rocaL K3n solitario co%ete de se9ales subi, por el aireL K8ab+a empe2ado el 2a)arranc%oL Iodo el mundo salt, por los costados& %undi=ndose en el agua& #ue les llegaba %asta los %ombros y emprendieron la tarea de avan2ar palmo a palmo por entre el olea*e %acia la orilla& distante varios centenares de metros. Al estallar el co%ete& los pescadores y los soldados del /almac% %ab+an salido de sus escondites y corrido a meterse en el agua& yendo al encuentro de los re)ugiados. .uc%os resbalaban y ca+an en %oyos pro)undos& o se ve+an tumbados por una ola repentina& topando con resbaladi2as rocas& pero nada )ue capa2 de detenerles. K$os dos grupos se encontraronL $as manos vigorosas de los de la costa cog+an a los re)ugiados y los sacaban del agua. FKDe prisaL KDe prisaL Fles ordenabanF. KPuitaos las ropas y poneos =stas al momentoL FKArro*ad todos los documentos de identi)icaci,nL

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F$os #ue est=n vestidos #ue nos sigan... K>enga...& venga...& venga...L FK6ilencioL K6in ruidoL FKNo encend-is ninguna lu2L

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$os re)ugiados despo*aban sus cuerpos de las ropas empapadas y se pon+an los uni)ormes a2ules de los pescadores. F.e2claos...& me2claos todos... Desde la cubierta del D1strella de DavidE& @aren iba entregando ni9os& uno por uno& por encima de la borda& a los 'a# a$)ni;s con toda la celeridad #ue =stos pod+an trasladarlos a la orilla y volver. /ara transportar a los ni9os con a#uel olea*e se necesitaban %ombres )uertes& de pie seguro. F.-s de prisa... m-s de prisa... 6e o+an los incontenibles gritos de emoci,n de los #ue se postraban sobre el sagrado suelo para besarlo. FIendr=is tiempo sobrado para besar la tierra& pero a%ora no...& KadelanteL 'ill Jry& de pie en su puente& iba dando ,rdenes a grito pelado con el meg-)ono. 1n el espacio de una %ora casi todo el mundo %ab+a abandonado el D1strella de DavidE eCcepto unas pocas docenas de ni9os y los *e)es de secci,n. Ireinta Bil,metros al norte de all+ una unidad del /almac% lan2aba un asalto devastador contra unos almacenes brit-nicos del sur de 8ai)a& en un es)uer2o por distraer las tropas inglesas de a#uel sector de la operaci,n de desembarco de (esarea. 1n la playa& los pescadores y los del /almac% se mov+an con rapide2. Algunos de los re)ugiados )ueron internados en la poblaci,nO otros& subidos en camiones #ue se adentraron en seguida en el pa+s. (uando el <ltimo ni9o )ue entregado por encima de la barandilla del D1strella de DavidE& 'ill Jry arranc, la escalera de cubierta y orden, a los *e)es de secci,n #ue saltasen por la borda. @aren sinti, #ue el agua %elada se cerraba sobre su cabe2aO se puso de puntillas& balance,se sin encontrar pie durante un momento& pero en seguida se orient,. 3nas bra2adas nadando la llevaron a un punto donde ya pod+a andar. All- delante& en la playa& o+a gritos con)usos en %ebreo y en alem-n. 8abiendo dado con una enorme roca trep, por ella a gatas. 3na oleada volvi, a ec%arle al agua. 1ntonces renov, sus es)uer2os por llegar a tierra )irme& arrastrando los pies laboriosamente por un )ondo pega*oso y movedi2o #ue parec+a su*etarla. 4tra ve2 a gatas consigui, llegar cerca de la misma orilla. K3n penetrante sonido de sirenasL K3n estallido ensordecedor de disparos de ri)leL K1n la playa todo el mundo se estaba dispersandoL @aren *adeaba& )alt-ndole el aliento& al mismo tiempo #ue se pon+a en pie& con agua %asta la rodilla& apret-ndose el costado. Delante mismo de ella ten+a una docena de soldados ingleses& vestidos de ca#ui& empu9ando sendas trancas.

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FKNoL Fc%ill,F KNoL KNoL NoL

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; se lan2, contra el cord,n dando alaridos& ara9ando& pegando puntapi=s con )renes+. 3na mano )irme la cogi, por detr-s y la sumergi, en el agua. $os dientes de la ni9a se %undieron en la mano. 1l soldado dio un grito de dolor y la solt,. @aren se lan2, adelante otra ve2& luc%ando como una salva*e. 4tro soldado levant, la tranca y la abati, con un golpe sordo contra su cabe2a. @aren pro)iri, un gemido& #ued,se inerme y se desplom, sin sentido en el agua.

@aren abri, los o*os. $a cabe2a le dol+a %orriblemente. /ero sonri, al ver sobre ella la poblada barba y los enro*ecidos o*os de 'ill Jry. FK$os ni9osL Fgrit, entonces& intentando lan2arse )uera del camastro. $as manos de 'ill la su*etaron. F6osi=gate. $a mayor+a escaparon. Algunos est-n a#u+. @aren cerr, los o*os& suspir, y volvi, a tenderse. FGD,nde nos encontramosH F1n un campo de detenci,n ingl=s...& en Atlit. 8a sido una *ugada )ormidable. .-s de la mitad del personal %a podido escapar. $os ingleses se pusieron tan )uriosos #ue nos %an rodeado a todos y nos %an tra+do a#u+. >inimos todosA tripulaci,n& pescadores& re)ugiados...& todos me2clados en ese revolti*o... G(,mo te encuentrasH F.uy mal. GPu= ocurri,H FPuisiste derrotar al 1*=rcito brit-nico con tus solos medios. @aren apart, la manta& sent,se otra ve2 y se tent, el c%ic%,n de la cabe2a. Ien+a el vestido todav+a mo*ado. $uego se puso en pie y se )ue con paso un tanto inseguro %asta la entrada de la tienda. Desde all+ divis, varios centenares de tiendas parecidas y un muro de alambre de espino. Al otro lado del alambre& centinelas ingleses montaban la guardia. FNo s= lo #ue se apoder, de m+ Fdi*oF. :am-s en mi vida %ab+a golpeado a nadie. >i a#uellos soldados all+...& #ue no #uer+an de*arme pasar. ; no s= c,mo& la cosa m-s importante #ue %ubiera ocurrido nunca ocurri, en a#uel momento. ;o ten+a #ue poner el pie en /alestina. Ien+a #ue pisar la tierra de /alestina o morir... No s= #u= me pas,. F; se sent, al lado de 'ill. FGPuieres comer algo& ni9aH FNo tengo %ambre. GPu= %ar-n con nosotrosH 'ill se encogi, de %ombros. FDentro de pocas %oras ser- de d+a. Nos abrir-n proceso y se pondr-n a preguntarnos un mont,n de tonter+as. ;a sabes c,mo tienes #ue contestar. F6+...& a todo lo #ue me digan no me cansar= de repetir #ue esta es mi patria.

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FDe todos modos te tendr-n a#u+ un par de meses o tres& y luego te soltar-n. /or lo menos est-s en /alestina. FG; ustedH FG;oH 1a& a m+ me eCpulsar-n& lo mismo #ue la <ltima ve2. 1ncontrar= otro barco de la .ossad...& intentar= de nuevo burlar el blo#ueo... @aren empe2, a sentir un dolor lancinante en la cabe2a y se tendi, en el lec%oO pero no pod+a cerrar los o*os. $argos minutos estuvo estudiando la cara& poblada de pelo entrecano& de 'ill. F'ill...& usted& Gpor #u= est- a#u+H FGPu= #uieres decirH F3sted es americano. $a situaci,n de los *ud+os americanos es di)erente. F'a%& todo el mundo se empe9a en ver en m+ a un %=roe. F 1l capit-n se tent, los bolsillos y sac, unos cuantos cigarros. 1l agua los %ab+a estropeadoF. .ira& ni9a& vinieron los de la Aliya% 'et y se )i*aron en m+. .e di*eron #ue necesitaban marinos. ;o lo soy...& lo %e sido toda la vida. 8e recorrido toda la escala desde grumete %asta capit-n. 8e a%+ lo #ue %ay. >ine por#ue me pagaron. F'ill... FGPu=H FNo le creo. /or lo visto& 'ill Jry no se convenc+a ni a s+ mismo. F1s di)+cil eCplicarlo& @aren Fdi*o& poni=ndose en pieF. Amo a Am=rica. No trocar+a lo #ue tengo all- por cincuenta /alestinas. @aren semiincorpor,se& apoy-ndose en un codo. 'ill se puso a pasear por la tienda& intentando coordinar sus pensamientos. FNosotros somos americanos& pero de otra clase. Pui2- seamos nosotros mismos los #ue nos di)erenciamos...& #ui2- nos di)erencien los dem-s... No tengo la inteligencia necesaria para poner estas cosas en claro. Ioda la vida me %an dic%o #ue soy un cobarde& por#ue soy *ud+o. De*a #ue te lo diga& ni9a. (ada ve2 #ue el /almac% %ace volar alg<n dep,sito de los ingleses o les saca el demonio del cuerpo a unos cuantos -rabes se con#uista mi respeto y mi admiraci,n. Desmiente a los #ue me dicen #ue los *ud+os somos cobardes. 1stos muc%ac%os de a#u+ est-n libran& do una batalla en de)ensa de mi propia dignidad... G$o comprendesH F(reo #ue s+. F/ues #ue me cuelguen si lo entiendo yo. 'ill se sent, al lado de @aren y le eCamin, el c%ic%,n de la cabe2a. FNo tiene muy mal aspecto. $es %e dic%o a esos canallas ingleses #ue deb+an llevarte a un %ospital. FNo tiene importancia Fcontest, la muc%ac%a.

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A <ltimas %oras de a#uella noc%e& el /almac% reali2, una incursi,n en el campo de Atlit y otros doscientos re)ugiados escaparon por la brec%a #ue abri, una eCplosi,n en las alambradas. @aren y 'ill Jry no estuvieron entre los )ugados. (uando lleg, a Q%ite%all la in)ormaci,n completa sobre el episodio del D1strella de DavidE& los ingleses comprendieron #ue ten+an #ue cambiar su pol+tica inmigratoria. 8asta la )ec%a& los barcos clandestinos %ab+an transportado a los re)ugiados en cantidades de unos pocos centenares. A#u=l %ab+a conducido a cerca de dos mil y la mayor+a %ab+an conseguido escapar en el desembarco en (esarea y en la incursi,n subsiguiente reali2ada contra Atlit. $os ingleses se en)rentaban con el %ec%o de #ue el ?obierno )ranc=s apoyaba abiertamente a los *ud+os y con #ue de cada seis *ud+os de /alestina uno %ab+a entrado ilegalmente. 1s decir& #ue los brit-nicos se encontraban en un enredo. 1staban tanto o m-s le*os #ue nunca de la soluci,n )inal al problema de /alestinaO de a%+ #ue decidieran sacar a los *ud+os detenidos )uera del pa+s y no seguir reteni=ndoles en Atlit. $os campos de (%ipre )ueron establecidos como resultado directo de la presi,n provocada por la inmigraci,n ilegal y espec+)icamente por el =Cito de la eCpedici,n del D1strella de DavidE. @aren 8ansen (lement )ue enviada a (%ipre en un barco prisi,n e internada en el campo de (araolos. /ero mientras el Kar'a%)osA D1strella de DavidE segu+a empotrado entre las rocas de la costa de (esarea y el olea*e lo %ac+a a9icos& la .ossad Aliya% 'et aceleraba sus movimientos& tra2ando planes para #ue otros barcos y mayores cantidades de re)ugiados siguieran su estela. Durante otros seis meses& la *ovencita permaneci, entre los remolinos de polvo de (araolos& traba*ando con sus pe#ue9os. 1l tiempo pasado en campos de concentraci,n y de internamiento no %ab+a endurecido su alma ni agriado su car-cter en lo m-s m+nimo. @aren s,lo viv+a en espera del momento en #ue pudiera volver a ver /alestina... 1ret2 7srael... Iambi=n para ella estas palabras m-gicas se convirtieron en una obsesi,n.

>arias %oras %ab+an pasado desde el instante en #ue @aren termin, de eCplicar su %istoria a @itty Jremont. .ientras iba narrando sus aventuras& un la2o de uni,n %ab+ase establecido paulatinamente entre las dos. (ada una de ellas %ab+a percibido la soledad y la necesidad de compa9+a #ue sent+a la otra. FGNo %as tenido ninguna otra noticia de tu padreH Fpregunt, @itty. FNo. Desde $a (iotat& no& y de a#uello %ace muc%o tiempo. @itty dirigi, una mirada a su relo*. F6anto (ielo...& es m-s de media noc%e. FNo me %e dado cuenta del tiempo Fdi*o @aren. F;o tampoco. 'uenas noc%es& ni9a. F'uenas noc%es& @itty. G>olver= a verlaH FPui2-... No lo s=.

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@itty sali, al eCterior y se ale*, del edi)icio. A%ora& los miles de tiendas estaban silenciosas. 3n re)lector de la torre de vigilancia paseaba su c%orro de lu2 por el olea*e de lona. 1l polvo del suelo se levantaba en torno a sus pies& como sigui=ndola. @itty se cru2, el abrigo. $a alta )igura de Ari 'en (anaan acerc,se& se detuvo y le o)reci, un cigarrillo. $uego& los dos cru2aron en silencio el puente de acceso al compartimiento de los ni9os& @itty se par, un momento para mirar atr-sO )inalmente& sigui, andando por el sector destinado a los ancianos& en direcci,n a la puerta principal. FIraba*ar= para ustedes con una condici,n Fdi*o& al cabo& Fy es #ue a#uella muc%ac%a no entre en el n<mero de los #ue se )uguen. Debe #uedarse a#u+ conmigo. F(onvenido. @itty se volvi, y encamin,se a buen paso %acia la garita del centinela.

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CAPTULO VIII
1l plan #ue David %ab+a bauti2ado con el rom-ntico nombre de D4peraci,n ?ede,nE entr, en vigencia. 1n (araolos& Dov $andau )alsi)ic, un gran pa#uete de comunicaciones de embar#ue y de tar*etas de identidad del 1*=rcito ingl=s y lo entreg, a @itty Jremont& #uien lo sac, del campo y lo dio a Ari 'en (anaan. $a entrega de las comunicaciones de embar#ue permiti, a 'en (anaan completar la primera )ase de su proyecto. Durante sus recorridos de eCploraci,n por (%ipre %ab+ase )amiliari2ado con un gran dep,sito ingl=s de provisiones de la carretera de Jamagusta& cerca de (araolos. A#uel dep,sito consist+a en un -rea cercada #ue abarcaba considerable eCtensi,n de terreno& llena de camiones y otro material rodado y una docena de almacenes enormes. Durante la guerra %ab+a sido una de las bases de avituallamiento m-s importantes entre las #ue los aliados ten+an en el 4riente .edio. Iodav+a a%ora& parte de los g=neros #ue conten+a eran distribuidos a las )uer2as inglesas de a#uella porci,n de mundo. 4tra parte %ab+a sido declarada sobrante y ad#uirida por consignatarios particulares. 7ntenso o no& en el dep,sito a la ba%+a de Jamagusta siempre se ve+a movimiento. $a D(%ipreS.editerr-neaE& la (ompa9+a naviera de .andria& era la agente del 1*=rcito brit-nico en (%ipre. 1n calidad de tal& .andria ten+a una relaci,n completa de los diversos materiales almacenados en el dep,sito y de las eCistencias de cada uno de ellos. Ien+a tambi=n una provisi,n adecuada de comunicaciones de embar#ue. 1l *ueves& a las oc%o de la ma9ana& Ari 'en (anaan y trece Dpalmac%niBsE& todos vistiendo uni)ormes brit-nicos y provistos de documentaci,n de dic%a nacionalidad& pararon el cami,n ingl=s en #ue iban delante de la puerta principal del dep,sito. Uev ?ilboa& :oab ;arBoni y David 'en Ami )ormaban parte de a#uel Dpelot,n de traba*oE. Ari& #ue llevaba una documentaci,n identi)ic-ndole como Dcapit-n (aleb .ooreE& present, al comandante del dep,sito una lista de materiales a entregar. 1l Dpelot,n de traba*oE de Ari %ab+a sido destacado para recoger lo rese9ado en la lista y transportarlo a los muelles de Jamagusta con ob*eto de cargarlo en el barco de vapor DAc%anE. Ian per)ectos eran los papeles )alsi)icados& #ue el comandante no se acord, ni por un momento de #ue (aleb era un esp+a de .ois=s citado en la 'iblia y de #ue el DAc%anE& un bu#ue ineCistente& llevaba el mismo nombre del israelita #ue rob, el tesoro de :eric,. $o primero #ue ped+an las comunicaciones de embar#ue eran doce camiones y dos 0ee's& #ue )ueron sacados del apartamiento correspondiente y anotados como material entregado al Dcapit-n (aleb .ooreE. $uego& el Dpelot,n de traba*oE )ue de un almac=n a otro& cargando sus doce camiones nuevos con todo lo necesario para #ue el A-rodi%aA D1CodoE %iciera su via*e a /alestina con trescientos ni9os )ugados de (araolos. :oab ;arBoni& como encargado de poner el barco en condiciones& %ab+a compuesto una lista de cosas necesarias& la cual inclu+a un receptor y una transmisora de radio del <ltimo modelo& alimentos en conserva& material m=dico& pilas el=ctricas& armas cortas& cubos de agua& mantas& e#uipos para acondicionamiento de aire& un sistema de altavoces y un centenar de

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otras cosas diversas. :oab estaba muy triste por#ue Ari se %ab+a obstinado en #ue se #uitase el enorme y negro bigote. No corri, me*or suerte el de Uev& pues Ari tem+a #ue a#uellos adornos capilares les identi)icasen como palestinianos. Adem-s de las provisiones para el D1CodoE& David care, unas toneladas de lo #ue se necesitaba con m-s urgencia en (araolos. Uev ?ilboa por poco no se cae al suelo cuando vio al arsenal ingl=s. Durante los a9os #ue llevaba perteneciendo al /almac% s,lo %ab+a conocido escase2 de armasO la vista de tantos y tan preciosos morteros& ametralladoras y )usiles casi era m-s de lo #ue pod+a resistir. 1l Dpelot,n de traba*oE se mov+a con la precisi,n de un relo*. /or las listas de .andria& Ari sab+a d,nde estaba cada cosa. :oab ;arBoni redonde, el traba*o de a#uella tarde corriendo unas cuantas ca*as de 5%isBy escoc=s& unas cuantas de brandy& unas cuantas de ginebra y unas cuantas de vino... para )ines medicinales. Doce camiones nuevos #uedaron abarrotados de provisiones #ue se supon+a %ab+an de ser trasladados a la ba%+a de Jamagusta& donde camiones y provisiones ser+an careados en el DAc%anE. Ari dio las gracias al comandante ingl=s por su eCcelente cooperaci,n y el Dpelot,n de traba*oE sali,& seis %oras despu=s de %aber entrado. $os Dpalmac%niBsE estaban entusiasmados por la )acilidad de su victoria inicial& pero Ari no les dio tiempo ni para descansar ni para vanagloriarse. A#uello no era sino el principio. 1l pr,Cimo paso de la D4peraci,n ?ede,nE consist+a en %allar una base para los camiones y el material #ue %ab+an robado. Ari ten+a la soluci,n. 8ab+a descubierto un campo ingl=s abandonado& en las proCimidades de Jamagusta. Al parecer& %ab+alo utili2ado en otro tiempo una pe#ue9a unidad auCiliar. $a valla continuaba en pie& las barracas de madera #ue sirvieron de o)icinas y las garitas continuaban all+. $a instalaci,n el=ctrica segu+a intacta. /or la noc%e y durante otras dos& todos los Dpalmac%niBsE de (araolos )ueron a dic%o campo a traba*ar )ebrilmente& embreando tiendas& limpiando el suelo y procurando por todos los medios dar la sensaci,n de #ue volv+a a estar en servicio. $os doce camiones y los dos 0ee's )ueron pintados del color ca#ui del 1*=rcito brit-nico. 1n las puertas de todos los ve%+culos& :oab ;arBoni dibu*, una insignia& #ue pod+a tomarse muy bien por una de las miles #ue utili2aba el 1*=rcito& y las letrasA D(ompa9+a de Iransporte 8.:J( n<m. 2 E. $a o)icina de la Dcompa9+aE pose+a su)icientes papeles y documentos ingleses& as+ aut=nticos como )alsi)icados& para darle una apariencia absolutamente satis)actoria. A los cuatro d+as el pe#ue9o campamento& con sus doce camiones& parec+a una cosa per)ectamente natural y no llamaba la atenci,n. 8ab+an cogido su)icientes uni)ormes del dep,sito para vestir adecuadamente de soldados a los Dpalmac%niBsE& am=n de todo lo necesario para e#uipar por completo el campamento. (omo to#ue )inal& :oab ;arBoni puso un r,tulo sobre la entrada #ue dec+aA D(ompa9+a de Iransporte 8.:J( n<m. 2 E. Iodo el mundo eC%al, un suspiro de alivio al ver el r,tulo instalado dando una denominaci,n o)icial al lugar. Uev lo contempl, un rato y pregunt,& rasc-ndose la cabe2aA FGPu= signi)ican esas 8.:J(H

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FHis Ma0es%!Os JeAis) Nor$es on C!'r(s...5. GPu= otra cosa pod+a serH Frespondi, :oab. $a trama de la D4peraci,n ?ede,nE %ab+a #uedado montada. Ari 'en (anaan %ab+a tenido la audacia de )ormar una unidad )icticia del 1*=rcito brit-nico. >estido con uni)orme ingl=s& %ab+a establecido el cuartel general de la .ossad Aliya% 'et a plena lu2 del d+a en la carretera de Jamagusta& e iba a e*ecutar las )ases )inales de su plan utili2ando e#uipo tambi=n ingl=s. 1l *uego era peligrosoO sin embargo& Ari de)end+a la teor+a bien simple de #ue el actuar con naturalidad era el me*or medio #ue ten+a un agente secreto para no ser descubierto. $a )ase siguiente de la operaci,n #ued, lista cuando tres americanos de un barco mercante desembarcaron en Jamagusta y subieron al D1CodoE. 1n otro barco llegaron dos desterrados espa9olesA era )recuente #ue marineros espa9oles tripulasen los barcos de la .ossad Aliya% 'et. De modo #ue el D1CodoE ten+a va una tripulaci,n #ue #uedar+a completada por Ari& David& :oab y Uev. 8anB 6c%losberg& el patr,n americano y :oab se pusieron a la tarea de re)ormar el D1CodoE convirti=ndolo en un transporte de emigrantes. $arnaca era un puerto pe#ue9o y .andria demostr, saber muy bien la manera precisa de rodear de silencio toda actividad inusitada #ue tuviera lugar en el DA)roditaE& anclado en el eCtremo del muelle. /rimero las cabinas& la bodega y la cubierta )ueron despe*adas de camarotes& arcones& estantes& muebles y adornos. 1l barco #ued, con s,lo el casco desde un eCtremo a otro. 6obre cubierta se construyeron dos casetas de madera para servir de cuartos de aseo& una para los c%icos y otra para las c%icas. $a sala de ranc%o de los marineros )ue convertida en %ospitalO no %abr+a sala de ranc%o ni cocinaO no se consumir+a otra cosa #ue botes de conservas. $a cocina se destin, a arsenal y almac=n. $os departamentos de la tripulaci,n )ueron igualmente suprimidosA la tripulaci,n dormir+a en el entrepuente. (oloc,se luego la instalaci,n de altavoces. 1l vie*o motor )ue repasado por completo y& para el caso de #ue )allara& plant,se un m-stil con una vela. 1ntre los trescientos muc%ac%os los %ab+a de la secta ortodoCa& lo cual planteaba un problema particular. ;arBoni tuvo #ue locali2ar al *e)e de la comunidad *ud+a de (%ipre para #ue le %iciera preparar y envasar su)iciente DBos%erE de acuerdo con las leyes diet=ticas de la secta. 1n seguida )ueron averiguados con toda eCactitud los metros c<bicos #ue ten+a la bodega y los metros cuadrados de la cubierta. 1n la bodega se construyeron unos estantes separados cuarenta y cinco cent+metros uno de otro. Iales estantes servir+an de camastros y le proporcionar+an a cada muc%ac%o el espacio su)iciente para reposar tendido de espaldas& o cara a tierraO pero no le conceder+an el placer de tumbarse del otro lado. (alculando el promedio de estatura de los muc%ac%os& )ue )i*ado en un metro cuarenta y oc%o y se9alado en los estantes. .arc,se tambi=n el espacio de la bodega correspondiente a la cubierta& y el de =sta& concediendo a cada muc%ac%o el espacio su)iciente para moverse cinco cent+metros %acia uno y otro lado mientras durmiese. $os salvavidas )ueron reparados. 1n los costados del barco se abrieron grandes agu*eros a los #ue adaptaron tubos construidos de modo #ue llevaran a la bodega el aire empu*ado por unos ventiladores el=ctricos. Asimismo& colocaron los aparatos de acondicionamiento de aire
5 Juer2as :ud+as de 6u .a*estad en (%ipre. MN. del I.N

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cogidos en el dep,sito ingl=s. /ara evitar una epidemia generali2ada de v,mitos& ser+a preciso %acer circular aire ininterrumpidamente por los abarrotados compartimientos. 1l traba*o progresaba a buena marc%a. $a vista de media docena de %ombres traba*ando en el vie*o remolcador de salvamento parec+a un cuadro per)ectamente natural en la ba%+a de $arnaca. 1l cargar las provisiones constitu+a otro problema. Ari no #uer+a correr el riesgo de enviar los camiones pintados de ca#ui al embarcadero& pues comprend+a #ue no pod+an de*ar de llamar la atenci,n. (uando la mayor+a de los traba*adores de re)orma estuvieron listos& el D1CodoE sal+a sigilosamente todas las noc%es de $arnaca acudiendo a las inmediaciones de una cueva situada unas millas m-s all- de la 'a%+a .eridional& donde se daban cita tambi=n los camiones de la D(ompa9+a de Iransporte 8.:J( n<m. 2 E& cargados de provisiones de las cogidas en el dep,sito del 1*=rcito. 3na corriente continua de botes de goma iba y ven+a toda la noc%e desde la costa al barco& %asta #ue& palmo a palmo& el D1CodoE estuvo per)ectamente abastecido. 1ntretanto& Uev ?ilboa llevaba adelante en el compartimiento de los ni9os de (araolos la parte #ue le %ab+an asignado en la D4peraci,n ?ede,nE. Despu=s de separar cuidadosamente trescientos muc%ac%os y muc%ac%as de los m-s )uertes& se los llevaba por tandas al patio de *uego y les endurec+a mediante e*ercicios adecuados& ense9-ndoles tambi=n a luc%ar con cuc%illo y con palo& a mane*ar armas cortas y a tirar granadas. Nunca descuidaba colocar vigilantes por todo el campo& y a la vista de un centinela ingl=s& una se9al convenida cambiaba los *uegos de guerra en *uegos de pa2. Ires segundos les bastaban a los muc%ac%os para de*ar de e*ercitarle en el combate por cuadrillas y ponerse a cantar canciones escolares. $os grupos #ue no estaban en el campo de *uego sol+an encontrarse en la escuela aprendiendo los accidentes del terreno de /alestina y la manera de responder a las supuestas preguntas del D7ntelligence 6erviceE. /or la noc%e& Uev sol+a llev-rselos todos al patio de *uego& donde encend+an una %oguera y =l y otros elementos del /almac% te*+an %istorias y les eCplicaban a los muc%ac%os lo maravillosamente bien #ue estar+an en /alestina y #ue nunca *am-s #uerr+an volver a vivir detr-s de las murallas de alambre de espino. (iertamente& la D4peraci,n ?ede,nE tuvo un tropie2o& pero se produ*o entre los lugartenientes m-s inmediatos de AriA David y :oab. Aun#ue David era un muc%ac%o sensato y un %ombre de letras& cuando se lan2aba a una aventura no le tem+a a nada ni a nadie. ; a%ora estaba lan2ado. $a primera eCpedici,n al dep,sito ingl=s %ab+a resultado tan bien #ue =l& :oab y Ueb consideraban un sacrilegio de*ar all+ ni si#uiera un cord,n de 2apatos. David #uer+a enviar los camiones de la D(ompa9+a de Iransporte n<m. 2 E al dep,sito todo el d+a& sin descanso& y llevarse todo lo #ue no estuviera su*eto con clavos. Uev %asta pensaba en la posibilidad de cargar ca9ones. 8ac+a tanto tiempo #ue resist+an con tan poca cosa& #ue a#uella inesperada ganga constitu+a una tentaci,n demasiado grande. Ari argT+a #ue la codicia pod+a ec%ar a perder todo el plan. $os ingleses estaban dormidos& pero no muertos. $os camiones de la D(ompa9+a de Iransporte n<m. 2 E deb+an aparecer de ve2 en cuando para dar a su presencia un aire de naturalidad& pero el intento de limpiar el dep,sito s,lo pod+a conducir a #ue les detuvieran a todos.

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A pesar de lo cual& no lograba apaciguar a sus compa9eros& los cuales )or*aban planes cada ve2 m-s temerarios. :oab lleg, tan le*os en su atrevimiento #ue %asta se permiti, invitar a algunos o)iciales brit-nicos a almor2ar en la D(ompa9+a de Iransporte n<m. 2 E Ari acab, la paciencia y tuvo #ue amena2ar con enviarles a todos a /alestina para meterles en cintura. Al cabo de poco m-s de dos semanas desde el comien2o de la D4peraci,n ?ede,nE todo estaba listo para la partida. $a se9al para las )ases )inales del plan Fla publicaci,n del reporta*e de .arB /arBer y la marc%a de los trescientos muc%ac%os a @yreniaF %ab+an de darla los mismos brit-nicos. $a <ltima maniobra la llevar+an a cabo cuando los ingleses abriesen los nuevos campos de re)ugiados de la carretera de $arnaca y empe2aran a trasladar all+ a los moradores de (araolos.

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CAPTULO I
(ald5ell& el ayudante de 6ut%erland& entr, en la o)icina del mayor Allan Alistair& #ue era el *e)e del D7ntelligence 6erviceE en (%ipre. Alistair& un %ombre de %ablar suave y aspecto t+mido #ue contar+a poco m-s de los cuarenta a9os& cogi, un mont,n de papeles #ue ten+a en la mesa y sali, al pasillo detr-s de (ald5ell& dirigi=ndose los dos a la o)icina de 6ut%erland. 1l brigadier les suplic, #ue se sentasen y con un movimiento de cabe2a concedi, la palabra al *e)e del servicio de espiona*e. Alistair se rasc, la punta de la nari2 y ec%, un vista2o a sus papeles. F$a actividad de los *ud+os en el compartimiento de los ni9os en (araolos& %a su)rido <ltimamente un incremento tremendoF empe2,& en un semimurmulloF. Nosotros consideramos #ue puede terminar en una revuelta o )uga. 6ut%erland se puso a tamborilear con los dedos sobre la mesa con aire impaciente. Alistair& con sus maneras silenciosas y sus murmullos& le pon+a siempre nervioso. 1ntretanto& el mayor iba leyendo mon,tonamente otras varias p-ginas de in)ormaci,n. FApreciado mayor Alistair Fle di*o 6ut%erland& cuando %ubo terminadoF& %a estado #uince minutos ley=ndome datos y el tema de su relaci,n se resume en #ue usted sospec%a #ue los *ud+os est-n incubando un peligroso complot. Durante las dos semanas pasadas %a intentado usted situar dos %ombres en el compartimiento de los ni9os y otros cinco en otros puntos del interior de (araolos. Iodos y cada uno de sus pro)esores de espiona*e %an sido descubiertos por los *ud+os al cabo de una %ora y eCpulsados de all+. .e %a le+do un par de p-ginas de mensa*es #ue %a interceptado y #ue no sabe desci)rar& y sostiene #ue proceden de una emisora #ue no consigue locali2ar. Alistair y (ald5ell cru2aron una r-pida mirada como dici=ndoseA D1l vie*o va a ponerse insoportable otra ve2E. F/idi=ndole mil perdones al brigadier Fdi*o Alistair& inclin-ndoseF& debo recordar #ue buena parte de la in)ormaci,n #ue nosotros proporcionamos es siempre especulativa. 6in embargo& %emos suministrado en este caso datos concretos acerca de los cuales no se %a tomado medida alguna. 6abemos positivamente #ue el campo de (araolos est- ba*o la in)luencia de los agitadores del /almac% de /alestina& los cuales utili2an el patio de *uego para instruir militarmente a los re)ugiados. Iambi=n sabemos #ue los palestinianos introducen secretamente sus %ombres en (%ipre por un lugar pr,Cimo a las ruinas de 6alamis. Ienemos motivos sobrados para sospec%ar #ue .andria& el griego& colabora con ellos. FK.aldita seaL Iodo lo #ue me dice lo s= FeCclam, 6ut%erlandF. 3stedes& se9ores& olvidan #ue lo <nico #ue salva a los re)ugiados de convertirse en una turba salva*e es la presencia entre ellos de esos palestinianos& los cuales se encargan de las escuelas& las cocinas& los %ospitales y todo lo dem-s del campo. .-s a<n& ellos conservan la disciplina y evitan las )ugas de*ando entrar y salir a determinadas personas <nicamente. Arro*emos a los palestinianos y %abremos desatado la tormenta sobre nuestras cabe2as.

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F1ntonces& contrate a unos cuantos in)ormadores& se9or& y sepa por lo menos #u= se proponen. F(omprar a un *ud+o para #ue proporcione in)ormes es imposible Fob*et, AlistairF. 1sa gente permanece unida como u9a y carne. (ada ve2 #ue creemos %aber encontrado a uno nos env+a a la ca2a de patos silvestres. F/ues restalle el l-tigo sobre ellosO m=tales el temor de Dios en el cuerpo Fespet, (ald5ell. FJreddie& Jreddie& Jreddie Frega9,& con desaliento& 6ut%erland& encendiendo la pipaF. Nos resultar+a imposible atemori2ar a esa gente. 6on licenciados de los campos de concentraci,n. G6e acuerda de 'ergenS'elsen& JreddieH G$e parece #ue podr+amos tratarles peorH 1l mayor Alistair empe2aba a arrepentirse de %aber pedido a Jred (ald5ell #ue le acompa9ase. 1l pensamiento de (ald5ell demostraba no saber apreciar las cosas en perspectiva. F'rigadier Fapresur,se a decirF& a#u+ todos somos soldados. (on todo& yo no ser+a sincero si le comunicase #ue en (araolos todo sigue en calma y #ue me parece prudente continuar cru2ados de bra2os aguardando #ue estalle el con)licto. 6ut%erland se puso en pie& llev,se las manos a la espalda y comen2, a pasear pensativamente por el aposento. Despu=s de dar varias c%upadas a la pipa& golpe,se ligeramente los dientes con la embocadura de la misma. F.i misi,n en (%ipre consiste en mantener esos campos sosegados %asta #ue nuestro ?obierno decida lo #ue se propone %acer en relaci,n con el mandato de /alestina. No vamos a tomar ninguna medida #ue nos ponga en riesgo de desencadenar una propaganda adversa. Jred (ald5ell estaba col=rico. 6implemente& no comprend+a #u= motivos induc+an a 6ut%erland a permanecer inactivo& de*ando #ue los *ud+os concitaran la tormenta. A#uello #uedaba )uera de su alcance. Allan Alistair s+ lo comprend+aO pero no estaba de acuerdo. 1ra partidario de un contragolpe #ue desbaratase los planes de los *ud+os en (araolos. 6in embargo& lo <nico #ue pod+a %acer era presentar los in)ormes resultantes de sus averiguacionesO corr+a a cargo del brigadier 6ut%erland el tomar las medidas oportunas. A su criterio& 6ut%erland se mostraba ineCplicablemente blando. FG8ay algo m-sH Fpregunt, el brigadier. F6+& otro problema todav+a& se9or. FAlistair %o*e, sus papelesF. .e gustar+a saber si el brigadier %a estudiado los in)ormes acerca de esa mu*er americana& @at%erine Jremont& y del corresponsal de /rensa .arB /arBer. FGPu= %ay respecto a ellosH F/ues& se9or& ignoramos si ella es su amanteO pero nos llama la atenci,n #ue %aya entrado a traba*ar en (araolos coincidiendo con la llegada del periodista a (%ipre. /or nuestra eCperiencia anterior sabemos #ue /arBer tiene tendencias antibrit-nicas.

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FIonter+as. 1s un reportero eCcelente. 1n los *uicios de Nuremberg %i2o un traba*o estupendo. 1n 8olanda nosotros cometimos un error a consecuencia del cual tuvimos elevadas p=rdidas& y =l lo descubri, y lo public,. 1ra su misi,n. FGAcertamos& se9or& al suponer como muy posible #ue mistress Jremont %aya entrado a traba*ar en (araolos para ayudar a /arBer a eCponer p<blicamente las condiciones del campoH F.ayor Alistair& con)+o en #ue si alguna ve2 le *u2gan por asesinato& el :urado no le condenar- a muerte sin otras pruebas #ue las #ue usted me %a presentado a m+. F1n las me*illas de Alistair aparecieron unas manc%itas encarnadasF. 6e da la casualidad de #ue esa tal Jremont es la me*or en)ermera pediatra de todo el 4riente .edio. 1l ?obierno griego la %a mencionado por la relevante labor desplegada en un or)anato de 6al,nica. Iambi=n esto )igura en su in)orme de usted. (on .arB /arBer son amigos desde la in)ancia. 7gualmente )igura en su in)orme #ue los encargados de velar por la salud de los *ud+os solicitaron sus servicios. D+game& mayor Alistair...& usted lee los in)ormes #ue redacta& GverdadH F/ero...& se9or... FIodav+a no %e terminado. Demos por supuesto #ue sus peores sospec%as est-n bien )undadas. Demos por supuesto #ue mistress Jremont se dedica a recoger datos para )acilitarlos a .arB /arBer. Digamos #ue .arB /arBer escribe una serie de art+culos sobre (araolos... (aballeros& estamos a )inales del 19"6... 8ace a9o y medio #ue %a terminado la guerra. $a gente en general est- cansada& %astiada de %istorias de re)ugiadosO ya casi la de*an indi)erente. 1n cambio& lo #ue causar+a sensaci,n ser+a #ue nosotros eCpuls-semos de (%ipre a una en)ermera y a un periodista& americanos los dos. (aballeros& se levanta la sesi,n. Alistair recogi, sus papeles a toda prisa. Jred (ald5ell %ab+a estado todo el rato agitado por una c,lera& ora ardiente& ora glacial. FK;o propongo #ue matemos a unos cuantos de esos miserables para ense9arles #ui=n es a#u+ el #ue dirige la )unci,nL Fgrit, el mayor& poni=ndose en pie casi de un salto. FKJreddieL F(ald5ell& #ue estaba ya en la puerta& se volvi,. F6i siente una impaciencia tan grande puedo %acer de modo #ue le trasladen a /alestina. All+ los *ud+os est-n armados y no se encuentran detr-s de una valla de alambre. 8ombrecitos como usted los comen para desayuno. (ald5ell y Alistair se ale*aron a paso vivo por el corredor. Jreddie re)un)u9aba entre dientes. F>enga a mi o)icina Fdi*o Alistair. Jreddie se desplom, sobre una silla y levant, los bra2os al cielo. Alistair cogi, un abrecartas de encima de la mesa y empe2, a golpearse con =l la palma de la otra mano& al mismo tiempo #ue paseaba nervioso por la %abitaci,n. F6e lo digoO a ese vie*o deber+an recompensarle sus servicios y concederle el retiro F a)irm, (ald5ell. Alistair volvi, a su mesa mordi=ndose el labio con aire dubitativo.

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FJreddie& %ace varias semanas #ue lo estoy pensando. 6ut%erland %a demostrado ser una persona completamente imposible. >oy a escribir una carta personal al general IevorS 'ro5ne. (ald5ell enarc, las ce*as. F1so es un poco arriesgado& amigo. F8emos de %acer algo antes de #ue esta isla sanguinaria estalle en nuestras manos. 3sted es el ayudante de 6ut%erland. 6i me apoya yo le garanti2o #ue no %abr- repercusiones. (ald5ell estaba %arto de su *e)e. Adem-s& Alistair era pariente& por parte de su mu*er& de IevorS'ro5ne. (ald5ell movi, la cabe2a a)irmativamente. F; podr+a a9adir unas palabras de recomendaci,n a mi )avor. 3nos golpecitos en la puerta dieron entrada a un cabo #ue tra+a otro mano*o de papeles. Despu=s de entregarlos a Alistair& el cabo volvi, a salir. Alistair %o*e, los papeles y eC%al, un suspiro. FK(omo si no tuviera bastantes cosas en #u= pensarL A%ora act<a en la isla una red organi2ada de ladrones. ; son tan endiabladamente listos #ue no sabemos lo #ue roban. 1l general IevorS'ro5ne recibi, el in)orme urgente y con)idencial de Alistair unos d+as despu=s. 6u primera reacci,n )ue la de llamar a (ald5ell y Alistair a $ondres y ponerles de vuelta y media por a#uel acto e#uivalente casi a una insubordinaci,nO pero en seguida comprendi, #ue Alistair no le %abr+a enviado una carta como a#u=lla si no %ubiera estado sinceramente alarmado. 6i IevorS'ro5ne #uer+a seguir el conse*o de su pariente ordenando una r-pida incursi,n a (araolos para desbaratar los planes #ue pudiesen tener los *ud+os& %ab+a de moverse presto& pues Fsi bien =l no lo sab+aF Ari 'en (anaan %ab+a )i*ado el d+a& la %ora y el minuto para sacar a los muc%ac%os de (araolos. $os ingleses anunciaron #ue las nuevas acomodaciones de las cercan+as de $arnaca estaban a punto y dentro de pocos d+as iba a comen2ar una nueva evacuaci,n general de muc%os de los compartimientos demasiado abarrotados de (araolos. $os re)ugiados ser+an trasladados en camiones a un promedio de trescientos a #uinientos diarios por un per+odo de die2 d+as. Ari escogi, para su prop,sito el d+a seCto. Nada de t<neles& nada de ca*as& nada de 2an*as de saneamiento. 6implemente& Ari se presentar+a en (araolos y se llevar+a a los muc%ac%os en camiones ingleses.

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/ARA 1NIR1?AR /1R64NA$.1NI1 A @1NN1I8 'RAD'3R;& :1J1 D1 $A 4J7(7NA D1 $4NDR16 D1$ A. N. 6. J(erido Brand9 Es%a $ar%a ! e# re'or%a0e ad0(n%o %e ser3n en%re,ados 'or N. N. P)i% an, 'i#o%o de #a :Bri%is) In%er$on%inen%a# AirAa!s.: E# d"a D de #a :O'era$i.n Qede.n: ser3 e# *(e )a$e $in$o a 'ar%ir de #a -e$)a. A+"sa e 'or $a/#e en se,(ida *(e )a!as re$i/ido e# re'or%a0e. En es%e as(n%o )e %enido *(e a$%(ar se,4n i 'ro'io 'are$er. Se e an%o0a *(e '(ede $on+er%irse en (na $osa i 'or%an%e. E# d"a D %e en+iar6 (n $a/#e. Si -ir o MARK si,ni-i$ar3 *(e %odo )a/r3 sa#ido /ien ! *(e no )a/r3 in$on+enien%e en '(/#i$ar i re#a%o. Si -ir o 1ARKER re%6n e# re'or%a0e, '(es e##o si,ni-i$ar3 *(e a#,o )a/r3 sa#ido a#. He 'ro e%ido *(inien%os d.#ares a N. N. P)i% an si %e en%re,a/a es%a $ar%a en ano sin $on%ra%ie 'o. Te r(e,o *(e #e 'a,(es, L*(ieresM .arB /arBer .AR@ /AR@1R 84I1$ D4.1 @;R1N7A& (87/R1 IXA D4R4I8; $$1?4 67N N4>1DAD A $4NDR16 ; I4D46 16I3>7.46 .3; (4NI1NI46 A$ >1R$A. 16/1RAND4 R1(7'7R N4I7(7A6 I3;A6. 'rad 1l reporta*e de .arB aguardaba a buen recaudo en la o)icina de $ondres del AN6& para ser publicado cuando se diera la se9al.

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Al empe2ar a traba*ar en (araolos& @itty de*, el D8otel DomeE para trasladarse al D@ing ?eorgeE& de Jamagusta. .arB decidi, continuar en el DDomeE a )in de estar sobre el teatro de operaciones cuando llegara el D1CodoE. Dos veces %ab+a ido en coc%e a Jamagusta para ver a @itty. $as dos veces estaba ella en el campo. .andria le con)irm, a .arB lo #ue =l ya sospec%aba. $a *oven re)ugiada traba*aba de ayudante de @itty. 6e pasaban todo el d+a *untas. .arB se puso in#uieto. A @itty le %abr+a convenido tener m-s cordura y no #uerer resucitar a su %i*a en la persona de a#uella muc%ac%a. A .arB le parec+a descubrir en todo ello un sentimentalismo en)ermi2o. ; por si )uera poco& %ab+a #ue a9adirle el negocio de sacar de (araolos papeles )alsi)icados. Jaltaban pocos d+as para #ue la D4peraci,n ?ede,nE entrase en la )ase )inal. 1l nerviosismo %ac+a mella en .arB& y la eCtra9a conducta de @itty& todav+a m-s. /or <ltimo decidi, enviarle aviso para encontrarse a una %ora determinada en el D@ing ?eorgeE de Jamagusta. .ientras .arB /arBer guiaba el coc%e %acia dic%a ciudad& sent+a sus nervios a punto de estallar. Iodo %ab+a resultado demasiado sencillo. 'en (anaan y su cuadrilla de bandidos %ab+an burlado a los ingleses desde todos los puntos del comp-s. 1stos se daban cuenta de #ue se tramaba algo& pero ni por sus vicias parec+an capaces de descubrir al e#uipo eCtra9o #ue laboraba entre ellos. .arB se maravillaba de la destre2a y de la sutilidad de 'en (anaan y del valor de sus Dpalmac%niBsE. $a re)orma y el acondicionamiento del D1CodoE y la preparaci,n de los muc%ac%os %ab+an sido reali2ados a placer. 7ndudablemente& a#uel ser+a el mayor =Cito de su carrera period+sticaO pero le in#uietaba el estar me2clado por completo en el asunto. Al llegar a Jamagusta aparc, el autom,vil *unto a la pared lateral del D8otel @ing ?eorgeE& muy parecido al DDomeE en el detalle de estar enclavado en una playa y poseer terra2as #ue daban sobre el mar. All+ encontr, a @itty contemplando el agua. F8ola& .arB Fsalud,le ella& sonriendo. ; mientras =l se sentaba a su lado& le bes, en la me*illa. .arB pidi, unas bebidas y encendi, dos cigarrillos& uno para s+ mismo y otro para @itty. 1sta estaba radiante. /arec+a die2 a9os m-s *oven #ue el primer d+a #ue se encontraron en @yrenia. FDebo con)esar #ue pareces el retrato mismo de la )elicidad Fdi*o& en de)erencia a la agriada eCpresi,n de su amigo. 1l camarero les sirvi,. FG1st-s como sobre al)ileres& esperando el gran momentoH Fin#uiri, @itty. F(laro& Gpor #u= noH Freplic, =l. 6us o*os se encontraron por encima de los bordes de los respectivos vasos. @itty ba*, los suyos al momento. F1st- bien& m+ster /arBer. 6e te ve m-s encendido #ue una se9al luminosa. 6er+a me*or #ue empe2ases a %ablarO no sea #ue estalles. FGPu= te ocurreH G1st-s en)adada conmigoH G;a no me tienes ning<n aprecioH

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FK.isericordia divina& .arBL No te cre+a tan susceptible. 8e traba*ado muc%o...& aparte de #ue convinimos #ue ser+a me*or #ue durante estas dos semanas pasadas no nos vi=semos con eCcesiva )recuencia& GverdadH F.e llamo .arB /arBer. 8ab+amos sido amigos. 6ol+amos discutir *untos nuestras cosas. FNo s= a d,nde #uieres ir a parar. F@aren...& @aren (lement 8ansen. 3na re)ugiada de Dinamarca& pasada por Alemania. FNo creo #ue %aya nada #ue discutir... F;o creo #ue s+. F1s simplemente& una muc%ac%ita encantadora a la cual tengo gran simpat+a. 1lla es mi amiga y yo lo soy suya. F:am-s supiste mentir demasiado bien. FKNo #uiero %ablar de elloL FIe est-s buscando un disgusto. $a otra ve2 terminaste desnuda en una cama con un soldado de .arina. 1sta ve2 creo #ue tendr-s el valor de suicidarte. $os o*os de @itty re%uyeron la mirada col=rica de .arB. F8asta %ace pocas semanas %e sido siempre muy sensata Fob*et,. FGPuieres saldar la cuenta entera toda de una ve2H @itty puso sus manos sobre la del periodista. F1s una cosa ineCplicableO es como si %ubiese nacido de nuevo. KA%& #u= muc%ac%a tan singular& .arBL FG; #u= %ar-s cuando se marc%e en el D1CodoEH G$a seguir-s a /alestinaH @itty aplast, el cigarrillo y apur, el vaso de c,ctel. 6us o*os se entornaron en una eCpresi,n #ue .arB conoc+a ya. FGPu= %as %ec%oH Fle pregunt,& alarmado. FNo se marc%ar- en el D1CodoE. 1s la condici,n #ue puse para traba*ar a las ,rdenes de Ari 'en (anaan. FA%& #ue tonta& @itty...& #u= tonta... FK'asta yaL FeCclam, la mu*erF. 'asta de sacar consecuencias raras de mi proceder. 8e vivido sola& ansiando poseer la clase de a)ecto #ue esta muc%ac%a puede dar. ; yo puedo o)recerle la clase de comprensi,n y de camarader+a #ue ella necesita. FI< no #uieres ser su compa9era. I< #uieres ser su madre. F; si )uera as+& G#u=H No %ay nada malo en ello. F.ira... de*emos de c%illarnos...& sosegu=monos. No s= #u= prop,sitos te %abr-s %ec%o& pero su padre probablemente vive. 6i no vive& esa muc%ac%a tiene una )amilia en Dinamarca. ; todav+a& de*ando de lado los dos puntos anteriores& tercer inconveniente del casoA esa c%ica est- envenenada lo mismo #ue los envenenan a todos. Puiere ir a /alestina.

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$a )a2 de @itty se nubl,O en sus o*os apareci, un retorno de la triste2a. .arB se arrepinti, de %aber %ablado de a#uel modo. F8ice mal no consintiendo #ue partiera con el D1CodoE. ;o #uer+a tenerla conmigo unos meses...& ganarme su con)ian2a por entero...& %acerle comprender cu-n %ermoso ser+a irnos a Am=rica. 6i pudiera pasar unos meses con ella estar+a segura de m+ misma... F@itty...& @itty...& @itty. 1sa c%ica no es 6andra. Desde el preciso momento #ue termin, la guerra anduviste buscando una 6andra. $a buscabas ya en el or)anato de 6al,nica. ; #ui2por esto tuviste #ue aceptar el reto de 'en (anaan& por#ue en (araolos %ab+a ni9as y pensaste #ue una de ellas podr+a ser 6andra. F/or )avor& .arB...& no sigas. F.uy bien. GPu= #uieres #ue %agaH FAverigua si su padre vive. 6i no vive& #uiero adoptarla y llev-rmela a los 1stados 3nidos. F8ar= lo #ue pueda Fprometi, =l. ; en a#uel instante divis, a Ari 'en (anaan& vestido de capit-n (aleb .oore& #ue se dirig+a %acia la terra2a donde estaban ellos. Ari se acerc, a buen paso a su mesa y se sent,. 1ra el mismo de siempre& tan )r+o y tan ineCpresivo como de costumbre. A @itty se le ilumin, el rostro desde el primer momento de verle. FDavid acaba de llamarme desde (araolos. 8a surgido algo #ue re#uiere mi atenci,n inmediata. (reo #ue& dadas las circunstancias& ser+a conveniente #ue usted me acompa9ase F le di*o a @itty. FGPu= esH Fpreguntaron a coro =sta y el periodista. FNo lo s= eCactamente. 6e trata del muc%ac%o llamado $andau& el #ue )alsi)ica los papeles. 6e niega a seguir traba*ando %asta #ue %aya %ablado conmigo. FG; para #u= me necesita usted a m+H Fpregunt, @itty. F6u amiga& @aren& la danesita& es casi la <nica persona #ue puede %ablarle. @itty palideci,. F8emos de tener los papeles completos antes de seis %oras FeCplic, AriF. 1s posible #ue la necesitemos a usted para parlamentar con el muc%ac%o por mediaci,n de @aren. @itty se levant, con torpe2a de la silla y sigui, ciegamente a Ari. .arB movi, la cabe2a con triste2a& y sus acongo*ados o*os #uedaron )i*os largo rato en el vac+o umbral.

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CAPTULO

De pie en el aula de clase #ue serv+a de cuartel general al /almac%& @aren miraba con aire eno*ado a un muc%ac%o de cara sumisa& cabello rubio y aspecto dulce. 1ra un c%ico m-s bien ba*o para sus diecisiete a9os y su sumisi,n era enga9osa. 6us o*os a2ules& glaciales& irradiaban tormento& con)usi,n y odio. 1l muc%ac%o estaba *unto a una pe#ue9a alcoba #ue guardaba los papeles e instrumentos #ue empleaba en sus )alsi)icaciones. @aren se acerc, a =l y con el dedo +ndice le dio unos ligeros golpecitos en el labio superior. FKDovL G1n d,nde te %as metido y #u= %as %ec%oH F1l muc%ac%o curv, los labios y solt, un sonido inarticuladoF. De*a ya de gru9irme como una bestia Forden, ellaF. Puiero saber #u= %as %ec%o. Dov parpade, nervioso. (uando @aren estaba en)adada era in<til #uerer discutir. F$es %e dic%o #ue #uer+a %ablar con 'en (anaan. FG/or #u=H FG>es estos papelesH 6on )alsi)icaciones de los impresos mimeogra)iados de los ingleses. 'en Ami me %a dado una lista de trescientos muc%ac%os de nuestro compartimiento para ponerlos en estos papeles a )in de #ue sean trasladados a $arnaca. /ero no es el nuevo campo ad,nde ir-n sino a embarcar en un barco de la .ossad #ue esperar- en alg<n sitio. 7r-n a /alestina. FG; #u= tiene esto de particularH ;a sabes #ue *am-s discutimos las disposiciones de la .ossad o del /almac%. F1sta ve2 yo s+ las discuto. Nuestros nombres no )iguran en la lista. No #uiero arreglar estos papeles si no nos permiten marc%ar a nosotros tambi=n. FI< no sabes con certe2a si eCiste el tal barco. ; suponiendo #ue eCistiera& si nosotros no )iguramos en la lista& sus ra2ones tendr-n para no incluirnos. Ambos tenemos traba*o a#u+ en (araolos. FA m+ no me importa si me necesitan o no me necesitan. .e prometieron llevarme a /alestina& y all- ir=. FGNo piensas #ue estamos en deuda con esos muc%ac%os del /almac% por todo lo #ue %an %ec%o por nosotrosH GNo te #ueda el menor sentido de noble2aH F$o #ue %an %ec%o por nosotros...& lo #ue %an %ec%o por nosotros... G; t< no sabes todav+a por #u= se parten el pec%o para introducir *ud+os en /alestinaH G(rees de veras #ue lo %acen por#ue nos amanH $o %acen por#ue necesitan gente para luc%ar contra los -rabes. FGPu= me dices de los americanos y de todos los otros #ue no %an de luc%ar contra ning<n -rabeH G/or #u= nos ayudanH

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FIe lo dir=. (on esto tran#uili2an sus conciencias. 6e sienten culpables por no %aber ido a parar a las c-maras de gas. @aren apret, los pu9os y los dientes y cerr, los o*os para no de*arse llevar por la ira. FDov& Dov& Dov. GNo conoces otro sentimiento sino el odioH 6e encamin, %acia la puerta. 1l muc%ac%o ec%, a correr y le cerr, la salida. F4tra ve2 est-s eno*ada conmigo Fle di*o. F6+& lo estoy. F1res el <nico amigo #ue tengo& @aren. FI< no piensas en otra cosa #ue en ir a /alestina para unir& te a los terroristas y matar... F @aren retrocedi, %acia el interior de la estancia& sent,se en un pupitre y suspir,. Ante ella una pi2arra ostentaba en grandes letras may<sculas la siguiente )raseA $A D1($ARA(7ZN 'A$J43R D1 1917 /R4.1I7Z A $46 :3DX46 3NA /AIR7A 1N /A$16I7NAF& ;o tambi=n #uiero ir a /alestina Fsusurr,F. $o #uiero con un a)-n capa2 de matarme. .i padre est- all-& esper-ndome... 6+& s= #ue me espera. F>u=lvete a tu tienda y agu-rdame Fle di*o DovF. 'en (anaan no tardar- en estar a#u+. (uando la muc%ac%a %ubo salido& Dov estuvo die2 minutos paseando nervioso por la sala y en)ureci=ndose cada ve2 m-s. Abri,se la puerta. $a recia )igura de Ari 'en (anaan cru2, el umbral& seguida de David 'en Ami y de @itty Jremont. David entorn, la puerta y ec%, la llave. 1l recelo semicerraba los o*os de Dov. FNo #uiero a esa mu*er a#u+ Fdi*o. F;o s+ Frespondi, AriF. 8abla. Dov parpade, vacilante. 6ab+a #ue no lograr+a alternar la postura de 'en (anaan. 1ntr, pues en la alcoba y cogi, de un manota2o el mont,n de impresos mimeogra)iados de traslado. F(reo #ue viene a (%ipre un barco de la .ossad Aliya% 'et y #ue esos trescientos muc%ac%os embarcar-n en =l. F1s una buena teor+a. 6igue Forden,le Ari. F3sted y yo %icimos un trato& 'en (anaan. ; no pienso arreglarle estos papeles a menos #ue pueda a9adir mi nombre y el de @aren en la lista. GPuieren m-s aclaracionesH Ari miraba a @itty por el rabillo del o*o. David 'en Ami tom, la palabra. FGNo %as pensado& Dov& #ue nadie sino t< sabe %acer este traba*o y #ue te necesitamos a#u+H GNo se te %a ocurrido #ue tanto t< como @aren sois muc%o m-s <tiles a#u+ #ue en /alestinaH FG; no se le %a ocurrido a usted #ue a m+ me importa un cominoH Freplic, Dov.

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Ari ba*, los o*os para disimular una sonrisa. Dov era rudo y listo y llevaba el *uego con una decisi,n implacable. $os campos de concentraci,n %ab+an criado verdaderas manadas de gente ruin. F/arece #ue tienes todos los triun)os en la mano Fdi*oF. /on tu nombre en la lista. FG; el de @arenH F1ste no entr, en nuestro trato. F/ues a%ora %ago un trato nuevo. Ari se le acerc, con aire amena2ador. F1sto no me gusta& Dov. 1l muc%ac%o retrocedi, unos pasos. FK/=gueme si #uiereL K8e sido a2otado por t=cnicos en la materiaL K/uede matarmeL No tengo miedo. KDespu=s de %aber... FDe*a ya de recitarme propaganda sionista Fata*,le AriF. >ete a tu tienda y aguarda all+. 1n el t=rmino de die2 minutos te daremos una contestaci,n. Dov abri, la puerta y sali, corriendo. FK1l muy canallaL FeCclam, David. Ari le %i2o una r-pida se9al con la cabe2a indic-ndole #ue saliera. 1n el mismo instante en #ue la puerta se cerr, tras =l& @itty cogi, a 'en (anaan por la camisa. FK$a muc%ac%a no se ir- en ese barcoL K3sted lo *ur,L K@aren no se marc%ar- en el D1CodoEL Ari la tom, por las mu9ecas. FNo pienso %ablar con usted si no recobra la compostura. 'astantes #uebraderos de cabe2a tenemos ya sin los #ue pueda darnos una mu*er %ist=rica. @itty se solt, las manos de un )urioso tir,n. Ari le di*o luegoA F1sc<c%eme. :am-s %ab+a so9ado en seme*ante contingencia. Jaltan menos de cuatro d+as para llegar al )inal de nuestra aventura. 1se muc%ac%o nos tiene cogidos por el cuello y =l lo sabe. No podemos dar un paso si no nos completa esos papeles. FK8able con =l... prom=tale lo #ue sea...& pero de*e a @aren a#u+L F6i pensara #ue %a de servir para algo& %ablar+a con =l %asta #uedar sin aliento. F/or )avor...& 'en (anaan...& el c%ico aceptar- un compromiso. No insistir- en #ue se marc%e @aren. Ari movi, la cabe2a negativamente. F8e conocido a centenares de muc%ac%os como =l y %e visto #ue casi no les #ueda nada de seres %umanos. 1l <nico sentimiento %onrado #ue Dov conserva se lo inspira @aren. 3sted sabe tan bien como yo #ue a ella le ser- )iel...

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@itty se apoy, contra la pi2arra #ue ten+a escritas las palabrasA $A D1($ARA(7ZN 'A$J43R D1 1917 /R4.1I4 A... 1l %ombro de su vestido borr, las rayas de yeso. 'en (anaan ten+a ra2,nA lo sab+a. Dov $andau era incorregible& era un caso perdido& pero sent+a una eCtra9a ad%esi,n %acia @aren. .arB lo %ab+a previsto per)ectamente. 8ab+a sido una tonta& una tonta de remate. FNo %ay sino un recurso Fdi*o AriF& 8able usted con esa muc%ac%a y comun+#uele sus sentimientos respecto a ella. D+gale por #u= #uiere #ue se #uede en (%ipre. FNo puedo Fmurmur, @ittyF. No puedo. F; dirigi, a 'en (anaan una mirada pat=tica. FNo %ubiera #uerido #ue ocurriese una cosa as+ Flament,se =lF. $o siento de verdad& @itty. F1ra la primera ve2 #ue la llamaba por su diminutivo. F$l=veme al lado de .arB Fpidi,le ella. 6alieron al pasillo. F>e a ver a Dov Fle di*o Ari a DavidF& Dile #ue aceptamos sus condiciones. (uando Dov supo la noticia corri, entusiasmado a la tienda de @aren. FKNos vamos a /alestinaL FeCclam,. FK4%& #ueridoL F)ue todo lo #ue la muc%ac%a supo decirF. K4%& #ueridoL FDebemos guardarlo en secreto. De los pe#ue9os& t< y yo somos los <nicos #ue lo sabemos. FG(u-ndo partimosH FDentro de pocos d+as. 'en (anaan vendr- con unos camiones. Iodos los #ue vayan con los camiones vestir-n el uni)orme de soldados brit-nicos. 6imular-n #ue nos llevan al campo nuevo de $arnaca. F4%& #uerido... $os dos adolescentes salieron de la tienda d-ndose la mano. .ientras paseaban por deba*o de las acacias& Dov )i*aba la mirada en la le*an+a& por encima del olea*e de lona. $uego se )ueron muy despacio %acia el patio de *uego& donde Uev ten+a a un grupo de c%i#uillos y les ense9aba a batirse a cuc%illadas. Dov $andau se ale*, al cabo de un rato caminando *unto a la valla de alambre espinoso. $os centinelas brit-nicos daban unos pasos para all-& unos pasos para ac-& montando la guardia. All- al )ondo del largo muro de alambre %ab+a una torre& una ametralladora y un re)lector. Alambre espinoso...& armas...& soldados... G(u-ndo estuvo )uera de un cercado de alambreH 8ac+a tanto tiempo #ue costaba recordarlo. Alambre de espino...& armas...& soldados... G1Cist+a una vida real al otro lado de a#uelloH Dov se #ued, inm,vil& con la vista )i*a en el eCterior. GAlcan2ar+a su memoria a )ec%as tan remotasH 8ac+a tanto tiempo...& tant+simo tiempo...

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CAPTULO
8ARSO8IA, 1OLONIA, 8ERANO DE <=B=

II

.endel $andau era un %umilde panadero de >arsovia. (omparado con el doctor :o%ann (lement ven+a a ser el eCtremo opuesto del universo& en todos sentidosA social& econ,mico& intelectual... 1n realidad entre ellos no %abr+a eCistido nada en com<n& eCcepto el %ec%o de ser ambos *ud+os. 1n calidad de tales& cada uno de ellos %ab+a de buscar su propia respuesta en lo tocante a las relaciones entre =l mismo y el mundo #ue le rodeaba. 1l doctor (lement se ad%er+a %asta el )in a los ideales de la asimilaci,n. A pesar de ser un %ombre %umilde& .endel $andau %ab+a meditado tambi=n el problema pro)undamenteO pero =l %ab+a llegado a una conclusi,n absolutamente distinta. Al rev=s de lo #ue ocurr+a con (lement& el temperamento de .endel $andau le llevaba a sentirse un intruso. 8ac+a varios siglos #ue los *ud+os de /olonia estaban su*etos a una u otra suerte de persecuciones& )luctuando desde los malos tratos a los asesinatos en masa. 4riginariamente los *ud+os )ueron a /olonia %uyendo de la persecuci,n de los (ru2ados& escapando de Alemania& Austria y 'o%emia. .endel $andau& como todo *ud+o polaco& sab+a muy bien lo #ue %ab+a venido despu=s de la )uga a /olonia. >ino #ue les acusaron de asesinatos rituales& de bru*er+a& y #ue les odiaron como competidores en las artes y o)icios. $a serie ininterrumpida de tribulaciones lleg, a su cenit una /ascua de Resurrecci,n& durante la cual las turbas corr+an por las calles arrancando a los *ud+os y a sus )amilias de sus casas& y matando al momento a todos los #ue no aceptaban el bautismo. $os *ud+os pagaban un impuesto especial. $os *ud+os ten+an #ue llevar una banda de tela amarilla para se9alarse a s+ mismos como una ra2a aparte. $os c,digos conten+an mil y una leyes dirigidas a suprimir a los *ud+os. $os *ud+os )ueron internados en ,)e%%os cerrados con ob*eto de aislarles de la sociedad en cuyo seno viv+an. /ero en a#uellos ,)e%%os ocurri, un )en,meno eCtra9o. 1n lugar de desaparecer lentamente& la )e y la cultura de los *ud+os& y el n<mero mismo de ellos& se multiplicaron. Apartados por la )uer2a del mundo eCterior& los *ud+os buscaron cada ve2 m-s una orientaci,n& una gu+a& en las leyes de .ois=s& las cuales se convirtieron entre ellos en un poderoso la2o de uni,n. Dentro de los ,)e%%os se gobernaban por s+ mismos y cada uno de los all+ encerrados acab, por sentirse identi)icado con todos los dem-s y emparentado con ellos por un parentesco tanto )amiliar como de comunidad& el cual parentesco continu, eCistiendo aun despu=s de ser suprimidos los ,)e%%os. /ara los #ue gobernaban /olonia& los ,)e%%os no eran sino una parte del programa #ue aplicar a los *ud+os. Adem-s se les pro%ib+a a =stos poseer )incas r<sticas y dedicarse a una docena de artes y o)icios en los cuales %ubieran podido crear una competencia econ,mica.

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1ncerrados en sus ,)e%%os& los *ud+os constitu+an unas Dcabe2as de turcoE al alcance de la mano en las #ue vengar cual#uier desastre #ue su)riera la naci,n. 1Ccitadas por un odio ciego y eCasperadas por el miedo& las turbas penetraban peri,dicamente en los ,)e%%os y mataban y a2otaban a los *ud+os y destro2aban sus casas y posesiones& %asta el eCtremo de #ue el apalear *ud+os se convirti, en un pasatiempo aceptado& si no %onorable& de los polacos. (uatro siglos de cebarse en los *ud+os culminaron en los %ec%os de 16"!. Durante una sublevaci,n de los cosacos& medio mill,n de *ud+os )ueron sacri)icados. 1l )renes+ de sus matadores era tal #ue muc%as veces a los ni9os *ud+os los arro*aban a unas 2an*as y los enterraban vivos. $a 1dad de las Iinieblas& #ue %ab+a llegado a su )in en la 1uropa occidental& parec+a perdurar todav+a en los ,)e%%os polacos. $a tragedia inenarrable del 16"!& unida a los siglos de persecuci,n incesante& cre, dentro de los muros de los ,)e%%os eCtra9os )en,menos. A lo largo de la %istoria de a#uel pueblo desdic%ado& siempre #ue la situaci,n se %ac+a insostenible y las esperan2as %ab+anse desvanecido casi por completo& surg+a de su mismo seno una docena de sedicentes mes+as #ue se proclamaban a s+ mismos salvadores de su ra2a. 1n la m-s negra de las coyunturas& despu=s de las carnicer+as de 16"!& un nuevo grupo de Dmes+asE %i2o su aparici,n. (ada uno de ellos aseguraba %aber sido enviado en cumplimiento de las pro)ec+as de 7sa+as. (ada uno de ellos tuvo un nutrido grupo de seguidores. :unto con los mes+as apareci, tambi=n el misticismo *ud+o& una especie de culto dedicado a buscar en la 'iblia eCplicaciones a los a9os de su)rimiento. Arrastrados por el desesperado an%elo de salvaci,n& los m+sticos urdieron eCtravagantes interpretaciones de la 'iblia& basadas en el misticismo& la numerolog+a o& simplemente& en las )antas+as #ue suscitaba en sus cerebros el eCceso de su deseo. /or medio de un laber+ntico sistema llamado la (-bala& con)iaban descubrir el camino por el cual Dios les ale*ar+a de los desiertos de la muerte. ; mientras unos se proclamaban mes+as y los cabalistas %urgaban en busca de signi)icados ocultos& todav+a una tercera secta levant,se en los ,)e%%osA la de los 8asidim& los cuales se sustra+an a los rigores de la eCistencia corriente entren-ndose a una vida dedicada por entero al estudio y a la oraci,n. 6umergi=ndose en el re2o consegu+an =stos levantarse por encima de los su)rimientos de la realidad circundante y elevarse %asta el =Ctasis religioso. .es+as... (abalistas... 8asidim...& todos %i*os de la desesperaci,n. .endel $andau sab+a todo esto. 6ab+a tambi=n #ue %ab+a %abido per+odos m-s luminosos durante los cuales el peso se aligeraba y las leyes se suavi2aban. $a %istoria de la misma /olonia estaba cubierta de %uellas de sangre. $os polacos %ab+an luc%ado por su libertad en una serie de guerras& revoluciones y asaltos al /oder. A /olonia le %ab+an arrancado a peda2os sus tierras )ronteri2as& y cuando no estaba su)riendo una invasi,n viv+a ba*o la amena2a inminente de #ue se produ*era. 1n estos combates de los polacos& los *ud+os %ab+an empu9ado las armas y luc%ado al lado de a#u=llos& poniendo la causa de la naci,n por encima de la suya propia. .uc%o de lo #ue .endel $andau sab+a %ab+a pasado ya a ser %istoria antigua. A%ora est-bamos en 19 9 y /olonia era una rep<blica. .endel y su )amilia ya no viv+an en un ,)e%%o. 1n el pa+s %ab+a m-s de tres millones de *ud+os. (onstitu+an una parte considerable de la vida nacional.

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(on todo& la opresi,n no %ab+a terminado con el advenimiento de la rep<blicaO s,lo %ab+a variado de intensidad. $os *ud+os segu+an pagando impuestos especiales. Iodav+a eCist+an las restricciones de tipo econ,mico. .uc%os polacos acusaban a<n a los *ud+os de ser los causantes de las inundaciones& cuando llov+a demasiado& y de las se#u+as& cuando llov+a poco. 1l ,)e%%o %ab+a desaparecido& pero para .endel $andau cual#uier parte de /olonia en #ue viviera era un ,)e%%o. Ien+an rep<blica& ciertamente& pero despu=s de 19 6 .endel $andau %ab+a visto 'o,ro s6 y algaradas anti*ud+as en 'r2esc& (2estoc%o5s& 'r2ytycB& .insB& .a2o5iecBi& y conoc+a la mueca repugnante de los maleantes especiali2ados en sa#uear y destro2ar tiendas *ud+as y en cortar barbas de *ud+o. De a#u+ #ue .endel $andau y :o%ann (lement llegasen a conclusiones distintas. Despu=s de siete siglos en /olonia& .endel $andau segu+a siendo un intruso y lo sab+a. 1l era un %ombre simple y m-s bien modesto. 6u esposa& $ea%& era la m-s sencilla de las mu*eres& una esposa y una madre siempre entregada al traba*o. .endel $andau #uer+a de*arles algo en %erencia a sus %i*os. 1l no sent+a el )ervor de los 8asidim por el re2oO tampoco cre+a en mes+as& ni en la numerolog+a de la (-bala. .endel s,lo conservaba cierta medida de )e en su religi,n. (elebraba las )iestas *ud+as de modo parecido a como muc%os cristianos celebran la /ascua o la Navidad. Aceptaba la 'iblia m-s por su valor %ist,rico& como relato de las vicisitudes de su pueblo& #ue como la base de un culto. De modo #ue no pod+a o)recer a sus %i*os ni si#uiera una religi,n pro)undamente arraigada. $o #ue les dio& en cambio& )ue una idea. 1ra una idea remota& era un sue9o& era una cosa nada realista. $es leg, la idea de #ue& alg<n d+a& los *ud+os %ab+an de volver a /alestina y restaurar su antiguo 1stado. 6,lo )ormando una naci,n podr+an recon#uistar la igualdad. .endel $andau traba*aba de panadero. 6u mundo se reduc+a a proporcionar alimento& cobi*o& educaci,n y amor a una )amilia. Ni en los momentos m-s arrebatados con)iaba en ver /alestina& ni en #ue la vieran sus %i*os. /ero cre+a en la idea. .endel no estaba solo entre los *ud+os polacos. 1ntre los tres millones y medio #ue viv+an en dic%a naci,n %ab+a centenares de miles #ue segu+an la misma estrellaO ellos dieron origen al manantial del sionismo. 8ab+a sionistas religiosos& sionistas laboristas& pe#ue9os grupos de sionistas militares y sionistas comerciantes& es decir& de la clase media. /erteneciendo .endel a un 6indicato& su )amilia )ormaba parte de un grupo de sionistas laboristas denominado $os Redentores. Ioda la vida social de los $andau giraba en torno de $os Redentores. De ve2 en cuando llegaban oradores de /alestina& se %ac+a traba*o de proselitismo& %ab+a libros y pan)letos& discusiones& canciones y dan2as& y sobre todo una esperan2a ineCtinguible #ue manten+a viva la idea. $os Redentores& al igual #ue otros grupos sionistas& dirig+an centros agr+colas en los #ue adiestraban a los muc%ac%os de ambos seCos a cultivar el suelo. ; de ve2 en cuando enviaban un grupo a /alestina a cultivar las tierras reci=n ad#uiridas. 6eis miembros compon+an la )amilia $andau. 1n primer lugar& .endel y su esposa& $ea%. >en+a luego el %i*o mayor& .undeB& un guapo mo2o de diecioc%o a9os& #ue ten+a tambi=n el
6 .atan2as de *ud+os llevadas a cabo por las turbas en)urecidas a causa del odio racial& o religioso& o de las supersticiones. MN. del I.N

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o)icio de panadero. .undeB era un cabecilla natoA era uno de los *e)es de secci,n de $os Redentores. Despu=s ven+an las dos c%icas. Rut%& #ue ten+a diecisiete a9os& era eCageradamente t+mida& como lo %ab+a sido $ea%. 1staba enamorada de :anO otro dirigente de $os Redentores. Rebeca ten+a catorce a9os. ; en <ltimo lugar ven+a Dov& el pe#ue9o de la )amilia. Ien+a die2 a9os& el cabello rubio y los o*os grandesO y era demasiado *oven para pertenecer a $os Redentores. Dov miraba a su %ermano como a un +dolo. .undeB adoptaba con =l un aire protector& permiti=ndole asistir a las reuniones de su grupo.

< DE SETIEMBRE, <=B= Despu=s de provocar una serie de incidentes )ronteri2os& los alemanes invadieron /olonia. .endel $andau y su %i*o mayor& .undeB& )ueron llamados a )ilas. $a Qe%rmac%t de*, a /olonia %ec%a *irones en una campa9a de s,lo veintis=is d+as de duraci,n. .endel $andau muri, en el campo de batalla *unto con otros treinta mil y pico de *ud+os #ue vest+an el uni)orme de /olonia. (omo viv+an en tiempos de grandes calamidades& los $andau no pudieron permitirse el lu*o de un duelo prolongado. De regreso de la gallarda& aun#ue est=ril& de)ensa de >arsovia& .undeB pas, a ser la cabe2a de la )amilia. 1n el mismo instante en #ue los alemanes entraban en >arsovia $os Redentores se reunieron para discutir el plan de acci,n #ue deb+an adoptar en las nuevas circunstancias. $a mayor+a de *ud+os polacos& m-s con)iados #ue realistas& creyeron #ue no les pasar+a nada y adoptaron la actitud de Desperar y verE. $os Redentores y otros grupos sionistas desparramados por toda la naci,n no )ueron tan ingenuos. 6ab+an con certe2a #ue la ocupaci,n alemana les pondr+a ante graves peligros. $os Redentores y muc%os de tales grupos sionistas decidieron permanecer en contacto y actuar colectivamente& como )ormando una sola organi2aci,n. Algunos grupos pre)irieron marc%ar en busca de la pretendida seguridad& del ilusorio re)ugio #ue les proporcionar+a la 3ni,n 6ovi=tica& la cual& al invadir /olonia los alemanes& %ab+ase adelantado a engullir la mitad de a#uella naci,n. 4tros grupos iniciaron un traba*o clandestino& y otros todav+a laboraban para la puesta en marc%a de un D)errocarril subterr-neoE #ue les permitiera escapar. $os Redentores decidieron por votaci,n continuar en >arsovia& montando una resistencia en el interior de la ciudad y seguir en contacto con otros grupos de correligionarios diseminados por toda /olonia. Aun#ue no %ab+a cumplido los diecinueve a9os& .undeB )ue elegido *e)e militar. :an& el amor secreto de Rut%& )ue nombrado lugarteniente suyo. Apenas los alemanes se %ubieron establecido en el poder y %ubieron nombrado gobernador a 8ans JranB& promulgaron una serie de leyes contra los *ud+os. 6e les pro%ib+a su cultoA se limitaba su libertad de via*arO se les careaba con terribles impuestos. $os *ud+os eran eCpulsados de todos los cargos p<blicos& tanto como )uncionarios como si se trataba de cargos electivos. A los *ud+os se les eCpulsaba de la industria del pan. A los *ud+os se les eCpulsaba de todos los lugares p<blicos. A los *ud+os se les eCpulsaba de las escuelas. 6e %ablaba de reinstaurar el ,)e%%o.

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Al mismo tiempo #ue pon+an en vigor dic%as leyes& los alemanes se embarcaron en una campa9a de Dilustraci,nE del pueblo polaco. Ial campa9a alentaba y propagaba la opini,n ya en boga de #ue los *ud+os %ab+an desencadenado la guerra& e incluso& m-s adelante& sostuvo #ue eran los verdaderos responsables de la invasi,n& #ue %ab+a sido llevada a cabo con ob*eto de salvar a /olonia de los D*ud+os bolc%evi#uesE. >arsovia y otras ciudades estaban embadurnadas de cartelones representando a barbudos *ud+os atropellando mon*as y otras escenas de la Ddepravaci,nE *ud+a. 1n su campa9a los alemanes incitaban a los polacos a cortar barbas& a pro)anar sinagogas& a cometer toda clase de indignidades contra los *ud+os.

BERLRN, ALEMANIA 1n 'erl+n los *e)es na2is luc%aban a bra2o partido con el problema *ud+o. 6urg+an varias teor+as. 8eydric%& el *e)e de las 6D& se pronunciaba en )avor de retener a los *ud+os para obtener rescate y luego deportarlos en masa. 6c%ac%t& el mago de las )inan2as& pre)er+a apoderarse poco a poco de sus disponibilidades )inancieras. .uc%os eran los proyectos sometidos a discusi,n. 7ncluso se resucit, el antiguo proyecto de embarcar a todos los *ud+os y llevarlos a .adagascar. 4tros %abr+an pre)erido enviarlos a /alestina& pero el blo#ueo ingl=s lo %ac+a imposible. 1l coronel de las 66& 1ic%mann& %ab+ase dedicado desde antiguo a traba*os de Dredistribuci,nE de *ud+os. 8ab+a nacido en /alestina y %ablaba el %ebreo correctamenteO por lo cual parec+a la persona m-s indicada para encargarse de la soluci,n )inal del problema *ud+o. 1l cuartel general )ue establecido en el n<mero "6 de la @ur)uerstenstrasse. $o primero #ue se puso autom-ticamente de relieve )ue #ue %asta #ue se diese con la soluci,n )inal era imprescindible ec%ar mano de un programa de reacomodaci,n. $a mayor+a de *e)es na2is convinieron en #ue /olonia era el lugar ideal para reacomodar *ud+os. 1n primer lugar por#ue viv+an ya en ella tres millones y medio. 1n segundo& lugar por#ue all+& contrariamente a lo #ue ocurrir+a en la 1uropa occidental& tal pol+tica no provocar+a muc%a indignaci,n p<blica& o #ui2- ninguna. 8ans JranB& el gobernador alem-n de /olonia& se opuso a #ue le enviaran m-s *ud+os. 'astante se %ab+a es)or2ado =l por matar de %ambre a los #ue ten+a& adem-s de %aber colgado y )usilado a cuantos le )ue posible. /ero los dirigentes m-Cimos de 'erl+n desoyeron las protestas de JranB. $os alemanes barrieron toda /olonia en busca de *ud+os. ?rupos de asalto entraban en villas& pueblos y ciudades pe#ue9as y& sin previo aviso& rodeaban y reun+an a todos los *ud+os& carg-ndolos en seguida en trenes de mercanc+as& a menudo sin permitirles #ue se llevaran nada y envi-ndolos a centros m-s populosos. 3nos pocos *ud+os se enteraron por adelantado de a#uellos DrodeosE y buscaron la salvaci,n& unos en la %uida& otros comprando la %ospitalidad de %ogares cristianos. /ocos )ueron los polacos #ue se eCpusieron a correr el riesgo de acoger a un *ud+o. Algunos les arrancaron %asta el <ltimo c=ntimo y luego los entregaron a los alemanes para cobrar la recompensa. 1n cuanto los *ud+os estuvieron DreacomodadosE& sali, un edicto ordenando #ue llevasen todos una banda blanca en el bra2o con la 1strella de David.

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/olonia no era Dinamarca. $os polacos no se opusieron al edicto y los *ud+os llevaron la banda blanca en el bra2o y %asta una 1strella de David en la espalda.

8ARSO8IA, IN8IERNO DE <=B= D+as duros y amargos para la )amilia $andau. $a muerte del padre& el rumor& otra ve2 circulante& de #ue reinstaurar+an el ,)e%%o& el programa alem-n de reacomodaci,n y la escase2 amargaban y di)icultaban la eCistencia. 3na ma9ana& a primeros del 19"0& llamaron a la puerta del %ogar de los $andau. $a /olic+a A2ul polaca& #ue colaboraba con los alemanes& esperaba en la calle. (on bruscos modales in)ormaron a $ea% $andau de #ue dispon+a de dos %oras para recoger sus posesiones y trasladarse a otro sector de >arsovia #ue %ab+a sido destinado para los *ud+os. No les indemni2ar+an por la casa y apenas les daban tiempo para reunir lo #ue $ea% %ab+a a%orrado en veinte a9os de casada. $os $andau& as+ como todos los otros *ud+os de >arsovia& )ueron reacomodados en un sector del centro de la ciudad cercano a la l+nea principal del )errocarril. .undeB y :an no se durmieron y consiguieron reservarse todo un edi)icio de tres pisos& #ue servir+a de %ogar y de cuartel general a una centena de miembros de $os Redentores. $os cinco de la )amilia $andau dispon+an de una sola %abitaci,n& amueblada con catres y con dos sillas. 1l cuarto de ba9o y la cocina ten+an #ue compartirlos con otras die2 )amilias. $os *ud+os #uedaron comprimidos en un -rea reducid+simaO de una longitud de s,lo seis man2anas de edi)icios Mdesde la calle :ero2olimsBa %asta el cementerioNO y de una anc%ura de seis man2anas nada m-s. $os Redentores #uedaron situados en el distrito de 'rus%maBer& en la calle $es2no. $ea% %ab+a conseguido esconder unas cuantas *oyas y ob*etos de valor #ue #ui2- )uesen <tiles m-s tarde& si bien de momento no se encontraban en apuros econ,micos& puesto #ue .undeB segu+a traba*ando de panadero y $os Redentores aprovec%aban me*or los recursos alimenticios poni=ndolos en com<n. $os *ud+os de las provincias ven+an en riada a >arsovia. $legaban en largas %ileras& transportando todo lo #ue les %ab+an permitido llevarse en carritos de mano o en carretillas. 4 saltaban a reba9os de un tren y de otro& y de otro& en el apeadero contiguo al sector destinado a los de su ra2a& cuya reducida -rea #ued, abarrotada de gente. $a )amilia de :an se *unt, con la de $andau. A%ora eran nueve en un solo cuarto. 1l idilio entre :an y Rut% convirti,se en un secreto a voces. $os alemanes ordenaron a los *ud+os #ue eligieran un conce*o para gobernar su sector& pero apenas nombrado lo utili2aron como instrumento #ue %iciera cumplir sus ,rdenes. 4tros #ue creyeron me*or D%acerse amigosE de los alemanes ingresaron en un cuerpo de polic+a especial )ormado por *ud+os. 1ntretanto& la poblaci,n de a#uel reducido sector %ab+a subido %asta m-s de medio mill,n de personas. Al )inal de 19"0& un a9o despu=s de la con#uista de /olonia& los alemanes destinaron a muc%os *ud+os a los batallones de traba*os )or2ados. 1n >arsovia %icieron construir una pared de tres metros de altura rodeando todo el sector *ud+o. Iodav+a& encima de la pared eCtendieron l+neas de alambre espinoso. $as #uince salidas del recinto estaban guardadas por polacos A2ules y por lituanos. DE# ,)e%%o )a/"a re%ornado a 1o#oniaG 1ntre el sector *ud+o y el eCterior ces, el tr-)ico casi por entero. .undeB& #ue %ab+a seguido traba*ando )uera& estaba

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a%ora sin empleo. 1n el ,)e%%o& las raciones #uedaron reducidas en tal grado #ue apenas permit+an sostenerse. $as <nicas )amilias #ue parec+a #ue acaso seguir+an consiguiendo alimentos eran las de los #ue ten+an Dtar*etasE de traba*o y )ormaban parte de uno de los doce batallones de traba*os )or2ados& o estaban empleados en la industria. $a instauraci,n del ,)e%%o desat, el p-nico. Algunos *ud+os empe2aron a trocar sus )ortunas por alimentosO otros probaron de escapar y re)ugiarse en casas de )amilias cristianas. /ero la mayor+a de los )ugados no encontraban otra cosa #ue la muerte& o la traici,n de los del otro lado de la muralla. 1n el interior de =sta& la vida se convirti, paulatinamente en una luc%a terrible& d+a tras d+a& por subsistir. .undeB $andau asumi, un papel dirigente. ?racias a su categor+a entre $os Redentores obtuvo licencia del (once*o :ud+o para gobernar una de las pocas panader+as del ,)e%%o. De este modo y merced a no %aberse apartado de la acci,n con*unta& su grupo consigui, seguir viviendo y aliment-ndose. /ero no todo eran tinieblas dentro del ,)e%%o. 3na or#uesta sin),nica realmente magn+)ica daba conciertos semanales& las escuelas )uncionaban normalmente& se )ormaban pe#ue9os grupos teatrales. 3no pod+a asistir siempre& seg<n sus gustos& a debates o a con)erencias. 6e imprim+a un peri,dico interior y se cre, una moneda del ,)e%%o& #ue se convirti, en un medio legal de intercambio. 1n secreto& se celebraban )unciones religiosas. $os Redentores *ugaban un papel preponderante en la creaci,n y el )uncionamiento de todos a#uellos servicios y actividades. /ero& aun#ue el pe#ue9o Dov %abr+a #uerido participar m-s activamente en las tareas de $os Redentores& su )amilia le obligaba a dedicar todo el tiempo posible a la escuela.

MARSO, <=>< Diecioc%o meses despu=s de la invasi,n de /olonia& la decisi,n )inal #ue %ab+a de resolver el problema *ud+o la dio el mismo Adol)o 8itler. Jue una orden verbal. 6eis semanas despu=s el *e)e de las 6D& 8eidric%& comunic, la decisi,n del -(e)rer en una con)erencia secreta de o)iciales de las 66& de las 6D y de otras organi2aciones na2is& %abidas en ?rossSQansee. $a soluci,n )inal era el genocidio. 1l coronel 1ic%mann& de las 66& #ued, encargado de borrar a los *ud+os de la )a2 de 1uropa. 1n el espacio de unos pocos meses& los Einsa%2;o andos F(omandos de Acci,nF )ueron movili2ados en Einsa%2,r(''en F?rupos 1speciales de Acci,nF y estos grupos recorrieron /olonia& los /a+ses '-lticos y el territorio ocupado por Rusia en su misi,n de genocidio. $os es)uer2os iniciales de los ?rupos 1speciales de Acci,n segu+an siempre una misma pauta. Rodeaban a los *ud+os& les llevaban a un para*e solitario y les obligaban a cavar sus propias )osas. $uego los desnudaban& les %ac+an arrodillar al borde de la )osa y les disparaban un tiro en la cabe2a. $as actividades de los ?rupos 1speciales de Acci,n llegaron a su punto culminante en la ciudad rusa de @iev& en un suburbio llamado 'abi ;ar& donde en el per+odo de dos d+as reunieron a treinta y tres mil *ud+os y los tumbaron a bala2os en el )ondo de las inmensas eCcavaciones.

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$os Einsa%2,r(''en cosec%aron grandes =Citos por#ue la poblaci,n local no di)iculto lo m-s m+nimo su tarea& dado #ue& %asta cierto punto& compart+a los sentimientos de los alemanes con respecto a los *ud+os. $a matan2a de 'abi ;ar )ue llevada a cabo entre los gritos de entusiasmo de muc%os ucranianos #ue aplaud+an el procedimiento. /ero pronto se puso en evidencia #ue los m=todos de los Einsa%2;o andos no eran su)icientes para completar el plan de genocidio total. 1l matar a tiros resultaba un procedimiento lento y c%apucero. /or otra parte& los *ud+os no colaboraban en el plan muri=ndose de %ambre en n<mero su)iciente. 1ic%mann& /aul 'lobel& 8immler& 6treic%er y unas docenas de *e)es na2is elaboraron un gran plan magistral& 1ra un plan #ue re#uer+a una previa y cuidadosa selecci,n de lugares escondidos pero pr,Cimos a estaciones de )errocarril y centros de poblaci,n. $os ingenieros dise9ar+an los campos a construir al m-s ba*o precio en tales lugares a )in de #ue las e*ecuciones pudieran ser llevadas a cabo por grupos. $os *e)es y )uncionarios mayores de los antiguos campos de concentraci,n establecidos en el interior de Alemania ser+an designados para encargarse de los nuevos establecimientos.

IN8IERNO DE <=>< 1l ,)e%%o de >arsovia presenci, muertes en n<mero todav+a superior a las simas de 'abi ;ar. $a gente mor+a de %ambre y de )r+o por decenas& por centenares& por millares. A centenares mor+an los ni9os #ue de tan d=biles no pod+an llorarO a centena& res mor+an los ancianos #ue de tan d=biles no pod+an re2ar. (ada ma9ana las calles del ,)e%%o aparec+an sembradas de nuevos cad-veres. $os e#uipos sanitarios recorr+an las calles con palas y amontonaban los cad-veres en carretillas. Ni9os de pec%o& c%i#uillos& %ombres& mu*eres... eran llevados con las carretillas a los crematorios para ser incinerados. Dov ten+a a%ora nueve a9os. (uando la panader+a de .undeB cerr,& Dov abandon, la escuela y vag, por las calles en busca de alimento. 8asta grupos tales como $os Redentores se encontraban en una situaci,n apurad+sima. Dov aprendi, las tretas necesarias para conservar la vida en un ,)e%%o. 7ba de un lado para otro& escuc%aba y obraba con la astucia de un animal salva*e. $a olla de los $andau permanec+a vac+a durante largos intervalos de tiempo. (uando ninguno de los miembros de la )amilia a)iliados a $os Redentores pudo organi2ar una comida colectiva& $ea% troc, una de las *oyas #ue ten+a en reserva por alimento. 1l invierno )ue largo y cruel. 1n cierta ocasi,n& despu=s de %aber pasado cinco d+as sin comer& los $andau pudieron saborear por )in un -gapeO pero en la mu9eca de $ea% no luc+a ya su bra2alete de boda. 1ntonces su suerte me*or, notablementeA $os Redentores se apoderaron de un caballo. 1ra vie*o& todo %uesos y su religi,n lo pro%ib+a como alimento& pero les supo a gloria. Rut% ten+a diecinueve a9os. (uando se cas, con :an& a#uel invierno& estaba demasiado delgada para ser bonita de verdad. /asaron la luna de miel en la %abitaci,n <nica #ue compart+an con los otros cuatro miembros de la )amilia $andau y los tres restantes de la del novio. /ero por lo visto la *oven pare*a %all, el modo de pasar unos ratos a solas en alguna parte& por#ue en primavera& Rut% estaba embara2ada.

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3na de las misiones m-s importantes #ue ten+a a su cargo .undeB era la de mantener contacto con el eCterior. (on dinero era posible sobornar a los agentes de la /olic+a A2ul polaca y a los lituanosO pero .undeB consideraba me*or a%orrarlo para cosas m-s importantes. /or ello emprendi, la tarea de establecer rutas para salir y entrar en el ,)e%%o Dpor deba*o del muroE& utili2ando las cloacas. Andar por >arsovia resultaba peligrosoO nunca )altaban grupos de maleantes polacos con el o*o avi2or por si descubr+an *ud+os )ugitivos& a )in de arrancarles dinero& o de entregarlos a los alemanes y cobrar la recompensa. $os Redentores %ab+an perdido as+ cinco de sus miembros& #ue )ueron capturados al otro lado del muro. 1l <ltimo& cogido por los maleantes y entregado a la ?estapo& #ue lo llev, a la %orca& )ue :an& el marido de Rut%. 1l pe#ue9o Dov era diestro en el arte de sobrevivir. 3n buen d+a se present, a .undeB con la petici,n de #ue le con)iara la misi,n de enlace& pasando por las cloacas. Al principio& .undeB no #uiso ni tomarlo en consideraci,nO pero Dov insisti,. 6u cabello rubio y sus o*os a2ules %ac+an #ue )uese de todos ellos el #ue ten+a menos aspecto de *ud+o. 6u corta edad ale*ar+a m-s todav+a las sospec%as. .undeB sab+a #ue su %ermano era reservado y competente& pero su cora2,n se resist+a a encomendarle una tarea tan peligrosa. 6in embargo& al perder el seCto y el s=ptimo correos #ue envi,& decidi, permitir #ue Dov %iciese una prueba. Dec+ase #ue& al )in y al cabo& todos sin eCcepci,n se pasaban un d+a tras otro co#ueteando con la muerte. $ea% se %i2o cargo de la situaci,n y no se opuso. Dov se acredit, como el me*or correo del ,)e%%o& estableciendo una docena de rutas distintas Dpor deba*o del muroE. 1ntre las aguas )=tidas& p<tridas& )angosas #ue corr+an por el subsuelo de >arsovia& a#uel ni9o se encontraba como en su casa. (ada semana emprend+a la traves+a por la oscuridad %undi=ndose %asta los %ombros en la c%arca repugnante y se encaminaba %acia el n<mero 99 de la calle de Uabro5sBa& donde viv+a una mu*er a la cual =l conoc+a por el solo nombre de Qanda. Despu=s de engullir una comida volv+ase a la cloaca llevando consigo pistolas& municiones& dinero& partes de radio y noticias de otros ,)e%%os y de los partisanos. (uando no estaba en su via*e semanal& a Dov le gustaba #uedarse en el local de $os Redentores& donde .imdeB y Rebecca pasaban la mayor parte de su tiempo. 1l traba*o de Rebecca consist+a en )alsi)icar pasaportes y salvoconductos. A Dov le gustaba mirar c,mo lo %ac+a\ y pronto empe2, a ayudarla. No tardaron en descubrir #ue pose+a una eCtraordinaria aptitud para sacar copias y duplicados. Ien+a el o*o )ino y el pulso seguroO a la edad de doce a9os destac, pronto como el me*or )alsi)icador #ue ten+an $os Redentores.

NINALES DE LA 1RIMA8ERA DE <>=E $os alemanes dieron un paso considerable %acia la Dsoluci,n )inalE del problema *ud+o creando varios campos destinados al eCterminio en masa de este pueblo. A )in de despe*ar a los del sector r+e >arsovia& aislaron una porci,n de terreno en un para*e escondido a la vista& llamado IreblinBa. All+ dos grandes edi)icios conten+an trece c-maras de gas. 8ab+a tambi=n alo*amiento para los traba*adores y para el personal alem-n& y grandes parcelas de suelo reservadas para #uemar los cad-veres. IreblinBa& uno de los primeros campos de su g=nero& )ue una avan2adilla de otros modelos m-s e)icaces #ue vinieron despu=s.

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JULIO, <=>E :ulio les tra*o un d+a de luto a todos los *ud+os. $os del ,)e%%o de >arsovia& as+ como los de otros ,)e%%os polacos& tuvieron #ui2- mayores motivos de pla9irse #ue los dem-s miembros de su ra2a. Jue el d+a de Iis%a '0Ab& la )estividad anual *ud+a #ue conmemora la destrucci,n del Iemplo de :erusal=n por los babilonios y los romanos. $a ca+da de :erusal=n en poder de los asaltantes romanos %ab+a se9alado el )in de los *ud+os como naci,n. Desde a#uella )ec%a %ab+an tenido #ue dispersarse por todos los con)ines de la tierra. Desde a#uel d+a en adelante )ueron una Di-spora. 1l Iis%a '0Ab de 19"2 coincidi, con los pasos de)initivos %acia la Dsoluci,n completaE del problema *ud+o. .ientras los *ud+os de >arsovia lloraban sus desgracias antiguas y presentes& patrullas alemanas penetraron en el ,)e%%o y se detuvieron delante del edi)icio #ue albergaba al (once*o :ud+o. 6eg<n todas las apariencias& estaban procediendo a otro DrodeoE con ob*eto de recoger %ombres para los batallones de traba*os )or2ados. /ero esta ve2 algo siniestro se ol+a en la atm,s)era. $os alemanes s,lo #uer+an personas muy ancianas o muy *,venes. 1l p-nico se eCtendi, por el ,)e%%o al ver #ue cog+an a los ancianos en reba9o y los met+an dentro del edi)icio y #ue andaban buscando ni9os& a la mayor+a de los cuales ten+an #ue arrebatar de los bra2os de sus madres. $a masa %umana #ue reunieron la concentraron en la 3msc%lagplat2 y de all+ la condu*eron a la calle 6ta5sBi& *unto a los apeaderos del )errocarril donde %ab+a una serie de vagones preparados& aguardando. All+ se congreg, una muc%edumbre aturdida y desorientada. Algunos padres se vieron separados de sus %i*os a punta de )usil& y en diversas ocasiones los alemanes tiraron a matar. $os ni9os iban riendo y cantando. $os guardias alemanes les %ab+an prometido una merienda en el campo. KIodo un acontecimientoL .uc%os de ellos no recordaban %aber estado )uera del ,)e%%o. .ientras el tren corr+a %acia IreblinBa& la Dsoluci,n )inalE se acercaba por momentos. Iis%a '0Ab& 19"2. Dos semanas despu=s& Dov $andau regresaba del piso de Qanda en el n<mero 99 de la calle Uabro5sBa con una noticia aterradora. A#uella in)ormaci,n aseguraba #ue los *ud+os recogidos el d+a de Iis%a '0Ab y en otros cinco DrodeosE consecutivos %ab+an sido eCterminados dentro de c-maras de gas en un lugar llamado IreblinBa. /osteriores in)ormes recibidos de otros ,)e%%os de diversos puntos de /olonia daban cuenta de la eCistencia de otros campos parecidosA 'el2ec y (%elmo en el sector de (racovia& y .aidaneB cerca de la ciudad de $ubein estaban en )uncionamiento& o les daban los <ltimos to#ues para entrar en actividad. 1l in)orme a9ad+a #ue& al parecer& %ab+a en construcci,n otra docena de tales campos. GAsesinatos en masa dentro de c-maras de gasH KNo parec+a posibleL .undeB& como *e)e de $os Redentores& se reuni, con media docena de otros grupos sionistas del ,)e%%o y decidieron dar la orden de #ue todo el mundo se sublevase inmediatamente y cru2ara al otro lado del muro.

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A#uella orden tuvo m-s valor sentimental #ue pr-ctico. $os *ud+os no ten+an con #u= luc%ar. .-s a<n& todos los #ue pose+an la tar*eta de miembros de un batall,n de traba*adores se %ab+an convencido a s+ mismos de #ue a#uel documento e#uival+a a un pasaporte %acia la vida. $a causa principal de #ue no pudiera producirse ninguna sublevaci,n estaba en #ue& )uera del ,)e%%o& no %abr+an encontrado ning<n apoyo en toda /olonia. 1n Jrancia& el ?obierno de >ic%y %ab+a desestimado en absoluto la petici,n de los alemanes de #ue les entregasen todos los *ud+os )ranceses. 1n 8olanda el sentimiento un-nime de todos los ciudadanos )ue el de esconder a sus *ud+os. 1n Dinamarca& el rey no solamente despreci, los edictos de los alemanes& sino #ue los daneses evacuaron a toda su poblaci,n *ud+a al re)ugio de 6uecia. 6i los polacos no estaban de acuerdo con la eCterminaci,n de sus *ud+os& tampoco les repugnaba. ; si les repugnaba no %icieron nada #ue lo diera a entender. 6,lo una minor+a muy reducida #uiso esconder en su casa a un *ud+o )ugitivo. Dentro del ,)e%%o& cada grupo organi2ado adoptaba una )iloso)+a distinta. $os religiosos y los socialistas discut+an. $os conservadores y los del ala i2#uierda discut+an. A los *ud+os les gusta discutir. 1n la vida de los ,)e%%os las discusiones y los debates %ab+an constituido siempre un gran pasatiempo. /ero a%ora %ab+a llegado la %ora del gran peligro& del mayor peligro. $os Redentores de .undeB %ab+an unido todos los grupos distintos para )ormar un mando <nico. $a uni,n de organi2aciones llevaba un mensa*e del U4' al movimiento clandestino polaco& pidiendo ayuda y armas. $a mayor+a de a#uellos mensa*es #uedaron sin respuesta. $as pocas #ue llegaron )ueron evasivas. Durante todo a#uel terrible verano& mientras los alemanes segu+an capturando *ud+os para llevarlos a IreblinBa& el U4' traba*, desesperadamente para evitar el ani#uilamiento total. 3n d+a& a primeros de setiembre& Dov %i2o un via*e a >arsovia particularmente peligroso. Al salir de casa de Qanda se vio acosado por cuatro gol)os #ue le persiguieron %asta un calle*,n sin salida eCigiendo #ue les ense9ase documentos demostrativos de #ue no era *ud+o. 1l muc%ac%o se %ab+a puesto de espaldas a la pared y sus verdugos iban a ec%-rsele encima con intenci,n de ba*arle los pantalones y ver la circuncisi,n& manera segura de identi)icar a un *ud+o. (uando empe2aron a eCtender los bra2os para cogerle& Dov sac, una pistola #ue llevaba al ,)e%%o y con ella mat, a uno de los tru%anes y puso en )uga a los otros. $uego %uy, como una )lec%a y no tard, en %allarse en el seguro cobi*o de las cloacas. ;a en el local de $os Redentores& el muc%ac%o se derrumb, ba*o los e)ectos de una crisis demorada. .undeB trat, de consolarle. Dov siempre se sent+a animoso& en la misma gloria& con su %ermano cerca. .undeB se %allaba a punto de cumplir los veinti<n a9os& pero estaba )laco y ten+a siempre el aire )atigado. 8ab+a sido un buen *e)eO %ab+a traba*ado %asta el borde del agotamiento. 8ab+a conservado el grupo de $os Redentores casi indemne y no %ab+a de*ado #ue decayera ni por un momento su esp+ritu de luc%a. $os dos %ermanos %ablaron sosegadamente. Dov se calm,. .undeB le rode, los %ombros con el bra2o y se )ueron a su %abitaci,n. .undeB %abl, a su %ermano del ni9o #ue tendr+a Rut% dentro de pocas semanas y del indecible placer #ue eCperimentar+a Dov al ser t+o. /or supuesto& todos los miembros de $os Redentores se llamar+an t+os y t+as del pe#ue9o& pero Dov ser+a el <nico #ue podr+a darse tal nombre de verdad. 1n el grupo %ab+a %abido muc%os casamientos& y %ab+an nacido ya tres ni9osA tres nuevos miembros de $os Redentores. 1l de Rut% ser+a el m-s %ermoso de todos. 6+& le dec+a .undeB a Dov& las perspectivas se presentaban brillantes& por#ue %ab+an

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encontrado otro caballo y celebrar+an un verdadero ban#uete. $as piernas de Dov de*aron de temblar. Al llegar a la cima de las escaleras& el %ermano menor le sonri, al mayor y le di*o #ue le amaba muc%o& muc%+simo... ; en el mismo instante #ue abrieron la puerta y vieron la eCpresi,n de la )a2 de Rebecca conocieron #ue %ab+a ocurrido un desastre. .undeB consigui, por )in #ue su %ermana se eCpresara de un modo co%erente. F.am- y Rut%... Fsollo2,F. 6e las %an llevado de la )-brica. 8an invalidado sus tar*etas de traba*o y las %an trasladado a 3msc%lagplat2. Dov gir, sobre sus talones con adem-n de lan2arse %acia la puerta. .undeB le su*et,. 1l c%i#uillo c%illaba y pataleaba. FKDovL KDovL KA%ora no podemos %acer nadaL FK.am-L K.am-L K;o #uiero ir con mam-L FKDovL KDovL KNo podemos ni so9ar en arrebat-rselaL Rut%& embara2ada de oc%o meses& escap, a las c-maras de gas de IreblinBa. .uri, entre los dolores del parto My su %i*o muri, tambi=nN& en un vag,n de ganado tan abarrotado de gente #ue no le )ue posible tenderse en el suelo. 1n IreblinBa& el coronel de las 66& Qirt%& comandante del campo& estaba )urioso. 6e %ab+a producido otra aver+a en el mecanismo del grupo principal de c-maras de gas mientras un nuevo tren cargado de *ud+os del ,)e%%o de >arsovia entraba en ruta %acia all+. Qirt% se enorgullec+a de #ue IreblinBa )uese en cabe2a de todos los campos de /olonia en lo tocante a dispensar Dtratamiento especialE. ; sus ingenieros le in)ormaron de #ue ser+a imposible tenerlo todo )uncionando de nuevo antes de #ue llegase el tren de >arsovia. /ara empeorar las cosas& el coronel de las 66& 1ic%mann& e 8immler& %ab+an de llegar en breve en una *ira de inspecci,n personal. Qirt% %ab+a tenido el prop,sito de proceder a Dtratamientos especialesE con gas& en %onor de ambos. A%ora en cambio se ve+a obligado a reunir todos los camiones de gas vie*os y arrinconados #ue pudo encontrar en el sector y enviarlos al apeadero a esperar el tren. /or lo com<n en a#uellos camiones cargaban veinte personasO pero a%ora se trataba de un caso de urgencia. Jor2ando a sus v+ctimas a levantar los bra2os por encima de la cabe2a& los alemanes consegu+an %acer sitio para siete u oc%o *ud+os m-s. $uego descubrieron #ue entre las cabe2as de los ocupantes y el tec%o del ve%+culo #uedaba un espacio de varios cent+metros. 1n a#uel espacio amontonaron de oc%o a die2 ni9os. $ea% $andau segu+a atontada de dolor por la muerte de Rut% cuando el tren par, en un apeadero cercano a IreblinBa. 1lla y otros treinta in)elices )ueron sacados del vag,n de ganado y obligados con porras& l-tigos y perros a subir a uno de los camiones #ue aguardaban y a tener los bra2os en alto. (uando no cupo ni un al)iler& las puertas de %ierro del cami,n se cerraron. 1l motor se puso en movimiento y en cuesti,n de segundos la ca*a met-lica #ued, llena de mon,Cido de carbono. Iodo el mundo %ab+a de*ado de eCistir cuando el ve%+culo lleg, a IreblinBa y se par, *unto a una de las 2an*as abiertas& donde descargaban los cad-veres y los despo*aban de los dientes de oro.

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1n una cosa por lo menos $ea% $andau %ab+a esta)ado a los alemanesA %ac+a muc%o tiempo #ue se %ab+a eCtra+do las pie2as de oro de la boca y las %ab+a trocado por alimentos. 1l invierno ven+a de nuevo y los DrodeosE de los alemanes se %ac+an cada ve2 m-s )recuentes. 1l ,)e%%o entero se traslad, a unos subterr-neos& llev-ndose llegaron a ser verdaderos nidos )orti)icados. Iales nidos subterr-neos se eCtendieron y algunos& como el de $os Redentores& llegaron a ser verdaderos nidos )orti)icados. Iales ni9os surgieron primero a docenas& luego a centenares y una red de t<neles de comunicaci,n empe2, a cru2arse por deba*o de tierra. $as redadas de los alemanes y de los polacos A2ules y los lituanos& colaboradores de los primeros& sacaban menos y menos *ud+os para IreblinBa. $os alemanes se pusieron )uriosos. $os re)ugios subterr-neos estaban tan bien escondidos #ue casi era imposible locali2arlos. Al )inal& el comandante de >arsovia )ue personalmente al ,)e%%o con ob*eto de %ablar con el *e)e del (once*o :ud+o. 1staba eno*ado y eCigi, al (once*o #ue colaborase con los alemanes a )in de acelerar el programa de reacomodaci,n& locali2ando a los cobardes #ue se escond+an para re%uir Del traba*o %onradoE. 8ac+a m-s de tres a9os #ue el (once*o :ud+o se encontraba cogido en la trampa& en la desgarradora necesidad& por una parte& de %acer cumplir los edictos de los alemanes& y por la otra de salvar a su propio pueblo. 1n esta ocasi,n& poco despu=s de la demanda de asistencia del comandante alem-n& el *e)e del (once*o :ud+o se suicid,. 1l invierno %ab+a llegado nuevamente al ,)e%%o. $os Redentores de .undeB #uedaron encargados de la de)ensa de una secci,n del distrito de 'rus%maBer. Dov pasaba el tiempo en las cloacas o en el re)ugio )alsi)icando salvoconductos para via*ar. /or a#uellos tiempos sus via*es Dpor deba*o del muroE le permit+an %acer una o dos comidas decentes por semana en casa de Qanda. A%ora& en sus via*es& sacaba del ,)e%%o a los ancianos y a los in<tiles para la luc%a. De regreso tra+a armas y los partes de radio. Durante el invierno de 19" & el promedio de de)unciones lleg, a ser espantoso. De las #uinientas mil almas #ue los alemanes %ab+an concentrado en el ,)e%%o& al )inal del a9o s,lo #uedaban con vida unas cincuenta mil. 3n d+a& a mediados de enero& .undeB y Rebecca cogieron a Dov aparte antes de #ue descendiese a la cloaca para su acostumbrado via*e a casa de Qanda. F1stos d+as parece #ue no tenemos ocasi,n de sentarnos los tres en compa9+a y %ablar de nuestras cosas Fdi*o .undeB. FDov Fintervino entonces RebeccaF& todos los del grupo eCaminamos la cuesti,n mientras t< estabas en >arsovia& la <ltima ve2& y llegamos a un acuerdo. Pued, decidido #ue #ueremos #ue te #uedes al otro lado del muro. FG8ab=is de encargarme de alg<n traba*o especialH Fpregunt, Dov. FNo...& no me comprendes. FGPu= #uieres decirH

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FPueremos decir #ue %emos decidido enviar a determinados miembros )uera del ,)e%%o para #ue se #ueden all- FeCplic, Rebecca. Dov segu+a sin comprender. 6ab+a #ue $os Redentores le necesitaban. 1n todo el U4' nadie conoc+a las rutas de las cloacas tan bien como =l. ; si el U4' se preparaba para la de)ensa...& entonces su presencia ser+a m-s valiosa #ue nunca. /or otra parte& los documentos y los salvoconductos #ue =l %ab+a )alsi)icado %ab+an contribuido a sacar de /olonia a m-s de un centenar de personas. Dov dirigi, a su %ermana y a su %ermano una mirada in#uisitiva. Rebecca le puso un sobre en la mano. FA#u+ tienes documentos y dinero. Pu=date con Qanda %asta #ue encuentre una )amilia cristiana #ue te acepte en su seno. F1sto no lo %ab=is decidido por votaci,n. 1sto es una idea tuya y de .undeB. No #uiero irme. FIe ir-sO es una orden Fdi*o el %ermano mayor. FNo es una orden Freplic, el pe#ue9o. FK1s una orden m+a como *e)e de la )amilia $andauL $os tres estaban de pie en la reducida %abitaci,n de tierra& en un -ngulo del re)ugio. Reinaba un pro)undo silencio. F1s una orden Frepiti, .undeB. Rebecca rode, a Dov con sus bra2os y le acarici, el rubio cabello. FIe %as %ec%o muy mayor& Dov. ; no %emos tenido muc%a ocasi,n de mimarte& Gverdad #ue noH (ien veces te %e visto marc%ar por el alba9alO cien veces te %e visto llegar tray=ndonos alimentos #ue %ab+as tenido #ue robar. No te %emos proporcionado una in)ancia muy regalada& #ue digamos. FNo es culpa vuestra. FDov Finsisti, .undeBF. /or )avor& no nos niegues a tu %ermana y a m+ esto #ue te pedimos. 8emos podido darte muy poco. Debes permitir #ue veamos si te regalamos el don de vivir. F.undeB& RebeccaO con tal de #ue pueda estar con vosotros& no me importa. F/or )avor...& por )avor...& compr=ndenos. 3no de la )amilia $andau debe vivir. Nosotros #ueremos #ue t< vivas por todos. Dov mir, a a#uel %ermano a #uien tanto adoraba. $os o*os de .undeB ten+an una eCpresi,n suplicante. F(omprendo Fmurmur,F. >ivir=. $uego dirigi, una mirada al sobre y lo meti, dentro de una bolsa de lona para #ue no se mo*ara en la cloaca. Rebecca oprimi, la cabe2a del %ermano pe#ue9o contra su pec%o. FNos encontraremos en 1ret2 7srael Fdi*o. F6+...& en la tierra de 7srael.

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F8as sido un buen soldado& Dov Fa)irm, .undeBF. 1stoy orgulloso de ti. S)a#o #O)i%rao%. FS)a#o #O)i%rao% Frepiti, Dov. Dov $andau paso su decimotercer cumplea9os en las cloacas del subsuelo de >arsovia& con las piernas %undidas en la inmundicia& camino del piso de Qanda& sintiendo un peso en el pec%o #ue casi le aplastaba el cora2,n. 1n otro d+a y en otro mundo %abr+a sido su /ar i%2+a).

<C DE ENERO DE <=>B Ires d+as despu=s de %aber salido Dov para acogerse a la seguridad pasa*era del piso de Qanda& los alemanes& los polacos A2ules y los lituanos convergieron en el ,)e%%o. No #uedando ya m-s #ue cincuenta mil *ud+os& empe2aron a recoger cuantos pod+an para la <ltima )ase de la Dsoluci,n )inalE. /ero los alemanes y sus co%ortes toparon con una lluvia de balas de las posiciones de)ensivas del U4'& y tuvieron #ue %uir& de*ando un elevado n<mero de ba*as. K$a noticia se eCtendi, por >arsovia como un incendioL K$os *ud+os %ab+an iniciado un levantamientoL A#uella noc%e& todos los o+dos de >arsovia estaban atentos a la emisora clandestina del U4'& #ue repet+a la siguiente llamada una y otra& y otra& y otra ve2A DK(amaradas polacosL K8oy asestamos un golpe contra la tiran+aL K/edimos a todos nuestros %ermanos )uera del ,)e%%o #ue se levanten y ata#uen al enemigoL K3n+os a nosotrosLE $a llamada cay, en o+dos sordos. /ero en el cuartel general del U4'& en la calle .ila& %ab+an i2ado la bandera de la 1strella de David. A su lado ondeaba la bandera de /olonia. $os *ud+os #uisieron luc%ar %asta la muerte ba*o una bandera #ue les %ab+an negado en vida.

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CAPTULO

III

A los alemanes les )astidiaba #ue los %ubiesen arro*ado del ,)e%%o. @onrad& el *e)e del destacamento de seguridad de la ?estapo en a#uella 2ona& in)orm, a 8ans JranB& gobernador de /olonia& #ue la cuesti,n #uedar+a saldada en cosa de dos o tres d+as. A la poblaci,n polaca& a la #ue anteriormente se le %ab+a dic%o #ue los *ud+os eran cobardes& se le eCplic, a%ora #ue la luc%a %ab+a sido obra de unos cuantos lun-ticos y otros cuantos desviados seCualesO la misma cala9a de individuos #ue violaban muc%ac%as polacas. 1l U4'& entretanto& asumi, el gobierno del ,)e%%o y se apoder, del (once*o :ud+o. $os combatientes tomaron una vengan2a despiadada y r-pida sobre todos los #ue %ab+an colaborado con los alemanesA luego pasaron a ocupar nuevamente sus posiciones de)ensivas. 8ans JranB decidi, no %acer el *uego al U4' atacando otra ve2 el ,)e%%o. $os alemanes determinaron minimi2ar la luc%a pasada& presentarla como un accidente nimio& rid+culo& y desencadenaron una o)ensiva de propaganda pidiendo a los moradores del ,)e%%o #ue se prestaran voluntariamente a una nueva reacomodaci,n& garanti2-ndoles #ue recibir+an un trato satis)actorio a cambio de Dun traba*o %onradoE. 1l U4' public, entonces una orden advirtiendo a los *ud+os #ue continuaban en el ,)e%%o #ue se disparar+a contra cual#uiera #ue intentase acceder a la petici,n de los alemanes. ;a no %abr+a m-s evacuaciones. Al cabo de dos semanas de tran#uilidad& los alemanes volvieron a meter patrullas dentro del ,)e%%o a )in de apresar *ud+os. 1sta ve2 entraron poderosamente armados& avan2ando con eCtrema cautela. $os del U4' abrieron )uego desde posiciones cuidadosamente preparadas y otra ve2 sus enemigos %uyeron al otro lado del muro. $os alemanes se di*eron #ue ten+an #ue meditar bien el asunto. 6u /rensa y su Radio se mostraban indignadas contra los *ud+os bolc%evi#ues& causantes de a#uellos contratiempos. .ientras los alemanes gem+an& el U4' )ortalec+a sus puntos de resistencia y segu+a solicitando desesperadamente la ayuda del movimiento clandestino polaco& ampliando tal petici,n al p<blico en general. /ero nadie les proporcion, arma ningunaO el movimiento clandestino no %i2o nada por ayudarles& y s,lo unas cortas docenas de voluntarios entraron por deba*o del muro para luc%ar a su lado. $os *e)es alemanes planearon un asalto tremendo y devastador destinado a eliminar los <ltimos restos del ,)e%%o. 1l d+a escogido para el ata#ue )ue el de la /ascua *ud+a& la )estividad #ue conmemora el =Codo de los *ud+os de 1gipto& capitaneados por .ois=s. A las tres de la madrugada& tres mil soldados escogidos de las 66& re)or2ados con polacos A2ules y lituanos& )ormaron un cord,n alrededor del ,)e%%o entero. Docenas de re)lectores entrecru2aban sus c%orros de lu2 en un intento de descubrir blancos para los morteros y la artiller+a ligera alemana. 1l )uego se prolong, %asta clarear el d+a. Al alba& las 66 desencadenaron su asalto por encima del muro. (onvergiendo desde diversos puntos& penetraron %asta el mismo cora2,n del ,)e%%o sin encontrar resistencia.

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/ero entonces& desde barricadas disimuladas& desde las ventanas y desde los te*ados de las casas& los miembros del U4' F%ombres y mu*eresF soltaron un )uego de barrera a #uemarropa sobre los alemanes& #ue se encontraron de pronto rodeados& metidos en una trampa. ; #ue& por tercera ve2& tuvieron #ue escapar. (egados por una )uria loca& volvieron entonces con tan#ues& y los tan#ues )ueron recibidos con una lluvia de botellas de gasolina #ue convirtieron a los monstruos de acero en )=retros llameantes. (on los tan#ues inutili2ados& las 66 alemanas tuvieron #ue %uir nuevamenteO esta ve2 de*ando en las calles varios centenares de cad-veres. $os combatientes del U4' aprovec%aron a#uel momento para salir de sus escondites y apoderarse de las armas de los muertos as+ como de sus uni)ormes. @onrad )ue destituido y el general de las 66& 6troop& )ue designado para rempla2arle. Ien+a ,rdenes de destruir el ,)e%%o de un modo tan absoluto #ue ya *am-s nadie se atreviese a desa)iar el poder de los na2is. 6troop desencaden, un ata#ue tras otro& un d+a tras otro d+a. 1n cada nuevo ata#ue ec%aba mano de una estrategia di)erente& %iriendo desde un punto distinto. Iodos los ata#ues y todas las patrullas corr+an la misma suerte. Iodos eran rec%a2ados por los elementos del U4'& #ue luc%aban como locos...& casa por casa& cuarto por cuarto& palmo a palmo. No #uer+an #ue los cogiesen vivos. .inas de )abricaci,n casera& astutas trampas& contraata#ues violentos& y un derroc%e de valor primitivo rec%a2aban a los alemanes cada ve2 #ue pon+an el pie dentro del ,)e%%o. Die2 d+as pasaronO los alemanes ansiaban desesperadamente poder u)anarse de una victoria. /ara ello desencadenaron un ata#ue con*unto contra un %ospital *ud+o& #ue estaba aislado& mataron a tiros a los en)ermos& volaron el edi)icio y proclamaron #ue %ab+an destruido el cuartel general del U4'. A su ve2& los grupos del U4' se vest+an con los uni)ormes de los soldados alemanes #ue %ab+an matado& y protegidos por seme*ante dis)ra2 enga9aban al enemigo& lo met+an en trampas y le esperaban en emboscada. (ru2aban tambi=n )uera del ,)e%%o una y otra ve2& %iriendo a los alemanes por la espalda mediante incursiones en sus arsenales. $os alemanes perseveraron en sus ata#ues y pronto& a copia de una enorme desproporci,n de %ombres y armas& %icieron sentir su peso. 1l U4' no pod+a sustituir a un combatiente ca+doO en cuanto una posici,n de)ensiva #uedaba destruida no %ab+a m-s recurso #ue el de retrocederO no pod+an suministrarse munici,n con la misma celeridad #ue la gastaban. No obstante& a pesar de tenerlo todo de su parte& los alemanes no consegu+an retener un punto seguro en el interior del ,)e%%o. 1l U4' empe2, a dar la orden a muc%os *ud+os #ue no )ormaban parte de las unidades combatientes de #ue escapasen al interior de >arsovia& por#ue no %ab+a )usiles su)icientes para todo el mundo. $levando un uni)orme capturado& .undeB lan2, un ata#ue contra la /risi,n /a5iaB y liber, a todos los internados. $os tres d+as de limpie2a prometidos por @onrad se %ab+an prolongado %asta dos semanas. 1l decimotercer d+a& contando desde el del primer asalto alem-n& Rebecca $andau estaba luc%ando en un edi)icio a poca distancia del cuartel general de $os Redentores. 3n mortero certero mat, a todos los de)ensores& eCcepto a ella. $uego& a copia de un continuado )uego de mortero& las paredes del edi)icio se derrumbaron y Rebecca tuvo #ue salir a la calle. Al ver #ue los alemanes la rodeaban& cort-ndole toda posibilidad de retirada& sac, una granada de

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mano #ue llevaba deba*o de las ropas& ec%, a correr %acia un grupo de tres alemanes& #uit, el seguro y caus, la muerte de los tres soldados y de s+ misma. Al cabo de tres semanas& 6troop se vio obligado a cambiar de t-ctica. 8ab+a tenido un elevado n<mero de ba*as y los na2is no consegu+an esconder la valiente acci,n de los *ud+os con un diluvio de tropas y armamento #ue rodeaba el ,)e%%o y declar, el estado de sitio. $uego tra*o artiller+a pesada y con ella& disparando casi a cero& %i2o destruir todos los edi)icios #ue los *ud+os %ab+an utili2ado tan e)ica2mente como posiciones de)ensivas. /or la noc%e& los bombarderos D8einBelE sembraron todo el sector de bombas incendiarias. .undeB regres, al edi)icio subterr-neo de $os Redentores despu=s de una reuni,n de dirigentes en el cuartel general del U4'. 1l y sus combatientes estaban medio muertos de agotamiento& de %ambre y de sed. .uc%os su)r+an terribles #uemaduras. Iodos se agruparon a su alrededor. F$a artiller+a alemana %a derrumbado casi todos los edi)icios y lo #ue #ueda en pie esten llamas Fles anunci,. FG8emos podido establecer contacto con el movimiento clandestinoH FA%& s+...& %emos establecido contacto& pero no nos ayudar-n. No podemos esperar m-s alimentos& municiones y ama #ue los #ue tenemos a nuestro alcance. Nuestras comunicaciones %an #uedado casi destruidas. 1n resumen& amigos m+os& ya no podemos seguir luc%ando de acuerdo con un plan preestablecido. (ada re)ugio depende de s+ mismo. /robaremos de seguir en contacto con el U4' mediante enlaces& pero cuando vuelvan los alemanes cada uno de nosotros idear- las emboscadas y los encuentros #ue me*or le pare2can. FG(u-nto tiempo podremos resistir de este modo& .undeBH 6,lo #uedamos treinta y tenemos die2 pistolas y seis ri)les. .undeB sonri,. F/olonia entera s,lo resisti, diecis=is d+as. Nosotros %emos igualado ya la %a2a9a. F $uego se9al, las guardias& racion, las pocas provisiones #ue #uedaban y dispuso #ue al amanecer saliera una patrulla. Ry)Ba& una de las muc%ac%as& cogi, un andra*oso acorde,n y se puso a tocar una melod+a lenta& suave. 1n a#uel re)ugio %<medo y )angoso $os Redentores sobrevivientes )ormaron un eCtra9o coro de voces an%elantes. (antaban una canci,n #ue %ab+an aprendido cuando ni9os en las asambleas de $os Redentores. 3na canci,n #ue les dec+a #ue la tierra de ?alilea& de 1ret2 7srael era muy %ermosa y #ue el trigo crec+a en los campos y la espiga se doblaba dulcemente ba*o el soplo del viento. All+& en un nido subterr-neo del ,)e%%o de >arsovia& cantaban a los campos de ?alilea& #ue sab+an #ue no ver+an *am-s. FKAlertaL Fgrit, un centinela al ver a una )igura #ue avan2aba dando rodeos por entre las llamas y los cascotes. $as luces se apagaronO el re)ugio #ued, oscuro y silencioso. 6e oy, una llamada seg<n la clave establecida. $a puerta se abri,O las luces se encendieron otra ve2. FKDovL K1n nombre de DiosL GPu= %aces a#u+H

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FKNo me mandes otra ve2 #ue me marc%e& .undeBL

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$os dos %ermanos se abra2aron. Dov llor,. $e daba un placer inmenso sentirse estrec%ado de nuevo por los bra2os de .undeB. Iodo el mundo rode, a Dov mientras el muc%ac%o les comunicaba las tr-gicas noticias de #ue el movimiento clandestino polaco se negaba de)initivamente a ayudarles y de #ue& )uera& todo el mundo guardaba silencio acerca del levantamiento. FAl venir ac- Fconcluy, DovF& las cloacas estaban llenas de gente tendida en la inmundicia. 6e encuentran demasiado d=biles para continuar de pie. 1n >arsovia nadie les #uiere. ; de este modo& el pe#ue9o Dov regres, al ,)e%%o. ; se produ*o un eCtra9o acontecimiento. De toda >arsovia y de sus alrededores empe2aron a venir *ud+os #ue %ab+an conseguido escapar y vivir como cristianos. >en+an a de)ender la <ltima trinc%era. 8ab+an llegado a la conclusi,n de #ue era un privilegio poder morir con dignidad.

MAYO, <=>B 1l )urioso bombardeo ces, por )in. $os incendios se apagaron. 6troop meti, sus tropas de las 66 dentro del ,)e%%o& pero esta ve2 teniendo todos los triun)os en la mano. $os *ud+os no dispon+an de posiciones de)ensivas& ni de comunicaciones& ni de planes )i*ados de antemano& y casi %ab+an agotado los alimentos& el agua y las armas. $os alemanes operaron sistem-ticamente& aislando una sola secci,n cada ve2 y limpiando los nidos uno por uno mediante el )uego de la artiller+a y los lan2allamas& %asta #ue a#uella secci,n #uedaba completamente destruida. /on+an todo su empe9o en coger prisioneros vivos con el prop,sito de someterlos al tormento %asta #ue revelasen el empla2amiento eCacto de los re)ugiosO pero los luc%adores del U4' pre)er+an arder vivos antes #ue rendirse. $os alemanes levantaron las tapas de las cloacas y llenaron =stas de gas t,CicoO con lo cual las viscosas aguas no tardaron en estar cubiertas de cad-veres. ; todav+a el U4' segu+a luc%ando. (uando ve+an una patrulla alemana aislada sal+an raudos de sus nidos en un asalto mortal. 1scuadras suicidas se lan2aban a una muerte segura. $as ba*as de los alemanes crec+an y crec+anO llegaron a sumar millares. /ero 6troop continuaba implacablemente. (uando de*aron de )ormar una )uer2a combatiente articulada& los *ud+os perseveraron en la luc%a gui-ndose s,lo por el instinto. 1l 1" de mayo& .undeB reuni, a los doce Redentores #ue #uedaban en su grupo y les dio a escoger entre dos posibilidades. 3na consist+a en #uedarse y luc%ar %asta el <ltimo %ombre. $a segunda consist+a en probar de %uir por los alba9ales& siguiendo a Dov& #ue #ui2- lograse llevarles a sitio seguro& y desde all+ intentar la remota posibilidad de llegar %asta una unidad de partisanos. Dov le %ab+a convencido de #ue era capa2 de dirigirles dando un rodeo #ue les mantuviera apartados de las cloacas #ue los alemanes %ab+an inundado de gas.

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Dov emprendi, nuevamente la traves+a Dpor deba*o del muroE& pero al acercarse al n<mero 99 de la calle Uabro5sBa el instinto le advirti, #ue ocurr+a algo anormal. 6us o*os vivos descubrieron a una docena de %ombres #ue estaban observando a#uel n<mero desde diversos puntos bien situados. Dov no sab+a si la ?estapo %ab+a cogido o no a Qanda& pero comprend+a #ue ser+a eCpuesto entrar en el edi)icio. 1ra muy entrada la noc%e cuando estuvo de regreso en el ,)e%%o. 8asta a =l se le %ac+a di)+cil locali2ar el re)ugio& pues no #uedaban ya ni calles ni edi)icios para orientarseO s,lo derribos. Al acercarse percibi, el olor& a%ora ya )amiliar& de carne #uemada. Al descender al subterr-neo encendi, una vela #ue siempre llevaba consigo para andar por los alba9ales. 6u llama oscilante poblaba las paredes de dan2antes sombras. As+ recorri, el re)ugio de un eCtremo a otro& arrodill-ndose cada ve2 #ue encontraba un cad-ver. 1l c%orro directo de los lan2allamas %ab+a #uemado de tal modo a#uellos cuerpos todav+a %umeantes #ue le )ue imposible identi)icarlos. Dov $andau se preguntaba cu-l ser+a el de su adorado %ermano .undeB... 15 de mayo de 19" . $a radio del U4' emiti, su <ltimo mensa*eA DK1sta es la vo2 del ,)e%%o de >arsoviaL K/or amor de Dios& ayudadnosLE 16 de mayo de 19" . (uarenta y cinco d+as %ab+an transcurrido desde el primer ata#ue de los alemanes. 8ab+an pasado cuatro meses desde la )ec%a en #ue el U4' se levant, y los eCpuls, del ,)e%%o. (omo gesto )inal& el general 6troop& de las 66& vol, con dinamita la ?ran 6inagoga de la calle Ilamat2Ba& #ue %ab+a sido durante muc%+simo tiempo el s+mbolo del *uda+smo en /olonia. (omo el Iemplo de 6alom,n se %ab+a desplomado ante el poder de los romanos& as+ se desplom, la 6inagoga de Ilamat2Ba. $os alemanes anunciaron #ue el problema del ,)e%%o de >arsovia %ab+a alcan2ado su soluci,n )inal. $a devastaci,n %ab+a sido completa. 1n todo el sector no #uedaba en pie nada #ue se levantase a mayor altura #ue la de los o*os de un %ombre. 6troop anunci, #ue %ab+an capturado diecis=is pistolas y cuatro ri)les. ;& adem-s& #ue las ruinas de los edi)icios proporcionar+an un eCcelente material. No %ubo prisioneros. /ero aun en a#uella matan2a& la m-s meticulosa de todas las %abidas& %ubo combatientes del U4' #ue se resistieron a morir. 8asta entre los escombros continu, la batalla. $os *ud+os #ue por milagro %ab+an sobrevivido& empe2aron a reunirse& y de dos en dos& o de tres en tres )ormaron Dcuadrillas de ratasE y atacaron& de noc%e& a las patrullas alemanas. $os alemanes y los /olacos A2ules *uraban #ue en el ,)e%%o %ab+a )antasmas. Dov encontr, a otros seis *ud+os. :untos recorrieron un re)ugio tras otro %asta estar armados todos. De nada serv+a #ue se trasladaran de un sitio a otroO el %edor y la vista de la muerte estaban por todas partes. De noc%e& Dov les conduc+a por los alba9ales Ddeba*o del muroE& )uera del ,)e%%o& y reali2aban r-pidas incursiones contra las tiendas de comestibles. $os *ud+os se %ab+an sublevado en una docena de lugares por toda /olonia& pero todos sus levantamientos %allaron la misma suerte. KDemasiado pocos...& demasiado tarde... y sin #ue nadie les ayudaseL .ientras %ab+a lu2 del d+a& Dov y sus seis compa9eros permanec+an en el subsuelo& en un re)ugio #ue se %ab+an construido. /or espacio de cinco meses& largos y llenos de 2o2obras& Dov no vio la lu2 del d+a& ni la vio ninguno de sus compa9eros. 1stos murieron todosA tres en una incursi,n en >arsovia& dos suicid-ndose& y el tercero de %ambre.

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Dov )ue el <nico #ue #ued, con vida. Al )inal del #uinto mes una patrulla alemana le encontr, a punto de morir. No ten+a ni la apariencia de un ser %umano. $e reanimaron lo su)iciente para poder arrastrarle al cuartel central de la ?estapo y someterle a interrogatorios& #ue terminaban siempre en pali2as. $a ?estapo no le pudo arrancar ni una palabra. Dov $andau& de trece a9os de edad& rat,n de ,)e%%o& rat,n de alba9al& rat,n de ruinas y )alsi)icador eCperto& #ued, se9alado para una reacomodaci,n. DestinoA KAusc%5it2L

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CAPTULO

IV

A Dov $andau lo cargaron *unto con otros sesenta *ud+os en un vag,n descubierto. $a ?estapo se neg, a creer #ue %ubiera podido conservar la vida por espacio de cinco meses sin auCilio eCterior ninguno entre las ruinas del ,)e%%o de >arsovia. 1l tren emprendi, la marc%a %acia el 6ur& atravesando los %elados campos en el cora2,n del invierno& en direcci,n a Ausc%5it2.

BERLRN, ALEMANIA, <=>F 1l teniente coronel de las 66 @arl 8oess entr, en la o)icina del coronel del mismo (uerpo& 1ic%mann& encargado de aplicar la soluci,n )inal al problema *ud+o. 1ic%mann le ense9, a 8oess el plan magistral en el #ue %ab+an culminado los es)uer2os cerebrales de la plana mayor de los o)iciales na2is. 1l continente europeo entero #uedaba cubierto por una red de campos de concentraci,n y de c-rceles pol+ticas. Iodos los pa+ses ocupados estaban bien saturados de establecimientos de la ?estapo. 4tra red de trescientos campos DcombinadosE abarcaba toda 1uropa. $a mitad de estos campos #uedaba reservada para los *ud+os. Al teniente coronel de las 66 @arl 8oess le impresion, pro)undamente a#uel complicado plan dirigido a cometer un genocidio. A pesar de todos a#uellos campos y de %aberlos distribuido en sitios cuidadosamente seleccionados& los proyectistas comprend+an #ue iban a topar con un problema especial& y %e a%+ el motivo de #ue llamasen a 8oess a 'erl+n. $os na2is sab+an #ue encontrar+an grandes di)icultades si intentaban %acer )uncionar campos de eCterminio en la 1uropa occidental. /or otra parte& /olonia ocupaba una posici,n casi e#uidistante de la 1uropa occidental y de los 'alcanes. 1ra preciso pues montar un <ltimo campo de gran capacidad& uno #ue sirviera de Dmodelo supremoE. Adem-s de los *ud+os %ab+a #ue dar un destino a los rusos& a los )ranceses& y a otros prisioneros de guerra& a los partisanos& a los enemigos pol+ticos Fen las naciones ocupadasF& a los religiosos )an-ticos& especialmente a los cristianos de la )e (at,lica& a los gitanos& a los criminales& a los )rancmasones& a los marCistas& a los bolc%evi#ues y a los alemanes #ue se mani)estaban en )avor de la pa2& del liberalismo& del sindicalismo& o #ue %ab+an tenido eCpresiones derrotistas. 8ab+a adem-s los sospec%osos de ser agentes eCtran*eros& las prostitutas& los %omoseCuales y otros muc%os elementos indeseables. A todos era preciso eliminarlos para convertir 1uropa en un lugar donde los arios pudieran vivir satis)ec%os. 1l campo #ue mencionaba 1ic%mann ser+a el #ue encerrase a toda esta gente. 1ic%mann in)orm, a 8oess de #ue se le recompensar+an los a9os de )ieles servicios como na2i& d-ndole

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el mando del nuevo campo. 1ic%mann se9al, en el mapa una ciudad pe#ue9a cercana a la )rontera c%eca. 1ra una ciudad llamada Ausc%5it2.

1l tren #ue transportaba a Dov $andau& dirigi=ndose %acia el 6ur& con destino a Ausc%5it2& se detuvo en (racovia& un centro )erroviario. 1n un apeadero de los suburbios de dic%a ciudad le enganc%aron otros vagones. 1ran vagones de ganado cargados de *ud+os de ;ugoeslavia y 8olanda& vagones cubiertos& con *ud+os de (%ecoeslova#uia& y vagones abiertos con *ud+os de 7taliaO todos destinados a una reacomodaci,n. 8ac+a un )r+o terrible. 1l viento glacial y la nieve a2otaban a Dov& de pie en el vag,n descubierto& sin otro abrigo #ue los m+seros *irones de su camisa y el poco de calor #ue le daban los amontonados cuerpos de sus compa9eros de via*e.

BERLRN, ALEMANIA, <=>F7>< (uando los na2is eligieron a 8oess para comandante del campo de Ausc%5it2& la mayor casa de limpie2a& la m-s importante empresa de eCterminio& conoc+an muy bien el calibre del %ombre #ue ten+an a sus ,rdenes. 8oess ven+a avalado por una larga carrera en la gerencia de los campos de concentraci,nO una carrera #ue empe2aba en 19 "& en los primeros tiempos de la subida al poder de 8itler. .-s recientemente %ab+a sido el segundo comandante del campo de concentraci,n de 6ac%sen%ausen. 8oess era un %ombre meticuloso y sistem-tico #ue cumpl+a las ,rdenes sin ponerlas en tela de *uicio. 4tra gran condici,n& el eCceso de traba*o no le eno*aba. De modo #ue en el sector de Ausc%5it2 los alemanes procedieron a limpiar una eCtensa -rea de casas de campo y de poblaciones #ue luego aislaron con una valla. $os %ombres m-s eCpertos en la construcci,n& ingenieros& cient+)icos y peritos en transportes& *unto con lo m-s selecto de las tropas de asalto& )ueron a traba*ar en a#uel proyecto colosal. A dos millas del sector principal del campo eligieron un espacio llamado 'irBenau para el empla2amiento de las c-maras de gas. 'irBenau #uedaba bien escondido y dispon+a de apeaderos de )errocarril propios. Ial empla2amiento )ue elegido a causa de lo bien comunicado por tren #ue estaba con la 1uropa occidental& la 1uropa oriental y la 1uropa meridional. $a pe#ue9a ciudad de Ausc%5it2 era una poblaci,n completamente an,nima& dormida en una %ondonada eternamente cubierta de barro& en la entrada del distrito minero de 6ilesia. Al erigir a#uel complicado campo& los na2is tuvieron #ue vencer las mayores ob*eciones de sus colegas. 1l 1*=rcito germano necesitaba todos los )errocarriles y todo el material rodado disponible para una guerra en el )rente oriental& y no le gustaba a#uella estupide2 de emplear los valiosos elementos del )errocarril para pasear *ud+os por toda 1uropa. /ero los na2is sostuvieron impert=rritos #ue el alcan2ar la soluci,n )inal en el problema *ud+o era tan importante como la misma marc%a de la guerra. $a disputa )ue sometida al *uicio de 8itler& el cual se puso de parte de las 66& las 6D& la ?estapo y otros elementos na2is& y contra el Alto .ando del 1*=rcito. Despu=s de asumir la *e)atura del campo de Ausc%5it2& 8oess )ue a IreblinBa a estudiar los m=todos de eCterminaci,n. De lo #ue all+ observ, dedu*o #ue el comandante de IreblinBa&

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Qirt%& coronel de la 66& era un a)icionado torpe& y as+ lo eCpres,. 1n IreblinBa veri)icaban las e*ecuciones con mon,Cido de carbono& #ue resultaba poco e)ica2O la ma#uinaria se averiaba continuamente y consum+a un petr,leo muy necesario para otros menesteres. /or otra parte& Qit% actuaba sin su*etarse a ning<n sistema ni emplear ninguna treta para enga9ar a las v+ctimas& con lo cual los *ud+os estaban rebel-ndose continuamente. ; en <ltimo lugar& 8oess opinaba #ue el campo de IreblinBa lo %ab+an %ec%o muy pobre& pues en =l s,lo se pod+a eCterminar a trescientas personas a la ve2. (uando inauguraron en Ausc%5it2 las c-maras de 'irBenau& 8oess reali2, una eCtensa tanda de ensayos con los primeros D%u=spedesE. 1l y sus cient+)icos llegaron a la conclusi,n de #ue el (yBlon '& un -cido pr<sico en bruto& era lo #ue reali2aba me*or el traba*o. 1n consecuencia lo encarg, en grandes cantidades a la (ompa9+a 7nternacional de 7nsecticidas de 8amburgo. $as c-maras de 'irBenau las %ab+an dise9ado de modo #ue pudieran encerrar a tres mil personas de una ve2& con lo cual& si las condiciones atmos)=ricas lo permit+an& era posible eCterminar con toda comodidad y e)icacia die2 mil seres %umanos al d+a.

1l tren en #ue via*aba Dov $andau& compuesto por cerca de cincuenta vagones& se detuvo en la estaci,n de (%r2ano5& la <ltima antes de llegar a Ausc%5it2. De cada cinco personas #ue transportaba& una %ab+a )allecido ya. A otros cientos de ellas se les %ab+a %elado la carne& pegada a las paredes de los vagones& y no pod+an separarse de donde estaban sin de*ar enganc%ados all+ tro2os de sus bra2os o de sus piernas. .uc%as mu*eres arro*aban a sus %i*os a la orilla de la v+a pidiendo a gritos a los curiosos #ue miraban #ue los recogiesen y los escondiesen. $os muertos eran retirados y amontonados en otros seis vagones reci=n enganc%ados a la cola del tren. Dov& aun#ue muy #uebrantado& segu+a con el esp+ritu despierto y alerta. 6ab+a per)ectamente lo #ue %ab+a #ue esperar y #ue si *am-s %ab+a utili2ado sus )acultades a%ora era el momento en #ue m-s le conven+a utili2arlas. 1l tren se puso en marc%a nuevamente. Jaltaba una %ora nada m-s para llegar a Ausc%5it2.

AUSCHPITS, <=><7>E 8oess puso su es)uer2o en per)eccionar el )uncionamiento de 'irBenau. 1n primer lugar ide, un sistema para enga9ar a las v+ctimas #ue las tendr+a sosegadas %asta el <ltimo minuto. 8ermosos -rboles& prados y parterres de )lores )ueron plantados rodeando los edi)icios #ue conten+an las c-maras de gas. /or todas partes %ab+a r,tulos en varias lenguas #ue dec+anA (1NIR4 6AN7IAR74. ; el enga9o may<sculo consist+a en decirles a las v+ctimas #ue %ab+an de darles una duc%a desin)ectante y ropas nuevas antes de enviarles a traba*ar en los campos de cultivo de Ausc%5it2 y sus alrededores. Deba*o y alrededor de las c-maras de gas %ab+an construido bonitos vestuarios& con los colgaderos numerados donde de*ar la ropa. A todos les recomendaban encarecidamente #ue Drecordasen su n<meroE. /ara )acilitar el Ddespio*amientoE les cortaban el cabello y antes de entrar a la Dduc%aE sanitaria les %ac+an entregar las ga)as.

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$uego le daban a cada uno una pastilla de *ab,n& con un n<mero grabado. ; por )in les %ac+an marc%ar& desnudos& tres mil a la ve2 por unos largos pasillos en cuyas paredes aparec+an de trec%o en trec%o grandes puertas& #ue al abrirse descubr+an enormes Dsalas de duc%asE. $a mayor+a de los %u=spedes estaban demasiado atontados para darse cuenta per)ectamente de lo #ue ocurr+a y entraban muy sosegados en los cuartos. /ero algunos empe2aban a eCaminar la pastilla de *ab,n y descubr+an #ue era de piedra. 4tros advert+an #ue los tamices de las duc%as eran )icticios y #ue no %ab+a desagTe para el l+#uido. 1n el <ltimo minuto se produc+a a menudo un movimiento de p-nico& pero los alemanes estaban ya preparados y sus tropas de asalto %ac+an entrar a los renuentes& a copia de porra2os y latiga2os& en las salas de duc%a. $uego cerraban %erm=ticamente las puertas de %ierro. 1c%aban uno o dos botes de (yBlon ' en cada Dsala de duc%asE... y a los die2 o a los #uince minutos la )unci,n %ab+a terminado. $uego ven+an los Sonder;o andos& es decir& las escuadras de limpie2a )ormadas por moradores de Ausc%5it2. 1stos vaciaban las c-maras de gas y llevaban los cad-veres a los crematorios. /ero antes de #uemarlos %ab+a #ue #uitarles las sorti*as y los dientes de oro& con ob*eto de )undirlos y enviar el metal a 'erl+n. $os cr-neos bien con)ormados eran aprovec%ados a veces para venderlos a los guardias alemanes& #ue los utili2aban como pisapapeles. $os retratos de )amilia y las cartas de amor #ue #ui2- %allasen entre las ropas interesaban poco. $os soldados alemanes pre)er+an desgarrar los )orros de las prendas de vestir buscando las *oyas #ue acaso %ubiera escondidas en los mismos& pues de ve2 en cuando& ciertamente& encontraban alguna. Iampoco era raro #ue %allasen alg<n ni9o de pec%o oculto entre las ropas& y entonces lo guardaban para la Dduc%aE siguiente. 8oess era muy bueno para sus soldados. (uando llegaba a 'irBenau un tren largo y ten+an #ue traba*ar muc%o les repart+a raciones suplementarias y traguitos de ginebra de 8olanda. 6u instalaci,n )uncionaba con gran e)icacia& y =l *am-s parec+a mal%umorado. Ni si#uiera se alter, cuando el coronel 1ic%mann le descarg, encima un cuarto de mill,n de *ud+os %<ngaros& pr-cticamente sin previo aviso. 8oess eCcitaba a sus cient+)icos y a sus ingenieros para #ue investigasen c,mo reali2ar la tarea con mayor e)icacia todav+a y a un coste m-s ba*o. 6us ar#uitectos %ab+an dibu*ado los planos de unas ampliaciones en las #ue se %ab+a tenido en cuenta %asta el <ltimo detalle. 3no de ellos era el de una c-mara de gas cuyo suelo se levantar+a como la plata)orma de una prensa %idr-ulica %asta otro piso donde estar+a el crematorio. 4tros planos dibu*ados permit+an aumentar la capacidad de 'irBenau %asta cuarenta mil e*ecuciones por d+a. 1l mayor atascadero de 'irBenau ven+a de la di)icultad en desembara2arse de los cad-veres. Al principio los llevaban directamente desde las c-maras de gas a grandes 2an*as donde los cubr+an con cal. /ero el %edor se %i2o insoportable. 1ntonces las tropas de las 66 obligaron a los Sonder;o andos *ud+os a rellenar las 2an*as y a #uemar los cad-veres& cuyos %uesos trituraban despu=s. Iambi=n en este caso& el #uemar los cad-veres a campo abierto produc+a unos %edores tan desagradables #ue )ue preciso construir %ornos crematorios.

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1l tren #ue transportaba a Dov $andau cru2, Ausc%5it2 y par, en el apeadero de 'irBenau.

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Dov estaba medio muerto de %ambre y morado del )r+o& pero los a9os de contacto constante con el peligro y la muerte %ab+an agu2ado sus instintos de tal modo #ue %asta en a#uel estado conservaba las )acultades despiertas y prontas a luc%ar por sobrevivir. Dov sab+a #ue la primera %ora de estancia en a#uel lugar traer+a la sentencia de vida o de muerte. $os alemanes abrieron las puertas de los vagones de ganado y de los de mercanc+as. A los #ue como Dov iban en vagones descubiertos les ordenaron con -speros gritos guturales #ue saltasen por encima de la barandilla. $as m+seras v+ctimas se arras& traban por el and=n teniendo ante s+ una )ila de soldados de asalto armados con porras& pistolas& l-tigos y con perros carniceros #ue tiraban de las correas #ue los su*etaban. $os l-tigos restallaban en el aire )r+o& arrancando alaridos de dolor. $as trancas se abat+an con sordo golpe sobre los cr-neos y las pistolas rug+an contra los cuerpos demasiado d=biles para caminar. $os alemanes )ormaron a los prisioneros en columna de cuatro en )ondo& ocupando toda la longitud del and=n& y los dirigieron %acia una inmensa sala de la estaci,n. $a columna avan2aba a un paso lento pero incesante. Dov miraba a su alrededor. A la i2#uierda ten+a los trenes. .-s all- de los trenes& al otro lado de la sala de la estaci,n& pudo observar una %ilera de camiones aguardando. (omo no eran camiones de ca*a cubierta y cerrada& Dov dedu*o #ue no ser+an los de gas. A su derec%a& al otro lado de la )ila de guardias. Dov vio los bien cuidados prados& los -rboles #ue rodeaban las c-maras de gas de ladrillo de 'irBenau. 1l muc%ac%o estudi, la )orma de los edi)icios& se )i*, en sus c%imeneas c,nicas y comprendi, #ue el terreno #ue ten+a a la derec%a conten+a las c-maras eCterminadoras. $a columna segu+a avan2ando. 3n mareo nacido del miedo se apoder, de su ser. 3n %ombre trope2, y cay,& impotente para levantarse. $os alemanes soltaron un par de perros #ue ense9aban los dientes y #ue en un santiam=n lo %ubieron %ec%o peda2os. $os alaridos de a#uel desgraciado %icieron temblar a Dov. 1l muc%ac%o %i2o un es)uer2o por dominarseO sab+a #ue no deb+a mani)estar miedo ninguno. 6u )ila entr, en la sala de la estaci,n. All+ la larga columna se part+a en cuatro %ileras independientes& cada una de las cuales avan2aba %acia una mesa escritorio colocada en el )ondo de la sala. Detr-s de cada mesa se sentaba un m=dico alem-n& rodeado de una docena de guardias y ayudantes. Dov )i*, la atenci,n en la mesa #ue ten+a al )rente tratando de descubrir #u= ocurr+a. 1l m=dico dirig+a una r-pida mirada a la persona #ue se acercaba a su mesa& )uese %ombre )uese mu*er& y luego le ordenaba siguiese en una de tres direcciones. $a primera de tales direcciones era una salida a la derec%a de la sala. Dov se puso a contarO de cada die2 personas a siete las mandaba en a#uella direcci,n. 1sas personas eran ancianos y ni9os& u otras #ue parec+an en malas condiciones )+sicas. Aceptando la suposici,n #ue %ab+a

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%ec%o de #ue los edi)icios de la derec%a eran c-maras de gas& Dov lleg, a la conclusi,n de #ue los #ue %ac+an salir por la derec%a iban a ser eCterminados inmediatamente. $a segunda direcci,n era la #ue conduc+a a una salida en la parte i2#uierda de la sala. 1sa salida daba al eCterior& donde aguardaba la %ilera de camiones. De cada die2& unos dos individuos marc%aban en a#uella direcci,n y siempre eran individuos #ue parec+an )uertes y bien conservados. Dov dedu*o #ue los enviaban a un campo de traba*o. K$a puerta de la derec%a llevaba a la muerteO la de la i2#uierda llevaba a la vidaL 8ab+a todav+a un tercer grupo. 3na de cada die2 personas& y %asta #ui2- m-s& iban a parar a ese tercer grupo. 1ran en su mayor+a mu*eres *,venes& algunas muy %ermosas& pero tambi=n se inclu+an en =l algunos adolescentes. Dov daba por seguro #ue a las muc%ac%as las utili2ar+an como prostitutas de campa9a y a los muc%ac%os para mane*os %omoseCuales con los o)iciales alemanes. Dov inspir, pro)undamente una docena de veces mientras su %ilera iba avan2ando. 1ra un mano*o de %uesos y sab+a #ue no ten+a muc%as probabilidades de ser enviado %acia la puerta de la i2#uierda destinada a traba*ar en el campo. 1n la %ilera vecina una mu*er lan2, un alarido. .edia docena de guardias convergieron %acia ella& la ec%aron al suelo y le desgarraron las )aldas de un par de tirones. $a mu*er %ab+a pretendido esconder un ni9o. FA la derec%a...& derec%a...& derec%a... derec%a... Fiba ordenando el m=dico a las v+ctimas. Dov $andau se par, delante de la mesa. 1l m=dico levant, los o*os y le mir,. F6al por la puerta de la derec%a Fle di*o. Dov sonri, dulcemente. F1st- usted cometiendo una e#uivocaci,n& doctor Frespondi, con una calma in)initaF. 6oy un imitador y un )alsi)icador eCperto. 1scriba su nombre en ese peda2o de papel y se lo demostrar=. 1l m=dico se ec%, atr-s estupe)acto. $a sangre )r+a de Dov le impresion,& por#ue& evidentemente& el muc%ac%o sab+a lo #ue le aguardaba. 1l c%avalillo %ab+a parado s<bitamente& por un momento& el mon,tono des)ile de la muerte. 1l m=dico se recobr, de la sorpresaO una mueca cruel contra*o sus labios. Dos guardias cogieron a Dov con intenci,n de arrastrarle )uera de all+. FKAguardenL Forden, el m=dico. Dirigi, otra mirada a Dov y le mand, #ue se acercase. /or un segundo sinti,se& empero& cansado de tonter+as. A#uel muc%ac%o %ab+a recurrido a una mentira inteligente. 7ba a ordenar otra ve2 #ue saliese por la puerta de la derec%a& pero la curiosidad le domin,. ; garabate, su nombre en un cuaderno de notas. Dov tra2, seis duplicados de la )irma y le devolvi, el cuaderno& preguntandoA FG(u-l es la #ue %a escrito ustedH

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.edia docena de guardias asomaron la cabe2a por encima del %ombro del doctor y miraron pasmados. 1l m=dico contempl, de nuevo a Dov& susurr, algo a un guardia& #ue se marc%, inmediatamente y luego le orden, en tono seco al muc%ac%o *ud+oA FPu=date a%+ a un lado. Dov se #ued, de pie *unto a la mesa viendo c,mo la %ilera de gente iba des)ilando. As+ pudo presenciar c,mo los condenaban a un promedio de cuatro por minuto. Iambi=n li*aba la mirada en los o*os de los guardias& en sus trancas y en los perros& #ue ense9aban los dientes. >olv+a la vista luego %acia la puerta de la derec%a& y por lo ba*ito& entre dientes& silbaba una tonada estremecida. /asaron cinco minutos. /asaron die2. $a %ilera #ue entraba desde el and=n parec+a no tener #ue terminar nunca. 1l guardia regres, acompa9ado de un individuo al #ue Dov tom, por un o)icial de alto rango& pues llevaba el pec%o cubierto de medallas. 1l m=dico le entreg, el cuaderno con las )irmas& y el o)icial las estudi, durante un minuto largo. FGD,nde aprendiste estoH Fpregunt, secamente el o)icial. F1n el ,)e%%o de >arsovia. FGPu= clase de traba*o %acesH F/asaportes& salvoconductos de via*e& cual#uier clase de documentos. 6= sacar un duplicado de todo lo #ue se presente. F6+gueme. Dov sali, por la puerta de la i2#uierda. .ientras sub+a al coc%e y lo llevaban %acia Ausc%5it2 le parec+a recordar las palabras de .undeBA D3no de los $andau %a de sobrevivir a todo estoE. 3nos momentos despu=s el autom,vil cru2aba la puerta principal de Ausc%5it2. 6obre la entrada del campo un r,tulo dec+aA 1$ IRA'A:4 $7'1RA. 1l compartimiento mayor estaba empla2ado en un tro2o de suelo #ue era como un mar de lodo. 3no tras otro se al2aban los barracones con arma2,n de madera& aislados entre s+ por altas vallas de alambre de espino electri)icado. A#uella eCplanada de barracones alimentaba de mano de obra una treintena de campos de traba*o )or2ado subsidiarios. (ada morador de los barracones llevaba un uni)orme a rayas blancas y negras con una banda de color& identi)icadora& en el bra2o y sobre el lado i2#uierdo del pec%o. $os %omoseCuales llevaban una banda rosadaO las prostitutas del 1*=rcito& negraO los criminales& verdeO los cl=rigos llevaban bandas violetaO los rusos y los polacos las llevaban moradas& y los *ud+os la 1strella de David tradicional. Dov recibi, otra insignia en Ausc%5it2. 1ra un n<mero tatuado en su antebra2o i2#uierdo. Dov $andau era un *ud+o vestido a rayas blancas y negras y se9alado con el n<mero 59.195. 1$ IRA'A:4 $7'1RA. Dov $andau celebr, su decimocuarto cumplea9os en Ausc%5it2& y el regalo #ue recibi, )ue el de conservar la vida. /od+a considerarse muy a)ortunado por#ue entre las decenas de miles de prisioneros de a#uel campo& el pe#ue9o grupo de )alsi)icadores del #ue )ormaba parte se contaba entre lo m-s selecto. A su secci,n particular le %ab+an

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con)iado la tarea de grabar e imprimir billetes )alsos de uno y de cinco d,lares de los 1stados 3nidos& #ue ser+an usados por los agentes alemanes en las naciones occidentales. Al cabo de un corto tiempo en Ausc%5it2& Dov se preguntaba si no %abr+a sido me*or morir en 'irBenau. A#u+ los prisioneros recib+an escas+simo alimento& #uedaban convertidos en es#ueletos vivientes& y pasaban las cinco %oras de descanso #ue les conced+an cada noc%e en una especie de estantes. $as en)ermedades se cebaban en ellos. $os alemanes los atormentaban& los enlo#uec+an& los a2otaban y los degradabanO los %ac+an ob*eto de todas las atrocidades #ue el cerebro %umano sea capa2 de concebir. A#u+ cada nuevo d+a aparec+an docenas de prisioneros #ue se %ab+an a%orcado empleando sus propios cinturones o #ue %ab+an buscado el remedio pronto y consolador de los alambres electri)icados. $os palos de castigo no descansaban ni un momento& y era corriente #ue los guardias se relevasen en la tarea de a2otar en p<blico nalgas desnudas. A#u+ la colonia de penados viv+a en celdas individuales completamente obscuras y se le daba por todo alimento %ortali2as eCcesivamente cargadas de sal& a )in de producirles una sed insaciable. A#u+& en la .an2ana [& el doctor Qirt%e utili2aba mu*eres como cone*illos de 7ndiasO el doctor 6c%umann esterili2aba por castraci,n y mediante los Rayos [& (lauberg eCtirpaba ovarios& y el doctor De%ring reali2, diecisiete mil DeCperimentosE de cirug+a sin anest=sico. 1so era Ausc%5it2 y esa la vida #ue %ab+a recibido en regalo Dov $andau. 1$ IRA'A:4 $7'1RA. D3no de los $andau %a de sobrevivir a todo estoE& %ab+a dic%o .undeB. G(,mo era la )isonom+a de .undeBH Apenas lo recordaba. G; la de Rut%& y la de Rebecca& y la de madre& y la de padreH A su padre no le recordaba en absoluto. $os recuerdos de Dov se volvieron cada d+a m-s nebulosos %asta #ue no supo evocar sino la muerte y el terror e ignor, #ue %ubiese una vida en la #ue la muerte y el terror no eCist+an. Iranscurri, un a9o. $os trenes entraban y sal+an de 'irBenau. $as de)unciones en los campos de traba*o de los alrededores de Ausc%5it2 a consecuencia de las torturas& las en)ermedades y el %ambre alcan2aban n<meros casi tan espantosos como las provocadas por el gas en 'irBenau. /ero& con todo& Dov logr,& no se sabe c,mo& conservar el *uicio y a#uel instinto animal #ue le empu*aba a sobrevivir. ; aun en a#uella sima& la m-s negra #ue %aya eCistido& penetraban algunos rayos de esperan2a. 8ab+a la or#uesta de los presos. 1Cist+a una )loreciente actividad clandestina y %asta dispon+an de un receptor de radio. ; aun all+ un %ombre pod+a encontrar la manera de acercarse a una mu*er.

8ERANO DE <=>> 3na eCtra9a noticia circulaba por Ausc%5it2. Dov pod+a levantar a menudo los o*os al cielo y contemplar bombarderos rusosO y la radio secreta empe2, a dar noticias de derrotas

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alemanes. 3na esperan2a& si bien muy vaga& abr+ase camino t+midamente por entre el esti=rcol y las torturas. /ero cada nueva victoria aliada desataba en los guardias germanos una sed de sangre tan grande #ue a%ora los prisioneros casi esperaban con temor las noticias de las derrotas alemanas. 1n 'irBenau la actividad subi, de punto %asta el eCtremo #ue las c-maras )uncionaban casi sin interrupci,n las veinticuatro %oras del d+a.

OTOTO DE <=>> 6e %ab+a generali2ado ya la creencia de #ue los alemanes perder+an la guerra. 1n todos los )rentes cosec%aban desastres. /ero cuantas m-s batallas perd+an m-s aumentaba su %ambre de eCterminio. 1l coronel 1ic%mann ec%aba mano de todos los recursos posibles para terminar su misi,n de genocidio.

OCTUBRE DE <=>> $os Sonder;o andos de 'irBenau se sublevaron con )uria indomable y volaron uno de los crematorios. (ada d+a #ue llegaba los Sonder;o andos se apoderaban de guardias y de perros de las 66 y los ec%aban a los %ornos. /or )in los alemanes los e*ecutaron a todos& sin de*ar uno y pidieron #ue les enviasen de Ausc%5it2 un grupo nuevo. (on la espalda contra la pared& 1ic%mann %i2o un gesto )inal. Dio ,rdenes para #ue veinte mil %ombres& la )lor y nata de la *uder+a& #ue %ab+an permanecido %asta entonces en el campo de I%eresienstadt ba*o garant+a de #ue ser+an debidamente protegidos& )uesen trasladados a 'irBenau a )in de proceder a eCterminarlos. 1l impuesto a la muerte pagado por los *ud+os en 'irBenau subi, y subi, %asta #ue la cuenta alcan2, a un mill,n de polacos& cincuenta mil alemanes& cien mil %olandeses& ciento cincuenta mil )ranceses& cincuenta mil austr+acos y c%ecos& cincuenta mil griegos& doscientos cincuenta mil b<lgaros& italianos& yugoeslavos y rumanos& y otro cuarto de mill,n de %<ngaros. ; todos los d+as& mientras dur, la macabra carrera %acia el eCterminio total& %ab+a #ue pedir m-s y m-s Sonder;o andos.

NO8IEMBRE DE <=>> $a o)icina de )alsi)icaciones de Ausc%5it2 #ued, cerrada bruscamente y todo el mundo )ue a parar a 'irBenau a traba*ar como Sonder;o ando. 1l nuevo empleo de Dov consist+a en esperar en el pasillo de las c-maras %asta #ue la duc%a de gas %ab+a terminado. 1l y otros Sonder;o andos aguardaban inactivos %asta #ue los gritos de agon+a y los golpes )ren=ticos a las puertas met-licas %ab+an cesado. $uego de*aban transcurrir todav+a otros #uince minutos para #ue se marc%ase el gas. 1ntonces se

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abr+an las puertas de las c-maras. Dov ten+a #ue entrar provisto de sogas y ganc%os para desenredar la mara9a repulsiva de bra2os y piernas y arrastrarlos )uera para cargarlos y llevarlos al crematorio. 6acadas las v+ctimas ten+a #ue volver a entrar a limpiar y adecentar la sala para la nueva %ornada #ue estaba ya prepar-ndose en los vestuarios. Ires d+as traba*, Dov en a#uella sangrienta tarea. 1n a#uellos tres d+as %asta la <ltima part+cula de su energ+a se desplom,O a#uella voluntad terca y desa)iante de vivir #ue le %ab+a sostenido %asta entonces parec+a desvanecerse. >iv+a temiendo el instante en #ue la puerta de %ierro de la c-mara de gas se abrir+a y =l se encontrar+a cara a cara con el revolti*o de cad-veres. A#uello le daba un miedo m-s espantoso #ue el recuerdo del ,)e%%o o de las cloacas. (omprend+a #ue no podr+a resistir la visi,n de a#uel cuadro muc%as veces m-s. K; entonces ocurri, una cosa pasmosaL K$os alemanes dieron orden de desmantelar los crematorios y de volar las c-maras de gasL $os aliados avan2aban por el 4este y los rusos ven+an por el 1ste. A%ora los na2is %ac+an es)uer2os sobre%umanos por esconder sus cr+menes. /or toda /olonia eC%umaban 2an*as de cad-veres& cuyos %uesos trituraban y esparc+an. $os transportes& #ue el 1*=rcito necesitaba desesperadamente& los empleaban para llevar a los *ud+os supervivientes al interior de Alemania.

EE DE ENERO, <=>H 1l 1*=rcito ruso entr, en Ausc%5it2 y en 'irBenau y liber, a los prisioneros. $a org+a de asesinatos %ab+a terminado. Dov $andau& de #uince a9os de edad& era uno de los cincuenta mil *ud+os polacos #ue %ab+an #uedado con vida& de entre un total de tres millones y medio. 8ab+a cumplido la promesa %ec%a a su %ermano.

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VI

A los m=dicos militares rusos #ue eCaminaban a Dov les maravillaba #ue %ubiese sido capa2 de resistir tantos a9os de privaciones y castigos sin contraer ninguna en)ermedad ni ninguna de)ormaci,n cr,nicas. 1staba d=bil y poco desarrollado& y *am-s tendr+a muc%as energ+as& pero con un cuidado adecuado le pondr+an en condiciones aceptables. 1l da9o su)rido por su mente era& empero& %arina de otro costal& Dov %ab+a conservado la vida gracias a un esp+ritu y una voluntad indomables. A%ora #ue pod+a rela*ar los nervios& despu=s de seis a9os de tensi,n constante& una riada de recuerdos inundaba su cerebro d+a y noc%e. 6e volvi, %ura9o& se sumi, en la melancol+a y su estado mental acerc,se peligrosamente a la estrec%a raya )ronteri2a #ue separa a los cuerdos de los dementes. 1l alambre espinoso lo %ab+an arrancado& las c-maras y los %ornos crematorios %ab+an desaparecidoO pero los recuerdos no le abandonar+an nunca. ; por todas partes parec+a seguirle a#uel %edor espantoso. 6iempre #ue se miraba el bra2o& con el n<mero tatuado en a2ul& reviv+a el segundo grotesco en #ue las puertas de las c-maras de gas se abr+an de par en par. 3na y otra ve2 ve+a a su madre y a Rut% sacadas de una c-mara parecida& en IreblinBa& 3na y otra ve2 volv+a a verse acercando la oscilante llama de la vela a los cad-veres %umeantes de a#uel re)ugio del ,)e%%o de >arsovia& intentando adivinar cu-l era el de .undeB. 6iempre y siempre& incesantemente& ve+a las calaveras #ue los alemanes usaban como pisapapeles& tom-ndolas por la de su madre y la de su %ermana. $os *ud+os #ue %ab+an #uedado en Ausc%5it2 se *untaron y se amontonaron en varios barracones. Dov no pod+a comprender #ue eCistiese un mundo de los vivos libre de depravaci,n y tormentos. Ni si#uiera la noticia de la rendici,n de Alemania provoc, en Ausc%5it2 escenas de alegr+aO no cab+a la alegr+a en a#uella victoria. $a memoria de Dov $andau se intoCicaba de odio. $amentaba #ue las c-maras de gas estuviesen destruidas& por#ue la imaginaci,n le pintaba columnas y columnas de soldados alemanes de las 66 *unto con perros avan2ando a la )uer2a y meti=ndose en su interior. $a guerra %ab+a terminadoO pero nadie sab+a #u= %acer o a d,nde ir. G>arsoviaH >arsovia estaba a doscientos sesenta Bil,metros y los re)ugiados taponaban las carreteras. ; aun#ue pudiese llegar a >arsovia& luego& G#u=H 1l ,)e%%o era un mont,n de derribos y su madre& su padre& sus %ermanos y .undeB& todos& todos %ab+an muerto. Dov se pasaba un d+a y otro y el venidero sentado a la ventana& sin pronunciar una palabra& con los o*os )i*os en la eterna morta*a suspendida sobre a#uella comarca de 6ilesia. 3no tras otro los *ud+os de Ausc%5it2 se aventuraban a marc%ar a sus casas. 3no tras otro regresaban con una <ltima desilusi,n& de)initiva& descora2onadora. $os alemanes se %ab+an ido& pero los polacos continuaban su obra. 1n /olonia no se lloraba a los tres millones y medio de asesinados& antes al contrario& las ciudades estaban llenas de cartelones y la gente gritabaA DK$os *ud+os nos ec%aron encima esta guerra...L K$a guerra empe2, para #ue los *ud+os pudieran obtener ganancias...L K$os *ud+os son los causantes de todos nuestros malesLE No& no %ab+a l-grimas para los muertos& sino un cargamento de odio contra los escasos

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supervivientes. $a gente destro2aba las tiendas *ud+as y apaleaba a los *ud+os #ue intentaban reinstalarse en sus casas y propiedades.

8ERANO DE <=>H 3n %ombre entr, en Ausc%5it2 y )ue saludado con muecas de recelo. Iendr+a poco m-s de veinte a9os. 1ra recioO llevaba un gran bigote negro y una camisa blanca como la nieve con las mangas subidas por encima de los codos. Andaba con un paso resuelto #ue parec+a decirle a todo el mundo #ue =l era un %ombre libre. 6e convoc, una asamblea al aire libre y todos le rodearon. F.e llamo 'ar Dror& 6%ims%on 'ar Dror Fgrit, =lF. ; me env+an de /alestina para llevaros a vosotros Ka la /atriaL /or primera ve2 en el recuerdo de muc%os %ubo un estallido de )elicidad y se derramaron l-grimas de go2o. 'ar Dror %ubo de contestar a un mill,n de preguntas. .uc%os cayeron de rodillas y le besaron las manosO otros se contentaron toc-ndole& escuc%-ndole& mir-ndole. K3n *ud+o libre de /alestinaL K6%ims%on 'ar Dror F6ans,n& 8i*o de la $ibertadF %ab+a venido para llevarlos a la /atriaL 'ar Dror se %i2o cargo del compartimiento y su primera providencia consisti, en tomarse una revanc%a. $es eCplic, a sus protegidos #ue pasar+a alg<n tiempo %asta #ue pudieran salir de all+& pero #ue mientras la .ossad Aliya% 'et buscaba la manera de sacarles& conven+a #ue vivieran como seres %umanos dignos de tal nombre. 3na nueva oleada de vida trans)orm, el compartimiento. 'ar Dror organi2, *untas encargadas de adecentar el para*e. 4rgani2aron una escuela& )ormaron un grupito esc=nico y una pe#ue9a or#uesta& %ubo bailes& imprimieron un bolet+n con las noticias del d+a y se desarrollaron interminables discusiones sobre /alestina. 6%ims%on incluso inici, una gran*a modelo cerca del compartimiento para #ue los moradores del mismo empe2aran a entrenarse en las tareas agr+colas. (uando %ubo prendido el nuevo esp+ritu y el campo se gobern, por s+ mismo& 6%ims%on 'ar Dror emprendi, una serie de via*es para recoger a otros *ud+os y traerlos a la base. .ientras 6%ims%on 'ar Dror y otros agentes de la .ossad Aliya% 'et traba*aban incansablemente para reunir *ud+os y sacarlos de /olonia& otra potencia laboraba con el mismo a%+nco para retenerlos all+. $as emba*adas y los consulados ingleses de toda 1uropa %ac+an presi,n sobre los gobiernos de los diversos pa+ses para #ue cerrasen sus )ronteras a a#uellos re)ugiados. $os brit-nicos sosten+an #ue toda la actividad desplegada por los *ud+os no era sino un complot del sionismo mundial para imponer su propia soluci,n en el problema del mandato de /alestina. .ientras se libraba esta secreta y apasionada batalla entre los ingleses y la .ossad Aliya% 'et& el ?obierno polaco public, un decreto incomprensibleO un decreto ordenando #ue todos los *ud+os ten+an #ue continuar en /olonia. 1l ?obierno polaco se apoyaba en el argumento de #ue si a los pocos *ud+os supervivientes se les permit+a salir del pa+s& su marc%a con)irmar+a a los o*os del mundo #ue los polacos continuaban las persecuciones contra ellos Fcomo as+ era en e)ectoF aun despu=s del programa de eCterminio de los alemanes. De este modo los *ud+os

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#uedaron encerrados dentro de un pa+s #ue no les #uer+a y sin poder entrar en el #ue s+ les #uer+a en su seno. 1l invierno lleg, a Ausc%5it2 y la moral descendi, al nivel del suelo. Ioda la eCcelente labor de 'ar Dror %ab+a sido en balde. $os palestinianos organi2aron m+tines para eCplicar la batalla pol+tica #ue ard+a a su alrededorO pero los sobrevivientes no #uer+an escuc%ar. $a pol+tica no les importaba. 1n el cora2,n del invierno acudi, otro enviado de la Aliya% 'et& y =ste y 'ar Dror decidieron *ug-rselo todo a una carta. $lamaron a los *e)es de secci,n y les di*eron #ue se preparasen para abandonar el campo. F>amos a dirigirnos %acia la )rontera c%eca Fanunci, 'ar DrorF. No es un via*e largo& pero ser- penoso. No podremos marc%ar a una velocidad mayor #ue la #ue lleve el compa9ero #ue ande m-s despacio y tendremos #ue evitar las carreteras importantes. F'ar Dror abri, un mapa y tra2, una ruta #ue les llevar+a a cru2ar los .ontes (-rpatos y el /aso de :ablunBov& en un recorrido de ciento doce Bil,metros. FGPu= ocurrir- cuando lleguemos a la )ronteraH Fpregunt, alguno. FIenemos agentes de la Aliya% 'et comprando a las patrullas de vigilancia. 6i conseguimos llegar a (%ecoeslova#uia estaremos en sitio seguro& de momento. :uan .asaryB es un amigo. No permitir- #ue nos eCpulsen de su pa+s. Abandonaron Ausc%5it2 en mitad de la noc%e& apart-ndose de la carretera principal... 3na %ilera tr-gica de supervivientes #ue se arrastraba adelanteO los )uertes sosteniendo a los d=biles y llevando en %ombros a los ni9os. $a desordenada procesi,n cru2, caminos y campos de nieve& )or2ando sus atormentados cuerpos durante seis d+as de prueba. $uego se internaron entre los vientos despiadados de los .ontes (-rpatos& con los palestinianos conserv-ndolos vivos a todos por milagro y acerc-ndose m-s y m-s a la )rontera. 1ntretanto otros agentes de la Aliya% 'et corr+an )ebrilmente distribuyendo cantidades para sobornar a los guardias polacos. De este modo cuando la lamentable caravana lleg, a la )rontera& los guardias& con los bolsillos llenos& volvieron la espalda y la riada de *ud+os se derram, %acia el interior de (%ecoeslova#uia. ; siguieron andando ba*o el )r+o glacial %asta %aber salvado el /aso de :ablunBov y reunirse al otro lado& agotados& con los pies sangrando& muertos de %ambre y necesitados de asistencia m=dica. $a .ossad Aliya% 'et %ab+a organi2ado un tren especial. $os )ugitivos encontraron el =l calor& alimento y servicio m=dico. $a primera etapa del peligroso via*e %ab+a terminado. (uando un *ud+o entraba en /alestina legalmente entregaba el pasaporte a la Aliya% 'et para #ue pudiera utili2arlo de nuevo. Puinientos de tales pasaportes )ueron distribuidos entre los )ugados de Ausc%5it2. Adem-s de los pasaportes la Aliya% 'et %ab+a reunido visados para >ene2uela& 1cuador& /araguay y otras naciones sudamericanas. Iales DdocumentosE servir+an para pararles los pies a los ingleses durante un tiempo. $os agentes del (7D brit-nico tuvieron noticia de los #uinientos *ud+os llegados de /olonia y comunicaron la in)ormaci,n al Joreign 4))ice& en Q%ite%all. Q%ite%all envi, un despac%o urgente a su emba*ador en /raga orden-ndole eCponer el asunto al ministro c%eco de Asuntos 1Cteriores& .asaryB& pidi=ndole #ue no de*ara circular a#uel tren. (onseguida

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inmediatamente la entrevista& el emba*ador solicit, de .asaryB #ue se devolviesen los *ud+os a /olonia& %aciendo notar #ue la actuaci,n de la .ossad era ilegal desde el principio %asta el )in& contraria a las leyes polacas y #ue a#uella )uga %ab+ala organi2ado el sionismo con el intento de )or2ar una soluci,n en el mandato de /alestina. .asaryB sonri,. FNo s= muc%o de tubos de conducci,n de petr,leo& se9or emba*ador& pero s+ s= de canales de conducci,n de %ombres F replic,. Iodo el mundo sab+a #ue .asaryB no se recataba de %ablar en )avor de los *ud+os. 1l emba*ador dio a entender #ue 7nglaterra #ui2- mani)estase su disgusto de un modo m-s Dpr-cticoE. F6e9or emba*ador Freplic, nuevamente .asaryBF& yo no voy a doblegarme ante =sta ni ante ninguna otra amena2a de los ingleses. .ientras sea ministro de Asuntos 1Cteriores de (%ecoeslova#uia& las )ronteras de mi pa+s est-n abiertas a los *ud+os con o sin visados& con o sin pasaportes. 1l emba*ador comunic, a Q%ite%all #ue no %ab+a modo de detener el tren& el cual rod, %acia 'ratislava& la ciudad donde convergen y se unen las )ronteras de 8ungr+a& Austria y (%ecoeslova#uia. 4tra ve2 los ingleses intentaron detenerloO pero esta ve2 penetr, en Austria ba*o la protecci,n de un comandante militar americano simpati2ante con los *ud+os. 1n >iena los via*eros se pararon para dis)rutar de un descanso #ue les %ac+a muc%a )alta y ser visitados por los m=dicos. 1n una instalaci,n gigante de reavituallamiento )undada por los *ud+os americanos para ayudar a los supervivientes de 1uropa les proporcionaron ropas nuevas. 1n 7talia& #ue ser+a la parada siguiente& la .ossad Aliya% 'et contaba con las simpat+as del pueblo y de los )uncionarios italianos& pero el %ec%o de #ue el pa+s estuviera ocupado por los ingleses di)icultaba los movimientos. /or parado*a& parte de las )uer2as brit-nicas de ocupaci,n la )ormaban unidades de *ud+os palestinianos. 1l mando brit-nico consideraba desde %ac+a tiempo a la 'rigada de /alestina& del 1*=rcito ingl=s& cuyas unidades estaban estacionadas por toda la 7talia ocupada& como )uer2as modelo. $os agentes de la Aliya% 'et llegados de /alestina se introdu*eron en tales unidades y los soldados *ud+os pronto estuvieron atareados montando campos de re)ugiados& ayudando al )letamiento de barcos ilegales y en otras tareas por el estilo. A e)ectos o)iciales& a#uellas unidades obedec+an a las *erar#u+as del 1*=rcito& pero a e)ectos pr-cticos estaban ba*o el mando de la Aliya% 'et y del /almac%. 6%ims%on 'ar Dror %ab+a sido sargento en una de a#uellas unidades& lo cual le permit+a utili2ar su documentaci,n brit-nica para ir y venir de /olonia reuniendo re)ugiados. 8ab+a llegado la primavera cuando el grupo de Dov de re)ugiados de Ausc%5it2 subi, a otro tren #ue se intern, por los Alpes austr+acos y penetr, en 7talia por el /aso del 'rennero. 1l tren se detuvo cerca del lago de (omo& en las a)ueras de .il-n& en una estaci,n muy solitaria. /or m-s #ue les %ab+an advertido de antemano #ue se encontrar+an con soldados llevando uni)ormes ingleses& estuvo a punto de producirse un estallido de p-nico entre ellos. A#uellos tristes supervivientes no pod+an comprender #ue %ubiera %ombres con uni)orme de

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combatientes llevando al mismo tiempo en el bra2o una 1strella de David. $a 1strella de David %ab+a sido siempre la insignia de ,)e%%o. 8ac+a cerca de dos mil a9os #ue& eCcepto en las sublevaciones de los ,)e%%os& ning<n *ud+o %ab+a peleado ba*o una 1strella de David. 'a*aron del tren con aprensi,n. $os soldados se mostraban a)ectuososO algunos de ellos %ablaban Yiddis)& todos %ablaban %ebreo& y les trataban con muc%a dul2ura& pero parec+an una ra2a di)erente de *ud+os. 3na semana despu=s de su llegada& en la oscuridad de la noc%e& miembros de la 'rigada de /alestina )ueron con camiones ingleses a buscar al pe#ue9o grupo de Dov& compuesto por unas cien personas& #ue aguardaban en un reducido campamento. 1l convoy vol, luego a un secreto lugar de cita situado en la costa& donde encontraron a otros trescientos re)ugiados reunidos de diversos campos. 3n bar#uito pe#ue9o sali, del vecino puerto de $a 6pe2ia a buscarlos. 1l barco ec%, el ancla a cierta distancia de la costa y )ue cargado por medio de botes de goma. $uego se %i2o a la mar& sali, del l+mite de las tres millas y pronto )ue descubierto y seguido por la Armada brit-nica& siempre alerta. 3na cosa desorientaba del D/uertas de 6i,nE. A di)erencia de todos los otros barcos de re)ugiados& =ste no pon+a rumbo a /alestina& sino %acia el ?ol)o de $e,n& en la costa meridional de Jrancia. Ni los ingleses ni los re)ugiados embarcados a bordo del D/uertas de Si!nE ten+an la m-s ligera idea de #ue a#uel bar#uito )ormase parte de un complot colosal.

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VII

'ill Jry& sentado a una mesa del D.iller 'rot%er0s RestaurantE& de 'altimore& .aryland& ec%, un pu9ado de coscaranas de ostra en un grande y %umeante ta2,n de sopa de alme*as y se puso a agitar el l+#uido. :uguete, un momento con la sopa& pero no ten+a apetito. DK:es<sL FeCclam,& para sus adentrosF. No s= si ser= capa2 de conducir a#uel orinal al otro lado del 4c=ano Atl-ntico.E 'ill Jry se %ab+a con#uistado la )ama de ser el capit-n m-s a)ortunado de la .ossad Aliya% 'et. $a treta de embarrancar el D1strella de DavidE en (esarea %ab+a abierto una era nueva en la guerra de la inmigraci,n ilegal y %ab+a obligado a los ingleses a establecer los campos de detenci,n en (%ipre. A#uel )ue un momento crucial& pues la .ossad %ab+a enviado un barco de re)ugiados tras otros a /alestina con la misma rapide2 #ue los ingleses los %ac+an retroceder de nuevo y a%ora se estaba incubando otra crisis. $as embarcaciones ilegales enviadas por la .ossad Aliya% 'et %ab+an sido tantas #ue los campos de (%ipre estallaban ya de tanta gente. 1ntusiasmados por el =Cito y resueltos a #uebrar la pol+tica inglesa de eCclusi,n& los de la .ossad idearon un plan loco y escogieron a 'ill Jry para e*ecutarlo. De toda la )lota ilegal empleada %asta la )ec%a& la unidad mayor %ab+a sido el D1strella de DavidE& #ue transport, menos de dos mil personas. $os otros barcos %ab+an llevado pasa*es oscilando entre unos pocos cientos y el millar. $a .ossad se )iguraba #ue si consegu+a burlar el blo#ueo con un barco #ue transportase m-s de cinco mil re)ugiados %abr+a asestado un golpe contundente a los ingleses. 8e a%+& pues& #ue le con)i, a 'ill la misi,n de encontrar un barco #ue sirviera para el prop,sito& e#uiparlo y embarcar cinco mil re)ugiados del gran centro de $a (iotat& en el 6ur de Jrancia. (rey,se conveniente comprar la nave en los 1stados 3nidos& donde los ingleses no recelar+an nada. 1n cambio& los agentes del (7D vigilaban estrec%amente todos los puertos europeos. $os agentes de la .ossad actuaban en los puertos de Am=rica del 6urO 'ill Jry en persona revolv+a los del ?ol)o de .=*ico y toda la costa 1ste de los 1stados 3nidos. /oco a poco& )ueron viendo #ue con el dinero #ue pod+an gastar no iban a encontrar ning<n primor de barco. De a%+ #ue 'ill %ubiese comprado un poco al a2ar y a%ora estuviese bastante preocupado. 8ab+a ad#uirido un nav+o de vapor vie*o y obsoleto #ue s,lo %ab+a prestado servicio en la ba%+a de (%esapeaBe& en un via*e #uincenal entre 'altimore y Nor)olB. 1s decir& #ue el D?eneral 6tone5all :acBsonE& un crucero de placer de dimensiones eCageradas& *am-s %ab+a navegado por el mar libre. $o <nico #ue 'ill pod+a decir en su )avor era #ue lo %ab+a comprado barato. 1l camarero& con su c%a#ueta blanca impecable& se detuvo *unto a la mesa del capit-n. FGIiene algo malo la sopa& se9orH FG1%H KA%L& no& diantre...& est- muy bien. F; se meti, una cuc%arada en la boca.

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G8abr+a sido un error comprar a#uel anticuado barco de pasa*eros de la ba%+aH 1n a#uellos momentos lo estaban repasando y adaptando en Ne5port Ne5s& >irginia& de modo #ue pudiese albergar seis mil oc%ocientos cincuenta re)ugiados. 'ill suspir,. 8ab+a #ue considerar tambi=n la otra cara de la medalla. K7maginemos #ue lograse sacar siete mil re)ugiados de 1uropa en un via*e a)ortunadoL K(asi ser+a su)iciente para %acer estallar la pol+tica brit-nicaL 'ill apart, de si el ta2,n de sopa y pidi, la cuenta. $uego volvi, a encender la apagada colilla de cigarro puro #ue %ab+a de*ado en el cenicero y reley, una ve2 m-s el telegrama recibido de Ne5port Ne5sA D1$ D:A(@64NE 16IA $76I4.E

1l d+a siguiente& en la citada ciudad& 'ill reuni, su tripulaci,n compuesta de palestinianos del /almac% y de la Aliya% 'et& *ud+os americanos& desterrados espa9oles simpati2antes con la causa *ud+a& italianos y )ranceses& inspeccion, el bu#ue y luego emprendi, un pe#ue9o via*e de prueba por la parte ba*a de la ba%+a. Despu=s revis, por completo las m-#uinas y sali, al 4c=ano Atl-ntico. Al cabo de tres %oras& el D:acBsonE tuvo aver+a en las m-#uinas y %ubo de regresar a Ne5port Ne5s. 1n el transcurso de las tres semanas siguientes& 'ill reali2, otras tres tentativas. Apenas se ale*aba de su medio %abitual& el barco empe2aba a rebelarse y %ab+a de ser conducido en seguida a puerto. 'ill anunci, a los de la Aliya% 'et #ue %ab+a cometido un error. 6implemente& el D:acBsonE no pod+a emprender la traves+a. $os de la Aliya% 'et insistieron en #ue lo tuviera otra semana en reparaci,n e %iciera una <ltima prueba. 1n la #uinta tentativa la tripulaci,n entera conten+a el aliento mientras el obsoleto vapor pasaba con una tos asm-tica por delante de (abo 8enry intern-ndose en las pro)undas aguas del Atl-ntico... y segu+a tosiendo mar adentro. >eintid,s d+as despu=s& el D6tone5all :acBsonE marc%aba *adeando por el ?ol)o de $e,n %asta la rada )rancesa de Iol,n& situada a cuarenta millas de .arsella y a veinte nada m-s del enorme campo de re)ugiados de $a (iotat. 1n Jrancia %ab+a una %uelga de transportistas& con lo cual los agentes del (7D ingl=s& #ue vigilaban el campo de re)ugiados& %ab+an rela*ado por unos momentos su atenci,n& presuponiendo #ue sin camiones no se producir+a ning<n movimiento. /or otra parte& no se ten+a noticia de la llegada de ning<n barco ilegal a puertos europeos desde #ue el D/uertas de 6i,nE %ab+a anclado en /ortSdeS'ouc algunas semanas antes. $os ingleses se de*aron coger dormidos. No tuvieron noticias de antemano del D:acBsonE por#ue %ab+a sido ad#uirido y re)ormado en los 1stados 3nidos& y adem-s por#ue %asta la )ec%a la Aliya% 'et no %ab+a pose+do ning<n barco capa2 de cru2ar el Atl-ntico. (uando el bu#ue de 'ill estuvo a punto de llegar a Iol,n& la Aliya% 'et se entrevist, con el 6indicato de Iransportistas )ranceses y les eCpuso la situaci,n. 1l *e)e del 6indicato reuni, en secreto a varios conductores y unos cuantos

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camiones& los cuales& en mitad de la %uelga& entraron y salieron de $a (iotat %asta %aber transportado seis mil #uinientos re)ugiados a Iol,n& entre ellos a Dov $andau. $os agentes del (7D descubrieron el secreto en el <ltimo instante y corrieron a Iol,n& donde sobornaron con muy crecidas cantidades a los o)iciales del puerto a )in de #ue retardasen la salida del D:acBsonE el tiempo su)iciente para ponerse ellos en contacto con $ondres pidiendo instrucciones. $a .ossad Aliya% 'et abri, entonces su bolsa sobre las manos de los o)iciales para #ue el barco pudiera %acerse a la mar& y el D:acBsonE& rebauti2ado a%ora con el nombre de DIierra /rometidaE& i2, la bandera blanca y a2ul de la 1strella de David en la cima m-s alta de su m-stil en abierto desa)+o. /recipitadas reuniones tuvieron lugar en el Almiranta2go& en (%at%am 8ouse y en Q%ite%all. $os aprietos en #ue a#uella situaci,n pon+a a la pol+tica inglesa saltaban a la vistaO era obvioO %ab+a #ue detener el DIierra /rometidaE a toda costa. $os ingleses dirigieron rencorosas amena2as a los )ranceses. 'arcos de guerra brit-nicos aguardaban a la altura de Iol,n. $os )ranceses contestaron dando permiso al DIierra /rometidaE para 2arpar. 1l DIierra /rometidaE 2arp, de Iol,n entre los gritos de entusiasmo de los re)ugiados #ue lo ocupaban. /ero apenas %ubo pasado el l+mite de las tres millas& dos cruceros brit-nicos #ue le aguardaban& el DApeCE y el DDunston 8illE& se pusieron a darle escolta. Durante tres d+as y medio a partir de a#uel suceso& 'ill Jry encamin, el DIierra /rometidaE %acia /alestina& derec%amente. $a larga y delgada c%imenea iba ec%ando bocanadas de %umo& las m-#uinas re2ongaban& las cubiertas rebosaban y los perros guardianes ingleses vigilaban. 1l DApeCE y el DDunston 8illE permanec+an en contacto constante por radio con el Almiranta2go de $ondres. (uando el DIierra /rometidaE lleg, a cincuenta millas de la costa de /alestina& los ingleses )altaron a las reglas del blo#ueo ilegal. 1l DApeCE se acerc, al barco de vapor y envi, una salva por encima de sus vie*as amuras. $as sirenas del crucero se pusieron a ulular y su altavo2 envi, una llamada por encima de las olasA DK'arco ilegalL K/-rese para ser abordadoLE. 'ill Jry mordi, el cigarro puro con rabia& y cogiendo un meg-)ono& subi, al puente. F1stamos en alta mar Fgrit,F. K6i nos abordan a#u+ ser- un acto de pirater+aL F$o sentimos& amigos& nos limitamos a obedecer ,rdenes. GAcoger-n pac+)icamente a una patrulla de aborda*eH 'ill volvi, la vista %acia el *e)e del /almac%& #ue estaba a su lado. F>amos a o)recerles una recepci,n a esos bastardos. 1l DIierra /rometidaE puso las calderas a todo vapor en un intento de ale*arse de los cruceros. 1l DApeCE imit, la maniobra y luego embisti, vivamente& de )orma #ue su proa de acero se %undi, en el centro del casco del barco de vapor& por encima de la l+nea de )lotaci,n& arranc-ndole astillas. 1l impacto %i2o vibrar toda la arma2,n del DIierra /rometidaE. 1ntonces el DApeCE abri, luego de ametralladora a )in de barrer la cubierta de re)ugiados& de*-ndola libre para el aborda*e.

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6oldados ingleses de 7n)anter+a de .arina provistos de caretas antig-s y armados con armas pe#ue9as se derramaron por cubierta y retrocedieron %acia la superestructura. $os del /almac% eCtendieron a su paso rollos de alambre espino y a continuaci,n les obse#uiaron con un diluvio de piedras seguido de uno de agua propinado por las mangueras a presi,n. 1l contraata#ue rec%a2, a los ingleses %acia las amuras& desde donde siguieron luc%ando con armas cortas contra los del /almac%& al mismo tiempo #ue ped+an re)uer2os. 4tros in)antes& =stos armados de cortaalambres& subieron a cubierta. (ontando con estos nuevos re)uer2os& los ingleses emprendieron otro ata#ue contra la superestructura. De nuevo )ueron rec%a2ados por las mangas de agua. Iodav+a volvieron los ingleses al asalto protegidos por el )uego de cobertura de las ametralladoras del DApeCE& y llegaron a las barreras de alambre& #ue empe2aron a cortar& a tiempo para recibir los c%orros de vapor %irviente #ue les dirigieron los del /almac%& los cuales pasaron a%ora al contraata#ue& %aciendo retroceder a los ingleses y domin-ndoles %asta tal punto #ue les arro*aron al mar uno por uno. 1l DApeCE suspendi, el ata#ue para pescar a sus %ombres de entre las olas& y el DIierra /rometidaE volvi, a continuar su ruta con un gran agu*ero en el costado. 1l DDunston 8illE corri, a su alcance& meditando si ser+a conveniente embestirlo de nuevo. /ero un golpe m-s pod+a %undir muy )-cilmente al barco de vapor. 1ra un riesgo demasiado grande para a)rontarlo. 1n ve2 de ello& el DDunston 8illE dirigi, el )uego de sus ametralladoras de grueso calibre contra las cubiertas del barco de inmigrantes& de*-ndolas libres de re)ugiados y de miembros del /almac%. $a )uer2a de aborda*e del DDunston 8illE subi, utili2ando escalas por la parte central del nav+o. 6igui, entonces una )uriosa luc%a cuerpo a cuerpo. .ane*ando incesantemente las porras y ayud-ndose de alg<n disparo de pistola& los ingleses se abrieron paso %acia la escalera de acceso al puente del capit-n. 1ntretanto& el DApeCE se %ab+a recobrado de la sorpresa y corr+a a entrar otra ve2 en escena. 1l barco de vapor #ued, encerrado entre los dos cruceros. 1l grupo del DApeCE volvi, a subir a cubierta protegi=ndose con una barrera de gases lacrim,genosO y las )uer2as del /almac% cogidas entre los nuevos asaltantes y la in)anter+a del DDunston 8illE empu*ando desde el lado opuesto& tuvieron #ue retroceder. Dov $andau participaba en la luc%aO *unto con otros re)ugiados guardaban el eCtremo superior de la escalera contigua al puente del capit-n. .edia docena de veces obligaron a los ingleses a descenderO pero al )inal )ueron desalo*ados por los gases lacrim,genos y el )uego de las armas cortas. A%ora& los brit-nicos eran due9os de la cubierta. Al mismo tiempo #ue unos re)or2aban sus posiciones y ten+an inmovili2ados a los re)ugiados y a los del /almac% ba*o la amena2a de las armas de )uego& otro grupo se lan2, contra la caseta del tim,n para %acerse con el mando del bu#ue. 'ill Jry y cinco de sus subalternos recibieron a los tres asaltantes primeros con pistolas y )uriosos pu9eta2os. ; a pesar de encontrarse ya completamente acorralado& 'ill sigui, pelean& do %asta #ue los ingleses le arrancaron del tim,n y le de*aron inconsciente a )uer2a de golpearle con las porras. Despu=s de cuatro %oras de luc%a& con cuatro %ombres muertos y una veintena de %eridos& los ingleses #uedaron due9os del DIierra /rometidaE. $os *ud+os %ab+an tenido #uince muertosO entre ellos el capit-n americano 'ill Jry.

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1n el puerto de 8ai)a& en /alestina& cuando el DDunstonE lleg, remolcando el DIierra /rometidaE& las autoridades inglesas dieron orden de mantener el asunto en secreto. 1l vie*o barco de vapor se bandeaba peligrosamente. Ioda el -rea de los muelles de 8ai)a #ued, inundada de tropas brit-nicas. All+ estaba la 6eCta Divisi,n Aerotransportada& con sus %ombres armados %asta los dientes. /ero al proponerse mantener el episodio en secreto& los ingleses no sab+an #ue los *ud+os %ab+an dado por radio un relato detallado del aborda*e del DIierra /rometidaE. .ientras los barcos se acercaban a 8ai)a& los *ud+os de /alestina decretaron una %uelga general. 1n el -rea de los muelles )ue preciso emplear soldados y tan#ues para )ormar una barrera entre los re)ugiados y los encoleri2ados *ud+os palestinianos. (uatro barcosSprisi,n& el D1mpire .onitorE& el D1mpire Reno5nE& el D1mpire ?uardianE y el D.agna (%artaE& aguardaban para proceder al traslado de los re)ugiados del DIierra /rometidaE. /ero en el mismo instante en #ue el antiguo barco de via*eros de la ba%+a de (%esapeaBe entraba remolcado en el puerto& Kel sector de la ba%+a e incluso la ciudad entera de 8ai)a temblaron por la sacudida de una eCplosi,n terribleL K1l D1mpire .onitorE volaba %ec%o peda2osL 8ombres ranas del /almac% se %ab+an acercado por deba*o del agua y %ab+an colocado una mina magn=tica en su )lanco. 1l DIierra /rometidaE se arrim, al muelle y la operaci,n deO transbordo empe2, al momento. $a mayor+a de re)ugiados se %ab+an #uedado sin ganas de luc%ar y pasaron sumisamente a unos coberti2os de desinsectaci,n donde les desnudaron& los rociaron& les registraron por si llevaban armas& y luego los embarcaron r-pidamente en los tres barcosS prisi,n restantes. Jormaban una procesi,n tr-gica. Dov $andau y otros veinticinco se encerraron dentro de una bodega& se armaron con tubos met-licos y desa)iaron a los ingleses %asta el <ltimo instante. $os ingleses llenaron la bodega de gas y Dov )ue sacado del DIierra /rometidaE entre cuatro soldados& todav+a resisti=ndose& maldiciendo y peleando. Jue a parar detr-s de los barrotes de una celda del D.agna (%artaE. $os barcosSprisi,n #uedaron m-s abarrotados todav+a de lo #ue estuvo el DIierra /rometidaE& y a#uella misma noc%e 2arparon de 8ai)a con los dos cruceros& DDunston 8illE y DApeCE& como escolta. 6i los ingleses llevaban a los re)ugiados a (%ipre& a sobresaturar a#uellos campos ya eCcesivamente llenos& los *ud+os %abr+an conseguido su ob*etivo. 6eis mil #uinientos *ud+os m-s %abr+an salido de 1uropa e ido a sumarse al n<mero siempre creciente de los #ue aguardaban en (%ipre el momento de ser trasladados a /alestina. D$os re)ugiados del llamado DIierra /rometidaE #ue %an sido embarcados en el D1mpire ?uardianE& el D1mpire Reno5nE y el D.agna (%artaE %an de ser devueltos al puerto de partida& es decir& a Iol,n& Jrancia. De %oy en adelante& todos a#uellos #ue #uieran eludir ilegalmente el blo#ueo& ser-n devueltos a sus puertos de origen.E $os 'a# a$)ni;s y los de la .ossad Aliya% 'et #ue iban con los re)ugiados sab+an muy bien lo #ue ten+an #ue %acer. 6i los desembarcaban de nuevo en Iol,n y los ingleses consegu+an ale*ar la tormenta& la inmigraci,n ilegal %abr+a terminado para siempre. Iambi=n en Iol,n )ue dada la orden de guardar silencio acerca de lo #ue ocurr+a& cuando los barcos de prisioneros entraron en el ?ol)o de $e,n y ec%aron el ancla a cierta distancia de la costa.

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6imult-neamente& los *e)es del /almac% de cada uno de los barcosSprisi,n entregaron a los capitanes de los mismos sendos mensa*es& todos concebidos en los siguientes t=rminosA D6,lo desembarcaremos arrastrados a la )uer2a.E 1l almirante de los barcosSprisi,n se dirigi, por radio al Almiranta2go de $ondres pidiendo instrucciones. Q%ite%all e*ercit, inmediatamente toda la presi,n diplom-tica #ue pudo& llegando a todos los eCtremos& menos al de romper la alian2a angloS)rancesa. 1l ?obierno )ranc=s )ue severamente advertido de #ue no intentara tan si#uiera ponerse de parte de los *ud+os y se le conmin, a #ue consintiera #ue los ingleses desembarcaran a los prisioneros por la )uer2a. 1l ir y venir de mensa*es e instrucciones entre $ondres y los barcosSprisi,n y entre $ondres y /ar+s se prolong, durante cuatro d+as& al cabo de los cuales el ?obierno )ranc=s entreg, al ingl=s una decisi,n dram-tica. IE# Qo/ierno de Nran$ia no *(err3 ser 'ar%e ni $onsen%ir3 en *(e se dese /ar*(e a #a -(er2a a #os re-(,iados. Si 6s%os desean +o#+er a Nran$ia 'or s( 'ro'ia +o#(n%ad ser3n re$i/idos $on '#a$er.K $os )ranceses se %ab+an puesto al lado de los *ud+os aun a riesgo de romper sus relaciones con los ingleses. $a noticia llen, de alboro2o a los re)ugiados& #ue renovaron como un solo %ombre la decisi,n de no ba*ar de los barcos. $os ingleses& al recobrarse del golpe& les anunciaron #ue& o desembarcaban all+ o continuar+an en el ?ol)o de $e,n %asta #ue se consumieran. $os *ud+os se prepararon para continuar inde)inidamente a bordo del D1mpire ?uardianE& el D1mpire Reno5nE y el D.agna (%artaE. $os 'a# a$)ni;s organi2aron escuelas& ense9aban %ebreo& recog+an noticias& iniciaron un teatro... 1n resumen& procuraban por todos los medios #ue la vida siguiera un curso normal. 1l ?obierno )ranc=s estableci, una corriente continua y cotidiana de barca2as entre Iol,n y los barcos para proveer a los re)ugiados de alimentos sanos y proporcionarles atenciones m=dicas. 1ntretanto& docenas de ni9os vinieron al mundo. Al )inal de la semana& los re)ugiados segu+an )irmes en su postura. 1n tierra )irme& los periodistas estaban intrigados por la presencia de los tres barcos y eno*ados en eCtremo por la cortina de silencio #ue los rodeaba. 3na noc%e& un miembro de la Aliya% 'et& #ue iba a bordo del D1mpire ?uardianE& )ue a nado %asta la costa y relat, la %istoria detallada a la /rensa )rancesa. 1l relato se eCtendi, por toda Jrancia& 7talia& 8olanda y Dina& marca& y en los cuatro pa+ses citados& los peri,dicos llenaron de insultos a los ingleses. $ondres se dispuso a resistir inconmovible la oleada de indignaci,n del (ontinente. $a ten+an prevista. 1n realidad estaban preparados de antemano para todo& menos para la ter#uedad de los re)ugiados. $as condiciones de vida en los barcos eran p=simas. $a atm,s)era era so)ocante y el porcenta*e de en)ermos muy crecido. (on todo& los re)ugiados se negaban a desembarcar. $as tripulaciones inglesas& #ue no se atrev+an a ba*ar a los departamentos celulares de los bu#ues& empe2aban a dar muestras de desasosiego. Al )inal de la segunda semana& los *ud+os segu+an )irmes en su actitud y el clamor de la /rensa llegaba a su punto m-Cimo. /asaron tres semanas. /asaron cuatro semanas.

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1l episodio empe2aba a perder inter=s. 1ntonces lleg, a la costa el primer *ud+o desembarcado sin o)recer resistencia. 1ra cad-ver. 1l )uror de la /rensa y el p<blico recrudeci,. $os capitanes de los tres bu#ues comunicaron #ue los re)ugiados parec+an m-s decididos #ue nunca& y la presi,n sobre Q%ite%all se intensi)icaba por momentos. 6i %ab+a #ue llevar otros cad-veres a tierra& el asunto tomar+a un cari2 )eo. $os )or*adores de la pol+tica decidieron ensayar otra *ugada y pidieron #ue los re)ugiados enviasen delegaciones para discutir el problema. 6u plan consist+a en %allar una ),rmula de compromiso #ue les permitiese salir del atolladero& pero sin perder la )a2. $os *e)es del /almac% de los tres barcos dieron todos id=ntica respuestaA DNo nos con)ormaremos con otra cosa #ue no sea ir a /alestina.E 1l incidente entr, en su seCta semana. (uando %ubo #ue llevar el segundo cad-ver a tierra& los ingleses plantearon un ultim-tum a los *ud+osA o se decid+an a desembarcar o tendr+an #ue su)rir las consecuencias. No pon+an en claro cu-les ser+an las consecuencias& pero al ver #ue los re)ugiados continuaban impert=rritos& los ingleses tuvieron #ue recurrir a la acci,n directaA D1l D1mpire ?uardianE y el D1mpire Reno5nE 2arpar-n de Iol,n inmediatamente. Ambos partir-n con destino a 8amburgo& en la 2ona brit-nica de ocupaci,n. $os *ud+os transportados por dic%os bu#ues ser-n desembarcados pac+)icamente o de otro modo y #uedar-n detenidos en Dac%au %asta nuevo aviso.E .ientras los dos barcos cru2aban el 1strec%o de ?ibraltar en su traves+a %acia Alemania& la .ossad Aliya% 'et ultimaba )ebrilmente sus planes para cargar #uince mil re)ugiados m-s en dos nav+os y en)ilar rumbo a /alestina. /ues cuando el DReno5nE y el D?uardianE recalaron en la costa alemana& la indignaci,n mundial contra los ingleses alcan2, su punto culminante. $a .ossad Aliya% 'et %ab+a ganado una sombr+a batalla. 8aciendo un <ltimo gesto para salvar la )a2& los ingleses permitieron #ue el tercer barco& el D.agna (%artaE& descargase sus re)ugiados en (%ipre& donde )ueron internados en (araolos. Dov $andau tuvo la suerte de pasar su decimoseCto cumplea9os en (araolos y no en Dac%au& pero por a#uellas )ec%as el muc%ac%o era la misma personi)icaci,n del odio.

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Dov $andau pas, todav+a el cumplea9os decimos=ptimo encerrado en (araolos. ; celebr, la llegada de a#uel d+a del mismo modo #ue celebraba la llegada de los otrosA tendido en la cama& con la vista )i*a en el vac+o& permaneciendo todas las %oras sin eCcepci,n con los labios cerrados. Desde #ue le sacaron a la )uer2a de la bodega del DIierra /rometidaE no %ab+a dirigido la palabra a nadie. $as largas semanas pasadas en la ba%+a de Iol,n %ab+an multiplicado su odio. 1n (araolos una docena de personas encargadas de la buena marc%a del campo& m=dicos& maestros y 'a# a$)ni;s trataron de acercarse a =l y %acer brec%a en a#uel muro de amargura& pero Dov no se )iaba de nadie ni #uer+a a nadie a su lado. De d+a se pasaba las %oras tendido en el camastro. /or la noc%e se es)or2aba cuanto pod+a en ale*ar el sue9o& por#ue el sue9o le tra+a invariablemente la pesadilla del momento a#uel en #ue se abr+an las puertas de la c-mara de gas de Ausc%5it2. ; durante %oras interminables permanec+a con la vista )i*a en las ci)ras a2ules situadas en su antebra2o i2#uierdoA 59.195. 1n)rente de su tienda& al otro lado de la calle& viv+a una muc%ac%a& la m-s %ermosa #ue %ubiera visto en su vida. (laro #ue en los lugares donde =l %ab+a estado las mu*eres no pod+an parecer %ermosas. A#uella muc%ac%a cuidaba de una colecci,n de c%i#uillos m-s *,venes. (uando le ve+a siempre le dirig+a una sonrisa y no parec+a eno*ada con =l ni #ue le mirase con altaner+a& como le miraban todos los dem-s. A#uella muc%ac%a se llamaba @aren 8ansen (lement. @aren %ab+a visto a Dov y %ab+a preguntado por #u= no asist+a a la escuela ni tomaba parte en ninguna de las dem-s actividades. $e contestaron #ue no se acercase a =l por#ue se le ten+a por un DincurableE y %asta era posible #ue )uese peligroso. @aren tom, esto como un reto. 6ab+a #ue Dov %ab+a estado en Ausc%5it2O motivo de m-s para #ue le inspirase una compasi,n ilimitada. 1n otras ocasiones %ab+a conseguido resultados pasmosos con otros c%icos& y aun#ue comprend+a #ue acaso )uese me*or de*ar en pa2 al vecino de en)rente& cada ve2 #ue iba a su tienda y miraba la del muc%ac%o su curiosidad aumentaba m-s y m-s. 3n d+a #ue Dov estaba tendido sobre su catre y ba9ado en sudor& por#ue %ac+a un tiempo muy caluroso& sinti, de pronto la presencia de alguien cerca de s+ y se levant, de un salto instintivamente. Al ver a @aren de pie *unto a =l& sus nervios se pusieron tensos como una )lec%a. F8e pensado #ue #ui2- #uerr+as prestarme tu cubo para el agua Fle di*o ellaF. 1l m+o est- agu*ereado y los camiones cisternas no tardar-n en llegar. Dov la mir, )i*amente y se puso a parpadear con aire nervioso. FDec+a #ue podr+as prestarme el cubo para el agua Finsisti, @aren.

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Dov lan2, un gru9ido. FGPu= signi)ica estoH G6+ o noH GNo sabes %ablarH

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$os dos adolescentes se #uedaron mir-ndose como un par de gallos de pelea. 1n a#uel momento& @aren se arrepent+a de %aber entrado. $uego& inspirando pro)undamente& a9adi,A F.e llamo @aren. 6oy tu vecina. Dov sigui, sin contestar. $a miraba )i*amente y con los o*os muy abiertos y eno*ados. F'ien... Gpuedo utili2ar tu cubo o noH FG8as venido a#u+ a darme *arabe de picoH F8e venido a pedirte prestado el cubo. 1n verdad #ue no eres persona con la cual valga la pena malgastar *arabes Freplic, la c%ica. Dov gir, sobre sus talones& )ue a sentarse en el borde del camastro y se puso a morderse las u9as. 1l aire resuelto de la muc%ac%a le desarmaba por completo. $uego se9al, el cubo. @aren lo cogi,. Dov la observ, con una r-pida mirada de soslayo. FG(,mo te llamasH .e gustar+a poder darte un nombre cuando venga a devolverte el cubo. 1l muc%ac%o no contest,. FGPu= dicesH FKDovL F;o me llamo @aren. Pui2- t< puedas llamarme por mi nombre y nos saludemos dici=ndonosA DK8olaLE /or lo menos %asta #ue aprendas a sonre+r. Dov se volvi, pausadamenteO pero la muc%ac%a se %ab+a marc%ado. 6e acerc, a la puerta de la tienda y la vio yendo %acia el tan#ue ingl=s del agua& #ue %ab+a cru2ado la entrada del campo %ac+a un instante. @aren era %ermosa. 1ra la primera ve2 en muc%os meses #ue un acontecimiento eCterior %ab+a per)orado el absoluto ensimismamiento de Dov $andau. @aren era completamente distinta a todos los dem-s #ue %ab+an ido a visitarle. $a %ab+a visto brusca& morda2 y miedosaO y a pesar de todo ello su persona irradiaba tambi=n una pro)unda ternura. ; no %ab+a empe2ado a derramar sobre =l un recitado de palabras #ue no sent+a. Iambi=n estaba detenida en (araolos& pero no se #ue*aba ni parec+a eno*ada como los dem-s. ; ten+a la vo2 muy dulce y muy )irme a un tiempo. F'uenos d+as& Dov Fdi*o @arenF. .uc%as gracias por %aberme de*ado utili2ar tu cubo. Dov respondi, con un gru9ido. FA%& s+& t< eres un c%ico #ue en ve2 de %ablar gru9e. 1n mi grupo de p-rvulos tengo un pe#ue9ito #ue lo %ace igual. /ero =l se )igura #ue es un le,n. FK'uenos d+asL Fgrit, entonces Dov con toda la potencia de sus pulmones. Dov supo a #u= %ora se levantaba @aren por las ma9anas. 6upo a #u= %oras sol+a ir a tender la ropa y a #u= %oras iba o ven+a de dar clase. 3n d+a entr, )urtivamente en la tienda de @aren y eCamin, su cubo para el agua. No ten+a agu*ero alguno. Dov sol+a pasar todo el d+a

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tendido en su camastro aguardando ansiosamente el momento en #ue oir+a el sonido de los pasos de @aren ba*ando por la orilla de la calle. 1ntonces corr+a de puntillas %acia la puerta de la tienda y le dirig+a una r-pida y disimulada mirada. (on )recuencia ocurr+a #ue @aren tambi=n miraba en su direcci,n y los o*os de ambos se encontraban durante breves segundos. $uego Dov se en)adaba consigo mismo por %aberse de*ado ganar por lo #ue =l consideraba una debilidad y por %aberla demostrado. $os d+as siguieron transcurriendo& pero a%ora con un car-cter distinto. Dov continuaba callado y %ura9o& pero sus pensamientos de*aban a veces de concentrarse en el odio y la muerte& y o+a a los c%i#uillos *ugando en el patio cercano y escuc%aba la vo2 de @aren %abl-ndoles. A#uel )en,meno maravillaba a Dov. 1n todo el tiempo #ue llevaba en (araolos *am-s %ab+a o+do a los ni9os *ugando sino despu=s de %aber conocido a @aren. 3na noc%e estaba =l *unto a las alambradas mirando c,mo los re)lectores paseaban sus c%orros de lu2 por encima de las tiendas& .uc%as noc%es se distra+a del mismo modo& por#ue todav+a le daba miedo dormirse. A#uella noc%e los del /almac% %ab+an encendido un )uego de campamento en el patio de *uego y cantaban y bailaban al amor de la lumbre. Iambi=n =l en otros tiempos sol+a cantar a#uellas mismas canciones y bailar a#uellas dan2as en las )iestas de $os Redentores& pero a%ora no #uer+a o+rlas. /or#ue a tales )iestas siempre %ab+a ido acompa9ado de .undeB& Rut% y Rebecca. F8ola& Dov. 1l muc%ac%o dio media vuelta y vio *unto a s+ la silueta vaga de @aren. $a brisa %ac+a ondear su cabello& mientras sus manos se ocupaban su*etando apretado a los %ombros un c%al lleno de *irones. FGPuieres venir conmigo al )uego de campamentoH F $a muc%ac%a se le acerc, m-s. 1l se volvi, de espaldasF. I< me aprecias& Gverdad #ue s+H /uedes decirme algo. G/or #u= no vienes a la escuela y te unes a nuestro grupo de amigosH 1l movi, la cabe2a negativamente. FDov... Fsusurr, la c%ica. 1l muc%ac%o gir, sobre sus talones y se en)rent, con ella& #ue ten+a los o*os %<medos. FK/obre DovL Fle c%ill,& )uriosoF. K/obrecito Dov& #ue est- locoL KI< eres eCactamente igual #ue todos los dem-sL K6,lo #ue sabes %ablar me*orL F; la cogi, de un 2arpa2o y le rode, el cuello con las manos& y sus dedos le oprimieron la gargantaF. D=*ame en pa2...& d=*ame en pa2... @aren le mir, de %ito en %ito. FPuita las manos de a%+... al instante. Dov de*, caer las manos. F6,lo #uer+a asustarte Fle di*oF. No pensaba %acerte da9o. F/ues no me %as asustado Freplic, ella. ; se marc%,. Despu=s de a#uel incidente @aren pas, una semana sin mirarle ni dirigirle la palabra. 3n terrible desasosiego se apoder, de Dov& #ue ya no era capa2 de pasar las %oras en un silencio %ura9o y malsano. A%ora se pasaba el d+a paseando de uno a otro eCtremo de su tienda. G/or

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#u= %ab+a consentido #ue a#uella muc%ac%a se introdu*ese en sus pensamientosH KA%ora ya no era capa2 de pensarL 3na ma9ana& mientras @aren estaba en el campo de recreo& uno de sus pe#ue9os& *ugando& cay, y se puso a llorar. @aren se arrodill, a su lado& lo rode, con sus bra2os y le acarici, %asta consolarle. 1n determinado momento& sin saber por #u=& %ubo de levantar la vista. Dov estaba de pie& a su lado. F8ola Fle di*o =ste& apresuradamente& ale*-ndose de all+. A pesar de las continuas advertencias #ue le %ac+an muc%os& aconse*-ndole #ue no se metiese con Dov& @aren sab+a #ue %ab+a empe2ado a introducir un rayo de lu2 en una terrible oscuridad. 6ab+a #ue a#uel muc%ac%o estaba desesperado y #ue ansiaba mani)estarse& y #ue a#uel D%olaE era su manera de eCpresar #ue lamentaba su acci,n del otro d+a. 3nos d+as despu=s& al atardecer& @aren encontr, un dibu*o sobre su cama. $o acerc, a la lu2 de la vela y vio la imagen de una muc%ac%a arrodillada teniendo a un ni9o entre sus bra2osO al )ondo& unas alambradas. @aren cru2, la calle de tiendas y entr, en la de Dov. Al verla& =l se volvi, de espaldas. F1n verdad& eres un gran artista Fdi*o @aren. FDeber+a serlo Freplic, DovF. 8e tenido ocasi,n de practicarme muc%o. Qas%ington y $incoln eran mi especialidad. 1l adolescente se sent, en el camastro mordi=ndose el labio. 1staba in#uieto. @aren se sent, a su lado. Dov eCperimentaba una sensaci,n raraO *am-s se %ab+a encontrado tan cerca de una muc%ac%a& como no )uera& en otro tiempo& de sus %ermanas. $os dedos de @aren se posaron sobre el tatua*e a2ul de su bra2o i2#uierdo. FGAusc%5it2H FG/or #u= te ocupas de m+H FGNo se te %a ocurrido nunca #ue podr+a ser #ue me gustasesH FG?ustarteH F6+& s+. (uando no contraes la cara en una mueca Mlo cual ocurre con poca )recuencia& debo con)esarloN eres muy guapo& y cuando no gru9es tienes una vo2 muy bonita. $os labios del muc%ac%o temblaban. FA m+...& a m+... me gustas t<. I< no eres como los otros. I< me comprendes. .i %ermano .undeB tambi=n me comprend+a. F(u-ntos a9os tienesH FDiecisiete. FDov se puso en pie de un salto y se volvi, de espaldasF. K4dio a esos malditos inglesesL No son me*ores #ue los alemanes. FKDovL $a s<bita eCplosi,n del muc%ac%o termin, con la misma rapide2 #ue %ab+a empe2ado.

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6in embargo& a#uello era un principio. Dov %ab+a soltado vapor. 1ra la primera ve2 en m-s de un a9o #ue pronunciaba m-s de una o dos palabras. $uego& @aren le vio retraerse de nuevo dentro de su eCtra9o mundo. Dov deseaba ver a @aren a menudo por#ue percib+a su ternura y por#ue ella sab+a escuc%arle y comprenderle. 6iempre ocurr+a igualA =l %ablaba sosegadamente durante un ratoO luego estallaba en un p-rra)o corto& ve%emente& impulsivo& y despu=s se replegaba de nuevo dentro de s+ mismo. @aren empe2, a tener con)ian2a en =l& y le eCplicaba #ue ella se reunir+a de nuevo con su padre en /alestina. Desde #ue se %ab+a separado de los 8ansen %ab+a tenido siempre tanto traba*o cuidando pe#ue9os #ue *am-s %ab+a trabado una amistad pro)unda con nadie. Dov parec+a orgulloso de #ue @aren le contase todas a#uellas cosas y& por raro #ue pueda parecer& ella encontraba placer en su conversaci,n. ; un d+a se produ*o un acontecimiento important+simo. Dov $andau volvi, a sonre+r. (uando conversaban los dos& %ubiera #uerido decir cosas bonitas. $a manera de %ablar de @aren... acerca de los 8ansen...& de los daneses...& de los ni9os #ue amaba...& de la esperan2a de volver a reunirse con su padre...& despertaba en =l el a)-n de saber %ablar tambi=n del mismo modo. /ero entre sus recuerdos no %allaba ninguno #ue )uera bonito& y los tiempos anteriores a la guerra& anteriores al 19 9& resultaban tan remotos #ue no lograba recordar nada en absoluto de ellos. @aren pon+a muc%o cuidado en no re)erirse a temas #ue Dov no mencionaseO *am-s le %i2o preguntas sobre Ausc%5it2 o sobre el ,)e%%o. Al cabo de varias semanas& un d+a @aren )ue a verle con un ob*etivo concreto. FIengo #ue pedirte un )avor& Dov. 1l muc%ac%o se puso receloso al momento. F$os elementos de la .ossad saben #ue estuviste en Ausc%5it2 y %an descubierto adem-s #ue eres un )alsi)icador eCperto. FG; entonces...H F8a llegado de /alestina un agente nuevo. :oab ;arBoni me %a dic%o #ue #uiere %ablar contigo. 6e llama Ari 'en (anaan. Necesita pasaportes y documentosO de modo #ue tu colaboraci,n podr+a serle muy <til. FK8e a%+& pues& el casoL K8e a%+ por #u= buscaste mi amistadL /ara conseguir #ue traba*e. FK4%& c-llate& DovL Ni t< mismo crees lo #ue est-s diciendo... F'ien... Fre)un)u9, el muc%ac%oF& si tan necesario les soy& #ue vengan y me lo pidan ellos personalmente. FG; c,mo #uieres #ue nadie te pida nada si no aceptas la conversaci,nH FG; por #u= %e de traba*ar yo para ellosH F/or#ue ellos traba*an para ti. FK/amplinasL Iraba*an para salvar su propio pelle*o.

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F.uy bien. I,malo como t< #uieras. No ser-n peores #ue los alemanesO de modo #ue si pudiste )abricar d,lares para a#uella gente& puedes& en verdad& )abricar pasaportes para la .ossad. F1res muy listaO siempre tienes una respuesta precisa. F/iensa& Dov& #ue *am-s te %e pedido un )avor. GPu= debo decirlesH FDiles #ue #ui2- acepte& pero #ue %ay #ue poner un mont,n de cosas en claro. @aren le cogi, la mano& sonriendo. FG/or #u= no les dices t< mismo #ue te las aclarenH 'en (anaan te est- esperando. FPue venga a#u+. Aun#ue Dov no lo con)esase& Ari 'en (anaan le gan, la voluntad. 'en (anaan era un %ombre #ue iba al grano& sin rodeos y #ue le %ab+a dic%o claramente #ue si no colaboraba con =l ser+a el <ltimo *ud+o #ue saliese de (araolos. /ero m-s a<n& a Dov le gustaron las dotes de mando de a#uel %ombre& las mismas #ue %ab+a pose+do .undeB. ; se puso a traba*ar en una de las salas de clase. No obstante& para todos los moradores de (araolos& eCceptuando a @aren& Dov $andau segu+a siendo un incorregible. 6,lo %ablaba cuando estaba encoleri2ado. (ontinuamente %ab+a #ue recurrir a @aren para #ue calmase sus repentinos estallidos. @aren& en cambio& ve+a en =l cosas #ue no ve+a nadie m-sA una energ+a y un orgullo admirables. ; todav+a otras #ue no %abr+a sabido eCplicar y por las cuales le #uer+a muc%o. Dos semanas y media despu=s de llegar 'en (anaan a (%ipre& David 'en Ami le dio a Dov una lista de trescientos nombres de ni9os y muc%ac%os #ue %ab+a #ue poner en documentos per)ectamente parecidos a las ,rdenes inglesas de traslado. KDov comprendi, #ue se trataba de una )ugaL /ero ni su nombre ni el de @aren )iguraban en la lista de trasladados. /or ello le di*o a David #ue #uer+a %ablar con 'en (anaan& y entonces )ue cuando eCigi, de Ari #ue =l y @aren %ab+an de entrar en la lista de los trasladados. Ari acept, la condici,n.

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CAPTULO

;a s,lo )altaban veinticuatro %oras para los pasos )inales de la D4peraci,n ?ede,nE. Ari 'en (anaan convoc, una reuni,n de sus subalternos en casa de .andria& el colaborador c%ipriota. David 'en Ami le entreg, los documentos de traslado reci=n completados por Dov. Ari los eCamin, y coment, #ue a#uel muc%ac%o era un verdadero artista. A#uellos papeles %ubieran enga9ado al m-s eCperto. David mani)est, %aber tenido en cuenta todos los detalles& desde la de)ensa %asta el de proveerse de ;os;er para alimento de los c%icos de la secta ortodoCa. :oab ;arBoni& el marro#u+& in)orm, #ue todos los camiones estaban en buen estado y #ue pod+an salir del campamento de la Dcompa9+a de Iransporte n<m. 2 E y presentarse en (araolos a los veinte minutos. Dio tambi=n los tiempos invertidos para ir desde (araolos a @yrenia por las diversas rutas #ue %ab+an ensayado previamente. Uev ?ilboa di*o #ue los trescientos dos muc%ac%os estar+an a bordo de los camiones a los pocos minutos de %aber llegado el convoy a (araolos. /oco antes de la salida instruir+a a los muc%ac%os acerca de lo #ue iban a intentar. 8anB 6c%losberg& el americano patr,n del barco& di*o #ue sacar+a al D1CodoE del resguardo de $arnaca al amanecer y pondr+a rumbo a @yrenia& donde estar+a al menos una o dos %oras antes de la se9alada para la llegada del convoy de camiones. .andria noti)ic, a los dem-s #ue ten+a una red de vig+as apostados por la carretera escogida para la )uga& los cuales avisar+an al convoy de toda actividad de los ingleses #ue se saliera de lo %abitual. Ien+a tambi=n otros vigilantes en una docena de carreteras distintas. Di*o luego #ue =l aguardar+a& seg<n se %abla convenido& en su casa de Jamagusta y #ue apenas pasara el convoy tele)onear+a a .arB /arBer& en @yrenia. Ari se levant, y mir, a sus lugartenientes. Iodos& sin eCcepci,n& estaban bastante nerviosos. 8asta ;arBoni& %abitualmente tan pl-cido& ten+a los o*os )i*os en el suelo. Ari no les )elicit,& ni les dese, buena suerte. /ara )elicitaciones #uedaba tiempo sobradoA y en cuanto a la suerte ser+a preciso #ue la con#uistasen. F;o no #uer+a reali2ar la )uga sino %asta dentro de tres d+as& cuando los mismos ingleses empiecen a sacar pe#ue9os del compartimiento de los ni9os. 6in embargo& %emos recibido in)ormes advirti=ndonos #ue el mayor Alistair sospec%a nuestras actividades. 8asta tenemos motivos para creer #ue %a ido a $ondres a pedir instrucciones acerca de la conducta a seguir con respecto al brigadier 6ut%erland. /or esto debemos actuar inmediatamente. Nuestros camiones llegar-n a (araolos a las nueve en punto. (on)+o en #ue a las die2 %abremos cargado a los muc%ac%os y pasaremos por delante de su casa de usted en Jamagusta. 1n cuanto %ayamos de*ado atr-s la carretera de $arnaca nos #uedar-n dos %oras cruciales. No tenemos motivo ninguno para suponer #ue el convoy %aya de su)rir ninguna detenci,n. /ero... %emos de actuar sin perder de vista #ue sospec%an de nosotros. GAlguien #uiere %acer alguna preguntaH

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David 'en Ami& el sentimental& no pudo de*ar pasar la ocasi,n sin proponer un brindis. Ari toler, a#uel capric%o de su *oven amigo. FLe $)ai Fdi*o David& levantando el vaso. FLe $)ai Fcontestaron los dem-s. F$es %e o+do pronunciar muc%as veces estas dos palabras& muc%ac%os Fdi*o .andriaF. GPu= signi)icanH F6igni)icanA DA la vidaE Frespondi, DavidF& #ue para un *ud+o no es pedir poco. FA la vida Frepiti, .andriaF. 1s bonito. Ari se acerc, a =l y le abra2, al estilo del /almac%& dici=ndoleA F8a sido usted un verdadero amigo. A%ora tengo #ue ir a ver a /arBer. $as l-grimas corrieron por las me*illas del c%ipriota. 6ab+a #ue Ari no %abr+a %ec%o ob*eto de a#uella muestra de a)ecto sino a uno de los suyosO por lo tanto si la %ab+a recibido =l era por#ue le %ab+an aceptado plenamente como a tal. 3na %ora despu=s& Ari& vestido de capit-n (aleb .oore& se reuni, con .arB en la terra2a del D8otel @ing ?eorgeE. .arB era un saco de nervios. Ari se sent,& rec%a2, un cigarrillo y pidi, al camarero lo #ue deseaba beber. FGPu=H Fpregunt, .arB con impaciencia. F.a9ana. A las nueve estaremos en (araolos. F(re+a #ue aguardar+an %asta #ue los ingleses empe2asen a despe*ar el compartimiento de los ni9os. F8abr+a sido me*or& pero no podemos esperar. 3n amigo del (7D nos %a dic%o #ue Alistair %a olido algo. /ero& tran#uil+cese Fa9adi, AriF. ;a casi %emos terminado. $os ingleses todav+a no saben lo #ue est-n buscando. ; a%ora usted lo comprende todo& sin duda alguna. .arB movi, la cabe2a asintiendo. 1nviar+a un cable pidiendo #ue le prolongasen las vacaciones. 'radbury& en $ondres& conocer+a por la )irma& D.arBE& #ue la D4peraci,n ?ede,nE %ab+a tenido =Cito y publicar+a el reporta*e #ue /arBer le %ab+a enviado una semana antes por conducto de un piloto de la aviaci,n comercial. F6upongamos #ue a las die2 .andria no me llama por tel=)ono... Ari sonri,. F1n tal caso le aconse*ar+a #ue si no #uiere dar la noticia de #ue me %an a%orcado& escape de (%ipre cuanto antes. FNo estar+a mal Frespondi, el periodista. ; apur, su vaso. F7ncidentalmente Fprosigui, Ari& desviando la mirada %acia el marF& desde #ue nos vimos obligados a incluir a @aren en la lista de los #ue %an de embarcar en el D1CodoE& @itty no %a estado por el campo. F1s cierto. 1st- conmigo en el Dome.

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FG(,mo se encuentraH

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FG; c,mo cree #ue %a de encontrarseH 6e siente desdic%ada. No #uiere #ue @aren marc%e en el D1CodoE. G6e lo reproc%aH FNo se lo reproc%o sino #ue la compade2co. F1so est- muy bien. No sab+a #ue usted compadeciese a nadie. F$a compade2co por %aberse de*ado dominar por las emociones. F$o olvidaba. $as emociones %umanas son una cosa #ue usted desconoce por completo. F; usted est- nervioso& .arB. Al periodista& la palide2 de Ari le pon+a )ren=tico. Recordaba el dolor de @itty al volver a @yrenia y decirle #ue @aren se marc%ar+a en el barco. FGPu= #uiere ustedH @itty %a su)rido muc%o m-s de lo #ue una persona tiene derec%o a su)rir. FG8a su)ridoH .e gustar+a saber si @itty Jremont conoce el signi)icado de esta palabra. F.aldito sea& 'en (anaan& maldito sea. G; por #u= %a de )igurarse #ue ustedes los *ud+os poseen el monopolio de los su)rimientosH F/or )ortuna a usted no le pagan para #ue me tenga aprecioO y yo no sabr+a citar otra cosa #ue me importase menos. F(laro& Gacaso serla posibleH .ire& a m+ me gusta la gente #ue tiene debilidades %umanas. F;o nunca las tengo& durante las %oras de traba*o. 1l periodista se puso en pie con intenci,n de marc%arse. 1l *ud+o le cogi, por el bra2o con mano poderosa. /or primera ve2 .arB le vio perder su aire complaciente. $a c,lera llameaba en los o*os de Ari 'en (anaan. FGPu= diablos se imagina usted #ue es estoH G3na merienda en el prado de la se9ora du#uesaH K.a9ana vamos a en)rentarnos con el 7mperio brit-nicoL 1l palestiniano solt, el bra2o del periodista& lamentando %aberse de*ado llevar unos momentos por el mal genio. 1n a#uel instante .arB le compadeci, un poco. Pui2- Ari supiera disimularlo me*or& pero tambi=n en =l empe2aba a %acer mella la tensi,n. 3nas %oras despu=s .arB estaba de regreso en el D8otel DomeE de @yrenia y llamaba a la puerta de @itty. 6u amiga consigui, saludarle con una media sonrisa #ue no lograba disimular el enro*ecimiento de los o*os. F.a9ana. @itty se #ued, parali2ada por unos segundos. FGIan prontoH FIemen #ue los ingleses sospec%an algo. @itty se acerc, a la ventana y se puso a contemplar el muelle y la isla. $a tarde estaba transparente como un cristalO ve+ase incluso la silueta neblinosa de la costa turca.

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F1staba tratando de reunir el cora*e su)iciente para %acer las maletas y marc%ar de (%ipre. F4ye Fle di*o .arBF& en cuanto esto %aya estallado t< y yo saldremos para la Riviera a pasar unas semanas. FG/ara recoger los cascotesH (re+a #ue ten+as #ue ir a /alestina. FDespu=s de esta aventura dudo #ue los ingleses me permitan entrar. $amento %aberte metido en seme*ante asunto& @itty. FNo )ue tuya la culpa& .arB. FRecitas bien el papel& pero sin muc%a convicci,n. G6er-s capa2 de sobreponerte a este golpeH F6+& creo #ue s+. Deb+ )igur-rmelo. I< #uisiste advertirme. /or lo menos& en todo momento supe #ue pisaba un suelo muy inseguro. 1s curioso& .arB& Grecuerdas c,mo discutimos la noc%e #ue conoc+ a 'en (anaanH ;o te dec+a #ue los *ud+os son di)erentes a las otras personas. ; es ciertoO no son iguales #ue nosotros. F/oseen una inclinaci,n insaciable a meterse en l+os. 1s su deporte )avorito Fdi*o .arB saltando de la cama& en cuyo borde se %ab+a sentado )rot-ndose las sienesF. 1a...& sea como )uere no estar- de m-s #ue comamos. ;o tengo %ambre. Apoyada contra el marco de la puerta& @itty miraba como .arB se lavaba la cara con agua )r+a. (uando vio #ue buscaba la toalla a tientas le puso una en la mano. F4ye& .arB. $os del D1CodoE correr-n un grave peligro& GverdadH 1l periodista dud, unos momentos. 1ra in<til enga9arla sobre a#uel detalle concreto. F6er- una bomba )lotante. A @itty se le encogi, el cora2,n. FDime la verdad. G/odr+an llevar la tentativa adelanteH F(on ese monstruo mec-nico #ue es Ari 'en (anaan dirigiendo la )unci,n& tienen muc%as posibilidades.

1l sol se %undi,. >ino la noc%e. .arB y @itty estaban sentados& sin pronunciar palabra& en el cuarto de la segunda. FDe nada sirve #ue pasemos en vela toda la noc%e Fdi*o =l por )in. FNo te vayas Fle pidi, @ittyFO me tender= sobre el cobertor& sin desnudarme. F; cogiendo un par de p+ldoras somn+)eras del boti#u+n de noc%e& apag, la lu2 y se tendi,. .arB continu, sentado *unto a la ventana mirando c,mo las olas a2otaban la playa. 8ab+an transcurrido veinte minutos. 1l periodista volvi, los o*os %acia su amiga y vio #ue se %ab+a sumido en un sue9o in#uieto y agitado. 1ntonces se acerc, a la cama& cubri, a @itty con una manta y volvi, a sentarse donde estaba antes.

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1n (araolos& Dov y @aren estaban sentados en el camastro del muc%ac%o& demasiado eCcitados para dormir. 8ablaban en susurros. De todos los c%i#uillos ellos eran los <nicos #ue sab+an lo #ue les traer+a el nuevo d+a. @aren procuraba calmar a Dov. /ero =l segu+a eCplicando en vo2 ba*a lo #ue %ar+a cuando llegase a /alestina. 6e unir+a a los terroristas y matar+a soldados brit-nicos. @aren consigui, sosegarle como s,lo ella era capa2 de %acerlo y )inalmente le convenci, de #ue deb+a tenderse. .ientras =l cerraba los o*os& @aren se puso en pie y una eCtra9a sensaci,n recorri, su cuerpo. 3na sensaci,n rara y amedrentadora. Dov signi)icaba para ella muc%o m-s de lo #ue se %ab+a )igurado %asta a#uel momento. /rimero le %ab+a inspirado compasi,n. /ero a%ora la ten+a ba*o su poder. @aren no lo comprend+a. 8ubiera #uerido poder ir a consultarlo con @itty. /ero @itty no estaba ya. FG@arenH F1stoy a#u+& Dov. $as %oras de la noc%e pasaban acompasadamente.

1n la D(ompa9+a de Iransportes 8.:J( n<mero 2 E& tres %ombres estaban tendidos en sus colc%onetas& pero con los o*os muy abiertos. /or primera ve2 en casi un a9o& Uev ?ilboa se atrev+a a pensar en la primavera de ?alilea. /ensaba en su esposa& en su %i*o y en su %acienda. 6u %i*o ten+a pocos meses cuando el /almac% le envi, a =l a (%ipre. :oab ;arBoni tambi=n pensaba en su gran*a& #ue se di)erenciaba de la de Uev en #ue =sta abra2aba el mar un buen trec%o al norte de la $lanura de 6%aron. $a gran*a de ;arBoni llevaba el nombre de 6dot ;ara& #ue signi)icaba (ampos del .ar& por#ue su cosec%a principal consist+a en pescado. A ;arBoni le gustaba en eCtremo pasear durante %oras enteras por las ruinas de (esarea y %acer eCcavaciones en busca de antigTedades. ; a%ora con)iaba en #ue #ui2- el /almac% le permitiese pasar una temporadita all-. ; saldr+a con su barco de pesca& y volver+a a ver a su %ermana y a su %ermano. ...; David 'en Ami pensaba en su amada :erusal=n. Amaba a :erusal=n casi tanto como a :ordana& la %ermana de Ari. A%ora las ver+a a las dos... %asta #ue le destinasen para otra misi,n. >er+a las rocosas monta9as de :udea donde viv+an sus seis %ermanos& y donde la ciudad se levantaba por encima de la pe9a. David se incorpor, un poco& apoy-ndose en el codo y reley, el a*ado papel #ue le %ab+a tra+do Ari. K:ordanaL K:ordanaL 6u cora2,n galopaba locamente. K:ordana& amor m+oL A#uellos tres %ombres sab+an #ue su estancia en /alestina pod+a ser breve& por#ue los tres pertenec+an al /almac% y a la .ossad& y era posible #ue los necesitasen en otra parte del mundo. /ero a#uella noc%e pensaban en su %ogar...

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1l brigadier 'ruce 6ut%erland su)r+a otra de sus pesadillas. 6e visti,& sali, de su casa& solo& y empe2, a deambular por Jamagusta en el cora2,n de la noc%e. Recorri, la vie*a muralla de la ciudad& con los o*os vueltos a la parte antigua de =sta& con sus centenares de iglesias y catedrales& con sus ruinas de castillos y sus recuerdos de glorias pasadas. 6igui, caminando %asta llegar a la Iorre de 4t%ello y trep, a su cima para contemplar la ba%+a. 1staba cansado& muy cansadoO se preguntaba si volver+a a conocer alguna ve2 en su vida una noc%e en la #ue pudiera cerrar los o*os y abandonarse a un sue9o pro)undo.

1l mayor Alistair cay, dormido sobre su mesa de traba*o. $a mayor parte de la noc%e se la %ab+a pasado %o*eando y leyendo in)ormes& noticias y datos recogidos& %aciendo un es)uer2o por ver de deducir eCactamente #u= era lo #ue tramaban los *ud+os en (araolos.

.andria paseaba nervioso por el cuarto en donde la .ossad y el /almac% %ab+an celebrado tantas reuniones. 6+& %ac+a pocas semanas solamente #ue Ari 'en (anaan y David 'en Ami %ab+an contemplado desde a#uel balc,n el paso de un convoy de *ud+os sacados del barco ilegal ]/uerta de 1speran2a]. .a9ana saldr+a =l al balc,n y pasar+a otro convoy. 1ste pondr+a el remate al plan atrevido y )ant-stico de 'en (anaan $a audacia de la .ossad %ab+a agitado eCtraordinariamente la imaginaci,n de los grecoc%ipriotas. De =stos& los #ue& como .andria& colaboraban con los *ud+os& empe2aban en pensar con un movimiento clandestino propio #ue acabase con el dominio ingl=s en (%ipre.

6,lo un %ombre dorm+a pro)undamente. Ari 'en (anaan descansaba como un ni9o bien alimentado y #ue no tiene ninguna preocupaci,n en este mundo.

3n rayo de lu2 ca+a sobre la cara de .arB /arBer. 1l periodista abri, los o*os y boste2,. 8ab+a #uedado dormido *unto a la ventana y estaba con los o*os encima del al)=i2ar de la misma. 6ent+a el cuerpo envaradoO los cigarrillos y el 5%isBy le %ab+an de*ado la boca espesa. Al dirigir una mirada a su alrededor& vio a @itty durmiendo pro)unda y tran#uilamente en la cama 1ntonces ba*, la persiana& sali, del cuarto& se a)eit, y despu=s de estar unos segundos deba*o de una duc%a %elada se sinti, me*or. $uego se visti,& regres, al cuarto de @itty& sent,se con cuidado en el borde de la cama y se puso a acariciar dulcemente el cabello de su amiga. @itty se revolvi, y abri, los o*os lentamente. Al ver a .arB sonri, y se despere2, contenta. De pronto& su cara cambi, de eCpresi,nO el miedo se %ab+a adue9ado de su )isonom+a.

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A las nueve menos veinte& Ari 'en (anaan& vestido de capit-n (aleb .oore& subi, al D*eepE #ue abr+a la marc%a del convoy de doce camiones de la (ompa9+a de Iransportes n<mero 2 . 1n cada cami,n iba de c%o)er un 'a# a$)ni; vistiendo el uni)orme del 1*=rcito brit-nico. 1l convoy parti, a toda prisa de su campamento y veinte minutos despu=s se encontraba delante del edi)icio #ue alo*aba las o)icinas administrativas de (araolos& al eCterior de los compartimientos encerrados por las murallas de alambre. Ari entr, en el edi)icio y llam, a la puerta del comandante del campo& con el cual %ab+a tenido buen cuidado de trabar relaci,n durante las tres semanas anteriores. F'uenos d+as& se9or Fsalud,. F'uenos d+as& capit-n .oore. GPu= le trae por a#u+H F8emos recibido un despac%o especial del cuartel general& se9or. /arece #ue el campo de $arnaca #ueda listo antes de lo #ue esperaban. .e mandan #ue traslade all- a unos cuantos c%i#uillos %oy mismo. F; Ari puso los documentos )alsi)icados sobre la mesa del o)icial. 1ste repas, las %o*as de papel. F1sto no )igura en el programa de traslados Fdi*oF. No pens-bamos sacar de a#u+ a ning<n muc%ac%o %asta dentro de tres d+as. F6on bromas del 1*=rcito& se9or Fdi*o Ari. 1l o)icial se mordi, el labio& levant, la vista %asta Ari y volvi, a eCaminar las %o*as de trans)erencia. $uego cogi, el tel=)onoA F4iga. A#u+ /otter. 1l capit-n .oore tiene orden de sacar trescientos muc%ac%os del compartimiento n<mero 50. Nombre un pelot,n #ue le ayude a reunirlos. 1n seguida cogi, la pluma& puso su r<brica en los papeles y )irm, otra media docena de %o*as& autori2ando la entrada en el compartimiento y dando permiso para sacar de =l a los pe#ue9os. FDese prisa& se lo ruego& .oore. 8a de llegar otra caravana dentro de una %ora y nos eCponemos a #ue #ueden las carreteras embotelladas. F6+& se9or. FA%& s+...& .oore. .uc%as gracias& amigo& por el 5%isBy #ue envi, al club. FJue un placer& se9or. Ari recogi, los papeles de encima de la mesa del comandante. 1ste eCclam, en un suspiroA F>ienen *ud+os& se van *ud+os. F6+& se9or Fasinti, AriF. >ienen... y se van.

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1n el cuarto de .arB %ab+an servido la mesa del desayuno delante de la ventana. 1l periodista y @itty mordis#ueaban el alimento. 1l cenicero de .arB rebosaba de colillas. FGPu= %ora esH Fpregunt, @itty por decimo#uinta ve2. F$as nueve treinta& casi. FGPu= estar-n %aciendo a%oraH F6i se mueven seg<n el %orario previsto& estar-n cargando a los muc%ac%os en los camiones. .ira Fdi*o entonces .arB& se9alando %acia el mar. 1l remolcador de salvamento DA)roditaE& rebauti2ado con el nombre de D1CodoE& viraba y se acercaba lentamente %acia la entrada de la ba%+a. F'uen Dios FeCclam, @ittyF. GA#uello es el D1CodoEH F1n e)ecto. FDios m+o& .arB. K6i parece #ue va a partirse a tro2osL F$o parece& realmente. F/ero& Gc,mo van a embarcar trescientos muc%ac%os en a#uel ve*estorioH .arB encendi, otro cigarrillo. $e daban ganas de ponerse a caminar por el aposento& pero no #uer+a #ue @itty pudiese adivinar el miedo #ue sent+a. $as nueve treinta. $as nueve cuarenta. 1l D1CodoE pasaba entre el )aro y el castillo& por la estrec%a abertura #ue #uedaba entre los dos bra2os del di#ue& penetrando en el puerto de @yrenia. $as nueve cincuenta. F.arB& si=ntate& por )avor. .e pones nerviosa. F.andria deber+a llamar por tel=)ono muy pronto. 1n cual#uier momento ya... en cual#uier momento. $as die2. $as die2 y cinco minutos. $as die2 y seis minutos. $as die2 y siete minutos. FK.aldita seaL GD,nde est- el ca)= #ue %e pedidoH @itty& G#uieres %acer el )avor de llamar desde tu cuartoH Diles #ue suban el ca)=. $as die2 y cuarto. 6ubieron la ca)etera #ue .arB %ab+a pedido. $as die2 y diecisiete minutos. $a eCcitaci,n de .arB parec+a ir en descenso. 6ab+a #ue si no recib+a ninguna comunicaci,n de .andria en el intervalo de die2 minutos& ser+a #ue %abr+a surgido alg<n obst-culo. $as die2 y veinte. K1l timbre del tel=)ono son,L

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.arB y @itty se miraron un instante. .arB se sec, el sudor de la palma de la mano& inspir, pro)undamente y levant, el receptor. FDiga. FG1s m+ster /arBerH FAl %abla. F3n momento& se9or. $e llaman de Jamagusta. FDiga...& diga...& diga... FG/arBerH FAl %abla. FA#u+ .andria. FGPu= ocurreH F8an pasado %ace un instante. .arB de*, el receptor en su sitio con gesto pausado. F$os %a sacado de (araolos sin contratiempo. 1n estos instantes marc%an por la carretera de $arnaca. Dentro de unos #uince minutos coger-n un desv+o y en)ilar-n %acia el norte. Iienen #ue salvar unos oc%enta Bil,metros& con s,lo un paso monta9oso. 1sto si no se ven obligados a torcer el rumbo. 6i todo marc%a bien... deber+an estar a#u+ poco despu=s del mediod+a. F(asi desear+a #ue no marc%ase todo bien Fa)irm, @itty. F>en. No vale la pena aguardar a#u+. .arB cogi, los anteo*os de campa9a y ba*, las escaleras al lado de @itty. 1n el mostrador de recepci,n pidi, un impreso para un cablegrama.

@1NN1I8 'RAD'3R; :1J1 D1$ 67ND7(AI4 A.1R7(AN4 D1 N4I7(7A6 $4NDR16 DAN 3N 'A7$1. 64$7(7I4 /R4$4N?A(7ZN >A(A(74N16 /4R 3NA 61.ANA. A>76A. .arC

F1nv+elo con urgencia. G(u-nto tardar- en llegarH

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1l empleado ley, el mensa*e. F1star- en $ondres dentro de unas %oras. .arB y @itty salieron del DDomeE y se encaminaron %acia el muelle. FGPu= mensa*e %as enviadoH Fpregunt, @itty.

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F1sta noc%e& si no %ay novedad& desde $ondres transmitir-n mi reporta*e a una serie de peri,dicos. 1n el muelle estuvieron unos momentos contemplando c,mo amarraban el desvenci*ado remolcador de salvamento a un embarcadero. $uego .arB se llev, a @itty le*os de all+. (ru2aron la ba%+a y treparon por los contra)uertes del (astillo de la >irgen. Desde a#uel punto pod+an ver a un tiempo la ba%+a y la carretera de la costa& por donde %ab+a de llegar el convoy. A las once #uince& .arB en)oc, la carretera con sus anteo*os& recorriendo lentamente con la mirada a#uella cinta #ue discurr+a a trec%os por la orilla del mar y a trec%os se escond+a y volv+a a reaparecer& rodeando mont+culos. 1l paso monta9oso estaba demasiado le*os para distinguirlo. KDe pronto& se #ued, inm,vilL 8ab+a divisado un leve reguero de polvo y una %ilera de camiones #ue parec+an m-s pe#ue9os #ue %ormigas. .arB dio un coda2o a @itty y le entreg, los gemelos. 1lla los en)oc, %acia los camiones #ue resegu+an el lomo de a#uella larga culebra acerc-ndose %acia @yrenia. F$es costar- cosa de una media %ora el llegar. 'a*aron del contra)uerte& volvieron a cru2ar el puerto y se pararon en la punta del muelle& distante s,lo unos cinco minutos& andando& del 8otel Dome. (uando el convoy pasaba por delante del %ospital& en las a)ueras de la ciudad& .arB cogi, a @itty de la mano y regresaron al %otel. Desde una cabina tele),nica del Dome& .arB puso un aviso urgente al 7nteligence 6ervice ingl=s de Jamagusta. FDesear+a %ablar con el mayor Alistair Fdi*o )alseando la vo2 mediante el recurso de poner un pa9uelo sobre el micr,)ono y %ablando con acento ingl=s. FDiga& por )avor& #ui=n es usted y de #u= #uiere %ablarle al mayor Alistair. F4ye& amigo Freplic, .arBF& trescientos *ud+os se %an )ugado del campo de (araolos. ; a%ora no pierdas el tiempo preguntando tonter+as y ponme al %abla con Alistair. 6e oy, el timbre del aparato del escritorio del mayor. FA#u+ Alistair Fdi*o el murmullo de vo2 del *e)e del servicio de in)ormaci,n. F6oy un amigo Fdi*o .arBF. $e comunico #ue varios centenares de *ud+os se %an )ugado de (araolos y en estos precisos instantes est-n subiendo a un barco en el puerto de @yrenia. Alistair golpe, la palan#uita varias veces. F4iga& oiga...& G#ui=n es ustedH 4iga...& oiga... F1ntonces de*, el aparato y lo levant, nuevamenteF. A#u+ Alistair. .e %an comunicado #ue se %a producido una )uga de *ud+os. 1n estos momentos estar+an embarcando en @yrenia. D= la alerta& r-pido. .ande al comandante

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de @yrenia #ue proceda en seguida a una investigaci,n. 6i la noticia es cierta& deber+a usted avisar a las unidades navales #ue se diri*an %acia a#uel sector. Alistair de*, el aparato y ec%, a correr por el pasillo %acia el despac%o de 6ut%erland.

1l convoy se detuvo en el muelle. Ari 'en (anaan salt, del D*eepE #ue iba en cabe2a& y el c%o)er arranc, de nuevo y se marc%, con el ve%+culo. $os camiones se acercaron uno por uno al D1CodoE. $os c%i#uillos& dando pruebas de %aber aprovec%ado el adiestramiento de Uev& reaccionaban autom-ticamente& pasando con gran rapide2 y en silencio de los camiones a la embarcaci,n. A bordo& :oab& David y 8anB 6c%losberg& el capit-n& los acomodaban en los sitios #ue ten+an destinados en la bodega y sobre cubierta. $a operaci,n era reali2ada con calma y sin pronunciar una palabra. 1n el muelle se %ab+an reunido unos cuantos espectadores curiosos #ue contemplaban la escena bo#uiabiertos. 3nos pocos soldados ingleses #ue %ab+a entre ellos se rascaban la cabe2a y se encog+an de %ombros. 1n seguida #ue un cami,n #uedaba vac+o part+a sin p=rdida de tiempo %acia las monta9as de los alrededores de 6an 8ilari,n& donde lo de*ar+an abandonado. 1n a#uel momento& la (ompa9+a de Iransportes n<mero 2 %ab+a completado su misi,n y de*aba de eCistir. :oab de*, una nota en su cami,n dando las gracias a los ingleses por los servicios #ue les %ab+an prestado a#uellos ve%+culos. Ari subi, a bordo del D1CodoE. 3no por uno& los camiones iban descargando los ni9os. No se necesitaron m-s de veinte minutos para reali2ar la operaci,n de embar#ue. Uev& David y 8anB 6c%losberg mani)estaron #ue todos los muc%ac%os estaban a bordo. A una orden de Ari& 8anB apart, al barco del muelle y puso las m-#uinas en marc%a. F8ablad con los muc%ac%os Fmand, entonces AriF& y eCplicadles eCactamente lo #ue estamos %aciendo y #u= conducta esperamos de ellos. Iodo a#uel #ue crea #ue no podrresistirlo #ue me lo comuni#ue en la caseta del timonel y ser- devuelto a (araolos. 1Cplicadles #ue& si se #uedan& sus vidas corren peligro. Ni vosotros ni ninguno de los muc%ac%os debe %acer la menor presi,n sobre los #ue deseen marc%ar para #ue se #ueden. .ientras los 'a# a$)ni;s ba*aban a in)ormar a los muc%ac%os& el D1CodoE se apartaba %asta mitad de la ba%+a y ec%aba el ancla. K1n un instante todo el sector de @yrenia vibraba con el ulular de las sirenasL Ari dirigi, sus anteo*os de campa9a %acia los montes y la carretera de la costa y divis, docenas de camiones y de D*eepE ingleses convergiendo %acia la ciudad. ; no pudo contener una carca*ada al ver los camiones de la (ompa9+a de Iransporte n<mero 2 trepando monte arriba para ser abandonados. 1n su marc%a ale*-ndose de @yrenia se cru2aron con el convoy de soldados #ue ven+a en direcci,n contraria. Ari mir, %acia aba*o. 6obre cubierta& los muc%ac%os parec+an tran#uilos. K$os ingleses se derramaban por todo el sector del puertoL 3no tras otro& los camiones cargados de soldados irrump+an en el muelle. >arios o)iciales eCtend+an el bra2o se9alando en direcci,n al D1CodoE y dando ,rdenes a gritos. $os soldados empe2aron a correr por ambos bra2os del rompeolas y a empla2ar ametralladoras y morteros cerca de la pe#ue9a entrada del puerto a )in de #ue si el D1CodoE intentaba salir no le )uese posible.

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6egu+an llegando camiones. 1l muelle #ued, acordonadoO los curiosos )ueron empu*ados atr-s. Ari observaba c,mo aumentaban por momentos las )uer2as inglesas. Al cabo de una %ora& el puerto conten+a un en*ambre de #uinientos soldados armados de todas armas. 3n par de botes torpederos se situaron a la salida del puerto. 1n el %ori2onte apareci, un tr+o de destructores cortando el agua velo2mente %acia @yrenia. K$as sirenas continuaban c%illandoL K$a ciudad& pe#ue9a y tran#uila& se convert+a en un campamento militarL $uego llegaron al muelle unos cuantos tan#ues y unas pie2as de artiller+a rempla2aron a los morteros y las ametralladoras #ue guardaban la entrada del puerto. 4tro bramido de las sirenas tra*o un coc%e transportando al muelle al brigadier 6ut%erland& a (ald5ell y a Alistair. 1l mayor (ooBe& comandante del sector de @yrenia& dio las novedades a 6ut%erland. F1s a#uel barco de all-& se9or. 1st- completamente abarrotado de *ud+os. /ero no tienen ninguna posibilidad de escapar. 6ut%erland recorri, el puerto con la mirada. F8e reunido a#u+ )uer2as su)icientes para %acer )rente a una divisi,n /an2er 7 Fdi*oF. 1s preciso #ue los ocupantes de a#uella embarcaci,n est=n locos. .onten en seguida un *uego de altavoces. F6+& se9or. F6i usted me pidiera conse*o& le recomendar+a #ue los sacase del agua volando el bu#ue. FNo se lo %e pedido Freplic, secamente el brigadierF& (ooBe& %aga acordonar este sector. 4rganice un grupo de aborda*e. Pue lleven gases lacrim,genos y armas cortas& para el caso de #ue los otros no #uieran ba*ar por su propio acuerdo. Jreddie& vaya corriendo al Dome y comuni#ue al cuartel general #ue #uiero un corte absoluto de noticias de /rensa. Alistair %ab+a permanecido callado y estaba eCaminando el remolcador de salvamento. FGPu= deducciones saca usted& AlistairH FNo me gusta este asunto& se9or Frespondi, el aludidoF. 1sa gente no intentar+a una )uga en pleno d+a si no tuviese alguna otra idea en la cabe2a. F>amos& Alistair. 3sted en todas partes ve complots terribles. .arB /arBer se %ab+a abierto paso entre los guardias y se acerc, a los dos *e)es. FGPu= signi)ica todo ese ruidoH Fpregunt,le a Alistair. Apenas Alistair vio al periodista comprendi, #ue su sospec%a era acertada. F>amos& /arBer Fle di*oF& sea buen c%ico y d+ganoslo todo. >aya& vaya& amiguito& la pr,Cima ve2 #ue me %able por tel=)ono dele un cepilla2o a su acento ingl=s. FNo s= de #u= me est- %ablando& mayor. 1l brigadier 6ut%erland empe2aba a coger el %ilo del asunto. Dirigi, una mirada al remolcador& luego a /arBer y despu=s a Alistair y comprendi, #ue la .ossad Aliya% 'et le %ab+a cogido por sorpresa. 6us me*illas se colorearon.
7 1l lector recordar- #ue en la 6egunda ?uerra .undial se daba el nombre de /an2er a las divisiones acora2adas alemanas. MN. del I.N

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FDentro de die2 minutos tendremos los grupos de aborda*e preparados& se9or Fin)orm,le el mayor (ooBeF. 6umar-n doscientos %ombres& y los transportaremos con unos cuantos barrederos #ue pronto estar-n a#u+. 6ut%erland ni si#uiera le oy,. FKD,nde est- el altavo2& maldita seaL Die2 minutos despu=s& su mano se agarraba a un micr,)ono. $a ba%+a #ued, en silencio. $os grupos de aborda*e estaban preparados esperando el momento de ir al centro del puerto y subir al D1CodoE. FK1%& los del barcoL 8abla el brigadier 6ut%erland& comandante militar de (%ipre Fclam, su vo2& reproducida por una sucesi,n de ecosF. G.e oyen bien desde a%+H 1n la timonera del D1CodoE& Ari 'en (anaan puso en marc%a la instalaci,n de altavoces. F8ola& 6ut%erland Frespondi,F. A#u+ el capit-n (aleb .oore& de la (ompa9+a de Iransporte n<mero 2 de las Juer2as :ud+as de 6u .a*estad en (%ipre. 1ncontrar-n ustedes sus camiones arriba en 6an 8ilari,n. 6ut%erland se puso p-lido. Alistair se #ued, con la boca abierta. FK1%& oiganL Fgrit, con eno*o la vo2 de 6ut%erlandF. $es damos die2 minutos de tiempo para regresar *unto al muelle. 6i no obedecen les enviaremos un grupo de aborda*e per)ectamente armado y les obligaremos a venir por la )uer2a. FK4iga& 6ut%erlandL A#u+ el D1CodoE al %abla. 8ay trescientos c%i#uillos a bordo de este bu#ue y tenemos los cuartos de m-#uinas llenos de dinamita. 6i uno de los soldados de usted pone el pie en nuestro barco& o si disparan ustedes una sola r-)aga de tiros& Knosotros mismos %aremos estallar la dinamita y nos volaremosL 1n a#uel instante& el reporta*e de .arB /arBer era cablegra)iado desde $ondres %acia todos los lugares del mundo. 6ut%erland& Alistair y los #uinientos soldados del muelle se #uedaron sin palabra viendo subir una bandera a la cima del m-stil del D1CodoE. 1ra una 3nion :acB brit-nica& y en su centro ten+a pintada una enorme cru2 gamada na2i. K$a batalla del D1CodoE estaba en marc%aL

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CAPTULO
K1[($367>AL DA>7D (4NIRA ?4$7AI 1N >1R67ZN 19"6 /4R 1$ (4RR16/4N6A$ D1$ 67ND7(AI4 A.1R7(AN4 D1 N4I7(7A6 .AR@ /AR@1R @;R1N7A& (87/R1A MAN6N

1scribo este reporta*e desde @yrenia. @yrenia es una ba%+a c%i#uita y preciosa como una *oya& en la costa septentrional de (%ipre& colonia de la (orona 'rit-nica. (%ipre %a ocupado un lugar se9alado en los )astos de la 8istoria. $a isla est- llena de recuerdos de su pasado esplendoroso& desde las ruinas de 6alamis a las catedrales de Nicosia y Jamagusta y a la multitud de castillos #ue pregonan las gestas de los cru2ados. /ero ning<n episodio de su policroma %istoria iguala el crudo dramatismo de la escena #ue tiene lugar en estos momentos mismos en esta #uieta e ignorada ciudad de reposo. Desde %ace unos meses& (%ipre es el centro de detenci,n de los *ud+os #ue trataron de burlar el blo#ueo ingl=s y entrar en /alestina. Irescientos muc%ac%os comprendidos entre los die2 y los diecisiete a9os se %an )ugado %oy del campo brit-nico de (araolos empleando recursos todav+a no determinados& y& cru2ando la isla& %an llegado a @yrenia& donde les aguardaba un remolcador de salvamento F trans)ormado en bu#ue de pasa*erosF para llevarlos en secreto a /alestina. (asi todos los )ugados son licenciados de los campos de concentraci,n y de eCterminio alemanes. 1l remolcador de salvamento& adecuadamente rebauti2ado con el nombre de D1CodoE& %a sido descubierto por el 7nteligence 6ervice brit-nico antes de #ue pudiera salir del puerto. (on sus trescientos re)ugiados a bordo& el barco est- anclado en el centro del puerto& #ue mide unos trescientos metros nada m-s de di-metro& y %a desa)iado todos los es)uer2os ingleses por conseguir #ue los muc%ac%os desembar#uen y regresen a (araolos. 3n portavo2 del barco %a anunciado #ue la bodega est- llena de dinamita. $os c%icos %an %ec%o el pacto suicida de volar el barco si los ingleses intentan subir al mismo.

LONDRES 1l general sir (larence IevorS'ro5ne de*, caer el e*emplar del peri,dico sobre su mesa& encendi, un cigarrillo y estudi, los in)ormes reunidos. 1l relato de .arB /arBer estaba causando sensaci,n no solamente en 1uropa& sino tambi=n en los 1stados 3nidos. IevorS 'ro5ne %ab+a recibido una comunicaci,n de 6ut%erland pidiendo instrucciones. 1l brigadier no #uer+a asumir la responsabilidad de dar la orden de abordar el D1CodoE.

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IevorS'ro5ne sab+a #ue parte de la culpa la ten+a =l. Vl personalmente %ab+a escogido a 'ruce 6ut%erland para el puesto de comandante militar& y no %ab+a tenido la ocurrencia de actuar inmediatamente despu=s de %aber recibido la carta de Alistair advirti=ndole #ue si no substitu+an a 6ut%erland ocurrir+a algo grave. 8ump%rey (ra5)ord entr, en la o)icina de IevorS'ro5ne. (ra5)ord era un %ombre de cara )o)a& empleado en la secci,n de 4riente .edio de la 4)icina de (olonias& #ue serv+a de enlace entre el 1*=rcito y los dirigentes pol+ticos de Q%ite%all y (%at%am 8ouse. F'uenas tardes& sir (larence Fdi*o con aire nerviosoF. ;a es tiempo de #ue nos reunamos con 'rads%a5. IevorS'ro5ne se levant, y reuni, unos cuantos papeles. FNo podemos tener al vie*o (ecil 'rads%a5 aguardando. 1l despac%o de (ecil 'rads%a5 estaba en el 7nstituto de Relaciones 7nternacionales de (%at%am 8ouse. Durante treinta a9os 'rads%a5 %ab+a sido uno de los principales directores de la pol+tica inglesa para el 4riente .edio. Ierminada la /rimera ?uerra .undial& 7nglaterra y Jrancia se disputaban la intervenci,n en el 4riente .edio. (uando los ingleses consiguieron el mandato de /alestina& 'rads%a5 %ab+a sido uno de los #ue& *unto con Qinston (%urc%ill& %ab+an propugnado la creaci,n de un 1stado -rabe desga*ando de dic%o mandato la mitad de su territorio. 1l 1stado #ue naci, de su intervenci,n se llam, Irans*ordania. 1l <nico prop,sito #ue les movi, al darle el ser& )ue el de convertirlo en una base brit-nica. $as subvenciones inglesas %icieron posible la )ormaci,n del e*=rcito -rabeSingl=s& la D$egi,n RrabeE& y la creaci,n de un rey en Irans*ordania. 1ste rey )ue el -rabe %as%imita Abdulla%& enemigo mortal de 6aud& de la Arabia 6aud+. Al )inal de la 6egunda ?uerra .undial& el partido laborista subi, al poder& prometiendo& entre otras cosas& #ue ayudar+a a constituir un %ogar nacional *ud+o en /alestina y un re)ugio para los supervivientes de 1uropa. (ecil 'rads%a5 dirig+a la poderosa )acci,n de (%at%am 8ouse #ue convenci, al nuevo ministro de Asuntos 1Cteriores de #ue a#uellas promesas eran muy atractivas& pero nada pr-cticas& y de #ue los intereses brit-nicos estaban al lado de los -rabes. $os vastos territorios -rabes eran ricos en petr,leo y conten+an un canal de vital importancia. 1l general sir (larence IevorS'ro5ne y 8ump%rey (ra5)ord )ueron introducidos en el despac%o de (ecil 'rads%a5. 1ste& un %ombre obeso #ue pasaba de los sesenta a9os& estaba de pie mirando la pared& d-ndoles la espalda& sobre la #ue se cog+an& una con otra& sus regordetas manos. 8ump%rey (ra5)ord se sent,& muy nervioso& en el borde de una silla. IevorS'ro5ne se arrellan, en un %ondo sill,n de cuero y encendi, un cigarro. 'rads%a5 %abl, como dirigi=ndose a la pared. F$es )elicito& caballeros Fdi*o con una vo2 vibrante de sarcasmo y estremecida por la c,leraF. >eo #ue %oy somos la noticia de actualidad. F1n este punto se volvi, de cara y se dio unos golpecitos sobre el redondo est,mago& sonriendoF. 3stedes esperaban encontrarme ec%ando espumara*os. De ning<n modo& se9ores& de ning<n modo. Q%ite%all %a tele)oneado esta ma9ana. (omo era de esperar& el .inistro %a ec%ado en mi rega2o el asunto ese del D1CodoE. F'rads%a5 se sent, detr-s de la mesa& dio una mirada a los in)ormes y se #uit, las ga)as& de gruesa montura de conc%a& con un gesto r-pidoF. D+game& sir (larence& su personal

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del 7nteligence 6ervice& Gestaba muerto& o no )ue sino #ue %ab+a salido a *ugar al tenisH A%& y creo #ue tendr- #ue dar unas cuantas eCplicaciones acerca de 6ut%erland. Jue idea de usted el nombrarle. IevorS'ro5ne no se de*, amedrentar. F(reo #ue el establecer campos en (%ipre )ue idea de usted. GPu= eCplicaci,n dar+a usted a%oraH F(aballeros Fapresur,se a intervenir (ra5)ord para evitar una peleaF& en el asunto del D1CodoE nos encontramos en una situaci,n peculiar. 1s la primera ve2 #ue una noticia de esta clase trasciende a la /rensa americana. 'rads%a5 solt, una carca*ada *adeante. $as %inc%adas me*illas de man2ana se le pusieron como amapolas. F(on todo lo #ue %a c%arlado Iruman& los americanos s,lo %an dado entrada en su pa+s a die2 mil *ud+os desde el )inal de la guerra. (iertamente& Iruman se pronuncia en )avor del sionismo... siempre #ue /alestina no est= en /ennsylvania. Iodo el mundo se lan2a en alas del idealismo& pero nosotros seguimos siendo los #ue tenemos un mill,n de *ud+os en nuestras manosO un mill,n de *ud+os #ue pueden dar al traste con todas nuestras posiciones en 4riente .edio. F'rads%a5 volvi, a ponerse las ga)asF. D1strella de DavidE& D.ois=sE& D/almac%E& D/uertas de 6i,nE& D/uertas de 1speran2aE& y a%ora el D1CodoE. $os sionistas son muy inteligentes. 8ace veinte a9os #ue nos endosan en /alestina el papel de malvados. 7ntroducen en los art+culos del mandato y en la Declaraci,n 'al)our palabras #ue *am-s se di*eron. A copia de discutir son capaces de convencer a un camello de #ue no es un camello sino un mulo. K'uen DiosL 6i estoy dos %oras con (%aim Qei2mann casi me siento inclinado a declararme sionista yo mismo. F(ecil 'rads%a5 se #uit, las ga)as otra ve2F. ;a conocemos sus simpat+as& IevorS'ro5ne. FReco*o la alusi,n& 'rads%a5. Pui2- sea yo uno de los pocos cabe2as duras #ue a)irman #ue el <nico recurso #ue nos #ueda para continuar )irmes en 4riente .edio consiste en )ormar una /alestina *ud+a )uerte y poderosa. ; no %ablo de lo #ue les conviene a los *ud+os& sino de lo #ue nos conviene a los ingleses. 'rads%a5 le interrumpi,A FDe momento& ocup=monos del asunto del D1CodoE. $as implicaciones saltan a la vista. (uando lo del DIierra /rometidaE& cedimosO pero esta ve2 no vamos a ceder. 1se bote est- en nuestras aguas y no en aguas )rancesas. No subiremos a bordo& no los enviaremos a Alemania& no los %undiremos. (ontinuar-n inm,viles en @yrenia %asta #ue se pudran. Pue se pudran MGlo oye bien& IevorS'ro5neHN& #ue se pudran. F; a medida #ue se pon+a col=rico& sus manos empe2aron a temblar. IevorS'ro5ne cerr, los o*os. F1n el terreno moral no podemos librar esta batalla. No tenemos motivo alguno para impedir a trescientos muc%ac%os #ue se criaron en campos de concentraci,n #ue entren en /alestina. /etr,leo...& canales...& -rabes...& K#ue se vayan todos al diabloL KNo tenemos motivoL ;a nos pusimos en rid+culo al enviar a Alemania a los re)ugiados del DIierra /rometidaE. FK(ono2co sus simpat+asL

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FK(aballerosL IevorS'ro5ne se puso en pie y se inclin, sobre la mesa de 'rads%a5.

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FIenemos una manera de triun)ar en el caso presente del D1CodoE. $os *ud+os %an planeado el incidente desde el principio al )in con ob*eto de desatar una campa9a de propaganda. >uelva sus propios naipes contra ellos mismos. D= permiso para #ue el D1CodoE salga inmediatamente. 1sto es precisamente lo #ue ellos no #uieren. FK:am-sL FGNo sabe ver& se9or& #ue les est- %aciendo el *uegoH FK.ientras yo est= en (%at%am 8ouse& ese barco no saldr-L

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CAPTULO
.AR@ /AR@1R 84I1$ D4.1 @;R1N7A& (87/R1 R1/4RIA:16 ?ANAN 7./4RIAN(7A. 1N>7A .A6.

@en 'radbury& ans $ondres @;R1N7A& (87/R1 MAN6N /4R .AR@ /AR@1R Res(#%a (n $(adro rid"$(#o. Mi# so#dados ar ados, %an*(es, ar%i##er"a ! (n des%a$a en%o na+a#, %odos $on%e '#ando i 'o%en%es (n re o#$ador de sa#+a en%o $o '#e%a en%e desar ado. La /a%a##a de# IExodoK %er ina s( 'ri era se ana en (n e 'a%e. Tan%o #os in,#eses $o o #os re-(,iados se an%ienen %er$os en s( res'e$%i+a 'os%(ra. Has%a #a -e$)a, nadie )a osado a/ordar e# /ar$o de 'asa0eros i#e,a#, $(!os o$('an%es )an a ena2ado $on )a$erse +o#ar 'or s( 'ro'ia ano@ 'ero desde e# (e##e se #e +e s.#o a (nos $en%enares de e%ros ! (nos ,e e#os de $a 'o nos #o %raen a #a dis%an$ia de #a #on,i%(d de (n /ra2o. A# 'are$er, #a ora# de #os %res$ien%os ($)a$)os de# IExodoK $on%in4a siendo -eno ena#. Han 'asado #a se ana en edio de #a /a)"a (nos ra%os $an%ando ! o%ros dando si#/idos o ,ri%ando 'a#a/ro%as a #os so#dados /ri%3ni$os a'os%ados en e# (e##e ! en #as es$o##eras.

$as cr,nicas de .arB sal+an diariamente& cada una a9adiendo interesantes detalles a los ya conocidos. Al tomar la decisi,n de %acer del D1CodoE un caso de prueba. (ecil 'rads%a5 sab+a #ue se desatar+a una tempestad de cr+ticas adversas. $a /rensa )rancesa puso& como de costumbre& el grito en el cieloO pero esta ve2 se despac%, con una colecci,n de insultos tan gordos #ue no se %ab+an o+do iguales en toda la %istoria de la alian2a angloS)rancesa. 1l relato del incidente se eCtendi, por toda 1uropa& y %asta la misma /rensa inglesa se dividi, en dos bandos y puso en tela de *uicio el buen criterio de Q%ite%all al no permitir #ue el D1CodoE saliera %acia /alestina.

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'rads%a5 era un pol+tico eCperto y %ab+a capeado muc%os temporales. $a de a%ora era una tempestad en un vaso de agua& y pronto se %abr+a despe*ado& estaba seguro. A )in de acelerar el proceso& envi, a @yrenia a un tr+o de periodistas #ue contrarrestasen las cr,nicas de /arBer& y media docena de eCpertos traba*aban sin descanso en la tarea de eCplicar cu-l era la posici,n inglesa. $os ingleses ten+an buenos argumentos en la mano y los presentaban con %abilidad& pero les resultaba di)+cil neutrali2ar el sentimiento #ue )or2osamente %ab+an de despertar en el p<blico un grupo de c%i#uillos re)ugiados. ISi #os sionis%as son %an sin$eros, L'or *(6 'onen en 'e#i,ro #as +idas de %res$ien%os $)i*(i##os ino$en%esM Es%e in$iden%e, desde e# 'rin$i'io a# -in, no es sino (n $o '#o% sinies%ro '(es%o en 'r3$%i$a $on (na san,re -r"a in$on$e/i/#e a -in de a%raerse si 'a%"as ! a#%erar #a so#($i.n -ina# de# anda%o de 1a#es%ina. Es o/+io *(e nos en-ren%a os $on (n ,r('o de -an3%i$os. Ari Ben Canaan es (n a,i%ador sionis%a 'ro-esiona# $on (n )is%oria# de ($)os a5os de a$%i+idades i#e,a#es.K /eriodistas de media docena de nacionalidades distintas aterri2aron en el aer,dromo de Nicosia y pidieron permiso para entrar en el sector de @yrenia. 3n buen n<mero de peri,dicos gr-)icos enviaron tambi=n pare*as de corresponsales. 1l 8otel Dome tom, el aspecto de ser el centro de reuni,n de una pe#ue9a convenci,n pol+tica. 1n los ca)=s de /ar+s se acusaba abiertamente a los ingleses. 1n las tabernas de $ondres se de)end+a a los ingleses. 1n 1stocolmo %ab+a sermones. 1n Roma& debates. 1n Nueva ;orB se apostaba cuatro contra uno a #ue el D1CodoE no saldr+a del puerto. Al )inal de la segunda semana& Ari permiti, #ue .arB subiese al barco. .arB escogi, el momento #ue le pareci, m-s candente y lo prepar, mediante se9ales preconvenidas ; como era la primera persona a*ena al D1CodoE #ue sub+a a bordo& sus tres primeros reporta*es los publicaron los peri,dicos en primera p-gina.

1NIR1>76IA 1[($367>A (4N 1$ /4RIA>4U D1$ D1[4D4E& AR7 '1N (ANAANA @;R1N7A& (87/R1 MAN6N Ho! e )e $on+er%ido en e# 'ri er $orres'onsa# *(e )a in%erro,ado a Ari Ben Canaan, e# 'or%a+o2 de #os ($)a$)os e /ar$ados en e# IExodoK. He $on-ron%ado a Ben Canaan $on #a riada de in-or a$iones de #os in,#eses ase,(rando *(e es (n a,i%ador 'ro-esiona# ! $ar,3ndo#e $on o%ras a$(sa$iones sa#idas de P)i%e)a##. He os )a/#ado en #a %i onera, e# 4ni$o #(,ar de# /(*(e

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*(e no des/orda de ,en%e. Los ($)a$)os 'are$"an $on%in(ar $on e# e0or de #os es'"ri%(s, 'ero s(s or,anis os e 'ie2an a ani-es%ar #os e-e$%os de (n en$ierro de dos se anas. A Ben Canaan, $on s(s %rein%a a5os, s( a+en%a0ada es%a%(ra, s( $a/e##o ne,ro ! s(s o0os de (n a2(# de )ie#o, se #e 'odr"a %o ar 'or (no de #os $a'i%anes de# $ine. Me )a ex'resado s( ,ra%i%(d )a$ia #as 'ersonas *(e en e# (ndo en%ero +en s( $a(sa $on si 'a%"a ! e )a ase,(rado *(e #os $)i*(i##os resis%en (! /ien. Con%es%ando a is 're,(n%as, e )a di$)o9 ILos a%a*(es 'ersona#es $on%ra ", no e i 'or%an. Me ,(s%ar"a sa/er si #os in,#eses )an a5adido *(e d(ran%e #a Se,(nda Q(erra M(ndia# #($)6 en s( E06r$i%o ! a#$an$6 e# ,rado de $a'i%3n. Ad i%o *(e so! (n a,i%ador sionis%a ! $on%in(ar6 si6ndo#o )as%a *(e e##os $( '#an s(s 'ro esas en #o %o$an%e a 1a#es%ina. Si is a$%i+idades son i#e,a#es o no, es $(es%i.n de o'iniones.K Le )e a$osado a 're,(n%as a$er$a de #os ar,( en%os *(e es,ri en #os in,#eses ! so/re #a i 'or%an$ia de# IExodoK. Y e )a di$)o9 IA #os 0(d"os se nos $(#'a de ($)as $osasK@ !a es%a os a$os%( /rados a e##o. En %odo #o *(e se re-iera a# anda%o de 1a#es%ina ! no '(eda ser ex'#i$ado #.,i$a ! ra2ona/#e en%e, sie 're sa$an #a +ie0a ex$(sa de *(e se %ra%a de (n $o '#o% sinies%ro de# sionis o. Me sor'rende de +eras *(e no )a!an e$)ado #a $(#'a a #os sionis%as de #os $on-#i$%os *(e %ienen a$%(a# en%e en #a India. A-or%(nada en%e 'ara noso%ros, Qand)i no es 0(d"o. KP)i%e)a## e$)a ano de ese -an%as a, -a%i,ado de %an%o sa#ir a es$ena, de #os is%eriosos sionis%as 'ara en$(/rir %res d6$adas de a$%(a$iones indi,nas, de en%ir %an%o a #os 3ra/es $o o a #os 0(d"os, de +en%as, de en,a5os ! de %rai$iones en e# anda%o. La 'ri era 'ro esa a #a *(e -a#%aron -(e #a De$#ara$i.n Ba#-o(r de <=<U, en #a $(a# an(n$iaron #a $rea$i.n de (n )o,ar na$iona# 0(d"o, ! desde en%on$es no )an de0ado de -a#%ar $on%in(a en%e a s( 'a#a/ra. E# 4#%i o en,a5o )a sido o/ra de# 'ar%ido #a/oris%a, e# $(a# an%es de #as e#e$$iones 'ro e%i. a/rir #as '(er%as de 1a#es%ina a #os s('er+i+ien%es de# r6,i en de Hi%#er. KLas #3,ri as de $o$odri#o de P)i%e)a## 'or #os 'o/res ni5os a *(ienes $on+er%i os en +"$%i as e de0an 'as ado. Todos #os $)i$os, sin ex$e'$i.n, *(e se en$(en%ran en e# IExodoK es%3n 'or s( 'ro'ia +o#(n%ad. Todos sin ex$e'$i.n *(edaron )(6r-anos 'or o/ra de# )i%#eris o. Casi %odos )an 'asado $asi seis a5os de s( +ida en $a 'os de $on$en%ra$i.n, ora a#e anes, ora /ri%3ni$os. KSi P)i%e)a## se in%eresa de %a# odo 'or e# /ienes%ar de es%os ni5os, #e re%o a *(e a/ra #as '(er%as de Carao#os a #os 'eriodis%as a -in de *(e '(edan rea#i2ar (na ins'e$$i.n. A*(e##o es (n $a 'o de $on$en%ra$i.n@ ni 3s, ni enos. A##" %ienen en$erradas a #as 'ersonas de%r3s de (ros de a#a /re es'inoso, /a0o #a a ena2a de #as a e%ra##adoras ! sin 'ro'or$ionar#es ni a#i en%o, ni a,(a ni $(idado 6di$o s(-i$ien%es. A a*(e##os 'risioneros no se #es a$(sa de nin,4n de#i%o@ a 'esar de #o $(a#, es%3n de%enidos a##" $on%ra s( +o#(n%ad. KP)i%e)a## di$e *(e noso%ros *(ere os $onse,(ir, edian%e #a +io#en$ia, *(e %en,an *(e dar (na so#($i.n in0(s%a a# anda%o. De seis i##ones de 0(d"os *(e )a/"a en E(ro'a, *(eda (n $(ar%o de i##.n.

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KE# $('o de 0(d"os *(e #os in,#eses 'er i%en en%rar en 1a#es%ina es de se%e$ien%os a# es. LEs es%a #a Iso#($i.n 0(s%aK *(e nos o-re$enM KY 'or 4#%i o, !o #es dis$(%o a #os in,#eses e# dere$)o de es%ar en 1a#es%ina. LTienen 3s dere$)o e##os *(e #os s('er+i+ien%es de Hi%#erM 1er i%a *(e #e #ea (na $osa. (on estas palabras& 'en (anaan %a cogido una 'iblia de encima de la mesa de la timonera& la %a abierto por el libro de 12e#uiel y %a le+doA KAs" di0o e# Se5or Dios9 C(ando )a/r6 re(nido #a $asa de Israe# de en%re #os '(e/#os 'or #os *(e es%3n dis'ersos ! es%ar6 san%i-i$ado en e##os a #a +is%a de #as na$iones, en%on$es e##os +i+ir3n en #a %ierra *(e di a i sier+o Ja$o/ ! en #a *(e )an +i+ido +(es%ros 'adres, ! e##os +i+ir3n en a*(e##a %ierra, ! +i+ir3n e##os ! s(s )i0os ! #os )i0os de s(s )i0os 'ara sie 're.K

Ari Ben Canaan )a de0ado #a Bi/#ia, di$iendo9 ILos $a/a##eros de P)i%e)a## de/er"an es%(diar e0or s(s ar,( en%os. Yo #e di,o a# inis%ro de As(n%os Ex%eriores #o is o *(e (n ,ran )o /re di0o a o%ro o'resor )a$e %res i# a5os9 IDEJA 1ARTIR A MI 1UEBLO.K

Al d+a siguiente de terminar su reporta*e con ese DDe*a partir a mi puebloE& .arB se eCtendi, en detalles de la D4peraci,n ?ede,nE& eCplicando c,mo los *ud+os %ab+an empleado camiones ingleses para llevar a cabo la )uga. 1l prestigio ingl=s su)ri, un rudo golpe. Aconse*ado por .arB& Ari permiti, #ue otros periodistas subieran a bordo del D1CodoE& y luego todos reclamaron con insistencia #ue les de*asen entrar en el campo de (araolos. (ecil 'rads%a5 %ab+a esperado duras cr+ticas& pero no %ab+a calculado #ue pudiera desatarse tama9o )uror. 3n mitin suced+a a otro& pues por a#uellos momentos& los o*os del mundo entero se volv+an %acia la ba%+a de @yrenia. /ermitir a%ora #ue el D1CodoE saliese a la mar ser+a un desastre total. 1l general sir (larence IevorS'ro5ne vol, en secreto a (%ipre a tomar el mando de la isla y a ver si pod+a %acerse algo. 6u aparato aterri2, de madrugada en el aer,dromo de Nicosia entre un buen despliegue de precauciones. 1l mayor Alistair se reuni, con =l y los dos militares subieron a un coc%e del 1*=rcito& #ue arranc, inmediatamente en direcci,n al cuartel general de Jamagusta. FPuer+a %ablar con usted& Alistair& antes de relevar en el mando a 6ut%erland Naturalmente& recib+ su carta de ustedO puede eCpresarse con entera libertad. F/ues& se9or& yo dir+a #ue a 6ut%erland le %a vencido la )atiga nerviosa Frespondi, el mayorF. Algo le %a pasado a este %ombre. (ald5ell me dice #ue no duerme como no sea entre pesadillas. 6e pasa la noc%e andando %asta la madrugada y la mayor parte de los d+as los dedica a leer la 'iblia.

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FKPu= penaL FeCclam, IevorS'ro5neF. 'ruce %a sido un soldado sin tac%a. (on)+o en #ue lo #ue digamos no saldr- de entre nosotros. Debemos procurar #ue no le den un disgusto a ese %ombre. FNaturalmente& se9or Fconvino Alistair.

@;R1N7A& (87/R1 MA/N 1[($367>4 E# ,enera# sir C#aren$e Te+or7BroAne, de ere$ida -a a, a%erri2. de in$.,ni%o ano$)e en e# aer.dro o de Ni$osia. Sir C#aren$e +es%"a %ra0e de 'aisano, ! s( ##e,ada -(e an%enida en se$re%o. S( a'ari$i.n en #a es$ena $on-ir a $(3n%o #e 'reo$('a a P)i%e)a## e# as(n%o de# IExodoK. Y 'odr"a indi$ar (n $a /io de 'o#"%i$a, si es *(e no si,ni-i$a (n $a /io en e# ando.

.arB subi, al D1CodoE y pidi, #ue tra*esen a @aren a la caseta del tim,n. .ientras se abr+a paso por la abarrotada cubierta& su )a2 ad#uiri, una eCpresi,n preocupada. $os c%icos ten+an un aspecto demacrado y ol+an mal por )alta de agua para lavarse. Ari estaba en la timonera con su aire pl-cido de siempre. .arB le entreg, unos cigarrillos y unas cuantas botellas de co9ac. FGPu= tal est-n las cosas por a#u+H Fpregunt, el *ud+o. FNo parece #ue la llegada de IevorS'ro5ne traiga ning<n cambio de pol+tica. $as noticias sobre este caso siguen ocupando las cabeceras de los peri,dicos. 1sto %a tenido m-s resonancia de la #ue yo esperaba. 4iga& Ari& %asta a#u+ todo %a salido estupendamente tanto para usted como para m+. 3sted %a conseguido lo #ue se propon+a al empe2ar& o sea& ponerles un o*o morado a los ingleses& pero me %an asegurado #ue ellos no retroceder-n. FGPu= #uiere decir con todo esoH FPuiero decir #ue usted podr+a rematar la aventura de*-ndose llevar por los sentimientos %umanitarios y %aciendo regresar el barco al muelle. K.enudo reporta*e enviar+amos cuando los ingleses les condu*eran nuevamente a (araolosL A la gente se le desgarrar+a el cora2,n. FG$e %a enviado @itty con ese programaH FK'a%& d=*ese de tonter+asL GPuiereH $e basta )i*arse en esos c%i#uillos. 1mpie2an ya a desmoronarse. FIodos sab+an los riesgos #ue iban a correr. F8ay otra cosa& adem-s& Ari. .e temo #ue esta %istoria %a alcan2ado su punto m-Cimo de di)usi,n e intriga. Actualmente estamos en primer plano& pero supongamos #ue ma9ana JranB

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6inatra le suelta un ganc%o de i2#uierda a cual#uier periodista en un club de noc%e y ya nos %an ec%ado de la primera p-gina. @aren entr, en la timonera. FGPu= tal& m+ster /arBerH Fsalud, con vo2 dulce. F8ola& cari9o. A#u+ tienes una carta de @itty y un pa#uete. $a muc%ac%a cogi, la carta y entreg, al periodista una suya para @itty. 1l pa#uete lo rec%a2, lo mismo #ue %ab+a rec%a2ado los anteriores. FDios m+o& yo no tengo valor para decirle a @itty #ue esa c%ica no #uiere aceptar los pa#uetes. K6i precisamente est- en)ermaL GNo %a visto los c+rculos #ue se le )orman deba*o de los o*osH Dentro de pocos d+as tendr- un verdadero problema en este barco. F1st-bamos %ablando de mantener vivo el inter=s del p<blico. 3na cosa debe grabarse bien en la cabe2a& /arBerA no volveremos a (araolos 8ay en 1uropa un cuarto de mill,n de *ud+os aguardando una respuesta& y nosotros somos los <nicos #ue podemos d-rsela. A partir de ma9ana& declararemos la %uelga del %ambre. Iodo el #ue muera lo colocaremos sobre cubierta para #ue los ingleses lo vean. FK6o vampiroL K6o vampiro as#uerosoL F$l-meme como #uiera& /arBer. G(ree usted #ue me divierte matar de %ambre a ese pu9ado de %u=r)anosH Deme alguna otra cosa con la cual poder luc%ar. KDeme algo para disparar contra a#uellos tan#ues y a#uellos barcos de guerraL Iodo lo #ue poseemos se reduce a nuestro cora*e y a nuestra )e. 8emos vivido dos mil a9os recibiendo palos y a)rentas. K1sta luc%a %emos de ganarla nosotrosL

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CAPTULO
K831$?A D1$ 8A.'R1 1N 1$ D1[4D4EL

II

$os muc%ac%os se pronuncian por morir de inanici,n antes& #ue regresar a (araolos.

Despu=s de de*ar transcurrir un par de semanas en actitud pasiva& esperando a #ue el incidente cobrara resonancia& Ari enga9, a todo el mundo desencadenando una o)ensiva. A%ora ya no se trataba del *uego de Desperar y verEO los muc%ac%os iban a )or2ar una decisi,n. 3n gran r,tulo apareci, en los costados del D1CodoE& redactado en ingl=s& )ranc=s y %ebreo. Dec+a as+A H(e#,a de# Ha /re9 Hora n.V < H(e#,a de# Ha /re9 Hora n.V <H Dos c%icas y una muc%ac%a de die2& doce y #uince a9os& respectivamente& )ueron tra+dos a la antecubierta del D1CodoE y de*ados en el suelo& inconscientes. H(e#,a de# Ha /re9 Hora n.V EF 1n la antecubierta %ab+a die2 muc%ac%os tendidos.

FK/or amor de Dios& @itty& de*a de pasearte y si=ntateL F8ace ya m-s de veinte %oras #ue dura. G(u-nto tiempo m-s #uerr- ese %ombre #ue se prolongue tal situaci,nH ;o no tengo valor para ir al muelle a mirar. G1st- @aren entre los muc%ac%os #ue %an perdido el conocimientoH FIe %e repetido die2 veces #ue no. F/ara empe2ar& no son muc%ac%os robustos& y en segundo lugar& llevan dos semanas %acinados en el bu#ue. No puede #uedar en sus cuerpos ni una part+cula de energ+a. F@itty c%up, nerviosamente el cigarrillo y se mes, los cabellosF. A#uel %ombre es una bestia. 3na bestia sin cora2,n. F8e a#u+ una cosa #ue me %a dado #ue pensar. $a %e meditado pro)undamente Fdi*o .arBF. ;o me pregunto si nosotros comprendemos de veras la causa #ue empu*a con tal )uer2a a esa gente. G8as visto /alestina alguna ve2H $a parte sur es un desierto #ue no vale

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nadaO el centro es un terreno desgastado por la erosi,n& y el norte& una eCtensi,n pantanosa. 8uele mal& el sol la abrasa... y est- en medio de un mar de cincuenta millones de enemigos implacables. ; sin embargo& los *ud+os 6e parten el pec%o por ir all-. $e llaman D1l pa+s de la lec%e y la mielE& y cantan )antas+as sobre presas de agua y riegos por aspersi,n. 8ace dos semanas le di*e a 'en (anaan #ue los *ud+os no poseen el monopolio del su)rimiento& pero empie2o a preguntarme si no me e#uivo#u=. 1mpie2o a preguntarme c,mo es posible #ue %aya algo #ue les duela tan en el alma para darles ese impulso incontenible. FNo le de)iendas& .arB& ni de)iendas a ninguno de ellos. FIrata de tener presente una cosa. 'en (anaan no podr+a obrar de este modo sin la ad%esi,n absoluta de los muc%ac%os& los cuales comparten por completo &su manera de pensar. F1so es lo #ue )astidia Fdi*o @ittyFA su )idelidadO la )idelidad incre+ble #ue los une. 6on, el tel=)ono. 1l periodista lo cogi,& respondi, y volvi, a colgar. FGPu= eraH KPuiero saber lo #ue era& .arBL F8an subido a unos cuantos c%i#uillos m-s a cubierta& inconscientes. 3na media docena. FG1st-... est- @arenH FNo lo s=. >oy a verlo. F.arB. FGPu=H FPuiero subir al D1CodoE. F1s imposible. FNo puedo resistir m-s Fasegur, la mu*er. F6i vas all-& te desmoronas. FNo& .arB& es di)erente. 6i yo supiera #ue @aren sigue con vida y en estado satis)actorio& podr+a resistirlo. Ie *uro #ue s+. $o noto en m+ misma. /ero no s= resignarme a permanecer inactiva sabiendo #ue ella est- muriendo. No& esto no puedo consentirlo. FAun en el caso de #ue consiguiera #ue 'en (anaan admitiese tu presencia en el D1CodoE& los ingleses no te de*ar+an ir al barco. FDebes lograrlo Finsisti, ella& con ve%emenciaF. Debes lograrlo. @itty se %ab+a puesto de espalda contra la puerta& cerr-ndole la salida. 6u )a2 mani)estaba una decisi,n in#uebrantable. .arB ba*, la vista y prometi,A F8ar= lo #ue pueda. H(e#,a de# Ha /re9 Hora n.V BH Airadas turbas se mani)estaban en /ar+s y en Roma delante de las emba*adas brit-nicas. ?randes r,tulos y apasionados oradores ped+an #ue se de*ase partir al D1CodoE. $as porras de la polic+a y los gases lacrim,genos se encargaban en /ar+s de dispersar a la multitud. 1n

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(open%ague& en 1stocolmo& en 'ruselas y en $a 8aya ten+an lugar mani)estaciones parecidas. /ero =stas de tipo m-s ordenado.

H(e#,a de# Ha /re9 Hora n.V >F Ari 'en (anaan )i*, la mirada en sus lugartenientes. Ante s+ ten+a las caras sombr+as de :oab& David& Uev y 8anB 6c%losberg. Uev& el gran*ero galileo& )ue el primero en tomar la palabra. F;o soy un soldado. ;o no puedo contemplar impasible c,mo esos muc%ac%os mueren de inanici,n. F1n /alestina Freplic,le AriF& los muc%ac%os de su misma edad est-n ya combatiendo en ?adna. F3na cosa es combatir y otra de*arse morir de %ambre. F1s& simplemente& otra manera de luc%ar Fobserv, Ari. :oab ;arBoni %ab+a colaborado con Ari y %ab+a servido con =l en la 6egunda ?uerra .undial. F:am-s %e tomado partido contra ti& Ari. /ero en el preciso momento en #ue uno de los muc%ac%os #ue tenemos a#u+ muera& es posible #ue todo lo #ue %emos %ec%o %asta a%ora caiga como una maldici,n sobre nuestras propias cabe2as. Ari volvi, la vista %acia 8anB 6c%losberg& el capit-n del barco. 1l americano se encogi, de %ombros. F3sted manda& Ari& pero la tripulaci,n empie2a a dar se9ales de nerviosismo. 1llos no se contrataron para esto. F1n otras palabras Fconcluy, entonces AriF& #uer=is rendiros. 1l silencio de los otros con)irm, su aserto. David& el erudito& estaba empapado del Iora% y de los libros sagrados. >iv+a en un contacto con Dios #ue los otros no compart+an& pero #ue todos respetaban. F6eis millones de *ud+os perecieron en las c-maras de gas sin saber por #u= mor+an Fdi*o F. 6i a#u+ en el D1CodoE morimos trescientos& sabremos ciertamente por #u=. ; el mundo tambi=n lo sabr-. (uando )orm-bamos una naci,n& %ace dos mil a9os& y cuando nos rebelamos contra el yugo de los griegos y de los romanos& nosotros los *ud+os establecimos la tradici,n de luc%ar %asta el <ltimo %ombre. As+ lo %icimos en Arbela y en :erusal=n. As+ lo %icimos en 'eitar& en 8erodium y en .ac%aerus. 1n .asada resistimos a los romanos durante cuatro a9os y cuando entraron en el )uerte& nos encontraron a todos cad-veres. Ning<n pueblo de ninguna parte del mundo %a luc%ado por su libertad como %emos luc%ado nosotros. Nosotros luc%amos por eCpulsar a los griegos y a los romanos de nuestro suelo %asta #ue )uimos dispersados %acia todos los puntos cardinales. 6in embargo& durante dos mil a9os no tuvimos la oportunidad de luc%ar como naci,n. (uando& en el ,)e%%o de >arsovia& se nos present, dic%a oportunidad& %icimos %onor a nuestra tradici,n. ;o a)irmo #ue si abandonamos

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este barco y volvemos por propia decisi,n a la c-rcel de alambre de espino %abremos )altado a la )e #ue debemos a Dios. FG8ay alguien #ue tenga algo m-s #ue decirH Fpregunt, Ari. H(e#,a de# Ha /re9 Hora n.V >U 4scurec+a cuando @itty subi, a bordo del D1CodoE. 1l mal olor resultaba irresistible. /or toda la cubierta& en los botes salvavidas y en la superestructura vio @itty el api9amiento de cuerpos %umanos. Iodo el mundo estaba tendido y absolutamente inm,vil a )in de conservar las energ+as. FPuiero ver a los muc%ac%os #ue se %an desvanecido Fpidi,. David la acompa9, a la amura& donde %ab+a varias )ilas de c%i#uillos inconscientes& sumando un total de sesenta. David se arrodill, acercando la linterna a los cuerpos yacentes mientras @itty iba de uno a otro tom-ndoles el pulso y mir-ndoles las pupilas. .edia docena de veces crey, desmayarse& sintiendo #ue le estallaba el cora2,n al volver cara al cielo a una c%i#uilla #ue tuviese alg<n parecido con @aren. David la acompa9, por la abarrotada cubierta& pasando por encima de los cuerpos tendidos. $os c%icos la miraban sin )i*arse& con o*os apagados. Ien+an el cabello desgre9ado y la cara cubierta de suciedad. Despu=s& David la condu*o %acia la escalera #ue comunicaba con la bodega. @itty estuvo a punto de vomitar al encontrarse envuelta por a#uel aire tan mal oliente. A la media lu2 #ue reinaba all+& pudo contemplar el l<gubre cuadro de los c%i#uillos apilados en estantes& uno encima de otro. 1n la cubierta de la bodega& los cuerpos tendidos )ormaban montones. @itty encontr, a @aren entre una con)usi,n de bra2os y piernas. (erca de ella dorm+a Dov. 1staban tendidos sobre un mont,n de %arapos y deba*o de sus cuerpos& el suelo aparec+a sucio& viscoso. F@aren Fsusurr, la visitanteF. @aren& soy yo& @itty. $a muc%ac%a abri, los o*os parpadeando. Deba*o de ellos %ab+anse )ormado enormes c+rculos negros. $os labios los ten+a secos& agrietados. 1staba demasiado d=bil para sentarse. FG@ittyH F6+& soy yo. @aren abri, los bra2os y @itty la estrec%, largos momentos contra su pec%o. FNo se vaya& @itty. Iengo muc%o miedo. F1star= cerca de ti Fmurmur, la mu*er& solt-ndola. $uego )ue a la en)ermer+a y eCamin, la limitada provisi,n de medicamentos& eC%alando un suspiro desalentado. @itty traba*aba )ebrilmente en la tarea de cerrar el paso a la muerteO pero era lo mismo #ue #uerer llenar un oc=ano con un dedal. Apenas %ab+a logrado reanimar a un c%i#uillo& otros tres se pon+an en)ermos de consideraci,n. /or otra parte& no dispon+a ni de medicamentos ni de

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agua ni de otros elementos necesarios para conseguir resultados apreciables. 1l alimento& el arma m-s e)ica2& estaba pro%ibido. H(e#,a de# Ha /re9 Hora n.V C< 1n la cubierta del D1CodoE %ab+a setenta ni9os tendidos en estado de coma. 1n los muelles del puerto de @yrenia& se levantaban de las )ilas inglesas eno*ados murmullos de insubordinaci,n. .uc%os de los soldados no pod+an soportar m-s a#uel espect-culo y ped+an #ue les relevasen& aun a riesgo de ser llevados ante un Iribunal .ilitar. $os o*os de todo (%ipre estaban )i*os en @yrenia. @aren 8ansen (lement )ue llevada a la amura del barco& inconsciente. H(e#,a de# Ha /re9 Hora n.V CB @itty entr, en la timonera y se de*, caer& eC%austa& sobre una silla. 8ab+a traba*ado sin interrupci,n durante treinta y cinco %oras y ten+a la mente embotada& con)usa. Ari le llen, una copa de co9ac )uerte. F>amos& beba Fle di*oF. 3sted no est- en %uelga. @itty engull, el licor. 3na segunda copa le devolvi, el sentido. 1ntonces mir, a Ari con una mirada larga y dura. 1ra un %ombre resistente. 1l asedio casi no %ab+a de*ado %uella ninguna en =l. @itty )i*, la vista en a#uellos o*os )r+os y se pregunt, #u= pensamientos& #u= planes& #u= tretas cru2ar+an por a#uel cerebro. ; se pregunt, si estaba amedrentado& o si ni si#uiera conoc+a el miedoO si estaba triste& o si estaba conmovido. F1speraba #ue %abr+a subido a verme muc%o antes Fle di*o =l. FNo voy a suplicarle& Ari 'en (anaan... 'en (anaan& y luego& Dios... por este mismo orden& Gno es ciertoH 'ien& tenemos a una docena de c%i#uillos en peligro inminente de muerte. .e limito a darle las novedades como una buena 'a# a$)ni;. >an a morir& m+ster 'en (anaan. G1st- satis)ec%o de su mandoH F.e %an insultado otras veces& @itty. No me importa. G1s su cora2,n %umanitario de usted tan grande #ue llora por todos esos c%i#uillos& o suplica por la vida de una solaH FNo tiene derec%o a preguntarlo. F3sted ruega por la vida de una muc%ac%a. ;o pido por las vidas de un cuarto de mill,n de personas. @itty se puso en pie. F6er- me*or #ue vuelva a la tarea. Ari& usted sab+a la causa #ue me mov+a a subir a bordo del D1CodoE. G/or #u= me lo %a permitidoH Ari volvi,se de espaldas y se puso a mirar por la ventanilla %acia donde el crucero y los destructores montaban guardia. FPui2- por#ue #uer+a verla Fcontest,. H(e#,a de# Ha /re9 Hora n.V CH

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1l general sir (larence IevorS'ro5ne paseaba de un eCtremo a otro del despac%o de 6ut%erland. 1l %umo de su cigarro llenaba la %abitaci,n. 1l general se detuvo varias veces a mirar por la ventana en direcci,n a @yrenia. 6ut%erland sacudi, la ceni2a de la pipa y eCamin, la %ilera de sandAi$)es de la bande*a #ue reposaba sobre la mesita de ca)=. FG/or #u= no se sienta y toma un bocado y un sorbito de t=& sir (larenceH IevorS'ro5ne dirigi, una mirada a su relo* de pulsera y dio un suspiro. 6ent,se& cogi, un s3ndAi$)& lo mir, con atenci,n& lo mordis#ue, y volvi, a de*arlo& diciendoA FAl comer me da la sensaci,n de #ue estoy cometiendo un delito. F8e a%+ un asunto )eo para un %ombre de conciencia #ue est= me2clado en =l Fa)irm, 6ut%erlandF. Dos guerras& once destinos en el eCtran*ero& seis condecoraciones y tres encomiendas. ; a%ora un pu9ado de c%i#uillos desarmados se cru2a en mi camino e interrumpe mi marc%a. 3n punto )inal precioso a una carrera de treinta a9os de servicio& Gno es eso& sir (larenceH IevorS'ro5ne ba*, los o*os. FA%& ya s= #ue tiene usted ganas de %ablar conmigo Fa9adi, 6ut%erland. IevorS'ro5ne se sirvi, el t= suspirando con alguna turbaci,nA F.ira& 'ruce& si de mi dependiese... FIonter+as& sir (larence. No le d= pena. 6oy yo #uien la siente. $e %e de*ado a usted en mal lugar. F6ut%erland se puso en pie& sus o*os se %umedecieronF. 1stoy cansado. FGIienes alg<n planH F1stos meses pasados en (%ipre %an in)luido grandemente en m+& sir (larence& y en particular las semanas <ltimas. Pui2- usted no lo crea posible& pero yo no tengo la impresi,n de %aber su)rido una derrota. Al contrario& me da la sensaci,n de %aber con#uistado algo muy importante. Algo #ue perd+ %ace muc%+simo tiempo. FGPu= es elloH F$a verdad. G6e acuerda de cuando acept= este destinoH 3sted me dec+a #ue el <nico reino #ue se gobierna seg<n las normas de lo *usto y lo in*usto& es el reino de los cielos y #ue los reinos de la tierra marc%an con petr,leo. F$o recuerdo bien Fasinti, IevorS'ro5ne. F6+ Fprosigui, 6ut%erlandF. Desde el comien2o del incidente del D1CodoE %e re)leCionado muc%o sobre a#uellas palabras de usted. Ioda mi vida %e conocido la verdad y %e distinguido el bien del mal. $a mayor parte de %ombres los distinguimos per)ectamente. /ero conocer la verdad es una cosa& y vivirla...& crear el reino de los cielos en la tierra es otra. G(u-ntas veces en el transcurso de su vida no reali2ar- un %ombre actos #ue repugnan a su moralidad& a )in de subsistirH K(u-nto %e admirado a los pocos moradores de este mundo #ue )ueron capaces de sostener sus convicciones )rente a las calumnias& a los tormentos y %asta a la muerteL KPu= maravillosa sensaci,n de pa2 interior %an de eCperimentarL 8a de ser una sensaci,n #ue nosotros& los mortales ordinarios& no conoceremos *am-s. ?and%i es uno de tales %ombres.

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E.e ir= a vivir en a#uella cinta de tierra #ue los *ud+os llaman su reino de los cielos en la tierra. Puiero conocerla toda... ?alilea& :erusal=n...& toda entera. FIe envidio& 'ruce. FPui2- me estable2ca cerca de 6a)ed& en el monte (anaan. 1l mayor Alistair entr, en la o)icina. 1staba p-lidoO al entregar a IevorS'ro5ne una nota para #ue =ste la leyese& su mano temblaba visiblemente. IevorS'ro5ne ley, la nota& la reley, y ni se atrev+a a dar cr=dito a sus o*os. FDios de misericordia& s-lvanos a todos Fmurmur,& pasando el papel a 'ruce 6ut%erland. 'rads%a5& acompa9ante de 8ump%rey (ra5)ord y media docena de ayudantes& sali, precipitadamente de $ondres en busca de la calma de una casa solariega& tran#uila y aislada. Ien+a catorce %oras de tiempo para actuar antes de #ue empe2aran los suicidios en el D1CodoE. 6us c-lculos %ab+an )allado terriblemente desde el principio al )in. 1n primer lugar& no %ab+a sabido prever la tenacidad y la resoluci,n de los c%i#uillos #ue ocupaban el barco. 1n segundo lugar& tampoco %ab+a previsto la tremenda oleada de propaganda #ue a#uel incidente %ab+a desatado. ; por <ltimo& *am-s se le %ab+a ocurrido #ue 'en (anaan tomara la o)ensiva y )or2ase los acontecimientos como lo estaba %aciendo. 'rads%a5 era un %ombre to2udo& pero conoc+a cu-ndo %ab+a su)rido una derrota& y a%ora dirig+a todos sus es)uer2os a solucionar el asunto de modo #ue pudiera salvar la )a2. 1n consecuencia& orden, a (ra5)ord y a sus ayudantes #ue se dirigieran por cable o por tel=)ono a una docena de los dirigentes *ud+os m-s destacados de 7nglaterra& /alestina y los 1stados 3nidos& pidi=ndoles #ue intervinieran $os palestinianos& en particular& #ui2- lograsen #ue 'en (anaan desistiese. /or lo menos& podr+an detener la acci,n el tiempo necesario para #ue =l presentase varias proposiciones distintas. 6i consegu+a #ue 'en (anaan aceptase una negociaci,n& prolongar+a las conversaciones %asta #ue al D1CodoE lo %ubiera corro+do el agua. Al cabo de seis %oras& recibi, las respuestas de los dirigentes *ud+os. Iodos contestaban al un+sonoA DN4 P31R1.46 7NI1R(1D1RE. A continuaci,n& 'rads%a5 se puso en contacto con IevorS'ro5ne& en (%ipre& d-ndole instrucciones para #ue in)ormase al D1CodoE de #ue los ingleses estaban elaborando un compromiso y solicitara #ue el pla2o para el comien2o de los suicidios se prolongase por veinticuatro %oras. IevorS'ro5ne sigui, las instrucciones recibidas y retransmiti, a 7nglaterra la respuesta de 'en (anaan. URQENTE Ari 'en (anaan& portavo2 del D1CodoE& %a anunciado #ue a partir de ma9ana& cada mediod+a subir-n die2 voluntarios al puente y se suicidar-n ante las miradas de toca la guarnici,n brit-nica. 1sta mani)estaci,n de protesta continuar- %asta #ue se permita al D1CodoE salir para /alestina& o %asta #ue no #uede a bordo nadie con vida.

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URQENTE

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'en (anaan nos %a in)ormado #ue no %ay nada #ue discutir. Dice #ue no %ay sino una alternativaA o e# IExodoK sa#e a #a ar, o no sa#e. I 'one, ade 3s, #as $ondi$iones de *(e $on$eda os (na a nis%"a %o%a# ! $o '#e%a a #os 'a#es%inianos *(e se en$(en%ran a /ordo. Ben Canaan )a res( ido as"9 De0ad 'ar%ir a i '(e/#o. IevorS'ro5ne

(ecil 'rads%a5 no pod+a dormir. 7ba y ven+a& iba y ven+a por la %abitaci,n. Jaltaba poco m-s de seis %oras para #ue los c%i#uillos del D1CodoE empe2aran las tandas de suicidios. 6,lo le #uedaban tres %oras para tomar una decisi,n y presentarla al ?abinete. No era posible llegar a un compromiso. G6e las %ab+a con un locoH G4 acaso a#uel Ari 'en (anaan era un %ombre cerebral& astuto y sin cora2,n& #ue le %ab+a %undido cada ve2 m-s pro)undamente en una trampaH KD1:AD /ARI7R A .7 /31'$4L 'rads%a5 se acerc, a la mesa y encendi, la l-mpara. URQENTE Ari 'en (anaan& portavo2 del D1CodoE& %a anunciado #ue a partir de ma9ana& cada mediod+a subir-n die2 voluntarios al puente y se suicidar-n...

6e suicidar-n...& se suicidar-n...& se suicidar-n... $a mano de 'rads%a5 temblaba con tal violencia #ue se le cay, el papel. 6obre la mesa %ab+a tambi=n una docena de comunicaciones de varios gobiernos europeos y americanos. 1n ese lengua*e cort=s #ue usan los diplom-ticos& todos ellos eCpresaban gran preocupaci,n por el i 'asse en #ue se encontraba el asunto del D1CodoE. /or otra parte& %ab+a recibido sendas notas de los gobiernos -rabes diciendo #ue si se permit+a al D1CodoE salir para /alestina& cada -rabe lo considerar+a como una a)renta personal. (ecil 'rads%a5 estaba aturdido. $os <ltimos d+as %ab+an sido un in)ierno en vida G(,mo %ab+a empe2ado todo a#uelloH Ireinta a9os de dirigir la pol+tica para el .edio 4riente y a%ora se encontraba en un con)licto terrible a causa de un remolcador de salvamento desarmado. GPu= rara treta del destino le %ab+a ec%ado sobre los %ombros el manto de opresorH Nadie pod+a acusarle& en verdad& de ser anti*ud+o. 6ecretamente& 'rads%a5 admiraba a los *ud+os de /alestina y comprend+a el signi)icado de su regreso. Recordaba a gusto las %oras pasadas discutiendo con los sionistas en torno de las mesas de con)erencia& %aciendo )rente a sus m-s brillantes polemistas. (ecil 'rads%a5 cre+a de todo cora2,n #ue los intereses de 7nglaterra estaban al lado de los -rabes. 6in embargo& el mandato %ab+a crecido %asta tener medio mill,n

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de *ud+os. ; a los -rabes nadie les arrancaba la idea de #ue los ingleses impulsaban la )ormaci,n de una naci,n *ud+a en el centro de todos ellos. Durante los largos a9os de su actuaci,n& 'rads%a5 %ab+a sido realista y sincero consigo mismo. GPu= estaba ocurriendoH A%ora le parec+a ver a sus propios nietos tendidos sobre la cubierta del D1CodoE. 'rads%a5 conoc+a la 'iblia tan bien como cual#uier ingl=s bien educado& y como la mayor+a de ingleses& pose+a un tremendo sentido del %onor& aun#ue no era pro)undamente religioso. G6er+a posible #ue al D1CodoE lo sostuvieran unas )uer2as m+sticasH No& =l era un diplom-tico pr-ctico y no cre+a en lo sobrenatural. ; no obstante...& ten+a a sus ,rdenes un e*=rcito y una marina y poder sobrado para triturar al D1CodoE y a todos los otros bar#uitos ilegales #ue transportaban *ud+os...& pero no sab+a resolverse a %acerlo. KIambi=n el Jara,n de 1gipto %ab+a tenido un gran poder en su manoL 1l sudor corr+a por el rostro de 'rads%a5. KIodo a#uello carec+a de l,gicaL 1staba cansadoO %ab+a soportado una tensi,n demasiado grande. KPu= tonter+aL KD1:AD /ARI7R A .7 /31'$4L 'rads%a5 )ue a la librer+a& cogi, una 'iblia y casi presa del p-nico se puso a leer las p-ginas del D1CodoE y la descripci,n de las Die2 /lagas #ue Dios envi, al pa+s de 1gipto. G6er+a =l a#uel Jara,nH G(orr+a sobre 7nglaterra una lluvia malditaH 'rads%a5 se volvi, a su cuarto y prob, de descansar& pero un martilleo acelerado y seco iba per)orando su )atigado cerebro... De*a partir a mi pueblo...& de*a partir a mi pueblo... FK(ra5)ordL Fc%ill,F. K(ra5)ordL (ra5)ord entr, corriendo su*et-ndose el alborno2. FG.e llamabaH F(ra5)ord& comuni#ue al momento con IevorS'ro5ne en (%ipre. D+gale...& d+gale #ue permita #ue el D1CodoE salga para /alestina.

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$7'R4 61?3ND4

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La Tierra e" #$a


M^N ...pues la tierra es m+aA pues vosotros sois eCtra9os y moradores #ue est-n conmigo. ; en todo el pa+s #ue pose=is& deber=is asegurar la redenci,n de la tierra. $a palabra de Dios seg<n )ue dada a .ois=s en el $ev+tico

(*) Este fragmento forma parte del precepto que ordenaba conceder cada cincuenta aos el derecho de redimir las tierras a los que se haban desprendido de ellas. He ah los dos versculos en que traduce el mismo trozo el ilustre Prelado don elipe !co" #$. %&a tierra no se vender' tampoco para siempre" porque ma es( ) vosotros sois e*tran+eros ) colonos mos. #,. %Por lo cual toda regi-n de vuestra posesi-n ser' vendida ba+o condici-n de redenci-n. %.. del /.

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CAPTULO PRIMERO
K$a batalla del D1CodoE %ab+a terminadoL Al cabo de unos segundos& los %ilos del tel=)ono y los cables transmit+an las palabrasA D1l D1CodoE partir-E. Al cabo de unos minutos aparec+an en grandes titulares por el mundo entero. 1n (%ipre& el pueblo mani)estaba una alegr+a sin l+mites y en todo el mundo se dio un gran suspiro de alivio. 1n el D1CodoE& los muc%ac%os estaban demasiado agotados para celebrar el acontecimiento. $os ingleses rogaron insistentemente a Ari 'en (anaan #ue acercase el remolcador de salvamento al muelle para #ue se pudieran proporcionar atenciones m=dicas a los c%i#uillos y se procediese al reavituallamiento y a la inspecci,n del bu#ue. 'en (anaan acept,& y en cuanto el D1CodoE estuvo amarrado al desembarcadero& @yrenia se convirti, en un %ormiguero de actividad )ebril. 3na veintena de m=dicos militares ingleses subieron al barco al momento y sacaron a los casos m-s graves. 1n el 8otel Dome se estableci, un %ospital improvisado a toda prisa. Al muelle lleg, un alud de provisiones de boca& ropas y suministros diversos. Dentro del barco ca+a un verdadero diluvio de regalos de los %abitantes de (%ipre. 7ngenieros reales eCaminaban el vie*o remolcador de proa a popa& remendando grietas& repasando el motor& restaurando todo el nav+o. 1#uipos sanitarios lo de*aron impoluto. Despu=s del primer eCamen aconse*aron a Ari #ue aguardase varios d+as a )in de #ue los c%i#uillos estuvieran su)icientemente )uertes y el barco en condiciones para %acer la traves+a de d+a y medio #ue les separaba de /alestina. $a pe#ue9a comunidad *ud+a de (%ipre envi, una delegaci,n a Ari& rog-ndole #ue permitiese a los ni9os celebrar en (%ipre& antes de partir& la primera noc%e de (%anuBa%& el Jestival de las $uces& pues tal )estividad empe2ar+a dentro de pocos d+as. Ari accedi,. Wnicamente despu=s de %aberse asegurado y reasegurado de #ue el estado de @aren no era grave& permiti,se @itty el placer de un buen ba9o caliente& un grueso bistec& media pinta de 5%isBy escoc=s y un sue9o satis)ec%o y pro)undo de diecisiete %oras de duraci,n. Al abrir los o*os de nuevo& tuvo @itty #ue plantearse claramente un problema #ue no pod+a seguir ignorando. >e+ase en la precisi,n de decidir entre poner )in para siempre al episodio de @aren o seguir a la muc%ac%a a /alestina. A <ltimas %oras de la tarde& cuando .arB se present, en su cuarto a tomar el t=& la prueba #ue estaba su)riendo no se re)le*aba en el eCterior de @itty. $o cierto era #ue las largas %oras de sue9o le %ab+an dado un aspecto muy atractivo. FGIodav+a en)ebrecidos los gabinetes de lecturaH

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F$a verdad es #ue no Frespondi, el periodistaF. $os reyes y los capitanes se marc%an ya. $as noticias sobre el D1CodoE son vie*as de un d+a actualmente...& son mero papel para envolver pescado. A%& s+& me )iguro #ue podremos llamar la atenci,n por <ltima ve2 con un grabado en primera p-gina cuando el barco llegue a 8ai)a. F$a gente es voluble. FNo& no es eso& @itty. 1s <nicamente #ue el mundo tiene la costumbre de seguir en marc%a. @itty bebi, unos sorbos de t= y se sumi, en el silencio. .arB encendi, un cigarrillo y levant, los pies de*-ndolos reposar en el al)=i2ar de la ventana. 6imulando #ue los dedos de la mano eran una pistola& entreten+ase apuntando por encima de las puntas de los 2apatos en direcci,n al muelle. FGPu= %ar-s a%ora& .arBH FG;oH 1l bueno de .arB /arBer %a malbaratado toda posibilidad de ser bien recibido en los dominios del rey. .e ir= a los 1stados 3nidos y #ui2- luego lance unos disparos sobre el blanco asi-tico. Al )in y al cabo ya sent+a la #uema2,n de darme una vuelta por all-... .e %an dic%o #ue las cosas no marc%an bien. FG1s #ue los ingleses no te de*ar+an entrar en /alestinaH FNi por a2ar. .e tienen en muy poca estima. 6i no se tratase de gente tan correcta dir+a #ue me odian a muerte. ; )rancamente& no se lo censuro. FDame un cigarrillo. .arB encendi, uno y se lo entreg,. $uego sigui, ganando tiempo con el *uego de %acer como si se practicase en el tiro al blanco con su pistola imaginaria. FK.aldito seas& .arBL .e )astidia esa manera taimada #ue tienes le leer mis pensamientos. F8as estado muy ocupada& c%i#uilla. 8as ido a las autoridades brit-nicas a pedirles permiso para entrar en /alestina. ; como esos ingleses son tan caballeros te %an abierto la puerta con una reverencia. I< eres ni m-s ni menos #ue una muc%ac%a americana intac%able #ue cumple con su deber. /or supuesto& el (7D ignora el papelito de enlace #ue representaste en )avor de la Aliya% 'et. 'ien...& Gy #u=H G7r-s o noH FDios m+oO no lo s=. FGPuieres decir #ue todav+a no te %as convencido a ti mismaH FPuiero decir #ue no lo s=. F6i es as+& G#u= partido #uieres #ue tome yoH FI< podr+as de*ar de portarte como un 'uda mundano #ue mira desde las alturas a los pobrecitos y atormentados mortales& y podr+as de*ar de 2a%erirme& .arB. .arB ba*, los pies del al)=i2ar de la ventana. F>e... vete a /alestina. 1sto es lo #ue #uieres #ue te aconse*e& GverdadH FIodav+a no me siento a gusto entre *ud+os... No puedo remediarlo.

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F6in embargo& te sientes muy bien al lado de a#uella c%ica& Gno es ciertoH GIodav+a te recuerda a tu %i*aH F1n verdad #ue noO a%ora ya nunca. @aren tiene una personalidad demasiado acusada para poder con)undirla con ninguna otra persona. /ero la amo y la #uiero& si es esto lo #ue pretend+as signi)icar. FIengo #ue %acerte una pregunta comprometida& mistress Jremont... FAdelante. FG1st-s enamorada de Ari 'en (anaanH G6i amaba a Ari 'en (anaanH @itty sab+a la pro)unda impresi,n #ue le %ac+a siempre #ue le ten+a cerca& o le %ablaba a ella& o la miraba& y %asta cuando pensaba en =l. 6ab+a #ue *am-s %ab+a conocido a otro %ombre eCactamente igual #ue Ari. 6ab+a #ue la oscura calma y el tremendo poder del *ud+o le inspiraba un miedo innegable. 6ab+a #ue admiraba la audacia y el valor de a#uel %ombre. 6ab+a #ue %ab+a momentos en #ue le aborrec+a como no %ab+a aborrecido *am-s a otro ser %umano. G/ero amarle...H FNo lo s= Fmurmur,F. Del mismo modo #ue no puedo entrar por el camino del amor...& parece como si tampoco pudiera ale*arme de =l& y sin #ue yo sepa por #u=...& sin #ue sepa por #u=...

3n rato despu=s& @itty pas, una %ora larga con @aren en la sala de %ospital #ue %ab+an improvisado en el segundo piso del %otel. @aren se %ab+a restablecido notablemente. 8ay #ue decirlo& a los m=dicos les sorprend+a el e)ecto casi m-gico #ue las dos palabras D1ret2 7sraelE produc+an en casi todos los muc%ac%os. 3n e)ecto muc%o m-s poderoso #ue ninguna medicina. .ientras estaba sentada al lado de @aren& @itty iba contemplando los rostros de los adolescentes atendidos en a#uel %ospital. GPu= eranH GDe d,nde ven+anH GA d,nde ibanH KPu= pueblo tan raro& tan raro...& y #u= rara& tan rara obsesi,n les empu*abaL 1ntre @aren y @itty se produc+an largos intervalos de silencio durante los cuales ninguna de las dos osaba abordar el tema de la partida %acia /alestina. Al )inal& @aren se #ued, dormida. @itty la miraba absorta. KPu= %ermosa era...L K4%& s+& #u= %ermosaL ; no pudo contener el impulso de besarle la )rente y de acariciarle el cabello. @aren sonri, en sue9os. $uego& @itty sali, al corredor. Dov $andau paseaba de un lado para otro. Ambos se detuvieron& ambos se miraron y despu=s @itty se ale*, sin pronunciar palabra. .ientras se dirig+a %acia el muelle& el sol se pon+a. Al otro lado de la calle& Uev ?ilboa y :oab ;arBoni vigilaban el embar#ue de suministros a bordo del remolcador de salvamento. @itty dirigi, una r-pida mirada a su alrededor por si lograba divisar a Ari. No se ve+a por ninguna parte. FKS)a#o & @ittyL Fle gritaron Uev y :oab. FK1%L Frespondi, ella.

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; sigui, andando por el muelle en direcci,n al )aro. (omo la atm,s)era se en)riaba& se puso el su=ter. FDebo saberlo...& debo saberlo Frepet+ase una y otra ve2 a s+ misma. David estaba sentado en el borde de la escollera. /arec+a abstra+do en sus pensamientos& con la vista )i*a en el agua& arro*ando c%inas distra+damente. (uando @itty lleg, a su altura& David levant, los o*os y sonri,. FS)a#o & @itty. /arece reposada. @itty se sent, a su lado. Ambos de*aron pasar unos momentos admirando el mar. FG/ensando en el %ogarH Fpregunt, ella& luego. F6+. F:ordana...& =ste es el nombre& GverdadH... G1s la %ermana de AriH David contest, con un movimiento a)irmativo. FG$a ver-H F6i soy a)ortunado pasaremos un corto tiempo *untos. FDavid... F6iga. FGPu= ser- de los muc%ac%osH F(uidaremos bien de ellos. 6on nuestro )uturo. FG1Ciste alg<n peligroH F6+& eCiste un gran peligro. @itty volvi, a #uedar largos momentos en silencio... FG1mbarcar- con nosotrosH Fin#uiri, David. @itty sinti, #ue el cora2,n )allaba un latido. FG/or #u= lo preguntaH F1mpie2a a parecer natural #ue la veamos entre nosotros. Adem-s& Ari di*o algo en este sentido. F6+...& si le interesa& Gpor #u= no lo pregunta =l mismoH David se ec%, a re+r. FAri nunca pregunta nada. FDavid Fdi*o ella de prontoF& debe ayudarme. 1stoy terriblemente desorientada. 3sted parece ser el <nico dotado de un poco de comprensi,n... F6i est- en mi mano& la ayudar=. F...1n toda mi vida *am-s %e convivido muc%o con *ud+os. 6on ustedes una clase de personas #ue me aturden y con)unden...

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F.-s todav+a nos aturdimos y con)undimos a nosotros mismos Fcontest, David. FG/uedo decirle una cosa sinceramenteH .e siento como )orastera... FNo tiene nada de eCtra9o. $es pasa lo mismo a muc%os. 8asta a los pocos a #uienes damos el nombre de DamigosEO incluso a a#uellos #ue nos %an demostrado una lealtad rayana en el )anatismo. ;o creo #ue algunos se sienten responsables de todos los cr+menes cometidos contra nosotros. 4tros #uisieran ser *ud+os...& aun#ue s,lo Dios sabe por #u=. F/ero... un %ombre como 'en (anaan... GPui=n esH GPui=n es de verdadH G1s una persona realH FAri es muy real. 1s el producto de un aborto %ist,rico. David y @itty se pusieron a caminar en direcci,n al %otel& pues era ya %ora de cenar. F1s di)+cil saber por d,nde %ay #ue empe2ar Fdi*o el *oven *ud+oF. 6upongo #ue para eCplicar bien y por completo la %istoria de Ari 'en (anaan deber+amos empe2ar por 6im,n RabinsBy& #ue vivi, en la Demarcaci,n *ud+a. $a Demarcaci,n era una regi,n del 6uroeste de Rusia #ue inclu+a 3crania. 6upongo #ue deber+amos empe2ar antes de #ue principie este siglo. (reo #ue el a9o del gran acontecimiento )ue 1!!".

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CAPTULO II
SHITOMIR, RUSIA, <CC> 6imon RabinsBy era 2apatero. 6u esposa se llamaba Rac%el y era una mu*er buena y devota. 6im,n tuvo dos %i*os #ue )ueron sus mayores tesoros. ;aBov& el m-s *oven& ten+a catorce a9os. 1ra un c%aval decidido& de lengua pronta y mente despierta& #ue se pon+a a discutir a la menor provocaci,n. :ossi& el mayor de los dos %ermanos& ten+a diecis=is a9os. $a presencia de :ossi era incon)undible. 1ra un gigante )or2udo de m-s de metro oc%enta y cinco de altura con una cabe2a cubierta de cabello ro*o como la llama& al igual #ue su madre& Rac%el. :ossi ten+a de manso todo lo #ue ;aBov ten+a de apasionado. :ossi era callado& re)leCivo& dulce. 1n suma& el )ecundo cerebro de ;aBov puesto en el cuerpo poderoso de :ossi %ubiera podido producir muy bien un super%ombre. $a )amilia RabinsBy era eCtremadamente pobre >iv+an en a#uella parte de Rusia #ue inclu+a la 'esarabia& 3crania& (rimea y tro2os de la Rusia 'lanca y #ue era conocida por la Demarcaci,n de Asentamiento :ud+o. $os l+mites de la misma )ueron establecidos en 1!0" se9al-ndola como la <nica regi,n de Rusia en donde los *ud+os podr+an residir. 1n realidad se trataba de un ,)e%%o enorme& cayendo .osc< y /etrogrado )uera de sus l+mites& eCcepto para los *ud+os ricos& los cuales #ui2- consiguieron& a copia de sobornos& enviar a un %i*o o a una %i*a )uera de la Demarcaci,n. 1l establecimiento de la Demarcaci,n *ud+a no )ue sino un incidente m-s de una larga %istoria de discriminaci,n. $os *ud+os se asentaron en Rusia por ve2 primera en el sector de (rimea en los tempranos d+as del siglo primero. $os @%a2ars #ue gobernaban dic%o sector se a)icionaron de tal modo al *uda+smo #ue lo adoptaron como su propia religi,n. 1l reino de los @%a2ars )ue& en realidad& un 1stado *ud+o. 1n el siglo die2 los rusos del Norte& #ue %ab+an ascendido a una posici,n preponderante& barrieron a los @%a2ars& los dispersaron %asta no #uedar de ellos ni el rastro y empe2aron una solapada luc%a contra los *ud+os. .ientras Rusia %ac+a sentir su poder por el Norte& la espada )lam+gera del 7slam sub+a por el 6ur. Durante los per+odos en #ue los musulmanes dominaron tro2os de Rusia& los *ud+os vivieron las =pocas de mayor esplendor y prosperidad& puesto #ue %ab+an sido un )actor importante #ue ayud, al movimiento ascendente del 7slam. (on la derrota )inal de los musulmanes& en Rusia el poder #ued, por entero en manos de los 2ares y de la 7glesia ?riega. Durante la 1dad .edia& los D%ere*esE *ud+os ardieron a centenares en la %oguera p<blica. Alguien cuidaba de meter en la cabe2a de los campesinos ignorantes la )-bula de #ue los *ud+os eran magos y bru*os y empleaban sangre de cristianos para sus ritos. $os siglos de atropellos incesantes llegaron a su cenit en el reinado de (atalina 7& durante el cual se desat, una serie de D'o,ro sE Falgaradas anti*ud+asF contra los #ue no #uisieron

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aceptar la religi,n ortodoCa griega. /ero como todos los intentos para convertirlos )racasaron& (atalina 7 eCpuls, de Rusia a un mill,n de *ud+os& la mayor+a de los cuales se )ueron a /olonia. $uego vino la =poca de las guerras y las con#uistas en la #ue /olonia )ue con#uistada y recon#uistada& partida y repartida. ; de este modo& (atalina 77 %ered, el mill,n de *ud+os eCpulsados anteriormente por (atalina 7. Iodos estos acontecimientos condu*eron directamente a la creaci,n de la Demarcaci,n :ud+a. 1n 1!27& los *ud+os )ueron eCpulsados sin piedad de las poblaciones menores y conducidos a los barrios& ya superpoblados& #ue en las grandes ciudades ocupaban los de su ra2a. 1l mismo a9o& el Uar instituy, un cupo de *,venes *ud+os y #ue %ab+a de entregar anualmente al 1*=rcito a )in de #ue sirvieran en sus )ilas por un per+odo de veinticinco a9os. 6im,n RabinsBy& el 2apatero de U%itomir& su virtuosa esposa Rac%el y sus %i*os ;aBov y :ossi viv+an prisioneros de la Demarcaci,n y de un <nico medio de subsistencia 1ntre las comunidades *ud+as y el resto del pueblo ruso no eCist+a ning<n contacto de tipo social y muy escasos de tipo comercial. 1l <nico visitante #ue en )ec%as )i*as ven+a del eCterior era el recaudador de impuestos& el cual era capa2 de llevarse unos candelabros sagrados lo mismo #ue las camas& las almo%adas y los 2apatos. 4tros visitantes )recuentes& pero #ue no se su*etaban al calendario& eran las turbas salva*es de cosacos& campesinos y estudiantes #ue lan2aban alaridos& sedientos de sangre *ud+a. Divorciados de la sociedad mayor& los *ud+os se sent+an poco o nada obligados con la D.adre RusiaE. 1l lengua*e #ue usaban para %ablar y escribir no era el ruso& sino el !iddis)& una especie de alem-n bastardo. 1l #ue empleaban para re2ar era el %ebreo antiguo. $os *ud+os %asta se di)erenciaban de la otra gente en el vestir. $levaban sombreros negros y abrigos largos de gabardina. /or m-s #ue la ley lo pro%ibiese& muc%os llevaban el cabello en ri2os por los costados. 3na de las diversiones )avoritas de los rusos consist+a en coger a un *ud+o y cortarle los ri2os. 6im,n RabinsBy viv+a la misma vida #ue su padre y el padre de su padre %ab+an tenido #ue aceptar )or2osamente dentro de los muros del ,)e%%o. 1l eCceso de pobre2a les obligaba a regatear interminablemente por unos cuantos BopeBsO pero a pesar de lo di)+cil #ue se %ac+a su eCistencia cotidiana& 6im,n y loE otros *ud+os se su*etaban en el interior del ,)e%%o a una =tica comercial eCtremadamente r+gida. No se permit+a #ue nadie destruyera o per*udicara los medios de vida de su pr,*imo ni #ue robase o esta)ase. $a vida de la comunidad giraba alrededor de las $eyes 6antas& la sinagoga y el rab+& #ue era a la ve2 maestro& director espiritual& *ue2 y administrador de la comunidad. Iodos los rabies de la Demarcaci,n eran grandes eruditos. /ose+an una pro)unda sabidur+a y su autoridad era discutida muy raramente. Dentro del ,)e%%o los *ud+os se gobernaban por s+ mismos& ba*o la direcci,n omnipotente de los rab+es. 1Cist+an tambi=n un centenar de cargos y celadur+as laicos diversos 8ab+a una veintena de sociedades b+blicas y talm<dicas. 1Cist+a una organi2aci,n encargada de velar por los %u=r)anos& y una sociedad #ue pagaba la dote a las muc%ac%as m-s pobres. 8ab+a sociedades #ue cuidaban de los en)ermos& los ancianos y los imposibilitados. 8ab+a administradores de contratos de matrimonio y un encargado de convocar la sinagoga& elegido por sus convecinos. 8ab+a un tribunal eclesi-stico& %ab+a lectores de salmos y encargados de

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administrar los ba9os rituales. (iertamente& la comunidad actuaba como una sola persona velando por la eCistencia de todos. $os pobres daban a los todav+a m-s pobres y =stos a los todav+a m-s m+seros. $a caridad era el onceavo mandamiento& el mandamiento no escrito. 8ab+a #ue atender tambi=n a los %ombres de letras m-s sobresalientes y a los dirigentes religiosos. No se consent+a #ue se levantasen barreras contra la con#uista de la sabidur+a. 8e a#u+ una virtud en la cual muc%os dec+an #ue a 6im,n RabinsBy& el 2apatero& s,lo le aventa*aba el mismo rab+. 1n la Demarcaci,n& donde casi todos eran pobres de solemnidad& la medida de la ri#ue2a de un %ombre la daban sus conocimientos. 6im,n serv+a como di-cono de su sinagoga y cada a9o le eleg+an para uno o dos de los cargos m-s importantes de la comunidad. 6im,n no so9aba en otra cosa sino en engolosinar a sus %i*os con las maravillas de la con#uista de la mente. $os *ud+os dec+an del Ialmud #ue es un DmarE. Aseguraban #ue su contenido es tan vasto #ue uno puede leerlo y estudiarlo toda la vida sin volver *am-s la vista a ning<n otro sitio y sin poder cru2ar *am-s de una orilla del DmarE a la de en)rente. $os %ermanos RabinsBy estudiaban a#uella inmensa colecci,n de leyes y costumbres #ue conten+a datos y normas sobre todo& desde el comportamiento en sociedad %asta la %igiene personal. Adem-s de estudiar el Ialmud& los %ermanos RabinsBy pasaban largas %oras leyendo el /entateuco& los primeros cinco libros de .ois=s #ue constituyeron el Iora% y eran considerados la m-s sagrada de todas las obras. Aprend+an tambi=n la 'iblia. Aprend+an las leyes del .is%na%!. Aprend+an las leyendas populares& los re)ranes sabios y los comentarios a la 'iblia y al .idras%. Aprend+an la (-bala& el libro de la m+stica& y las canciones& los re2os& las costumbres y los d+as santos. :ossi y ;aBov estudiaron a los grandes pensadores postStalm<dicosA .ois=s .aim,nides y Ras%i. 6i bien la )amilia RabinsBy llevaba una eCistencia penosa& no era una vida completamente desprovista de esperan2a y de alegr+a. 6iempre %ab+a discusiones y debates& un esc-ndalo tentador #ue comentar o una boda& una de)unci,n& una con)irmaci,n& o un nacimiento #ue celebrar. 8ab+a la perspectiva agradable de los d+as )estivos. $os casamenteros estaban ocupados continuamente& y cada semana %ab+a la celebraci,n del 6abbat%. 3na noc%e de cada semana& 6im,n RabinsBy& as+ como todo otro *ud+o del ,)e%%o& se trans)ormaba en un rey. 1n el ,)e%%o sonaba el cuerno tradicional y 6im,n de*aba las %erramientas y se preparaba para su d+a de contacto con Dios. K(u-nto le agradaba el sonido del cuernoL 1ra el mismo grito #ue %ab+a llamado a su pueblo para el re2o o para la batalla por espacio de cuatro mil a9os. 6im,n iba a tomar el ba9o ritual mientras su virtuosa esposa Rac%el encend+a las velas y recitaba una bendici,n. $uego se ataviaba con las prendas del 6abbat%& una larga capa de seda negra y un %ermoso sombrero ribeteado le piel& y se marc%aba muy u)ano a la sinagoga con :ossi en un bra2o y ;aBov en el otro.
! 4 .isn-. MN. del I.N

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1ra tradicional #ue una )amilia m-s pobre #ue ellos )uera a la casa a participar de la comida del 6abbat%. 6im,n bendec+a las velas& bendec+a el pan y el vino& y dirig+a unas palabras de agradecimiento a Dios. Rac%el serv+a pescado relleno y tallarines y caldo de pollo& y a mitad de la tarde recorr+an el ,)e%%o visitando a los en)ermos& o recib+an visitas en la tienda& pues no ten+an otro sitio me*or. 1l s-bado& 6im,n RabinsBy re2aba y meditaba y %ablaba con sus %i*os y revisaba sus lecciones y los conocimientos #ue %ab+an ad#uirido y discut+a con ellos sobre religi,n y )iloso)+a. .ientras se pon+a el sol& se9alando el )inal del 6abbat%& 6im,n cantaba la canci,n del ,)e%%o& acompa9ado de Rac%el& ;aBov y :ossiA DAlegra a 7srael... destierra la desesperaci,n.E (on el )inal del d+a retornaban las realidades de su amarga eCistencia. 1n la deslucida cueva a la #ue daban el nombre de tienda y de %ogar& 6im,n RabinsBy se inclinaba sobre su ban#ueta de traba*o& a la lu2 de la vela& y sus arrugadas manos guiaban %-bilmente el cuc%illo& partiendo el cuero. ; entonces 6im,n eC%alaba el mismo lamento #ue %ab+an pronunciado los *ud+os desde la cautividad de 'abilonia... Si !o %e o#+idare, o), Jer(sa#6n, )a2 *(e i ano dere$)a 'ierda s( des%re2a..., )a2 *(e #a #en,(a se e 'e,(e a #a /.+eda de# 'a#adar si no a o a Jer(sa#6n 3s *(e a #a a!or de is di$)as. 1l re2o tra+a consuelo& y 6im,n RabinsBy era un creyente como pocos. /ero ni si#uiera una persona tan devota como =l pod+a cerrar los o*os a la miseria #ue le rodeaba de cerca y de le*os. FG(u-nto durar-& o%& se9or& cu-nto durar-...H Fsol+a preguntarF. G(u-nto tiempo %abremos de vivir en esta oscuridad abismalH F /ero luego sent+a el cora2,n ligero y se eCaltaba repitiendo su pasa*e )avorito del re2o de la /ascuaFA E# a5o 'r.xi o en Jer(sa#6n. G1l a9o pr,Cimo en :erusal=nH G$legar+a *am-sH G>endr+a *am-s el .es+as para llevarlos all-H

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CAPTULO III
;aBov y :ossi sal+an del seminario y se dirig+an a su casa. :ossi caminaba con la cabe2a inclinada& pro)undamente absorto en sus pensamientos& meditando el signi)icado de algunos pasa*es del Ioro% #ue %ab+a estudiado a#uella tarde. 1l *oven ;aBov corr+a de puntillas de acpara all- tirando piedras contra varios ob*etos de la calle. 1l siempre llevaba un bolsillo lleno de piedras para el caso de #ue se topara con algunos camorristas. Al acercarse a la es#uina cercana a su %ogar& ;aBov cogi, a :ossi por la mu9eca. F1sta noc%e %abr- otra reuni,n en la tienda de 8aco%en Fle di*o. F;a lo %e o+do Frespondi, :ossi. FG7r-s esta ve2H FNo. F1sta noc%e deber+as irO asistir- un verdadero D'iluE de /alestina y nos dirigir- la palabra Finsisti, ;aBov. K1l cora2,n de :ossi se puso a latir con )uer2aL K3n verdadero D'iluE de /alestinaL K(u-nto le gustar+a ver y escuc%ar a uno #ue %ubiese estado de veras en /alestinaL 1n su interior& :ossi envidiaba a su %ermano& #ue asist+a en secreto a las reuniones de los Amantes de 6i,n. A#uella organi2aci,n nueva #ue %ablaba de la de)ensa del ,)e%%o y del regreso a la Iierra 6anta eCcitaba su curiosidad. ; a%ora Kun verdadero D'iluEL No... no ceder+a a la tentaci,n& por lo menos mientras su padre pusiera reparos a los Amantes de 6i,n. $os dos %ermanos doblaron la es#uina y entraron en la tienda& despu=s de besar el e2(2a)& un diminuto pergamino con un re2o& clavado en la puerta. Dentro se percib+a un )uerte olor a cuero& 6im,n levant, los o*os& #ue ten+a )i*os en su ban#ueta de traba*o& y sonri,. F8ola& pap- Fse apresuraron a saludarle sus %i*os& al mismo tiempo #ue corr+an la cortina de la entrada a la pe#ue9a alcoba #ue %ab+a en un rinc,n de la tienda y les serv+a de dormitorio. /or su actitud& 6im,n adivin, )-cilmente #ue %ab+an comentado algo en secreto& y sab+a de sobras los mane*os de ;aBov& pero no di*o ni una palabra. D$os muc%ac%os %an de seguir sus impulsos Fdec+ase 6im,nF. No #uiero imponerles mi voluntad en este asunto& ni #uiero decirles nada& a menos #ue ellos lo digan primeroE. 6im,n pod+a ser considerado como uno de los *ud+os m-s a)ortunados del ,)e%%o. 6u )amilia go2aba de buena salud y =l ten+a un o)icio #ue& si bien pobremente& le permit+a vivir 1l tanto por ciento de de)unciones entre los *ud+os de la Demarcaci,n era m-s del doble #ue el del resto de los %abitantes de Rusia. /ero no eran los *ud+os los <nicos #ue se mor+an de %ambre. $a mayor parte de Rusia& especialmente los campesinos& llevaba una vida m+sera. 1l pa+s nau)ragaba en la resaca del )eudalismo& se resist+a a la industriali2aci,n y era eCplotado por la aristocracia.

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$os movimientos pidiendo re)ormas& pan y tierra se eCtend+an por toda la naci,n. (omo eran los #ue viv+an en peores condiciones& en cual#uier organi2aci,n #ue combatieran para aliviar la suerte de los in)ortunados nunca )altaban militantes *ud+os. $a in#uietud se eCtend+a por toda Rusia. 3na corriente subterr-nea #ue %ablaba de revoluci,n iba tomando impulso. 6,lo entonces& el Uar Ale*andro 77 instituy, algunas re)ormas #ue %ubieran debido ser implantadas muc%o tiempo atr-s. 6u primera medida consisti, en liberar a los siervos y suavi2ar algunas de las disposiciones restrictivas contra los *ud+os. $as nuevas leyes permit+an incluso #ue un n<mero limitado de *ud+os artesanos y de pro)esiones liberales vivieran en .osc<. 1n 'esarabia& unos pocos *ud+os pudieron comprar tierras. (on todo& las re)ormas )ueron miga*as me2#uinas. 1n un es)uer2o desesperado por distraer la atenci,n del pueblo del verdadero camino de la tiran+a& los cerebros dirigentes #ue %abla detr-s del Uar descubrieron otro modo nuevo de utili2ar a las cabe2as de turco de siempre #ue eran los *ud+os. 1l odio contra =stos %ab+a descansado& en Rusia& en los pre*uicios religiosos& la ignorancia y la superstici,n& unidos a la ciega %ostilidad de los campesinos& nacida de verse en una condici,n in)erior. A%ora& el ?obierno ruso decidi, emplear deliberadamente el antisemitismo como arma pol+tica y puso en marc%a una campa9a eCagerando el n<mero de *ud+os #ue militaban en los movimientos #ue reclamaban pan y tierra y a)irmando #ue todo se reduc+a a un complot de los *ud+os anar#uistas& los cuales #uer+an apoderarse del gobierno del pa+s en provec%o propio. 1l ?obierno ruso promovi,& protegi, y alent, en secreto dic%a campa9a y de*, sin castigo sangrientos D'o,ro sE durante los cuales los ,)e%%os de la Demarcaci,n )ueron sa#ueados& las mu*eres violadas y la sangre corri, libremente. (uando las turbas asaltaban los ,)e%%os& la /olic+a rusa o se volv+a de espaldas o colaboraba activamente con ellas. 1l 1 de mar2o de 1!!1& una espantosa cat-stro)e cay, sobre los *ud+os. 1l Uar Ale*andro 77 )ue asesinado por medio de una bomba de los revolucionarios& Ky una de las personas convictas del %ec%o result, ser una muc%ac%a *ud+aL 1sto allan, el camino a una serie de a9os de %orrores. 1l verdadero poder #ue se mov+a detr-s del nuevo Uar& Ale*andro 777& era el siniestro /obiedonostsev& #ue mane*aba al nuevo soberano& de inteligencia muy menguada& lo mismo #ue a un ni9o. A /obiedonostsev& los principios de pan& igualdad y democracia se le anto*aban cosa eCtremadamente vulgar y se puso a la tarea de aplastarlos despiadadamente. (on respecto a los *ud+os& ten+a planes especiales. 1n su calidad de procurador del 6agrado 6+nodo& supo #ue la 7glesia ?riega aprobaba t-citamente su plan& #ue no era otro #ue el de procurar la eliminaci,n paulatina de la poblaci,n *ud+a. 3n tercio de =sta desaparecer+a mediante D'o,ro sE promovidos por el ?obierno& asolada por el %ambre y ba*o otras variantes del asesinatoO otro tercio desaparecer+a por la eCpulsi,n y el destierro& y otro tercio se convertir+a. 6emana de /ascua de 1!!1. $a coronaci,n del Uar Ale*andro )ue la se9al para empe2ar. $os D'o,ro sE de /obiedonostsev se encendieron y propagaron por todas las ciudades de la Demarcaci,n. Despu=s de los primeros estallidos& /obiedonostsev se apresur, a redactar una docena de leyes #ue& o bien tend+an a despo*ar a los *ud+os de todas las ganancias #ue %ubiesen acumulado anteriormente& o tend+an a destruir su misma eCistencia.

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Anonadados por los espantosos acontecimientos de 1!!1& los prisioneros de la Demarcaci,n buscaban a tientas& desesperadamente& una soluci,n a sus problemas. 3n millar de iniciativas surgieron& cada una menos )actible #ue la anterior. 1n muc%os rincones de muc%os ,)e%%os se oy, la vo2 nueva de un grupo #ue se denominaba a s+ mismo 8ovevey UionA Amantes de 6i,n. :unto con los Amantes de 6i,n apareci, un documento salido de la pluma de $eo /insBer& #ue parec+a se9alar al detalle las causas y la soluci,n del con)licto *ud+o. 1l documento de /insBer proclamaba #ue la autoemancipaci,n ser+a el <nico remedio de los *ud+os. A )inales del 1!!1& un grupo de estudiantes *ud+os de Romny salt, )uera de la Demarcaci,n y emprendi, el camino de /alestina con una consigna en los labiosA D'et% ;aBov $egu >enelB%aEA D(asa de :acob& permite #ue subamosE. A#uella atrevida banda de aventureros& cuarenta en total& se %i2o popular por todas partes del mundo y )ue conocida por las iniciales de su lema& con las cuales se )orm, la palabra& m-s o menos de)ormada& de D'iluE. $os /i#(s )undaron una pe#ue9a poblaci,n agr+cola en /alestina& en el >alle de 6aron& a la cual dieron el nombre de Ris%on le UionA /rimeros a 6i,nO es decir& los primeros en marc%ar a 6i,n. 1ntretanto& en Rusia los D'o,ro sE cobraban d+a por d+a un )uror m-s terrible& alcan2ando nuevas cumbres de sanguinarias destrucciones la ma9ana de la /ascua de 1!!2 en la ciudad de 'alta. (omo consecuencia de ello& nuevos grupos de /i#(s partieron %acia la Iierra /rometida y los Amantes de 6i,n crec+an a grandes saltos en n<mero. 1n el >alle de 6aron& los /i#(s )undaron /eta% IiBvaA la /uerta de la 1speran2a. 1n ?alilea )undaron Ros% /innaA /iedra Angular. 1n 6amaria )undaron Uic%ron ;aBovA Recuerdo de :acob. All- por el a9o 1!!"& %ab+a en Iierra 6anta media docena de establecimientos& pe#ue9os y pobres& reci=n )undados por los /i#(s& #ue luc%aban por subsistir.

1n U%itomir y en todas las dem-s ciudades de la Demarcaci,n se celebraban cada noc%e reuniones clandestinas. $os *,venes empe2aban a rebelarse y a separarse de los antiguos estilos. ;aBov RabinsBy& el menor de los dos %ermanos& se %ab+a de*ado ganar por la nueva ideolog+a. 1n la alcoba de la tienda& #ue compart+a con su %ermano :ossi& se pasaba a menudo largos ratos de la noc%e despierto& con los o*os )i*os en la oscuridad. KPu= maravilloso ser+a poder luc%arL KPu= maravilloso marc%arse de all+ y encontrar de verdad la Iierra 6antaL $as glorias pasadas de los %ebreos llenaban el cerebro del *oven. A menudo se imaginaba #ue estaba luc%ando al lado de :udas& Del .artilloE& mientras los .acabeos eCpulsaban de :udea a los griegos. 1l& ;aBov RabinsBy& estar+a all+ cuando :udas entrase en :erusal=n y renovase la dedicaci,n del Iemplo.

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;aBov RabinsBy estar+a all+ con 6im,n 'ar ?iora& el #ue impidi, durante diecioc%o largos meses #ue :erusal=n cayera en poder de Roma& a despec%o de todo el poder de sus legiones. 1star+a all+ tambi=n& encadenado *unto a ?iora cuando el arrogante guerrero %ebreo )uese llevado a Roma& a la cueva de los leones. ;aBov estar+a all+ con el %=roe m-CimoA 'ar @oc%ba& el a2ote de los romanos. 1star+a all+ en la de)ensa de 8erodium y de .ac%aerus y de .asada y de 'eitar& donde los *ud+os luc%aron %asta el <ltimo %ombre despu=s de varios a9os de sitio. ; de entre todos sus %=roes& al #ue m-s deseaba encarnar era al Rab+ ABiva& cuando su)ri, el martirio en (esarea& por#ue ABiva )ue maestro& erudito y combatiente todo en una pie2a. (uando los Amantes de 6i,n eCtendieron sus campa9as %asta U%itomir& ;aBov asisti, a sus reuniones inmediatamente. $a consigna de la autoemancipaci,n sonaba a sus o+dos como m<sica. $os Amantes de 6i,n #uer+an contar entre su n<mero a su %ermano :ossiO les interesaba por su gran presencia y por su )uer2aO pero :ossi& a)anoso de respetar a su padre seg<n lo ordenaba Dios& no se decid+a a identi)icarse con a#uellas ideas tan radicales. Al d+a siguiente de %aber %ablado el /i#( de /alestina en la cerer+a de 8aco%en& :ossi no pudo resistir m-s. Puiso #ue ;aBov se lo eCplicase todoA el aspecto del /i#(...& todas las palabras #ue pronunci,...& todos los ademanes #ue %i2o. F(reo& :ossi& #ue ya es %ora #ue asistas conmigo a una reuni,n. :ossi eC%al, un suspiro. 6er+a la primera ve2 #ue contrariaba abiertamente los deseos de su padre. F.uy bien Fdi*o en un murmullo& y todo a#uel d+a pidi, perd,n para sus adentros por el acto #ue iba a reali2ar. $os dos %ermanos di*eron a su padre #ue iban a re2ar el Kaddis)& una oraci,n )uneral& a un amigo #ue %ab+a )allecido recientemente...& y corrieron %acia la tienda de 8aco%en& el )abricante de velas. 1ra una tienda pe#ue9a& de planta ba*a& como la suya propia. 4l+a a cera y a per)umes suaves. 1n la calle %ab+an apostado unos centinelas. A :ossi le sorprendi, encontrar en a#uel reducido aposento tan gran n<mero de caras conocidas. 1l orador era un vecino de 4desa y se llamaba >ladimir. >ladimir no se parec+a a ellos ni en el aspecto ni en los ademanes. No llevaba ni barba ni ri2os. (al2aba botas y se abrigaba con una c%a#ueta de cuero negro. Apenas tom, la palabra& ;aBov se #ued, embelesado& pero en diversos puntos de la tienda se levantaron las voces de media docena de contradictores. FG1res& acaso& el .es+as #ue %a venido para llevarnos all-H Fgrit, uno. FGAcaso encontraste al .es+as deba*o de tu cama cuando te escondiste con motivo del <ltimo D'o,ro EH Freplic, el )orastero. FG1st-s seguro de no ser uno de los esp+as del UarH F; t<& Gest-s seguro de no ser una de las pr,Cimas v+ctimas del UarH Freplic, >ladimir. $a sala se soseg,. >ladimir %ablaba con vo2 suave. 1mpe2, con una eCposici,n de la %istoria de los *ud+os en /olonia y en Rusia& y luego eCtendi, su campo de investigaci,n&

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incluyendo en el mismo& Austria y Alemania. Despu=s se re)iri, a las eCpulsiones de 7nglaterra y de Jrancia...& luego& a las carnicer+as de 'ray& de ;orB& de 6pires y de Qorms. D(amaradas Ftermin, diciendoF& todas y cada una de las naciones #ue eCisten sobre la )a2 de la tierra nos %an escarnecido. 8emos de resurgir nuevamente como naci,n. 1s lo <nico #ue puede salvarnos. /insBer lo %a comprendido as+& los Amantes de 6i,n lo %an comprendido as+ y los D/i#(sE lo comprenden as+. KDebemos reedi)icar la (asa de :acobL (uando sal+an del mitin& a ;aBov el cora2,n le lat+a con violencia. FG>es& :ossiH GPu= te dec+a yoH 1sta noc%e %as visto #ue %asta el Rab+ $ip2in estaba presente. FIengo #ue pensarlo Fdi*o :ossi& en son de)ensivo. /ero incluso mientras pronunciaba estas palabras& comprend+a #ue >ladimir ten+a ra2,n y ;aBov tambi=n. 1ra su <nico recurso. $a calle estaba callada y oscuraO los dos %ermanos andaban a buen paso. Al llegar a casa& besaron r-pidamente el D e2(2a)E y entraron. 1n la ban#ueta de 6im,n ard+a una vela. 1l padre estaba de pie al otro lado& vestido con la larga camisa de noc%e& y con las manos a la espalda. F8ola& pap- Fdi*eron los muc%ac%os& %aciendo adem-n de meterse inmediatamente dentro de su alcoba. FK(%icosL Forden, 6im,n. $os %i*os se acercaron poco a poco a la ban#ueta. $a madre entr, en el aposento con los o*os semicerrados& preguntandoA F6im,n& Gest-n en casa los muc%ac%osH F6+& est-n. FDiles #ue no deben andar por las calles %asta tan tarde. F6+& mam- Fcontest, el maridoF. >ete a dormir #ue yo %ablar= con ellos. 1ntonces mir, a ;aBov& luego a :ossi y luego otra ve2 a ;aBov. F.a9ana deber+a decirle a la se9ora 8oro5it2 #ue su marido podr-& sin duda alguna& descansar en pa2& pues mis %i*os %an tomado parte esta noc%e en un DminyanE por su alma. :ossi no pod+a mentirle a su padre. FNosotros no %emos estado en el DminyanE por Reb 8oro5it2 Fmurmur,. 6im,n RabinsBy levant, las manos al cielo )ingiendo sorpresa. FKA%& yaL Deber+a %aberlo comprendido. 1stabais corte*ando. 8oy precisamente %a venido a la tienda Abra%am& el casamentero& y me %a dic%oA D6im,n RabinsBy& tienes en :ossi un muc%ac%o de todas prendas. :ossi te traer- una %ermosa dote de la )amilia de una c%ica #ue podr- considerarse muy a)ortunadaE. G4s parece posibleH ;a #uiere )ormar un s)iddo$) para ti& :ossi. FNo corte*-bamos Fcontest, :ossi& luc%ando por des%acer el nudo #ue sent+a en la garganta.

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FNo corte*abais... No estabais en el DminyanE... G8ab=is ido acaso a la sinagoga a estudiarH FNo& padre Frespondi, :ossi& con una vo2 casi inaudible. ;aBov no pudo contenerse por m-s tiempo. FK8emos asistido al mitin de los Amantes de 6i,nL :ossi levant, la vista para mirar temerosamente a su padre& se mordi, el labio y movi, la cabe2a a)irmativamente& con las me*illas encarnadas. ;aBov parec+a contento por %aber puesto las cartas boca arriba. Ien+a un aire retador. 6im,n eC%al, un suspiro y estuvo unos cinco minutos largos mirando )i*amente a sus dos %i*os. F.e da pena Fanunci, por )in. F/or eso no se lo di*imos& padre. No #uer+amos %acerle su)rir Fdi*o :ossi. FNo me da pena #ue %ay-is ido al mitin de los Amantes de 6i,n. $o #ue me da pena es #ue los %i*os de 6im,n RabinsBy tengan un tan pobre concepto de su padre #ue ya no le puedan conceder su con)ian2a. A%ora %asta ;aBov se estremeci, de pesar. F/ero si se lo %ubi=semos dic%o cab+a la posibilidad de #ue nos pro%ibiese ir Fob*et,. FDime& ;aBov& Gos %e pro%ibido alguna ve2 #ue aumentaseis vuestros conocimientosH G4s %e pro%ibido alg<n libroH Dios me ayude...& incluso cuando se te meti, en la cabe2a la idea de leer el Nuevo Iestamento...& Gacaso te lo pro%ib+H FNo& se9or Frespondi, ;aBov. F(reo #ue %ace muc%o rato #ue me deb=is una eCplicaci,n Fa)irm, el padre. $a lu2 de la vela parec+a casar con el cabello de :ossi& #uien sub+a media cabe2a m-s #ue su padre. 1l *oven %abl, a%ora sin tartamudear& pues si bien le costaba muc%o tiempo tomar una resoluci,n& en cuanto la %ab+a tomado raras veces la modi)icaba. FNosotros no #uer+amos darle pena por#ue sabemos la opini,n #ue usted tiene de los Amantes de 6i,n y de las ideas nuevas. /ero yo me alegro de %aber ido esta noc%e. F; yo me alegro de #ue )ueras Freplic, su padre. F1l Rab+ $ip2in desea #ue me aliste para la de)ensa del ,)e%%o Fanunci, entonces :ossi. F1l Rab+ $ip2in se aparta de tantas y tantas tradiciones #ue ya estoy empe2ando a preguntarme si es *ud+o Freplic, 6im,n. FA%+ est- el caso& padre Frepuso :ossiF. A usted las ideas nuevas le dan miedo. F1ra la primera ve2 #ue %ab+a %ablado de a#uel modo a su padre y la vergTen2a se apoder, de =l al momento. 6im,n pas, al otro lado del banco& dando un rodeo& apoy, las manos en los %ombros de sus %i*os& condu*o a =stos %acia su alcoba y les pidi, #ue se sentaran cada uno en su cama. FGAcaso pens-is #ue no s= lo #ue pasa por vuestras cabe2asH 7deas nuevas& ciertamente. (uando yo era muc%ac%o se %ablaba ya de autoemancipaci,n y de la de)ensa del ,)e%%o eCactamente igual #ue a%ora. $o #ue ocurre es #ue est-is llegando a una crisis por la #ue

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pasan todos los *ud+os...& la crisis de aprender a vivir en pa2 con el mundo...& de conocer el sitio #ue le corresponde a uno. (uando yo era muc%ac%o %asta me dio la idea de convertirme... G4s )igur-is& pues& #ue no s= lo #ue siente unoH :ossi se #ued, pasmado. K6u padre %ab+a pensado en convertirseL FGPu= mal %ay en #ue pensemos en de)endernosH G/or #u= los de nuestra propia ra2a %an de considerar un pecado #ue #ueramos me*orar nuestra situaci,nH Fpregunt, ;aBov. FI< eres *ud+o Freplic, el padreF& y el ser *ud+o trae consigo ciertas obligaciones. FG$a de esconderme deba*o de la cama mientras intentan matarmeH FNo levantes la vo2 delante de nuestro padre Freprendi, :ossi. FNadie dice #ue sea cosa )-cil ser *ud+o. Nosotros no %emos venido a este mundo para vivir de sus )rutos. 8emos sido puestos a#u+ para guardar las leyes de Dios. 1sta es nuestra misi,n. 1ste es nuestro destino. FK; esta es nuestra recompensaL Freplic, eCcitado ;aBov. F1l .es+as vendr- y nos llevar- a nuestro pa+s cuando suene 6u %ora y sea =sta 6u >oluntad Fcontest, 6im,n& inalterableF& y no creo #ue entre en las atribuciones de ;aBov RabinsBy la de poner en duda 6u sabidur+a. ;o creo #ue lo #ue le corresponde a ;aBov RabinsBy es vivir seg<n las leyes del 6agrado Iora%. 1n los o*os de ;aBov %ab+a l-grimas de c,lera. F;o no pongo en duda las leyes de Dios FeCclam,F& pero s+ pongo en duda el buen criterio de algunos de los %ombres #ue interpretan esas leyes. 6e produ*o un breve silencio. :ossi ten+a un nudo en la garganta. :am-s nadie %ab+a %ablado tan -speramente a un padre. ;& sin embargo& en su interior aplaud+a calladamente el cora*e de su %ermanoO por#ue ;aBov ten+a el valor de )ormular las mismas preguntas eCactas #ue =l no se atrev+a a decir. F6i nosotros %emos sido creados a imagen y seme*an2a de Dios Fprosigui, ;aBovF& entonces el .es+as est- dentro de todos nosotros& y el .es+as #ue llevo en mi interior me aconse*a %acer )rente y luc%ar. No cesa de aconse*arme #ue me vaya a la Iierra /rometida con los Amantes de 6i,n. 8e a%+ lo #ue me dice el .es+as& padre. 6im,n RabinsBy no ced+a )-cilmente. FA lo largo de nuestra %istoria %emos su)rido una plaga de )alsos mes+as. .e temo #ue a%ora est-is dando o+dos a uno de ellos. FG; c,mo reconocer= al verdadero .es+asH Fpregunt, ;aBov en tono de reto. F1l problema no est- en si ;aBov RabinsBy reconocer- al .es+as. 1st- en si el .es+as #uerr- reconocer a ;aBov RabinsBy. 6i ;aBov RabinsBy empie2a a apartarse de 6us leyes y a escuc%ar )alsos pro)etas& entonces el .es+as sabr- con toda certe2a #ue %a de*ado de ser un *ud+o. ;o le aconse*ar+a a ;aBov RabinsBy #ue continuase viviendo como *ud+o& siguiendo el e*emplo #ue le dan su padre y su pueblo.

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CAPTULO IV
FK.atad a los *ud+osL 3na piedra entr, por la ventana del seminario. 1l rab+ %i2o salir precipitadamente a los muc%ac%os por el )ondo en busca de la seguridad del s,tano. /or las calles& los *ud+os %u+an alocados en busca de re)ugio delante de una turba de m-s de un millar de estudiantes y cosacos. FK.atad a los *ud+osL Fgritaban =stosF. K.atad a los *ud+osL 6e trataba de otro D'o,ro E inspirado por Andreev& un *orobado #ue actuaba de director de un ,! nasi( Fun colegio de segunda ense9an2aF de la localidad y era la persona de U%itomir #ue m-s se destacaba por su odio a los *ud+os. $os estudiantes de Andreev recorr+an las calles del ,)e%%o )an)arroneando& destro2ando los escaparates de las tiendas y arrastrando )uera de sus casas a todos los *ud+os #ue lograban coger para darles unas pali2as despiadadas. FK.atad a los *ud+os...& matad a los *ud+os...& matad a los *ud+osL ;aBov y :ossi salieron corriendo del seminario. 3tili2ando una ruta #ue sab+an por calles apartadas y desiertas& empedradas de gui*arros& volaron %acia su casa a )in de proteger a sus padres. .uc%as veces tuvieron #ue agac%arse y buscar un escondite& y en todo momento procuraron mantenerse ale*ados del ruido de los cascos de los caballos cosacos y de los gritos F#ue %elaban la sangre en las venasF de los estudiantes. Al doblar la es#uina y meterse en su calle& se toparon de manos a boca con una docena de granu*as tocados con birretes de la 3niversidad& disc+pulos de Andreev. FKA%+ van dos de ellosL ;aBov y :ossi volvieron la espalda y %uyeron& guiando a la tra+lla de perseguidores le*os de su casa. $os estudiantes aullaban de entusiasmo mientras corr+an tras de los dos %ermanos. Durante #uince minutos& =stos entraron y salieron en 2ig2ag por calles y avenidas %asta #ue los estudiantes les encerraron en un calle*,n. :ossi y ;aBov esperaron con la espalda contra la pared& sudando a mares y *adeando& mientras los otros )ormaban un semic+rculo #ue se iba cerrando %acia ellos. K(on los o*os en llamas& el *e)e del grupo se adelant, empu9ando un tubo de %ierro y #uiso golpear a :ossiL :ossi par, el golpe& cogi, de un 2arpa2o al estudiante& le %i2o dar varias vueltas& lo levant, sobre su cabe2a y lo arro*, contra el resto de sus compa9eros. ;aBov& #ue llevaba el bolsillo lleno de piedras precisamente para casos seme*antes& %i2o botar dos sobre las cabe2as de dos estudiantes& mand-ndoles al suelo sin sentido. $os otros se dieron a la )uga y se dispersaron. ;aBov y :ossi corrieron a su casa y abrieron de un empu*,n la puerta de la tienda. FK.am-L K/ap-L $a tienda estaba en con)usi,n.

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FK.am-L K/ap-L

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1ncontraron a su madre acurrucada en un rinc,n& agitada por la %isteria. :ossi la sacudi, con )uer2a. FGD,nde est- pap-H FK1l Iora%L Fc%ill, ellaF. K1l Iora%L 1n a#uel instante& seis man2anas de casas m-s all-& 6im,n RabinsBy entraba con pie inseguro en la incendiada sinagoga y se abr+a paso %acia el )ondo de la nave donde estaba la 6agrada Arca. $legado a ella& descorri, las cortinas& #ue ten+an escritos en su tela los Die2 .andamientos& y cogi, el 6e)er Iora%& el /ergamino de las $eyes de Dios. 6im,n apret, el pergamino contra su pec%o para protegerlo de las llamas y se encamin, penosamente %acia la puerta. 8ab+a su)rido graves #uemaduras y se a%ogaba. Al salir a la calle& cay, de rodillas. >einte de los estudiantes de Andreev le aguardaban. FK.atad al *ud+oL 6im,n anduvo unos pasos a gatas y se desplom,& cubriendo el 6e)er Iora% con su cuerpo. $as porras le aplastaron el cr-neo. $as botas claveteadas le desgarraron la carne de la cara. FK.atad al *ud+oL 1n medio de la agon+a de la muerte& 6im,n RabinsBy grit,A FDO!e, o) Israe#..., e# Se5or es n(es%ro Dios..., e# Se5or es 4ni$oG (uando encontraron a 6im,n RabinsBy era imposible reconocerle. 1l 6e)er Iora%& las leyes #ue Dios %ab+a dado a .ois=s& lo %ab+a #uemado la turba. 1l ,)e%%o entero de U%itomir llor, su muerte. 8ab+a )enecido del modo m-s noble #ue un *ud+o pod+a pasar a la otra vidaA protegiendo el 6e)er Iora%. $e pusieron a descansar eternamente al lado de una docena de v+ctimas& asesinadas& como =l& durante el D 'o,ro E de Andreev. /ara Rac%el RabinsBy& la muerte de su marido no )ue sino una tragedia m-s en una vida #ue %ab+a conocido muy pocas cosas #ue no )ueran penas. /ero esta ve2 se #ued, ya sin )uer2as y sin voluntad. Ni sus %i*os consegu+an consolarla. Al cabo de un tiempo la llevaron a vivir con unos parientes en otra ciudad. :ossi y ;aBov iban a la sinagoga dos veces al d+a a re2ar el Kaddis) por su padre. :ossi recordaba cu-n gran inter=s %ab+a tenido en vivir como *ud+o a )in de #ue el .es+as #uisiera reconocerle. Ioda su misi,n en la vida %ab+ase centrado en de)ender las leyes de Dios. A%& #ui2- tuviese ra2,nO #ui2- no estuvieran ellos destinados a vivir de los )rutos de la tierra sino a servir de celadores de las leyes de Dios. 1n medio de sus penas& :ossi trataba de encontrar una ra2,n #ue *usti)icase la muerte de su padre. ;aBov era distinto. Ien+a el cora2,n rebosante de odio. 7ncluso mientras se dirig+a a la sinagoga para re2ar las oraciones por los di)untos& su alma ped+a vengan2a. 1l )uego de la

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indignaci,n le corro+a por dentroO estaba in#uieto y col=rico. Repetidas veces iba murmurando #ue vengar+a la muerte brutal su)rida por su padre. :ossi& sabiendo el estado de esp+ritu de su %ermano& procuraba no perderle ni un momento de vista. ; trataba de consolar y apaciguar a ;aBovO pero ;aBov estaba inconsolable. 3n mes despu=s de la muerte de 6im,n RabinsBy& ;aBov se desli2, )uera de la tienda& en mitad de la noc%e& mientras :ossi dorm+a& despu=s de %aber cogido del banco de su padre un largo cuc%illo& #ue se escondi, en el cintur,n y se aventur, )uera del ,)e%%o& encamin-ndose %acia la escuela donde viv+a Andreev& el enemigo implacable de los *ud+os. :ossi se despert, instintivamente unos minutos despu=s. Apenas vio #ue ;aBov no estaba all+& visti,se apresuradamente y corri, tras =l. 6ab+a per)ectamente la direcci,n #ue su %ermano %abr+a tomado. A las cuatro de la madrugada& ;aBov RabinsBy levantaba la aldaba de bronce de la puerta de la casa de Andreev. 1n el mismo instante en #ue el cabe2a loca del *orobado abr+a& ;aBov salt, )uera de las sombras y le %undi, el cuc%illo en el cora2,n. Andreev emiti, un breve alarido y cay, al suelo& muerto. 3nos instantes despu=s& llegaba :ossi precipitadamente y encontraba a su %ermano de pie& como %ipnoti2ado& al lado del cad-ver de la v+ctima. :ossi empu*, a ;aBov )uera de all+ y los dos %ermanos emprendieron la )uga. Iodo el d+a siguiente lo pasaron escondidos en la bodega de la casa del rab+ $ip2in. $a noticia de #ue Andreev %ab+a perecido asesinado& se eCtendi, r-pidamente por U%itomir. $os cabe2as de )amilia del ,)e%%o se reunieron y llegaron a una decisi,n. FIenemos motivos para temer #ue alguien os conoci, Fdi*o el rab+ al regresoF. 3nos estudiantes os vieron y se )i*aron en el color ro*o de tu cabello& :ossi. :ossi se mordi, el labio y no revel, #ue =l s,lo %ab+a #uerido evitar el crimen. ;aBov no mani)estaba ning<n remordimiento por la acci,n #ue %ab+a cometido. F$o %ar+a otra ve2& y de buena gana Fdec+a. FAun#ue comprendemos muy bien el motivo #ue os impuls, a levantar vuestra mano contra a#uel %ombre& no podemos perdonar vuestra acci,n Fpuntuali2, el rab+F. /od+ais muy bien %aber desencadenado otro D'o,ro E. /or otra parte...& somos *ud+os y no podemos esperar #ue un tribunal ruso nos %aga *usticia. 8emos decidido& pues& #ue no deb=is entregaros. FDe acuerdo& rab+ Fdi*o :ossi. F4s cortar=is los ri2os y vestir=is como DgoyimE. 4s daremos dinero y alimentos para una semana de via*e. Ien=is #ue abandonar U%itomir y no regresar *am-s.

1n 1!!"& ;aBov y :ossi RabinsBy& de catorce y diecis=is a9os respectivamente& se convirtieron en un par de )ugitivos. 3tili2aban los caminos s,lo de noc%e y de d+a se escond+an& marc%ando en direcci,n 1ste %acia $ubny& sobre una distancia de #uinientos Bil,metros. 1n $ubny encontraron el ,)e%%o sin di)icultad y buscaron inmediatamente al rab+&

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s,lo para enterarse de #ue su )ama %ab+a llegado antes #ue ellos. 1l rab+ y los ancianos de $ubny se reunieron y acordaron proporcionar a los dos muc%ac%os dinero y alimentos para otra semana de via*e. 1sta ve2 su destino ser+a @%arBov& distante unos trescientos Bil,metros& donde #ui2- la polic+a no les buscase con tanto a%+nco. $os de $ubny enviaron aviso por anticipado al rab+ de @%arBov de #ue los %ermanos RabinsBy se dirig+an all-. Ioda la regi,n se encontraba en estado de alerta& a)anosa de locali2ar a los dos *,venes *ud+os& los cuales necesitaron veinte d+as de moverse con gran cautela para llegar a @%arBov. 6u )ama se %ab+a eCtendido por toda la demarcaci,n y su captura se consideraba cada d+a m-s como un deber sagrado. $os dos %ermanos estuvieron un par de semanas escondidos en los )angosos s,tanos de la sinagoga de @%arBov& sin #ue& aparte del rab+ y un reducido n<mero de ancianos& nadie tuviera noticia de su presencia. /or <ltimo& el rab+ 6olomon les %abl, en estos t=rminosA FNi a#u+ est-is seguros. 1s s,lo cuesti,n de tiempo #ue os descubran. $a polic+a %a rondado ya por a%+ %aciendo preguntas. /ero cuando llegue el invierno& ser- casi imposible via*ar. F1l rab+ eC%alo un suspiro y movi, la cabe2a tristementeF. 8asta %emos probado de procurarnos documentos para sacaros de la demarcaci,n& pero me temo #ue intent-bamos un imposible. $a polic+a os conoce demasiado bien. F; se interrumpi, para dar unos pasos& meditandoF. 8emos decidido #ue no eCiste sino un solo recurso. 8ay en este distrito unas cuantas )amilias *ud+as #ue pasan por gentiles y poseen pe#ue9as propiedades rusticas. Nosotros creemos #ue lo me*or ser+a #ue os escondieseis en casa de una de ellas por lo menos %asta la primavera. FRab+ 6olomon Frespondi, :ossiF& les agradecemos muc%o todo lo #ue %an %ec%o por nosotros& pero mi %ermano y yo nos %emos tra2ado tambi=n un plan. FG(u-l esH F7remos a /alestina Fanunci, ;aBov. 1l buen rab+ de #ued, de una pie2a. FGA /alestinaH G(,moH FIenemos pensada una ruta. ; Dios nos ayudar-. FDios os ayudar-& no cabe duda& pero los %ombres *am-s %emos de )or2arle pidiendo milagros. De a#u+ al puerto de 4desa %ay #uinientos Bil,metros de mal camino y estamos en la estaci,n )r+a. ; aun en el caso de #ue llegaseis a 4desa& sin documentos& no podr+ais embarcar. FNo iremos por 4desa. F/ues no %ay otra ruta. FIenemos la idea de %acer todo el via*e andando. 1l rab+ 6olomon se #ued, bo#uiabierto. F.ois=s anduvo durante cuarenta a9os FeCplic, ;aBovF. Nosotros no necesitaremos tanto tiempo.

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F:oven& s= muy bien #ue .ois=s anduvo cuarenta a9os. /ero esto no eCplica c,mo conseguir=is llegar andando a /alestina. F$e eCpondr= nuestro plan Fdi*o :ossiF. .arc%aremos %acia el 6ur. 1n tal direcci,n& la polic+a no nos buscar- con tanto a%+nco. 6aldremos de la Demarcaci,n para internarnos por ?eorgiaO luego cru2aremos las .onta9as del (-ucaso y entraremos en Iur#u+a. FK1sto es una locuraL K1s una demenciaL K1s imposibleL G>ais a decirme #ue ser=is capaces de salvar m-s de tres mil Bil,metros a pie& en el cora2,n del invierno& cru2ando terrenos eCtra9os y cordilleras de cinco mil metros de altura& sin papeles...& sin conocer el pa+s...& y con la polic+a en pos de vosotrosH K1a& si sois poco m-s #ue unos c%i#uillosL ;aBov )i*, en el rab+ sus o*os llameantes de pasi,n. WNo %e as 'or*(e Yo es%o! $on%i,o. Traer6 %( si ien%e de# Es%e ! %e re(nir6 desde e# Oes%e. Yo #e dir6 a# Nor%e9 IS(e#%a !aK, ! a# S(r9 INo re%en,as@ %rae a is )i0os de #e0os, ! a is )i0as, de #os $on-ines de #a Tierra.K ; as+ vino a suceder #ue los %ermanos RabinsBy& #ue estaban reclamados por asesinato& %uyeron de @%arBov& marc%ando %acia el 1ste y el 6ur durante un invierno cruel y dur+simo. (ru2aron de noc%e por campos de nieve %undi=ndose %asta la cintura& doblando sus *,venes cuerpos para %urtarlos al a2ote de los vientos ululantes y luc%ando denodadamente por no #uedar entumecidos de )r+o. 6us intestinos roncaban de %ambre. De noc%e robaban lo #ue encontraban por el campo y de d+a se escond+an en los bos#ues. Durante a#uellas noc%es de tormento& era ;aBov #uien insu)laba a :ossi el esp+ritu de la misi,n #ue %ab+an de reali2ar. 1ra ;aBov #uien insist+a en #ue dieran otro paso& y otro& y todav+a otro& cuando ya no les #uedaban ni vestigios de vigor. ; era :ossi el #ue& con sus m<sculos poderosos& sosten+a en pie el cuerpo de su %ermano menor. ; de esta )orma& combinando la energ+a del uno y la del otro& consiguieron continuar vivos y en marc%a. .uc%as noc%es& :ossi ten+a #ue llevar a su %ermano a %ombros oc%o %oras completas por#ue ;aBov ten+a los pies en carne viva& sangrando& y no pod+a andar. .uc%os d+as ten+a #ue dormir encima de ;aBov para transmitir el calor de su propio cuerpo al d=bil organismo de su %ermano. A menudo los <ltimos metros #ue les )altaban para llegar a un escondite ten+an #ue salvarlos a rastras. As+ siguieron andando& con paso inseguro& con los pies envueltos en trapos como <nica protecci,n& sobre el %ielo y la nieve& un metro tras otro& un Bil,metro tras otro& una semana tras otra& siempre %acia el 6ur. 1n la primavera llegaron a Rostov& y se desplomaron. Jueron al ,)e%%o y all+ encontraron albergue y comida. 3nos tra*es nuevos substituyeron los %arapos #ue les cubr+an. 8ubieron de descansar varias semanas antes de encontrarse su)icientemente repuestos para continuar el via*e. .uy avan2ada la primavera reemprendieron la marc%a& plenamente recobrados de la dura prueba del invierno. A%ora si no ten+an #ue contender con los elementos %ab+an de moverse en cambio con mayor precauci,n #ue nunca& por#ue %ab+an de*ado atr-s la demarcaci,n y ya no pod+an contar con la protecci,n& el alimento y el albergue #ue %asta entonces les %ab+an procurado las

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comunidades *ud+as. .ientras iban rodeando el .ar Negro %acia el sur de Rostov y se internaban pro)undamente en ?eorgia& todo el alimento #ue consum+an ten+an #ue robarlo de los campos y *am-s se aventuraron a de*arse ver durante el d+a. Al llegar otra ve2 el invierno& se en)rentaron con la terrible necesidad de escoger entre una de las tres soluciones siguientesA o de*arlo pasar escondidos en ?eorgia& o emprender la traves+a de las .onta9as del (-ucaso durante a#uellos meses terribles& o... ver de cru2ar el .ar Negro en un bote. (ada una de las tres soluciones entra9aba sus peligros. ; aun#ue la de atreverse a cru2ar las monta9as en invierno parec+a la m-s descabellada& su a)-n por salir de Rusia era tan grande #ue resolvieron arriesgase a ella. 1n 6tavopol& al pie de los montes& reali2aron una serie de robos %asta #ue se consideraron bien e#uipados de ropa y alimentos para emprender el asalto de la cordillera. ; %uyeron al (-ucaso tomando la direcci,n de Armenia& con la polic+a sigui=ndoles la pista. Durante otro invierno brutal se internaron pro)undamente en los montes& andando de d+a& trepando por los peligrosos pasos de noc%e y viviendo de la rapi9a. 1l primer a9o les %ab+a endurecido y proporcionado eCperienciaO la obsesi,n de llegar a /alestina& m-s )irme #ue nunca& les manten+a en pie y siempre adelante. /ara #ue sus cuerpos no ce*aran en el empe9o& ;aBov iba recitando con vo2 con)usa %ora tras %ora& pasa*es de la 'iblia. $a <ltima parte de su ruta la cubrieron casi empu*ados <nicamente por el instinto& con la mente embotada& parali2ada. /ero en la primavera oper,se el segundo milagro de su renacimiento. 3n d+a se pusieron en pie y por primera ve2 respiraron el aire de la libertadO %ab+an de*ado atr-s para siempre a la D.adre RusiaE. Al cru2ar la )rontera y entrar en Iur#u+a& ;aBov se %ab+a vuelto y %ab+a escupido sobre el suelo ruso. A%ora pod+an andar en pleno d+aO pero se encontraban en un pa+s desconocido& poblado de sones y aromas #ue les eran eCtra9os y no ten+an pasaportes ni otro documento de ninguna clase. (omo toda la parte oriental de Iur#u+a era monta9osa& avan2aban despacio. Donde no consegu+an proporcionarse alimentos rob-ndolos& se los procuraban traba*ando de campesinos. 1l primer procedimiento %i2o #ue les cogieran un par de veces y les metieran en la c-rcel por un corto per+odo. :ossi lleg, a la conclusi,n de #ue tendr+an #ue renunciar al latrocinio. 1ra demasiado peligroso. 6e eCpon+an a #ue les cogiesen y les entregasen a los rusos. .ediado el verano& pasaron por la )alda del .onte Ararat& a#uel en el #ue se par, el Arca de No=& y siguieron marc%ando %acia el 6ur. 1n todas las poblaciones preguntabanA FG8ay *ud+os a#u+H 1n algunas los %ab+a& y entonces los dos caminantes recib+an alimentos& ropas y albergue y luego eran despedidos para #ue continuasen su camino. $os *ud+os #ue vieron all+ eran distintos de todos los #ue %ab+an conocido %asta entonces. 1ran campesinos llenos de ignorancia y supersticiones& pero no obstante& conoc+an el Iora% y guardaban el 6abbat% y los D+as 6antos.

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FG8ay *ud+os a#u+H FNosotros lo somos. F8emos de ver a vuestro rab+. FGA d,nde vais& muc%ac%osH F>amos a pie a la Iierra /rometida. 1ste era su pasaporte m-gico. F1n el pueblo vecino %ay una )amilia *ud+a. Ni una sola ve2 les negaron la %ospitalidad.

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/asaron dos a9os. $os %ermanos segu+an adelante con obstinaci,n& par-ndose s,lo cuando se encontraban agotados o cuando se ve+an )or2ados a traba*ar para ganarse el sustento. FG8ay *ud+os a#u+H ; cru2aron la )rontera de Iur#u+a para internarse en la provincia de 6iria& otro pa+s eCtra9o. 1n Aleppo pudieron catar por primera ve2 el mundo -rabe. (ru2aron ba2ares y calles llenas de esti=rcol y escuc%aron los canturreos musulmanes descendiendo de los minaretes... ; continuaron andando %asta #ue el espe*o verdeSa2ul del .ar .editerr-neo se abri, de pronto ante sus o*os y el )r+o y los vientos de los a9os reci=n transcurridos #uedaron rempla2ados por un clima abrasador de cuarenta y nueve grados cent+grados. ; descendieron con paso cansado por la costa levantina& vestidos a estilo -rabe. FG8ay *ud+os a#u+H 6+& %ab+a *ud+os& aun#ue otra ve2 eran di)erentes. A#u=llos vest+an y %ablaban como los -rabes y ten+an todo el aspecto de -rabes. 6in embargo& conoc+an el idioma %ebreo y el Iora%. $o mismo #ue los de la Demarcaci,n y los de Iur#u+a& los *ud+os #ue parec+an -rabes abrieron sus puertas a los %ermanos RabinsBy sin pararse en interrogatorios y compartieron con ellos sus %ogares y sus provisiones. ; les bendi*eron como otros antes #ue ellos les %ab+an bendecido por la santidad de la misi,n #ue se %ab+an impuesto. ; los dos caminantes entraron en el $+bano& cru2ando Ir+poli y el r<stico 'eirut. ;a estaban cerca de la Iierra /rometida. FG8ay *ud+os a#u+H

1ra el a9o 1!!!. 8ab+an transcurrido cuarenta meses desde la noc%e en #ue ;aBov y :ossi %uyeron del ,)e%%o de U%itomir. :ossi se %ab+a convertido en un gigante en*uto y correoso de un metro oc%enta y oc%o cent+metros de estatura con un arma2,n de acero. Ien+a veinte a9os y llevaba una barba ro*a como una llama. ;aBov ten+a diecioc%o a9os y tambi=n a =l le %ab+an endurecido los tres #ue %ab+a durado su traves+a& pero segu+a siendo de mediana estatura y poseyendo una )isonom+a morena y

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eCpresiva y continuaba animado por la misma ve%emencia #ue le caracteri2aba desde la in)ancia. $os dos %ermanos estaban de pie sobre un monte. A sus pies se abr+a un valle. ;aBov y :ossi RabinsBy estaban contemplando el >alle de 8ule%& en la ?alilea septentrional. :ossi RabinsBy sent,se sobre una piedra y llor,. 8ab+an llegado al )inal de su via*e. F1ero +i+e e# Se5or *(e )i2o sa#ir ! a$o 'a5. #a si ien%e de #a Casa de Israe# en #a $o ar$a de# Nor%e ! en %odas #as $o ar$a adonde Yo #es )a/"a ##e+ado, ! e##os +i+ir3n en #as %ierras *(e #es 'er%ene$en Frecit, ;aBov. $uego& apoyando la mano en el %ombro de :ossi& eCclam,FA DEs%a os en n(es%ra 1a%ria, JossiG DEs%a os en n(es%ra 1a%riaG

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CAPTULO V
Desde el monte iban eCaminando el terreno con la mirada. Al otro lado del valle& en el $+bano& se levantaba el orgulloso pico cubierto de nieve del .onte 8ermon. Aba*o& delante de ellos& eCtend+anse el lago de 8ule% y los cenagales. A la derec%a& acurrucada entre los montes& %ab+a un poblado -rabe. K:ossi RabinsBy eCperimentaba la mayor eCaltaci,n de toda su vidaL KPu= %ermoso aspecto ten+a desde all+ la Iierra /rometidaL ; se asegur, a s+ mismo& como suelen %acerlo los *,venes en ocasiones seme*antes& #ue un d+a volver+a all+ y desde a#uel mismo sitio contemplar+a de nuevo a#uel pa+s #ue era el suyo. All+ se #uedaron un d+a y una noc%e y a la ma9ana siguiente iniciaron el descenso en direcci,n al poblado -rabe& cuyas casas de barro& en*albegadas con cal y amontonadas en un collado de la monta9a& ten+an una blancura cegadora ba*o los rayos del sol de la ma9ana. $os campos de cultivo y los %uertos de olivos descend+an por la ladera %asta los terrenos pantanosos del $ago de 8ule%. 1n los campos& un borrico tiraba de un arado de madera& mientras otros transportaban mieses sobre los lomos. 1n las vi9as las mu*eres -rabes traba*aban entre las cepas. 1l poblado estaba lo mismo #ue %ab+a estado& sin duda& mil a9os atr-s. /ero a cada paso #ue daban %acia =l su belle2a disminu+aO de tal modo #ue pronto #ued, substituida por un mal olor insoportable. Desde los campos y desde las casas& o*os recelosos observaban a los dos %ermanos mientras =stos se internaban por la calle de piso de tierra. 'a*o el sol abrasador& la vida se mov+a pere2osamente. $a calle estaba llena de esti=rcol de camello y de asno. 1n*ambres de moscas gigantes se abat+an sobre los dos )orasteros. 3n perro %olga2-n se %ab+a tendido en el alba9al abierto& para re)rescarse. .u*eres cubiertas de velos corr+an a esconderse dentro de las m+seras casas de barro& de una sola %abitaci,n& la mitad de las cuales amena2aban ruinaO a pesar de lo cual albergaban una docena o m-s de personas& am=n de cerdos& pollos& mulos y cabras. $os caminantes se pararon *unto al po2o del agua de la poblaci,n. 3nas muc%ac%as de porte muy erguido llevaban enormes *arras sobre la cabe2a o estaban arrodilladas lavando la ropa y c%arlando unas con otras. $a aparici,n de los via*eros provoc, un silencio absoluto. FG/odemos beber un sorbo de aguaH Fpregunt, :ossi. Ninguna se atrevi, a contestar. (on aire indeciso& los dos %ermanos sacaron un cubo de agua& se rociaron los respectivos rostros& llenaron las cantimploras y se ale*aron sin entretenerse. AL cabo de un rato llegaron a una c%o2a destartalada #ue serv+a de sala de ca)= y sobre cuyo suelo %ab+a varios %ombres sentados o tendidos con aire indi)erente mientras sus mu*eres araban los campos. Algunos *ugaban al c%a#uete. 1l aire estaba saturado de una

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me2cla repugnante de olores )ormada por el aroma del ca)= espeso& el tabaco& el %umo del %aCiC y los p=simos olores del resto de la poblaci,n. FAgradecer+amos #ue nos orientaran Fdi*o :ossi. Al cabo de varios segundos& uno de los -rabes se levant, del suelo y les indic, #ue le siguieran 1l -rabe les ale*, del centro del poblado %asta llegar a una corriente de agua& al otro lado de la cual %ab+a una pe#ue9a me2#uita y un minarete. Al lado de la me2#uita y el minarete se levantaba a la sombra una casa de piedra& bien construida y *unto a la casa %ab+a una %abitaci,n #ue serv+a de recibidor. :ossi y ;aBov )ueron acompa9ados %asta dic%a %abitaci,n e invitados a entrar y sentarse. $as paredes del aposento estaban encaladas. 3nas ventanas convenientemente distribuidas por los gruesos muros& le daban un agradable )rescor. 3n largo banco adosado a las paredes rodeaba la sala. 1l banco estaba cubierto de brillantes co*ines. De las paredes colgaba una gran variedad de espadas& barati*as y retratos de -rabes y de visitantes. Iranscurrido un buen rato& entr, un %ombre de unos veinticinco a9os. 6e cubr+a con un lien2o a rayas #ue le llegaba %asta los tobillos y llevaba en la cabe2a un turbante blanco con una cinta negra. 6u aspecto indicaba inmediatamente #ue era un %ombre acomodado. F6oy @ammal& DmuBtarE de Abu ;es%a Fanunci,. ; dando una palmada con sus manos llenas de anillos& orden, #ue tra*esen )rutas y ca)= a los )orasteros. (uando sus %ermanos salieron para cumplir el mandato& imper, en la %abitaci,n un )r+o silencioO sin romper el cual )ueron entrando uno a uno los ancianos del poblado. $os dos caminantes se #uedaron sorprendidos al comprobar #ue @ammal %ablaba un poco el %ebreo. F1sta poblaci,n est- enclavada en el para*e donde dice la tradici,n #ue )ue enterrado :osu= Fles eCplic,F. ;a sab=is& :osu=& adem-s de ser un guerrero *ud+o& es tambi=n un pro)eta musulm-n. $uego& siguiendo la costumbre -rabe de no %acer nunca una pregunta directa& @ammal se puso a la tarea de descubrir #ui=nes eran los visitantes y cu-l la misi,n #ue les tra+a. Al )inal aventur, la posibilidad de #ue los dos muc%ac%os se %ubieran eCtraviado& por#ue %asta entonces ning<n *ud+o se %ab+a aventurado por el 8ule%. :ossi eCplic, #ue %ab+an entrado por el norte e iban en busca del n<cleo *ud+o m-s cercano. Despu=s de otra media %ora de preguntas indirectas& @ammal pareci, satis)ec%o y convencido de #ue los dos mo2os no estaban de eCploraci,n buscando tierras por a#uel sector. (on ello abandon,& al parecer& un poco la guardia y les eCplic, #ue =l no era solamente el DmuBtarE y el propietario de todo el campo de Abu ;es%a& sino tambi=n el *e)e espiritual y la <nica persona instruida de la poblaci,n. :ossi sinti, al momento una vaga simpat+a por a#uel %ombre& sin #ue %ubiera podido decir #u= era lo #ue se la inspiraba. Narr,le la larga traves+a #ue %ab+an %ec%o por tierras de Rusia y le di*o #ue deseaban establecerse en la Iierra 6anta y dedicarse a cultivar el suelo. (uando %ubieron terminado toda la )ruta #ue les %ab+an servido& :ossi se despidi, de su an)itri,n. F1ncontrar=is *ud+os a treinta Bil,metros de a#u+& en direcci,n sur Fle di*o =steF. Andando& pod=is llegar all- al caer la noc%e& si no os apart-is del camino. 1s un lugar #ue se llama Ros% /inna.

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KRos% /innaL KPu= alegr+aL 1n la Demarcaci,n %ab+a o+do mentar muc%as veces a#uel nombre. FRos% /inna est- a mitad de camino entre el lago de 8ule% y el .ar de ?alilea Fa9adi, su in)ormadorF. 1n vuestra ruta pasar=is *unto a un gran %e#9. Deba*o del %e# duerme la antigua ciudad de 8a2or... Pue Dios prote*a vuestros pasos. 1l camino les sac, )uera de los campos de Abu ;es%a y les %i2o dar un rodeo evitando las ci=nagas de 8ule%. :ossi volvi, la cabe2a para mirar atr-s y vio el punto por el #ue %ab+an entrado a primeras %oras de la ma9ana. F>olver= Fse di*o a s+ mismoF. 6= #ue volver=.

Al mediod+a llegaron a la colina levantada por el %ombre #ue @ammal %ab+a descrito. .ientras trepaban %acia su cima no de*aban de pensar ni un momento #ue deba*o de ellos estaba enterrada la antigua ciudad de 8a2or. :ossi %erv+a de entusiasmo. FGIe das cuenta de #ue es posible #ue :osu= pusiera el pie en el mismo sitio eCacto en #ue lo tengo yo a%ora cuando arrebat, la ciudad a los cunanitasH F; se entretuvo recogiendo tro2os de cer-mica rota& pues el suelo estaba sembrado de ellos. Desde el primer momento en #ue divis, Iierra 6anta& :ossi sent+a un go2o tan grande #ue no se daba cuenta ni por casualidad del mal %umor #ue dominaba a ;aBov. 1l %ermano menor no #uer+a destruir la dic%a del otro y guardaba silencioO pero su mal%umor crec+a por momentos. Al atardecer llegaron a Ros% /inna& la /iedra Angular& el establecimiento m-s septentrional de los *ud+os. 6u llegada produ*o verdadero )uror. 1n un pe#ue9o edi)icio #ue serv+a de sala de reuniones& los dos %ermanos %ubieron de soportar un diluvio de presuntas. /ero %ac+a cuarenta meses #ue %ab+an salido de U%itomir y lo <nico #ue pod+an asegurar era #ue los DpogromsE empe2ados en 1!!1 %ab+an ganado cada d+a m-s en virulencia. 6i bien ambos %ermanos disimulaban sus impresiones& Ros% /inna les desilusion, terriblemente. 1n ve2 de unas )incas )lorecientes lo #ue encontraron )ue un pueblo arruinado. No %ab+a sino unas pocas docenas de *ud+os #ue vivieran en condiciones medianamente aceptables& no muc%o me*ores #ue las de los -rabes de Abu ;es%a. FA veces se me anto*a #ue %abr+a sido me*or no movernos de Rusia Fmani)est, uno de los DbilusEF. /or lo menos en el ,)e%%o est-bamos entre *ud+osO ten+amos libros para leer& o+amos m<sica& pod+amos conversar con otras personas...& %ab+a mu*eres. A#u+ no %ay nada. F; todas a#uellas cosas #ue escuc%-bamos en los m+tines de los Amantes de 6i,n...H F dec+a :ossi. FA%& s+& al llegar todos est-bamos saturados de grandes ideales. /ero uno los pierde pronto en este pa+s. .iradlo& tan arruinado #ue no cr+a nada. $o poco #ue tenemos nos lo roban los beduinosO y los turcos se llevan lo #ue los beduinos %an de*ado. 6i yo estuviera en vuestro pelle*o& muc%ac%os& continuar+a el via*e %asta :a)a y embarcar+a en el primer bu#ue #ue saliese para Am=rica.
9 Iel en %ebreoA monte.

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D3na peregrina ideaE& pens, :ossi.

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F6i no )uera por las limosnas de Rot%c%ild& de 8irsc% y de 6c%umann& %ar+a tiempo #ue %abr+amos muerto de %ambre. :ossi y ;aBov salieron de Ros% /inna a la ma9ana siguiente y emprendieron el camino cru2ando los montes %acia 6a)ed. 6a)ed era una de las cuatro ciudades sagradas de los *ud+os. 1staba asentada en un %ermoso monte de )orma c,nica a la entrada de la parte galilea de la comarca del 8ule%. :ossi se prometi, #ue all+ se desvanecer+a pronto la desilusi,n #ue su)r+an por#ue %ab+a )amilias *ud+as #ue viv+an en a#uellos lugares desde dos& tres y %asta cuatro generaciones. >iv+an y estudiaban la (-bala& el libro de la m+stica. .as...& la penosa sorpresa de Ros% /inna se repiti, en 6a)ed. $os dos %ermanos encontraron en la antigua ciudad a unos centenares de *ud+os ancianos #ue viv+an entregados al estudio& sosteni=ndose de las limosnas #ue les enviaban sus correligionarios de todo el mundo. No so9aban si#uiera en volver a levantar la casa de :acobO no #uer+an otra cosa #ue vivir pac+)icamente en el estudio y la pobre2a. $os %ermanos RabinsBy volvieron a emprender la marc%a partiendo de 6a)ed a la ma9ana siguiente y cru2ando por el vecino .onte de (ana-n& donde se detuvieron para orientarse. Desde .onte (ana-n se divisaba un panorama maravilloso. Desde all+ ve+an 6a)ed sobre el monte en )orma de cono& y m-s all-& el .ar de ?alilea. 8acia el Norte se ve+a la cadena monta9osa del 8ule%& de donde ven+an ellos. A :ossi le gustaba volver los o*os %acia all-& por#ue a#uel era el suelo #ue sus pies %ab+an pisado primero. ; se repiti, #ue s+& #ue alg<n d+a...& alg<n d+a a#uel suelo ser+a suyo. ;aBov empe2aba a mani)estar su amargura. FIodas nuestras vidas& todos nuestros re2os...& y m+ralo& :ossi. 1l %ermano mayor puso la mano sobre el %ombro del pe#ue9o. F.ira #u= %ermoso se ve desde a#u+ Fle di*oF. Ie lo aseguro& ;aBov& alg<n d+a conseguiremos #ue pare2ca tan bello mirado desde el pie de la monta9a como se ve desde la cima. F;a no s= lo #ue debo creer Fmurmur, ;aBovF. K(on esos largos inviernos #ue %emos pasado& morados de )r+o& cru2ando monta9as.& y esos veranos abrasadoresL FAl=grate& %ombre Fanim,le :ossiF. .a9ana emprenderemos el via*e %acia :erusal=n. K:erusal=nL $a m-gica palabra levant, el deca+do -nimo de ;aBov. A la ma9ana siguiente& ba*aron del .onte (ana-n y se dirigieron %acia el 6ur por la orilla del .ar de ?alilea& penetrando en el >alle de ?enossar& de*ando atr-s Arbel y los (uernos de 8attin& en la llanura donde en otro tiempo 6aladino el @urdo aplast, a los cru2ados en un sangriento combate. /ero& a medida #ue iban avan2ando& tambi=n :ossi se desanim,. 6u Iierra /rometida no era un pa+s )loreciente #ue re2umase lec%e y miel& sino una sucesi,n de ci=nagas seme*ando llagas del suelo& de montes denudados& de campos pedregosos& de tierra est=ril& consecuencia del abandono de mil a9os de estar en poder de -rabes y turcos. 1ra un terreno despo*ado de toda ri#ue2a. 1ra un terreno %erido y yermo.

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Al cabo de alg<n tiempo llegaron al .onte Iabor& en el centro de ?alilea& y ascendieron a la cima de a#uella elevaci,n #ue %ab+a representado un papel tan importante en la %istoria de su pueblo. All+ )ue donde Debora%& la :uana de Arco *ud+a y su general 'araB* se escondieron con sus e*=rcitos para caer luego como una )lec%a sobre la %ueste invasora. Desde la cima del Iabor& su vista alcan2aba %asta muc%os Bil,metros en todas direcciones. A su alrededor #uedaban restos del paso de los cru2ados y las ruinas de un pe#ue9o monasterio. All+ )ue donde :es<s se trans)igur, y estuvo en conversaci,n con .ois=s y 1l+as. Desde el Iabor& :ossi y ;aBov RabinsBy pudieron contemplar por entero el lamentable cuadroA un pa+s est=ril& descuidado& moribundo. ; siguieron andando con el paso cansado y el cora2,n triste. $as simientes del pasado se eCtend+an por todo su alrededor. De*aron atr-s .onteS?ilboa& donde trabaron batalla 6a<l y :onat%an y donde reposa ?ede,n..O de*aron atr-s 'ert%el y :eric,... KAl internarse por los montes de :udea& sus esp+ritus se enardecieron de nuevoL $as antiguas terra2as del suelo continuaban todav+a desde los tiempos en #ue cientos de miles de *ud+os recog+an los bienes de la tierra. Ri#ue2a no #uedaba ninguna& la erosi,n %ab+a denudado los montes& pero nada pod+a amortiguar el entusiasmo de los %ermanos RabinsBy mientras ascend+an m-s arriba& y m-s arriba& y m-s arriba. Al llegar a la cima de la cresta monta9osa& K:ossi y ;aBov vieron la ciudad de DavidL K:erusal=nL K(ora2,n de sus cora2onesO sue9o de sus sue9osL 1n a#uel segundo& todos los a9os de privaciones& todas las amarguras& todos los su)rimientos #uedaron anulados. 1ntraron en la antigua ciudad amurallada por la /uerta de Damasco y orientaron sus pasos %acia la poderosa sinagoga de 8urva. FA%& si nuestro padre estuviera a%ora con nosotros Fcurr, :ossi. FSi !o %e o#+idara, o) Jer(sa#6n... F;aBov iba re2ando el lamento de los cautivos. De la sinagoga )ueron a la pared #ue #uedaba de su antiguo gran templo de los *ud+os. Puedaba dentro del per+metro de la .e2#uita de 4mar& la (<pula de la Roca. A#uella pared era el lugar m-s sagrado de toda la *uder+a. (uando por )in pidieron %ospitalidad a los *ud+os& perdieron las ilusiones. $os *ud+os de :erusal=n pertenec+an a la secta 8asidim& eran unos )an-ticos ultraortodoCos #ue interpretaban las $eyes de un modo tan estricto& #ue s,lo era posible guardarlas retir-ndose por completo del mundo y de la civili2aci,n. 8asta en la Demarcaci,n rusa tales grupos se %ab+an aislado del resto del ,)e%%o. /or primera ve2 desde #ue abandonaron U%itomir& a :ossi y a ;aBov se les neg, la %ospitalidad en un %ogar *ud+o. $os de :erusal=n no ten+an ning<n a)ecto a los DbilusE y a los Amantes de 6i,n les reproc%aban sus poco piadosas ideas. 1ntonces los dos muc%ac%os se vieron como intrusos en su propio pa+s. ; se ale*aron de :erusal=n aplanados por la triste2a& ba*ando los montes de :udea en direcci,n al puerto de :a)a. 1se antiguo puerto #ue %ab+a estado en servicio constante desde los tiempos de los )enicios& era otra versi,n de 'eirut& Alepo o Ir+poliA calle*uelas estrec%as& suciedad& degradaci,n. No obstante& %ab+a unos cuantos establecimientos *ud+os en las cercan+as& como

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los de Ris%on de 6i,n& Re%ovot y /eta% IiBva. 1n el mismo :a)a %ab+a algo de comercio *ud+o& as+ como una agencia para los inmigrantes. 1n ella supieron los dos %ermanos toda la %istoria completa. 1n toda la provincia de /alestina del 7mperio otomano& no %ab+a m-s allde cinco mil *ud+os& la mayor+a de los cuales eran ancianos #ue viv+an entregados al estudio y a la oraci,n en las cuatro ciudades santas de 6a)ed& :erusal=n& 8ebr,n y Iiberiades $a docena o cosa as+ de colonias agr+colas establecidas por *ud+os& se encontraban todas en una situaci,n desesperada. 6i continuaban eCistiendo lo deb+an a la )ilantrop+a de los *ud+os europeos ricos& cuales los barones de 8irsc%& Rot%sc%ild y el multimillonario sui2o 6c%umann. 'uena parte del idealismo de los DbilusE se %ab+a desvanecido. 3na cosa era %ablar de la reconstrucci,n de la (asa de :acob desde un s,tano de la Demarcaci,n y otra muy distinta tener #ue en)rentarse con la triste realidad de la miseria y la desintegraci,n en #ue %ab+a ca+do /alestina. $os DbilusE carec+an por completo de eCperiencia en materias agr+colas. $os )il-ntropos les enviaban eCpertos #ue les ayudasenO pero =stos en)ocaban las eCplotaciones sobre la base de emplear mano de obra -rabe& barata& y de emprender dos o tres cultivos para la eCportaci,nA aceitunas& uvas y limones. No se %ab+a %ec%o ning<n intento dirigido a #ue los colonos )uesen los mismos #ue laborasen los campos y tampoco se %ab+a pensado en instaurar una rotaci,n e#uilibrada de cultivos. 1n realidad& los *ud+os %ab+an pasado a )ormar un cuerpo de capataces. Ianto los -rabes como los turcos Flos due9os del poderF robaban despiadadamente a los *ud+os. $as cosec%as estaban gravadas con impuestos pro%ibitivosO por todas partes se trope2aba con el obst-culo de las restricciones. (omo los *ud+os se negaban a de)enderse& las bandas n,madas de beduinos les llamaban D8i*os de la .uerteE. 8ab+a& no obstante& unos centenares de muc%ac%os como los %ermanos RabinsBy #ue moraban en :a)a y eran los #ue manten+an vivo el esp+ritu de los DbilusE& pas-ndose noc%e tras noc%e conversando en los ca)=s -rabes. $a tarea de regenerar a#uel pa+s miserable parec+a casi imposible& pero llegar+a a reali2arse siempre #ue el n<mero de *ud+os dedicado a ella )uese mayor y estuvieran animados de un esp+ritu de luc%a. :ossi daba por seguro #ue tarde o temprano llegar+an otros *ud+os a /alestina& por#ue en Rusia& era inevitable& %abr+a nuevos DpogromsE y la Demarcaci,n entera estaba en e)ervescencia. Iodo el mundo notaba la )alta de algoO de un algo #ue no se encontraba en el Iora%& ni en el Ialmud& ni en el .idras%& ni en el .is%na. $o mismo #ue ;aBov y :ossi& la mayor+a de los muc%ac%os *ud+os #ue se %allaban en 6a)ed %ab+an %uido de Rusia para sustraerse al servicio militar& o empu*ados por la pobre2a y la miseria& o por idealistas esperan2as. $os *ud+os ya establecidos en /alestina les trataban como a D)orasterosE. /or lo dem-s& eran vagabundos sin patria. 8ubo de transcurrir un a9o entero para #ue llegase la respuesta del rab+ $ip2in. $os dos %ermanos supieron por ella #ue su madre %ab+a muerto a consecuencia del dolor insondable& ineCtinguible #ue la dominaba. 1n el espacio de los cuatro o cinco a9os siguientes& ;aBov y :ossi acabaron de %acerse %ombres. Iraba*aban en los muelles de :a)a y en los campos de los establecimientos *ud+os& ora como peones& ora como capataces. (uando los *ud+os empe2aron a salir )uera de la :erusal=n antigua y amurallada& estimulados y ayudados por el )il-ntropo *ud+o ingl=s .ois=s .onte)iore& los %ermanos RabinsBy traba*aron de picapedreros. 1n :erusal=n se constru+a todo de a#uella cali2a de singular %ermosura arrancada de los montes de :udea.

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;aBov y :ossi iban de un traba*o a otro. /oco a poco perdieron el contacto con la pro)unda educaci,n religiosa #ue %ab+a sido la )uer2a dominante en la vida del ,)e%%o. 6,lo en las )estividades m-s se9aladas iban a :erusal=n. 6,lo en el D+a de la 1Cpiaci,n& el ;om @ipur& volv+an los o*os %acia el interior de s+ mismos y eCaminaban sus almas y sus vidas. No& tambi=n %ac+an eCamen de conciencia en el D+a del :uicio FRos% 8as%anaF& en el a9o nuevo. ;aBov y :ossi RabinsBy se convirtieron en sendos e*emplares de un nuevo tipo de *ud+o. 1ran *,venes y )uertesO eran %ombres libres go2ando de una libertad *am-s conocida en la Demarcaci,n. ;& sin embargo& ansiaban un ob*etivo y an%elaban tener contacto con los *ud+os de 1uropa. $os a9os 1!91& 1!92 y 1!9 & llegaron y se )ueron. 3nos cuantos *ud+os m-s vinieron a establecerse en /alestinaO a recargar los libros de cuentas de los )il-ntropos. /ero mientras ;aBov y :ossi llevaban en Iierra 6anta una vida aparentemente desprovista de ob*etivo& en otra parte del mundo ten+an lugar unos acontecimientos dram-ticos #ue iban a determinar su destino y el de todos los *ud+os para siempre *am-s.

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CAPTULO VI
NRANCIA, <C=>7=U $os *ud+os de Jrancia y de la mayor parte de la 1uropa occidental viv+an en me*ores condiciones #ue los de la 1uropa oriental. Despu=s de las matan2as y las eCpulsiones de la 1dad .edia& el odio a los *ud+os& tanto en Jrancia como en 7nglaterra& se %ab+a despo*ado de su )aceta criminal. /ara los *ud+os& el d+a #ue estall, la Revoluci,n Jrancesa )ue un gran d+a. Al cabo de mil #uinientos a9os& %ab+a por )in una naci,n en 1uropa #ue los aceptaba como a seres %umanos iguales a los dem-s. Jrancia )ue el primer pa+s de 1uropa #ue concedi, a los *ud+os la plenitud de derec%os de ciudadan+a& sin discriminaci,n ninguna. ; su situaci,n me*or, todav+a por obra de Napole,n& al declarar =ste #ue el *uda+smo era una religi,n y no una nacionalidad. .ientras los *ud+os )ranceses considerasen la caracter+stica #ue les di)erenciaba solamente como un credo religioso y )uesen )ieles a Jrancia& %ab+an de go2ar de los mismos derec%os #ue los otros )ranceses. $os primeros a9os del siglo [7[ se9alaron el comien2o de un siglo de oro para los *ud+os )ranceses. $a comunidad *ud+a produ*o una pl=yade brillante de m=dicos& abogados& cient+)icos& poetas& escritores& m<sicos y %ombres de 1stado #ue parec+an con)irmar el concepto napole,nico de asimilaci,n. /or supuesto& eCist+an en Jrancia )ormas discretas de antisemitismo. /ero la incomodidad de ser *ud+o resultaba m+nima. :am-s los *ud+os de 1uropa %ab+an conocido una libertad seme*ante ni ocupado una posici,n tal en la sociedad. A mediados de siglo %ab+an penetrado pro)undamente en todos los aspectos de la vida )rancesa y %ab+an )ormado la poderosa Alian2a 3niversal como portavo2 y bra2o )ilantr,pico suyos. 1l odio a los *ud+os es como una en)ermedad incurable. 'a*o determinadas condiciones democr-ticas& acaso no )lore2ca bien. 'a*o otras condiciones& es posible incluso #ue pare2ca #ue muereO pero *am-s desaparece del todo& ni aun en el clima me*or estudiado. 1n Jrancia viv+a un *oven capit-n del 1*=rcito& originario de una )amilia acomodada. 1n el a9o 1!9 le llevaron ante un Iribunal .ilitar ba*o la acusaci,n )alsa& inventada& de vender secretos a los alemanes. 1l *uicio de a#uel %ombre sacudi, el mundo entero y se convirti, en una manc%a imborrable sobre la t<nica de la *usticia )rancesa. A#uel %ombre )ue declarado culpable de traici,n y sentenciado a cadena perpetua en la 7sla del Diablo. A#uel %ombre se llamaba Al)red Drey)us. 1n el crudo invierno de 1!9"& Al)red Drey)us )ue condenado por un tribunal. 1n una ceremonia priv-ndole de todos los derec%os civiles& %ubo de ver c,mo le cortaban las c%arreteras de los %ombros& c,mo le cru2aban las me*illas a bo)etones& c,mo le romp+an la espada y le arrancaban los botones de la capa. $uego de un ominoso redoblar de tambores& )ue

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denunciado y declarado traidor a Jrancia. (uando se lo llevaban para empe2ar su vida en el penal& grit,A DK6oy inocenteL K>iva Jrancia muc%os a9osLE Al)red Drey)us era *ud+o. $a en)ermedad dormida del antisemitismo resurgi, de nuevo en la naci,n gala. 1Ccitadas por 1douard Drumont& el pont+)ice m-Cimo del odio a los *ud+os& turbas de )ranceses corr+an por las calles de /ar+s prorrumpiendo en el grito inmemorial. DK.ueran los *ud+osLE A9os despu=s& el gran novelista 1milio Uola se %i2o eco del caso Drey)us. 1n una carta abierta al presidente de Jrancia& marc, el eCtrav+o de la *usticia )rancesa con el %ierro de una prosa inmortal.

/ero un %ombre determinado )ue testigo de la %ora desdic%ada #ue %ubo de vivir Drey)us en un *u2gado de /ar+s. ; a pesar de #ue Drey)us )uera m-s tarde puesto en libertad& a#uel %ombre no pudo olvidar el grito deA DK6oy inocenteLE ; menos pod+a olvidar a las turbas parisinas c%illandoA DK.ueran los *ud+osLE 1ste grito le obsesionaba noc%e y d+a. 1l %ombre #ue no pod+a olvidar era Ieodoro 8er2l. Ieodoro 8er2l tambi=n era *ud+o. 8ab+a nacido en 8ungr+a& pero su )amilia Muna )amilia acomodadaN se traslad, a Austria& y Ieodoro se %i2o %ombre en >iena. 6u )ormaci,n *udaica era bastante super)icial. Ianto =l como su )amilia& aceptaban convencidos la teor+a& entonces muy en boga& de la asimilaci,n. 8er2l era un escritor brillanteA ensayista& dramaturgo y periodista& y como muc%os esp+ritus creadores de su escuela& sent+ase agitado por una in#uietud incesante. 8ab+ase casado con una mu*er buena& pero incapa2 de o)recerle el a)ecto y la comprensi,n #ue necesitaba. A)ortunadamente para 8er2l& la generosa asignaci,n #ue le pasaba su )amilia& )inanciaba sobradamente sus in#uietas aventuras. 8er2l se marc%, a /ar+s y con el tiempo vino a ser el corresponsal en la capital )rancesa de la poderosa N(e+a 1rensa Li/re& de >iena. 8er2l sent+ase relativamente )eli2. /ar+s era una ciudad despreocupada& =l ten+a un buen empleo& y& por lo dem-s& uno siempre contaba con el maravilloso placer del intercambio de ideas. /ero& G#u= era realmente lo #ue le %ab+a tra+do a /ar+sH GPu= mano invisible lo %ab+a acompa9ado %asta a#uella sala del tribunal en a#uel d+a de inviernoH G/or #u= %ab+a de ser =l precisamenteH 8er2l no viv+a ni pensaba como un *ud+o devotoO mas cuando oy, a la turba al otro lado de los muros gritandoA DK.ueran los *ud+osLE& su vida& as+ como la de todos los de su ra2a& #ued, cambiada para siempre. Ieodoro 8er2l pens, y medit, y sac, la consecuencia de #ue *am-s se conseguir+a arrancar de ra+2 la maldici,n del antisemitismo. .ientras #uedase un *ud+o con vida& #uedar+a alguna persona #ue le odiar+a. 1n las pro)undidades de su acongo*ada mente& 8er2l se preguntaba cu-l podr+a ser el remedio& y lleg, a una conclusi,n& a la misma #ue %ab+an llegado un mill,n de *ud+os antes #ue =l& a la misma #ue /insBer %ab+a se9alado en su pan)leto sobre la autoemancipaci,n. 8er2l se di*o #ue <nicamente si los *ud+os volv+an a )ormar un 1stado todos los miembros de su pueblo podr+an vivir por )in como %ombres libres en todos los

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pa+ses. 8ab+an de tener una vo2 #ue les representase ante el mundoO %ab+an de tener un ?obierno reconocido #ue eCigiera para ellos el mismo respeto y la misma dignidad de #ue go2aban los dem-s %ombres. 1l documento en #ue 8er2l eCpres, estas ideas& llev, por t+tuloA D1l 1stado :ud+oE. 7mpulsado irresistiblemente por la misi,n #ue %ab+a descubierto de pronto& 8er2l se lan2, a reunir apoyos para sus ideas& sin pensar para nada en s+ mismo. Acudi, a los )il-ntropos opulentos& ri#u+simos& #ue sosten+an las colonias *ud+as de /alestina... ; ellos se burlaron de sus ideas& consider-ndolas una insensate2. 3na cosa era la caridad Fcomo *ud+os #ue eran dios& daban parte de lo suyo a otros *ud+os menos a)ortunadosF& pero pensar en la reconstrucci,n del %ogar nacional era una locura. No obstante& la idea del 1stado :ud+o tom, cuerpo y se eCtendi, por un centenar de naciones. 8er2l no %ab+a concebido una idea nueva& ni era el <nico #ue la sosten+a& pero s+ %ay #ue reconocer #ue el impulso din-mico de ese %ombre no la de*, perecer. ; pronto empe2, a verse rodeado de importantes apoyos. .aC Nordau& un %<ngaro trasplantado a /ar+s y aureolado por una )ama internacional como escritor& le %i2o coro& y lo mismo podemos decir de Qol)so%n& en Alemania& y de De 8ass& en 7nglaterra. .uc%os cristianos #ue ocupaban cargos elevados mani)estaron tambi=n su aprobaci,n a la idea. 1n el a9o 1!97 se convoc, en 'asilea& 6ui2a& una convenci,n de dirigentes *ud+os de todo el mundo. Jue& sin duda alguna& un parlamento de la *uder+a mundial. Desde la destrucci,n del segundo Iemplo no %ab+a ocurrido nada comparable. All+ estaban los asimilacionistasO los Amantes de 6i,n estaban all+. All+ acudieron los *ud+os ortodoCos& y acudieron tambi=n los socialistas. Juesen cuales )ueren sus tendencias& a todos les un+a un la2o com<n& y todos como un solo %ombre estaban preparados para sublevarse contra dos mil a9os de indescriptibles persecuciones. $a convenci,n de 'asilea propugn, el retorno de los *ud+os a su pa+s de origen %ist,rico& declarando #ue s,lo con el establecimiento de un 1stado *ud+o podr+an alcan2ar la libertad los *ud+os del mundo entero. A#uel movimiento )ue bauti2ado con el nombre de DsionismoE. .ientras en Rusia& /olonia& Rumania& Austria y Alemania ten+an lugar alborotos anti*ud+os y mientras en Jrancia renac+an las persecuciones& la convenci,n de 'asilea public, su %ist,rica proclamaA 1$ 4':1I7>4 P31 61 /R4/4N1 1$ 674N76.4 16 (R1AR /ARA 1$ /31'$4 :3DX4 3N 84?AR NA(74NA$ 1N /A$16I7NA ?ARANI7UAD4 /4R 1$ D1R1(84 /3'$7(4. ; Ieodoro 8er2l escribi, en su diarioA D1n 'asilea %e establecido yo un 1stado :ud+o. 6i esto lo di*ese %oy en vo2 alta& la respuesta #ue obtendr+a ser+a una carca*ada universal. /ero dentro de cinco a9os& como m+nimo& o dentro de cincuenta& como m-Cimo& todo el mundo lo reconocer- as+E.

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Despu=s de la declaraci,n )ormal del sionismo& Ieodoro 8er2l se lan2, a la ardua tarea como un poseso. 1ra un dirigente entusiasta e inspiraba su arrebato a todos los #ue ten+a a su alrededor. (onsolid, sus soportes& con#uist, nuevos adeptos& re uni, )ondos y )orm, una organi2aci,n. (omo ob*etivo inmediato )i*,se el de conseguir un estatuto u otra base legal sobre la cual apoyar el sionismo. /ero entre los mismos *ud+os se produ*o una escisi,n. 8er2l )ue %ostigado por alg<n elemento #ue consideraba su sionismo Dpol+ticoE impuro. .uc%os de los Amantes de 6i,n se ec%aron atr-s. 3na parte del elemento religioso le denunciaba como a un )also .es+as& del mismo modo #ue otro sector le %ab+a ensal2ado como a un .es+as verdadero. (on todo& el tren de 8er2l no %ab+a #uien lo descarrilase. (ientos de miles de *ud+os llevaban en el bolsillo un Ds%eBelE impreso acredit-ndoles como miembros de a#uel movimiento. 6in contar todav+a con un estatuto& 8er2l empe2, a visitar a *e)es de 1stado con el )in de eCponerles sus ideas. Iraba*, m-s de lo #ue le permit+an sus )uer2as& arruin, su econom+a particular& descuid, su )amilia y malbarat, su salud. 1l sionismo se %ab+a convertido en su gran obsesi,n. Al )inal obtuvo una entrevista con el 6ult-n del tambaleante 7mperio otomano& Abdul 8amid 77& DAbdul el 6entenciadoE. 1l vie*o d=spota cru2, la espada verbal de la discusi,n con 8er2l y le prometi, a medias #ue tomar+a en consideraci,n la posibilidad de conceder un estatuto a /alestina& a cambio de un dinero #ue necesitaba con urgencia. Abdul era un ser corrompido. 6us vastos dominios en el 4riente .edio principiaban en la provincia de .esopotamia y comprend+an 6iria& $+bano& /alestina y gran parte de la pen+nsula de Arabia. Abdul prob, de servirse de la propuesta *ud+a para obtener me*ores ganancias& y )inalmente deneg, la petici,n de 8er2l. 6u negativa signi)ic, un gran )racaso. 1n 190 & la situaci,n de los *ud+os en Rusia lleg, de nuevo a un punto cr+tico. 1n la ciudad de @is%inev les acusaron otra ve2 de emplear sangre de cristianos en sus ritos& y durante la /ascua de a#uel mismo a9o& el ?obierno espole, en secreto una desalmada degollina #ue de*, el ,)e%%o de @is%inev despoblado. Al )inal& 7nglaterra pareci, mostrarse comprensiva. A principios de siglo& los ingleses iban eCtendiendo su in)luencia por el 4riente .edioO constitu+an ya una )uer2a #ue %ac+a )rente a los otomanos& #ue estaban en decadencia. 8ab+an sentado sus reales en 1gipto& as+ como en media docena de Ds%eicatosE de la pen+nsula de Arabia& y deseaban vivamente gran*earse el )avor de los *ud+os del mundo entero a )in de utili2arlo en pro de sus aspiraciones particulares. De a%+ #ue o)reciesen a los sionistas una parte de la pen+nsula del 6ina+& #ue ser+a coloni2ada por los inmigrantes *ud+os. 6e daba por descontado #ue dic%a parte estar+a a las mismas puertas de la Iierra /rometida y #ue tales puertas se abrir+an en cuanto los ingleses )ueran due9os de la situaci,n. 1ra un plan impreciso y mal perge9ado& y 8er2l todav+a ten+a esperan2as de conseguir un estatuto para /alestinaO total& #ue el plan #ued, abandonado. $os nuevos intentos para lograr un estatuto )racasaron. $os DpogromsE cubr+an una gran parte de 1uropa. 8er2l estaba convencido de la necesidad de encontrar un re)ugio moment-neo #ue suavi2ase la situaci,n. $os brit-nicos %icieron entonces una segunda proposici,n. 4)recieron el territorio a)ricano de 3ganda a los sionistas para #ue )uera

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coloni2ado por los *ud+os. 8er2l acept, sin reparos el presentar la propuesta a la pr,Cima convenci,n. /ero cuando propuso el plan de 3ganda& los sionistas rusos lo combatieron con )uror. Jundaban su resistencia en el %ec%o de #ue no ve+an #ue la 'iblia mencionase en ninguna parte el nombre de 3ganda. >einticinco a9os seguidos de DpogromsE en Rusia y en /olonia %ac+an #ue los *ud+os %uyesen a millares de la 1uropa oriental. A principios de siglo& cincuenta mil de ellos se %ab+an establecido en /alestina. Abdul 8amid& mir-ndoles como aliados potenciales de los ingleses& pro%ibi, la inmigraci,n de nuevos elementos procedentes de Rusia& /olonia o Austria. /ero el imperio del sult-n estaba corrompido %asta la m=dula. ; los sionistas ten+an un cuartel general en 7nglaterra y un 'anco cada ve2 m-s poderoso #ue los respaldaba. (on a#uel dinero sobornaban a los )uncionarios y las puertas de /alestina permanec+an abiertas para todo el #ue #uer+a entrar. KA#uella )ue la primera DAliya%E del =Codo *ud+oL :unto con el retorno de los eCilados a su Iierra de /romisi,n& otro acontecimiento importante ten+a lugar en el mundo -rabe. Despu=s de siglos de vivir subyugados& produc+ase un movimiento de in#uietud entre los -rabes& #ue empe2aban a balbucear las primeras )rases del nacionalismo. 1n todo su mundo no eCist+a ni un solo 1stado independiente o aut,nomo. 1l nacionalismo -rabe parti, en principio de los elementos liberales del $+bano con el car-cter de un movimiento progresivo dirigido a instituir re)ormas #ue %ac+an gran )alta desde muc%+simo tiempo. Iales ideas )ueron propag-ndose& %asta #ue se celebr, en /ar+s una primera con)erencia y se dio el grito #ue %ab+a de despertar a los durmientes. A#uellas ideas no solamente asustaron a los colonialistas& sino tambi=n a los mismos elementos -rabes opresoresO de a%+ #ue los *e)es de tribu& *e#ues& dirigentes religiosos y De))endisE& o sea& terratenientes& %icieran suyo el bien intencionado movimiento& pero de)ormando su contenido originario %asta convertirlo en un dogma saturado de odio& al mismo tiempo #ue cada uno de ellos maniobraba para conseguir el dominio del agoni2ante 7mperio otomano. K8e a#u+ el siglo veinteL (aos en el 4riente .edio. K6ionismoL KNacionalismo -rabeL K$os otomanos van %acia el ocaso y los ingleses asciendenL Iantos elementos %irviendo en un mismo caldero no pod+an de*ar de derramarse por encima de sus bordes. 1l cometa de Ieodoro 8er2l %ab+a cru2ado por el cielo con una lu2 y una velocidad cegadoras. 8ac+a apenas die2 a9os del d+a en #ue escuc%, el grito de Al)red Drey)us deA DK6oy inocenteLE& cuando cay, )ulminado por un ata#ue card+aco a la edad de cuarenta y cuatro a9os.

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CAPTULO VII
/or la =poca en #ue el movimiento sionista tom, cuerpo& los %ermanos RabinsBy eran ya antiguos residentes en /alestina. (onoc+an casi todos los rincones del pa+s y se %ab+an dedicado a toda clase de traba*os... ; %ab+an perdido la mayor parte de sus ilusiones. ;aBov viv+a in#uieto y amargado. :ossi procuraba encontrar en su eCistencia todo el contento posible. 6ab+a apreciar la relativa libertad de #ue go2aban. Adem-s& *am-s de*aba de so9ar en los terrenos del >alle de 8ule%& m-s arriba de 6a)ed. ;aBov despreciaba tanto a los -rabes como a los turcos. $os miraba como a enemigos& lo mismo #ue %ab+a mirado a los cosacos y a los estudiantes del EgymnasiumE. 1ra muy cierto #ue los turcos no toleraban los asesinatos& pero contra los *ud+os todo lo dem-s parec+a *usti)icado. ;aBov y :ossi se pasaban muc%as noc%es discutiendo. F1s cierto& obtendr+amos tierras compr-ndolas legalmente& pero& Gd,nde encontrar+amos #uien las traba*ase y con #u= lograr+amos #ue los turcos y los beduinos nos de*asen tran#uilosH F(onseguiremos traba*adores cuando los DpogromsE arrecien otra ve2 Frespond+a :ossi F. 1n cuanto a los turcos...& es posible comprarlos. ; en lo tocante a los -rabes& %emos de aprender a vivir en pa2 codo a codo con ellos. ; esto ser- posible <nicamente si les comprendemos. ;aBov se encog+a de %ombros. F3na cosa comprende bien un -rabe Fdec+a sacudiendo en el aire el pu9o cerradoFA KestoL FAlg<n d+a te colgar-n de una %orca Fvaticinaba :ossi. $os dos %ermanos se distanciaban paulatinamente. :ossi segu+a adicto a sus deseos de pa2 y comprensi,n& mientras ;aBov continuaba propugnando la acci,n directa como la me*or r=plica a las in*usticias cometidas contra los *ud+os. A principios del nuevo siglo& ;aBov se uni, a un grupo de #uince %ombres #ue iniciaron una aventura auda2. 3na de las )undaciones )ilantr,picas ad#uiri, un tro2o de tierra en el interior del >alle de :e2rael& donde ning<n *ud+o %ab+a penetrado durante siglos. All+& los #uince precursores establecieron un centro de ense9an2a agr+cola y una gran*a eCperimental. 1l nuevo establecimiento )ue bauti2ado con el nombre de 6de Iov& (ampo de 'ondad. 1staba enclavado en un punto eCtremadamente peligroso& dado #ue por los cuatro costados no se encontraba otra cosa #ue poblados -rabes y el para*e #uedaba a merced de las tribus de beduinos #ue no vacilaban en asesinar a #uien )uese si con ello pod+an apoderarse de algo #ue tuviera alg<n valor.

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All- por el a9o 1900 %ab+a en /alestina cincuenta mil *ud+os& con lo cual :ossi dis)rutaba de un poco m-s de vida de sociedad. $a mayor+a de los #ue %ab+an %uido de los DpogromsE no #uer+an saber nada de las m+seras colonias agr+colas y se contentaban estableci=ndose de mercaderes o comerciantes en :a))a. 3nos cuantos se domiciliaron en la pe#ue9a ciudad portuaria de 8ai)a. 6in embargo& como llegaban demasiados para dedicarse todos al comercio y como muc%os de ellos no pose+an otra cosa #ue las ropas #ue llevaban& pronto se %abl, con insistencia de la redenci,n de la tierra. $os sionistas abrieron su primera o)icina para la compra de tierras& la 4)icina (oloni2adora 6ionista& en un %otel desmantelado y sucio de :a))a #ue serv+a de cuartel general de los transe<ntes *ud+os. $a (orporaci,n de 7nversiones en /alestina& de Rot%sc%ild& y la Jundaci,n 6c%umann procedieron tambi=n a comprar con ob*eto de )undar pueblos nuevos para los DretornadosE. A mediados de 1902 la Jundaci,n 6c%umann se puso en contacto con :ossi RabisnBy y le o)reci, el empleo de encargado principal de la compra de tierras. :ossi conoc+a el pa+s como ning<n otro *ud+o y era )amoso por el valor con #ue se internaba por el territorio -rabe. /or otra parte pose+a la cautela y la astucia necesarias para tratar con los turcos& pues la ley restring+a severamente el derec%o de los *ud+os a comprar tierras. Iambi=n era preciso ser astuto para negociar con los De))endisE& es decir con los -rabes due9os de las )incas r<sticas. :ossi ten+a sus dudas acerca de las nuevas colonias. 1l vivir a costa de las subvenciones de los )il-ntropos y el emplear a los -e##a)as como mano de obra no se le anto*aba la manera m-s indicada de redimir la Iierra /rometida& pero la oportunidad de conseguir tierras para los *ud+os le decidi, a aceptar el empleo. 4tros motivos contribuyeron tambi=n a decidirle. De esta )orma podr+a ver m-s a menudo a ;aBov& y& por otra parte& conocer+a por completo& pulgada a pulgada& todo el suelo de /alestina. :ossi no se cansaba de sumergirse en las glorias pasadas de los *ud+os& y cada peda2o de /alestina albergaba otro )antasma de la grande2a pasada de su pueblo. ; por <ltimo& #uer+a tener ocasi,n de via*ar %asta m-s all- de Ros% /inna& el <ltimo establecimiento *ud+o& para volver a ver las tierras del 8ule% vecinas de Abu ;es%a. .ontado sobre su gara9,n -rabe& de blanca capa& ten+a en verdad una gallarda y %ermosa )igura. (ontaba a%ora unos treinta a9os& era alto& delgado y musculoso. 6u barba de )uego embellec+a el vestido y el turbante -rabe #ue llevaba. (uando penetraba a caballo por los montes de 6amaria y a trav=s de las llanuras de 6%aron y %acia el interior de ?alilea para comprar tierras llevaba invariablemente en los %ombros unas bandoleras llenas de balas& y& en la mano& un l-tigo de cuero. 3nas pocas docenas de poderosas )amilias de De))endisE pose+an la mayor parte del suelo de /alestina. 1stas )amilias eCig+an a los campesinos unas rentas oscilando entre la mitad y los tres cuartos de todas sus cosec%as y no %ac+an nada por me*orar la suerte de a#uellas pobres almas miserables. :ossi y los otros compradores de las dem-s )undaciones s,lo pod+an ad#uirir campos a precios desmesurados. $os De))endisE vend+an a los *ud+os las propiedades peores& las ci=nagas improductivas. No cre+an #ue a#uel campo sirviera nunca para nada& y en cambio el Doro %ebreoE era una ganga llovida del cielo.

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:ossi %i2o muc%os via*es %asta m-s all- de Ros% /inna& la <ltima colonia *ud+a& a menudo con ob*eto de visitar a @ammal& el DmuBtarE de Abu ;es%a& con el cual acab, por unirle una sincera amistad. @ammal ten+a unos a9os m-s #ue =l y era un caso raro entre los De))endisE& muc%os de los cuales viv+an le*os de sus dominios& en lugares de placer tales como 'eirut y 1l (airo. No as+ @ammal. 1ste era el due9o de todas las tierras de Abu ;es%a y sus alrededores& y era& dentro de sus posesiones& un monarca absoluto. De *oven %ab+a tenido un amor tr-gicoO se %ab+a enamorado de la %i*a de un D)ella)%E indigenteO pero el padre de @ammal %ab+a deso+do las s<plicas del %i*o para #ue la c%ica& #ue padec+a tracoma& recibiera los cuidados m=dicos #ue necesitaba. 1l padre de @ammal argT+a #ue su %i*o pod+a tener cuatro esposas e innumerables concubinasO por tanto& Gpara #u= preocuparse por la miserable %i*a de un D)ella)%EH $a muc%ac%a #ued, ciega a causa de la temida en)ermedad y muri, antes de %aber cumplido los diecioc%o a9os. 1ste episodio %i2o #ue @ammal aborreciese a los de su propia clase y de*, en su cora2,n una cicatri2 tan %onda #ue a consecuencia de la misma a#uel De))endiE ad#uiri, una conciencia social y se )ue a 1l (airo& pero no a dis)rutar de sus locos placeres sino a estudiar m=todos adelantados de cultivo& medidas de %igiene y medicina. Al morir su padre& regres, a Abu ;es%a decidido a vivir entre su pueblo y a me*orar la m+sera situaci,n del mismo. @ammal de)end+a una causa perdida. $os turcos se negaron a concederle una escuelaO tampoco #uisieron )acilitarle servicios m=dicos ni ninguna otra )orma de atenci,n sanitaria social. $as condiciones de vida del poblado eran aproCimadamente las mismas de mil a9os atr-s. ; lo #ue m-s le part+a el cora2,n al *oven -rabe era el no saber encontrar una aplicaci,n pr-ctica a lo #ue %ab+a aprendido en )avor de sus campesinosO eran tan ignorantes y tan atrasados #ue& simplemente& no pod+an comprenderle. Desde #ue =l %ab+a pasado a ser el DmuBtarE Abu ;es%a viv+a me*or #ue ninguna otra poblaci,n -rabe de ?alileaO y con todo las condiciones segu+an siendo primitivas. A @ammal le eCtra9aba la a)luencia de *ud+os a /alestina. /ara averiguar su signi)icado cultiv, intencionadamente la amistad de :ossi RabinsBy. :ossi trat, de convencerle para #ue le vendiese un tro2o de terreno #ue no cultivaba& a )in de )undar en el mismo una colonia agr+colaO pero @ammal no #uiso. A#uellos *ud+os le desorientaban. No sab+a si pod+a )iarse de ellos o no& pues& en verdad& no todos eran como :ossi RabinsBy. /or otra parte& no #uer+a ser el primer De))endiE del valle de 8ule% #ue vendiese tierras. Del mismo modo #ue @ammal se in)orm, a trav=s de :ossi& =ste se enter, de muc%as cosas por conducto de a#u=l. A pesar de su instrucci,n& @ammal era -rabe en cuerpo y alma. :am-s %ablaba de la servidumbre a #ue estaban sometidas sus tres esposas& por#ue era tradici,n #ue la mu*er viviese esclava. @ammal se mostraba siempre cort=s& pero resultaba un oponente obstinado cuando %ab+a #ue cerrar un trato con =l. :ossi se )i*aba en su modo de e*ercer la autoridad. Aun#ue amaba a sus gentes& no conceb+a otra norma de gobierno #ue no )uese el absolutismo. 1n cierta ocasi,n @ammal incluso le consult, acerca de una combinaci,n #ue se le %ab+a ocurrido& una verdadera transacci,n dolosa #ue a =l le parec+a per)ectamente leg+tima. De labios de @ammal& :ossi aprendi, la magn+)ica y tr-gica %istoria del pueblo -rabe.

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1n el siglo s=ptimo %ab+ase abierto& como un volc-n& sobre las ind,mitas tribus semisalva*es de los beduinos del desierto el dogma del 7slam. 7nspirados por las divinas ense9an2as de .a%oma& a#uellos -rabes se lan2aron )uera de sus arenales y& por medio del )uego y la espada& eCtendieron su evangelio desde los umbrales de (%ina %asta las puertas de /ar+s. 1n el espacio de cien a9os de santa persuasi,n cientos de millones de personas de los m-s diversos pueblos del globo se %ab+an agrupado ba*o la bandera del 7slam. 1l cora2,n y el alma de este conglomerado eran los -rabes& unidos por los la2os de una lengua com<n y una com<n sumisi,n a la voluntad de Dios. Durante la mete,rica ascensi,n de la nueva doctrina& los *ud+os go2aron del mayor aprecio en todo el mundo de lengua -rabe. 3na magn+)ica civili2aci,n surgi, de los desiertosO una civili2aci,n #ue )ue la lu2 del mundo& mientras el 4ccidente continuaba sumido en los cenagales del )eudalismo. 'agdad y Damasco )ueron las Atenas de su tiempo. $a cultura musulmana era deslumbrante. /or espacio de cinco siglos lo m-s avan2ado del pensamiento %umano& los mayores es)uer2os cient+)icos& los artesanos m-s geniales pertenecieron al mundo de %abla -rabe. $uego vinieron las ?uerras 6antas de los (ru2ados. Despu=s de los cru2ados vino un siglo Fun centenar de a9os sin sosiegoF de invasiones mongolas. $os mongoles ven+an en avalanc%a del Asia& y en la guerra eran tan crueles y sanguinarios #ue sobrepasaban todos los l+mites conocidos de la brutalidad. /ir-mides de cr-neos de -rabes remataban los monumentos mongoles. $os -rabes se agotaron de tal modo en die2 d=cadas de luc%as #ue sus ciudades& antes tan poderosas& #uedaron die2madas y una seca podredumbre cay, sobre sus oasis. A#uellas %ermosas islas de ricas )rutas y de abundancia )ueron devoradas por oc=anos de arena y desgastadas por la erosi,n. $os -rabes se volvieron cada ve2 m-s unos contra otros& sigui=ndose una luc%a amarga y desesperada durante la cual sangrientas rencillas levantaban al %ermano contra el %ermano. Divididos interiormente& con las tierras arruinadas y su cultura poco menos #ue destruida& estaban impreparados para de)enderse del desastre )inal. 1l desastre )inal vino esta ve2 del bra2o de otros musulmanes& los otomanos& #ue invadieron sus dominios. A#u+ principiaron cinco siglos de )eudalismo y corrupci,n. 1n medio de la tierra est=ril& una gota de agua lleg, a tener m-s valor #ue el oro y las especias. $a eCistencia m-s primaria y me2#uina costaba una serie de luc%as atormentadas& descora2onadoras& #ue se prolongaban desde la cuna %asta la sepultura. /rivado del agua& el -rabe se desintegr, en la suciedad y en la ignoranciaO )ue presa de in)inidad de en)ermedades& y la miseria era universal. 6u vida apenas ten+a canciones& ni risas& ni go2os. 1ra un combate incesante por sobrevivir. 1n a#uella atm,s)era el enga9o& la traici,n& el asesinato& las rencillas y las rivalidades vinieron a ser una norma de conducta. $as crueles realidades #ue %ab+an contribuido a )ormar el car-cter -rabe de*aban con)usos a los eCtra9os. $a crueldad del %ermano contra el %ermano era cosa corriente. 1n algunas partes del mundo -rabe& los esclavos se contaban a millaresO la pena impuesta a un ladr,n consist+a en amputarle las manosO la #ue se impon+a a una prostituta consist+a en amputarle la nari2 y las ore*as. 3n -rabe ten+a muy poca compasi,n de otro -rabe. $os D)ella %asE& #ue viv+an en una suciedad abismal& y los beduinos& cuya supervivencia era un milagro repetido d+a tras d+a& se acog+an al <nico medio de aliviar su m+sera eCistenciaA se convirtieron en unos )an-ticos del

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islamismo& del mismo modo #ue ciertos elementos *ud+os se %ab+an constituido& llegada la %ora de la desgracia& en )an-ticos de su )e. No ten+a nada de eCtra9o #ue los -rabes recelasen de todos los eCtran*eros. 1l in#uieto movimiento de liberaci,n tuvo su origen en las clases gobernantesO los beduinos y los D)ella %asE estaban demasiado desmorali2ados para tener ni si#uiera un concepto de la libertad& para saber lo #ue era una eCistencia me*or. $as masas no eran sino peones en el *uego de los De))endisE y los D*e#uesEO no eran sino instrumentos capaces de enlo#uecer de %isteria religiosa a la menor provocaci,n& cualidad #ue las %ac+a muy <tiles como arma pol+tica.

A :ossi RabinsBy le )ascinaba el multi)ac=tico car-cter -rabe. 1ra capa2 de pasarse %oras enteras por las tiendas de :a))a observando las interminables discusiones de a#uel tormentoso estilo de comerciar. 4bservaba c,mo los -rabes gobernaban su vida como si )uera una partida de a*edre2. (ada movimiento lo %ac+an con el secreto designio de ganar en astucia al adversario con #uien estaban tratando. 1n los ca)=s y en los garitos :ossi se )i*aba en el estallido de las pasiones. Durante sus eCpediciones en busca de tierras #ue comprar observaba la =tica completamente libre de escr<pulos de los -rabes. ; sin embargo le gustaba entrar en un %ogar -rabe y notar su inigualable %ospitalidad. /ero le con)und+an los )ant-sticos ra2onamientos mediante los cuales condonaban cual#uier crimen& eCcepto el asesinato. $a situaci,n de las mu*eres le parec+a intolerableO las manten+an en una su*eci,n absolutaO *am-s se las ve+a& *am-s se las o+a& *am-s se las consultaba. 1llas se vengaban a menudo con el pu9al o con el veneno. (odicia y libidinosidad& odio y astucia& ma)ia y violencia& esp+ritu acogedor y cordialidad& todo ello entraba en a#uella )ant-stica composici,n #ue %ac+a del car-cter -rabe un misterio tan impenetrable para un eCtra9o. @ammal introdu*o a :ossi RabinsBy en el (or-n& el $ibro 6agrado de los musulmanes. :ossi se enter, de #ue Abra%am era el padre de los -rabes lo mismo #ue de los *ud+os. $a estirpe de los -rabes ven+a de 7smael& el %i*o repudiado de Agar& :ossi se enter, de #ue .ois=s& el gran legislador *ud+o& era tambi=n el mayor pro)eta de los musulmanes& y de #ue todos los pro)etas de la 'iblia )iguraban tambi=n en el (or-n. 7ncluso muc%os de los rab+es m-s eminentes eran considerados como %ombres santos del 7slam @ammal miraba con recelo el retorno de los *ud+os a la Iierra /rometida. $e asombraba #ue %ubiesen regresado en pa2& #ue comprasen sus tierras legalmente y #ue %ablasen en elevados t=rminos de redenci,n. @ammal& #ue comprend+a la )uer2a b-sica #ue %ab+a promovido el regreso& admit+a ante s+ mismo #ue se trataba de una medida *usta y e#uitativa& pero su mente no conceb+a #ue con el tiempo los reci=n llegados no avasallaran y eCplotasen a los -rabes como lo %ab+an %ec%o todos los #ue les %ab+an precedido. ;aBov abandon, 6de Iov. $a )inca eCperimental no %ab+a sido un =Cito. 1l menor de los dos %ermanos RabinsBy volvi, a rodar de un cabo a otro del pa+s& en un estado de esp+ritu casi id=ntico al de antes de a#uella eCperiencia& tratando de encontrar su puesto. 1n 1905 estall, en Rusia la revoluci,n #ue se ven+a incubando desde %ac+a muc%o tiempo. /ero )ue aplastada. 1l )racaso de la revoluci,n de 1905 )ue la se9al para nuevos DpogromsE. Nuevos y tan terribles #ue todo el mundo civili2ado se %orrori2,. A#uellas atrocidades indignaron de tal

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modo a $e,n Iolstoi #ue escribi, una c-ustica condena contra el Uar& su .inistro del 7nterior& el conde /le%ve& y las (enturias Negras& especiali2adas en asesinar *ud+os. /ero las (enturias Negras& protegidas por la polic+a secreta rusa& continuaron los DpogromsE %asta #ue los *ud+os %uyeron de Rusia por centenares de miles. $a mayor+a se )ueron a Am=rica. Algunos marc%aron a /alestina. $os #ue )ueron a la Iierra /rometida pertenec+an a una estirpe nueva. No eran re)ugiados& como los %ermanos RabinsBy& ni ten+an la idea de %acerse mercaderes. 1stos eran gente *oven empapada de las doctrinas del sionismo& saturada de ideales y resuelta a redimir el suelo. 1l a9o 1905 dio entrada a la 6egunda Aliya% del =Codo.

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CAPTULO VIII
$a llegada de la 6egunda Aliya% tra*o a /alestina el idealismo #ue tanta )alta %ac+a. A#uellos reci=n llegados no se contentaban dedic-ndose al comercio en :a))a o viviendo de las limosnas de los correligionarios. 6ent+anse in)lamados por una misi,nA la de redimir la tierra. ; partieron en grupos a los terrenos #ue los De))endisE %ab+an vendido y emprendieron la tarea de secar las ci=nagas. 1ra un traba*o indescriptible. /ara muc%os de los asentados de antiguo en el pa+s la idea de #ue los *ud+os %ubieran de traba*ar los campos lo mismo #ue los -rabes resultaba inaceptable. 1n /alestina ellos %ab+an actuado de capataces. ; en la naci,n de donde proced+an no %ab+an traba*ado en el campo ba*o ning<n concepto. De todos los bienes #ue tra*o la 6egunda Aliya% el mayor de todos )ue #ui2- la decisi,n de laborar la tierra con sus propias manos& la con#uista del traba*o. 1l principal portavo2 de los %ombres nuevos& A. D. ?ordon& digni)ic, el traba*o. ?ordon era un %ombre maduro& y un %ombre de letras& pero de*, de lado la erudici,n para dedicarse a la tarea& muc%o m-s importante& de cultivar el suelo con sus propias manos. A#uellos )ueron d+as de est+mulo para ;aBov& #uien entr, en otra )inca eCperimental reci=n montada en ?alilea& llamada 6e*era. 1n 6e*era *am-s mor+a el entusiasmo desde #ue los *,venes de la 6egunda Aliya% se %ab+an puesto a traba*ar. 3n d+a ;aBov )ue a :a))a a ver a su %ermano. 7ba con el cora2,n eCcitado por una nueva idea. ; se la comunic, a :ossi con a#uella eCaltada verbosidad tan caracter+stica en =l. F;a sabes t< #ue las tribus de beduinos emplean la violencia para conseguir #ue nuestros establecimientos les contraten como guardianes... contra ellos mismos. /ues bien...& en 6e*era #uisieron %acer lo mismo. >inieron y pronunciaron mil amena2as diciendo lo #ue %ar+an si no los contrat-bamos... Nosotros no les contratamos. ; nos %emos de)endido muy bien. Durante un tiempo nos encontramos en una situaci,n precaria& pero les tendimos una trampa y matamos a su *e)e. Desde entonces no %an vuelto. E8emos discutido el asunto a )ondo Fprosigui, ;aBovF. 6i podemos de)ender un establecimiento podemos de)enderlos todos. 8emos tra2ado planes para )ormar una guardia m,vil& y #ueremos #ue t< tomes el mando de una de las unidades. K3na guardia *ud+aL K>aya idea pasmosaL :ossi estaba entusiasmado. No obstante& respondi, con su calma %abitualA FIengo #ue meditarlo. F/ero& G#u= %ay #ue meditarH FI< lo presentas demasiado en los t=rminos de negro y blanco& como de costumbre& ;aBov. 1n primer lugar los beduinos no renunciar-n sin luc%a a esa importante )uente de ingresos. $uego #uedan los turcos. 1stos nos impedir-n casi en absoluto #ue llevemos armas.

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F6oy un obtuso Fdi*o ;aBovF. Ie necesitamos a ti& :ossi& por#ue nadie conoce el pa+s me*or #ue t<& y nadie tiene m-s eCperiencia para tratar con unos y con otros& es decir con los -rabes y los turcos. FKA%L FeCclam, :ossi en tono burl,nF. GDe modo #ue mi %ermanito %a descubierto de pronto #ue mis a9os de amistad con los -rabes no %an sido tiempo completamente perdidoH FGPu= respondes& :ossiH FRespondo #ue lo pensar=. 1s posible #ue cueste muc%o traba*o convencer a vuestros agricultores para #ue se de*en guardar. 8ay adem-s otra cosa #ue me in#uieta de veras...A si llevamos armas cargadas los otros pueden interpretarlo como #ue buscamos pelea. ;aBov levant, los bra2os al cielo. FKPue uno bus#ue pelea por#ue de)iende sus propiedadesL Despu=s de veinte a9os en /alestina sigues pensando como un *ud+o de ,)e%%o. :ossi no #uiso alterarse. F>inimos a#u+ en son de pa2. 8emos comprado nuestros campos legalmente. 8emos iniciado nuestra coloni2aci,n sin molestar a nadie. 6i a%ora empe2amos a llevar armas nos pondremos en contradicci,n con el idealismo )undamental del movimiento sionista... ; no #uieras aparentar #ue no ves riesgo alguno en ello. FD1ero 6# se '#an%. en +i$%oria.E F6iempre con tus citas... F.e )astidias& :ossi Festall, ;aBovF. (laro& %ombre...& redimamos la tierra magn-nima protecci,n de los cortagargantas beduinos. .uy bien. Dir= a los otros %ermano est- sumido en pro)undas meditaciones. $a guardia se )ormar- de todos contigo o sin ti. $a unidad #ue #uer+amos #ue mandases sale la semana pr,Cima de campamento base. FGA d,nde ir-H FA .onte (anaan. K.onte (anaanL 1l cora2,n de :ossi )all, un latido. 1l mayor de los RabinsBy se %umedeci, los labios y trat, de esconder su eCcitaci,n. F$o pensar= Fdi*o. 1n e)ecto& :ossi lo pens,. 1staba cansado de comprar tierras para la Jundaci,n 6c%umann y de establecer nuevas colonias para #ue viviesen de limosna. (ierto #ue una docena de *ud+os armados #ue tuvieran la cabe2a tan loca como ;aBov pod+an causar grandes males. /ara una guardia armada %ac+a )alta saber dominar los nervios y poseer una gran dosis de prudencia. /ero la idea de vivir por los alrededores de .onte (anaan con la posibilidad de pasar muc%as %oras en el >alle de 8ule% result, una tentaci,n demasiado grande. :ossi renunci, al empleo en la Jundaci,n 6c%umann y se uni, al nuevo grupo cuando sus componentes llegaban a .onte (anaan. A#uellos %ombres se llamaban a s+ mismos 8as%omerA los ?uardianes. ba*o la #ue mi modos& nuestro edio de# %erreno ! #o de-endi.... ! e# Se5or #e de'ar. (na ,ran

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$a compa9+a de :ossi prestar+a servicio en un c+rculo #ue iba desde .onte (anaan y Ros% /inna& al norte& %asta el >alle de ?enossar *unto al .ar de ?alilea& en el 6ur& y& por el 4este& %asta 6a)ed y .eron. :ossi sab+a #ue el estallido de un con)licto era s,lo cuesti,n de tiempo. 1n cuanto los beduinos se enterasen de #ue %ab+an perdido el empleo& no %ab+a duda& dar+an un golpe. /or ello tram, un plan destinado a evitar disgustos. $a m-s importuna de las tribus beduinas de a#uel sector estaba mandada por un vie*o desertor y contrabandista llamado 6uleim-n& #ue sol+a establecer su campamento en las colinas #ue dominaban Abu ;es%a. 6uleim-n eCig+a una cuarta parte de las cosec%as de Ros% /inna a cambio de su Dprotecci,nE. Al d+a siguiente de la llegada de los guardianes y antes de #ue los -rabes tuvieran noticia de su presencia& :ossi marc%, a caballo& solo y desarmado& %acia el campamento de 6uleim-n. $o encontr, a <ltimas %oras de la tarde al otro lado de Abu ;es%a& cerca de Iel 8ai& %acia la parte del $+bano. $o )ormaban unas cuantas tiendas de pieles de cabra esparcidas por las re#uemadas monta9as. A#uellos n,madas incorregibles se ten+an a s+ mismos por los m-s puros y libres de todos los -rabes y miraban con desprecio a los miserables D)ella %asE y a los #ue viv+an en las ciudades. 7ndudablemente& los beduinos viv+an una vida muy duraO pero eran& en e)ecto& %ombres libres& unidos por )uertes la2os tribales y se les pod+an considerar como los -rabes m-s )eroces en la luc%a& y los m-s astutos en el comercio. $a vista del gigante de la barba ro*a caus, una alarma general. Al llegar :ossi& las mu*eres& vestidas con negras t<nicas beduinas y llevando sartas de monedas en la cara& a manera de m-scaras& corrieron a esconderse. (uando %ubo trotado %asta el centro del campamento& un -rabe negro& originario sin duda alguna del 6ud-n& )ue a su encuentro& se present, como el esclavo personal de 6uleim-n y le acompa9, %acia la mayor de las tiendas& cercana al reba9o mayor de cabras. 1l vie*o pillastre sali, )uera de su cueva de pieles. $levaba las vestiduras negras y el turbante tambi=n negroO de su cinto colgaban dos magn+)icos pu9ales con mango de plata. $e )altaba un o*o& y ten+a la cara llena de cicatrices a consecuencia de las peleas sostenidas contra %ombres armados de cuc%illos y contra mu*eres armadas de largas u9as. 6uleim-n y :ossi se midieron rec+procamente de una sola mirada. :ossi )ue invitado a entrar en la tienda. 1l suelo& de tierra& estaba cubierto de al)ombras y co*ines. Due9o y visitante se acomodaron a su sabor. 6uleim-n orden, al esclavo #ue tra*ese )rutas y ca)= al %u=sped. $uego )umaron los dos de un nar#uile provisto de largas bo#uillas y se pasaron media %ora %ablando de cosas #ue no les interesaban para nada. 6uleim-n comprend+a #ue :ossi no era un *ud+o cual#uiera y #ue no le %ab+a tra+do una misi,n banal. Al )inal le pregunt, el motivo de su visita. :ossi le in)orm, #ue los D8as%omerE le rempla2ar+an a%ora en su misi,n de vigilancia& y le dio las gracias por los leales servicios #ue %ab+a prestado %asta a#uel momento. 1l -rabe recibi, la noticia sin mover el p-rpado del o*o sano. :ossi le pidi, #ue sellasen un pacto de amistad. 6uleim-n sonri, y le o)reci, la mano. 'ien entrada la noc%e& :ossi lleg, a Ros% /inna y convoc, una reuni,n de todos los agricultores. 1l proyecto de protegerse mediante guardianes propios aterr, a todos. 1staban seguros de #ue cuando 6uleim-n lo supiera les cortar+a el cuello. $a presencia de :ossi RabinsBy y la promesa de #ue se #uedar+a en Ros% /inna contribuyeron muc%o a tran#uili2arles.

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1n el )ondo de la sala una muc%ac%a de veinte a9os miraba y escuc%aba a :ossi. 8ac+a muy poco tiempo #ue %ab+a llegado de 6ilesia& /olonia. 6e llamaba 6ara%. 1ra tan menuda como :ossi alto y recio& y ten+a el cabello tan negro como =l ro*o. ; le miraba y le escuc%aba como %ec%i2ada. FI< eres nueva a#u+ Fle di*o =l despu=s de la reuni,n. F6+. F;o soy :ossi RabinsBy. FIodo el mundo le conoce. :ossi se #ued, en /inna una semana. 1staba seguro de #ue 6uleim-n les %ar+a una visita& pero comprend+a #ue el beduino ten+a la astucia su)iciente para no dar muestras de impaciencia. /or su parte tampoco ten+a muc%as ganas de #ue el -rabe viniera pronto& pues le gustaba muc%+simo ver a 6ara%. 6in embargo& cuando estaba en su presencia se #uedaba con la lengua pegada al paladar y lleno de timide2& por#ue desde #ue %ab+a salido de la in)ancia apenas tuvo trato alguno con muc%ac%as *ud+as (uanto m-s 6ara% le incitaba y le estimaba& m-s se encerraba =l en su conc%a. 1n Ros% /ina todo el mundo& eCcepto =l mismo& sab+a #ue era un %ombre se9alado. 1l d+a noveno una docena de -rabes se desli2aron sigilosamente dentro de Ros% /inna y se marc%aron con varios centenares de libras de cereal. :ossi estaba de guardia y les vio y observ, todos sus movimientos. 6in ninguna di)icultad %ubiera podido cogerles con las manos en la masa& pero para un beduino no era vergTen2a ninguna #ue le sorprendiesen robando. :ossi ten+a ideada otra clase de estrategia. A la ma9ana siguiente marc%, a caballo otra ve2 al campamento de 6uleim-n. A%ora iba armado... con su tralla de cuero de m-s de tres metros de largo. /enetr, en el campamento a todo galope& dirigi=ndose sin rodeos %acia la tienda de 6uleim-n& y al llegar a ella desmont,. 1l esclavo sudan=s sali, sonriendo amablemente& le dio la bienvenida y le invit, a entrar. (on el dorso de la mano& como si apartara una mosca #ue se le %ubiese parado en el bra2o& :ossi le dio un cac%ete tan )uerte #ue le derrib, al suelo cuan largo era. FK6uleim-nL Fgrit, con vo2 retumbante para #ue le oyese todo el campamentoF. K6algaL 3na docena de parientes surgieron de no se sab+a d,nde con el ri)le en la mano y la sorpresa en el rostro. FKJueraL Fvolvi, a rugir :ossi. 1l anciano tru%-n se tom, un buen rato antes de aparecer a la vista. /or )in sali, de la tienda& se puso en *arras y sonri, con una sonrisa cargada de amena2as. 6,lo unos tres metros le separaban del visitante. FGPui=n es el #ue bala delante de mi tienda como una cabra en)ermaH Fpregunt,. $os %ombres de su tribu estallaron en una carca*ada incontenible y prolongada. :ossi no apartaba los o*os del -rabe ni por un segundo. F1s :ossi RabinsBy el #ue bala como una cabra en)erma Freplic,F& Ky dice #ue 6uleim-n es un ladr,n y un embusteroL

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$a sonrisa de los labios del -rabe convirti,se en una mueca terrible. $os otros beduinos se #uedaron atentos a la menor se9al suya para saltar encima del *ud+o y devorarlo. F8ala Fret,le :ossi con vo2 tran#uilaF& llame a todos sus sobrinos. 6u %onor no es mayor #ue el de un cerdo& y me %an dic%o #ue no tiene m-s bravura #ue una mu*er. KNo tener m-s bravura #ue una mu*erL A#uel era el insulto m-s in)amante #ue pod+an escuc%ar sus o+dos. :ossi le %ab+a desa)iado de una manera directa y personal. 6uleim-n levant, el pu9o y le amena2,. FKIu madre es la mayor prostituta del mundo enteroL F>amos& mu*er2uela...& sigue %ablando Finsisti, :ossi. 1l %onor de 6uleim-n #uedaba en entredic%o. 1l -rabe sac, del cinto uno de sus pu9ales de plata y con un alarido capa2 de %elar la sangre en las venas arremeti, contra el gigante de la barba de )uego. K1l a2ote de :ossi silb, en el aireL ; se arroll, a los pies del -rabe& lo levant, y le %i2o caer con violencia al suelo. :ossi salt, %acia =l como un gato y levantando otra ve2 el l-tigo abati,lo sobre la espalda de 6uleim-n con una rapide2 y una )uer2a tan aterradoras #ue las monta9as devolvieron el eco del golpe. FK6omos %ermanosL K6omos %ermanosL Fgrit, 6uleim-n pidiendo clemencia al recibir el #uinto tralla2o. :ossi increp, a su desesperado enemigo& se9al-ndole con el +ndiceA F6uleim-n& t< me diste tu mano en un trato entre %ombres de %onor& y luego %as )altado a tu palabra. 6i t< o tus parientes volv=is a poner el pie en nuestros campos& con este l-tigo %ar= tu cuerpo a peda2os y los ec%ar= a los c%acales. :ossi dio media vuelta y sus o*os se )i*aron& como taladros& en los de los beduinos. Iodos %ab+an #uedado demasiado at,nitos para %acer ni un solo movimiento. :am-s %ab+an visto a un %ombre tan )uerte& tan auda2 y tan eno*ado. Demostrando un desprecio absoluto %acia sus ri)les& :ossi les dio la espalda& anduvo %asta donde le esperaba el caballo& mont, y se ale*,. 6uleim-n no se acerc, ya nunca m-s a ning<n campo *ud+o. A la ma9ana siguiente& cuando :ossi mont, a caballo para reunirse con su compa9+a en .onte (anaan& 6ara% le pregunt, cu-ndo volver+a. 1l murmur, algo acerca de llegarse %asta Ros% /inna una ve2 al mes& poco m-s o menos. .ientras :ossi saltaba sobre su caballo& saludaba y se marc%aba al galope& 6ara% sinti, #ue se le part+a el cora2,n en dos peda2os. K:am-s %ab+a eCistido un %ombre como :ossi RabinsByO ni *ud+o& ni -rabe& ni rey #ue )ueseL ; sigui=ndole con la mirada mientras se ale*aba& *ur, dedicar el resto de su vida a #uererle. Durante un a9o :ossi estuvo al mando de su compa9+a en la demarcaci,n #ue ten+a asignada& con tal %abilidad #ue apenas se produ*o el menor incidente. Nunca tuvo necesidad de recurrir a las armas de )uego. (uando surg+a alg<n contratiempo %ac+a una visita a los -rabes para consultarles el caso amistosamente& y& si proced+a& %acerles una advertencia. 6i el %ec%o se repet+a... el l-tigo. 1l l-tigo de :ossi RabinsBy lleg, a ser tan conocido por toda la ?alilea septentrional como su berme*a barba. $os -rabes le llamaban Del RayoE.

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6eme*ante eCistencia result, demasiado mon,tona para ;aBov. $a )alta de acci,n le )astidiaba. Al cabo de seis meses de )ormar parte de a#uel cuerpo de vigilancia se marc%, otra ve2 a peregrinar sin rumbo en busca de algo #ue llenase su vida. A :ossi su pro)esi,n de guardi-n del orden no le %ac+a ni )eli2 ni desdic%ado. $e satis)ac+a m-s #ue el dedicarse a comprar tierras& puesto #ue establec+a un importante principioA demostraba #ue los *ud+os eran capaces de de)enderse a s+ mismos& #ue se de)ender+an e)ectivamente y #ue ya no ser+an m-s D%i*os de la muerteE. 3na perspectiva #ue miraba siempre con agrado era la de la eCpedici,n %acia el Norte& durante la cual pod+a ir a visitar a su amigo @ammal y subir a DsuE monte a )in de conservar vivo el sue9o #ue se %ab+a )or*ado. 1n secreto& tambi=n esperaba con a)-n el momento de volver a Ros% /inna. (uando entraba en dic%a poblaci,n ergu+a el cuerpo para tener un aire todav+a m-s gallardo y elegante sobre su blanco corcel& y su cora2,n lat+a con m-s violencia por#ue sab+a #ue 6ara%& la muc%ac%a silesiana de los o*os negros& le estaba mirando. /ero en cuanto se trataba de %ablar con ella o de tomar una iniciativa& estaba perdido. 6ara% se #uedaba perple*a. 6implemente& no lograba #uebrar la timide2 de :ossi. 6i %ubieran estado en el >ie*o /a+s el casamentero %abr+a ido a ver al padre de :ossi y lo %abr+a resuelto todo. A#u+ no %ab+a casamenteroO ni si#uiera %ab+a rab+. 1sta situaci,n se prolong, durante un a9o. 3n d+a :ossi se present, en /inna inesperadamente. Ioda su osad+a no le permiti, m-s #ue preguntar a 6ara% si le gustar+a ir con =l a ver el pa+s #ue se eCtend+a al norte de la colina& en el >alle de 8ule%. KPu= emoci,nL KNing<n *ud+o sino :ossi RabinsBy se atrev+a a ir tan le*osL .arc%aron al galope& de*aron atr-s Abu ;es%a& emprendieron la ruta cuesta arriba y por )in escalaron la monta9a. 1l camino terminaba en la cima de DsuE monte. F/or a#u+ entr= en /alestina Fdi*o =l dulcemente. .ientras los o*os de :ossi permanec+an )i*os en el >alle de 8ule%& 6ara% no tuvo necesidad de o+rle pronunciar ni una palabra m-s para comprender cu-n pro)undamente amaba a#uella tierra. $argo rato estuvieron all+& de pie& inm,viles los dos& contemplando el panorama. 6ara% apenas llegaba al pec%o de su amado. 3na c-lida oleada de amor invadi, el ser de la muc%ac%a. 8e a#u+ la <nica manera #ue a#uel %ombre sab+a de compartir con otra persona sus m-s +ntimos a)anes. F:ossi RabinsBy Fmurmur, ellaF& di por )avor& por )avor& G#uieres casarte conmigoH :ossi se aclar, la garganta y tartamude,A F8em... %em...& pues... #u= raro #ue lo %ayas dic%o t<. /recisamente a%ora iba a proponer yo una cosa parecida.

1n /alestina *am-s se %ab+a celebrado una boda comparable a la de :ossi y 6ara%. $legaron invitados de toda ?alilea y %asta de lugares tan distantes como :a))a& aun#ue el via*e %asta 6a)ed re#uer+a dos d+as de camino. 1stuvieron presentes los miembros de la ?uardia& estuvo

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;aBov& estuvieron los colonos de Ros% /inna& estuvieron los turcos& estuvo @ammal& y %asta 6uleim-n estuvo. Iodos contemplaron a :ossi y 6ara% de pie ba*o el dosel %aci=ndose las promesas de ritual y bebiendo el vino bendito. :ossi aplast, luego la copa con el pie en rememoraci,n de la amargura por la ca+da del Iemplo. 8ubo comida su)iciente para todo un e*=rcito y las dan2as y los regoci*os y los )este*os se prolongaron casi toda la semana. (uando %ubo partido el <ltimo %u=sped& :ossi se llev, a su esposa a la tienda #ue ten+a en el .onte (anaan y all+ consumaron el matrimonio. De .onte (anaan :ossi llev, a su esposa a :a))a donde los sionistas ten+an muc%o traba*o #ue %acer. 6u )ama le pon+a en eCcelentes condiciones para asentar a los reci=n llegados y para resolver los mil intrincados problemas de a#uella tierra singular. :ossi )irm, contrato con los sionistas como uno de los principales empleados de la 6ociedad 6ionista de Asentamiento. 1n el a9o 1909 no se resolv+a ning<n asunto importante sin antes consultar a :ossi. .uc%os de los *ud+os de la comunidad Msiempre en aumentoN de :a))a #uer+an disponer de me*ores alo*amientos& me*ores condiciones %igi=nicas y una vida cultural #ue la vie*a ciudad -rabe no pod+a o)recer. :ossi )ue el encargado de comprar una )a*a de terreno al norte de :a))a& consistente principalmente en arenales y %uertos de naran*os. 1n a#uel terreno se construy, la primera ciudad totalmente *ud+a #ue %ubo en dos mil a9os. $a pusieron el nombre de .onte de la /rimaveraA en %ebreo Iel Aviv.

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CAPTULO I
$as colonias agr+colas )racasaban miserablemente. $os motivos eran varios. /or una parte& la apat+a& la indi)erencia total y una )alta absoluta de idealismo. 6egu+an cultivando <nicamente )rutos para la eCportaci,n y continuaban empleando la mano de obra -rabe& por su baratura. A pesar de la a)luencia de *ud+os y de la buena disposici,n de =stos para cultivar la tierra& los sionistas raras veces lograban convencer a las colonias de #ue les diesen empleo. 1n con*unto la situaci,n era desalentadora. /alestina no estaba muc%o me*or #ue cuando los %ermanos RabinsBy llegaron all+ veinte a9os atr-s. 6e notaba cierto molimiento cultural en Iel Aviv& pero todo otro progreso resultaba demasiado min<sculo para #ue )uera posible medirlo. $a energ+a y el idealismo importados con la 6egunda Aliya% iban a perderse $o mismo #ue ;aBov y :ossi& los inmigrantes iban de un lugar a otro& cambiando de empleo sin motivo aparente& y sin ec%ar ra+ces en ninguna parte. A medida #ue la 6ociedad 6ionista de Asentamiento ad#uir+a m-s y m-s tierras se %i2o evidente la necesidad de un cambio absoluto en la manera de en)ocar el problema de la coloni2aci,n. :ossi y otros %ab+an deducido %ac+a muc%o tiempo #ue el cultivo individual era )+sicamente imposible. 8ab+a #ue tener en cuenta el problema de la de)ensa& %ab+a #ue tener en cuenta la ignorancia de los *ud+os en cuestiones agr+colas y& peor #ue todo ello& %ab+a #ue tener en cuenta las p=simas condiciones en #ue se encontraba el suelo. $o #ue :ossi #uer+a )ormar en las tierras reci=n ad#uiridas& eran poblaciones cuyos %abitantes traba*asen la tierras con las propias manos& #ue instaurasen cultivos e#uilibrados a )in de bastarse a s+ mismos y #ue pudiesen de)enderse tambi=n por sus propios medios. $o primero #ue %ab+a #ue %acer para ello era continuar teniendo el terreno a nombre de la 6ociedad 6ionista de AsentamientoA toda la tierra *ud+a para todo el pueblo *ud+o. No se tolerar+a #ue traba*asen los campos otras personas #ue no )uesen los mismos *ud+osO cada *ud+o tendr+a #ue reali2ar las labores por s+ mismo y no podr+a comprar el traba*o de un -rabe ni el de otro *ud+o. 1l siguiente paso& important+simo y dram-tico& se dio cuando una serie de *ud+os de la 6egunda Aliya% se comprometieron a traba*ar con el solo ob*etivo de redimir las tierras sin acordarse para nada de ganancias& provec%os o ambiciones particulares. Ial pacto se acercaba& de %ec%o& al sistema del cultivo comunal #ue luego otros propugnar+an. All+ la gran*a colectiva no naci, como un )ruto de determinados credos pol+ticos o socialesO naci, de la necesidad de subsistirO era el <nico recurso posible. $a escena #uedaba preparada para un eCperimento dram-tico. (orr+a el a9o 1909. $a 6ociedad 6ionista de Asentamiento ad#uiri, cuatro mil d(na s de tierra m-s aba*o de Iiber+ades& en el para*e donde el r+o :ord-n sale del .ar de ?alilea. $a mayor parte de a#uel

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terreno era marisma o ci=naga. $a 6ociedad proporcion, el dinero y las provisiones necesarias para pagar un a9o a una veintena de *,venes de uno y otro seCo& encarg-ndoles la misi,n de poner a#uellos campos en condiciones de cultivo. :ossi les acompa9, cuando )ueron a plantar las tiendas a la orilla del cenagal. 1l lugar escogido para el empla2amiento lo bauti2aron con el nombre de 6%os%anna& tomado de las rosas silvestres #ue crec+an por toda la orilla del .ar de ?alilea. 1l eCperimento de 6%os%anna pod+a ser muy bien la clave de la coloni2aci,n )uturaO )ue sin duda alguna el paso m-s importante dado por los *ud+os desde el comien2o del =Codo. De los grandes barracones de tablas #ue levantaron& uno servir+a de comedor comunal y de sala de reuniones& otro %ac+a de cuadra y almac=n de aperosO el tercero serv+a de albergue para los diecis=is %ombres y las cuatro mu*eres #ue )ormaban el grupo. Durante el primer invierno& el viento y las inundaciones derrumbaron varias veces los barracones y los caminos se cubrieron de barro de tal modo #ue los veinte coloni2adores pasaron largos intervalos de tiempo completamente aislados del mundo eCterior. ; acabaron por verse obligados a trasladarse a un poblado -rabe vecino para aguardar a #ue llegase la primavera y cambiara la situaci,n. 1n primavera& cuando se reanud, el traba*o en serio& :ossi volvi, a 6%os%anna. 1ra preciso %acer retroceder el cenagal palmo a palmo. /ara #ue absorbieran el agua& plantaron centenares de eucaliptos australianos. Abrieron luego& a bra2os& in)inidad de ace#uias de desagTe.. 1ra un traba*o agotador. Iraba*aban desde la salida %asta la puesta del sol& y siempre %ab+a un tercio del personal en)ermo de malaria. 1l <nico remedio #ue ten+an contra ella era el sistema -rabe de %acerse cortes en los l,bulos de las ore*as para #ue manara la sangre. $os terribles calores del verano los pasaron traba*ando con barro %asta la cintura. $legado el segundo a9o& unos tro2os de terreno desecado atestiguaban la labor reali2ada por a#uel pu9ado de personas. A%ora era preciso utili2ar pares de borricos #ue arrastrasen )uera las piedras esparcidas por a#uel peda2o de terreno& y %ab+a #ue cortar y #uemar los matorrales. 1n Iel Aviv& :ossi pon+a todo su empe9o en lograr #ue el eCperimento no tuviese #ue interrumpirse por )alta de subvenciones. 8ab+a descubierto un %ec%o pasmoso. 8ab+a descubierto #ue el a)-n por levantar un %ogar nacional era tan grande #ue %ab+a por lo menos veinte personas dispuestas a reali2ar a#uel traba*o +mprobo& agotador& #ue part+a la espalda sin recibir ning<n sueldo. A pesar de todo& atacaron el problema del cultivo con la misma decisi,n y la misma tenacidad #ue %ab+an atacado el del saneamiento del terreno. 3na ve2 eCpulsada el agua #ue encenagaba el suelo& %ubo #ue pensar en traer otra #ue lo regase. Al principio la tra+an del r+o en vasi*as met-licas& a lomo de borricos. $uego montaron una noria al estilo -rabe& y m-s tarde probaron de abrir po2os en varios sitios. /or )in levantaron presas de riego y construyeron una red de embalses donde retener el agua de las lluvias de invierno. /oco a poco& el campo entregaba sus secretos. 1n muc%as de sus visitas& :ossi conten+a la respiraci,n de puro asombro& maravill-ndose de la moral #ue reinaba en 6%os%anna. A#uella gente no pose+a otra cosa #ue lo #ue llevaba puestoO y ni si#uiera a#uello& pues se consideraba #ue %asta las ropas pertenec+an a la comunidad. 6e alimentaban del modo m-s sobrio en un comedor com<n& ten+an duc%as y retretes comunes y dorm+an todos ba*o el mismo tec%o. $os

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-rabes y los beduinos observaban el crecimiento lento pero continuo de 6%os%anna llenos de pasmo. (uando los segundos vieron ya una importante eCtensi,n de tierra en cultivo& emprendieron la tarea de desalo*ar de all+ a los *ud+os. 1ra imprescindible reali2ar todas las labores en los campos ba*o la protecci,n de guardias armados. /or si no bastara con las en)ermedades y el eCceso de traba*o& la seguridad personal se convirti, en un verdadero problema. Despu=s de un d+a de penalidades en los campos& los )atigados colonos ten+an #ue montar guardia la noc%e entera. No obstante& continuaron en 6%os%anna a pesar del aislamiento& del desconocimiento de la agricultura& del peligro de las incursiones& de las ci=nagas& del calor asesino& de la malaria y de una docena m-s de calamidades. ;aBov RabinsBy #uiso ir a probar suerte en 6%os%anna. >ino tambi=n :osep% Irumpledor. Irumpledor %ab+a sido o)icial en el 1*=rcito ruso& en el #ue se %i2o )amoso por su valor durante la ?uerra rusoS*aponesa& en la cual perdi, un bra2o. $a llamada del sionismo llev, a Irumpledor a /alestina& y el Destino le condu*o a 6%os%anna. (on Irumpledor y ;aBov encargados de la de)ensa& las incursiones de los beduinos cesaron pronto. /ero la vida en com<n creaba m-s problemas de los #ue %ab+an imaginado. 1Cist+a el problema de #ui=n gobernar+a la comunidad. 1l sistema adoptado )ue el de una democracia absolutaO pero los *ud+os eran independientes por naturale2a y *am-s dos de ellos pudieron ponerse de acuerdo sobre ning<n punto determinado. G1l gobierno de la comunidad acabar+a desembocando en una serie interminable de discusiones y disput=isH 8ab+a el problema de la divisi,n del traba*o. 8ab+a el de cuidar de la salud& la buena marc%a y la educaci,n colectivas. G; c,mo resolver el de los #ue no pod+an o no #uer+an traba*ar la *ornada completaH G; el de los #ue estaban disgustados por los cargos #ue se les asignaronH G; el de los #ue protestaban a causa de la comida& o por vivir tan inc,modamenteH G; el de los c%o#ues entre distintos temperamentosH /ero una cosa parec+a imponerse a todas las dem-s. (ada miembro del personal de 6%os%anna odiaba violentamente el con*unto de cosas y circunstancias #ue %ab+an %ec%o de =l Fo de ellaF un *ud+o de ,)e%%o. 7ban a destruir a#uellas cosas y a#uellas circunstanciasO levantar+an un %ogar nacional& 6%os%anna ten+a su c,digo =tico propio& sus leyes sociales particulares. $os matrimonios y divorcios se regulaban por el consentimiento com<n. Reg+an la colonia de tal modo #ue las antiguas tradiciones no ten+an all+ ning<n valor. 8ab+an arro*ado le*os de s+ los grilletes del pasado. $a opresi,n %ab+a durado tanto tiempo y el deseo de vencerla era tan grande #ue all+ en 6%os%anna tuvo lugar el nacimiento de un verdadero campesinado. $os colonos vest+an como campesinos y bailaban la %ora a la lu2 de la %oguera. 1l cultivo de la tierra y la edi)icaci,n de una patria %ab+an pasado a ser causas nobles& capaces de constituir el ob*etivo de la eCistencia. (on el transcurso del tiempo& los colonos plantaron )lores y -rboles y arbustos& sembraron prados y levantaron edi)icios nuevos y %ermosos. (onstruyeron pe#ue9as villas para las pare*as casadas& iniciaron una biblioteca y contrataron a un m=dico )i*o. 1ntonces se produ*o la rebeli,n de las mu*eres. $a acaudill, una muc%ac%a )ea y recia llamada Rut%& la cual argT+a en las asambleas de la comunidad #ue las mu*eres no %ab+an %uido de la Demarcaci,n y muc%o menos %ab+an ido a 6%os%anna para convertirse en

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sirvientas. 1Cig+an participar en el traba*o y en las responsabilidades de la eCplotaci,n en pie de igualdad. ; poco a poco derribaron los antiguos pre*uicios y compartieron con los %ombres todas las )acetas del traba*o& incluso la de arar los campos. 6e encargaron tambi=n de las gallinas y de los %uertos y demostraron poseer la misma %abilidad y la misma resistencia #ue los %ombres. $uego aprendieron el mane*o de las armas e %icieron guardia por las noc%es. Rut%& la dirigente del levantamiento de las mu*eres& ten+a el o*o puesto en las cinco vacas de lec%e. Puer+a ser la encargada de cuidarlas. /ero los votos de los %ombres ec%aban por el suelo su ambici,n. K$as c%icas iban ya demasiado le*osL ;aBov& el m-s alborotador del grupo masculino& )ue designado para batallar con Rut%. K>aya& a#uella mu*er sab+a sin duda #ue las vacas eran demasiado peligrosas para #ue cuidasen de ellas las mu*eresL /or lo dem-s& a#uellos cinco animales eran la m-s preciada y la m-s mimada de todas las posesiones de la comunidad. Iodos #uedaron at,nitos cuando vieron #ue Rut% abandonaba la luc%a. K1ra tan impropio de ellaL... 1n todo un mes no abri, los labios para %ablar de a#uel asunto. 1n ve2 de discutir& lo #ue %ac+a era marc%arse& siempre #ue ten+a ocasi,n& al pueblo -rabe vecino para aprender el arte de orde9ar& y en las %oras libres estudiaba todo lo #ue encontraba a mano sobre el cuidado de las vacas de lec%e. 3na ma9ana& ;aBov entr, en la cuadra despu=s de %aber pasado la noc%e de guardia. KRut% %ab+a roto su palabraL 1staba orde9ando a D:e2ebelE& la me*or de las vacas #ue pose+an. $a comunidad celebr, una asamblea especial a )in de sancionar a Rut% por el delito de insubordinaci,n. /ero la rebelde acudi, armada de datos& %ec%os y n<meros demostrativos de #ue ella ser+a capa2 de aumentar la producci,n de lec%e vali=ndose de una alimentaci,n adecuada y de un cuidado m-s racional de los animales. ; acus, a los %ombres de ignorancia e intolerancia. 1llos decidieron entonces darle una lecci,n permitiendo& precisamente& #ue se encargase de la va#uer+a. ; Rut% acab, erigi=ndose en cuidadora permanente de las vacas. Aument, su n<mero %asta de*arlo multiplicado por veinticinco y se convirti, en la persona m-s eCperta en vacas de lec%e de toda /alestina. ;aBov y Rut% acabaron cas-ndose& por#ue se dec+a #ue ella era la <nica persona del mundo capa2 de %acerle callar en una discusi,n. 6e amaban muc%+simo y )ueron eCtraordinariamente )elices. $a mayor crisis se produ*o en 6%os%anna con el nacimiento de los primeros ni9os. $as mu*eres %ab+an luc%ado por la igualdad y la %ab+an conseguido& convirti=ndose en elementos importantes para la econom+a de la eCplotaci,n. .uc%as ocupaban cargos de importancia vital. 1l punto )ue sometido a discusi,n y origin, largos debates. GDeb+an de*ar a%ora sus empleos y limitarse a cuidar de su %ogarH G/odr+a %allarse otro modo de mantener en marc%a una )amiliaH $os miembros de la colonia concluyeron #ue& si ten+an todos un mismo sistema de vida& tambi=n encontrar+an un sistema colectivo de cuidar de los ni9os. ; as+ se implantaron los %ogares in)antiles. Determinados miembros de la comunidad )ueron elegidos para cuidar de los pe#ue9os y vigilados durante el d+aO con lo cual las mu*eres #uedaban libres para dedicarse al traba*o $legada la noc%e& las )amilias se reun+an. .uc%as personas a*enas a la colonia clamaban #ue tal sistema destruir+a la vida de )amilia& tabla de salvaci,n del pueblo *ud+o a trav=s de largos siglos de persecuciones. A despec%o de todos los

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detractores& en las )amilias de 6%os%anna se establecieron la2os tan )uertes como en las de cual#uier otra parte. ;aBov RabinsBy %ab+a encontrado& por )in& la )elicidad& 6%os%anna creci, %asta contar con cien miembros y tener m-s de mil d(na s de tierra en cultivo. ;aBov no ten+a dinero& ni si#uiera ropas #ue pudiera llamar suyas. Ien+a& en cambio& una mu*er puntillosa y con una lengua acerada como un cuc%illo #ue era una de las me*ores gran*eras de ?alilea. /or las tardes& terminados los traba*os del d+a& =l y Rut% paseaban por los prados& cru2aban los *ardines o trepaban %asta la cima del otero para contemplar la lo2an+a de los campos verdes... ;aBov se sent+a contento y satis)ec%o. 6%os%anna& el primer ;i//(%2 de /alestina& parec+a ser la soluci,n #ue desde tant+simo tiempo aguardaba el sionismo.

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CAPTULO
3na tarde& :ossi regresaba a su casa& despu=s de una asamblea especial %abida en el >aad 8alas%on& sumido en pro)undas meditaciones. 8ab+an solicitado su asistencia a causa de la destacada posici,n #ue ocupaba en la comunidad. Juese la %ora #ue )uere del d+a o de la noc%e #ue volviese de las reuniones& 6ara% siempre le ten+a el t= preparado. .arido y mu*er se sentaron en el balc,n de su piso Fde tres %abitacionesF de la calle 8ayarBon& #ue miraba al .editerr-neo. Desde all+& :ossi pod+a seguir con la mirada la curva de la costa en direcci,n a :a)a& en las inmediaciones de Iel Aviv. F6ara% Fdi*o& por )inF& %e tomado una decisi,n. 1sta noc%e estuve en el >aad 8alas%on y me %an pedido #ue adoptase un nombre %ebrero y #ue %ablase %ebreo eCclusivamente. 8e o+do a 'en ;e%uda. 8a llevado a cabo una tarea tremenda moderni2ando el %ebreo. F>aya tonter+a Freplic, 6ara%F. I< mismo me di*iste #ue en toda la %istoria del mundo *am-s se %a dado el caso de #ue una lengua resucitase. F/ero a%ora se me %a ocurrido pensar #ue tampoco se %ab+a dado nunca el caso de #ue un pueblo tratase de resucitar una naci,n como nosotros estamos tratando de %acerlo. (uando veo lo #ue se %a %ec%o en 6%os%anna y en los otros ;i//(%2i ... F;a #ue %ablas de 6%os%anna... I< #uieres tomar un nombre s,lo por#ue tu %ermano& #ue antes se llamaba ;aBov RabinsBy& lo %a tomado. FNo digas sandeces. FG; c,mo %emos de llamar a%ora al antiguo ;aBov RabinsByH FABiva. 8a escogido este nombre por ser el del +dolo de su in)ancia. F1ntonces #ui2- t< #uerr-s llamarte :esucristo& por el nombre de tu admirado de la in)ancia. FK.u*er& est-s imposibleL Festall, :ossi& marc%-ndose& eno*ado& del balc,n. F6i )ueras a la sinagoga alguna ve2 te enterar+as de #ue el %ebrero es un instrumento para comunicarse con Dios Fadu*o 6ara%& sigui=ndole. F6ara%... a veces me pregunto por #u= te tomaste el traba*o de venir ac-& abandonando 6ilesia. 6i %emos de pensar como una naci,n& vale m-s #ue %ablemos como una naci,n. F;a lo %acemos. Nuestro idioma es el !iddis). F1l !iddis) es la lengua de los desterrados. 1l %ebreo es la lengua de todos los *ud+os. 6ara% eCtendi, el bra2o se9alando con el dedo al gigante de su marido. FA m+ no me recites propaganda sionista& :ossi. /ara m+ ser-s :ossi RabinsBy %asta el d+a en #ue yo muera.

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F8e tomado una decisi,n& 6ara%. 6er- me*or #ue repases tu %ebreo& por#ue es lo #ue %ablaremos desde %oy en adelante. FK>aya estupide2& esta decisi,nL A :ossi le %ab+a costado alg<n tiempo aceptar la tesis de 'en ;e%uda y los dem-s. /ero& en e)ecto& si el deseo de crear y poseer una personalidad nacional era su)icientemente )uerte& %ab+a de ser posible resucitar una lengua muerta. A%ora bien& 6ara% no abandonaba )-cilmente sus posiciones. 1l !iddis) era el idioma #ue ella %ablaba y el #ue %abl, su madre. No ten+a intenci,n de volver a convertirse en colegiala a edad adulta. 3na semana entera tuvo 6ara% eCpulsado de su dormitorio a :ossi. (on todo& =ste no se dobleg,. Durante las tres semanas siguientes& :ossi le %abl, en %ebreo eCclusivamenteO ella le respond+a en !iddis). F:ossi Fle llam, ella una noc%eF& :ossi& ven ac- y ay<dame. F/erdona& mu*er Frespondi, el maridoF. 1n esta casa no %ay nadie #ue se llame :ossi. 6i es a m+ a #uien te diriges F prosigui, F& me llamo 'araB. 'araB 'en (anaan. FK'araB 'en (anaanL F6+. 8e tenido #ue meditar muc%o para encontrar un nombre adecuado. $os -rabes sol+an llamar DrayoE a mi l-tigo& y esto es lo #ue signi)ica 'araB en %ebreoA DrayoE. 1s& adem-s& el nombre #ue llevaba el general en *e)e de Debora%. ; %e tomado el apellido de (anaan por#ue tengo cari9o al .onte (anaan. $a puerta se cerr, con )uerte golpe. :ossi grit, con )uer2a *unto a la mismaA FK(uando estaba en .onte (anaan viv+a )eli2L K1ntonces no ten+a una mu*er terca a mi ladoL Acost<mbrate a este nombre& 6ara% 'en (anaan... K6ara% 'en (anaanL :ossi& a%ora 'araB& #ued, eCpulsado otra ve2 de su dormitorio. Durante toda una semana entera& ninguno de los dos adversarios dirigi, la palabra al otro. 3na noc%e& al cabo de un mes de %aber estallado las %ostilidades& 'araB regres, de una ruidosa asamblea celebrada en :erusal=n. $leg, de noc%e y cansado& y dirigi, una mirada a su alrededor con la esperan2a de encontrar a 6ara% todav+a levantada para poder comentar con ella las noticias #ue tra+a y beber una ta2a de t=. /ero la puerta del cuarto estaba cerrada. 1l pobre marido dio un suspiro& se #uit, las botas y se tendi, en el so)-. 1ra tan largo #ue las piernas le colgaban por encima del bra2o del mueble. 1staba )atigado& ten+a ganas de dormir en su cama& y lamentaba %aber principiado el con)licto. (uando empe2aba a dormirse& una raya de lu2 #ue aparec+a deba*o de la puerta del cuarto le despert,. 6ara% se le acerc, de puntillas& se arrodill, *unto a su desarrollada %umanidad& y reposando la cabe2a sobre su pec%o& murmur, en un %ebreo per)ectoA FIe amo& 'araB 'en (anaan.

'araB 'en (anaan llevaba una vida muy ocupada en la ciudad nueva de Iel Aviv. Al crecer la comunidad& los *ud+os de /alestina pasaron a ser conocidos por la de)inici,n literal del vocablo Flos !is)(+F y el %ebreo resucit, como lengua de los !is)(+. 'araB 'en (anaan

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%ab+a destacado notablemente su personalidad entre los sionistas y tambi=n en el seno de la 6ociedad 6ionista de Asentamiento. 6u vida consist+a en una ronda constante de reuniones y negociaciones delicadas con los turcos y los -rabes. 1scribi, varios documentos #ue in)luyeron notablemente en la orientaci,n de la pol+tica a seguir& y acompa9ado de 6ara%& )ue muc%as veces a $ondres& al cuartel general del sionismo& y a 6ui2a& para asistir a las con)erencias internacionales. 6in embargo& 'araB no conoc+a la verdadera )elicidad #ue su %ermano ABiva %ab+a %allado en 6%os%anna. 1l cora2,n de 'araB estaba siempre al norte del .onte (anaan& en el >alle de 8ule%. 6ara% era una esposa sabia y cari9osa #ue an%elaba compensar el a)-n de su marido por poseer tierras d-ndole %i*os. /ero este an%elo s,lo sirvi, para proporcionarles amarguras. Durante cinco a9os consecutivos perdi, el embara2o a consecuencia de abortos tempranos. 1l %ec%o resultaba m-s triste si se tiene en cuenta #ue 'araB estaba ya cerca de los cuarenta y cinco a9os. 1n 190! se produ*o la )ulminante rebeli,n de los *,venes turcos& los cuales depusieron al vie*o y corrompido d=spota y tirano Abdul 8amit 77. Iodo el mundo sionista vio con o*os de esperan2a c,mo le rempla2aba .o%amed > en calidad de sult-n de los otomanos y *e)e espiritual del mundo musulm-n. /ronto supieron& no obstante& #ue a#uel movimiento no )acilitar+a la concesi,n de su estatuto. .o%amed > %ab+a %eredado un 7mperio #ue se derrumbaba y el mundo le designaba con el mote de Del %ombre en)ermo de 1uropaE Desde el comien2o& los ingleses %ab+an mani)estado siempre las mayores simpat+as %acia los sionistas 'araB consideraba per)ectamente posible coordinar los intereses *ud+os y los intereses brit-nicos& al paso #ue con los turcos no eCist+a base alguna de cooperaci,n. $os brit-nicos %ab+an o)recido el 6ina+ y luego 3ganda para asentamiento de colonos *ud+os. .uc%os o)iciales ingleses de elevada graduaci,n se mani)estaban abiertamente en )avor del establecimiento de una patria *ud+a. 1n 7nglaterra ten+an el cuartel general los sionistas& y el doctor (%aim Qei2mann& un *ud+o nacido en Rusia& %ab+a pasado a ser el portavo2 mundial del movimiento sionista. (on el incremento de la %egemon+a inglesa en el 4riente .edio y el eclipse innegable de los otomanos& tanto 'araB como los !is)(+ y los sionistas se volvieron mani)iestamente pro brit-nicos. .o%amed > %ab+a perdido una serie de onerosas guerras balc-nicas. 6u dignidad de D6ombra de DiosE& es decir& de *e)e espiritual de los musulmanes& iba declinando y el reino otomano& antiguo de cinco siglos& se tambaleaba& al mismo tiempo #ue el 7mperio todo se acercaba al borde del colapso econ,mico. 8ac+a siglos #ue los 2ares de Rusia so9aban con poseer unos cuantos puertos en las c-lidas aguas del .editerr-neo. 6u ambici,n inmemorial se ci)raba en abrirse paso por el ',s)oro y los Dardanelos. >iendo inminente el colapso de los otomanos& Rusia tram, una contradan2a armada colosal para conseguir& por )in& la reali2aci,n de sus sue9os y %ostig, a Iur#u+a con el designio de %acer #ue los turcos se alinearan al lado de los alemanes. Rusia& deseosa de una guerra contra Iur#u+a& puso a los aliados la condici,n de #ue %ab+an de entregarle (onstantinopla si #uer+an #ue entrase en la contienda. .o%amed > se percataba muy bien de los prop,sitos del coloso ruso y pon+a un cuidado esmerad+simo en evitar la luc%a. 6ab+a #ue no bastar+a con #ue los rusos se apoderasen de

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(onstantinopla& sino #ue los ingleses& los )ranceses y los italianos esperaban impacientes el momento de arro*arse encima del 7mperio y repart+rselo entre ellos. K; estall, la /rimera ?uerra .undialL .o%amed > no se con#uist, el agradecimiento de los rusos ni el de los ingleses desmoron-ndose Al contrario& los turcos demostraron un esp+ritu combativo mayor del #ue nadie les %abr+a pedido. 1l 1*=rcito ruso tuvo #ue pararse en seco al probar de cru2ar la cordillera del (-ucasoA en el 4riente .edio& los turcos salieron de /alestina& cru2aron el desierto de 6ina+ y se plantaron *unto a la misma arteria principal del 7mperio brit-nico& el (anal de 6ue2. .c.a%on& el comisario brit-nico en 1gipto& empe2, a %acer promesas a los -rabes a condici,n de #ue =stos se rebelasen contra los otomanos. Iales promesas implicaban #ue& en premio a su ayuda& se les conceder+a la independencia. $os agentes brit-nicos laboraban desesperadamente por organi2ar una sublevaci,n de los -rabes contra los turcos. /ersiguiendo tal empe9o acudieron al pr+ncipe -rabe m-s in)luyente 7bn 6aud& el poderoso 5a%abita de Arabia. /ero 7bn 6aud decidi, esperar %asta estar seguro de #u= parte soplaba el viento 1ntretanto& el mundo -rabe en con*unto& o inclinaba su peso en )avor de los turcos o %ac+a un *uego de espera. 1n el bando de los otomanos& .o%amed >& *e)e %onorario de todos los musulmanes& lan2aba %ist=ricos llamamientos para #ue todo el 7slam se levantase contra los ingleses en una Dguerra santaE A sus llamadas contestaba <nicamente el silencio. $os ingleses llegaron a la conclusi,n de #ue la <nica manera de conseguir aliados entre los -rabes& consist+a en comprarlos. 1n consecuencia& el oro ingl=s corri, abundantemente como cebo. No )alt, #uien lo mordiera. 1l gobernador de $a .eca ocupaba una posici,n semiindependiente dentro de la dominaci,n otomana. 1l gobernador era o)icialmente D(ustodio de las /la2as 6agradas de .edina y $a .ecaE. 1l cargo era %ereditario y vitalicio y estaba adscrito a la l+nea de descendientes directos de .a%oma. 1l gobernador de $a .eca constitu+a& de todos modos& una )igura de poca monta en el mundo -rabe. /or lo dem-s& era un enemigo mortal de 7bn 6aud. (uando los ingleses le %icieron proposiciones& el tal gobernador vio la oportunidad de eCtender su poder sobre el mundo -rabe& si se daba el caso de #ue .o%amed > y los otomanos se derrumbaban /or ello y por la propina suplementaria de unos cuantos cientos de miles de libras esterlinas& el gobernador de $a .eca se ali, a los ingleses. A#uel %ombre ten+a un %i*o llamado Jeisal& un caso raro de verdad entre los *e)es -rabes& un individuo dotado de conciencia social y de visi,n certera& el cual consinti, en ayudar a su padre a conseguir #ue las tribus -rabes Dse rebelasenE contra los otomanos. A los !is)(+ de /alestina no %ab+a necesidad de sobornarles& mimarles o comprarles. $os *ud+os estaban todos como un solo %ombre al lado de los ingleses. Al estallar la guerra se colocaron en grave peligro declar-ndose amigos incondicionales de los enemigos de los otomanos. 1n un r-pido movimiento& el turco :emal /ac%- se %i2o due9o de /alestina y someti, a la comunidad *ud+a al imperio del terror.

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A 'araB 'en (anaan le avisaron con seis %oras de tiempo nada m-s para %uir de /alestina. 6u nombre y el de su %ermano ABiva )iguraban en las listas de los condenados al eCterminio #ue ten+a la polic+a turca. $a 6ociedad 6ionista de Asentamiento se vio obligada a cerrar las puertas y la mayor parte de las actividades *ud+as #uedaron interrumpidas. FG(u-nto tiempo tenemos& amado m+oH Fpregunt, 6ara%. FAl amanecer %emos de estar )uera. No te llevar-s sino lo #ue puedas meter en un bolso. Iodo lo dem-s lo de*aremos a#u+. 6ara% se apoy, en la pared y se pas, la mano por el vientre. 1staba en cinta de seis meses y sent+a en su cuerpo la vida como no la %ab+a sentido en ninguno de los embara2os anteriores. D(inco abortosE& pens,. FNo puedo ir Fdi*oF. No puedo ir. 'araB se plant, ante ella. Jrunc+a el ce9o y a la lu2 de la vela& su ro*a barba parec+a una llama. F>amos& 6ara%. No tenemos tiempo para estas cosas. $a mu*er gir, sobre sus talones y se ec%, en bra2os de su marido. F'araB...& o%& 'araB... /erder= tambi=n este %i*o. No puedo& no puedo... KNo puedoL 'araB 'en (anaan eC%al, un pro)undo suspiro. FIienes #ue venir conmigo. Dios sabe lo #ue podr+a ocurrirte si te cogiesen los turcos. FNo #uiero perder este %i*o. 'araB llen, lentamente su saco de mano y lo cerr,. F.-rc%ate inmediatamente a 6%os%anna Fle di*o entonces. FRut% velar- por ti... Ien cuidado& no te acer#ues a sus adoradas vacas... F1l gigante deposit, un dulce beso en la me*illa de su esposa& #ue se %ab+a puesto de puntillas para abra2arleF. S)a#o & 6ara%. Ie amo. F; volvi=ndose bruscamente& se ale*, a grandes 2ancadas. 6ara% %i2o el peligroso via*e de Iel Aviv a 6%os%anna en un carro tirado por asnos& y all+& en compa9+a de Rut%& aguard, el nacimiento de su %i*o.

ABiva y 'araB %uyeron a 1l (airo& donde encontraron a su antiguo amigo :osep% Irumpledor& el combatiente manco. Irumpledor estaba ocupado )ormando una unidad de *ud+os de /alestina para integrarla en el 1*=rcito brit-nico. $a unidad de Irumpledor& el (uerpo de .uleros :ud+os& se uni, a los An2acs en una operaci,n colosal. 'araB y ABiva estuvieron en el desembarco ingl=s en ?all+poli& vano intento de abrir los Dardanelos y marc%ar sobre (onstantinopla por el 6ur. 1n la retirada y el desastre #ue siguieron al desembarco& ABiva recibi, una %erida en el pec%o. Despu=s del desastre de ?all+poli& el (uerpo de .uleros :ud+os se dispers,. ABiva y 'araB se )ueron a 7nglaterra& donde Uev :abotinsBy& un ardiente sionista& estaba )ormando una

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unidad muc%o mayor de combatientes *ud+os& los Regimientos n<meros Jusileros Reales& integrando una brigada conocida por Dlos *udeanosE. &

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ABiva& #ue no se %ab+a restablecido todav+a por completo de la %erida& )ue enviado a los 1stados 3nidos a dar con)erencias en )avor de la causa de una patria *ud+a& patrocinado por los sionistas americanos& cuyo *e)e era 'randeis& un magistrado del Iribunal 6upremo. (uando descubrieron #ue 'araB 'en (anaan estaba entre los )usileros& le sacaron al momento de las )ilas an,nimas. 1l doctor Qei2mann& portavo2 internacional del sionismo& le consideraba una )igura demasiado importante para llevar un ri)le. 'araB pas, a )ormar parte del e#uipo de negociadores sionistas a tiempo para enterarse de otro desastre su)rido por los ingleses en el 4riente .edio. 1l general .aude %ab+a desencadenado un ata#ue contra el )lanco oriental del 7mperio otomano. 3tili2ando .esopotamia como base de lan2amiento& se propon+a ba*ar a /alestina por el Norte. $a ruta de la con#uista ser+a el valle del Iigris y el Vu)rates %asta 'agdad& donde describir+a un giro y se dirigir+a %acia el mar. $a legi,n de .aude avan2, sin contratiempos mientras tuvo en)rente tropas -rabes. 6u campa9a )ue cali)icada de DbrillanteE. $uego& en @ut& los ingleses toparon con una divisi,n turca y su)rieron una derrota completa& ani#uiladora. K$os ingleses se tambaleabanL $os otomanos %ab+an sentado sus reales en la orilla del (anal de 6ue2 y los alemanes %ab+an despeda2ado el 1*=rcito ruso de primera l+nea. $os es)uer2os brit-nicos& por promover una rebeli,n de los -rabes contra los otomanos& se %ab+an venido al suelo. K1ntonces se produ*o el golpe )inalL $os -rabes sospec%aron #ue ingleses y )ranceses estaban tramando un pacto secreto para destro2ar el mundo -rabe y repart+rselo. 1l doctor Qei2mann y los sionistas creyeron #ue el momento estaba maduro para conseguir un tanto en )avor del establecimiento de una patria *ud+a. $os ingleses necesitaban desesperadamente simpat+a y auCilio. 1n Alemania& lo mismo #ue en Austria& los *ud+os luc%aban valientemente de)endiendo su tierra natal. 6i los sionistas %ab+an de con#uistar el apoyo de los *ud+os del resto del mundo& especialmente de los de Am=rica& era preciso tomar una decisi,n dram-tica. .ientras las negociaciones entre los sionistas y los ingleses llegaban a un acuerdo& lord 'al)our& el ministro brit-nico de Asuntos 1Cteriores& escribi, una carta a lord Rot%sc%ild con la siguiente revelaci,nA E# Qo/ierno de S( Ma0es%ad ira $on si 'a%"a e# es%a/#e$i ien%o de (n )o,ar na$iona# 'ara e# '(e/#o 0(d"o en 1a#es%ina ! e '#ear3 s(s e0ores o-i$ios 'ara -a$i#i%ar #a $onse$($i.n de es%e o/0e%i+o. KAs+ naci, la Declaraci,n 'al)our& la (arta .agna del pueblo *ud+oL

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CAPTULO I
$a polic+a de :emal /ac%- encontr, a 6ara% 'en (anaan en el ;i//(%2 de 6%os%anna dos semanas antes nada m-s de #ue se cumpliera el t=rmino para el nacimiento del ni9o 8asta entonces& Rut% y los dem-s miembros de la colonia la %ab+an guardado celosamente y %ab+an cuidado de #ue dis)rutase de descanso y comodidad a )in de #ue el %i*o viniera normalmente. $a polic+a turca no )ue tan considerada. Arrancaron a 6ara% de su casita en mitad de la noc%e& la encerraron en un carro cubierto y la llevaron por un camino lleno de )ango y de bac%es al edi)icio de piedra bas-ltica en el #ue %ab+a el cuartel de /olic+a de Iiber+ades. All- la tuvieron con grilletes y sin de*arla descansar durante veinticuatro %oras largas. LD.nde es%3 %( aridoM... LC. o #o,r. es$a'arM... LC. o %e $o (ni$as $on 6#M... T4 en+"as in-or es 'or $ond($%os $#andes%inos@ #o sa/e os... Ha$es es'iona0e en -a+or de #os in,#eses. 8a os, (0er, %( arido )a es$ri%o esos 'a'e#es en -a+or de #os in,#eses, no '(edes ne,ar#o... LCon *(6 0(d"os de 1a#es%ina es%3s en $on%a$%oM 6ara% respond+a a las preguntas sin rodeos y sin perder la compostura Admiti, #ue 'araB %ab+a %uido a causa de sus simpat+as %acia los ingleses& por#ue a#uello no era un secreto para nadie. 7nsisti, en #ue ella se %ab+a #uedado <nicamente para dar a lu2. ; no #uiso admitir ninguna m-s de las acusaciones #ue le %ac+an. Al cabo de veinticuatro %oras& 6ara% 'en (anaan era la persona m-s sosegada #ue %ab+a en el despac%o del inspector. 1ntonces empe2aron a amena2arlaO todav+a 6ara% sigui, respondiendo calmosa y claramente. Al )inal la cogieron& la arrastraron %asta un cuarto de aspecto repelente con gruesas paredes de basalto y sin ninguna ventana& iluminado por una pe#ue9a vela puesta sobre una mesa de maderaO la tendieron de espaldas& su*etada por cinco polic+as& le #uitaron los 2apatos y le a2otaron las plantas de los pies con gruesos palos. .ientras la maltrataban de a#uel modo& iban repitiendo las mismas preguntas. ; ella repet+a las mismas respuestas. DEs'"aG LC. o en+"as %(s in-or a$iones a Bara; Ben CanaanM DHa/#aG T4 es%3s en $on%a$%o $on a,en%es in,#eses... LJ(i6nes sonM 1l dolor era irresistible. 6ara% de*, de pronunciar ni una sola palabra. Apretaba los dientes con )uer2a y el sudor inundaba su cuerpo. 6u cora*e encend+a todav+a m-s el )uror de los turcos. 1l l-tigo le abr+a las plantas de los pies. $a sangre sal+a a c%orros. FK8ablaL Fle c%illabanF. K8ablaL $a v+ctima temblaba y se retorc+a de dolor... FK:ud+aL K1sp+aL Al )inal perdi, el conocimiento. $e arro*aron un balde de agua sobre la cara. 1l interrogatorio y el vapuleo prosiguieron. 6ara% se desvaneci, de nuevo y de nuevo la %icieron volver en s+. $uego le levantaron los bra2os y le pusieron piedras al ro*o vivo en los sobacos.

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FK8ablaL K8ablaL K8ablaL

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$os turcos torturaron a 6ara% 'en (anaan durante tres d+as y tres noc%es& y %asta ellos se asombraron de su capacidad de resistencia para el su)rimiento. Al )inal la de*aron marc%ar como tributo a su cora*e& pues *am-s %ab+an visto a nadie #ue soportase el dolor con tanta dignidad. Rut%& #ue %ab+a estado aguardando y suplicando en la antesala del cuartel& llev, a 6ara% a 6%os%anna en un carro tirado por un asno. (on los primeros dolores del parto& 6ara% se permiti, el lu*o de gritar y gemir. 1ntonces solt, todos los alaridos #ue los turcos no le pudieron arrancar. 6u cuerpo atormentado se rebelaba convulsivamente. $os gritos se volv+an cada ve2 m-s apagados y d=biles. Nadie cre+a #ue la parturienta pudiese salir de a#uel trance. /ero naci, un ni9o& y 6ara% 'en (anaan vivi,. 1stuvo semanas enteras oscilando entre la vida y la muerte. Rut% y todos los colonos de 6%os%anna la rodearon de todas las pruebas de a)ecto y de todos los cuidados imaginables. 1l cora*e eCtraordinario #ue %ab+a mantenido viva a la silesianita de o*os negros ba*o los tormentos a #ue la sometieron los turcos y entre los dolores del parto& la mantuvo viva a%ora 6u voluntad de volver a ver a 'araB era tan )uerte& #ue la muerte no encontr, rendi*a ninguna por donde introducirse. $e cost, m-s de un a9o el reponerse. 1l restablecimiento )ue lento y doloroso. 8ubieron de pasar largos meses antes de #ue pudiera tenerse de pie y andar& y le #ued, una leve co*era #ue no %ab+a de perder ya nunca m-s. 1l ni9o estaba )uerte y sano. Iodo el mundo dec+a #ue ser+a otro 'araB& por#ue ya se le ve+a delgado y alto& si bien ten+a la morena )isonom+a de 6ara%. Ierminado el tormento& =sta y Rut% ya no tuvieron #ue in#uietarse sino por el regreso de sus respectivos maridos. 1ntretanto& los dos %ermanos iban de 1l (airo a ?all+poli& de 7nglaterra a Am=rica. (ada d+a lo pasaban atormentados por el miedo al peligro #ue corr+an las vidas de 6ara% y Rut%. $os relatos de los re)ugiados #ue llegaban de /alestina sobre el terror de :emal /ac%- les llenaban de espanto. A principios de 1917& el 1*=rcito brit-nico sali, de 1gipto y rec%a2, a los turcos por la pen+nsula del 6ina+ %asta el umbral de /alestina. 1n ?a2a #uedaron parados en seco. 1ntonces tom, el mando de las )uer2as inglesas el general Allenby y ba*o su direcci,n se reanud, la o)ensiva. A )inales de 1917& lan2aron un ata#ue contra /alestina y se apoderaron de 'eers%eba& y aprovec%ando el impulso de esta victoria& desencadenaron una )uriosa o)ensiva contra las puertas de ?a2a& y ?a2a cay,. 1ntonces subieron en punta por la costa con ob*eto de ocupar :a))a. (on la victoriosa campa9a de Allenby la rebeli,n -rabe& tanto tiempo esperada& ruidosamente pregonada& pr,digamente pagada y sobreestimada en eCceso& estall, por )in. Jaisal& el %i*o del gobernador de $a .eca& tra*o unas cuantas tribus del desierto cuando se vio claramente #ue los turcos iban a perder. (on los otomanos corriendo para atr-s& los -rabes se #uitaron la capa de neutralidad a )in de poder participar del bot+n #ue se repartir+an los vencedores. $os DrebeldesE de Jaisal %icieron muc%o ruido y %ostili2aron una l+nea )=rrea #ue

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no estaba de)endida& aun#ue sin llegar nunca a inutili2arla. $os DrebeldesE -rabes *am-s tomaron parte en una batalla de muc%a ni de poca importancia. 1ntretanto& las )uer2as de Allenby y las de los turcos se aprestaban para librar una batalla en la ciudad de .egiddo& el suelo #ue %ab+a servido de piedra de to#ue a un centenar de e*=rcitos de con#uista durante un per+odo de tiempo de m-s de cinco mil a9os. .egiddo& donde ser+an encontradas las cuadras de 6alom,n y donde se dec+a #ue %ab+a de tener lugar la segunda venida de (risto. .egiddo dominaba un barranco& situado al norte de la ciudad& #ue )ormaba un pasa*e natural. A#uel barranco %ab+a sido la ruta de los con#uistadores desde #ue el %ombre empe2, a saber medir el tiempo. K; .egiddo cay, en poder de AllenbyL K/or Navidad& antes del a9o de %aber asumido el mando& dic%o general %ac+a entrar sus tropas en :erusal=n& liberada de los turcosL ; los ingleses continuaron avan2ando en direcci,n a Damasco %asta #ue los turcos #uedaron dispersados y lan2ados al olvido. $a ca+da de Damasco )ue el to#ue de di)untos de los otomanos. /ero el Uar de Rusia& #ue %ab+a tenido tanto inter=s en promover una guerra contra los turcos& no vio reali2ado su sue9o de %acer de (onstantinopla una ciudad rusa. 1l pueblo ruso se %ab+a rebelado contra siglos y siglos de ostracismo y el Uar y toda su )amilia cayeron ante un pelot,n de e*ecuci,n. Aun con el 7mperio completamente destro2ado y sa#ueado y a pesar de %aber perdido la dignidad de D6ombra de DiosE para mil millones de musulmanes& cuando la guerra termin,& .o%amed > estaba en su %ar=n dis)rutando de la vida.

'araB 'en (anaan y su %ermano ABiva regresaron al %ogar. (uando cru2aban la puerta de entrada a 6%os%anna& las rosas estaban en )lor& el campo& pintado de verde& %erv+a de vida y el :ord-n corr+a caudaloso sacando sus aguas del .ar de ?alilea. (uando marido y mu*er se encontraron cara a cara& en la puerta de la casita #ue ella ocupaba& la larga y abundante barba ro*a de 'araB y los negros cabellos de 6ara% estaban poblados de %ebras de plata. 1l la cogi, en bra2os con ternura& y en a#uel momento todas las penalidades su)ridas durante los <ltimos a9os se desvanecieron como por encanto. 6u menuda 6ara% le tom, de la mano& y co*eando un poco& le gui, %acia el interior de villa. 3n mocito revoltoso y gallardo de tres a9os de edad le mir, con unos o*a2os brillantes y curiosos. 'araB se arrodill, delante del ni9o y lo levant, en sus poderosos bra2os. F8i*o m+o FmurmurabaF& %i*o m+o.E FIu %i*o... Ari Fanunci, 6ara%.

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CAPTULO II
(incuenta naciones rati)icaron la Declaraci,n 'al)our. 1n el transcurso de la primera guerra mundial& el terror turco %ab+a de*ado la poblaci,n !is)(+ reducida a la mitad. 1n el velatorio de la contienda estallaba en la 1uropa oriental una nueva rac%a de DpogromsE. $os tiempos #ue vinieron a continuaci,n )ueron de una importancia vital para los !is)(+& #ue redoblaron sus actividades. 6obre /alestina se derramaba la Iercera Aliya%& es decir& el alud de los #ue ven+an a llenar los %uecos de las die2madas )ilas de los !is)(+& %uyendo de las persecuciones. 8ac+a muc%os a9os #ue la 6ociedad 6ionista de Asentamientos ten+a el o*o puesto en el >alle de :e2rael& #ue cerraba toda la ?alilea meridional. Dic%o valle era en su mayor parte terreno pantanoso& no %ab+a all+ sino unos escasos y m+seros poblados -rabes& y en su mayor parte pertenec+an a una sola )amilia De))endiE& los 6ursuBs& #ue viv+a en 'eirut. $os turcos no %ab+an permitido a los *ud+os ad#uirir tierra en el sector de :e2rael& pero la llegada de los ingleses a /alestina acab, con tales pro%ibiciones& y 'araB 'en (anaan& acompa9ado de otros dos agentes de compras& )ueron a 'eirut y compraron un tro2o de a#uel terreno comprendido entre 8ai)a y Na2aret. 1ra la primera ve2 #ue se ad#uir+a una eCtensi,n de tierra tan considerable y la primera #ue ello se %ac+a sin otros recursos #ue los aportados por los *ud+os de todo el mundo. 1l >alle de :e2rael abr+a grandes oportunidades para el establecimiento de otros ;i//(%2i . 1n un generoso gesto& muc%os traba*adores de las colonias ya en marc%a de*aban sus terrenos )lorecientes para ayudar al establecimiento de nuevos ;i//(%2i . ABiva y Rut% y su %i*a& reci=n nacida& 6%arona& abandonaron la relativa comodidad de su amado 6%os%anna para ayudar a establecer un nuevo ;i//(%2 eCactamente al norte de Ros% /inna. 1l establecimiento recibi, el nombre de 1in 4r& Juente de $u2. 1l sue9o de 'araB 'en (anaan se asentaba por )in& aun#ue s,lo en parte& en la mente de todos los *ud+os. ; se compraron terrenos muy adentro del >alle de 8ule%& cerca de las )ronteras del $+bano y de 6iria. 7ncluso roturaron campos en DsuE monte y )undaron un ;i//(%2& el poblado de ?iladi& en las inmediaciones del mismo. 1l vie*o amigo de 'araB& :osep% Irumpledor& )ue a @)ar ?iladi a encargarse de la seguridad p<blica. Iel Aviv y las dem-s ciudades crec+an al mismo ritmo #ue se incrementaba el cultivo de la tierra. $os *ud+os empe2aron a comprar casas en la parte alta de 8ai)a& sobre el .onte (armelo. A medida #ue las necesidades de los !is)(+s reclamaban m-s y mayores o)icinas y #ue los elementos religiosos se contagiaban del esp+ritu de los sionistas para la redenci,n de la tierra& en :erusal=n surg+an m-s y m-s edi)icios )uera del recinto amurallado de la (iudad >ie*a. /or su parte& la administraci,n inglesa reali2aba muc%as re)ormas. (onstru+a carreterasO levantaba escuelas y %ospitalesO creaba tribunales #ue sab+an lo #ue era la :usticia. 1l mismo

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'al)our )ue personalmente a :erusal=n y en la cumbre del .onte 6copus puso la primera piedra de una nueva 3niversidad %ebrea. $os *ud+os eligieron un cuerpo representativo para gobernar el ;is%uv. 1l ;is%uv (entral era casi un verdadero ?obierno #ue %ablaba en nombre de todos los *ud+os& negociaba con los -rabes y los ingleses y serv+a de enlace entre la 6ociedad 6ionista de Asentamiento y los sionistas de todo el mundo. Ianto el ;is%uv (entral como la 6ociedad 6io