P. 1
Las Plantas

Las Plantas

|Views: 4.647|Likes:
Publicado porPatricia Boutín

More info:

Published by: Patricia Boutín on Feb 04, 2014
Copyright:Attribution Non-commercial

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less

01/26/2015

pdf

text

original

¿Qué son las plantas?

Página 1

¿Qué son las plantas?
¿Tienes plantas en tu casa? ¿Alguna vez les has dado comida? ¡Claro que no! Pero seguro que sí las has regado. Las plantas no tienen que buscar su comida como los animales. Solo necesitan agua, sales minerales, luz y aire para fabricar su alimento.

¿QUÉ ES UNA PLANTA?
Las plantas, al igual que los animales, son seres vivos, porque nacen, crecen, respiran, se alimentan y se reproducen. Los animales son organismos heterótrofos, porque no son capaces de fabricar su propia comida y tienen que alimentarse de plantas o de otros animales. Sin embargo, las plantas son organismos autótrofos, porque son capaces de fabricar la comida que necesitan utilizando la energía del Sol. ¡Las plantas son los únicos seres vivos que pueden producir su propio alimento! Las hierbas, los helechos, los arbustos o los árboles son plantas. ¿Cuántas plantas conoces? Seguro que muchísimas. Algunas te las comes, como la lechuga, las espinacas o la coliflor. Otras tienen frutos o semillas que se comen, como las manzanas, las naranjas, los melocotones y los cereales. Además, algunas plantas adornan nuestros parques y jardines con sus bonitas flores, como las margaritas, las rosas o los tulipanes. ¡Hay unas 260.000 especies de plantas! Las hay de diversas formas y tamaños: desde algunas muy pequeñas hasta otras muy grandes. ¡Las secuoyas pueden alcanzar más de 100 metros de altura! La mayoría de los animales pueden desplazarse de un sitio a otro para buscar comida, encontrar pareja o escapar de sus depredadores. Las plantas son diferentes; no pueden moverse y viven fijas al suelo, fabricando su propia comida. La ciencia que estudia las plantas se denomina Botánica.

EL CUERPO DE LAS PLANTAS
Fíjate en alguna planta que tengas cerca. Seguro que distingues fácilmente las hojas y también el tallo. La mayoría de las plantas

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

¿Qué son las plantas?

Página 2

que conoces están formadas por tres partes: el tallo, las hojas y la raíz. La raíz es más difícil de ver, porque está escondida dentro de la tierra. ¿Te gustan las raíces? Las zanahorias que tantas veces has comido son las raíces de la planta. La raíz sujeta la planta al suelo y absorbe el agua y las sales minerales que esta necesita. La raíz crece hacia el interior de la tierra. Normalmente, la planta desarrolla una raíz principal, de la que salen otras más pequeñas, que se llaman raíces secundarias. Las raíces tienen unos pelillos, llamados pelos radicales, por los que absorben el agua y las sales minerales. Algunas raíces, como sucede en la remolacha, la zanahoria o el rábano, almacenan nutrientes. El tallo sostiene las hojas, las flores y los frutos. También es el encargado de repartir el agua y el alimento por toda la planta. El tallo tiene una especie de tubos, llamados vasos conductores, que transportan la savia. Unos tubos llevan el agua y las sales minerales desde las raíces hasta las hojas; otros transportan el alimento desde las hojas al resto de la planta. Los tallos de algunas plantas, como el del clavel o el del diente de león, son delgados y verdes. Los árboles, en cambio, tienen tallos gruesos y fuertes que reciben el nombre de tronco. Las hojas son una especie de láminas de color verde que salen del tallo y de las ramas. Están unidas al tallo por un rabillo que recibe el nombre de peciolo. La parte superior de la hoja se llama haz, y la parte inferior se llama envés. La hoja es una parte muy importante de la planta. ¡Es una fábrica encargada de producir alimentos!

¿CÓMO SE ALIMENTAN LAS PLANTAS?
Las plantas fabrican sus propios alimentos mediante un proceso denominado fotosíntesis. Para ello, solo necesitan la energía del Sol, agua, un gas llamado dióxido de carbono y sales minerales. El agua y las sales minerales las obtienen del suelo, y el dióxido de carbono lo absorben del aire. Por eso no necesitan que les des comida todos los días; solo tienes que ponerles tierra y regarlas de vez en cuando. Las plantas cuentan con una sustancia, denominada clorofila,

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

¿Qué son las plantas?

Página 3

que utilizan para absorber la energía del Sol. Gracias al proceso de la fotosíntesis, las plantas producen azúcar y oxígeno. Por tanto, la alimentación de las plantas tiene lugar de la siguiente manera: 1. Las raíces absorben el agua y las sales minerales presentes en el suelo, que constituyen la savia bruta. 2. La savia bruta es transportada por unos tubos que hay en el tallo hasta las hojas. 3. En la hoja tiene lugar la fotosíntesis, y la savia bruta se transforma en savia elaborada, que es el verdadero alimento de las plantas. 4. La savia elaborada desciende por el tallo y es transportada a toda la planta.

LAS PLANTAS TAMBIÉN RESPIRAN
¿Sabías que las plantas también respiran? Al igual que los animales, las plantas también necesitan respirar. Como haces tú, toman el oxígeno del aire y desprenden dióxido de carbono. En la fotosíntesis ocurre lo contrario, se absorbe dióxido de carbono y se desprende oxígeno.

LA REPRODUCCIÓN DE LAS PLANTAS
Al igual que el resto de los seres vivos, las plantas se reproducen y originan nuevas plantas. La reproducción puede ser sexual o asexual. En la reproducción sexual se produce la unión de una célula masculina con otra célula femenina para formar el embrión. La mayoría de las plantas presentan unos órganos especiales encargados de la reproducción. ¿Sabes cuáles son esos órganos? ¡Claro que sí! ¡Son las flores! Ellas son las encargadas de la reproducción de las plantas. En las flores hay una parte masculina y otra parte femenina. En la parte masculina de la flor se forma el polen, que es transportado hasta la parte femenina de la flor, es decir, hasta el ovario. En el ovario, el polen se une al óvulo y forma el embrión, que, al caer al suelo, originará una nueva planta. En la reproducción asexual no hay unión entre una célula

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

¿Qué son las plantas?

Página 4

masculina y otra femenina. Solo interviene un individuo. Las plantas se pueden reproducir asexualmente mediante estructuras asexuales especializadas: a partir de un pequeño trozo de la planta, por ejemplo, una raíz o un trozo del tallo, se puede originar una nueva planta. Muchas plantas, como la fresa, producen tallos horizontales, llamados estolones, capaces de originar nuevas plantas. Otras cuentan con tallos similares pero subterráneos, que reciben el nombre de rizomas. Los helechos y los musgos se pueden reproducir asexualmente mediante la formación de esporas. La planta forma unas células reproductoras llamadas esporas, que no se unen a ninguna otra célula. Cuando las esporas caen al suelo, germinan y desarrollan una nueva planta.

¿CUÁLES SON LOS PRINCIPALES GRUPOS DE PLANTAS?
Como ya has visto, las plantas necesitan transportar el alimento, el agua y las sales minerales de una parte a otra de la planta. Para realizar este transporte, algunas plantas presentan un sistema de tubos o vasos conductores, denominado sistema vascular. Son las llamadas plantas vasculares o cormofitos. Otras plantas no tienen sistema vascular; es decir, no cuentan con tubos encargados de transportar el alimento y el agua. Son las plantas no vasculares o briofitos. Son pequeñas y no levantan mucho del suelo. Los musgos son los briofitos más conocidos. Absorben el agua a través de toda la planta, por lo que crecen habitualmente en zonas húmedas, sobre el suelo, en troncos de los árboles y rocas. En las plantas vasculares hay dos tipos de tubos conductores: el xilema, que conduce el agua y las sales minerales desde el suelo hacia los tallos y las hojas, y el floema, que conduce los alimentos que se fabrican en las hojas hacia los tallos, las raíces y los órganos de almacenamiento y reproducción. Hay tres grupos de plantas vasculares: los helechos, las gimnospermas y las angiospermas. Estos tres grupos se distinguen por su forma de reproducirse. Helechos: son plantas vasculares que no tienen flores ni semillas. Se reproducen mediante esporas.

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

¿Qué son las plantas?

Página 5

Gimnospermas: los pinos y los abetos son gimnospermas. Son plantas cuyas semillas no están encerradas dentro de un fruto. Angiospermas: los rosales, los manzanos, los almendros o los chopos son angiospermas. Casi todas las plantas pertenecen a este grupo. Son plantas con flores cuyas semillas están encerradas dentro de un fruto. Seguramente hayas visto muchas semillas de angiospermas: si muerdes una manzana, un melocotón o una pera, dentro encontrarás las semillas.

UTILIDADES DE LAS PLANTAS
Las plantas tienen multitud de utilidades. Sus semillas, frutos, hojas, tallos y raíces constituyen alimentos imprescindibles. ¿Cuántos de los alimentos que normalmente comes provienen de una planta? Todas las frutas y las verduras son partes de alguna planta. El chocolate se obtiene del fruto del árbol del cacao. Las semillas de algunas plantas sirven para preparar aceites. Otras plantas, llamadas plantas aromáticas, se aprovechan para dar color, sabor y aroma a las comidas. La pimienta, el orégano, el tomillo, el azafrán, la canela, la menta y la vainilla son algunas de las sustancias aromáticas, también llamadas especias, más usadas. Las semillas de los cereales, como el arroz, el maíz, el trigo, la cebada, la avena y el centeno, son importantes productos alimenticios. La madera de muchos árboles nos sirve para fabricar muebles, adornos y papel. El algodón se utiliza en la confección de prendas de vestir. También usamos las plantas para adornar nuestros parques, jardines y casas. ¿Tienes alguna maceta en tu casa? Muchas plantas nos proporcionan medicinas. También nos han dejado combustibles fósiles, como el carbón y el petróleo, de los que se obtiene energía. Además, al realizar la fotosíntesis, las plantas desprenden oxígeno a la atmósfera, por tanto, ¡son la principal fábrica de oxígeno de la Tierra!, lo que ha permitido que los seres vivos pudieran desarrollarse.
Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993--2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Las hojas

Página 1

Las hojas
¿Sabes que en las hojas se produce el alimento que la planta necesita? Las hojas tienen la importante misión de alimentar al vegetal. Para ello, solo les hace falta agua, sales minerales, un gas llamado dióxido de carbono y la luz del Sol.

¿CÓMO SON LAS HOJAS?
Las hojas son una especie de láminas de color verde que salen del tallo y de las ramas. La parte superior de la hoja se llama haz, y la parte inferior se llama envés. La hoja está unida al tallo por un rabito que recibe el nombre de peciolo. Algunas hojas no tienen peciolo y se unen al tallo o a la rama directamente; este tipo de hojas se denominan hojas sentadas o sésiles. Si te fijas con atención, verás que las hojas tienen unas venas o nervios; por ellos transportan el agua y los alimentos. Si pudieras ver la hoja muy aumentada de tamaño, también observarías que, en el envés, hay unos agujeritos muy pequeños. Estos reciben el nombre de estomas y permiten que los gases salgan y entren de las hojas.

LA FORMA DE LAS HOJAS
Las hojas pueden ser simples o compuestas. Las que están formadas por una sola lámina reciben el nombre de hojas simples, como la del laurel o la del rosal. Las hojas compuestas están formadas por varias hojitas pequeñitas, que reciben el nombre de foliolos. Las hojas de la acacia o del fresno son hojas compuestas. Las hojas pueden tener muchas formas y tamaños. ¿Cuántos tipos conoces tú? Si recoges hojas de varias plantas, verás qué distintas son unas de otras. Las de los pinos, por ejemplo, tienen forma de aguja y reciben el nombre de acículas. Otras son alargadas, redondeadas, acorazonadas, palmeadas... Algunas de las plantas que viven en los desiertos cuentan con hojas gruesas

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Las hojas

Página 2

y carnosas para almacenar agua. Los cactus, en cambio, acumulan agua en sus tallos, y muchos tienen hojas muy pequeñas o incluso transformadas en espinas. El borde de algunas hojas es liso, y otras lo tienen aserrado, con pequeños dientecillos, como la ortiga, o incluso con espinas, como las hojas del acebo.

¿PARA QUÉ SIRVEN LAS HOJAS?
La hoja es la parte más importante de la planta, porque en ella se fabrica su alimento. ¿Sabes lo que necesitan las hojas para fabricar su propia comida? Solo les hace falta agua, sales minerales, dióxido de carbono y la luz del Sol. El agua y las sales minerales se absorben por las raíces, y constituyen la savia bruta. El dióxido de carbono está presente en el aire y entra en las hojas por los estomas. Con la energía del Sol y el dióxido de carbono, las hojas transforman la savia bruta en savia elaborada, muy rica en azúcares. Este proceso recibe el nombre de fotosíntesis. Por tanto, en la fotosíntesis se originan dos productos: la savia elaborada, que constituye el alimento de la planta. el oxígeno, que es liberado por la planta al aire y que permite que tú y el resto de los seres vivos puedan respirar. ¡Ahora ya sabes por qué las plantas son tan importantes! ¡Por esto tenemos que cuidarlas! La fotosíntesis se realiza en unos orgánulos que se encuentran en las células de las hojas. Estos orgánulos, llamados cloroplastos, tienen una sustancia especial de color verde, denominada clorofila. Por eso, las hojas son verdes. La clorofila es la encargada de atrapar la energía del Sol. Además, en las hojas es donde tiene lugar la respiración de las plantas. Estas absorben oxígeno de la atmósfera y eliminan dióxido de carbono. Es decir, las hojas son también algo así como los pulmones de la planta. ¿Qué haces tú cuando tienes mucho calor? Sudas. ¿Sabías que las plantas también sudan? Pues sí, las plantas eliminan agua por las hojas: este proceso recibe el nombre de transpiración.

UTILIDADES DE LAS HOJAS
Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Las hojas

Página 3

Las hojas de muchas plantas constituyen un importante alimento para los animales y también para los seres humanos. ¿Qué hojas te gustan más? ¿Las lechugas, las espinacas o las acelgas? Otras se utilizan por sus propiedades medicinales o aromáticas, como el laurel o el eucalipto.
Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993--2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Las raíces

Página 1

Las raíces
¿Te gustan las zanahorias? Seguro que las has comido muchas veces. Pero ¿sabías que las zanahorias son las raíces de una planta? Su color naranja se debe a la presencia de un colorante que recibe el nombre de caroteno.

¿CÓMO ES LA RAÍZ?
La raíz crece hacia abajo, hacia dentro del suelo. Normalmente, la planta desarrolla una raíz principal o primaria, de la que salen otras más pequeñas, que se llaman raíces secundarias. A su vez, estas raíces secundarias se van dividiendo en otras raicillas cada vez más pequeñas. Las raíces tienen unos pelillos, llamados pelos radicales o pelos absorbentes. En algunas plantas, no existe una raíz principal y varías secundarias, sino que del tronco salen muchas raíces, más o menos del mismo tamaño. Estas raíces reciben el nombre de raíces fasciculadas.

¿PARA QUÉ SIRVE LA RAÍZ?
La raíz tiene dos importantes misiones: La raíz sujeta la planta al suelo, protegiéndola contra los fuertes vientos. La raíz absorbe el agua y las sales minerales que la planta necesita. Las raíces absorben el agua y las sales minerales por los pelos radicales, y los envían hacia el tallo y hacia las hojas, a través de una especie de tubo que está situado en el centro de la raíz y que recibe el nombre de xilema. Además, algunas raíces, como sucede en la remolacha, la zanahoria o el rábano, almacenan nutrientes. Estas raíces son como pequeñas despensas donde la planta guarda los nutrientes, por si en algún momento los necesita. ¿Te has fijado cómo se agarra la hiedra a las paredes o a las

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Las raíces

Página 2

verjas de algunas casas? ¿Sabes cómo lo hace? Si te fijas con atención, verás que el tallo de la hiedra posee unos grupos de raicillas pequeñitas que le sirven para sujetarse a la pared o también a otras plantas. Estas raíces que nacen del tallo o de las ramas de la planta reciben el nombre de raíces adventicias.
Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993--2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Las flores y la polinización

Página 1

Las flores y la polinización
Las margaritas de color blanco, las amapolas de color rojo o las violetas de color azulado son algunas de las flores que, seguramente, conoces. Pero las flores no solo destacan por sus colores bonitos, también tienen una importante tarea que cumplir. ¿Sabes para qué sirven las flores?

LAS PARTES DE LA FLOR
Las flores pueden tener distintos colores, pero, también, varias formas y tamaños. La rafflesia, por ejemplo, es la planta con la flor más grande del mundo: ¡pesa 7 kilogramos y mide casi 1 metro! Algunas veces, las flores aparecen solitarias al final del tallo o de la rama; pero, en otras ocasiones, varias flores se agrupan y forman una inflorescencia; es lo que sucede con las hortensias. Sin embargo, casi todas las flores están formadas por cuatro partes: los sépalos, los pétalos, los pistilos y los estambres. Los sépalos son una especie de hojitas de color verde que cubren y protegen a la flor cuando está todavía cerrada formando el capullo floral. Cuando la flor crece, los sépalos se van separando; el capullo se abre, y aparece una bonita flor. El conjunto de sépalos recibe el nombre de cáliz. Cuando miras una flor, lo primero en lo que te fijas, seguramente, es en los pétalos, que son las partes coloreadas de la flor, que también atraen a las abejas, las mariposas y otros insectos. El conjunto de pétalos se llama corola. Hay flores con distinto número de pétalos; incluso algunas no tienen. Otras flores, como las campanillas, tienen los pétalos unidos. En el centro está el pistilo, que es la parte femenina de la flor, encargada de producir los óvulos. El pistilo tiene forma de botella y presenta tres partes: el estigma, el estilo y el ovario. El estigma es un abultamiento pegajoso situado en la parte de arriba, después hay un tubito que se llama estilo, que acaba en una especie de bolsita más ancha

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Las flores y la polinización

Página 2

denominada ovario. Dentro del ovario se encuentran los óvulos. Las flores pueden tener distinto número de pistilos. Los estambres son la parte masculina de la flor. Se encuentran, también, en su centro y son los encargados de formar el polen. El estambre tiene dos partes: el filamento y la antera. El filamento es un tubito largo y delgado en cuyo extremo se encuentra la antera. En la antera se forman los granos de polen, que suelen tener color amarillo.

TIPOS DE FLORES
La gran mayoría de las flores tiene pistilos y estambres. Estas flores se llaman hermafroditas, porque presentan tanto la parte femenina de la flor como la masculina. La mayoría de las plantas tienen flores hermafroditas. Sin embargo, hay flores que solo tienen estambres, por lo que reciben el nombre de flores masculinas. Otras, solo tienen pistilos, y se conocen como flores femeninas. Puede ser que una misma planta tenga flores masculinas y flores femeninas, o bien que una planta presente solo flores masculinas o solo flores femeninas. En la planta del maíz, por ejemplo, hay flores femeninas (con pistilo y sin estambres) y masculinas (con estambres y sin pistilo). El kiwi, en cambio, tiene las dos clases de flores, pero no en la misma planta; unas plantas de kiwi tienen flores masculinas, y otras plantas de kiwi, flores femeninas.

¿PARA QUÉ SIRVEN LAS FLORES?
Todas las flores que conoces, las pequeñas y las grandes, las blancas y las violetas, tienen una misión muy importante: sirven para que las plantas puedan reproducirse. Sin embargo, no todas las plantas producen flores; por ejemplo, los musgos y los helechos no tienen, porque se reproducen por esporas. Las plantas con flores son las más abundantes, y forman un grupo que recibe el nombre de angiospermas. Ya te habrás dado cuenta de que las plantas no tienen flores durante todo el año. ¿Te has fijado cuándo aparecen las flores? La mayoría de las plantas florece en primavera; aunque esto no siempre es así.

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Las flores y la polinización

Página 3

¿Cómo pueden las flores formar nuevas plantas? Es un proceso fascinante, en el que no solo intervienen las plantas. Los granos de polen tienen que ser trasladados desde los estambres hasta la punta pegajosa del pistilo, ya sabes, lo que llamamos estigma. El transporte del polen desde el estambre hasta el pistilo recibe el nombre de polinización. Pero ¿quién se encarga de realizar este trabajo? Eso es lo más sorprendente de todo el proceso. Seguramente, muchas veces has visto cómo revolotean los abejorros y otros insectos sobre las flores. Pues bien, ¡has resuelto el misterio! Los insectos, como los abejorros o las mariposas, son los encargados de transportar el polen. Eso sí, obtienen algo a cambio. Las flores producen un líquido azucarado, llamado néctar, que a los insectos les encanta. Mientras ellos se alimentan del néctar, los granos de polen se pegan a su cuerpo, y así, cuando visitan otra flor para seguir alimentándose, el polen que llevan en su cuerpo puede pegarse al pistilo. Las flores tienen colores vistosos y olores agradables para atraer a los insectos. Los pájaros y los murciélagos también pueden realizar la polinización. Además, algunas plantas no son polinizadas por animales, sino que son el viento o el agua los encargados de transportar el polen de una flor a otra. ¿Sabes lo que pasa cuando el polen llega a otra flor? Cuando el polen llega al estigma, forma un tubo que desciende hasta el ovario. El polen llega al ovario y se une al óvulo. Esta unión recibe el nombre de fecundación. Después de producirse la fecundación, la flor se seca, y los pétalos se caen. El óvulo fecundado forma la semilla, y el ovario aumenta de tamaño y se convierte en el fruto. El fruto se encarga de proteger las semillas. Cuando éste está maduro, las semillas caen al suelo y originan una nueva planta.
Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993--2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Los frutos y las semillas

Página 1

Los frutos y las semillas
¿Sabías que los frutos se forman a partir de las flores? La próxima vez que te comas una manzana, un melocotón o una pera, piensa en ello: ese fruto procede de una flor. De hecho ¡sin flores, no tendríamos frutos!

LAS FLORES FABRICAN LAS SEMILLAS
El fruto es una parte de las plantas con flores. Es la parte que se encarga de proteger y alimentar las semillas. Pero ¿sabes cómo se forman las semillas? Las flores fabrican las semillas. Para ello, el polen tiene que ser trasladado desde una flor hasta el ovario de otra flor. Este transporte recibe el nombre de polinización. Cuando esto sucede, el polen se une al óvulo que hay en el ovario de la flor y lo fecunda, formando la semilla. Después, las semillas comienzan a madurar, y el ovario aumenta de tamaño y se convierte en el fruto. Las semillas, lo mismo que los huevos, contienen un embrión, es decir, una especie de pequeña plantita, además de alimento y una cubierta protectora. El embrión está formado por una raicilla o radícula, un tallito o plúmula y una especie de pequeñas hojas, llamadas cotiledones. Parte del alimento que el embrión necesita para desarrollarse se encuentra en los cotiledones. Cuando las semillas maduran, se desprenden de la planta y son transportadas a otros lugares. Si caen en una zona adecuada, con luz, humedad y nutrientes suficientes, las semillas se desarrollan y originan una nueva planta; este proceso recibe el nombre de germinación. El viento y el agua dispersan o transportan las semillas. También los animales ayudan. Algunos comen frutos, como uvas o cerezas; las semillas pasan, entonces, al tubo digestivo de estos animales, y luego son depositadas en otros lugares. Otras semillas tienen pequeños ganchos, con los que se quedan pegadas al pelo de los animales, que, sin saberlo, transportan las semillas de un sitio a otro. Seguramente, alguna vez se te hayan pegado a la ropa algunas de esas pequeñas semillas.

¿CÓMO SON LOS FRUTOS?

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Los frutos y las semillas

Página 2

El fruto es la parte de la planta que protege las nuevas semillas. En general, los frutos están formados por dos partes: la semilla y una cubierta llamada pericarpio. El pericarpio consta, a su vez, de tres partes: El exocarpio o epicarpio es la parte más externa del fruto y tiene una función protectora. El exocarpio puede ser liso o puede presentar pelos o espinas. El mesocarpio es, en la mayoría de los frutos, la parte más gruesa y, generalmente, constituye la carne del fruto. En los frutos secos el mesocarpio es más pequeño. El endocarpio suele ser la parte más dura y cubre directamente la semilla. En algunos casos, el endocarpio es muy duro y forma lo que llamamos el ‘hueso’ del fruto. En un melocotón, por ejemplo, el exocarpio sería la piel; la carne que nos comemos sería el mesocarpio, y el ‘hueso’ que tiene dentro sería el endocarpio.

TIPOS DE FRUTOS
Hay dos tipos de frutos: carnosos y secos. Los frutos carnosos son blandos y jugosos. Los melocotones, las ciruelas, los plátanos, las naranjas y las manzanas son frutos carnosos. Los frutos secos son más duros. Los granos del arroz y del trigo, las almendras o las castañas son frutos secos.

UN BUEN ALIMENTO
¿Cuál es el fruto que más te gusta? ¿Las cerezas? ¿Los plátanos? Los animales y las personas comemos gran variedad de frutos. Son alimentos muy sanos, muy ricos en nutrientes, vitaminas y fibra, y tienen muy pocas calorías. Los frutos se pueden comer de diversas maneras. Con ellos se pueden hacer zumos y también mermeladas. Además, se utilizan para preparar tartas y otra gran variedad de postres. Sin embargo, la mayoría de las veces, los comemos tal y como caen del árbol.
Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993--2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Alimentación y respiración de las plantas

Página 1

Alimentación y respiración de las plantas
Las plantas son unos seres vivos muy, muy especiales. ¿Sabes por qué? Mientras que los animales se pasan la mayor parte de su vida buscando alimento para vivir, las plantas son capaces de fabricar su propia comida.

¿CÓMO SE ALIMENTAN LAS PLANTAS?
Las plantas son organismos autótrofos, porque son capaces de fabricar la comida que necesitan utilizando la energía del Sol. Cuando tú haces una tarta o un pastel, necesitas muchas cosas: son los ingredientes que vas a utilizar. ¿Sabes lo que necesita la planta para preparar su comida? Le basta con agua, sales minerales, dióxido de carbono y la luz del Sol. ¿Dónde crees que consigue todos estos ingredientes? Es bastante sencillo. Las raíces se encargan de absorber el agua y las sales minerales, que forman la savia bruta. Luego, unos tubos que la planta tiene en su tronco llevan el agua y las sales hasta la hoja, que es la encargada de fabricar el alimento. ¡Es algo así como su cocina! El dióxido de carbono es un gas presente en el aire. Las hojas cuentan con unos agujeros muy pequeñitos, llamados estomas, que se encargan de absorber el dióxido de carbono. Con la energía del Sol y el dióxido de carbono, las hojas transforman la savia bruta en savia elaborada, muy rica en azúcares. Este proceso recibe el nombre de fotosíntesis. La fotosíntesis consta de dos partes: la fase luminosa y la fase oscura. En la fase luminosa hace falta luz, por eso tiene lugar durante el día. Las hojas cuentan con una sustancia, llamada clorofila, que captura la energía del Sol. Utilizando el agua que absorben las raíces, las hojas transforman la energía del Sol en otra forma de energía, llamada energía química. En este proceso se desprende oxígeno. Esto significa que las plantas solo desprenden oxígeno por el día, no por la noche. En la fase oscura no hace falta luz. El dióxido de carbono que las plantas absorben del aire se transforma en azúcar,

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Alimentación y respiración de las plantas

Página 2

utilizando la energía química que se había almacenado en las hojas. El azúcar se disuelve en agua y forma la savia elaborada, que es transportada por toda la planta. Así que recuerda: las plantas fabrican su alimento mediante un mecanismo llamado fotosíntesis.

LA RESPIRACIÓN DE LAS PLANTAS
¿Sabías que las plantas también necesitan respirar? Al igual que tú, para ello, tienen que tomar oxígeno del aire. Durante la respiración, se consume oxígeno y se desprende dióxido de carbono, liberándose energía. Además, la respiración se produce durante todo el día y toda la noche, por lo que las plantas consumen oxígeno durante las 24 horas del día. ¿Sabes por dónde respiran las plantas? Las plantas toman el oxígeno por las hojas.
Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993--2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

La reproducción de las plantas

Página 1

La reproducción de las plantas
Las flores son partes de la planta de gran belleza y colorido, y muchas de ellas tienen también perfumados aromas. ¿Has olido alguna vez una rosa? Pero, además, las flores constituyen el aparato reproductor de las plantas. Es decir, ¡la planta las necesita para formar nuevas plantas!

LAS PLANTAS CON SEMILLAS
Las plantas, al igual que el resto de los seres vivos, son capaces de reproducirse. Casi todas ellas se reproducen mediante semillas. Una vez formadas, las semillas se desprenden de la planta y caen al suelo; una nueva planta empieza entonces a desarrollarse. Hay dos grupos de plantas con semillas, también llamadas espermatofitos: las gimnospermas y las angiospermas. Angiospermas: La mayoría de las plantas que conoces son angiospermas. Son las que tienen flores. Seguro que conoces muchas: el rosal, el lilo, el jazmín, el laurel, la hortensia, el romero, el manzano, la malva, el magnolio, el almendro, el cerezo o el chopo son angiospermas. ¿Cómo se reproducen las angiospermas? Muy fácil, ¡utilizan sus flores! La flor sirve a la planta para reproducirse, es decir, para formar nuevas plantas. Las flores fabrican las semillas, ¿quieres averiguar cómo? Ya sabes que el ovario es la parte femenina de la flor y que en su interior están los óvulos. Los estambres constituyen la parte masculina de la flor y son los encargados de producir el polen. Para que se forme la semilla, los granos de polen tienen que llegar hasta el ovario de otra flor, transportados por los animales o por el viento. En el ovario tiene lugar la fecundación: el grano de polen se une al óvulo. El óvulo fecundado forma la semilla, y el ovario aumenta de tamaño y se convierte en el fruto. Cuando el fruto está maduro, las semillas caen al suelo y originan una nueva planta. Es decir, las angiospermas son plantas con flores cuyas semillas están encerradas en un fruto.

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

La reproducción de las plantas

Página 2

Gimnospermas: Son plantas que producen semillas, pero estas no están encerradas en un fruto. ¿Conoces alguna planta de este tipo? ¡Claro que sí! Los pinos son gimnospermas, y sus semillas son los piñones. Las gimnospermas tienen flores algo diferentes a las que estás acostumbrado a ver: no tienen pétalos ni sépalos, y los óvulos no están encerrados dentro de un ovario. El óvulo, en cambio, aparece desnudo sobre una escama. Normalmente, estas escamas se agrupan formando una especie de cono. Hay dos tipos de conos: los conos femeninos, que llevan los óvulos, y los conos masculinos, que llevan los granos de polen. El polen de un cono masculino se une con el óvulo presente en el cono femenino. Tras la fecundación, se forman las semillas, que reciben el nombre de piñones. El cono femenino se cierra y se vuelve leñoso, formando la piña. Cuando la piña se abre, libera los piñones, que darán origen a un nuevo árbol. Como los óvulos no están encerrados dentro de un ovario, las semillas tampoco quedan en el interior de un fruto. Es decir, las gimnospermas son plantas con semillas, pero sin frutos.

LAS PLANTAS SIN SEMILLAS
Hay plantas, como los musgos y los helechos, que no se reproducen mediante semillas. Por supuesto, tampoco tienen flores. ¿Sabes cómo forman nuevas plantas? ¿Alguna vez te has fijado en una especie de bolitas marrones que los helechos tienen a veces en la parte inferior de las hojas? Esas bolitas contienen multitud de esporas, que caen al suelo y originan otra planta. Los musgos y los helechos alternan una reproducción asexual con una reproducción sexual. Se reproducen asexualmente mediante la formación de esporas. Estas son unas células que se forman de manera asexual, ya que no provienen de la unión de dos células distintas. La espora, simplemente, se separa de la planta en la que nació y origina una nueva planta. La reproducción sexual, en cambio, se lleva a cabo mediante la unión de una célula masculina con otra femenina. Estas células sexuales o gametos se forman en los órganos sexuales. Los

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

La reproducción de las plantas

Página 3

órganos reproductores masculinos reciben el nombre de anteridios. Los órganos reproductores femeninos se llaman arquegonios y tienen forma de botella. Para que se produzca la fecundación, es decir, la unión entre la célula masculina y la femenina, tiene que haber agua. Los espermatozoides o células masculinas se desplazan por el agua hasta el arquegonio y penetran en él. Allí se unen al óvulo, formando el embrión que dará lugar a una nueva planta. ¿Te parece complicado? Solo tienes que recordar que, durante una parte de su vida, la planta, que recibe el nombre de esporofito, se reproduce asexualmente formando esporas. Durante otra parte de su vida, la planta, que recibe el nombre de gametofito, se reproduce sexualmente formando espermatozoides y óvulos.
Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993--2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Las algas

Página 1

Las algas
¿Has visto alguna vez algas en la playa? ¿De qué color eran? Las algas son organismos capaces de realizar la fotosíntesis. Viven en ambientes acuáticos o muy húmedos. Aunque la mayoría de las algas son unicelulares y microscópicas, muchas son visibles, como las algas marinas.

¿CÓMO SON LAS ALGAS?
Hay muchos tipos de algas; sin embargo, todas son organismos autótrofos. ¿Sabes lo que esto significa? Quiere decir que las algas son capaces de fabricar su propia comida, mediante un proceso denominado fotosíntesis. Para ello, solo necesitan la energía del Sol, agua, un gas llamado dióxido de carbono y sales minerales. Casi todas las algas son acuáticas. Las que viven en lagos y océanos son un alimento importante para muchos animales. Sin embargo, otras algas viven en el suelo, y algunas se desarrollan en la corteza de los árboles, si encuentran las condiciones adecuadas de humedad. Hay algas de distintos tamaños. Algunas, como las diatomeas, son unicelulares, es decir, están formadas por una sola célula. Otras algas unicelulares viven juntas formando una colonia. Las algas marinas, las que puedes encontrar en las playas, están formadas por varias células; son organismos pluricelulares. Las algas pueden presentar distintos colores, según el pigmento que contengan. El pigmento es una sustancia que produce color. Las algas pueden ser verdes, rojas, amarillas, pardas o naranjas.

DIATOMEAS
Las diatomeas son algas unicelulares. La célula tiene una pared formada principalmente por sílice. Las diatomeas pueden flotar en la superficie de los océanos y de los lagos, formando parte del plancton. Otras pueden fijarse a las rocas u otras superficies, en aguas poco profundas. Las diatomeas constituyen el alimento de muchos animales acuáticos.

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Las algas

Página 2

Cuando las diatomeas mueren, sus paredes celulares caen al fondo de los lagos y del océano. Con el paso del tiempo, forman capas de un material llamado tierra de diatomeas.

ALGAS VERDES
Las algas verdes presentan un pigmento llamado clorofila, que es el mismo que se encuentra en las plantas superiores. La clorofila proporciona a las algas su color verde. Hay muchos tipos de algas verdes. La mayoría están formadas por una sola célula; algunas forman colonias, y unas pocas son pluricelulares. Las algas verdes marinas que has visto en las playas son pluricelulares. Son fáciles de ver en las rocas costeras cuando baja la marea. Casi todas las algas verdes viven en el agua, tanto en las aguas dulces como en los océanos. Unas pocas se localizan también en el suelo húmedo, adheridas a las plantas terrestres. Se reproducen sexual y asexualmente.

ALGAS ROJAS
Las algas rojas suelen presentar un color rojizo. Casi todas son pluricelulares y viven en el mar, aunque hay especies de agua dulce. Tienen formas muy diversas. Se reproducen sexual y asexualmente. Algunas algas rojas tienen importancia económica. El agar, por ejemplo, es un producto que se extrae de algunas algas rojas y se utiliza en los laboratorios como medio de cultivo de hongos y bacterias, así como en las industrias farmacéuticas y de alimentación. El carraguín se obtiene de otra alga roja, y se utiliza como gelatina y en la fabricación de helados.

ALGAS PARDAS
Son algas de color pardo, aunque también tienen pigmentos verdes, amarillos y naranjas. Casi todas viven en el mar. Son pluricelulares; no presentan formas unicelulares. Son las algas de mayor tamaño conocido. La laminaria gigante es un alga parda ¡que puede alcanzar 100 metros de longitud! Las algas pardas tienen estructuras parecidas a las raíces, los tallos y las hojas de las plantas. Algunas especies constituyen un alimento importante, especialmente, en la cocina japonesa. El alginato es

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Las algas

Página 3

una sustancia que se extrae de estas algas y que se utiliza como espesante en la alimentación.
Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993--2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Los musgos

Página 1

Los musgos
¿Has visto alguna vez musgos en las orillas de los ríos o sobre un tronco? ¿Sabes en qué se distinguen de otras plantas? Los musgos son plantas pequeñas, que no tienen flores ni semillas. Entonces, ¿cómo se reproducen?

¿CÓMO SON LOS MUSGOS?
Los árboles, y la mayor parte de las plantas que conoces, presentan en su interior unos tubos que se encargan de transportar el alimento, el agua y las sales minerales por toda la planta. Reciben el nombre de plantas vasculares o cormofitos. En cambio, los musgos pertenecen a otro grupo de plantas, llamadas briofitos, porque no tienen este sistema de tubos. Absorben el agua y los nutrientes directamente del medio a través de toda la planta, por lo que crecen habitualmente en zonas húmedas, sobre el suelo, en troncos de árboles y rocas, y no suelen ser muy grandes. Si te fijas con atención en un musgo, verás que está formado por una especie de pequeño tallo del que salen unas diminutas hojitas. Las hojillas de los musgos son verdes y realizan la fotosíntesis. Los musgos carecen de verdaderas raíces, pero tienen unas estructuras parecidas, que reciben el nombre de rizoides y que se encargan de fijar el musgo al suelo. Los rizoides también pueden absorber agua y nutrientes.

¿CÓMO SE REPRODUCEN?
Los musgos, al igual que los helechos, no se reproducen mediante semillas. Por supuesto, tampoco tienen flores. Los musgos se reproducen sexualmente y asexualmente. En un momento de su vida se reproducen sexualmente y en otro asexualmente. Las pequeñas plantas verdes con hojas que nosotros llamamos musgos reciben también el nombre de gametofitos (porque producen gametos). En el gametofito están los órganos de reproducción sexual, llamados anteridios y arquegonios. Los anteridios contienen espermatozoides, y los arquegonios forman óvulos. Cuando hay humedad suficiente, los espermatozoides se

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Los musgos

Página 2

deslizan hasta los arquegonios y se unen a los óvulos. Tras la fecundación, el óvulo crece y se transforma en una estructura que recibe el nombre de esporofito. Éste se forma en el extremo del gametofito, al que permanece siempre unido. El esporofito se reproduce asexualmente, mediante esporas. Se trata de un tallo delgado, sin hojas, que termina en una cápsula, llamada esporangio. La cápsula contiene las esporas que son expulsadas al exterior y caen al suelo. Cuando las condiciones de humedad son las adecuadas, las esporas germinan y dan lugar a una nueva planta.
Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993--2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Los helechos

Página 1

Los helechos
Hace unos 360 millones de años, antes de que los dinosaurios aparecieran en la Tierra, los helechos eran las plantas dominantes. Los bosques estaban formados por helechos gigantes ¡que podían alcanzar hasta 25 metros de altura!

¿CÓMO SON LOS HELECHOS?
Los helechos son un grupo de plantas que aparecieron en la Tierra hace unos 400 millones de años. En la actualidad, hay unas 12.000 especies. Hay helechos de tamaño pequeño, que miden solo unos pocos centímetros, y helechos arbóreos, que pueden alcanzar más de 20 metros de altura. Los helechos son abundantes en lugares húmedos, en los bosques o cerca de los ríos. Al igual que la mayoría de las plantas que conoces, los helechos tienen un sistema de tubos o vasos conductores, denominado sistema vascular, para transportar el alimento, el agua y las sales minerales por toda la planta. Las plantas con sistema vascular reciben el nombre de plantas vasculares o cormofitos. Los helechos tienen verdaderas raíces, tallos y hojas, como el resto de las plantas vasculares. Sin embargo, sus tallos suelen ser subterráneos, es decir, se encuentran bajo el suelo, al igual que las raíces. Este tallo subterráneo recibe el nombre de rizoma. Por lo tanto, la parte que mejor vemos de los helechos son sus hojas. Las hojas de los helechos, que son grandes y están muy divididas, reciben el nombre de frondes. Son las encargadas de realizar la fotosíntesis. Las raíces sujetan la planta al suelo, y absorben el agua y las sales minerales. Estas sustancias son transportadas por el sistema vascular hasta el tallo y las frondes.

REPRODUCCIÓN DE LOS HELECHOS
Los helechos se diferencian del resto de las plantas vasculares en

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Los helechos

Página 2

que no forman semillas. Por supuesto, tampoco tienen flores. Entonces ¿cómo se reproducen? En general, los helechos pasan por dos estados a lo largo de su vida: uno se reproduce sexualmente y recibe el nombre de gametofito; el otro se llama esporofito y se reproduce asexualmente, mediante esporas. La planta que nosotros llamamos helecho, con las frondes, es el esporofito. Si a finales del invierno miras detenidamente la parte inferior de las hojas de un helecho, puedes ver una especie de bolitas marrones, llamadas soros. Estas bolitas contienen las esporas. Cuando las esporas producidas por el esporofito caen en un lugar que reúne las condiciones apropiadas de calor y humedad, empiezan a germinar y se transforman en el gametofito. El gametofito es una especie de lámina pequeña con forma de corazón, que recibe el nombre de protalo. En el protalo se encuentran los órganos sexuales: el femenino o arquegonio y el masculino o anteridio. En algunas especies, estos órganos se encuentran en protalos separados. La fecundación de los óvulos del arquegonio solo puede ocurrir en presencia de agua. El óvulo fecundado origina un nuevo esporofito que formará su rizoma, su tallo subterráneo y sus frondes. Es como si, durante una parte de su vida, la planta tuviera una forma, la que todos conocemos, y, durante otra parte de su vida, tuviera otra forma totalmente distinta.
Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993--2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Las gimnospermas

Página 1

Las gimnospermas
¿Has visto alguna vez un árbol más ancho que un coche? Las secuoyas gigantes son unos árboles que pueden alcanzar casi 10 metros de ancho y unos 30 metros de altura. ¿Te lo imaginas? Por supuesto, tardan mucho tiempo en hacerse así de altas. ¡Algunas secuoyas tienen más de 2.000 años!

¿QUÉ ES UNA GIMNOSPERMA?
Las secuoyas son gimnospermas, al igual que los pinos y los abetos. Las gimnospermas son plantas que tienen semillas ‘desnudas’. ¿Sabes lo que eso significa? Pues que las semillas no están encerradas dentro de un fruto. Aunque algunas gimnospermas son arbustos, la mayoría son árboles y, a veces, son muy altos, como las secuoyas. Presentan hojas de formas muy variables. Los pinos tienen hojas largas y muy estrechas, parecidas a agujas, que reciben el nombre de acículas. Las de los cipreses y las tuyas parecen pequeñas escamas. En general, las hojas no tienen peciolo o éste es muy pequeño. Ya sabes, el peciolo es el rabito que une la hoja con el tallo o la rama. Suelen ser árboles de hoja perenne. ¿Alguna vez te has fijado en que los pinos no se quedan sin hojas durante el invierno? Muchas gimnospermas mantienen las hojas todo el año. Las gimnospermas son plantas vasculares, como las angiospermas y los helechos. Las plantas vasculares cuentan con un sistema de tubos o vasos conductores para transportar el alimento, el agua y las sales minerales por toda la planta.

¿CÓMO SE REPRODUCEN?
¿Has observado alguna flor con atención? Casi todas las flores tienen una estructura muy parecida. En general, están formadas por cuatro partes: los sépalos, los pétalos, el pistilo y los estambres. Eso es así en las flores que normalmente vemos. Pero, ¿te has fijado en las de los pinos? Las flores de los pinos son muy distintas a las otras. Las flores de las gimnospermas no

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Las gimnospermas

Página 2

tienen pétalos ni sépalos, y los óvulos no están encerrados dentro de un ovario. El óvulo aparece desnudo apoyado sobre una especie de escamas. En los pinos, estas escamas son duras y forman una especie de conos. Hay dos tipos de conos: los conos femeninos, que llevan los óvulos, y los conos masculinos, que llevan los granos de polen. El polen viaja desde los conos masculinos hasta los conos femeninos. ¿Sabes cómo? El viento es el encargado de transportarlo. Después de este viaje, el polen se une con el óvulo presente en el cono femenino. Tras la fecundación, se forman las semillas, que reciben el nombre de piñones. El cono femenino se cierra, aumenta de tamaño y se vuelve leñoso, formando la piña. Cuando la piña madura, se abre y deja caer los piñones, que darán origen a un nuevo árbol. Como los óvulos no están encerrados dentro de un ovario, las semillas tampoco están dentro de un fruto. Es decir, las gimnospermas son plantas con semillas pero sin frutos.

GRUPOS DE GIMNOSPERMAS
Las gimnospermas son las plantas con semillas más antiguas. Se cree que aparecieron en la Tierra hace unos 360 millones de años. Los fósiles han permitido averiguar que había muchas especies de gimnospermas, pero en la actualidad solo quedan cuatro grupos: las coníferas, las cícadas, los ginkgos y las gnetópsidas. Las coníferas constituyen el grupo más importante. Seguro que conoces muchas coníferas: los pinos, las secuoyas, los abetos, los cipreses, las tuyas y los cedros lo son. Las coníferas tienen hojas perennes, de tamaño pequeño, en forma de aguja o de escama. Las cícadas son plantas parecidas a las palmeras pero con conos. Fueron muy abundantes en la era mesozoica, hace más de 200 millones de años. En la actualidad, se encuentran en regiones tropicales y subtropicales. Los ginkgos son muy antiguos, como las cícadas. Sin embargo, solo ha sobrevivido una especie, que recibe el nombre de Ginkgo biloba. Es un árbol de entre 10 y 30 metros de altura. Tiene las

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Las gimnospermas

Página 3

hojas con forma de abanico. Muchas veces se planta en las calles de las ciudades y en los parques y jardines para adornar. Esto se debe a que los ginkgos soportan muy bien la contaminación producida por los coches ¿Has visto alguna vez uno? La semilla del ginkgo es muy apreciada en China y Japón, donde se consume tostada.
Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993--2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Las angiospermas

Página 1

Las angiospermas
¿Te has fijado en los rosales? Seguramente la parte de toda la planta que más llama nuestra atención es la flor. Hay rosas de una gran variedad de colores: amarillas, anaranjadas, blancas, rosas, rojas... Y todas despiden un agradable perfume. ¿Has olido alguna vez una rosa?

¿QUÉ ES UNA ANGIOSPERMA?
Los rosales pertenecen a un grupo de plantas conocidas como angiospermas, que se caracterizan por producir semillas encerradas dentro de un fruto. Las angiospermas, al igual que las gimnospermas y los helechos, son plantas vasculares. ¿Sabes lo que esto significa? Las plantas vasculares tienen en su interior un sistema de tubos que transportan el alimento, el agua y las sales minerales por toda la planta. Serían algo parecido a tus vasos sanguíneos. Al igual que tú tienes arterias y venas, las plantas vasculares presentan dos tipos de tubos conductores: el xilema, que conduce agua y sales minerales desde el suelo hacia los tallos y las hojas, y el floema, que conduce los alimentos que se fabrican en las hojas hacia el resto de la planta. Las angiospermas y las gimnospermas son plantas vasculares que se reproducen mediante semillas. Entonces, ¿en qué se diferencian? Las angiospermas producen semillas encerradas dentro de un fruto. Las gimnospermas, en cambio, no forman frutos. Otra característica de las angiospermas es que producen flores, que son sus órganos reproductores. La mayoría de las plantas que te rodean son angiospermas. Viven en todos los lugares. Crecen en las zonas heladas del Ártico, en los bosques tropicales y en los desiertos.

LAS FLORES
Al igual que las plantas que las forman, las flores pueden ser de múltiples formas, tamaños y colores. Pero todas tienen la misma función: las flores sirven para que la planta pueda reproducirse y formar nuevas plantas.

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Las angiospermas

Página 2

Casi todas las flores se componen de cuatro partes: los sépalos, los pétalos, el pistilo y los estambres. Los sépalos son una especie de hojitas de color verde que cubren y protegen a la flor cuando está todavía cerrada formando el capullo floral. Los pétalos son las partes coloreadas de la flor. El pistilo es la parte femenina de la flor, encargada de producir los óvulos. El pistilo tiene forma de botella y presenta tres partes: el estigma, el estilo y el ovario. Dentro del ovario se encuentran los óvulos. Los estambres son los encargados de formar el polen. Sin embargo, en algunas flores puede faltar alguna de estas partes. Hay flores que no tienen estambres, otras que no tienen pistilos y algunas que no tienen pétalos.

¿CÓMO SE REPRODUCEN?
En primer lugar, los granos de polen tienen que llegar hasta el pistilo de otra flor. El transporte del polen desde el estambre hasta el pistilo recibe el nombre de polinización. En algunas angiospermas, el viento es el encargado de realizar este transporte. En otras, son los insectos, los pájaros o los murciélagos los que llevan a cabo la polinización. De esta manera, el polen llega al ovario y se une con el óvulo. El óvulo fecundado forma la semilla, y el ovario aumenta de tamaño y se convierte en el fruto. Las manzanas, los limones, las peras o las cerezas son frutos. Cuando el fruto está maduro, las semillas caen al suelo y originan una nueva planta.

GRUPOS DE ANGIOSPERMAS
Las angiospermas son las plantas más numerosas. Casi todas las plantas que conoces pertenecen a este grupo. Hay dos grupos de angiospermas, que reciben los nombres de monocotiledóneas y dicotiledóneas, según tengan uno o dos cotiledones. ¿Sabes lo que son los cotiledones? Las semillas, lo mismo que pasa en los huevos, contienen un embrión, que da lugar a una nueva planta. El embrión está formado por una

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Las angiospermas

Página 3

raicilla o radícula, un tallo pequeño o plúmula y una especie de pequeñas hojas llamadas cotiledones. Parte del alimento que el embrión necesita para desarrollarse se encuentra en los cotiledones. Monocotiledóneas. Las semillas solo poseen un cotiledón. Son, generalmente, hierbas, que no crecen en grosor, como el trigo, el maíz, las palmeras o los lirios. Tienen hojas alargadas, en forma de cinta, y sin peciolo. Las hojas tienen nervios paralelos. No hay una raíz principal con varias raíces secundarias, sino que del tallo surgen varias raíces de tamaño parecido. Dicotiledóneas. Las semillas tienen dos o más cotiledones. El tallo puede crecer en grosor. Las hojas son de muchas formas y tienen peciolo y nervios ramificados. Las raíces cuentan con una raíz principal, de la que salen varias raíces secundarias. Las violetas, las rosas, los robles o los manzanos son dicotiledóneas.
Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993--2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Los hongos

Página 1

Los hongos
¿Has probado alguna vez los champiñones? ¿Cómo los has comido? ¿En una pizza, en ensalada? Quizás en una tortilla. ¡A lo mejor no te gustan los champiñones! Sin embargo, a muchas personas les encantan y los comen de muchas maneras distintas.

¿QUÉ ES UN HONGO?
Antiguamente, se creía que los hongos eran un grupo de plantas. Sin embargo, ahora se sabe que son muy diferentes de las plantas, y son considerados unos seres vivos distintos de las plantas y de los animales. Seguramente hayas visto varios tipos de hongos. El moho que crece sobre el pan duro o el que sale en la fruta pasada es un hongo. Pero, seguramente, los hongos que mejor conoces son las setas, como los champiñones. Sin embargo, ¡la seta es solo una parte del hongo! Algo así como su fruto. El hongo generalmente vive debajo de la tierra, y por eso no lo vemos. El cuerpo del hongo está formado por una red de filamentos o tubos finos que recibe el nombre de micelio. Los filamentos, llamados hifas, crecen y se ramifican por debajo del suelo formando, a veces, grandes extensiones. El filamento o hifa está formado por células dispuestas una tras otra. Otros hongos, en cambio, son unicelulares, es decir, están formados por una sola célula, como las levaduras. La ciencia que estudia los hongos se llama Micología.

¿CÓMO SE ALIMENTAN LOS HONGOS?
Las plantas son organismos autótrofos que utilizan la luz del Sol para fabricar su propia comida. Los hongos, en cambio, son organismos heterótrofos, al igual que los animales, porque no son capaces de fabricar sus alimentos. Sin embargo, los hongos no introducen la comida en su cuerpo como lo haces tú. Los hongos absorben los nutrientes a través de las hifas. Estas crecen sobre el alimento, por ejemplo, una fruta podrida, como

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Los hongos

Página 2

si fueran pequeñas raicillas que, poco a poco, van penetrando en ella. Después, el hongo produce unas sustancias, llamadas enzimas, que digieren la fruta, es decir, la descomponen (la dividen) en sustancias muy pequeñas que pueden ser absorbidas. Imagina que pudieras introducir tus dedos en un trozo de pastel y liberar enzimas a través de ellos. Imagina, también, que luego pudieras absorber con tus dedos las sustancias nutritivas que hay en el pastel. Así es como se alimentaría un hongo. Algunos hongos son saprofitos, pues se alimentan de organismos muertos o de restos de animales o plantas. Estos hongos descomponen los restos vegetales y animales en trocitos más pequeños que pueden absorber. Por esta razón, reciben también el nombre de descomponedores, porque descomponen la materia orgánica y liberan elementos minerales que pueden ser utilizados por las plantas. Otros hongos son parásitos, pues toman el alimento de animales o plantas vivos, a los que causan enfermedades. Algunos hongos son simbiontes. ¿Sabes lo que eso significa? Cuando dos organismos viven juntos sin originarse ningún daño el uno al otro, se dice que viven en simbiosis. En muchas ocasiones, los organismos que forman la simbiosis obtienen algún beneficio de esta relación. Los líquenes son organismos formados por la unión de un alga y un hongo. El alga proporciona al hongo alimento, y el hongo se encarga de suministrar al alga el agua y los minerales que necesita. A lo mejor no te has fijado, pero seguro que has visto muchas veces líquenes en la corteza de los árboles o sobre las rocas.

¿CÓMO SE REPRODUCEN?
Las setas, como los champiñones, sirven al hongo para reproducirse, de la misma manera que los frutos y las semillas permiten a los árboles formar nuevas plantas. La seta es la parte del hongo donde se fabrican las esporas, y recibe el nombre de cuerpo fructífero. La espora es como una semilla pequeñita que puede crecer y formar un nuevo hongo. El champiñón silvestre puede formar 12.000 millones de esporas, y el pedo o

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Los hongos

Página 3

cuesco de lobo gigante puede producir todavía más. Las setas tienen forma de sombrilla, y están formadas por dos partes: una especie de tallo, llamado pie, y el sombrero. En la parte inferior del sombrero hay varias lamillinas, donde se encuentran las esporas. Generalmente, el viento se encarga de transportar las esporas. Cuando caen en un lugar adecuado, empiezan a germinar. Aparecen entonces los largos filamentos o hifas que forman el micelio. Sin embargo, solo algunos hongos pueden formar setas. Otros hongos producen las esporas en unas hifas que se denominan hifas reproductoras. Algunas esporas se originan por reproducción sexual, y otras, por reproducción asexual.

BENEFICIOS Y DAÑOS
Los hongos resultan muy beneficiosos para los seres humanos. Algunos se utilizan como alimento, como los champiñones y muchas otras setas. Sin embargo, algunas setas son venenosas y pueden producir trastornos graves o incluso la muerte. Las levaduras son unos hongos que se utilizan en la fabricación del pan y de la cerveza. También se usan hongos en la elaboración de algunos quesos. El color y el sabor característicos del queso Roquefort se deben al hongo que se emplea en su elaboración. Además, los hongos se han utilizado para obtener medicamentos. La penicilina, el primer antibiótico descubierto, es un producto fabricado por un hongo. Hay que recordar también la importante labor que realizan los hongos al descomponer la materia orgánica. Sin embargo, algunos hongos son parásitos, y ocasionan daños y enfermedades en las plantas, afectando de manera importante a algunos cultivos. Algunos hongos pueden producir en las personas enfermedades en la piel, que reciben el nombre de micosis.
Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993--2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

El baobab

Página 1

Craig Lovell/Corbis Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993--2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Las plantas carnívoras

Página 1

Las plantas carnívoras
¿Sabías que hay plantas que se alimentan de insectos? Las plantas carnívoras, también llamadas insectívoras, son plantas que capturan insectos y los digieren.

¿POR QUÉ LAS PLANTAS CARNÍVORAS ‘COMEN’ INSECTOS?
Las plantas necesitan nitrógeno para fabricar algunos de sus componentes, principalmente, las proteínas. Por tanto, sus alimentos deben tener nitrógeno. Casi todas las plantas encuentran el nitrógeno que necesitan en el suelo, y lo absorben a través de las raíces, junto con el agua. Pero las plantas carnívoras crecen en suelos que casi no tienen nitrógeno. Por eso, necesitan buscarlo en otras partes. Para ello capturan insectos: digiriéndolos, ‘reciclan’ sus proteínas para extraer el nitrógeno que necesitan para vivir.

¿CÓMO CAPTURAN LAS PLANTAS CARNÍVORAS A LOS INSECTOS?
Las plantas carnívoras utilizan trampas especiales para atrapar a los insectos de los que se alimentan. Algunas plantas carnívoras tienen hojas parecidas a bolas o a raquetas, cubiertas de tentáculos pegajosos. Los insectos que se posan en ellas se quedan pegados en los tentáculos y, de esta manera, son atrapados por la planta. Al intentar escapar, los insectos se van enganchando todavía más en los tentáculos. Finalmente, mueren y son digeridos. Las droseras son plantas carnívoras con hojas provistas de tentáculos viscosos. Otras plantas están compuestas por dos partes provistas de largas espinas. Estas dos partes están unidas por un lado, como si formaran un estuche, y, al menor contacto, se cierran bruscamente como si fueran una concha. Las espinas se juntan unas con otras, encerrando al pequeño animal en una verdadera prisión. La venus atrapamoscas captura de esta forma a los insectos que caen en su interior. ¡Pueden atrapar animales mayores, como algunas ranas!

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Las plantas carnívoras

Página 2

Por último, algunas plantas carnívoras tienen las hojas enrolladas formando una especie de cucurucho. Los insectos que andan por sus bordes, resbalan y caen al fondo. Como el interior de las hojas está recubierto de pequeños pelos orientados hacia abajo, los insectos no pueden volver a subir. ¡También quedan atrapados!

¿CÓMO DIGIEREN A LOS INSECTOS?
Las hojas de las plantas carnívoras producen verdaderos jugos gástricos, parecidos a los que se crean en el estómago de los animales, que cubren el interior de las trampas. Cuando un insecto cae en ellas, no tarda en encontrarse totalmente cubierto por esos jugos gástricos. Su cuerpo es digerido lentamente; es decir, queda reducido a nutrientes. La planta absorbe entonces los nutrientes que necesita.
Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993--2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

La vegetación

Página 1

La vegetación
¿Te han dicho alguna vez que para fabricar el papel de los periódicos que se leen en Estados Unidos durante un fin de semana hace falta talar ¡un bosque completo de varios cientos de hectáreas!? La obtención de madera está haciendo desaparecer muchos bosques, especialmente en la Amazonia, la región conocida como ‘pulmón del planeta’...

BILLONES DE PLANTAS CUBREN EL PLANETA
Se llama vegetación al conjunto de plantas que cubren la superficie terrestre: hierbas y flores, arbustos o matorrales y árboles. El clima, el relieve, el tipo de suelo, la presencia de ríos o lagos y las personas determinamos las plantas que crecen en una región. ¿Sabes que en las zonas con abundante humedad es más densa la vegetación que en las zonas más secas? Y también hay más animales. La vegetación autóctona es la que crece espontáneamente en una región. Pero también hay especies introducidas por los humanos con el fin de repoblar una región con poca vegetación. Los principales tipos de vegetación son: los bosques, que son lugares cubiertos con muchos árboles y arbustos, y las praderas, que son zonas en las que predominan las hierbas sobre otro tipo de plantas. En los desiertos y las zonas de alta montaña la vegetación es muy peculiar.

BOSQUES DE TODOS LOS COLORES
Los bosques se extienden por las regiones con precipitaciones abundantes, y son muy diferentes de una región a otra. Apréndete las diferencias entre estos tres tipos de bosque. 1. Taiga o bosque boreal. Aparece en zonas de clima frío (Canadá, Escandinavia, norte de Rusia…), y en ellos abundan las coníferas, como los pinos y los abetos. Entre estos árboles viven osos pardos, martas, alces o piquituertos (pájaros que se

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

La vegetación

Página 2

alimentan de las semillas de los árboles). 2. Bosque templado. Es propio de zonas de clima templado. Existen dos tipos: el atlántico crece en regiones con precipitaciones y temperaturas regulares todo el año, y los árboles que dominan son caducifolios, como hayas y robles (¡ardillas y jabalíes campean a sus anchas!); y el bosque mediterráneo, característico de regiones con precipitaciones irregulares y temperaturas contrastadas, donde abundan los árboles perennifolios (alcornoques, encinas) y los arbustos aromáticos (tomillos, romeros, salvias), entre los que pacen ciervos, gamos, conejos o perdices. 3. Selva lluviosa o pluvisilva. Es característica de zonas tropicales y ecuatoriales de clima cálido, donde llueve abundantemente todo el año. La vegetación es densa, muy variada (palmeras, ébanos, tecas, caobas, plantas insectívoras y trepadoras), y se organiza en varios estratos o niveles. Como a las plantas de los niveles bajos no les llega casi la luz solar, suelen tener hojas especialmente grandes. La rafflesia gigante, la mayor flor del mundo (¡llega a pesar 7 kilos, y sus pétalos se abren 1 metro!), emite un olor a podrido para atraer a ciertas moscas que son sus polinizadoras. Existen algunos peligros que pueden hacer desaparecer los bosques del planeta: la tala abusiva, los incendios forestales (algunos son provocados y otros se producen espontáneamente, por ejemplo, cuando cae un rayo) y la lluvia ácida (ocurre en regiones muy industrializadas, donde la atmósfera se contamina y el agua de la lluvia se convierte en tóxica).

HAY PRADERAS MUY FÉRTILES
¿Sabías que algunos pueblos indígenas queman los pastos secos de las praderas para regenerar el suelo y que broten nuevas hierbas? Los suelos de algunas praderas se cultivan y pueden ser muy fértiles, mientras que otros permanecen helados la mayor parte del año. Averigua a cuáles nos referimos según estos tres tipos de praderas que te presentamos a continuación. 1. Tundra o pradera fría. Es propia de zonas de clima frío (polares o de alta montaña). En ella crecen musgos y líquenes, y es raro encontrar árboles para que puedan cobijarse renos,

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

La vegetación

Página 3

caribúes u osos polares. 2. Estepa o pradera templada. Aparece en zonas de clima templado continental, donde escasean las lluvias y las temperaturas son muy altas en verano y muy bajas en invierno. Bisontes, saigas, alondras o búhos viven en estas praderas cultivadas de cereales o destinadas a pastos para el ganado. ¡Son las praderas de los grandes ranchos de las películas de vaqueros! 3. Sabana o pradera tropical. Se extiende por zonas de clima cálido con una estación seca y otra lluviosa. En ellas sobresalen algunos árboles dispersos, como la acacia o el baobab. ¿Sabes que aquí viven elefantes, jirafas, leones, búfalos, cebras o ñúes que aparecen en documentales de vida salvaje? ¡Imagínate que los ñúes pueden formar rebaños de unos 250.000 ejemplares!

¿QUÉ PLANTAS CRECEN EN LOS DESIERTOS Y LAS MONTAÑAS?
Como en los desiertos hay poca agua y las plantas la necesitan para vivir, la vegetación es escasa. En los desiertos cálidos, las plantas se concentran solo en los oasis. Entre palmeras y cactus se pueden encontrar serpientes de cascabel y pumas (desierto mexicano) o dromedarios y cobras (norte de África). En regiones de alta montaña, la vegetación varía en función de la altitud, formando lo que se denomina cliserie o pisos de vegetación. En la montaña las precipitaciones son abundantes, a menudo en forma de nieve, pero recuerda que la temperatura es baja y disminuye al aumentar la altitud: un ascenso de 100 metros supone que la temperatura baje 0,6 ºC. Teniendo en cuenta todo esto sobre la vegetación de montaña, debes saber que en las zonas templadas, hay cultivos de vid y cereales en los pisos bajos, y bosques y praderas en los pisos más altos. En las zonas tropicales, hay selva en los pisos bajos (¡hace demasiado calor y hay mucha humedad!), y praderas y cultivos en los pisos medios (en América se cultiva café en las laderas de muchas montañas). Las vicuñas y llamas de Sudamérica, y los yaks del Himalaya (Asia) viven por encima de los 4.000 m de altitud.

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

La vegetación

Página 4

Además de la altitud, en la vegetación de montaña también influyen la orientación de la ladera (las umbrías o zonas de sombra son mucho más frías que las solanas) y la dirección en la que sopla el viento (barlovento o sotavento, pues el viento puede llegar cargado de humedad o puede ser seco).
Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993--2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Los cactus

Página 1

Matt Bradley/Bruce Coleman, Inc. Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993--2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

La agricultura

Página 1

La agricultura
Imagina que te estás comiendo una ensalada muy rica, con su lechuga, su tomate, su cebolla, sus aceitunas, su zanahoria, su aceite... ¿De dónde han salido cada uno de los ingredientes de tan suculenta ensalada? ¿Quién los ha producido? A la primera pregunta es más fácil responder porque todos los alimentos suelen llevar una etiqueta donde se señala su lugar de procedencia. Con la segunda pregunta tendrás más problemas, pero seguramente habrán sido valiosos agricultores y agricultoras de cualquier parte del mundo...

¿QUÉ ES LA AGRICULTURA?
La agricultura consiste en el cultivo de las plantas para el uso humano. Hay muchos tipos de productos vegetales: La mayor parte los destinamos a nuestra alimentación: frutas, verduras, cereales... A otros les damos un uso industrial: caucho, algodón, caña de azúcar... También utilizamos las plantas para alimentar al ganado: son los forrajes. Cada planta necesita un clima, un relieve y un suelo adecuados para crecer. Cada sociedad utiliza las técnicas y maquinaria más apropiadas para cultivar las plantas.

REGADÍOS Y SECANOS
En función de la cantidad de agua y de la forma en que llega hasta las plantas podemos hablar de agricultura de regadío y de secano: Los cultivos de regadío requieren abundante agua y, además de aprovechar la lluvia, son irrigados por medio de sistemas artificiales: canales, acequias, riego por aspersión y por goteo... Es el caso de la mayor parte de las frutas y hortalizas y otros productos de huerta.

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

La agricultura

Página 2

Los cultivos de secano son los que crecen sin necesidad de riego artificial: ¡reciben solo agua de la lluvia! Los más importantes son los cereales (como el trigo y el maíz), la vid y el olivo. ¿Sabes qué es la “trilogía mediterránea” en cuestiones agrícolas? Es el cultivo de trigo, olivo y vid, tan característicos de las tierras que bordean el mar Mediterráneo: España, Italia, Grecia, Túnez... Un viaje por estos países te mostrará un paisaje de viñedos, olivares y campos de trigo.

VARIEDAD DE CULTIVOS Y DESTINOS
Unas veces es preferible cultivar muchas plantas diferentes en una misma parcela, sobre todo si queremos alimentarnos de forma equilibrada. Pero no siempre los campesinos toman esta decisión... En función de la variedad de cultivos de la explotación agrícola hablamos de monocultivos o de policultivos. El policultivo consiste en plantar varios cultivos en una misma explotación. El monocultivo se basa en cultivar un único producto en la explotación. En función del destino de la producción diferenciamos otras dos agriculturas: La agricultura de subsistencia, destinada al autoconsumo familiar. Es propia de los países en vías de desarrollo y se basa en la explotación de policultivos. La agricultura comercial, también llamada de mercado o de plantación, dirigida a la venta y exportación a otros países de los productos obtenidos. Son predominantes las grandes explotaciones de monocultivo (solo tabaco o café o caña de azúcar), cuyos propietarios suelen ser grandes empresas. ¿Sabías que la mayor parte del café que se produce en los países sudamericanos está destinado a la exportación? ¿Y que Estados Unidos es el principal exportador del mundo de productos

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

La agricultura

Página 3

agrícolas?

¿MUCHAS O POCAS MÁQUINAS?
En los países más industrializados se invierte mucho dinero en máquinas agrícolas y en investigar cómo conseguir mejores cosechas. En función del nivel tecnológico y maquinaria empleados se puede hablar de agricultura tradicional y moderna. La agricultura tradicional se caracteriza por el uso de abundante mano de obra y poca maquinaria. Se utilizan herramientas muy rudimentarias (como la azada, el arado tirado por animales...) para desarrollar las diferentes actividades agrícolas: arar la tierra, sembrar o cosechar. La agricultura moderna o tecnificada produce más con menos esfuerzo y mano de obra. Esto ocurre porque se utiliza maquinaria agrícola especializada (tractores, sembradoras, segadoras, recolectoras), abonos y fertilizantes (que aumentan y mejoran las cosechas), insecticidas y pesticidas (que evitan las plagas dañinas). Además, se aprovecha la investigación genética para seleccionar las mejores semillas y especies. En función del rendimiento (es decir, la relación entre las inversiones y los beneficios obtenidos) diferenciamos otras dos agriculturas: La agricultura extensiva tiene un rendimiento bajo: grandes extensiones de terreno producen poco. La agricultura intensiva muestra un rendimiento alto: el terreno cultivado suele ser reducido y se emplean técnicas modernas que permiten varias cosechas al año. De todas maneras, piensa que la agricultura extensiva puede llegar a ser muy productiva si la lluvia es suficiente, se utilizan modernas máquinas y trabaja poca mano de obra. Es el caso del “Corn Belt” (Cinturón de maíz) de Estados Unidos.

OTROS SISTEMAS Y TÉCNICAS DE CULTIVO

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

La agricultura

Página 4

A veces se recurre a la rotación de cultivos para conservar la fertilidad del suelo: consiste en alternar diferentes productos a lo largo del año en una misma parcela agrícola. ¿Sabes que en las selvas se talan o queman los árboles con el fin de ganar terreno para cultivar? El barbecho se basa en dividir la parcela en varias partes y dejar sin cultivar una de ellas durante uno o varios años para que el suelo se recupere. La agricultura biológica es un sistema de producción que rechaza el uso de los fertilizantes sintéticos y los pesticidas, y utiliza medios biológicos para controlar las plagas. Suele recurrir a la rotación de los cultivos, y utiliza el estiércol animal y otros residuos orgánicos. Si viajas por el sureste de la península Ibérica verás “mares de plástico”, que son los cultivos de invernadero (un edificio con paredes y techo de plástico translúcido, empleado para forzar el crecimiento del cultivo fuera de temporada). Se trata de un sistema de cultivo intensivo y de regadío, muy tecnificado, que es capaz de obtener productos de una gran calidad y varias cosechas a lo largo del año. Los cultivos transgénicos hacen alusión a aquellas plantas que han sido modificadas de forma artificial (¡no polinizan como el resto de las plantas!) con el fin de aumentar su rendimiento y calidad, hacerlas resistentes a las plagas y más tolerantes al calor o al frío. No pienses que es algo extraño, cada vez están más extendidos por todo el mundo, y es difícil saber que fruta u hortaliza es transgénica...
Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993--2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Los cereales

Página 1

Dorling Kindersley Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993--2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Animales y plantas en peligro

Página 1

Animales y plantas en peligro
En la actualidad, más de 8.300 tipos de plantas y 7.700 especies animales están en peligro de extinción. Se cree que de las 4.600 especies de mamíferos que hay en nuestro planeta, más de 1.000 corren peligro. Por ejemplo, en los últimos treinta años, la población de rinocerontes negros se ha reducido en un 95%, y la de tigres ha descendido a menos de 5.000 ejemplares. Muchos seres vivos que vivieron en la Tierra se han extinguido completamente; algunos, hace millones de años, como los dinosaurios o los mastodontes; otros, no hace tanto tiempo, como el dodo, un ave que vivía en la isla Mauricio y que desapareció a finales del siglo XVII. Algunos animales que sin duda conoces están amenazados de extinción, como la ballena azul, el oso panda gigante o el tigre, de los que quedan muy pocos ejemplares.

¿POR QUÉ SE EXTINGUEN LAS ESPECIES?
A lo largo de la historia de la Tierra, han aparecido y desaparecido diferentes clases de animales y plantas. Algunos de ellos se han extinguido debido a los cambios climáticos. El clima puede hacerse más húmedo o más seco, más cálido o más frío; si las especies no pueden cambiar o adaptarse a ese nuevo clima, perecen. Algunas especies se extinguen porque no pueden competir con las demás por el alimento; otras son exterminadas por sus enemigos. Además, las especies viven en un proceso constante de evolución. Por evolución se entiende los lentos cambios que se producen en una especie, de generación en generación. Pequeñas diferencias entre padres, hijos y nietos van superponiéndose a través de generaciones. Algunas veces muchas especies de animales y plantas se extinguen al mismo tiempo. Los científicos llaman a ese fenómeno extinción en masa. La última extinción en masa, que acabó con los dinosaurios, se produjo hace unos 65 millones de

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Animales y plantas en peligro

Página 2

años.

¿QUÉ SE CONSIDERA UNA ESPECIE AMENAZADA?
Una especie amenazada es aquella que está en riesgo de desaparecer. Existe una organización, la Unión Mundial para la Naturaleza (IUCN), que se encarga de establecer qué especies están amenazadas. Esas especies se agrupan en varias categorías, según sea su riesgo de desaparecer. Las más graves son: Vulnerable: una especie con riesgo de extinguirse en estado salvaje. En Peligro: una especie con riesgo muy alto de extinguirse en estado salvaje. En Peligro Crítico: una especie con riesgo extremo de desaparecer en estado salvaje. Extinta en Estado Silvestre: una especie que solo sobrevive en cautividad o en poblaciones protegidas. Extinta: cuando existe seguridad de que el último ejemplar de una especie se ha extinguido.

¿POR QUÉ ESTÁN AMENAZADAS MUCHAS ESPECIES?
En la actualidad, muchas especies corren peligro de seguir la misma suerte que los dinosaurios; pero, en este caso, los responsables de ese peligro somos los seres humanos. Un ejemplo son las sustancias químicas y los humos que las fábricas y los coches expulsan a la atmósfera, provocando la contaminación del medio ambiente. Además, algunos animales sufren una caza masiva que los está llevando al borde de la desaparición. En algunos casos, esa caza está prohibida; pero muchos cazadores furtivos no respetan esa prohibición, pues obtienen enormes beneficios por su actividad: se captura a los rinocerontes por sus cuernos; a los tigres, por su piel; a los elefantes, por sus colmillos. Otro problema es la caza excesiva a la que están sometidas algunas especies muy apreciadas como animales de compañía o mascotas; tal es el caso, por ejemplo, de los loros y de las tortugas.

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Animales y plantas en peligro

Página 3

Otro factor importante es la destrucción del hábitat. Muchas especies amenazadas viven en los bosques tropicales, que los seres humanos están destruyendo para construir granjas, carreteras y ciudades. Los gorilas y los koalas están en peligro porque los bosques en los que viven están desapareciendo. Algunas veces, el peligro proviene de ciertas prácticas modernas; por ejemplo, muchos delfines quedan atrapados en las redes de pesca, mientras las lanchas motoras acaban con la vida de muchos manatíes.

¿QUÉ PODEMOS HACER PARA SALVAR A LAS ESPECIES AMENAZADAS?
Los gobiernos pueden aprobar leyes para prohibir la caza y la venta de animales amenazados, así como la tala de bosques. También pueden prohibir el uso de sustancias químicas contaminantes o de pesticidas que envenenan las aguas y los suelos. Por ejemplo, el insecticida conocido con el nombre de DDT provocó un descenso en las poblaciones de águilas y halcones peregrinos. Una vez que el DDT se prohibió, esas poblaciones se recuperaron. Otra forma de proteger a algunos animales amenazados es la cría en cautividad. En muchos parques zoológicos y centros especiales se crían especies que están en peligro, y cuando los ejemplares alcanzan la edad adulta, se dejan en libertad. Los científicos están tratando de salvar de esa manera, por ejemplo, al oso panda gigante o, en España, al lince ibérico. Algunos biólogos creen que la mejor manera de ayudar a las especies amenazadas es proteger su hábitat. Por tanto, su trabajo se centra en lograr que muchas zonas se conviertan en parques o reservas naturales donde los animales puedan vivir sin la amenaza de los cazadores y otros peligros.
Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993--2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

You're Reading a Free Preview

Descarga
scribd
/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->