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LMDS
Sistema de Radioenlaces Fijos de Banda Ancha
Ing. Alexander Blanco e Ing. Carlos Ormella Meyer

Una estacin base y el CPE en cada cliente constituyen los puntos ms visibles de esta arquitectura de red de comunicaciones inalmbricas de alta velocidad en la banda de 28 GHz, emparentada con el MMDS de mucho menor frecuencia. Pero son varios y de diferentes efectos los factores que determinan la capacidad y el alcance de estos sistemas: Ancho de banda, Atenuacin de la seal, Potencia efectiva de transmisin, Mtodo de modulacin, Efectos de la lluvia, Rendimiento general del sistema de recepcin y Disponibilidad proyectada
a telefona mvil se difunde hoy en da tan rpidamente que pareciera que, especialmente para la gente que no est en telecomunicaciones, fuera el nico mercado o en todo caso, el mercado de mayor tecnologa. Sin embargo, y pese a cierto fuerte marketing, la telefona mvil slo permite, al menos por ahora, trabajar con datos a bajas velocidades como la propia voz digitalizada a unos 10 Kbps, y con mayores niveles de error. Frente a las restricciones que impone un sistema mvil de radio, las comunicaciones con sistemas fijos pueden aportar grandes velocidades tanto en conexiones punto a punto como punto-multipunto, y una mucho mayor confiabilidad y disponibilidad. Ocurre que el slo hecho de la inmovilidad de los extremos que se comunican, incluso con antenas altamente direccionales montadas en los techos de los edificios, se puede lograr una cobertura mayor y ms uniforme con rendimientos y sobre todo respuestas superiores. En los sistemas de comunicaciones por radio, uno de los limitantes es la relacin seal a ruido en forma genrica (puesto que se mide de diferentes maneras segn sea el caso), donde se entiende por seal la de inters y ruido el producido por otras seales indeseadas, entre ellas las de interferencias propias y ajenas, adems del propio ruido trmico en el receptor en el que influyen, entre otras cosas, factores como la lluvia, niebla, etc. El ruido en su conjunto limita el alcance de las transmisiones, puesto que al disminuir la seal con la distancia, el ruido la afecta ms.
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En lo relacionado con el ruido, las comunicaciones con mviles son las que ms sufren las limitaciones debido al ambiente inhspito de las comunicaciones callejeras o incluso dentro de edificios, en muchos casos en la periferia de una inteligibilidad completa o continua. En las comunicaciones entre puntos fijos, en cambio, habr en general menos ruido en recepcin lo que permite, por ejemplo, usar sistemas de modulacin de RF (Radiofrecuencia) que ofrecen mejor rendimiento. Efectivamente, el ruido puede limitar la mxima velocidad en bps que se puede lograr para cierto ancho de banda. Esto ocurre a travs de la eficiencia del sistema del modulacin, es decir la relacin bps/Hz que relaciona la velocidad (terica o bruta, al menos) de los datos en bits por segundo con la velocidad de sealizacin medida en Baudios o simplificadamente en Hz (Hertz). El resultado de todo esto es que en un sistema fijo se logran mayores velocidades y

a un costo menor en bits por segundo respecto de un sistema mvil. Por otra parte, desde el punto de vista de la inversin un sistema fijo incluso para TV de broadcast goza de ventajas similares a los mviles, puesto que la inversin inicial bsica est en la estacin base que transmite para el caso en forma punto-multipunto. Esto significa que la inversin del lado del cliente no se hace sin antes tenerlo. Adems, los costos de operacin, mantenimiento y administrativos en un sistema fijo pueden ser menores siempre hablando de transmisiones punto-multipunto. Las comunicaciones inalmbricas de datos punto-multipunto de alta velocidad se pensaron originalmente para transmisiones de televisin e incluyen MMDS, LMDS y MVDS, sistemas que ya fueran presentados en nuestras pginas (ver LAN & WAN, marzo y abril 1998, pag. 24 y 28). Con tal enfoque se estableci primero el MMDS (Servicio de Distribucin Multipunto

RESUMEN EJECUTIVO

Las soluciones de comunicaciones inalmbricas fijas gozan de varias ventajas respecto de las
mviles, hoy tan promocionadas. Una de ellas es su incuestionable mucho mayor velocidad de datos as como su confiabilidad y disponibilidad. Los primeros sistemas, como el MMDS en 2,5 GHZ, fueron pensados para la transmisin de televisin de broadcast, es decir comunicaciones punto-multipunto. Un enfoque similar pero con mayores perspectivas se aplic al LMDS en 28 GHZ y el MVDS europeo en 42 GHz. Una estacin base y el CPE en cada cliente constituyen los puntos ms visibles de la arquitectura de una red de comunicaciones inalmbricas de este tipo. En la estacin base se realiza la conmutacin de alta velocidad necesaria para el establecimiento de las comunicaciones, no slo bajo el esquema inalmbrico sino tambin de una infraestructura cableada basada en muchos casos en un backbone ATM. Se revisan los diversos factores que determinan la capacidad y el alcance de un sistema de este tipo: Ancho de banda, Atenuacin de la seal, Potencia efectiva de transmisin, Mtodo de modulacin, Efectos de la lluvia, Rendimiento general del sistema de recepcin y Disponibilidad proyectada. Tambin se hace lo propio sobre la problemtica de la celularizacin y reuso de frecuencia, incluyendo la sectorizacin del sistema areo, habida cuenta de alcances para el LMDS de slo alrededor de 3 Km para bajas tasas de errores y adecuada disponibilidad. Finalmente se consideran las formas usuales de acceso a la red inalmbrica, bsicamente por multiplexado en tiempo o frecuencia, TDMA o FDMA respectivamente. Se considera un ejemplo comparativo que apunta a la atencin tanto de usuarios de trfico continuo y mayores velocidades as como los de trfico discontinuo y menores velocidades, incluyendo las posibles asimetras de los trficos ascendentes y descendentes, as como el manejo de rfagas. Dos artculos que tambin se publican en este nmero amplan cuestiones bsicas referidas a la propagacin de seales de radio por microondas y al rendimiento de un sistema de modulacin.
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Multicanal) que trabaja con microondas bajas en el rango de 2,5 GHz (ver recuadro MMDS) y formatos de canales de 6 MHZ propios de la televisin analgica. Tambin lo fue de hecho el LMDS (Sistema de Distribucin Local Multipunto), en la banda de 28 GHZ, as como su equivalente europeo MVDS (Sistema de Distribucin Multipunto de Video), ms arriba an en 42 GHZ.

dijimos viene incrementndose por ejemplo por medio de la integracin con servicios cableados similares, permitiendo una cantidad de combinaciones posibles tanto a nivel de clientes como de aplicaciones. Un punto importante en esta dualidad es que en general las transmisiones de TV digital son unidireccionales, descendentes, es decir desde la estacin base al cliente, puesto que en todo caso los comandos para selec-

B Ba an nd da aM MM MD DS S
El Servicio de Distribucin Multipunto Multicanal es un conjunto de bandas que fueron asignndose en Estados Unidos para uso con seales analgicas, bsicamente transmisiones de TV de una va -descendente- con el mismo ancho de banda bsico de la televisin abierta convencional, es decir de 6 MHz por cada canal, y potencias de 1 hasta 100 vatios para alcances de 30 a 50 Km. La denominacin MMDS incluye hoy en da una banda que va de 2,5 a 2,686 GHz (31 canales). Con las desregulaciones y la llegada de la TV digital, MMDS maneja no slo video sino comunicaciones digitales de todo tipo, tanto fijas como mviles. Con MMDS se puede usar una variedad de mtodos de modulacin incluyendo Spread Spectrum bajo la forma CDMA (ver LAN & WAN, enero 1997 y mayo 1999, pag. 28 y 20 respectivamente), as como los ms tradicionales con mayor eficiencia que con LMDS, dada las frecuencias mucho menores que permiten mayores distancias. Con un sistema de modulacin 64QAM para el canal descendente, por ejemplo, se puede obtener un rendimiento efectivo de unos 5 bps/Hz con velocidades de hasta 30 Mbps. Para los canales de subida, sea por limitaciones de potencia en el equipamiento correspondiente, o bien por la asimetra tpica de las comunicaciones, las velocidades son menores e incluso se usan formas de modulacin de menor rendimiento pero con menores exigencias de nivel de seal. MMDS puede verse como muy atractivo por su mayor alcance y prestaciones adecuadas para menores concentraciones de usuarios. De cualquier manera tiene una manifiesta limitacin de ancho de banda total -y por lo tanto de capacidad- respecto de LMDS y adems de hecho no facilita la multiplicidad de operadores en un rea determinada dado su mayor alcance. Tanto LMDS como MVDS preven mayores caractersticas que permiten la operacin de comunicaciones empresariales punto a punto incluyendo multimedia y hasta con posibilidades de telefona. MVDS por cierto puede vrselo como extensin del proyecto europeo DVB o Broadcast de Video Digital (ver LAN & WAN, septiembre 1998, pag. 32) para la transmisin por microondas. El tiempo se ha encargado de ampliar estos sistemas a comunicaciones de alta velocidad punto a punto para usos comerciales, dado el constante incremento en las necesidades de ancho de banda de las empresas. De cualquier manera esto viene planteando una verdadera dualidad en las posibilidades de los servicios de alta velocidad, donde en general los sistemas punto-multipunto responden a clientes de consumo (como la televisin) o punto a punto de clientes corporativos. De hecho esta ltima forma como
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cin de pelculas en VOD (Video a Demanda) se hacen va un modem telefnico que incorpora la caja set top (no hay que olvidar por cierto que para una transmisin digital se necesita al menos transformarla en analgica para que la pueda manejar un televisor cualquiera de los actuales). En cambio, con transmisiones punto a punto, la instalacin del cliente adquiere mayor importancia, es decir, parte del costo total se ubica en el equipamiento del cliente, CPE (Equipamiento de la Instalacin del Cliente). Esto, como dijimos, resulta efectivo en costo para el carrier puesto que la inversin del lado del cliente se hace cuando se lo tiene. Aunque con diferencias de costos y hasta de mercados, tanto LMDS como MMDS proveen capacidades de gran ancho de banda para el acceso adecuado a distancia por parte de clientes que no tienen acceso directo a
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redes de fibra ptica. Especialmente LMDS por su alcance de unos pocos kilmetros puede verse lgicamente como una solucin de ltima milla enmarcada dentro de lo que se conoce como WLL (Lazo Local Inalmbrico) y tambin como FRA (Acceso Fijo Inalmbrico) en Europa, segn se comentara en otra oportunidad (ver LAN & WAN, abril 1998, pag. 28). Y en este campo puede cubrir expectativas de banda ancha efectivas en costo, para todo tipo de proveedores de servicios, tanto los tradicionales como los ms nuevos, pudiendo manejar video, datos, Internet y hasta servicios de voz digital de doble va. Cada componente de la sigla LMDS puede comentarse as: Local: por las limitaciones del alcance o cobertura (unos pocos kilmetros) como consecuencia de las caractersticas de propagacin de seales en las frecuencias que se usan. Multipunto: por sus (posibles) caractersticas de broadcast, es decir punto-multipunto como por ejemplo de la estacin base a los suscriptores de un servicio de televisin. Sin embargo, la trayectoria de retorno, cuando es inalmbrica es del tipo punto a punto. Distribucin: Define un amplio rango de datos -video, Internet, datos y voz- que se pueden transmitir. Servicio: Por el caracter de suscripcin del cliente hacia el operador de la red y/o la dependencia del plan de negocios. LMDS trabaja con normas establecidas como las del Foro ATM, DAVIC, ETSI (Instituto Europeo de Normas de Telecomunicaciones) y la ITU (Unin Internacional de Telecomunicaciones). DAVIC (Concejo de Video y Audio Digital) fue un consorcio que agrup a los principales operadores de red, as como a proveedores de servicio e industrias electrnica de consumo, telecomunicaciones y computacin. Su objetivo fue establecer una arquitectura para la provisin de servicios multimedia en base a herramientas estndares. Con la versin 1.1 de la especificacin DAVIC agreg las herramientas para soportar, entre otros, las redes de broadcast de microondas como MMDS y LMDS. Con la aprobacin de la especificacin como norma internacional ISO/IEC 16500, el grupo di por cumplida sus funciones y se disolvi en Septiembre de 1999.
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Por otra parte, las especificaciones para los canales de bajada de LMDS son las mismas de los servicios satelitales DTH (ver LAN & WAN, octubre 1996, pag. 50), con lo que se pueden aprovechar estos servicios. El grupo de trabajo 802.16 del IEEE para redes BWA (Acceso Inalmbrico de Banda Ancha) si bien originalmente previsto para el espectro entre 10 y 66 GHz, aprob el ao pasado una extensin para examinar el MMDS. El objetivo y el trabajo actual en marcha es tratar de establecer principios comunes a los sistemas LMDS y MMDS, especialmente a nivel de capa MAC que resulte independiente de la frecuencia. En Estados Unidos, se licit en 1998 para LMDS un total de 1300 MHz en dos bloques (Figura 1) con previsiones para diferentes tipos de operadores. Las frecuencias van de 27,5 a 28,35 GHz, 29,1 a 29,25 GHz y 31 a 31,3 GHz. Para entonces se hacan clculos como que usando la primera subbanda de 850 MHz, por ejemplo, se podran ofrecer 76 canales de video de broadcast a todos los usuarios de una clula dada, y en el resto -

Figura 1

trabajando con modulacin 16QAM- atender a ms de 800 lneas T1 (1,5 Mbps) o 600 E1 (2,048 Mbps). Luego de transacciones posteriores a la licitacin y asignaciones, la empresa NextLink tiene el 95 % del espectro en los 30 mercados principales americanos. La visin de esta empresa sobre el LMDS es como un complemento de la red de fibra
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cuando los clientes contratan el servicio, y no ptica propia, es decir, la ltima milla de antes pues slo se inyectan seales radioedicha red. En este sentido apunta a las emlctricas en el rea de cobertura pero no hay presas pequeas y medianas como alternativa que "pasar" por el sitio de cada posible de mayores velocidades y menores costos cliente aunque no todos lo contraten como en respecto de los servicios tradicionales cael caso, por ejemplo, del cableado de televibleados. Para empresas de mayor magnitud sin por cable. o edificios comunes de empresas- puede Gastos recurrentes efectivos en costo espellegar directamente con fibra, ofreciendo cialmente los de mantenimiento y adminisvelocidades desde por ejemplo 45 Mbps (DStracin, y en menor grado los operativos. 3) hasta 145 Mbps (OC-3/STM-1). Expansin y creciDe cualquier mamiento fuertemente nera y pese a lo que Con transmisiones punto a punto, la basado en la demanda se esperaba, los gainstalacin del cliente adquiere mayor soportando decisiones nadores de la licitaimportancia, es decir, parte del costo estratgicas. cin realizaron muy total se ubica en el equipamiento del En lo que sigue se pocas implementacliente, CPE (Equipamiento de la Insidentifica primero la ciones, en parte a que talacin del Cliente), lo cual resulta la visin se fue exarquitectura de la efectivo en costo para el carrier puesto red y luego se revisan pandiendo del negoque la inversin del lado del cliente se las caractersticas de cio de consumidor al hace cuando se lo tiene. de clientes corporaticapacidad y alcance de un sistema LMDS. vos. No hay que olvidar, por otra parte, que en velocidades de cierta consideracin ya existe cierta experiencia y difusin con los ARQUITECTURA DE LA RED modems de cable (ver LAN & WAN, Una red inalmbrica como LMDS tiene agosto 1997 y julio 1998, pag. 32 y 18 resnormalmente opciones de acceso cableado, pectivamente) y por otra parte ya comienzan en la prctica por medio de fibra ptica. a difundirse implementaciones de ADSL (ver Adems el equipamiento puede verse en LAN & WAN, octubre 1996, pag. 17) as forma separada la parte del operador y la de como la versin menor G.Lite (ver LAN & los clientes o CPE (Equipamiento de la WAN, mayo 1998 y septiembre 1999, pag. Instalacin del Cliente). 24 y 6 respectivamente). Por su funcionalidad la arquitectura de El resultado es que en general tendremos esta red se considera en cuatro partes: instalaciones punto-multipunto especial Estacin Base. mente para distribucin de TV, as como Backbone. sistemas punto a punto para empresas,con Equipamiento del Cliente, CPE. servicios se extendern a una combinacin de Centro de Operaciones y Administracin de voz, video y datos. En un ambiente de este la Red. tipo, resultan aplicables metodologas de transporte basadas en IP y ATM. De hecho, cuando LMDS se implementa Estacin Base La estacin base se reconoce en principio bajo ATM -para voz, datos e incluso videopor su sistema de comunicaciones inalmbripodra alcanzarse una disponibilidad del cas con las estaciones clientes ubicadas en 99,999 % (poco ms de 5 minutos de cada al los CPE. Efectivamente, aqu se encuentra el ao). equipamiento de transmisin y recepcin de Resumiendo, podemos sealar los princimicroondas -incluyendo las antenas- ms las pales puntos que vuelven atractivo un sistecorrespondientes funcionalidades de modulama de banda ancha basado en LMDS: cin y demodulacin (o deteccin) de la Menor costo inicial y de instalacin. banda base de informacin respecto de las Ofrece cierto grado de "descentralizacin" portadoras de radiofrecuencia. de los costos de inversin frente a soluciones Las transmisiones de una estacin base inalmbricas tradicionales de banda ancha, pueden realizarse bajo un patrn omnidireccon la ventaja adicional que este desplazacional o bien en forma sectorizada como se miento de los costos hacia la periferia fsica ve ms adelante. del sistema -es decir, los CPE- slo se hace
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unidad externa que incluye una antena de Pero en la estacin base, en lo que se unos 30 cm de dimetro y un transceptor de conoce como unidad interna, tambin se microondas que produce una frecuencia realiza la conversin de la red inalmbrica en intermedia. cableada, prevista con fibra ptica. Por lo NIU o Unidad de Interfaz de Red. Bsicatanto el equipamiento incluir la interfaz de mente incluye un modem y un procesador de red para la terminacin de la fibra. interfaces. El modem de radio opera en la Adicionalmente en la estacin base podra frecuencia intermedia y soporta el sistema de haber conmutacin local a nivel de banda modulacin/demodulacin y el mtodo de base en la propia unidad interior, en cuyo acceso. El procesador de interfaces soporta caso los clientes de la misma estacin base se servicios de interconexin al equipamiento pueden comunicar entre ellos sin entrar ni del cliente: Red Ethernet de 10 Mbps, central pasar por el backbone de fibra. telefnica, caja set top (ver LAN & WAN, Pero con esta nueva funcionalidad el octubre 1996, pag. 72), o lneas de extensin registro, autenticacin y la administracin en T1/E1. general del acceso y uso del canal incluso la facturacin debe realizarse en la propia estacin base. Centro de Operaciones y Administracin En cambio, si todo el trfico se hace ende la Red Los centros de cada estacin base contrar, pasar y salir por la misma u otra estacin trolan el trfico que entra y sale en la misma base, un conmutador ATM o IP en el especialmente en cuanto a rendimiento y backbone de fibra ser el encargado de maseguridad as como lgicamente al uso de los nejar la trayectoria de las comunicaciones. recursos por parte de los clientes, permiten la Esta topologa facilita la centralizacin de las configuracin o reconfiguracin de servicios funciones antedichas, es decir manejando el e interfaces, y maneconjunto de estaciones Los primeros sistemas, como el jan las situaciones de base del sistema. MMDS en 2,5 GHZ, fueron pensados fallas que se produzLa estacin base para la transmisin de televisin de can con los sistemas est construida alredebroadcast, es decir comunicaciones de respaldo va el dor de un conmutador punto-multipunto. Un enfoque similar backone. de gran velocidad que pero con mayores perspectivas se Estos centros soporte circuitos viraplic al LMDS en 28 GHZ y el pueden interconectartuales tanto permanenMVDS europeo en 42 GHz. se va el backbone tes como conmutados para mantener un en una red ATM. Una sistema centralizado de control. tarjeta propia o una caja aparte proveen el sistema de transmisin correspondiente con el sistema de modems. CAPACIDAD, ALCANCE Y CELULARIZACION Backbone La capacidad de un sistema LMDS (basEs bastante comn usar una infraestructutante similar a cualquier otro sistema inalmra basada en ATM. En este backbone podebrico) se refiere a la velocidad total que puemos discernir: de proporcionar y la cantidad mxima de Red de transmisin por fibra ptica, con instalaciones de clientes. enlaces OC-12/STM-4 y OC-3/STM-1 de El alcance de un sistema radioelctrico es SONET/SDH (ver LAN & WAN, marzo el factor principal en la capacidad del mismo. 1997, pag. 15), o bien DS-3. De hecho casi todos los componentes que Plataforma de conmutacin ATM o IP, o determinan la capacidad de un sistema estn ambos. relacionados con el alcance, por lo que los Interconexiones con redes telefnicas tradianalizamos todos juntos, segn el siguiente cionales y a Internet. punteo: Ancho de banda disponible. Equipamiento del Cliente, CPE Atenuacin de la seal. El CPE puede variar bastante segn el Potencia efectiva de transmisin. proveedor. Pero bsicamente todos incluyen: Mtodo de modulacin. Transceptor con antena. Se trata de una
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Efectos de la lluvia en la propagacin de seales entre transmisor y receptor. Rendimiento general del sistema de recepcin. Disponibilidad proyectada. Celularizacin y reuso de frecuencias. Sectorizacin del patrn de transmisin. Mtodo de acceso a la red. Ancho de Banda Se refiere al canal o servicio. Una empresa podra tener asignado por ejemplo un ancho de banda de 300 MHz y debe decidir cmo optimizar su uso dadas las otras caractersticas que determinan la capacidad del sistema. Atenuacin de la Seal La atenuacin de una seal de radio depende fundamentalmente de dos factores: Frecuencia de la seal y Distancia entre transmisor y receptor. Hay otros factores que pueden encontrarse en la nota Propagacin de Seales de Microondas en la pgina 14 de este mismo nmero de LAN & WAN. La atenuacin debida a la frecuencia es funcin del cuadrado de la misma, lo que significa que para una frecuencia 10 veces mayor que otra, la atenuacin para el mismo recorrido es 100 veces mayor. Valores de este rango diferencian dentro de las microondas por ejemplo un sistema MMDS que trabaja en alrededor de 2,6 GHz y LMDS que lo hace en 28 GHZ. Las diferencias son enormes con frecuencias mucho menores, por ejemplo seales propias de la banda comercial de FM que transmiten en los alrededores de los 100 MHz: Una seal LMDS se atena casi 80.000 veces ms que dicha FM. La distancia tambin provoca atenuaciones que sigue una ley cuadrtica, es decir la atenuacin es directamente proporcional al cuadrado de la distancia. En los casos de antenas transmisoras del tipo omnidireccional (irradian con la misma intensidad en todas las direcciones), lo anterior equivale a decir que la atenuacin aumenta linealmente con el rea de cobertura. Potencia Efectiva de Transmisin Se la denomina EIRP (Potencia Efectiva Radiada Isotrpicamente) y depende a su vez de dos factores: potencia (elctrica) de las seales generadas en el transmisor, y gananNo. 90 Agosto 2000

cia de la antena transmisora. En la mayora de los sistemas hay limitaciones impuestas por las regulaciones en cuanto a mxima potencia de salida. La ganancia de la antena, por su parte, se refiere generalmente a sus caractersticas direccionales en comparacin con una antena omnidireccional ideal. Mtodo de Modulacin En la nota sobre Eficiencia de Modulacin que tambin acompaa este nmero de LAN & WAN en la pgina 23, se revisan los conceptos bsicos que sirven de antecedentes en la discusin que sigue. Como se comenta en dicho artculo, una modulacin de menor densidad, aunque proporcione menor velocidad, permite trabajar con mayor relacin seal a ruido. Esto puede ser necesario cuando el medio es ms hostil para las seales o simplemente cuando el receptor est ms lejos del transmisor, y por lo tanto la portadora llega ms atenuada. Esto ltimo nos dice tambin que trabajar con menor eficiencia de modulacin permite un aumento en la cobertura del sistema. Los valores efectivos de eficiencia de modulacin pueden bajar tanto como el 20 % o ms respecto del valor terico, como consecuencia tanto de factores electrnicos como estrictamente de los paquetes. Entre los primeros aparecen los filtros de canales. Entre los factores relacionados con el paquetizado, hay que tener en cuenta el overhead introducido por los encabezamientos, especialmente en el caso de una infraestructura basada en ATM (ver LAN & WAN, junio 1993, pag. 32). Tambin puede influir fuertemente la insercin de sistemas de correccin de errores por adelantado, FEC (ver LAN & WAN, mayo 1997, pag. 32). El resultado prctico en nuestro caso es tal que, por ejemplo, con un sistema 64QAM que tericamente da un rendimiento de 6 bps/Hz, slo alcanzar efectivamente un mximo de 5 bps/Hz. Y otro como el QPSK que opera con 2 bps/Hz en bruto slo proporcionar un mximo de 1,6 bps/Hz en forma efectiva. Pero, puesto que como dijimos una menor eficiencia permite mayores distancias, se ha hecho que LMDS trabaje con QPSK para as poder usar clulas de dos millas (3,2 Km) de radio en lugar de un radio mucho menor coLAN & WAN 9

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mo el que se requerira si se usara 64QAM. Hoy en da ha comenzado a surgir como prctica otra forma de modulacin llamada OFDM (Multiplexado por Divisin de Frecuencias Ortogonales) que trabaja bsicamente con un conjunto de subportadoras de frecuencias ortogonales, cada una modulada individualmente. Para mantener el sincronismo de las diferentes frecuencias, especialmente en presencia de multitrayectorias (es decir seales que llegan al receptor por diferentes caminos), OFDM trabaja a baja velocidad de smbolos pero en lugar de transmitirlos en forma serial como ha venido siendo usual, lo hace en forma paralela en las diferentes frecuencias ortogonales con lo que permite obtener igualmente grandes velocidades. Efectos de la Lluvia En cuanto a atenuacin de las seales, la lluvia tiene influencia en las transmisiones de microondas, no as en frecuencias menores. El efecto se pone de manifiesto bsicamente cuando el tamao de las gotas es comparable con la longitud de onda de las seales. La longitud de onda es inversamente proporcional a la frecuencia resultando igual a la velocidad de las seales en el espacio (prcticamente la de la luz) dividido la frecuencia. En la banda de 28 GHZ, por ejemplo, estamos hablando de algo menos de 11 mm. El efecto de la lluvia es peor en bandas superiores, pero menor en MMDS donde la longitud de onda est en unos 115 mm, y nulo en frecuencias como las de FM que tienen longitudes de onda de alrededor de 3 metros. La lluvia no solamente atena las seales de microondas sino que adicionalmente aumenta el ruido recibido por una antena receptora. El efecto compuesto es una doble reduccin en la relacin seal a ruido; disminuye la seal deseada y al mismo tiempo aumenta el nivel de ruido. El resultado es una cada en la relacin entre la energa por bit y la densidad de ruido lo cual aumenta la tasa de error, que habr que compensar generalmente o trabajando a menores distancias y/o con sistemas de modulacin de menor rendimiento. Rendimiento General del Sistema de Recepcin
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Aqu hay que considerar el sistema de antena del receptor donde en general para microondas a mayor dimetro del disco, mayor es la intensidad de la seal captada. Tambin influye la electrnica del receptor mismo establecindose lo que se llama la sensibilidad, es decir la seal mnima que puede producir una respuesta til. Pero esto que generalmente es vlido para seales analgicas no lo es tanto para modulacin digital puesto que, de nuevo, lo que interesa es la relacin entre la energa que puede tener un bit de seal respecto de la densidad del ruido de entrada del receptor. Disponibilidad Proyectada Si el operador ofrece un 99,9 % de disponibilidad el sistema no podr estar fuera de servicio ms de 8 horas y 46 minutos aproximadamente en todo el curso de un ao. Si fuera de 99,99 % (un objetivo al que generalmente se tiende en la industria), el tiempo se reduce a unos 53 minutos. Un servicio premium no debe interrumpirse ms de 5 minutos por ao para dar 99,999 % de disponibilidad. El efecto concreto de procurar una mayor disponibilidad se traduce generalmente en un menor alcance para tener as ms posibilidades de controlar las diferentes variables que afectan la propagacin de las seales. Celularizacin y Reuso de Frecuencias Con un alcance del LMDS limitado a poco ms de 3 Km, en zonas pobladas de cierta extensin habr que recurrir a algn mecanismo para ampliar la cobertura efectiva total. Una forma de aumentar el alcance de un sistema de radio como el LMDS es por medio del establecimiento de clulas interconectadas o por medio de una red de cables (generalmente propietaria del operador) o incluso por medio de algn sistema de radio punto a punto entre las estaciones bases que alimentan cada clula. Como ya sabemos (ver LAN & WAN, agosto 1997, pag. 13), justamente debido al alcance limitado de las emisiones, se pueden establecer clulas no contiguas usando una misma frecuencia; se dice que hay un reuso de frecuencias y un factor de reuso dado por la cantidad de planes de frecuencias diferentes.
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El formato de clulas puede ser el tradicional usado en comunicaciones telefnicas con mviles, es decir siguiendo una estructura exagonal. En este caso es tpico un factor de reuso igual a 3 (Figura 2). Adicionalmente se puede trabajar no slo con planes de frecuencias sino tambin con la polarizacin de una misma frecuencia, tal como se ve enseguida. En este caso es usual trabajar con sectorizacin en cada clula. Sectorizacin del Patrn de Transmisin Aunque usado frecuentemente en esquemas celulares para aumentar la capacidad de un sistema, la divisin en sectores es un mecanismo independiente de la celularizacin. Consiste en sectorizar el patrn de transmisin de una estacin base. Para ello en lugar de una radiacin de 360 grados (omnidireccional) se usan antenas direccionales con cobertura fraccionaria, pero que se completa con mltiples antenas sectorizadas secuencialmente.

seal emitida con una determinada polarizacin no ser captada por una antena receptora con la polarizacin cruzada (es decir, la otra) aunque trabajen en la misma frecuencia. Bajo un esquema de este tipo (Figura 4)

Figura 3

Figura 2

Por ejemplo, se podran usar 12 sectores cada uno con un ancho de haz de 30 grados con slo 2 planes de frecuencias en forma alternada (Figura 3), capaces de llevar datos completamente separados. La sectorizacin puede hacerse en haces que se estrechan desde 90 a 15 grados, con lo que la clula se divide en valores que van desde 4 hasta 24 sectores respectivamente. Tambin puede usarse una sectorizacin basada en polarizaciones ortogonales (horizontal y vertical) de las seales. La cuestin pasa por el hecho que las seales radioelctricas pueden polarizarse, es decir, responder a seales cuyo campo elctrico se expande con un frente horizontal o bien con un frente vertical. Con sistemas de antenas ideales, una
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se pueden usar cuatro sectores de 90 grados cada uno de modo que los opuestos, es decir, unidos slo por el vrtice, trabajen a la misma frecuencia y polarizacin, mientras que los otros dos sectores, que tambin quedan opuestos, lo hagan con la polarizacin cruzada. Las clulas pueden verse ahora como cuadrados y el plan es tal que dos clulas vecinas enfrentan siempre polarizaciones cruzadas evitando as las interferencias entre una y otra. Adems de un diseo ms cuidadoso del sistema areo, hay otro factor que atenta para un buen funcionamiento de un sistema con sectores polarizados. Se trata de la lluvia que, adems de lo ya comentado, tambin provoca la despolarizacin de las seales, es decir, la reduccin de intensidad de las seales de cierta polarizacin y simultneamente el aumento de la intensidad de las de polarizacin cruzada, con el correspondiente aumento de las interferencias. Por lo tanto, una solucin de este tipo no es particularmente adecuada para zonas de grandes precipitaciones pluviales especialmente del tipo fuerte y relativamente corto, salvo que se acepte una menor disponibilidad o se recurran a otros mtodos para mejorarla exprofeso en previsin de los efectos del fenmeno en cuestin. Acceso a la Red Para acceder a una red como LMDS se pueden usar los sistemas ms populares coLAN & WAN 11

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dem puede ser compartido por mltiples mo TDMA, FDMA y CDMA. Este ltimo, clientes. sin embargo, no se ha difundido en parte por Con respecto a las capacidades que puesu natural complejidad exaltada por el gran den aportar ambos tipos ancho de banda a manejar. Figura 4 de acceso, podemos hacer Los sistemas TDMA y algunos ejercicios. FDMA, por su parte, ofrecen Supongamos en priventajas para situaciones mer trmino disponer de diferentes. 150 MHz y trabajar con Efectivamente, en el caso un reuso de frecuencias de grandes empresas que por igual a 2. Para un anlisis su trfico necesitan conexiosimplemente comparativo nes permanentes y de gran consideremos que los cavelocidad (T1, E1 o mayores nales ascendentes y desan), un sistema como el cendentes son simtricos, FDMA es el ms adecuado es decir que ocupan el en principio. Cada empresa mismo ancho de banda. tendr as su canal propio Tendremos entonces que cada canal tendr disponible. Es como las viejas lneas dedicaun ancho de banda de: das. 150/2/2=37,5 MHz Para una empresa mediana y pequea, en Supongamos ahora una asignacin de 2,5 cambio, las necesidades de trfico no son MHz por subcanal o canal individual. De esta continuas ni tampoco generalmente de alta manera tendremos: velocidad. Puede incluso ser bastante asim37,5/2,5=15 sitios por sector celular de igual trico con cierto nivel descendente pero bajo frecuencia. en ascendente (producidos por requisiciones Con los datos antedichos tomemos primey reconocimientos de datos). En estos casos ro el caso del FDMA. Supongamos trabajar puede ser mejor una solucin basada en con QPSK como mnimo en cuanto a efiTDMA con su capacidad de acceso segn ciencia. De esta manera la eficiencia terica demanda y la consiguiente comparticin de es de 2 bps/Hz pero en la prctica podra un mismo canal por parte de varios usuarios. bajar a 1,5 bps/Hz. As las cosas tendremos Pero adems, en la problemtica del accepara cada canal individual una velocidad de: so a la red tambin hay que considerar las 2,5x1,5=3,75 Mbps diferencias generales (tanto con FDMA coLa capacidad total de cada sector celular mo con TDMA) en cuanto a los trficos de igual frecuencia ser igual a dicha velociascendentes y descendentes. dad por la cantidad de sitios, es decir: En definitiva, y aunque cada operador 3,75x15=56,25 Mbps. define la cuestin en funcin de su estrategia Con los mismos antecedentes establecide marketing y penetracin del mercado, en dos en primero trmino considere-mos ahora general se usa multiplexado TDM para el el uso de TDMA para usuarios menores que trfico descendente desde la estacin base usen por ejemplo canales de 64 Kbps. hacia los clientes. Si aqu tambin tomamos el caso de El trfico descendente de la estacin base QPSK, tendremos una eficiencia terica de 2 a los clientes generalmente es del tipo puntobps/Hz. Pero con TDMA la eficiencia efectimultipunto bajo el esquema de multiplexado va puede ser de un 80 % de la corresponpor tiempo, TDM. diente con FDMA, de modo que de acuerdo El trfico ascendente desde los clientes con el valor considerado antes para el FDMA hacia la estacin base es generalmente del ahora tendramos aproximadamente 1,2 tipo punto a punto aunque se presentan dos bps/Hz. A partir entonces del ancho de banda opciones de acceso que pueden ser concude cada canal individual tendremos entonces: rrentes: FDMA para los grandes clientes tal 2,5*1,2/0,064=46,875 usuarios como se dijo, mientras que los clientes menoLa capacidad total de nuevo por cada res comparten un acceso del tipo TDMA. sector celular de igual frecuencia ser aproPor otra parte, mientras que con acceso ximadamente: FDMA se necesita en la estacin base un 46x15=690 usuarios modem por cada canal, con TDMA un moNo. 90 Agosto 2000 LAN & WAN 12

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Pero por tratarse de usuarios de trfico no continuo debemos considerar la concentracin o relacin de usuarios totales a usuarios en lnea simultneamente. Un valor conservativo podra ser 5:1 con lo que tendramos: 690x5=3450 usuarios por sector. Ahora bien, si consideramos como 4 un valor conservativo de sectores de radiacin en el sistema de antenas, tendramos casi 14.000 usuarios con canales de 64 Kbps cada uno en un radio de 3,2 Km. De esto se puede concluir que un sistema TDMA resulta ms adecuado para dar servicio a muchos usuarios de baja velocidad. Pero an as, puede surgir la pregunta si realmente puede haber tantos usuarios posibles de baja velocidad en un rea tan reducida de 30 cuadras a la redonda. Esto nos puede enfrentar con una situacin tal en que las limitaciones de un proyecto de este tipo aparezcan por el lado del alcance antes que de la capacidad del sistema. De cualquier manera, y en base en parte a que no se conoce bien la respuesta posible del mercado, la mayora de los operadores proyectan para los canales ascendentes una combinacin de servicios de alta velocidad con FDMA y de menor velocidad con TDMA. Mientras en el primer caso la asignacin de ancho de banda puede ser prcticamente constante, en el segundo el acceso compartido debe permitir responder adecuadamente a las rfagas en el trfico. Un planteo de este tipo es fcil de hacerlo en el papel pero no tanto llevarlo adecuadamente a la prctica y decidirse en cada caso por un multiplexado de frecuencia o de tiempo. Para esto es necesario, entre otras cosas, estimar las velocidades esperadas en base a mediciones actuales de los sistemas. Es importante establecer valores promedio y pico durante las horas de trabajo as como la asimetra del trfico ascendente y descendente determinando, por ejemplo, si con dispositivos de traffic shaping (ver LAN & WAN, junio 2000, pag. 3) se puede lograr suavizar el trfico en rfagas. PRODUCTOS Entre los ms conocidos podemos mencionar a Alcatel, Ericsson, Lucent, HewlettPackard, Cisco, Nortel y Newbridge/Alcatel.
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Cisco por ejemplo trabaja con VOFDM, una variante propietaria del OFDM, que como las de otros proveedores, busca abaratar el costo y hacer ms con-fiables las comunicaciones ms all de la LOS. Pero tambin hay otros proveedores dedicados ms especficamente a estas lneas de productos, tales como Digital Microwave y especialmente Wavtrace/Harris y Ensemble Communications que representan en LMDS una nueva tendencia a servicios centrados en paquetes tales como TDD o Duplexado por Divisin de Tiempo (ver LAN & WAN, agosto 1997, pag. 16) y algoritmos adaptables optimizados para IP. En Amrica Latina algunos pases preven el uso de LMDS en aproximadamente las mismas bandas de Estados Unidos mencionadas antes, aunque con algunas diferencias. En Venezuela, por ejemplo, comienza en alrededor de los 27 GHz y Colombia en 26 GHz. Por su parte, Argentina con poco ms de 1 GHz asignado comienza por sobre los 25 pero se extendera a las frecuencias de USA, mientras que en Mxico se asign entre 24,5 y 26,5 GHz. En algunos de estos pases se encuentran servicios bsicos de banda ancha pero no del tipo LMDS, generalmente en bandas bajas de microondas como 2,6 y 3,5 GHz, incluyendo MMDS claro est. En esta lnea se destacan Spike Broadband Systems y Velocom. Spike instal exitosamente en 1997 para FUNDEM en el estado Mrida, Venezuela, un sistema inalmbrico de conectividad mltiple de alta velocidad con sectorizacin de elevada eficiencia espectral y alcance hasta 50 Km. El sistema atiende oficinas del gobierno estadual, instituciones cientficas y educacionales, centros comunitarios, etc. Provee conectividad WAN en general, adems de telefona IP y videoconferencia. Este proyecto -que ganara un SuperQuest Award en SuperComm98 en la categora de Acceso Remoto- tiene su origen en un sistema anterior diseado bajo la tutela del profesor Ermanno Pietrosemoli de la Universidad de los Andes, Venezuela, impulsor de las ltimas innovaciones.&
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