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LA ESFERA DE LO PUBLICO

Jrgen Habermas

I . El concepto Bajo esfera de lo pblico entendemos en principi u n campo de nuestra vida social, en el que se puede formar algo as como opinin pblica. Todos los ciudadanos tienen ^en lo fundamental, libre acceso a l. U n a parte de la esfera de lo pblico se constituye en cada discusin de particularidades que se renen en pblico. En este caso, ellos no se relacionan ni como hombres de negocios o en el ejercicio de sus profesiones, cuyos asuntos particulares les motivaran a hacerlo, ni como compaeros con obligaciones estatutarias de obediencia, bajo disposiciones legales de la burocracia estatal. Como concurrencia, los ciudadanos se relacionan voluntariamente bajo la garanta de que pueden unirse para expresar y publicar libremente opiniones, que tengan que ver con asuntos relativos al inters general. E n el marco d u n a gran concurrencia, esta comunicacin necesita de determinados medios de transmisin y de influencia; tales medios de la esfera de lo pblico, son hoy: peridicos y revistas, radio y televisin. Hablamos de la esfera poltica de lo pblico, casi a diferencia de la literaria, cuando las discusiones pblicas se relacionan con objetos que dependen de la praxis estatal. El poder del Estado es, por decirlo as, el adversario de la esfera de lo pblico, ms no su parte. En efecto, este poder es considerado corno poder pblico, porque antes que n a d a debe . Traduccin de Francisco Galvn Daz. Tomado de Kultur und kritik Editorial Suhrkam. Frankfurt a. Main. 1973. Este artculo es parte de una antologa preparada por F. Galvn para una coedicin de la UAM/A y UAP: La crtica social en Touraine y Frankfurt, en prensa.

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su atributo a las tareas que desarrolla para el bien pblico, es decir, a la procura del bien comn de todos los conciudadanos. Primero, cuando el ejercicio de la dominacin poltica est efectivamente subordinada al mandato ; de la esfera de lo. pblico, sta gana una influencia institucionalizada sobre el gobierno, por medio del cuerpo legislativo. El ttulo de "opinin pblica" se relaciona con las tareas de la crtica y del control, que practica informalmente la concurrencia ciudadana (tambin formalmente durante el periodo de elecciones) frente a la dominacin organizada del Estado. Conforme a esta funcin de la opinin pblica existen del mismo modo disposiciones en torno a la publicidad; la esfera de lo pblico obligatoria est relacionada a algo as como un protocolo. A la esfera de lo pblico como esfera mediadora entre sociedad y Estado, en la que se forma la concurrencia como portadora de la opinin pblica, corresponde el siguiente principio: cada publicidad, que antiguamente debi realizarse en contra de la poltica enigmtica de los monarcas, permite un control democrtico de la accin estatal. Estos conceptos de esfera de lo pblico y de opinin publicarse forman no por casualidad y por vez primera en el siglo xvm. Obtienen su especfico sentido gracias a una situacin histricamente concreta. Entonces se aprende a diferenciar a la opinin de opinin publique y public opinin. Mientras que las opiniones desnudas (trivialidades culturales, credos normativos, prejuicios y calores colectivos) parecan como siempre mantenerse firmes en su estructura natural, a la manera de un arte de sedimento de la historia, se puede generar opinin pblica segn su propia idea, primeramente bajo la condicin de que exista una concurrencia con invectiva. Las discusiones pblicas aseguradas institucionalmente, que tengan como tema, desde un punto de vista crtico, al ejercicio de la dominacin poltica, no han existido desde siempre, se han formado sobre todo en una fase determinada de la sociedad burguesa, y pudieron inicialmente entrar en el orden de los Estados burgueses de derecho, en virtud de una constelacin precisa de intereses. 2. Historia En la sociedad europea de la alta edad media no hay informes que permitan hablar de una esfera de lo pblico como espacio propiamente separado del privado. Con todo y no por casualidad,

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entonces no se llamaban "pblicos" los atributos de la dominacin, como por ejemplo los triunfos principescos. En aquel tiempo existe, por cierto, una representacin (representation) pblica de la dominacin. El status de los seores feudales, cualesquiera: que fuese el nivel de la pirmide del derecho feudal, es indiferente frente a las categoras de "pblico" y "privado"; pero su poseedor lo representa (reprasentierl) pblicamente. Este se muestra, se presenta como la cristalizacin del poder siempre "ms grande". La. concepcin de, esta representacin (reprasentation) se conserv hasta en la ms joven historia constitucional. Entre tanto y en lo que se separ de las altas bases, el poder de la dominacin poltica logr tambin en los altos niveles, una representacin (reprasentation) a travs de la jefatura del Estado. Sin embargo, tales elementos se.remontan a.una estructura de la sociedad preburguesa. Representacin (reprasentation) en el sentido de la esfera burguesa de lo pblico, v.gr., como representacin (vertretung) de la nacin o de mandatos especficos, no tiene nada que ver con la esfera representativa (reprasentativer) de lo pblico que.est basada en la existencia concreta de un seor. Mientras que el prncipe y sus estamentos "son" el Estado, en lugar de "representar" ("vertreteri") en el sentido amplio y moderno de la palabra, no pueden sino asumir funciones mnimas de representacin (rapresenHeren), ya que ellos representan la dominacin, pero no al pueblo "frente" al pueblo. Los poderes feudales (iglesia, principado y estamentos de los seores), de los cuales dependen en primer lugar la esfera representativa de lo pblico, se disgregan en un largo proceso de polarizacin; hasta el final del siglo XVIII se desintegran en elementos privados los unos, y en pblicos los otros. El lugar de la iglesia se transforma en conexin con la Reforma; el vnculo con la autoridad divina, que ella representa, por cierto la religin misma, se torna una cosa privada. La as llamada libertad religiosa asegura histricamente el primer espacio de la autonoma privada; la iglesia misma contina existiendo como un cuerpo legtimamente pblico. La correspondiente polarizacin del poder principesco se marca visiblemente a travs de la separacin del presupuesto pblico de la economa privada de los seores feudales. Las instituciones del poder pblico se independizan de la esfera privada, con la burocracia y la milicia (en parte tambin por medio de la judicatura). Por ltimo, los elementos de la dominacin estamental se desarrollan hasta convertirse en rganos del poder pblico, de-

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vienen parlamentos (y, por otra parte, judicaturas); los miembros del estamento profesional, as como aquellos que participan en las corporaciones estamentales y ciertas diferenciaciones feudales, se desarrollan en direccin de la sociedad civil, que resulta el espacio genuino de la autonoma privada frente al Estado. La esfera representativa (representativa) de lo pblico retrocede ante la nueva esfera de cada "poder pblico" naciente con los Estados nacionales y territoriales. Una actividad estatal continuada (administracin permanente, ejrcito regular) tiene que ver slo con la permanencia de relaciones que se han desarrollado ^~entre tanto con la bolsa y la prensa en la circulacin d mercancas y de noticias. El poder pblico se consolida hasta llegar a ser manifiesto frente a cualquiera que est subordinado a l y frente a aquellos que slo y, antes que nada, consideran negativas sus de^ terminaciones. Estos son los "nombres privados", aquellos que al no tener a su cargo ningn puesto, estn excluidos del poder pblico. "Pblico" no se relaciona ms con la aureola representativa (represantativen) de una persona investida con autoridad, sino a una empresa de competencias reguladas, de un aparato de poder ungido con el monopolio de la utilizacin legtima de la violencia. Los hombres privados, como destinatarios de ese poder pblico y subsumidos al Estado, conforman la concurrencia. La sociedad que, por decirlo as, aparece frente al Estado, est por una parte, claramente diferenciada respecto del poder pblico, como un espacio privado; por una parte, ha devenido asunto de inters pblico en tanto que la reproduccin de la vida ha entrado en el camino de. la naciente economa de mercado y, en cuanto que rebasa las limitaciones del poder privado. La esfera burguesa de lo pblico se puede conceptuar como la esfera de los hombres pblicos que aparecen en concurrencia. Estos demandan una esfera de lo pblico reglamentada por el gobierno, como en el caso de los "peridicos de la inteligencia", para poder polemizar acto seguido con el mismo poder pblico, apoyados en seminarios moralmente crticos, acerca de las reglas generales de la circulacin en la esfera bsicamente privatizada, pero pblicamente relevante de la circulacin de mercancas y del trabajo. 3. El modelo liberal de la esfera pblica: En el modelo liberal de la esfera pblica, la discusin pblica es propia e histricamente, sin arquetipos, el medio de esa polmica.

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Antao los estamentos celebraban contratos con sus prncipes, en los que segn las circunstancias se limitaban las aspiraciones de poder. Es conocido que en Inglaterra ese desarrollo toma otro curso con la relativizacin del poder principesco a travs del Parlamento, a diferencia de la mediatizacin de los estamentos por los monarcas, como ocurri en el continente europeo. Gon este modo de la igualacin del poder, se quebranta solamente al "tercer estamento", ya que no puede establecerse ms como un estamento dominante. Una fraccin de la dominacin mediante la limitacin de los derechos de los seores (libertades estamentales) ya no pudo ser posible, debido a la economa de intercambio ^el poder de disposicin de los derechos privados sobre la propiedad privada ya no es poltico. Los burgueses son hombres privados; como tales ellos no "dominan". Por esto sus aspiraciones de poder contra el poder pblico no se dirigen contra el conglomerado de la dominacin, que debiera "repartirse". Ellos penetran cada vez ms en el principio de la dominacin .existente. El principio del control enfrenta a la concurrencia civil, justamente la publicidad, quiere cambiar a la dominacin como tal y no solamente trocar los fundamentos de una legitimizacin por otra. En las primeras constituciones modernas, los apartados del catlogo de derechos fundamentales son un arquetipo del model liberal en la esfera de lo pblico: ellos garantizan la sociedad como esfera de autonoma privada; la plantean como un espacio frente al poder pblico limitado a funciones mnimas; por cierto, entre las dos se da un mbito constituido por la poblacin reunida en concurrencia, que interviene como ciudadana en el Estado con ne^ cesidades de la sociedad civil, para transferir as "racionalmente*5 y segn los ideales, autoridad poltica al medio de esa esfera de lo pblico. El inters general, con el que debera medirse esa racionalidad, parecera entonces estar garantizado bajo las condiciones de una sociedad de libre circulacin de mercancas, pues l intercambio de los hombres privados en el mercado de los poderes sociales y en la esfera de lo pblico de los poderes polticos, ha sido emancipado. Al mismo tiempo, la prensa poltica diaria cobra un importante papel. De las viejas proclamas surge en la segunda mitad del siglo XVIII, en el periodismo escrito, una concurrencia seria, Karl Bcher quien se refiere a los grandes tirajes, del siguiente modo: "Los peridicos, de ser simples institutos de noticias pblicas, tambin se han tornado portadores y lderes de la opinin pblica, me-

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dios de lucha de los partidos polticos, Esto ha trado como consecuencia para la organiacin interna de las empresas periodsticas, que se introduzca un nuevo miembro entre la bsqueda de noticias y la publicacin de las mismas: la redaccin. Empero, para el editor de peridicos es importante porque de vendedor de nuevas noticias deviene en comerciante con opinin pblica". Los editores aseguran el fundamento comercial del peridico, pero sin llegar a comercializarlo como tal. La prensa aparece entonces como un dispositivo de la concurrencia misma, influyente en el sentido de mediador y de una discusin pblica fortalecida, y no ms como simple rgano de transmisin de noticias; pero no lleg a ser todava un medio para una cultura del consumo . Este tipo de prensa se observa sobre todo en tiempos de revolucin, cuando los peridicos de los ms pequeos grupos polticos y asociaciones, polemizaba desde abajo, como en el Pars del ao 1789. Todava en el Pars de 1848, uno de cada dos polticos destacados forma a medio camino su propio club y dos integran un peridico: 450 clubes y poco ms de 200 peridicos surgieron all, slo entre febrero y mayo. Hasta la legaliacin duradera de la esfera de lo pblico en activo, la publicacin de un peridico poltico era equivalente en importancia a un compromiso en la lucha por un espacio de libertad de opinin pblica, por la esfera de lo pblico como principio. Al comienzo, con el establecimiento del Estado burgus de derecho se despoja a la prensa de debate de sus credos. Desde entonces desembaraza de sus posiciones polmicas y atiende a oportunidades de lucro que resultan de una empresa comercial. En Inglaterra, Francia y los Estados Unidos, aproximada y coincidentemente se abri el camino de un desarrollo tal, de una prensa doctrinaria a una de negocios, durante los aos treinta del siglo XIX. En la ruta de un periodismo de los hombres privados como escritores, a la prestacin de servicios de los medios de masa, se transforma la esfera de lo pblico mediante la afluencia de intereses privados, que en ella son privelegiados. 4. La esfera de lo pblico en las democracias de masa de los estados sociales El modelo liberal de la esfera de lo pblico an est vinculado a la exigencia normativa del deber de instruccin; pero las situaciones de hecho que se dan en una democracia de masas industrialmente desarrollada y de Estado social, hacen imposible el lle-

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varias a la prctica. Esto implica, en parte, determinaciones ideolgicas necesarias, ya que en cierta medida se han cambiado en lo fundamental las condiciones sociales, a las que de todos modos cada una de aquellas debera enlazarse. Las formas fenomnicas de la esfera de lo pblico, de la que se quisiera extraer una cierta evidencia, han comenzado a cambiar ya con el movimiento cartista en. Inglaterra y con la revolucin de febrero en Francia. La concurrencia se ampli por medio de la difusin de la prensa y la propaganda ms all de las limitaciones de la burguesa. Con su exclusividad social desaparece tambin la conexin entre el centro del intercambio expansivo y un estndar regularmente alto de formacin. Los conflictos tanto tiempo separados del espacio privado, desembocan hoy en la esfera de lo pblico. Las necesidades de grupo, que no podan esperar ser satisfechas mediante un mercado autorregulado, tienden a una regulacin por medio del Estado. La esfera de lo pblico, que actualmente debe mediar esas exigencias, se torna en un campo de competencia de intereses en las formas ms groseras del enfrentamiento de fuerzas. Las leyes, que visiblemente se realizan bajo la "presin de la calle", difcilmente pueden entenderse en base al consenso de hombres privados, que discuten pblicamente; ellas estn ms o menos en franca correspondencia con compromisos que ataen a intereses privados' en disputa. En la esfera poltica de lo pblico hoy se mueven, relacionadas con el Estado, organizaciones sociales, sea mediante partidos o directamente en el quehacer combinado con la administracin pblica. Con el ensamble de los espacios pblico y privado, no slo las instancias polticas toman cirtas funciones en la esfera de la. circulacin de mercancas y del trabajo social, sino, por lo contrario, ahora los poderes sociales tambin adquieren funciones polticas. Esto lleva a un arte de "refeudalizacin" de la esfera de lo poltico. Las grandes organizaciones aspiran a compromisos polticos con el Estado, y de una con otra, en lo posible excluyendo la esfera de lo poltico; sin embargo, al mismo tiempo se aseguran mediante el despliegue publicitario y cuando menos demostrativo, del consentimiento plebiscitario entre la masa de la poblacin. La esfera pblica de lo poltico en el estado social, est caracterizada por una peculiar debilitacin de sus funciones crticas. En tanto que antiguamente la publicidad de personas o cosas se supeditan a la razn pblica y, las decisiones polticas deben tomarse frente y con la capacidad revisora de la instancia de la opinin

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pblica, hoy da ella frecuentemente se torna en un medio harto auxiliar para la realiacin de la poltica enigmtica de interesados : como publvcity ella le confiere prestigio pblico a personas y cosas y, a travs del mismo los hace capaces de ser aclamados en un clima en donde no existe opinin pblica. Ya la frase "trabajo en la esfera de lo pblico", denota segn las circunstancias lo requieran, que debe crearse en primer lugar y detalladamente una esfera de lo pblico que en el pasado era resultado de la estructura social. Tambin la relacin central de concurrencia, partidos y parlamentos se ve afectada por este cambio de funciones. Esta tendencia actual de la debilitacin de la esfera de lo pblico, como principio, pone en contradiccin a la funcin maniquea del Estado social con los derechos fundamentales: El deber de la esfera de lo pblico se ampla de los rganos estatales a todas las organizaciones, cuya accin se relaciona con el Estado. En la medida en que se da su consecusin, en lugar de una no ms inclume concurrencia de hombres privados individualmente actuantes, entra a escena una concurrencia de hombres privados organizados. En las actuales condiciones, solamente as pueden participar con eficacia en el proceso de comunicacin pblica, e influir sobre los canales de la esfera de lo pblico en el interior de los partidos y de las asociaciones, ms aun si se toma en cuenta que la publicidad se maneja fundamentalmente para la accin de las organizaciones con el Estado. En este proceso se debe legitimar la formacin de compromisos polticos. La idea de la esfera de lo pblico, establecida en las democracias de masa de los estados sociales, que delnea una racionalizacin de la dominacin en el mbito de las discusiones pblicas, amenaza con derrumbarse a s misma, debido al cambio estructural de la esfera de lo pblico. An hoy, sta dbe realizarse a partir de un fundamento verstil, de racionalizacin del ejercicio social y poltico del poder, bajo el control alternado de organizaciones que acten en el marco de una concurrencia establecida conforme a su configuracin interna as como en base a la accin con el Estado y entre s en la esfera de lo pblico.

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