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L A M E M O R I A D E L F N I X

Directores:
J ua n G. Atienza
y Javier Ruiz Sierra
1 . Cinco iw n / i' s apales de alquimia. Edicin: J ua n Esl ava Gal n,
2. Francisco Botel l o do Moraos: Historia le las C.uevas ir Salamanca. I n trodu ccin : Fer-
na ndo R. de l a Fl or. Edicin: Eugenio Cobo.
3. Sociedades secretas del crimen en Andaluca. Estudio, seleccin de documentos y nota s:
Manuel Barrios.
4. Ana Mart nez Arancn: Geografa de la eternidad.
5. .Sumos y procesos de Lucrecia de Len. Prl ogo: Mar a Zamhrano. Comentarios: Edi-
son Simons. Estudio histrico y notas: J u a n Blzquez Miguel .
En preparacin:
Gabriel Garc a Maroto: La nitei'a lipaa, 1930. Estudio prel iminar: Jos Luis Moral es
Mar n.
Ramn Sibiuda: Libro de las criaturas. Traduccin, prlogo y notas: Ana Mart nez
Arancn.
Querella del Apstol Santiago y Suma de papeles liberales. Estudio prel iminar y notas de Ma-
nuel Barrios.
Emilio Sola: Un Mediterrneo de piratas: corsarios, renegados y cautivos.
A NA M A R T N E Z A R A N G O
N
Geografa de la eternidad
A Javier Ruiz y Julia Castillo,
que edifican sobre roca
Diseo de coleccin y cubierta: Carlos Serrano y Ricardo Serrano
Impresin de cubierta: Grf icas Molina
Reservados todos los derechos. Ni la totalidad ni parte de este libro pueden
reproducirse o transmitirse sin permiso escrito de Editorial Tecnos, S.A.
Ana Martnez Arancn, 1987
Editorial Tecnos, S.A., 1987
O'Donncll, 27 - 28009 Madrid
ISBN.:84-309-1513-3
Depsito 1. f . siiil: M-4 ( ) 4 S( i-| i) s"
Printed in Spain. Impreso en Espaa por Unigraf , S.A.
Avda. Cmara de la Industria, 38. Mstoles ( Madrid)
^
NDI C E
INTRODUCCIN Pag. 13
1. Barroco y Cont rarreforma 14
2. El papel de los j esu t as 18
3. Los sent i dos 24
4. Las imgenes 29
5. La corte 34
6. Los predicadores 42
7. El tema de las post ri mer as 51
I. EL INF IER NO 55
1. Describir el Inf i er no 57
2. El l ugar del Infi erno 60
3. Condenados y verdugos 65
4. Lugar de tormentos 75
5. Los sentidos en el Inf i er no 96
II. EL CIELO 125
1. Describir el Cielo 127
2. Prefi guraci ones 137
3. El l ugar del Cielo 146
4. Los habitantes del Cielo 177
5. La corte celestial 214
< ; E O G R A F I A I) F. I. A F. " T F. U N I D A 1)
6. L u g a r de pl acer es 235
7. La g l o r i a de los sent i dos 249
B l B L I OC . RAH A 265
10
I NT RO DUC C I N
Mi propsito en este libro es a na l i z a r el pensamiento de tra -
tadistas y predicadores espaoles del_siglo X V I I sobre un aspecto
concreto: el ciclo y el infierno en_cuanto entida des fsicas y rea-
les, no meramente como estados de un a lma espiritua l e inmorta l.
Esto tiene, por un lado, el inters de a borda r la lectuTa_dc..las
predica dores b rremeos, que, lej os de constituir una tribu. uni for-
cTertFesptosa, como nos hace creer la aiotosufiante_car
digna mente el alto nivel estilstico de la poca^inj ^gr ndose_en
las corTreTrtcs^efTrlTs"f^~l^daTls7^t~e"ma reflej a la menta -
lidad 3e"cspot~dcrsiglo X V I I por dos ca minos: primero, por-
que los sermones y la literatura religiosa tenan entonces una enor-
me influencia . M s de la mita d de los libros que se publica ba n
a nua lmente eran religiosos, y a dem s los a na lfa betos, que era n
la mayora de la pobla cin, slo accedan al inundo de la cul t ura
a travs de ma nifesta ciones pblica s y orales, como el tea tro y
el sermn. Del rey al ltimo villa no todo el mundo oa sermo-
nes. Y todos se a pa siona ba n por lo odo, y comenta ba n las vir-
tudes y defectos del ora dor con el mismo entusia smo con el que
di scut a n la l t i ma comedia .
En segundo l uga r, el tema de la vida despus de la muerte
resul t a pa rt i cul a rment e si gni fi ca t i vo. Como esta vida no puede
ser demostra da cientfica mente y sus prueba s ra ciona les son en-
debles, su creencia se a poya sobre todo en el deseo, y por esc)
13
."
GEOGRAPIA DE LA ETERNIDAD
el hombre proyecta en ella sus ilusiones, y, al describirla, descri-
be sus ideales y sus valores, lo que entiende por una vida per-
fecta en una sociedad perfecta. As, refleja tambin sus insatis-
facciones, su fracaso. Y desnuda aqu su alma tanto ms eficaz-
mente cuanto menos sospecha que lo hace, por hablar de algo
aparentemente tan lejano de su vida cotidiana. Por eso me he
centrado en los aspectos materiales del cielo y el infierno, por-
gue es ah, en los detalles, en el lugar donde parece reinar la fan-
tasa, donde podremos sorprender, desnuda y en su espejo, la
vida de nuestros mayores. Sabremos de sus esperanzas y de sus
sueos, de sus tenlores y de sus gustos. Los comprenderemos
l11cjor y vivirn de nuevo para nosotros.
1. BARROCO Y CONTRARnEFORMA
El ttulo de este apartado es casi un tpico. Las relaciones entre
un estilo artstico y un acontecimiento poltico o religioso son
sielupre discutibles si se toman como un estricto causa-efecto
apli cado punto por' punto. Sin embargo, si no de causalidad, si
cabe hablar de influencias, pues, al fin y al cabo, quien paga, man-
da, y, en aquell os tiempos, los principales clientes y mecenas de
un artista o de un escritor eran la Iglesia y la Corte, y tambin
podemos hablar de afortunadas coincidencias entre los ....m.ud..s
de expresin barrocos ).las finalidades y contenidos de la pro-
paganda contrarreformista. Es una mentalidad paralela, como dos
(arrunos que corren uno Junto al otro, que, en ocasiones, se en-
trecruzan, y a veces, se funden en uno solo.
Tras la reforma protestante, la Iglesia vio los peligros de una
religin racionalizada, austera e indi vidualista. La razn llevaba,
por un lado, al libre examen, con la consiguiente repulsa de la
autoridad papal, y, por otro lado, en casos extremos, a un di-
vorcio total entre la vida cotidiana y la religin. Al no existir
argumentos racionales capaces de probar suficientemente los dog-
mas religiosos, quedan dos posibilidades, o el agnosticismo o una
afirmacin en la fe ciega y pura, que ni siquiera tiene el humano
14
lNTRODuccrON
consuelo de plasmarse en un modelo de vida, ni de reposar en
la exterioridad de un rito, pues aunque se acepta, por un acto
puro de fe, la existencia de Dios, nada podemos saber de su na-
turaleza, y nuestra razn, nuestro criterio, no nos ofrece ningn
dato, no garantiza ninguna posible coincidencia entre su estruc-
tura pensante y nuestros cerebros. A esto se opone la Iglesia por
varios medios. En primer lugar, establece definitivamente un dog-
ma cerrado y coherente y lo cataloga y orde!)a en el Catecismo
tridentino, pero no se mete en honduras teolgicas, y rechaza
Ta especulacin sobre los misterios de la fe, prefiriendo la clari-
dad de unas pocas afirmaciones a la extensin del conocimiento
y a la elaboracin de un verdadero sistema que pueda explicar
toda la complejidad de su propio dogma. As, los telogos ca-
tlicos se ocuparn tan slo de problemas de detalle, y precisa-
mente de aquellos detalles que ms pueden acercar la religin
a la vida cotidiana, a las preocupaciones del hombre de la calle:
cuestiones prcticas de moral y determinacin de algunos pun ...
tos eoncretQs del dogma en lo referente a devociones muy arrai-
gadas en el pueblo (la Virgen - el problema de la Inmaculada
Concepcin sobre todo-, los santos, los nimas del I
-cuya devocin era como un punto de dIalogo y contacto con
los seres querIdos 111uertos y recoga la tradiCIn, casI tan anti
gua como el hombre, del culto a los antepasados y el asunto de
la propia salvacin, el cielo y el infierno -cmo son, qu hacer
para ganar el uno y evitar el otro-). Todo esto es, sin duda, li-
mitado, pero tiene la ventaja de que es claro y concreto, fcil-
mente comprensible, directo. Son casi las cualidades que se exi ...
gen para un mensaje publicitario, y, verdaderamente, en tan di ...
ficiles momentos, la Iglesia, a afirmada en s misma or el Con ...
cilio de Trento, se anz a una esa ora a y tal vez
las cuahdades del barroco como arte ubhcltario, or su ex re-
slorusnlo, su rea isnlo, que e a un aire menos iI'!:.
tlectuahzado que elldealislno renacentista! su grandi locuencia
y gusto por el smbolo y el emblem, forma partIcu]Jrm:;:;;te
apta para traducir lo abstracto en trnunos concretos y fcilmente
identificables, determinaron su adopcin como vehculo oficial
de las ideas religiosas -y polticas- de la poca.
Adems, la Iglesia no iba a desdear ningn elemento que
15
".'.
'c
( i 1 - O (; l ( A F I A 1 1 H I A F. T F. 1 ! N I I) A I I
pudi era hacer ms eficaz su propaganda: habl a al hombre todo.
No se conforma con saciar la razn con un dogma cl aro y orde-
nado, bien estructurado entre s con impecabl e tcnica sil ogsti-
ca, sino que, antes de que l a especul acin pueda ir ms al l , l a
acal l a abrumndol a, envolvindola en un autntico derroche de
estmul os. Se trata de apel ar a l os instintos, a l os afectos, a l a sen-
si bi l i dad, provocando ol eadas sucesivas de sensaciones tan en-
volventes, tan continuas, que no dejen al destinatario tiempo para
recuperarse, que l o sumerjan en l a aceptacin de un contenido
impuesto por l a inevitabl e recepcin de un di l uvi o de mensajes
que le interesan a distintos niveles, que conmueven simul tnea-
mente distintas estructuras de su ser. Esto tambi n supone un
punto de coincidencia con el barroco, por su sensual ismo, su dra-
matismo, su aspiracin de arte total , de espectcul o integrador,
y su tcnica de combinar distintas artes en una sol a obra, inte-
grando arqui tectura, escul tura y pi ntura, o escul tura, pi nt ur a y
teatro, o poesa y pi ntura. . . El Barroco era, en real idad, un arte
intel ectual . No slo se apoyaba en una estructura f undamental -
mente simpl e y fuertemente matematizada (y eso precisamente
permita sus audacias, proporcionaba l a base para l os mayores
atrevimientos, era el slido esqueleto que garantizaba para el cuer-
po l a seguridad en medio de l a desmesura, el equil ibrio que po-
sibil itaba el contraste ms audaz, el ritmo ms inusitado, l a com-
posicin ms compl eja e i nusual ) , sino que gustaba de un l en-
guaje compl icado y sutil , que slo el discreto sabra descifrar.
Para el artista barroco, l o cotidiano, incl uso l o grosero, l o feo,
l o desdeabl e, se convierte en materia artstica no slo por l a be-
l l eza de pronto descubierta por una sensual idad al erta, al fin re-
cuperada, que goza de l a hermosura tranqui l a de un refl ejo, de
un gesto, de l a l uz sobre un cntaro, de l a sombra en un pl iegue,
en una arruga, sino tambin por su capacidad para expresar lo
trascendente. Para el hombre cul to y consciente de l a poca, l as
cosas ofrecen, junto con su apariencia, superficie captabl e direc-
tamente por los sentidos, y precisamente a travs de esa apa-
riencia, un sentido simbl ico, una significacin desti nada a l a
mente, que sabe penetrar l as cosas hasta su fondo y, a travs de
su individual idad, elevarlas a la universal idad, a la categora de.
smbol os. Para este descubrimiento es i mportante l a apariencia
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[ N I U O 1 ) U C ( . ' . I O N
ci l as cosas, su exteri ori dad, pues es en el l a donde se expresa
su significado profundo. Todo pasa. Pero esto se sabe a travs
del aparecer. Todo es mera apari enci a, y esta real i dad es precisa-
mente en l a apariencia donde se mani f i esta.
El camino hacia la verdad, en el barroco, es el desengao (que
supone un engao previo, una seduccin pri mera, el amor en
el origen de l a especul acin) , y este desengao no se produce
por un apartamiento de l as cosas, sino a travs de una profundi-
zacin en el l as; no supone un desdn por l os sentidos, sino pre-
cisamente una agudizacin de stos, una hiperscnsibil idad siempre
despierta, no un insensible abandono. Esto da a la vez tanta fuerza
y tanta prof undi dad al arte barroco y l o impregna de expresin,
de al ma y de cuerpo en uni n apasionada, de vi da, en fin. Slo
mirando el rostro hasta su fondo se encuentra el gesto de la ca-
l avera. Por esta caracterstica, precisamente, el barroco permi te
casi i nf i ni tas l ecturas, segn el grado de prof undi zaci n del re-
ceptor, y es, por tanto, un arte apto para todos l os pbl icos, des-
ti nado a todos, y a cada uno le dir al go distinto (o le dir l o
mismo de distinta manera). Compl acer a todos por su bel l eza,
l os someter con su f uerza, l os encantar con su gracia, l os con-
vencer con su l cida exactitud, l os satisf ar por l a compl ejidad
de sus interpretaciones. Verdaderamente, un estil o con tal es po-
sibilidades no poda ser desaprovechado por l a Igl esia para di-
f undi r sus ideas. Adems, precisamente por su capaci dad para
expresar l o invisibl e a travs de l o visibl e, se haca particul ar-
mente apto para l os contenidos rel igiosos.
Por otra parte, su sensual ismo, su pompa, no slo l o distin-
guan rpidamente de l a austeridad protestante, sino que daban
a l a Igl esia un aire amabl e y atractivo. Se trataba de ofrecer un
model o de sal vacin ms fcil , ms seguro, ms cmodo. Parti-
cul armente, para el camino hacia el cielo que ofrecan l os jcsuT-
ta7compatibl e cohT^TcTa~s~ol:Tal^irrb1 e7"adaptabl e ctci^aadF-
zas y cTRociories tuertes, suave_J^gorcarga'"lg'era SrTfo"paH l_
monja"e?crplIlosT^7emng3a como para eTr~<J~s75IctcTo de
losTTaos^TluItlrja idenTiTmlTcB
cuente a la vezrsoberbio de concepcin, 'pero co'nocectr "del "v-
'oTuitlmoTsc' opona a l a rel igin i nti mi sta e i ndi vi dual i za-
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G E O G R A F A D F L A F I K 1! N I 1) A I )
da de la Reforma una religin social y colectiva. La religin, o
sea, la reconciliacin, el lazo con Dios, la nueva alianza, slo puede
llevarse a cabo a travs de la Iglesia, de la asamblea, de una insti-
tucin social fuertemente jerarquizada, con estrechos lazos con
el poder poltico, pero que descansa sobre el concepto de comu-
nidad, comunidad que no slo supera las barreras de clase, igua-
lando, como fieles, al emperador y al galeote, sino tambin las
que la propia naturaleza nos otorga con la muerte, ya que, a travs
de la comunin de los santos, todos los fieles, vivos y difuntos,
se integran en una sola colectividad, en un organismo viviente, me-
jor dicho, pues es, en efecto, el cuerpo mstico de Cristo lo que
forman. Unin vital, por tanto, y es, desde luego, vital mantener
dicha unin. La capacidad del barroco para el espectculo integral,
su concepcin escenogrfica de la arquitectura, su manera de in-
corporar los elementos decorativos en una estructura y de otorgar
un sentido iconogrfico nico y total a un conjunto amplio y di-
verso, su comprensin de la retrica y el teatro como elementos
aglutinadores de masas, resultaron, sin duda, sumamente tiles para
este fin. La funcin religiosa, el sermn, el oficio, la celebracin,
no solamente reforzaban el lazo de cada uno con Dios, sino que,
sobre todo, fortalecan el sentimiento de comunidad, ponan de re-
lieve la pertenencia de cada fiel al gran organismo, a la Iglesia, y
fortalecan la cohesin de la asamblea, todo gracias a unos elementos
estilsticos inteligentemente aprovechados.
2 . E L P A P E L DE L OS J E S U T A S
No es posible olvidar el papel de una orden religiosa que,
a pesar de haber sido fundada casi en aquellos das, alcanz muy
pronto una profunda influencia en todos los estratos de la vida;
me refiero a los jesutas. No podra dejarlos de lado aunque qui-
siera, pues la mayor parte de los libros que tratan el tema de la
vida despus de la muerte, enfocado adems desde un punto de
vista descriptivo, estn escritos por jesuitas, y a la misma orden
pertenecen tambin los autores de los tratados ms completos
y sistemticos sobre el tema.
18
i N T R o i ) u c: r i o N
Las razones de su influencia en la poca, que fue grande e
indudable y que sera la fuente de sus futuros problemas, son
muchas y diversas. No es desdeable, por ejemplo, el hecho de
que fuese una orden de origen espaol en un momento en que
Espaa, si bien haba perdido parte de su hegemona poltica y
muchsimo de su poder econmico, era el lder indiscutible de
la Iglesia militante, entendiendo esto incluso en su ms blico
sentido, y, de hecho, haba perdido su dinero y su influencia po-
ltica por embarcarse en una serie de guerras cuyos motivos eran
varios y complejos pero cuyo pretexto era, desde luego, la reli-
gin. Espaa vena a ser algo as como el brazo armado de la
organizacin de la Iglesia Catlica, el defensor a ultranza de la
ortodoxia, el campen siempre dispuesto a luchar por la fe, y
es lgico que todo eso se pagase con una influencia espaola en
las directrices de la Iglesia y con un apoyo ideolgico, por parte
de la Santa Sede, a las empresas polticas espaolas. No es de ex-
traar, visto esto, que una orden religiosa de origen espaol go-
zase de una posicin privilegiada, y mucho ms en la propia Corte
de Madrid, cerrada sobre s misma, recelosa de todo lo extran-
jero, temiendo que tras cada individuo nacido fuera de nuestras
fronteras pudiera ocultarse un hereje en potencia o un enemigo
que simula amistad, y que, por tanto, slo estaba dispuesta a otor-
gar su confianza y a favorecer la influencia de una orden origi-
naria del propio pas, pues ser espaol equivala casi a una ga-
ranta de respetabilidad religiosa.
En segundo lugar, y teniendo en cuenta que la poca barro-
ca se ha designado, tpicamente, como era contrarreformista, co-
mo veamos en el apartado anterior, la influencia jesuistica se ex-
plica por cuanto que los telogos de esta nueva orden tuvieron
un papel muy destacado en el Concilio de Trento, llevando la
voz cantante en los debates y haciendo sentir su opinin en las
conclusiones y en la redaccin de los documentos finales. Los
nombres ms notables son los de los padres Lanez y Salmern,
pero no fueron los nicos. Se ha dicho, y por autores muy seve-
ros, que fue tal la influencia de los jesuitas espaoles en Trento
que ste fue un concilio ms espaol que ecumnico. Es natural
que un prestigio ganado en escenario tan pblico y en momen-
to tan crucial perdurase durante los aos posteriores, y que las
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< E O GUAMA 1) E L A E T K U N I 1) A 1)
lneas generales de la poltica eclesial estuvieran teidas por su
carcter.
Tampoco podemos olvidar el hecho de que los jesutas, ade-
ms de los votos obl igados de pobreza, castidad y obediencia
que comparten con el resto de las rdenes religiosas, tienen un
cuarto voto especial de sumisin a la autoridad pontificia. Esto
por un l ado garant i zaba que los miembros de la comunidad eran
particularmente inmunes a cualquier tentacin luteranizante, al
ms leve deseo de libre examen, a la proclividad a la hereja o
siquiera a la heterodoxia, lo que, ya en principio, les hac a mere-
cedores de confianza en las ms altas esferas y aptos para tran-
quilizar las conciencias ms escrupulosas, a la vez que garantiza-
ba que sus libros podan ser comprados por cualquiera con la
total seguridad de no ha l l a r en ellos, bajo las mieles de la devo-
cin y el estilo tierno o profundo, la ocul ta vbora de una idea
ponzoosa para el alma. Y, por otro lado, daba un prestigio adi-
cional a sus manifestaciones, incl uso a las opiniones personales
de cualquier miembro de la orden, pues el voto de obediencia
al Papa pareca act uar como refrendo, devolviendo la imagen de
una comunidad religiosa que actuaba como portavoz y propa-
gandista de las ideas del Vaticano.
No es posible, adems, comprender en toda su amplitud el
impacto de los nuevos conceptos jesuticos de la tica. Se ha acu-
sado a los moral istas jesu tas, y no sin algo de razn, de defen-
der una moral l axa, acomodaticia, e incluso de escribir al gunos
tratados escandalosos por la pormenorizacin de detalles que el
pudor exige que permanezcan en la sombra. Y, en efecto, puede
cal ificarse su moral de acomodaticia, y eso es precisamente lo
que pretende, acomodarse a los nuevos tiempos, a las nuevas gen-
tes, a los problemas y las crisis que haba dejado tras s una po-
ca confl ictiva, de cismas y luchas, e incluso a la realidad com-
pleja de la naturaleza humana, que es dbil, contradictoria, y tam-
bin sublime. Los mandamientos son normas absolutas, con una
abstraccin algo cruel: era preciso interpretarlos, tener en cuen-
ta las modificaciones que establecen las circunstancias. El modo,
el lugar, la cantidad, el tiempo, la intencin, el estado fsico, mental
o emocional, incluso la presin social van a tener un l ugar en
l a tica. Todo esto resul t aba muy t i l para todos: t i l para el fiel ,
20
N "I U O 1) U C C I O N
para el pecador, que se encontraba con una moral ms humani -
zada, ms personalizada, donde los detalles tenan importancia,
donde su pecado no era una monstruosidad absoluta que lo abru-
maba y lo precipitaba en la desesperacin, sino algo previsto por
la ley en sus mnimas consecuencias, algo que era eso precisa-
mente, su pecado, suyo, diferente, personal, juzgado y condena-
do o absuelto en virtud de esa diferencia, y esto daba al fiel un
sentimiento de confianza y gratitud para con el j uez, pues es un
deseo ntimamente arraigado en el ser humano el que su caso
sea considerado como un caso especial. Era til tambin para la
I gl esia, porque, por un lado, empleaba en la distincin exhaus-
tiva de detalles concretos las mentes que pod an emplearse en
especulaciones tericas, mucho ms peligrosas para su unidad,
y por otra parte, a cambio de afl ojar un poco las riendas de la
rigidez moral, poda conservar en su seno mul titudes que, de otra
manera, hubieran escapado a su dominio, y mantener amistad
con estados y fuerzas polticas que podan tener la seguridad de
que sus desmanes no iban a ser muy severamente juzgados, da-
das las circunstancias atenuantes que concurr an (una de ellas,
y no la menos importante, el mero hecho de tener autoridad y
poder). Si se ata algo con una cuerda rgida y se tira con fuerza,
la cuerda acabar por romperse y perderemos lo atado; una cuerda
ms elstica y un poco ms de suavidad nos permitirn conser-
varlo ms tiempo en nuestro poder, y esto es algo que la I glesia
rio olvid en momentos en que deba enfrentarse con tan dura
competencia. Una moral flexible y detallada, que pudiera satis-
facer al caballero y al picaro, a la dama frivola y a la mstica en
ciernes, resultaba un instrumento bastante til a la hora de con-
servar ntegras las huestes de la Iglesia militante. Era til , asi-
mismo, para los propios confesores, que pronto ver an faci l i t ada
su labor por completsimos manual es que agotaban el tema y
le descargaban de la responsabil idad de decidir por s mismo la
gravedad del pecado, y hasta puede que fuera til para la histo-
ria de la tica, ya que, si por un lado la acercaba al nivel de una
ciencia casi mat emt i ca, por el otro la cur a ba , por saturacin,
de pequeneces y mezquindades y la dejaba dispuesta para refle-
xiones morales ms ampl ias e independientes.
Adems, la casustica supuso una modernizacin de la tica
21
C : E O G R A F I A DE I A E T E R N I D A D
Xjajaizo ms prctica, proporcionando normas paraja^actua-
cion en crdTcso. Este poder deTTcasustica prFguiar la con-
ductTmdificndola y adaptndola segn las circunstancias, tiene
un reflejo literario aleccionador en el teatro de C aldern de la
Barca, y pienso por ejemplo en tragedias como El mdico de su honra.
Otro punto importante es la creciente penetracin de losjc-
s-uitas en la enseanza, sobre todo a partir de la creacin de los
C olegios Imperiales, que entraron en competencia con las uni-
versidades ofreciendo un tipo de enseanza especializada para no-
bles y caballeros, que se proponan formar, no juristas y telo-
gos, sino perfectos cortesanos, embajadores discretos y lo que
caus no poco regocijo expertos estrategas. Esto determina que
una gjranjjarte de la clase dirigente del pas haba sido formada
p~o7tTj?uitas^y serva'de: tras"rTsrage^us esquemas mentales
yj3cjsusj_easi_tanto religiosas corno polticas~y~lFEIsticasY"
Adems, los jesutas contribuyeron positivamente aTaT pro-
paganda eclesial con unas tcnicas de devocin que acercaban
la religin a la gente y a su vida cotidiana. Por un lado, son ellos
los principales impulsores de la importancia creciente de las ar-
tes en el culto, por medio de ceremonias y fiestas religiosas, pro-
gramas iconogrficos de iglesias y conventos, edicin y promo-
cin de libros, grabados y estampas, utilizacin de imgenes y
dems accesorios, lo que converta la asistencia a los actos reli-
giosos en un espectculo grato, y tambin, potencialmente, en
un conjunto de impresiones tan fuerte que anonadaba y funda
al participante en el todo. Por otra parte, tambin patrocinan mo-
dos de piedad que, si bien hoy en da nos resultan bastante cho-
cantes, se adaptaban perfectamente a la sensibilidad y a las mo-
das estticas de la poca. Ejemplos de esta religiosidad sentimental,
ntima, graciosa y cotidiana son las devociones al corazn de Je-
ss y de Mara, los libros de piedad en que se entablaban dilo-
gos familiares entre C risto y el alma, figurando a veces el alma
como una doncella perseguida, como un corazn maltratado por
diablejos de aspecto pintoresco y confortado por angelotes re-
gordetes y sonrientes, o como una nia que juega con un Dios
representado tambin como nio. Tambin las devociones a los
santos locales, recomendando la lectura de sus vidas, la devo-
cin al Nio Jess, al C risto agonizante o a la Inmaculada C on-
22
i N T u o n u c: c i o N
cepcin, las comedias de santos, con complicadas tramoyas, y
las composiciones poticas de tipo amoroso, de aventuras o in-
cluso humorsticas o jocosas escritas en clave religiosa, como
aquella encantadora oracin en verso que compuso Teresa de Jess
para conjurar y vencer los piojos que atacaban a sus monjas en
un convento recin fundado.
Adems, supieron convertir cl_carctcr intensamente sensual
de la poca enlallTco, en vezjdc un_cnemigp. Rompiendo la
ffMTcioirHrsliaairl-ecH'azo 3e lo~sensiBIc,Tos jesutas piensan
que la bondad o maldad de un instrumento, y los sentidos son
justo eso, un instrumento, depende del uso que se haga de l,
y que, del mismo modo en que, descarriados, llevan el alma a
su perdicin, bien conducidos, aprovechando esa fuerza que el
cuerpo ejerce sobre el alma durante su unin en esta vida, en-
cauzndolos debidamente, son unas poderosas ayudas para la sal-
vacin. En esta lnea dejrectoempjeo dejos sentid_os_se_cncucn-
tran las ramosas mmosidoties_delu^ar que inician cada una de las
meditacioncs_dc los Ejercicios F^splrTtiiales delgnacio de LoycP
la. En"dlsr o^
Tjctorjqn cuadro
a centrar su atencin en el tema. Tambin se invoca el auxilio
Jelo's'^ntidos'la h o ^ a j _ _
tormentos del Infierno, paainUr_^eJ^ma_rfectTva al cristia-
mTaTDsFTSlmiry~vit^^
ante los Sc'tl^s^Tgernrrriultitud de descripcioncs~clc~ visio-
m?ir3~safitosr9'Tl^^
glTao^o^rC TnaIs~d(rc|ue nos ocu^_a_remosjns adelante.
Adems, esta actitud de los jesutas ante Tos setiHolTcTctcF-
min su importancia para la historia del arte, pues ellos defen-
dan el uso de imgenes, cuadros y ornamentaciones, afirmando
su utilidad para encender los corazones y conmoverlos, para sus-
citar la piedad y el amor divino. Pero este rcconocimieto llevaba
implcita la necesidad de vigilar el arte, conducindolo por el ca-
mino de la ortodoxia y el decoro. Se ha estudiado ya la profun-
da influencia de los crculos jesuticos sobre tratados de pintura
y academias de artistas, y casos como el de Pacheco, el suegro
de Velzquez, constituyen magnficos ejemplos. Esto ampli con-
siderablemente su poder, al procurarles dominio sobre las for-
23
c ; F ( 1 ( R A F I A PE L A F . T E U I P A I )
nas de provocar la emocin, y ms teniendo en cuenta que tam-
bin bajo su sombra florecieron los nuevos tratados del Art e
de Predicar, donde la retrica barroca se exaspera en efectis-
mos bellsimos y trucos delicados.
La consecuencia de todo esto fue una mayor penetracin de
lo sobrenatural en la vida cotidiana. Pero el hecho de que la reli-
gin se entremezcle con la vida no hace menos trascendente la
fe, sino que, al contrario, impregna de trascendencia la vida co-
tidiana. La familiaridad con lo sobrenatural no hace ms que des-
mentir la supuesta naturalidad del mundo. Y esto se revela en
el arte con particular evidencia. Adems, el hecho de que el cul-
to se desarrolle y constituya un brillante acto social no quiere
decir que sea slo eso, al menos en la Espaa de aquella poca.
Nadie que se haya tomado el trabajo de leer sus obras puede ne-
gar la profunda religiosidad de seres aparentemente tan munda-
nos como Lope de Vega, o el propio rey Felipe IV, tan aficiona-
do a los fastos, fueran piadosos o profanos.
3 . LOS S EN TI D O S
El tema de los sentidos corporales, si bien es ampliamente
tratado por la Iglesia, constituye un tema clave en la esttica ba-
rroca. Para ello, no tenemos ms que recordar los numerosos cua-
dros, ms o menos moralizantes, que tienen por motivo a los sen-
tidos. A lo largo del siglo X VII se van sucediendo series de ale-
goras de la vista, del olfato, del odo, etc., muchas de ella de ma-
no de excelentes pintores, pero tambin muchas otras de carc-
ter ms mediocre y popular, obras de taller indudablemente,
producidas casi al por mayor, lo que nos indica la gran difusin
del tema. Adems, esta popularidad nos la reafirman los cuadros
mismos, pues todos ellos corresponden a un esquema iconogr-
fico similar, lo que indica la existencia de una tradicin bien es-
tablecida y una repeticin frecuente. As, en la alegora de la vista
encontramos siempre una coleccin de objetos de arte amonto-
nados: pinturas y esculturas, algn libro, tal vez abierto para nios-
24
I N T R O D U C C I N
trar un grabado. Las esculturas y los cuadros tienen su inters,
puesto que, si bien a veces parecen imaginarios o, al menos, no
podemos identificarlos, otras veces son perfectamente recono-
cibles, son obras de arte famosas y estimadas hasta nuestros das,
y la frecuencia y sucesin de sus apariciones nos proporciona
un ndice del gusto de la poca, nos da preciosos datos sobre
las obras que eran consideradas como la cumbre del arte en aquel
momento, y qu variaciones experiment esa apreciacin a lo
largo del siglo. Las alegoras del olfato, en cambio, nos remiten
al mundo natural, pues consisten, en su mayor parte, en una com-
posicin de ramos de flores, donde se pueden ver las ms oloro-
sas, las ms apreciadas por su perfume. Las alegoras del odo
nos conducen de nuevo al mundo de la c ul t ura, al artificio de
los instrumentos, que contemplamos esparcidos por el cuadro.
Las del tacto suelen presentar abundancia de cortinajes y sedas,
con una o varias parejas dedicadas a los gozos del amor, y las
del gusto, por fin, nos presentan un figurado banquete, con fru-
tas exquisitas en bellos platos de cermica o cristal, licores con
un punto de luz temblando sobre la copa, y unas fuentes con
caza u otros manjares j unt o a un pan de corteza algo plida.
Una iconografa similar podemos encontrar en los libros de
emblemas, pues, como dice.Santiago Sebastin: para compren-
der la aceptacin de la temtica de los cinco sentados en el ba-
rroco nhay que olvidar Tje el tema fue tan admirado que has-
ta~pso lT~ta literatura. cmbleniatlcT, moralizante y pottTca''.
Tambin encontramos^ tratado el tenia en la~uTcratura~proiaria,
sobre todo por parte de los poetas, y no pueden separarse de es-
te contexto los numerosos poemas dedicados a los ojos de las
damas, pues all se concentraba la quinta esencia de la hermosu-
ra, al ser considerada la vista como el sentido ms importante.
Esta primaca del ojo determin la importancia preferente de las
artes visuales y contribuy mucho a su consideracin como ar-
tes liberales, pues se reconoci su papel como depositaras y tras-
misoras de la sabidura. A este respecto comenta el profesor Ma-
ravall: El valor de eficacia de los recursos visuales es incontes-
1 SANTI AG O SEB ASTI N, Contrarreforma Y Barroco, Al i anza, Madr i d, 1981,
25
G F. O C I! A F I A DE L A E T F. U N I I) A 1)
tado en la poca. Vena de un fondo medieval la disputa sobre
la superioridad del ojo o del odo para la comunicacin del sa-
ber a otros. Mientras que en el mundo medieval se opt por la
segunda v a, el hombre moderno est de parte de la primera, es
decir, de la va del ojo. En el Renacimiento, esto que acabamos
de sostener se confirma plenamente, y en alguna ocasin hemos
hecho referencia a la defensa que del ojo hace un Galileo, entre
otros. Tal disputa se reprodujo, y an se intensific, durante el
Barroco2. La importancia que esta consideracin de la excelen-
cia de la vista tuvo para la historia del arte no podr nunca ser
suficientemente ponderada, pero es que influye en muchos ms
aspectos, por ejemplo en el estilo literario, donde se prefieren
las imgenes visuales, y en la abundancia de descripciones, cuya
mayor preocupacin es mostrar las cosas de forma claramente
visualizable, con detalles de forma y de color, con referencias por-
menorizadas para, literalmente, meter por los oj os del lector lo que
se trata de representar. De este afn descriptivo, que alcanza cum-
bres de sublime belleza, pero que a veces consigue exasperarnos
con su prolijidad incansable, nacen los libros religiosos que tra-
tan de pintar, con el mayor realismo posible, entidades espiri-
tuales, como Dios, la gloria, el gozo o el tormento, y por eso
surgen descripciones del cielo y del infierno, llegando a detallar
con pormenores precisos y pintorescos, en su originario senti-
do de pintura, aquello que nadie ha visto, adaptando a los ojos
corporales delicias nunca gozadas por ellos, con tal maestra que
la imaginacin alcanza aqu la cumbre no igualada todava de
su poder de conviccin. Y en estas descripciones, naturalmente,
los halagos y padecimientos destinados a los ojos se explican con
mayor lujo de detalles que los de los otros sentidos.
Y precisamente esta posibilidad de premio o de castigo para
los sentidos se deriva de su ambivalencia y de su enorme poder.
Ellos son las puertas del alma, las ventanas por las que el alma,
presa en la crcel del cuerpo, que no se abrir sino con la muer-
te, se asoma al mundo, los huecos por donde se cuela el aire pro-
veniente del exterior. Fuera de la iluminacin interna de la fe,
'
i N T R o n u c: c i o N
2 JOS JLNI
1980, p. 503.
.La cultura del barroco^Acl, Barcelona.
26
que es un don de Dios, el resto de nuestros conocimientos, an
los ms espirituales, los recibiremos por medio de los sentidos.
Incluso la ciencia religiosa, la doctrina cristiana, viene filtrada
por ellos, pues la aprendemos por mediacin de la vista y el odo.
De ellos viene todo deleite y el dolor se produce a travs de ellos.
Por eso su fuerza es incalculable, pues aunque la razn nos diga
algo contrario a lo que ellos testimonian, su poder de convic-
cin es tal que siempre tendemos a inclinarnos por sus dictados.
Y si no controlamos ese poder, pueden conducirnos a la perdi-
cin, buscando slo su placer y sin distinguir entre lo bueno y
lo malo para el alma, pues todo ser bueno si halaga los senti-
dos. Por eso es importante aprovechar esa fuerza y controlarla,
ponerla al servicio del bien. Y es evidente que, con el auxilio
de los sentidos, con la ayuda de pinturas, msicas, libros, pala-
bras, perfumes, imgenes, luces, cnticos, penumbras, reflejos,
voces y gritos de piedad se enciende y se aviva, crece la ansie-
dad por alcanzar la gloria, culminacin de las delicias, y se acre-
cienta el temor de caer en el infierno, suma de los tormentos.
As se inflama el amor divino, brota el aborrecimiento por el peca-
do, estalla incontenible el entusiasmo, madura el arrepentimiento,
florece el fervor. Si los sentidos han sido, tradicionalmcnte, los la-
zos con que las fuerzas del mal nos encadenaban al abismo, ya es ho-
ra de que se conviertan en las suaves riendas por las que la Iglesia
conduzca a sus fieles a las cumbres radiantes de la salvacin eterna.
Pero esta nueva tcnica que tanto suavizaba los escarpados
senderos del bien, requera un control absoluto para resultar efi-
caz, para no ser, a la larga, contraproducente. Por eso, muy pronto
aparece una multitud de libros que tratan de orientar a los artis-
tas y a los predicadores para que cumplan su cometido con la
mayor eficacia, o que protestan por los abusos supuestos o rea-
les que se cometen en esos mbitos. Las academias artsticas tam-
poco eran ajenas a este deseo de control que no slo se ocupaba
de mantener un nivel de calidad de las obras de arte, sino tam-
bin de supervisar su moralidad, su ortodoxia, su adecuacin a
los fines exigidos de ellas, en fin, su decoro, con todas las con-
notaciones de propiedad y exactitud que el trmino denotaba en
la poca. As, en un memorial en el que se pide a Felipe III que
se cree una academia de artes del dibujo, nos encontramos con
27
G E O G R A F A O H L A E T E 1! N I O A I )
esta reflexin moral: El demonio como tan astuto por ninguna
part e acomete ms fuerte y ordinariamente, que por los sentidos
exteriores del odo y vista, como partes ms flacas, para las cua-
les tiene la Iglesia prevenidos remedios: para el odo los sermo-
nes yUctrinas s a n a i / j u j ^ J i Da j r i T^
imgenes, y as como se reprucban los libros perniciosos y ma-
los es j ust o se prohiban las pint uras errneas y sin propiedad3.
Encontramos aqu reflejada la importancia de los sentidos, su am-
bivalencia, pues pueden ser utilizados por el demonio y por la
Iglesia, la preferencia por los sentidos de la vista y el odo, con-
siderados ms nobles, y la necesidad de controlar los objetos a
ellos destinados, para evitar efectos perniciosos.
Tambin en libros de tica aparece explcita la nueva impor-
tancia de los sentidos y el modo en que deben ser usados. As
por ejemplo, Miranda y Paz nos advierte: Entre las cosas que
estn en nuestra mano, son el uso de nuestros sentidos. El uso
bueno, o malo de ellos, son causa de los buenos, o malos ejerci-
cios, y acciones nuestras. Del buen gobierno de los sentidos del
cuerpo, depende gran parte, o el todo de la direccin del espri-
tu. Sujetos estn a tu albedro tus sentidos en el uso y ejercicio.
Aunque parecen libres, son facultades subordinadas a tu volun-
tad. No se mueven a bueno, o malo, sino como t los riges. De-
bajo estn de tu correccin, y gobierno, y aunque corpreos, son
racionales por la participacin de tu ser. No es de aconsejar que
te ciegues, como Ddimo, y otros filsofos, que por darse ms
a la contemplacin, y discursos, se privaron de la vista corporal,
siendo dueos de ella, y poderosos a aj ust ar a, y regi rl a4 . Se
trata de una reflexin tica muy acorde con el espritu de su tiem-
po. Su ttulo es El desengaado, luego se encuadra en la temtica
del desengao tan tpica del barroco. Pero para este proceso del
desengao, para este progresivo desasimiento del mundo, los sen-
tidos no slo no son superfluos, sino que resultan fundamenta-
Memoral de los pintores de la Corte a Felipe HI sobre la creacin de una acade-
mia o escuela de dibujo, Madri d, 1619, en FRANCI SCO CALVO SERRALLER, Teora
de la pintura del Siglo de Oro, Ctedra, Madrid, 1981, p. 166.
4 FRANC I SC O DE MI RAND A Y PA7,, El desengaado. Phihsophia moral, Tole-
do, 1663, fol. 175.
28
i N T R o o u c: t: i o N
les, pues si bien, usados de forma inconsciente, nos llevan al en-
gao, usndolos lcidamente, profundizando con clarividencia
en la trama del engao, se convierten en inst rument os desenga-
adores. Por eso no recomienda arrancarse los ojos, sino apren-
der a mirar. Porque es posible hacerlo. En efecto, dentro de la
distincin, de origen estoico, entre las cosas que estn en nues-
tra mano y las que escapan a nuestra vol unt ad, los sentidos, que
de por s son moralmente neutrales y de cuya existencia no so-
mos responsables, estn en nuestro poder en cuanto a su utiliza-
cin. Somos libres de emplearlos para el bien o para el mal. No
hay nada fatdico en ellos, y si nos llevan a la perdicin ser, cier-
tamente, por nuestra culpa, pues, con un poco de esfuerzo y cons-
ciencia podemos fcilmente regirlos y emplearlos en nuestro pro-
vecho, como auxiliares indispensables en el camino de la salva-
cin, como compaeros necesarios del espritu, a cuya direccin
cont ribuyen.
4. L AS I M G E N E S
Por todo lo anteriormente dicho, ya sabemos que la imagen
religiosa, pi nt ada o esculpida, tuvo un auge extraordinario du-
rante la poca barroca, y esto interesa a nuestro tema, puesto que
fij una serie de convenciones iconogrficas. A la fijacin de las
ideas respecto de la vida ultraterrcna, que se produce en trata-
dos, sermonarios y libros de piedad y se popul ari za a travs del
teatro, de la literatura piadosa y profana, de los sermones y los
catecismos, corresponde una fijacin de los motivos artsticos,
estableciendo una serie de tipos ms o menos inalterables de cru-
cificados, vrgenes, santos y ngeles, estableciendo un canon para
el aspecto, el atavo, el color, el gesto, la posicin, el vest uario
y dems detalles, dando as unas normas para representar con
decoro los asuntos sobrenaturales y excluyendo automticamente
formas de representacin no adecuadas, sea por no aj ust arse a
las decisiones teolgicas a este respecto, sea por salirse del tipo
29
< ; i - o c ; R A r i A n t, i . A K r i ; U N I D A n
c o nvenc i o nal de represent ac i n y po der, po r t ant o , mo ver a es-
c ndalo o di st raer la devo c i n. Esta i c o no lo ga se est ablec e c o n-
j unt ament e po r las i ndi c ac i o nes y rec o mendac i o nes di rec t as de
sac erdo t es, so bre t o do de jesui t as, y po r la t radi c i ny la prc t i c a
de lo s art i st as, y fo rma part e de un mundo de i nfluenc i as mu-
t uas, de i magi nac i o nes paralelas, que hac e que t ant as vec es, al
leer un li bro so bre el c i elo , se no s po ngan ant e lo s o jo s las sant as
de Zurbarn, graves, seri as y amables, senc i llas y majest uo sas,
c o n sus t rajes de c o rt e y sus mo vi mi ent o s lleno s de grac i a, c o n
la fuerza serena de sus pequeas c abezas de ri zo s o sc uro s, o ven-
ga a nuest ra memo ri a el c o lo ri do c asi so no ro , ent re el o ro y la
auro ra, de una vi rgen de Muri llo , la fc i l eleganc i a y las grc i les
po st uras de una i magen de A lo nso Cano , la c o nt eni da so lemni -
dad c eremo ni al de la Co ro nac i n de la Vi rgen de Velzquc z, la
expresi n i nt ensa de vi da pro funda e i nago t able de lo s sant o s
de Mart nez Mo nt as o el ri t mo y el c li do fulgo r de un c ua-
dro de R i bera. N o se puede separar la li t erat ura pi ado sa de la
po c a de est a selva de ro st ro s y t rajes, de mano s t endi das y luc es
do radas, de gest o s dramt i c o s y o jo s pro fundo s, c o mo no se pue-
den separar la devo c i n y la vi da de la po c a de las i mgenes,
pro li ferando ext rao rdi nari ament e, en las i glesi as, en las c asas y
hast a en las c alles, o sc i lando ent re la o bra de art e subli me y la
est ampa mal di bujada y peo r grabada, del gran ret ablo resplan-
dec i ent e a la fi guri t a de barro o esc ayo la t o sc ament e pi nt ada po r
un art esano mo dest o .
Las i mgenes no slo di st i nguan al c at li c o del pro t est ant e,
c o mo un si gno ro t undo , ext erno y c asi o st ent o so , si no que, ade-
ms, se prest aban, c o n esa lejana c erc ana, c o n ese di lo go mu-
do , c o n esa asequi bi li dad suya que hac e ms pat ent e el di st an-
c i ami ent o , a la expresi n de lo so brenat ural y lo mi lagro so . Si
el art e barro c o es el punt o ms alt o de expresi n del espri t u a
t ravs de la mat eri a, la i magen es prec i sament e el llevar al ext re-
mo di c ha c arac t erst i c a, expresando lo t rasc endent e c o mo exte-
ri o ri dad, la vi da i nt eri o r c o mo gest o , el mi lagro c o rno o bjet o de
lo s sent i do s, lo di vi no c o mo ro st ro y c uerpo humano s.
A dems, la i magen halagaba lo s sent i do s c anali zndo lo s, ha-
c i ndo lo s servi r c o mo i nst rument o s de la elevac i n espi ri t ual.
Cent raba la at enc i n, i mpi di endo c aer en espec ulac i o nes t eri -
30
N I R O I ) U C C I O N
c as o en vaguedades peli gro sas, y, grac i as a su i nt enso dramat i s-
mo y a su c apac i dad para pro vo c ar la emo c i n, llevaba al c o n-
t emplado r del t erreno espec ulat i vo al prc t i c o , c o nduc i ndo le al
do lo r y al arrepent i mi ent o o despert ando en l la esperanza y
el deseo de vi rt ud.
Est a ut i li dad de la i magen reli gi o sa fue rec o no c i da y rec o -
mendada po r el Co nc i li o de Trent o , que en su sesi n nmero
25 c o nc luy: Enseendi li gent ement e lo s o bi spo s que po r me-
di o de las hi st o ri as de lo s mi st eri o s de nuest ra redenc i n, expre-
sadas en pi nt uras y en o t ras i mgenes, se i nst ruye y c o nfi rma
al pueblo en lo s art c ulo s de la fe, que deben ser rec o rdado s y
medi t ado s c o nt i nuament e y que de t o das las i mgenes sagradas
se sac a gran frut o , no slo po rque rec uerdan a lo s fi eles lo s be-
nefi c i o s y do nes que Jesuc ri st o les ha c o nc edi do , si no t ambi n
po rque se po nen a la vi st a del pueblo lo s mi lagro s que D i o s ha
o brado po r medi o de lo s sant o s y lo s ejemplo s saludables de sus
vi das, a fi n de que den grac i as a D i o s po r ello s, c o nfo rmen su
vi da y c o st umbres a i mi t ac i n de lo s sant o s, y se muevan a amar
a D i o s y a prac t i c ar la pi edad. Se ve aqu c larament e c mo ha
c ambi ado la func i n de la i magen reli gi o sa, que ya no t i ene c c P"
fo " o bjet i vo ^pYri o rc Ti l expli c ar y di fund? To s mst eno s d~la
fe si no mo ver lo s sent i mi ent o s, despert ar el amo r e Trrdc i r a~
result ado s prc t i c o s de c arc t er t i c o , c o mo el do lo r po r To s pe^~
c ado s y la refo rma de la c o nduc t a. I nc luso llega a ser un ant do -
t o c o nt ra las espec ulac i o nes at revi das, pues es un lmi t e a la i ma-
gi nac i n, c o mo po demo s ver en est as palabras de Franc i sc o de
Bo rja: Para hallar mayo r fac i li dad en la medi t ac i n se po ne una
i magen que represent e el mi st eri o evangli c o , y as, ant es de c o -
menzar la medi t ac i n, mi rar la i magen y part i c ularment e ad-
vert i r lo que en ella hay que advert i r, para c o nsi derarlo en la
medi t ac i n mejo r y para sac ar mayo r pro vec ho de ella; rjo rque
el_o fi c i o que hac e la i magen_es c o mc ^dar gui sado el manjar que
se haTle c o mer,~3e manera guc no quc c Ta si no c o merlo ; y Je o t ra" /
manera andar el ent endi mi ent o di sc urri endo y t rabajando 3e"rep~/
present ar lo que se ha d~medi t ar muy a su c o st a y t rabajo . "Y
allende de est o , es c o n ms seguri dad, po rqueTTi magen est he-
c ha c o n c o nsi derac i n y muy c o nfo rme al Evangeli o , y el que
medi t a c o n fac i li dad po dr engaarse t o mando una c o sa po r
31
( I E O (, K A [ ] A I) [. L A E T E R N I 1) A I)
o t r a 5 . Aqu se muest ra por un lado la labor popul ar i zador a y
pr opagandst i ca de la imagen, pues ofrece como result ado, co-
mo f ci l t r anspar enci a, como belleza, lo que es f r ut o inseparable
de un complicado proceso de especulacin teolgica y de inves-
t igacin er udit a, y lo pone como objeto de los sentidos, como
gesto pet r i f i cado que suscit a la compasin, y aparece t ambin
su car cter en cierto modo represivo, como lmite permitido del
pensamiento y aun de los sueos. La Iglesia no poda i nt r odu-
cirse dentro de los cerebros, por gr ande que sea su dominio, y
elige esa puer t a indirect a y delicada par a cont r olar la mente. Su-
per vi sa ndo el ar t e hast a sus mnimos detalles y pr oponi ndolo
luego como gua i mpr esci ndi ble de la meditacin, consigue di-
rigir sut i lment e los procesos mentales dando, adem s, a sus r-
gidos cauces la amable apariencia de la libertad a travs del arte, y del
arte en uno de los momentos m s esplndidos que conoci jam s.
Lgicamente, en el siglo X V I I se acent u an m s y se hizo
m s consciente la necesidad de la i magen sagr ada, t ant o pa r a las
ceremonias del cult o como par a la devocin pr i vada. Esto se re-
fleja en una abundant e literatura artstica, e incluso se toma co-
mo ar gument o en la polmica sobre la estimacin de las ar t es
del di bujo como artes liberales. As lo ent iende Gaspar Guti-
rrez de los Ros cuando dice: Pues en cua nt o a la proximidad
que tienen estas art es con la Filosofa, no es poco lo que haba
que decir: Porque si ella es est imada sobre otras artes, por que
hace a los hombres virtuosos: Tambin se deben estimar stas
del dibujo, por que causan m s presto y con mayor vehemencia
estos efectos de virt ud, como tambin lo habernos dicho acerca de
la hi st or i a. Quin hay que vi endo un sant o Crucifijo, o a l guna
imagen t r i st e, y lagrimosa de la V ir gen Nuest r a Seora, a unque
tenga el corazn de hierro, no se mueva a sentimiento y devo-
cin? Quin viendo el da del j ui ci o di buj ado por Micael An-
gelo en siete formas con t ant a diversidad de figuras temerosas,
y demonios, no se at emoriza, y deja de t ener algn movimiento,
y a l da ba da interior: que le persuade a que se apar t e de sus vi-
cios? A quin finalmente, vist a una pi nt ur a de la gloria celes-
t i al, con t ant a armona de coros de ngeles, y hombres glorio-
3 Los dos Fr agment os ci t ados por SA NTIA GO SEB ASTI N, op. al., p. 63.
"" ' --" --""-" ' "
32
I N T R O I) U C C I O N
sos, no le da un deseo de ser bueno y vi r t uoso, par a conseguir-
lo? Notorio es el mucho gusto que hacen en la Iglesia de Dios,
los retablos, y las im genes divinas, y de los santos, hechas por
mano de los ar t fi ces de estas ar t es ''. V emos aqu, en pr i mer
lugar, que la finalidad de las art es es ya descar adament e pr ct i ca:
rnej o r ar r nor alr ncnt e' ' los hombres, y no aumentarais conl: i-
rruentos. Como lo que pret enden es modificar la
en que conmover, par a as provocar una reaccin de T"vol un-
tad, y por lo t ant o t endr n preferencia aquellos temas y aquellos
estilos que mejor puedan af ect ar a los sentimientos, desencade-
nando as un predomonio de lo pat t ico, que viene, sin embar -
go, adecuadament e contenido por el decoro, pues los personajes
representados, al ser sublimes y sagrados, no pueden permitirse
gestos ni post uras exageradas, deben hui r la desmesura y afec-
tar, aun en medio de las situaciones m s extremas, un cierto fondo
de impasibilidad de buen tono, exigido t ambin a los reyes y a
los grandes de la t i er r a, y que hace an m s conmovedoras sus
im genes, y este equi li br i o en la expresin es lo que prest a al ar-
te barroco su profundidad, lo que hace rotunda y honda su be-
lleza. Por fin, vemos cmo se reconoce que los temas de las postri-
meras son particularmente apropiados para desencadenar el espera-
do cambio de vida y deben ser, por tanto, cultivados con asiduidad. ,
Otro t rat adist a de arte, Francisco Pacheco, suegro de V el z-
quez, familiar de la Inquisicin y personaje muy i nf luyent e en
la Sevilla de su tiempo, t ambin cuenta y no acaba de las gran-
des utilidades de las im genes para los nombres y para la Igle-
sia, mejorando a los unos, ilust rando a la otra con su hermosu-
ra. Muchos son los bienes de las artes, y, como dice: No se puede
cabalmente declarar el fr ut o que de las im genes se recibe: amaes-
trando el entendimiento, moviendo la volunt ad, refrescando la
memoria de las cosas divinas, pr oduciendo j unt a ment e en nues-
tros nimos los mayores y m s eficaces afectos que se pueden
sentir de alguna cosa en el mundo; represent ndose a nuestros
GASPAR GUTI RREZ DE LOS R OS, Noticia general para la estimacin de las
"rtes, y de la manera en que se conocen las liberales de las que son mecnicas y serviles,
con una exortacin a la honra de la virtud y del trabajo contra los ociosos y otras particu-
laridades para las personas de todos los estados, Madr i d, 1610, en FRA NCISCO CA L-
V O SERRALLER, Teora de la pintura del Siglo de Oro, C t edra, Ma dr i d, 1981, p. 83.
33
G E O G 1! A F I A 1) H I. A E T F U N I D A D
ojos y, a la par, imprimiendo en nuestro corazn actos heroicos
y magnnimos, ora de paciencia, ora de justicia, ora de castidad,
mansedumbre, misericordia y desprecio del mundo. De tal ma-
nera que, en un instante, causa en nosotros deseo de la vi rtud,
aborrecimiento del vicio, que son los caminos principales que
conducen a la bienaventuranza7.
Una vez ms aparece clara la finalidad principal del hombre,
a la que todo est subordinado: salvar su alma, y el arte debe
ayudarle en esta tarea. Ahora bien, el alma se salva si el hombre
se comporta de acuerdo con unas normas y practica determina-
das virtudes, no importa su grado de instruccin ni su profun-
dizacin en los misterios de la fe, y dado que el arte es capaz de
impresionar el nimo de forma particularmente eficaz, y consi-
gue con frecuencia frutos muy satisfactorios en ese terreno, su
utilidad es inmensa e indiscutida.
I N T U O I) U C C I O N
5 . L A C ORT E
Las imgenes servan para que el devoto se hiciera una idea
familiar y cercana de los seres sobrenaturales, y tambin para pro-
piciar el dilogo con la divinidad o los santos y para estimular
los sentimientos, orientndolos hacia la reforma moral. Pero to-
dos estos personajes, ya familiares y fcilmente reconocibles por
lossignos fijos que les asigna una iconograla rigurosamente con-
trolada, necesitan, para ser plenamente~c^vTnceEtes, dUrraror-
gamzacin que tijc el carcter de suTielacIones,' y dc~rrcsccario
adecuacTo en el que desarrollar susjactivicladesrrmod^do d ste
esccnano, ercsqcma"l3esa organizacin, lo proporcionar la corte.
La corte es el centro He la vida Barroca TEsTa escena c qTTC
el poder se ostenta y representa, la sede nica de la que emanan
las rdenes, el pinculo que corona y da sentido a una sociedad
muy jerarquizada y con escasa movilidad social. Proporciona los
7 FRANCIS CO PACHECO, Arte de la pintura, su antigedad y grande
Ha, 1649, en FRANCIS CO CALV O S ERRALLER, o p. cit. , p. 399.
34
S evi-
rnodelos de comportamiento a todo el reino y es el espejo en
el que cada subdito debe recoger el reflejo de su complacencia
ntima por la grandeza del imperio. El poder deba desenvolver-
se como representacin. El ornato y el brillo, los edificios sun-
tuosos, el ceremonial complejo y hasta absurdo, los trajes espln-
didos, las joyas, las fiestas, los desfiles, no eran, para el barroco,
un lujo supcrfiuo: eran el modo de aparecer de un estado. La ima-
gen del pas se concentraba en el estrecho crculo de la corte, que se
cargaba as de significaciones, que asuma el papel de smbolo y re-
sumen del imperio. Nada era all suprfluo: todo era signo y seal.
En la poca, se sola comparar a la corte con un mar. Es el
pilago cortesano, en el que es fcil perderse o naufragar si no
se est atento a los signos, si no se orienta uno entre las signifi-
caciones y los gestos. Para el discreto que interpreta correcta-
mente los lenguajes, ser la corte seguro puerto de sus esperan-
zas. Para el poco avisado, abismo que lo arrastre hasta su fondo.
Porque es grande la corte, como el mar, y como l ambivalente:
imagen del poder, es inmensa, aterradora y generosa, magnni-
ma y terrible, como el soberano que le da razn de ser. Y si el
soberano, detentador del poder y sentido ltimo de la pompa
que a su alrededor se despliega, presenta una imagen delibera-
damente sencilla y austera, como encarnacin de una majestad
demasiado evidente para que sea preciso subrayarla, la corte, como
entorno y escenario, complementar al rey tomando a su cargo
la ostentacin de su riqueza y podero. Rey y Corte se convier-
ten as en dos_ smbolos j;ojriplej3intarip^clel EstadoTTa con-
ciencdla propia grandeza, duea de su fuerza, imponindose
con su sola presencia, distinguindose en su simplicidad como
simple y nico centro, en el que toda reiteracin lujosa no ira
sino en menoscabo de esa majestad entendida como nica y om-
nipotente, reposando en s misma y cuyo vivir para s marca el
ritmo vital de la comunidad, lo regula por el hecho de su mera
existencia: eso es el rey. El escenario de manifestacin de la ma-
jestad, su modo de aparecer, de manifestarse como comporta-
miento y acaecer, lo que carga de significacin cada gesto y lo
devuelve convertido en ceremonia, lo que predica una sola cosa
bajo infinidad de nombres y enriquece el poder con innumera-
bles significados, la majestad en cuanto epifana, en cuanto se
35
^
G E O G R A F A 1 ) K 1 A E T E R N I D A D
muestra a otros, en cuanto exterioridad, dominio convertido en
belleza y belleza que se revela como signo del dominio, mani-
festacin de la permanencia a travs de lo mudable, de lo nico
a travs de lo vario, de lo fundamental a travs de lo superfluo,
seal para un otro, lenguaje del poder que se predica como cen-
tro y como f uerza, corno riqueza y extensin: eso es la corte.
Durante el Renacimiento hay una tradicin literaria de des-
precio hacia la ciudad, rechazo de las inquietudes cortesanas y
alabanza de la vida tranquila y retirada, en el campo a ser posi-
ble. Bien es verdad que esto no pasa de ser, en la mayora de las
ocasiones, un simple tema literario adecuado para imitaciones de
Horacio o tratados morales, y que son pocos los casos en que
encontramos un verdadero y sincero amor por la vida campes-
tre. Pero de todos modos es un tema repetido y que se trata con
frecuencia y seriedad. En el barroco, este panorama cambia to-
talmente. Por un lado, la consolidacin del estado moderno su-
pone la impl antacin de una administracin ms centralizada y
burocrtica, perdiendo las ciudades gran parte de su importan-
cia. El rey fija su residencia en un lugar del que rara vez se mue-
ve, y es preciso ir all si se quiere intervenir de alguna manera
en las tareas del gobierno o alcanzar algn beneficio. Con esto,
gran cantidad de gente de todos los estados sociales se traslada
a la corte, las ciudades ven disminuida su poblacin, y la noble-
za de provincias abandona sus viejos solares y marcha dcil a
su centro, o, si se queda en su lugar, sabe que lo hace a costa
de perder su influencia y parte de su prestigio. La corte, adems,
es el lugar de llegada de las riquezas de todos los puntos del im-
perio, que ella se encargar de administrar y redistribuir, con el
resultado de que la ciudad en que se asienta se enriquece y bene-
ficia, y muchos otros lugares, antes prsperos, se empobrecen
y declinan. Adems, el rey mismo da ejemplo con su preferencia
por la gran ciudad y su constante permanencia en ella. La vida
campestre, el ocio filosfico en un apartado lugar, el retiro, slo
compartido con una escogida biblioteca y unos amigos ms es-
cogidos an, se pasa de moda. La corte no es ya el lugar en el
que uno pierde el tiempo y se desespera, sino precisamente el
medio de colmar las esperanzas y el nico lugar en que es posi-
ble aprovechar el tiempo. No es ya l ugar de reunin de los ne-
36
I N T U O D U C C I O N
cios, sino el camino ms seguro y breve para ser discreto y aun
sabio. Ya no es el peligroso laberinto en el que se pierde el cami-
no de la salvacin, la tormenta que aniquila la virtud, la nueva
Babilonia, el nido de los malos ejemplos, sino que es un lugar
muy adecuado para ejercer el bien y llegar a salvarse, dadas las
oportunidades que ofrece de encontrar directores espirituales y
causas benficas a las que contribuir generosamente. Es el esce-
nario ms ajustado al ejercicio de las virtudes morales y ofrece
adems el ms ilustre de los ejemplos con la presencia del pro-
pio rey, imagen del poder divino y defensor de los intereses de
la Iglesia como suyos propios. El campo es, cuanto ms, un sitio
donde se va a cazar, o a solazarse, en breves excursiones, o, qui-
z, el temido destierro a que nos puede condenar una impru-
dencia.
Pierde, pues, la vida campestre su prestigio, y deja tambin
de ser un tema literario de xito. Los poetas cantan ahora las sun-
tuosas fiestas, exaltan la belleza de las ciudades, glosan los acon-
tecimientos cortesanos, la hermosura de las damas y la nobleza
de los caballeros, loan, con acentos picos un tanto desconcer-
tantes, los menores actos del rey (rey supremo y sobrehumano,
hroe, Hrcules, planeta, sol, todos cuyos actos son, por suyos,
diferentes) y no se ocupan apenas de los encantos de la aldea.
Y si lo hacen, el tono ha cambiado sustancialmente. Quevedo,
por ejemplo, tiene algunos poemas en alabanza del retiro cam-
pesino, pero son de tipo burlesco. E incluso en libros de piedad
y edificacin nos encontramos con elogios de la corte.
Por ejemplo, en unas consideraciones sobre el salmo del mi-
serere, leemos: Dichosos los que habitan ciudades grandes, donde
el hombre vive como persona, y si se resuelve en ser santo, co-
mo debe hacerlo, halla tantas ayudas de costa, comunicacin con
varones doctos, y entendidos, maestros de la vida espiritual, con-
sejeros prudentes en sus dudas, trato de perfectos religiosos, fre-
cuentes sermones, grandeza de templos, y majestad devota en ce-
lebrar los Divinos Oficios. Ms a mano libros provechosos,
soledad con resguardo de consuelo, siempre que la quiere en
su retiro, y asistencia de confianza en el ltimo trance de la
muerte; dejando por de menos monta, aunque no poco esti-
mables, las comodidades que conducen a la salud, y vida del
37
^
c ; F o c R A r i A n F L A F T F U I D A n
c uer po". Y all mi smo nos enc ontr amos c on un c ur i oso poema
que no puedo por menos que c i tar :
A l dea, oh fi er a, br bar a homi c i da,
muer te c on alma, soledad de i nf i er no,
que aunque li nc e te mi r o, no di sc i er no,
si ti enes ms de muer te, o ms de vi da.
Vi da en la c or te, no bi en c onoc i da,
pr i maver a en esto, y en i nvi er no,
que a su gr andeza, slo el ser eter no
le f al t a, par a ser glor i a c u mp l i da.
Qui n de pr endas, y mr i tos tan r i c o,
tan lar go de ventur a, oh c or te, f uer a,
que pudi er a vi vi r si empr e a tu sombr a!
A ldea, oh monstr uo hor r i ble, qui n te nombr a
que no tema tu vi da de galer a?
No par ec e, por tanto, que los hombr es del si glo X VI I desea-
r an ar di entemente hui r del mundanal r ui do. Por otr o lado, ve-
mos aqu c mo se c ompar a a la aldea c on el i nfi er no, y de hec ho
ste apar ec er desc r i to, en muc has oc asi ones, c omo un adusto
pr amo; la c or te, si n embar go, se asi mi la a la glor i a, a la c or te
c elesti al. Ser pues el modelo de la glor i a y su i magen en la ti e-
r r a, su tr ansposi c i n, no menos suntuosa y agr adable, pues slo
hay dos c osas en que la c elesti al aventaja a la ter r ena: la segur i -
dad del bi en posedo, tan opuesta a los alti baj os de la for tuna,
y su c ar c ter eter no, opuesto a la c ondi c i n mor tal del c or tesa-
no ter r estr e. Per o estr uc tur almente, c i elo y ti er r a se par ec en, se
or gani zan ambos en tor no a la c or te.
Madr i d es as el punto de enc uentr o de la glor i a y el mundo.
Y ac enta las semejanzas la mezc la, que la poc a bar r oc a pr opi -
c i a, entr e lo sagr ado y lo pr ofano.
U na c onsec uenc i a lgi c a de lo di c ho anter i or mente es la fa-
c i li dad par a atr i bui r a los ac ontec i mi entos pur amente tempor a-
les una c ausa de natur aleza espi r i tual. L as vi c tor i as, por ejem-
plo, son el t r i unf o de la fe, y se pr oduc en por que D i os ayuda
8 J U A N A NT ONI O X A R QU K , El o rado r cristiano so bre e l salmo del miserere, to-
mo I V, Zar agoza, 1660, p. 411.
38
I N I R C) I ) U C C I O N
a los ejr c i tos. L as der r otas, en c ambi o, se deben al di ablo, ene-
mi go de los buenos, al que D i os per mi te usar de su poder par a
pr obar a los suyos, o bi en a los er r or es o pec ados del ejr c i to
der r otado. L os santos ayudan a los ejr c i tos, bi en de for ma vi si -
ble, bi en c on apoyos ms suti les. Es, pues, tan i mpor tante gr an-
jer ar se su favor c omo apr estar las ar mas. L a c ostumbr e de ac er -
c ar se a los sac r amentos antes de la batalla no slo er a una pr e-
c auc i n enc ami nada a la salvac i n del alma, si no una espec i e de
segur o par a la vi c tor i a.
Estas i deas, apar te de c onf i r mar la uni n, nti ma y si nc er a,
entr e r eli gi n y vi da, r esultaban bastante ti les par a la c onsoli -
dac i n de la monar qua, en una poc a en la que abundaban ms
las der r otas que las vi c tor i as. El dec li nar del i mper i o no poda
atr i bui r se a una polti c a equi voc ada, si no a una debi li tac i n del
fer vor r eli gi oso. No haba que c ulpar a los gober nantes; las c r -
ti c as y las desobedi enc i as, las r ebeli ones, no har an si no empeo-
r ar las c osas, puesto que, si stas van mal, no se debe a la i nepti -
tud o esc asa for tuna de los poder osos, si no a la mala c onduc ta,
a la c ontumac i a en el pec ado, por par te de los vasallos. A s, se
podan c ontemplar c on li ber tad los males evi dentes de la pat r i a,
c onser vando i ntac ta la vener ac i n a las i nsti tuc i ones.
U n ejemplo de esto nos lo ofr ec e un ser mn pr edi c ado en
Madr i d en 1632. A ll se advi er te: Solos son vi c i os, Seor, qui en
hac e super i or es a nuestr os enemi gos, y por que V. Majestad lo
enti enda as or dena la pr ovi denc i a di vi na que no otr a nac i n tan
beli c osa c omo la espaola, no otr a monar qua i gual en gr andeza
y r i queza a la que Vuestr a Majestad posee, le haga guer r a, si no
c uatr o her ejes holandeses, r ebeldes a D i os y a Vuestr a Majestad,
par a que enti enda que no obr an ellos c omo hombr es, que c omo
tales no se atr evi er an ni pudi er an, si no c omo ver dugos de D i os;
ni es otr a la guer r a si no la de los pec ados que c ometemos, y de
los vi c i os que hay en Espaa' ' . Qu gr an c onsuelo, tr as tantos
desastr es, pensar que esta es todava una nac i n poder osa e i n-
vi c ta, slo venc i da por s mi sma, y por que D i os as lo or dena,
F R A Y PED R O D E SA NT I A G O, Sermn en la traslacin del maestro , apsto l y ca-
pttan d e la s Espaas, Santiago , edi tado en mi l i br o La Pro feca, Edi t or a Nac i onal
Madr i d, 1975, p. 293.
39
G E O G R A F A I ) I L A h T E l( N I D A D
y quin contra Dios? Deba de resul tar bastante consolador, en
medio de las desdichas. Es una derrota orgullosa. Y termina triun-
fante el frail e: Entienda, pues, Vuestra Majestad en este hecho
que el medio para vencer las armas de Espaa es extirpar los vi-
cios de los espaoles, a quienes slo les hace guerra la concien-
cia, y slo vencen sus delitos.
Pero esta idea, que tranquil izaba el corazn de los subditos
acerca de la fuerza de la monarqua, envenen la madurez de Fe-
lipe IV, hombre verdaderamente de su tiempo, culto, gal ante y,
a la vez, profunda y seriamente religioso. Convencido de que
reciba su poder de Dios, cuya imagen era en la tierra, y de que,
no slo era el jefe del Estado, sino su sentido, su smbolo y su
resumen, creyendo tambin en la posibilidad de causas esperi-
tuales para los acontecimientos temporales, y ms en su caso, pues
por su especial relacin con la divinidad (nico ser superior a
l, nico al que debe rendir cuentas) cada acto suyo tiene una
trascendencia mayor, y sus virtudes y vicios privados recaen sobre
todo el reino, al cual, verdadera y literalmente, encarna y vivifi-
ca, realiza, en el ambiguo sentido que adquiere aqu la pal abra,
Felipe IV, deseoso de ser un gran rey, se ve abrumado por la res-
ponsabil idad. De clarsima intel igencia, anal iza la situacin en
toda su crudeza. De dbil vol untad, no encuentra en s coraje
para variar su conducta. Cree que sus pecados son causa de la
desdicha del reino, y no puede dejar de pecar. No basta con ver
caer una a una todas las florecientes esperanzas de su juventud
il usionada, cuando le sonrea su estrella. Es, da a da, el dolor
del desengao y ese otro, ms intolerable, de la culpabilidad. Cul-
pabilidad que no recae sobre su actuacin pblica, que deja a salvo
su indiscutibl e buena intencin, que enmascara sus errores pol-
ticos y recae, ms aguda por ms ntima y cercana, sobre sus pe-
cados particul ares, sobre sus debil idades como hombre, que son
as causa de su fracaso como rey. Y, sin embargo, no poder dejar
de pecar. Tanto dolor, tan buenos propsitos, y una carne dbil.
Esta es la l cida, compleja y amarga mirada que Felipe el Gran-
de clava en nuestros ojos desde los retratos de su amigo Velz-
quez.
Y de este estado de nimo son testimonio sus cartas a la monja
de Agreda, donde dice: Yo, aunque suplico a Dios y a su Madre
40
I N T R O D U C C I N
Santsima nos asistan y ayuden, fo muy poco de m, porque es
mucho lo que le he ofendido y ofendo, y justamente merezco
los castigos y aflicciones que padezco 1 0 . Y tras contar sus pro-
blemas, atacado en Catal ua, Portugal y Flandes, concluye: Sin
duda los aprietos son muchos y grandes, tras esto os confieso
que no es esto lo que ms me aflige, sino tener por cierto que
esto nace de tener enojado a Nuestro Seor.
Esta tragedia personal es representativa del espritu que per-
mita considerar a Madrid como reflejo de la Jesural n celestial,
a la Corte como smbolo y espejo del Reino de los cielos. Otra
prueba, de carcter ms festivo, la encontramos en el palacio del
Buen Retiro de Madrid, imagen de la ciudad celeste, y, sobre todo,
en el auto sacramental que Cal dern escribi para el nuevo pa-
lacio: La inauguracin del Retiro proporcion a Caldern un
original escenario para tan caracterstica forma de drama aleg-
rico, preludio de la pbl ica manifestacin y adoracin del sacra-
mento. El mensaje religioso era expresado a travs de una ale-
gora oscilante entre dos pl anos de la realidad, que una el orden
terreno y el espiritual . Un pl ano lo representaba el propio Reti-
ro, el palacio y sus jardines; el otro el Retiro como imagen de
la Nueva Jerusal n ". Una serie de paralelismos permita iden-
tificar a Dios con el Rey (identificacin extendida en la mente
popular. Por ejemplo, el trmino Su Majestad se apl icaba in-
distintamente, en el l enguaje cotidiano, al Rey y a la Eucarista).
La Iglesia, esposa de Dios, se asimila a la Reina, esposa del Rey.
Olivares ser el hombre, pues es el favorito (el hombre de Dios,
el conde-duque del Rey). As la temporal idad del pal acio se pro-
yecta en lo eterno, el rey mortal asciende a la inmortal idad, la
estructura social deviene inmutable a travs de su correspondencia
formal con la vida celeste. Vemos pues comprobada y documen-
tada esta visin de la corte como imagen del cielo, esta unin,
en lo externo y en lo ntimo, en lo festivo y en lo trgico, de
lo espiritual y lo profano. Unin tan tpicamente barroca y que
10 Cartas de Felipe IV a Sor Mara de Jess de Agreda, en F. LPEZ ESTRADA,
Antologa de epstolas, Labor, Barcel ona, 1 960 , p. 496.
" J. BROWN y J. H. ELLI OT, Un palacio para el rey. El Buen Retiro y la corte
de Felipe IV, Revista de Occidente, Madrid, 1 981 , p. 241 .
41
(', E O C R A F I A DE L A F. T E R N I H A 1)
nos ayudar a explicar muchos detalles curiosos de las concep-
ciones escatolgicas de la poca.
6 . L O S P R E DI C A DO R E S
En la vidajx)tidiana del habitante de la corte, haba dos acon-
tccimiejTtoi/ujndamcntales, dos entretcrarnientos'gue'gpzaban del
e todas las_clases~3e pub^coV^rtejtfo^eLserrnn. Parece
I N T R O O U C C I O N
favor
un disparate junt ar dos fenmenos a primera vista tan dispares,
pero tienen, observados con mayor detenimiento, bastantes pun-
tos en comn.
En primer lugar, tanto uno como otro tienen un nivel medio
de alta calidad literaria. Esto permite que, adems de otras inter-
pretaciones, puedan ser considerados como diversiones, como
espectculos. El teatro, como el sermn, trasmita una serie de
valores sociales, morales e incluso dogmticos. El sermn, co-
mo el teatro, utilizaba recursos literarios y aun dramticos para
aumentar su eficacia. As se aproximan y se complementan, y
se nos muestran como lo que fueron verdaderamente: las dos ma-
nifestaciones ms populares de la cultura barroca.
Adems, ambos eran un acto social, donde la gente acuda
a ver y a ser vista, donde se mezclaban todas las clases sociales,
a veces con gran escndalo de los moralistas ms estrictos o de
los visitantes extranjeros. Eran lugares de encuentro, aptos para
el galanteo y la intriga, pero tambin, por esa mezcla heterog-
nea de pblicos, para favorecer la cohesin social. As pues, su
mensaje deba estar dirigido a todos y fomentar, en lo posible,
esa cohesin, reforzando los lazos de los espectadores entre s
y de stos con una serie de valores fundamentales. De aqu que
los temas e ideas que ms frecuentemente se repiten, como lo
es, por ejemplo, el de las postrimeras, se revelen como puntos
clave de inters, como aspectos verdaderamente bsicos e im-
portantes a la hora de reconstruir la mentalidad de la Espaa con-
trarreformista.
Su mensaje, pues, deba estar dirigido a todos, por encima
42
e las diferencias de clase, for t una, cul t ura y condicin. Difun-
dan, pues, verdades que no slo eran unnimemente aceptadas
por la inmensa mayora de los espaoles del siglo X VII, sino que,
adems, convena favorecer y reforzar para mant ener una acep-
table cohesin y un apoyo razonable a las instituciones.
Por todo esto, la influencia que teatro y sermn ejercieron
en su poca es incalculable. Ni ngn medio ms eficaz para la di-
fusin de ideas que, si bien no varan mucho en lo fundament al
(s en los detalles) , y nos resultan elementales y repetitivas, pre-
cisamente por eso, al ser expuestas con claridad y precisin, con
la ayuda de una serie de recursos estilsticos probadament e ren-
tables, y ante un pblico diverso y multitudinario, adquiran la
fuerza de conviccin de un mensaje publicitario, y perpet uaban
modelos de comportamiento y esquemas ment ales con eficacia
difcilmente igualada incluso hoy.
Normalmente, el teatro aparecera como el transmisor de va-
lorelTs7)clirtrs-y^errTcTHrciejaTT^
Tos dogmas y +a mora-rrpercVjS"raj^cs^e2c^to^J_^^o.~Kr"uT
parte, el teatro cl5co~espanol toca muchos temas religiosos; in-
cluso en dramas a primera vista profanos encontramos puntos
teolgicos y problemas ticos tratados con rigor de escoliasta.
Adems, la literatura contribua generosamente al realce de las
festividades religiosas, con poemas alusivos, comedias de santos
o autos sacramentales, que a veces se representaban en recintos
sagrados. La extensin de tal costumbre la confirma Deleito y
Piuela cuando dice: A esta aportacin literaria contribuan desde
los profanos copleros a los ingenios que escalaban las mayores
alturas del Parnaso espaol. Iglesia y monasterios procuraban es-
timular tal produccin, celebrando representaciones escnicas en-
tre sus festejos religiosos, y abriendo concursos literarios para
premiar las mejores composicionesl 2. Y en una poca tan
preocupada por la cuestin de la preeminencia, as en la tierra
corno en el cielo, en la que los hombres se enemistaban por quin
saludara a quin y las rdenes religiosas, las ciudades y aun las
parroquias disput aban speramente sobre si el santo de sus pre-
Jos DELEITO Y PI UE LA, La vida religiosa apala b aj o el cuarto Felipe,
Espasa Calpc, Madri d, 1952, p. 137.
43
C E O C U A F I A DE L A F. T E K N I I ) A I )
ferencias tena mejor o peor puesto en el Paraso que el de su
contrincante, no faltaban ocasiones para celebraciones y fastos
de esta especie. Por ejemplo, en muchos conventos de monjas
existan dos bandos: las parti dari as de S. Juan Bautista y las de
S. Juan Evangelista. La rivalidad era muy fuerte, y, cuando lle-
gaba la fiesta de uno de los santos, sus devotas procuraban que
fuese de lo ms lucida y suntuosa, recurri endo par a ello a todos
sus medios y a la ayuda de sus parientes y amigos, mientras que
las del bando rival hacan todo lo posible por deslucir la fiesta,
empeando tambin en ello todas sus i nfluenci as. Tan encontra-
dos desvelos tenan como consecuencia fomentar las artes y dar
trabajo a los escritores, tanto eclesisticos como seglares.
Por su parte, el sermn, que deba trasmitir el dogma y las
reglas morales, se aproximaba tambin a los temas profanos, a
veces tratndolos directamente, incluyendo cuestiones de pol-
tica, por ejemplo, entre sus tenias, aunque fuera un tanto forza-
damente, trayndolos como por los cabellos. Otras veces porque,
aun versando el cuerpo del sermn sobre un asunto sagrado, se
divagaba hacia lo mundano. El orador se recreaba en considera-
ciones marginales sobre astronoma o pintura, y discurseaba sobre
la moda, las artes venatorias, o sobre la agricultura. No pocas
veces inclua en sus sermones citas clsicas, lo que originaba al-
guna polmica, pues por oportuna y provechosa que fuese la sen-
tencia, no dejaba de provenir de un autor pagano, siendo, por
tanto, discutible la conveniencia de comentarla sobre el pulpi to.
Hubo, incluso, predicadores que obtuvieron gran fama de eru-
dicin inventando citas, por el sencillo procedimiento de atri-
buir a Aristteles o Cicern lo primero que pasaba por sus cale-
tres, pero, por lo general, los predicadores eran cultos y compo-
nan sermones de valor literario, llegando algunos, como Para-
vicino, a escribir obras maestras de la oratoria de todos los tiem-
pos. Esta preocupacin literaria haca atractivo el sermn, en el
que, en ocasiones, se intercalaban incluso poesas, propias o ajenas.
Pero de nada servira la calidad li terari a si el sermn no tu-
viese un buen efecto oratorio y no estuviera acompaado por
una presencia cuidada, una buena y educada voz, que lo dotase
de eficacia, y, en fin, por una adecuada puesta en escena. La re-
trica comenz a resucitar en el pri mer humani smo; Vicente Fc-
44
I N T I! O 1) U C c: I (1 N
rrer, por ejemplo, es una buena muestra de orador tr emebundo
y eficaz, que no dudaba en emplear los ms complicados trucos
para aumentar el i mpacto de sus sermones. El humani smo recu-
per la retrica como modo de mani festaci n de la verdad: slo
el hombre recto, slo el que defi ende la justi ci a y la razn, pue-
de ser orador. De Cartagena a Vives, los mejores humanistas tra-
bajan por la resurreccin de esta disciplina, considerada de nuevo
entre las ms nobles, pues, al comprender la pr of unda relacin
entre tema y forma, el buen orador deja de ser un charlatn so-
fistico para convertirse en el par adi gma de hombre bueno, en el
difusor de la verdad. La autntica belleza no puede surgir del error.
Esta nueva preocupacin dar pronto sus frutos, y de esfo~
se beneficia tambin la oratoria sagrada, que alcanza cotas muy
altas de calidad. Calidad que se manti ene, por lo comn, dur an-
te el siglo XVI y una buena parte del XVI I . Sin embargo, cambia
sustancialmente el enfoque de la retrica sagrada a partir del triun-
fo del espritu contrarreformista. La influencia jesustica se apropia
del nuevo arte y busca, supuesta la verdad de la doctr i na, ms
que profundi dad, eficacia. Se trata de convertir la retrica en un
i nstrumento ti l a la Iglesia. Esto supone, desde luego, mante-
ner la calidad literaria y halagar los sentidos del oyente, y no en
vano se compara, en los tratados, al orador con el pintor. Pero
algo se ha perdido. No se intenta convencer, sino conmover. El
discurso no es mani festaci n de la razn, sino de la ley y el dog-
ma. Desde luego, se sobreentiende que no hay errores de doc-
trina, pues la Iglesia garantiza la verdad, pero lo que fundamen-
talmente se persigue es la reforma moral, y sta sur gi r , sobre
todo, de una fuerte conmocin. Se busca, por tanto, impresio-
nar, conmover. La doctrina ser poca, clara y concisa. Las apela-
ciones a la voluntad, constantes. Es preciso provocar la emocin,
despertar el amor, i nci tar a un cambio en las costumbres. Y esto
supone apelar, no solamente a recursos puramente retricos, como
orden del discurso y figuras literarias, entonacin y ademanes,
sino a efectos dramti cos e incluso f r ancament e escenogrficos.
Y esto aproxima, de nuevo, el sermn y el teatro y los revela
a ambos como espectculos.
Se cuida, pues, la luz que ha de caer sobre el orador y sobre
sus oyentes, la di stanci a, el vestido. Se reservan grandes gestos
45
T, E O G R A F I A O E I. A E T C U N I D A D
pa r a momentos cumbre y se juega, par a hacer ms efectivo el
mensaje, con elementos de la iglesia, de los altares, sealando y
resaltando en un momento dado las bvedas, las pintur as, las im-
genes o la misma custodia. Se recurre, incluso, a ar til ugios co-
mo el que empleaba un pr edicador que sola ejercer su ministe-
rio en la Red de San Luis, que, mediante una especie de hlice,
creca en estatura a lo largo del sermn. Sin duda se alcanz una
tcnica muy desar r ollada en el empleo de imgenes y cr ucifijos
que, bien manejados, pr oducan un efecto infal ibl e sobre el p-
blico, ar r ancando l gr i mas y gritos, y provocando, en ocasio-
nes, escenas de verdadera conmocin colectiva. Una mirada a
algunos textos de retrica de la poca nos confirmar la impor-
tancia de este nuevo enfoque de la or ator ia.
Por ejemplo, Francisco Terrones del Cao, aunque par ti da-
rio de una cierta moderacin en todo, no olvida nunca el pro-
psito primordial de toda homila, y entiende que ste ha de guiar
el tono y la estr uctur a del sermn. As, como el fin pr incipal
del pr edicador es mover y aprovechar, y lo que se dice al fin se
queda ms en la memoria, es mejor poner lo provechoso al fin,
por que no se nos olvide u. Por tanto, se debe sacrificar la po-
sible br il l antez literaria a la eficacia, y, si sta lo requiere, se po-
drn intr oducir incluso dos o tres bocaditos agudos y dulces,
que, halagando el ingenio de los oyentes, disimulen un poco lo
spero de las reprensiones y hagan ms fcil el camino de la rec-
titud moral.
El propio Cscales, aunque no es propiamente un tratadista
de retrica, como era un hombr e muy culto, reputado por su
buen gusto y preocupado por todas las manifestaciones litera-
rias de su poca, no dej de opinar sobre estas cuestiones. Para
l, lo fundamental es la claridad. La doctrina debe exponerse de
la manera ms tr anspar ente posible, par a quedar al alcance de-
todos los entendimientos, y poder as encender todos los cora-
zones. Pero esto no supone que sea preciso acatar un nico esti-
lo. Por el contrario, recomienda: Miren los predicadores cmo
y con qu r opa han de vestir difer entes conceptos: adonde han
13 FRANCISCO TERRONES DEL CAO, Instruccin de predicadores, Espasa Cal-
pc, Clsicos Castellanos, Madr id, 1960, p. 114.
46
I N T R O D U C C I O N
de alargar la hebr a , adonde la han de tir ar ; dnde han de humi-
llar la cerviz y coserse con la tier r a; en las alabanzas sean difusos
y floridos, en las reprensiones afectuosos y fervientes, en la doc-
trina claros, pero concisos; concisos, pero claros 14.
Esta adecuacin del estilo al tema la defiende tambin el gran
sistematizador Jimnez Patn, que la extiende asimismo al tono
y metal de la voz, en el uso de la cual las muda nza s han de ser
las que del nimo por que se endcrezca a mover los nimos, as
que tal sonido de voz procurara tener el predicador cual el mo-
vimiento que en el oyente quisiere causar ' 5 . Estos recursos, por
tanto, no se j usti f i ca n estticamente, sino en cuanto elementos
al servicio de un mayor poder de conviccin. No se trata de al-
canzar la perfeccin retrica, sino en la medida en que sta auxi-
lie poderosamente en la tarea de mover los af ectos. Y para esto, una
buena ayuda son los gestos, que, para nuestro autor, han de ser
adecuados y elocuentes, pero no desmesurados. Hay que mo-
verse, s, pero sin descomponerse, guar dando esa compostura de
la que hablbamos al tratar de las imgenes. No muchas pal-
madas ni muy quedas las manos, que lo uno es de esgrimidores,
lo otro de troncos. Emocin, pero con medida. Dramatismo,
pero con equilibrio. Pr ofusin, pero dejando a salvo la claridad.
Hay que conmover, s, pero conservando un control, a salvo de
una exaltacin excesiva que podra atentar contra la pureza de
la doctrina. En esta delicada correspondencia de tensiones se re-
vela la retrica sagrada como ver dader amente barroca, dentro
del espritu general del arte de su tiempo, cuya clave, una vez
ms aqu, se manifiesta como exactitud.
Tambin el polmico obispo Palafox opin sobre la tarea del
orador eclesistico, que, naturalmente, deber emplear palabr as
claras, eficaces, ciertas, verdaderas, llanas, santas; porque stas con
espritu y fervor pesan ms que la elocuencia de Tulio "'. No
podemos olvidar que Palafox era enemigo de los jesutas, y des-
14 FRANCISCO C SCALES, Cartas f ilolgicas, Espasa Calpc, Clsicos Caste-
llanos, Madr i d, 1941, vol. II, p. 127.
B ARTOLOM J IM NEZ PATN, Elocuencia espaola en arte, editado por ELE-
NA CASAS, La retrica en Espaa, Editor a Nacional , Ma dr i d, 1980, p. 358.
16 JUAN DE PALAFOX Y MENDOZ A, Trompeta de Ezechiel a curas y sacerdotes,
Madr id, 1658, p. 174.
47
G E O G R A F A I > t 1 - A E T E R N I D A D
preciaba, por t ant o, las art es ret ricas, pues, segn l, no es la
t cnica la que puede hacer mejores a los hombres, sino el espri-
tu interior, la profunda verdad de la palabra divina. Y aade: Mu-
dar afect os int eriores de las almas, limpiar los corazones de cul-
pas, sacar el alma de la servidumbre del Demonio, no lo hace
lengua de carne, hcelo aqul de quien con admiracin decan
los I nfieles: Quis est qui peccat a dimit t it ?. La conversin slo
puede at ribuirse a la gracia, y no a la palabra. Pero, sin embargo,
se sigue conviniendo en que el propsit o principal del sermn
es conmover y mudar la conduct a: lo nico que se pone en duda
es la validez de las tcnicas para lograrlo, at ribuyendo todo el
mrit o a la inspiracin del Esprit u Sant o. As que, aunque difie-
re en su est imacin, mant iene la idea de orat oria de los otros t ra-
tadistas. Y ya es mrito, en personaje tan polmico que, un siglo
despus de su muert e, an t ena revolucionados los nimos, y
cuya memoria fue reivindicada por los volt erianos, conservan-
do sin embargo el honroso t t ulo de Venerable en la I glesia
oficial.
Ms respet uoso con las artes se muestra Juan Daz Rengifo,
aut or de una Potica muy popular (de la que, por ciert o, Velz-
quez posea un ejemplar en su bibliot eca). Este aut or mant ena,
dentro de la tradicin platnica, su veneracin por la inspira-
cin, don divino y madre de t oda belleza, pero sin desdear, de
acuerdo ahora con la corrient e arist ot lica, el poder de la t cni-
ca. Es preciso, y a esto deben dedicarse oradores y poetas, mejo-
rar a nuest ros semejant es y hacer bien a las almas. Mas porque
los hombres se enfadan y hart an prest o de or las cosas que ms
les convienen, para que de buena gana les den odo, muchas ve-
ces es menest er azucararlas, y hacerlas gust osas con el lenguaje,
en que se las proponen1 7, y un buen conocimient o de las fi-
guras lit erarias y de la est ruct ura musical del idioma result a, pues,
imprescindible.
A mi juicio, uno de los manuales ms tiles para compren-
der la forma en que se const rua un sermn en el siglo X VI I es
la Retrica cristiana de Escard, delicioso libro que t iene la vent a-
ja de resumir sus conclusiones en una serie de reglas prcticas,
1 7 JU AN DA/ RENGI FO, Arte potica espaola, Madrid, 1 606, p. 6.
48
I N I u o n u c: r. i o N
dest inadas a resolver los problemas ms urgent es del predi-
cador.
Por ejemplo, est claro que hay que conmover a los dems.
pero se supone que, para eso, uno debe de compart ir los sent i-
mientos que se propone provocar. Ent onces qu puede hacer
el sacerdot e que no sient a nada? Y viene la respuest a: para mo-
verse a s, y a ot ros, se han de amplificar las cosas, y hacer des-
cripcin de ellas tan al vivo, como si las visemos, y luego saldrn
los afect osl 8. As, aplicndose a s mismo la tcnica descript iva,
t an cara el esprit u barroco (y ms ent re los jesut as, y Escard
lo era), el propio predicador es el primero en ceder a la fascina-
cin de los encant os que maneja.
Es muy import ant e el papel de la imaginacin. Nuest ro aut or
recomienda al que ha de pronunciar una homila que pase por
la fant asa las imgenes que represent an la cosa que se ha de t ra-
t ar; porque mucho ms mueve lo que vemos con los ojos, que
lo que omos. Por lo t ant o, hay que present ar a los oyentes las
cosas como si las est uvieran viendo. Y recordemos que en mu-
chos lugares, como en el influyent e Arte de la pintura de Pacheco,
se compara al pint or y al orador.
Pero se t rat a de mover la volunt ad, y no se quiere lo que no
se conoce, segn la tradicin aristotlica. Luego es preciso que
se convenza primero con razones el ent endimient o; y que la doc-
t rina sea fcil, clara, y no muy especulat iva, ni de mucha agude-
za1 9, teniendo cuidado de part icularizar, pues siempre intere-
san ms los det alles que las generalizaciones, y de aclararlo t odo
con comparaciones y ejemplos. Adems, el t ema del sermn ha
de ser adecuado para conmover, pues realmente hay materias ms
frt iles en emociones que ot ras.
Pero no hay que ext enderse mucho: decir pocas cosas, claras
y muy repetidas. I nsistir sobre el sentimiento provocado mediant e
la reit eracin del est mulo. Variaciones, s, pero sobre el mismo
terna, remachando bien, porque de la manera que un clavo cuan-
' ms golpes le dan ms firme queda, y ms met ido en el lugar
JUAN BAUTI STA ESCARDO, Rhetorica christiana o idea de los que dessean pre-
pon espritu, y fruto de las almas, Mallorca, 1 647, p. 336.
Ibdem.
49
G E O G R A F A D F . L A E T E R N I D A D
donde lo hincan; as sucede a los afectos que se mueven en la
voluntad2".
Mucha importancia le da Escard al uso de la voz, al dife-
rente empleo de los tonos, segn el momento y el asunto, mo-
dificndose de una frase a otra para as mantener viva la aten-
cin y acentuar el efecto de las palabras sobre el oyente. Pero
para una reforma de la vida, nada mejor que una fuerte impre-
sin. No olvidemos la tradicin de conversiones radicales debi-
das a un fuerte choque emocional, como las de Francisco de Borja
o Miguel de Manara. Y aqu resultan poderosas auxiliares las
imgenes, particularmente el crucifijo. Este deber ser bastante
grande, aunque no tanto que no se pueda mover a voluntad, y
deber sacarse slo en algunos sermones muy importantes y, en
stos, tenerse escondido y hacerlo aparecer por sorpresa, para
que as haga ms impresin, como reconoce el autor. Y aade:
Si cuando saca el Cristo la gente llora, no la haga callar; porque
cesar el llanto, y entrar la imagen framente; y no es razn, que
el efecto vaya en disminucin, sino en aumento: y, por eso, los
oradores, en habiendo movido el auditorio, luego se dejaban con
la emocin, que es muy buen dejo, y daban fin a su oracin. Pero
si los gritos, que dan los del auditorio, son tan grandes que no
se pueda oir lo que dice el predicador, entonces hablar con ac-
ciones, dndose golpes en el pecho, sealando con el dedo las
llagas, los clavos, las espinas, besando el Cristo abrazndole, dando
algunos gritos, y diciendo algunas palabras de grande efica-
cia2 1 . Emocin, s, y aun amenaza desbordante, pero encauza-
da, controlada, llevada a un fin cotidiano y sereno: la vida moral.
Pasin, desde luego, que estalla en gestos y llanto, pero cuida-
dosamente planificada, medida por una mente clara, que la ana-
liza racionalmente. Qu profundamente barroco, qu contenido
torrente el sermn perfecto concebido por Escard.
Por ltimo, recordar que es el propio Concilio de Trento el
que aconseja a los prrocos atencin a sus prdicas, recomen-
dndoles, por cierto, que se esmeren en pintar a sus feligreses
las delicias del cielo, para que as las deseen con impaciencia y
\1 Op. cit., fol, 338.
21 Op. cit., fol, 344.
50
I N T R O D U C C I O N
pongan los medios para alcanzarlas. Y concluye: Oh cuan ama-
das son tus moradas, Seor de las virtudes! Codicia, y desfallece
mi alma por los atrios del Seor, mi corazn, y mi carne se ale-
graron en Dios vivo. Que ste sea el afecto, esta voz comn de-
todos los fieles, as como los prrocos lo deben desear con ve-
hemencia, as tambin lo deben procurar con el mayor desvelo -.
EL T E M A DE L A S P O S T R I M E R A S
Uno de los asuntos favoritos de los predicadores era el de
la vida ultraterrena. En efecto, tena el encanto seductor de lo
desconocido y lejano, lo que, por mucho que se repitiera, le da-
ba un aire siempre novedoso; adems, era particularmente apto
para conmover, pues reduca la mtica lucha entre bien y mal,
luz y tinieblas, al mbito del corazn humano, hacindola as n-
tima y apasionante. Permita, para reforzar esta capacidad de con-
mocin, recrearse en especulaciones imaginativas, utilizando el
mtodo descriptivo, tan recomendado, como hemos visto, y ha-
lagando as los sentidos y la fantasa del oyente, excitando su te-
mor o su deseo. Y este temor y este deseo se podan orientar
prcticamente hacia la reforma moral y la fidelidad a la Iglesia, ni-
cas vas seguras para lograr lo anhelado y evitar la causa del miedo.
As pues, como ya dice, con su habitual acierto, Caro Baro-
ja, el Barroco supone la fijacin definitiva del modelo de vida
despus de la muerte, la creacin, completa, coherente y deta-
llada, del mundo de ultratumba. Y el tipo establecido entonces
ha perdurado hasta nuestros das. Ser un mundo sensual y va-
riado, descrito con precisin y que se parecer mucho a los ideales
Y los tipos de las artes visuales de la poca. Aparecer como un
reflejo mejorado de la vida cortesana, y los predicadores sern
sus portavoces, particularmente los jesutas.
Pero aunque la especulacin, puramente i magi nat i va, (pues
Catecismo del Santo Concilio de Trento para los prrocos, ordenado por disposi-
Cln de San Po I/ Madrid, 1785, p. 85.
51
( F. O C; U A F I A 1 ) F . L A F, T E R N 1 D A 1)
la razn, aun en el caso de llegar al convencimiento de la exis-
tencia de una vida inmortal despus de sta, no puede dotarla
de contenido) codifique definitivamente en la Contrarreforma
su visin de la eternidad, el de las postrimeras es un tema muy
antiguo en la tradicin de la Iglesia, lo que resulta explicable,
pues trata de algo que halaga una viej a ilusin del hombre: su
inmortalidad personal. Y si adems esta inmortalidad se desen-
vuelve en un mundo no absolutamente distinto de ste, aunque
sensiblemente mejor, y se garantiza, adems, un castigo para los
malvados que restablezca el equilibrio entre virtud y felicidad,
injustamente roto en la tierra, al menos para una mirada super-
ficial, la tentacin de creer en nuestras ilusiones es irresistible,
tan hondamente llegarn a conmovernos. Por eso desde muy
pronto nos encontramos con visiones del Cielo y del Infierno,
que varan y se enriquecen a lo largo de la historia del pensa-
miento cristiano.
Las descripciones del mundo de ul tratumba aparecen ya en
las Actas de los mrtires y se continan durante toda la historia
de la Iglesia, de modo que los escritores barrocos se encontra-
ron con un terreno bien labrado y abonado. Ellos, sin embargo,
al hablar de esta vida trasmundana insisten sobre todo en los as-
pectos plsticos y en los goces de los sentidos, que, si bien cons-
tituyen la gloria accidental, siendo la esencial la unin espiritual
y plena con Dios, eran ms apropiados que sta para despertar
los sentimientos de los fieles de una poca tan sensual como el
Barroco, y, por su apelacin directa a la sensibilidad, ms indi-
cados para despertar deseos anhelantes o temerosas repulsas, y
es el conocimiento (aunque aqu sea inadecuado, por provenir
de la opinable y dudosa, aunque poderossima, fuente de la ima-
ginacin, y no de las ms seguras de la razn y la experiencia,
mudas ante un mundo cuya misma existencia es ya cuestionable
y, de hecho, no s puede demostrar, por lo que sus caractersti-
cas no pueden basarse en otra cosa que en la fantasa y en la auto-
ridad de escritores antiguos, que no tenan tampoco ms base
que su ilusin y alguna tradicin folklrica) es el conocimiento,
repito, unido al deseo, lo que puede robustecer la voluntad y
orientarla a una reforma de las costumbres. As, la vida celestial,
que ha sido diseada conforme a la estructura de la vida terrena.
52
I N T R O D U C C I N
se convierte a su vez en modelo ideal de sta, en su meta y su
culminacin, cerrando un crculo de relaciones complicadas. Y
esta cercana comprensible, unida a la lej ana de saberla inal can-
zable si no es despus de la muerte y a travs, j ustamente, de la
vida, de una vida moral y religiosa, da mayor fuerza a la evoca-
cin de las postrimeras, las introduce ms profundamente, hun-
diendo sus races en nuestros ms ocultos instintos. As, la ex-
periencia del fiel era ms fuerte, la conmocin ms intensa, y el
predicador poda estar seguro de la efectividad de su sermn,
como el escritor de la eficacia de su libro, cuando tocaban estos
temas. Todo esto, fortalecido y auxiliado por el florecimiento de
un estilo artstico particularmente apto para conmover ntegra-
mente al hombre en toda su complej idad, determin la abun-
dancia de referencias al Cielo y al Infierno durante el siglo X V I I
y el pintoresco detallismo de sus descripciones.
I . E L I N F I E R N O
1 . D E S C R I B I R E L I N F I E R N O
Un siglo sensual, fastuoso y amigo de ceremonias y espec-
tculos, como fue el X V I I espaol, parece que no habra de en-
contrarse muy a gusto pintando los tormentos infernales, pero
la contradiccin desaparece si se piensa que era precisamente re-
pulsin lo que se trataba de provocar. Asco y miedo, nusea y
temor tan fuertes como para lograr que se apartase del vicio una
carne dbil, que huyesen del deleite unos nervios excitables y
tensos, casi sonoros, como cuerdas de guitarra; que viesen un
peligro en el placer unos sentidos despiertos y afinados por un
sabio adiestramiento. Adems, la sensibilidad barroca fue tan exas-
perada y lcida que ya vea en cada cosa un anuncio de la muer-
te, un proceso de disolucin, pues estaba educada para percibir
los cambios ms imperceptibles, la labor callada e implacable de
las horas, las horas, que limando estn los das. Y ni an el
suave roce de la lima pasa inadvertido a los ojos del discreto. Si-
glo de espejos y relojes, donde todo se contempla hasta su fon-
do y donde todo se sujeta a ritmo y medida, aun la labor de la
fuerte, que se vuelve tiempo y hora: reloj. Como se vuelve re-
ilejo especular, porque el espejo nos revela lo ajeno de la imagen
Y nos otorga la distancia propicia para el anlisis, intelectualiza
a Percepcin, refina el sentimiento filtrndolo, revelando la inac-
esibilidad de lo asequible. Siglo de retratos que son radiogra-
57
c ; E o c ; R A F I A i ) K L A E i h R N i n A n
f a s del a l ma , y c uyo s h o mbres s a b a n uni r, al pla c er de bes a r
uno s la bi o s , el c o ns c i ente a f lo ra r, en lo s di entes, de la c alavera
E nc o ntra rs e un es queleto entre lo s bra zo s es una vi ej a lec c i n
mo ral que el es pa o l del X V I I rec i b a a di ari o . Para este lc i do
o bs erva do r, el mundo , tan a pa s i o na da mente a ma do , se pres en-
ta ba en su verda d, c o mo a pa ri enc i a y tra ns c urri r. Co mo a pa ri en-
c i a, pues slo tenemo s perc epc i o nes de las c o sas, y no su s er
Co mo transc urri r, pues to do , desde el mo mento mi smo del na-
c i mi ento , emprende la f a ta l c a rrera que le llevar a la t umba . E ]
mundo , la vi da , es sueo , pues no es ms que un a pa rec er y un
desvanec erse. L a muerte no s a c o mpa a , f o rma pa rte de no s o -
tro s . E s ta mo s ya di so lvi ndo no s, el yo que ramo s h ac e un i ns -
ta nte ya no es, se h a perdi do en la na da . Y a to do esto se lleg a ,
no a pa rti r de un rec h a zo del mundo , s i no prec i s a mente g ra c i a s
a una entreg a a l c li da , des pi erta , i rrevers i ble e i mpla c a ble, a
travs de una a c epta c i n del c uerpo que perdura ms a ll de la
t umba , que a na li za la la bo r del g us a no c o n des es pera do a mo r,
c o n c la ri vi denc i a a pa s i o na da . Tal vez ta nto a mo r a la vi da y una
c o nsc i enc i a tan alerta, junto s, so fTa c ausa de que Ja gente de la
po c a s ea tan pro f unda mente reli g i o s a , seji dh i era c o n tal f ervo r
a_si lTe7J^ftJuc [nec si tan que h a ya algo i nmvi l, perdura ble, po r-
qyt Ts e^a f erra n a la c reeri aa TlI |^V i v~~pl^^
pa ra c jueTnTla~c TuT" c urT o 'li i gTi fi que ani qui lami ento . Qui z po r
eso pi nta n el Ci elo tan s emej a nte a la ti erra , a esta vi da de a qu ,
a do ra da e i rrenunc i a ble, en el suelo y ba j o el so l. Y qui z po r
eso lo ms a terra do r del I nf i erno sea su c o ndi c i n de def i ni ti vo
s epulc ro y, pa ra una po c a es tti c a y g es tua l, la c o nf us i n, c a-
rente de ri tmo , h urf a na de c eremo ni as, y la penumbra , f a l ta del
c o ntra s te de la luz y de la g a la de lo s c o lo res. Y esto , uni do a
la perspec ti va de atro c es padec i mi ento s fsi c o s, po da c o nni o -
c i o nar al espao l del X V I I lo s uf i c i ente c o mo para t ra ns f o rma r
su vi da y c o nverti rse.
Po r eso las desc ri pc i o nes de las pena s del a bi s mo eterno so n
tema f avo ri to de lo s predi c ado res . A s lo rec o no c en va ri o s auto -
res, c o mo X a rque, que di c e: Pues si ta nto f ruc ti f i c a en lo s c o ra -
zo nes h uma no s la memo ri a del i nf i erno : si es as, que Oderun
pec c are male f o rmi di ne po enae, el mi edo de la pena ti ene a ra v
la i ns o lenc i a de lo s ma lo s ; bi en se deja entender (...) la
58
E L I N F I E R N O
1 ' c i n que ti ene c l o rado r c ri s ti ano de i nj eri r este tan i m-
as unto si empre que pueda en sus sermo nes, pues si en-
lo s o yentes po r la mayo r pa rte enf ermo s de vari o s a c h a ques ,
udente, y c ruc l sera el mdi c o , que po r no des a bri rlo s , re-
B*rase en rec etar esta purg a , que a unque a ma rg a , lleva c o nsi go
F salud, y la expulsi n de lo s ma lo s h umo res , que o c a s i o na n la
enf ermedad, y c o nduc en a la muerte et er na ' . A s pues , a unque
'pi ntura de tanto s males parec e que va en c o ntra del espri tu
aquel ti empo , que tend a a pres enta r la reli g i n c o mo algo
amable y a tei rla c o n to no s ti erno s y s educ to res , no puede de-
jarse de lado , prec i s a mente po r su c a pa c i da d pa ra mover los a f ec -
t os f m pri nc i pal del sermn. Y no se exc luye tampo c o c i erta c o m-
plac enc i a a rt s ti c a po r pa rte de lo s a uto res s a g ra do s , que, h i jo s
de su si glo al fi n, no po d a n renunc i a r a un c ua dro , si terri ble,
vari ado , vi vi do , pla g a do de pa s i o nes extrema s y de expres i vi -
dad- A dems, to da so c i edad nec esi ta ref lej a r c ultura lmente sus
pro pi o s f a nta s ma s , sus mi seri as y sus terro res , el la do neg a do de
su reali dad. Y las des c ri pc i o nes del A verno se a da pt a ba n perf ec -
tamente a este fi n. E sta tri ple func i n, ti c a, estti c a y so c i al, ex-
pli c a la a bunda nc i a de ellas a lo largo de to do el si glo .
3} L as pri nc i pales c arac ter sti c as del I nf i erno estn ya fi jadas des-
de el si glo anteri o r. Pedro de Medi na , po r ejemplo , no s da ya
una vi si n muy c erc ana a la i c o no grafa barro c a, y aun i nc luye
una memo rable s embla nza de lo s demo ni o s : So n ms neg ro s
que la pez, c o mo a quello s que to man la c o lo r del f ueg o en que
de c o nti nuo arden, que es ma dre de to do negro r. Sus c a ra s so n
muy espanto sas. L o s o jo s tertuli ado s, s a lta ndo de ello s c entella s ,
ati c es reba j a da s , o muy ro ma s , o muy g rues a s , o muy al-
muy delgadas f uera de to da ma nera . L a s mej i lla s c o ns u-
. L as bo c as muy grandes y muy abi ertas, c o mo aqullo s
si empre i nf i ng en tra g a r. L o s di entes muy a g udo s . L a s g a r-
s muy anc h as, to da s la s o tra s h ec h ura s , po r esta ma nera ,
so n bo c as. To do s so n ua s , de to do s salen lla ma s de f ue-
c , ly quemantes, po r o jo s, po r o rejas, po r nari c es, po r bo -
p ' . 's una i magen f uertemente expres i va , vi va z, y c o n un a i re.
PPar, de es ta mpa devo ta, de pli ego de c o rdel, que, a pes a r de
A - X A R QU E ,
op . f it . , p. 402.
59
(; F. O <; R A F I A I ) F. L . A K T E U N I D A D
su voluntaria ingenuidad (no tan ingenua, por querida) no pier-
de su poder aterrador, aun para nosotros, sobre todo al final.
Y ste es el tono general durante todo el siglo X V II: expre-
(ms
rcntc^, 3etaTfextremecedores y deseo de horrorizar. Por repeti-
do, el tema se hace comn y se tie, a veces, de comicidad. Pero, sin
embargo, nunca le abandona su fuerza y su capacidad de convic-
cin. Como no perdieron su facultad de asombrarnos las metforas
de la poesa de la poca, con ser tantas y tan extremadas que los
poetas, compitiendo por lo peregrino, hacan cotidiano el milagro.
2 . E L L U G A R DE L I N F I E R N O
El infierno es el lugar donde los pecadores reciben un tor-
mento eterno, primero slo en su alma y, a partir del Juicio Fi-
nal, tambin en su cuerpo. Es cierto que los malos pueden ser
castigados en esta vida, y ya veamos, en captulos anteriores,
cmo algunos sucesos, por ejemplo las derrotas militares, se in-
terpretaban como castigo divino. Todava, en el lenguaje popu-
lar, se suele decir castigo de Dios cuando alguien recibe su
merecido. Pero la realidad, triste realidad a los ojos del justo
desdichado, es que a los malvados no siempre les va mal en esta
vida. Incluso parecen triunfar y ser felices. Su castigo, por tanto
(pues no puede dejar de haber un castigo) vendr despus de la
muerte. Porque, en verdad, el objeto ltimo de la tica, sea pa-
gana o cristiana, es hacer felices a los hombres. L a virtud no es
un fin en s misma: es el medio para alcanzar la dicha, radique
sta en el perfecto equilibrio del hombre consigo mismo o en
la unin definitiva con Dios. Ahora bien, cuando la piedad se
torna en religin positiva, y cuando esa religin se vuelve dog-
ma, como sucede con el catolicismo contrarreformista, las rela-
ciones ticas se resuelven en pura exterioridad. L a virtud pierde
su sentido ltimo y rico y se confunde con las obras buenas pres-
critas por los mandamientos, obras que sern igualmente vli-
das, segn el dogma, si se realizan de forma fra y superficial.
60
I
mportan los hechos y sus accidentes exteriores, no los verda-
eros sentimientos, no las circunstancias anmicas. Y eso se ve
^uy bien si leemos las obras de casustica. L o importante es el
aparecer: no vale slo ser bueno, sino parecerlo. L as obras lite-
rarias sobre el honor son buena ilustracin en este punto. Y esta
exterioridad de la virtud se extiende tambin a su premio. L a fe-__
licidad ya nges una ntima satisfaccin, un gozo interior, unS-
f f ~ ~ p 2 Z consigo, sino que sc_ confunde con el xito, con el ble-
ffsTTsocial, con cl t r i unfo cortesano7L a VirFd yrlio~es"taTy;',
p"oTTTito7 ya no lleva_ aparcjado'^rrpfopio premio, que es ella
nJSrnTc'n cuanto enriquecimiento del ser humano. DeTolqulTse"
trata ahora es de las Emcnas l)"rs^^yo^rem"Ter5effa"s"erlgo
tlraleToTrcr Jero esta, terrestre e inco'isTaritt1,
ncTsempre sonre al ms devoto, sino que suele acaecer lo con-
trario. El catolicismo no cree, como los protestantes, que la pros-
peridad sea un indicio de qe~somo!j buenos a los ojos de Bies.
Kmenudo sucede lo opuesto, que
a los suyos por sus pecados, como se castiga al hijo y se es indi-
ferente a las faltas del extrao, o permite que sufran sin motivo,
para probarlos, y que triunfen los malos, para que sea ms es-
pectacular su cada. De modo que la dicha, proclamada y un poco
rimbombante, se conceba como un premio para despus de la
muerte. Y esta exterioridad de la moral se refleja en el Cielo ima-
ginado que, ms que felicidad, promete p laceres.
Y, para restablecer totalmente la justicia, el malo debe ser cas-
tigado. El hecho de ser un malvado, de comportarse de forma
indigna, de ser miserable y mezquino, no les pareca bastante cas-
tigo a los catlicos. No es suficiente con empobrecerse, con en-
vilecer su vida y su ser, con verse forzado a convivir con el pro-
pio embrutecimiento y la propia maldad: esta ntima desdicha
les parece demasiado poco. L a pena ha de ser pblica, la degra-
dacin interna pierde importancia frente al desprestigio exterior
que supone ser desterrado de la corte celestial. Y, por tanto, des-
pus de la muerte, y por toda la eternidad, el malvado penar
er cuerpo y alma. Jams entrar en la Ciudad de Dios.
Este destierro eterno podra cumplirse en cualquier parte, pero
el equilibrio intelectual de toda doctrina bien construida exige
^Ue, como hay un lugar para el gozo, haya otro para la pena. Y
61
C V . O C H A P I A 1 ) K I A H T 1: U N 1 1 > A I )
as, al Cielo se opone el I nfierno. Ambos se enfrentan y se co-
rresponden: detalle a detalle, uno es negacin del otro. Y ambos
adquiren su verdadera importancia despus del Juicio final, cuan-
do, unidas de nuevo las almas a los cuerpos, se puedan disfrutar
o padecer en toda su plenitud. La simetra es perfecta, y as co-
mo algunos santos especiales resucitan y suben a la Gloria en
cuerpo y alma, as tambin hay algunos condenados que pade-
cen anticipadamente las penas corporales, sea en el I nfierno o
sea en sus propias tumbas. Un autor afirma que De los cuerpos
de los condenados se burlan y escarnecen los Demonios, y cuando
Dios lo permite, los desentierran y los sacan de las I glesias arras-
t rando2 . Pero, no contentos con manifestar de este modo su
respeto por los lugares sagrados, a veces, impacientes, abrasan
con el fuego infernal el cadver dentro de su sepulcro. El mismo
autor cuenta algunos casos: O tras veces no sacan los Demo-
nios de las Iglesias los cuerpos de los condenados, porque en ellas
les dan las penas, que dispone la divina justicia, como se vio en
el cuerpo de un tintorero de Roma, enterrada en el templo de
San Jamario Mrtir, que la noche siguiente oy el sacristn que
salan de la sepultura unas tristes voces, que decan: Estoy ar-
diendo, estoy ardiendo3. O este otro, an ms impresionante,
y ms cercano geogrficamente: A un cortesano de la provin-
cia de Valencia, que haba cometido cierto pecado deshonesto
(y muri de repente al sptimo da) enterrronle en la iglesia, y
de su sepultura comenzaron a salir vivas llamas, que duraron mu-
chos das, y fueron consumiendo toda la tierra, que estaba sobre
el cuerpo difunto, cuya carne y huesos tambin se revolvi en
llamar. Pero estos casos, por llamativos que sean, no dejan de
-er excepciones. Por lo general el muerto reposar en su t umba,
y el alma sufrir en el I nfierno hasta que, tras el universal acaba-
miento, cuerpo y alma se unan, en el resucitado, para compartir
el padecer en los sombros calabozos intrnales.
*"" Pero, como se preguntan los manuales de la poca: qu lu-
gar es ste del I nfierno y dnde se halla? La respuesta suele ser
que se encuentra en el centro de la tierra, bajo este suelo que pi-
2 JO S O K SAN TA MA R A , Triunfo del ayta bendita, Sevilla, 1 642, fol. 1 2'
3 bdem.
62
El I N P: I E li N (1
sarnos cotidianamente, y que (aqu se dividen las opiniones) se
trata de un pozo muy hondo o de una crcel muy oscura. O de
las dos cosas, o sea, una crcel en el fondo de un pozo.
La situacin en lo ms profundo del mundo responde a una
costumbre muy antigua. N arraciones mitolgicas y cucntecillos
e tradicin oral suelen hablar de seres a los que se traga la tie-
rra. En la Biblia, el Seol est en las entraas de la tierra. La cultura
grecorromana tambin situaba all el reino de Hades, en el mismo
lugar en el que se encuentra el infierno musulmn. La Divina Co-
media recoge esta triple tradicin en su viaje a los abismos. No
es extrao, pues, que todos los autores coincidan en este punto.
Por ejemplo, y empezando por lo ms sencillo, en un peque-
o catecismo publicado en Lima, a la pregunta sobre qu es el
Infierno, se responde: U n lugar en el centro de la t ierra, donde
las almas condenadas padecen eternamente penas gravsimas de
fuego, y todas las que se pueden imaginar, sin un instante de
descanso, sin fin j ams4 . Es una definicin breve y precisa,
donde slo se dice lo esencial, y entre esas caractersticas funda-
mentales se incluye la situacin tal vez como una cuestin de si-
metras: si el Cielo est en lo ms alto, en la esfera superior, al
I nfierno le corresponde estar en lo ms bajo, en el centro de la
esfera inferior. Si aqul evoca aire, luz y libertad, ste nos trae
a la mente sofocamiento, tinicbla, encierro. Si aqul nos rescata-
r de la tumba, ste nos hunde ms profundament e en ella.
El impagable librito del P. Martn de Roa, uno de los ms
completos y detallados, lo sita as: Este lugar es una cueva, si-
ma, o seno de la tierra en lo ms pr of undo de sus entraas, veci-
no a su centro, ancho, y largo, cuanto sufrir la grandeza de la
tierra, que ocupa, como dicen, once mil leguas en su redondo,
Y cuanto ser necesario para la muchedumbre de pecadores, que
2lli han de guardar perpetua carcelera \ incluso se nos
informa de las dimensiones exactas, y la fijacin de un espacio
F RAN CI SCO DELA CRU Z , Breve compendio de los misterios de nuestra Santa
Catlica, Lima, 1655, p. 121.
^ . MART N DK RO A, Estado de los bienaventurado!, en el cielo, tic1 los nios en el
. > de los condenados en el infierno, y de todo este universo despus de la resurreccin,
yJu'cio universal, Barcelona, 1630, fol. 88.
63
< ; F . o ( ; K A r - i A i ) i - : i A E T E R N I D A D
li mi tado y estr i ctamente cer r ado pr o duce una sensaci n de an-
gusti a, r efo r zada po r la menci n, que se hace i nmedi atamente,
de la muchedumbr e eno r me de gentes que habr de alber gar .
Po r su par te, el padr e N i er ember g apunta: Otr o gner o de
pena de gr an tr abajo y desco nsuelo es la del desti er r o , la cual
padecer n lo s co ndenado s en sumo gr ado ; po r que ser n deste-
r r ado s al lugar ms apar tado del ci elo , y ms calami to so de to -
do s, que es en lo pr o fundo de la ti er r a, do nde ni el So l del da,
ni las E str ellas de no che ver n, do nde to do ser ho r r o r y ti ni e-
blas' 1. Se establece una r eali dad par adji ca: estar dester r ado .
en la ti er r a, a fuer za de estar enter r ado . Se i nsi ste en la extr ema
lejana del Ci elo y en el hecho de que es un lugar tenebr o so . T o -
do s lo s auto r es aaden que, aunque est lleno de fuego , es un
fuego especi al, que no alumbr a. Co mo tampo co br i llan, en lo
pr o fundo , las llamas celesti ales, lo s astr o s. A s, se est en el mundo
co mo en un lugar extr ao , si n punto s de r efer enci a en la o scur i -
dad. T o do es si ni estr o y o scur o , to do desco no ci do . La patr i a te-
r r estr e se r evela, en su fo ndo , en su co r azn de fuego , co mo ex-
tr aa y ter r i ble, co mo destierro, ver dader amente, pues en ella no
hay nada en que r eco no cer se. Y par a un amante de esta vi da de
ac, par a un o bser vado r apasi o nado y despi er to , tal vez ni ngn
to r mento ms ter r i ble que este desco no ci mi ento , este extr avo ,
sbi to r o str o ho sti l de la entr aa del mundo .
Otr o li br o no s di ce que el I nfi er no es una co ncavi dad a ma-
ner a de calabo zo , que D i o s les ti ene pr epar ada en el centr o de
la ti er r a, llena de fuego de azufr e de la maner a que ac un estan-
' gue est lleno de agua7. A par ece aqu o tr o elemento que, po r
lo gener al, se aso ci a si empr e co n lo s po der es di abli co s: el azu-
fr e. Suelen i denti fi car se las apar i ci o nes di abli cas po r el i ntenso
o lo r a azutr e que dejan tr as de s. Y esto enci er r a una ci er ta i n-
co her enci a do ctr i nal, pues el azufr e si mbo li za, y as lo r eco ge
la tr adi ci n alqumi ca, la pur i fi caci n pr o funda. Po r tanto , su lugai
deber a estar ms bi en en el pur gato r i o , que, co mo su no mbr e
1 1 J U A N E U SE H I O N I E R E MBE R G, D e l a diferencia entre l o temporal y l o et e
Li sbo a, 16S3, p. 329.
7 SE B A ST I N I Z Q U I E R D O, Consideraciones de l os quatro Novissinws del
Muerte, Juicio, Infierno y Glora, R o ma, 1672, p. 229.
64
I I I N F 1 K U N O
di ca, es el cr i so l en el que se pur i f i can las almas, per o no en
1 I nfi er no , sede de lo i mpur o po r anto no masi a y do nde no exi ste
ngU na esper anza, do nde no es po si ble una tr ansfo r maci n, do n-
de las almas estn co ndenadas a no l i mpi ar se jams. ni co l ugar
nue el pensami ento puede co ncebi r do nde el sufr i mi ento es to -
jjl y defi ni ti vamente estr i l.
T ambi n en lo s ser mo nes se i nsi sta en esta lo cali zaci n. Po r
ejemplo , en uno , dedi cado a San Pascual B ayln, leemo s: I n-
fi er no qui er e deci r l ugar que est debajo en el centr o de la ti e-
r r a " Y se aade que, aunque pueda par ecer i nco ncebi ble, an
hay i nfi er no del I nfi er no , un lugar an ms ho ndo , do nde r esi de
el mi smo demo ni o , en lo ms pr o fundo de lo pr o fundo , en el
co r azn del co r azn de la ti er r a. Y en esta o pi ni n lo aco mpa-
an o tr o s auto r es, co mo lo aco mpaa la i co no lo ga, a juzgar po r
lo s gr abado s e i lustr aci o nes, tal vez si n caer er i la_ cuenta ce que
esta o pi ni jT jj^r ^nj^xtr aa^pT r y^^
tu5~""5I anjj: l . centr o nV j I J mvr r sn
CJT vez lo cali zado el I nfi er no , no s o cupar emo s de lo que su-
cede en su i nter i o r , de qui nes so n sus habi tantes y cmo se di s-
tr i buyen en su espaci o . So br e esto ver sar el si gui ente captulo .
C O N D E N A D O S Y V E R D U G O S
Lo s pr i mer o s habi tantes del I nfi er no fuer o n lo s ngeles ca-
os. A ll per di er o n su gr aci a, su belleza y su di cha, aunque no
su po der . T r ansfo r mado s en demo ni o s, apr o vechan este po der
Par a ar r astr ar al ho mbr e a su per di ci n, pues no pueden so po r -
tar que una cr i atur a i nfer i o r , to sca e i mper fecta, alcance la feli ci -
dad que ello s per di er o n. A s, hi ci er o n pecar a A dn y E va y, desde
ento nces, so n lo s enemi go s i mplacables de la humani dad. E l di a-
- ' < < en las ti ni eblas pr o fundas da co n un ho mbr e. Si hay pr o -
undo s de mi ser i as, ah hace encallar las al mas; si hay apr etur as
sus pr o fundi dades, mete al que le si gue; si cr celes en sus maz-
F R A N Clsco LPK / , Sermones, M adr i d, 1678, p. 270.
65
T, E O G R A F A I ) I L A F T K l < N I I ) A I )
morras, si pozos en sus honduras, si mares de t rabaj os, en sus
cavernas9 . Persigue incansabl e al hombre, t rat ando de precipi-
t arl o en su abismo de tormentos, y, si puede hacerl o, es porque
conserva, j unt o con un poder considerabl e, una int el igencia su-
perior a l a humana (pues al fin y al cabo, aunque cado y perver-
so, es un ser purament e espirit ual ) y adems un cierto poder de
seduccin, como un eco de su perdida condicin de ngel . Es
seductor verdaderament e, y aun puede revestirse de una ment i-
da forma hermosa, purament e aparent e, por supuesto, pues no
puede haber bel l eza verdadera en quien es compendio de todo
mal . Puede present arse baj o l os aspectos ms variados, hal agar
al hombre de l as ms diversas maneras. Incl uso toma a veces apa-
riencia de ngel bueno o incl uso de persona divina. Resul ta en
verdad t ent ador: pr of undo psicl ogo, sabe el punt o dbil de ca-
da uno, conoce al que caer simpl ement e por unas monedas y
al que se dej ar enredar en el cebo del poder. Conoce al orgul l o-
so y al escl avo de l a envidia. Sabe t rat ar al que no resist ir un
hal ago a su vanidad, al que se rendir fcil mente a cambio dt
un puado de pl aceres o al que se precipit ar en el abismo, in-
cl uso a sabiendas, det rs de una sonrisa y unos ojos cl aros. Y
sl o t ras l a perdicin se quit ar l a mscara de cmpl ice y apare-
cer su verdadera condicin de verdugo. Sl o entonces l as adu-
l aciones se t ornarn en desprecio, y a aqul al que l e ofreci to-
do el mundo l e dir que se ha vendido por nada, por un poco
de pol vo, de ruido y de refl ejo. Porque el diabl o, que, como ser
espiritual y sapientsimo, sufre col Tms^nrem^dTdT^amargur.i
de su^esTimTy^rdcrToTaricne por oficio^entro_del Jnficr
F I I N f I E H N O
deSUUeSUHU y suunira, vx-.^ ^^ "^' rrzr-
atornintaf^Tos~co3cadx35^ysomtefl os a_ supl icios-variados
e inrl s^torescf. Srfl l Tdenionios dueos y reyes del r ei -
no inferaTy ejercen su funcin de sayones con eficacia pero si n
ent usiasmo, pues el l os mismos sufren un t orment o atroz y nad
puede al iviarl os. Y en efecto, qu mayor cast igo que tener qin
empl ear su el evada capacidad ment al , su enorme sabidura y su
considerabl e poder en tarea tan baj a y miserabl e como t ent ar A * - '
l a forma ms sagaz y at orment ar del modo ms adecuado a cri. i-
9 LORENZ O DE Z AM ORA, Discursos sobre l os misterios que e n l a quaresmti > ' < ' ' '
Ichraii, Al cal , 1603.
66
t uras tan frgil es como l os hombres, tan inferiores a el l os bajo
todos l os aspectos?
Puede resul t ar al go difcil de admitir que el demonio sea ver-
daderament e poderoso, y l os aut ores empl ean pginas y argu-
mentos sin fin para demost rar que este poder se ejerce sl o con
permiso de Dios y sol ament e hast a el punt o que Dios quiere,
V para hacernos ver que todo es por nuest ro bien, para respet ar
nuestra l ibert ad y porque l a j ust icia di vi na no puede darnos un
premio tan desproporcionado a nuest ra mort al condicin, co-
mo es l a dicha et erna, sin que l o hayamos merecido a f uer za de
sufrimientos, l uchas, dudas y l grimas.
Lo cierto es que un Dios tan unil at eral mcnt e bueno como
el Dios cristiano, un Dios que se comport a segn l as mismas re-
gl as moral es que dict a par a l os hombres, resul t a poco sat isfact o-
rio a l a hora de expl icar el origen del mal , y exige por t ant o un
poder cont rario, un poder vencido et ernament e, para garant izar
su condicin inferior y somet ida, pero l o bast ant e fuert e como
para que su derrot a exija una l ucha const ant e, hast a el da de l a
definitiva derrota, en el que ir a ocupar, ya para siempre, su pues-
to en l o profundo, y, de enemigo, pase a ser et erno prisionero.
Su posicin, sin embargo, es especial , pues, como verdugo, es
inst rument o de l a justicia divina y por t ant o, aunque opuest o
esencial mente a el l a, su col aborador. El cast igado que cast iga,
como una paradoj a inmort al , cuya propia inconsist encia at erra
an ms que l a concret a negat ividad que se l e at ribuye. Dispa-
rate viviente en quien se concentran todas l as pesadil l as, que viene
a tomar su forma en el refl ejo de todo l o que l a mente rechaza,
en l o negado. M ul adar, donde se arroj a y j unt a toda l a basura
del mundo, sentina de vicios, son l os demonios, ent re l os j ue-
gos del infierno, ms temerosos y horribl es que l os mismos fue-
gos1", esprit us mal ignos, sedientos de nuest ra sangre, como
Js define final mente el mismo autor. Pesadil l as que surgen de
l o profundo.
Surgen de l o profundo. De l o temido, y t ambin de l o re-
azado. V enganza de l o vencido, que vence en el temor. Porque
MARTN PERAZ A, Sermones del A dviento con sus f estividades, Sal amanc a,
r' *JJ.
67
(; E O (; I! A I- I A DE L A E T E U N I 1) A 1)
todo comportamiento moral (todo, y no slo el de la vida cris-
tiana), toda conducta tica, supone el dominio de una parte de
nuestra vida instintiva, vencer instintos que pueden ser destruc-
tivos, pero que son reales, y son parte de nosotros mismos. Cuan-
do la conducta tica es consecuencia de una decisin racional.
se parte de una comprensin de la naturaleza humana, de una
asimilacin de su complejidad y un estudio de sus f uerzas en-
contradas, y entonces lo rechazado no se niega, sino que sim-
plemente se mantiene bajo control y se renuncia a ello por razo-
nes determinadas y expl citas, libremente. Lo rechazado es as
no deseado, pues se opone a lo que se desea verdaderamente. Pero
cuando la conducta es resultado de la simple aceptacin obediente
de unas normas externas, sin decisin realmente libre, sin anli-
sis raci onal , lo prohi bi do por la norma se niega en bloque, se
expulsa f uera de s como irreconocible o innombrable. Es el mal ,
y no puede f ormar parte del hombre. Se atribuye tambin a algo
exterior, al diablo, y a este mismo saco diablico va todo lo in-
comprensible, todo lo que, aun dentro de uno mismo, no se ajusta
a la norma, y as el rostro del demonio es dif erente para cada
uno, est hecho con los propios f antasmas. Y esto permite una
singular venganza de lo negado, pues, al no intervenir la razn
ni una verdadera decisin, lo rechazado puede aparecer como de-
seable, y es esta condicin de objeto del deseo lo que otorga al
demonio, a ese demonio personal e intransf erible, su tremendo
poder, su sutil capacidad para tentar y tambin su carcter te-
rrorfico. Gran parte de las descripciones del diablo parecen pro-
ceder de un proceso semejante, a j uzgar por su aire de pesadi l l a
soada, de sombra, amada y temida a un tiempo, de las propias
cavernas.
Algunas descripciones son, por decirlo as, de primera ma-
no, pues provienen de una aparicin, como las que nos cuenta,
por ejemplo, Marina de Escobar: Se me mostr en f orma de
un hombre negro y fiero, en pie, los brazos delgados, como ju-
mento, con muchos cuernecillos en la cabeza y una cola muy
larga, que llegaba hasta el suelo. Otra vez le vi que estaba ha-
ciendo unos visajes y torcimientos con el cuerpo y cabeza con
sus puntas, y metala por medio del cuerpo y sacbala por las
espaldas, y luego quedbase puesto en su lugar.
68
E L I N F I E R N O
Otras veces se me apareci en f orma de toro, con el cuerpo,
cabeza y puntas lleno de manchas blancas y negras, y haca del
quera acometerme".
Menos explcita en su descripcin es Hiplita de Jess, quien
s e lirrta a decirnos, con precisin no exenta de encarecimiento,
Q C el diablo es tan feo, que si una persona le viese, slo de su
fea vista morir a luego sbitamente' -. Hay en estos seres as
evocados un eco de las antiguas gorgonas, como para recorda-
nos la perennidad de los temores bajo distintos cultos.
Los otros habitantes del inf ierno son los condenados, que pa-
decen distintas penas segn la clase y cuant a de sus culpas. Para
pintarnos su situacin, un predicador de la poca los compara
con los presos, y dice as. Si cuando entramos en una crcel real,
y vemos tantos presos, unos consumidos de flaqueza, otros car-
gados de cadenas, otros perecidos de hambre, otros puestos a
la sombra encerrados en tinieblas acull en las prof undas bve-
das, donde no ven apenas luz de candil, que ni saben si es de
da ni de noche, viendo todo esto temblamos, y concebimos ho-
rror y espanto, y procuramos con toda diligencia no venir a tal
miseria e inf elicidad, qu ser de nosotros cuando nos lleven
arrastrados por el cuello a ver aquella carcelera de Dios, y los
tormentos no imaginables, que all se padecen? ". No se olvi-
da tampoco de los carceleros, y aade seguidamente: Espritus
tiene Dios en aquella crcel, verdugos de su j usticia, deputados
para tomar venganza, que con gran f uror castigan a los malos:
y no con menor contento que aborrecimiento. Es de notar que
los diablos ahora parecen haber perdido todo su carcter de re-
beldes, toda su f undamental oposicin a la divinidad, para con-
vertirse en sus decididos colaboradores, en los aborrecibles, pe-
ro necesarios, no lo olvidemos, necesarios, ejecutores de sus con-
I m
Citada en MANUEL SERRANO Y SAN7, Apunte s para una bibliote ca tic e s -
critoras e s paolas de s de e l ao 1401 al 1833, B.A.E., Madrid, 1975, 4 vols., tomo
U' ^ 393.
,., HIP LITA DE JES S Y ROCABEK TI, T e mplo de l Es pritu Santo div idido e n cua-
' K libros , Valencia, 1680, p. 301.
, TOMS RAM N, C once ptos e xtrav agante s y pe re grinos s acados de las div inas
nanas le tras y Santos Padre s , para muchas y v arias ocas ione s que por dis curs o, de l
' s e ofre ce n pre dicar, Barcelona, 1619, p. 216.
69
G E O ( R A F I A 1 ) E L A E T E R N I D A D
denas justicieras. Por ltimo, el mismo autor compara las penas
y padecimientos de los condenados con su vida en la tierra, co-
mo si el sufrimiento eterno fuera una especie de venganza por
los placeres terrenales, y dice as: All se vern frer aquellas car -
nes, antes tan regaladas, entre algodones y delicadas holandas;
all, abrasarse aquellos cuerpos, que en los pabellones llenos de
flores se acostaban; all, coronadas de fuego aquellas cabezas, qu,
el oro, las piedras preciosas y el artificio de los ms primos maes-
tros coronaban; all, las sayas riqusimas, vestidas de escarcha-
dos, de fresos y romanos, convertidas en llamas de fuego qm
cubren todo el cuerpo; por all, los copetes, los garbos, los en-
crespos, y enrizados, hechos de rayos de fuego riguroso. Es un
tanto desconcertante que nuestro predicador, en su intento di
convertir a los fieles y llenarlos de temor por el infierno, no fus-
tigue sus pecados, sino las galas y adornos, que, si bien pueden
ser indicio de despilfarro, no son por s mismos materia bastan-
te para la condenacin. Es como si la superficialidad de la ctic.i.
su exteriorizacin, viniera a simbolizarse por esa sustitucin de
los ms ntimo (una conciencia culpable) por lo ms superfino:
los trajes, las sedas, los adornos; como si la misma falta de con-
sistencia, la propia transitoricdad de estos accesorios los convir-
tiera en ejemplo ideal de una tica sin un fundamento interiori-
zado, sin contenido racional.
Y los condenados cmo reaccionan ante su desdicha eterna?
Con intensa desesperacin, sin duda, que se traduce en quejas
Acorn stas: Ay de m, que abraso, que me abraso! Que me mue-
ro, que me muero, que reviento de dolor, que no lo puedo s u f r i r
un punto, que un momento se me hace cien mil millones de aos,
cmo lo sufrir por toda la eternidad? Cundo se acabar estor
Nunca! Cundo se aliviar? Nunca! Cundo saldr de aqu'
Nunca! Quin me sacar de aqu? Nadie! Quin siquiera se
compadecer de m? Nadie! Qu no hay consuelo? No! Quc
no hay alivio? No! Y habr esperanza alguna? No! Y de aqu
.en cien mil aos habrla? No, ni por todos los siglos! Pues quc
mar? No hay que hacer sino morir y reventar!14 . Este impt"1-"
J 4 -FB AtjCjS CO DE S ALAZ AR, Afectos y consideraciones devotas, sobre l os i] u < > ' ' 1 '
Novissimos, Madrid, 1663, f o l ~ 7 4 .
70
nante monlogo de un alma que analiza su desgraciada situa-
n tiene un aire sombro, de testimonio del ms all, y est ca-
c. ^temticamente calculado, con creciente intensidad, para pro-
ocar una fuerte reaccin afectiva en el lector.
Una monja carmelita tuvo una visin muy detallada del In-
ferno y de las actividades de demonios y condenados dentro
AQ l. La cita es muy larga, pero vale la pena copiarla casi en su
totalidad, tanto por la vivacidad de la narracin como por lo de-
tallado de las descripciones. En primer lugar, Ana de San Agus-
tn que as se llama la monja vidente, nos cuenta cmo vea caer
a los condenados en el infierno, y que sus compaeros de pade-
cimientos, junto con los demonios salan a recibir a los desdi-
chados, llevando las insignias de los tormentos, que han de te-
ner15 , detalle ceremonial muy propio del barroco, aunque im-
propio del desorden y caos que eran de esperar en los infiernos.
Luego, vio a las almas y a los diablos, en multitud innumerable,
revolcndose en el fuego y ocupados en sus tristes menesteres,
y describe as a los sayones: Y vi los demonios con figuras des-
proporcionadas, y fesimas, que de imaginar en ellas me causa
horror, que como crueles verdugos tomaban venganza en las des-
dichadas almas. Y lo hacen de las formas ms inesperadas, pues
prosigue: Vi unos ferocsimos demonios con unas lenguas muy
disformes, que causaban gran terror, y con ellas heran, y lasti-
maban a los condenados, mientras gritan, aullan y braman de
forma estremecedora.
En cuanto a los prisioneros de la crcel eterna, segn la mis-
ma monja, su aspecto no puede ser ms miserable. Estn las po-
bres almas oprimidsimas, muy consumidas, desfiguradas, y con
terrible y espantable fealdad, y estn muy avergonzadas, desnu-
das, y con gran confusin; tienen las bocas abiertas, y sacadas
s lenguas, y con grandes ansias y desesperacin estn diciendo
a gntos sus maldades. Y todo eso mientras padecen torturas es-
pantosas, aunque no ms terribles que las que de hecho se apli-
an en la tierra a malhechores o sospechosos, segn deducimos
Su descripcin: Unos estn colgados de los pies, y abajo, poT~1
FRANCIS CO DE LA CRUZ , Desengaos para Vivir y Morir bien, divididos en
Palabras, aples, 1684, 5 vols.,' vol. I I I , p. 119.
71
C ; E O G R A M A DE L A E T 1 : U N I D A D
las narices y boca, les estn dando terrible ahumada. A otros los
estn empringando y azotando. A otros asando. A otros ahor-
can. A otros atan de pies y manos, y con argollas a las gargantas
los echan en unas mazmorras oscuras. Verdaderamente, parece]
que, por desgracia, el hombre tiene ms imaginacin para ator-
mentar a sus semejantes que los mismos demonios, aun ejerciendo
estos su ministerio con criaturas que les son inferiores en rango.
Por lo dems, este texto, claro, plstico, ordenado, tiene un aire
algo distante, como si, ms que contarnos una visin, una terri
ble experiencia, se nos estuviera describiendo un grabado. Asi ,
mientras el texto nos narra la variedad de los padecimientos, su
tono mismo nos revela la objetividad exterior de un castigo que
por mandato y juicio de un otro, ejecutan otros en otra vida y of i v
l ugar, pasando el hombre, que debera ser el sujeto de la moral
a una actividad totalmente pasiva y verdaderamente enajenada
La alienacin de la decisin tica aparece aqu como extraamiento
del castigo.
Incluso los acaeceres terrenos pueden influir en la triste suerte
de los condenados, si hemos de creer al clebre y polmico obispo
Palafox, que afirma: Al alma de Lulero, comenzando por lo ms
bajo y hondo, se le aumentan sin duda accidentalmente en el in-
fierno sus penas, cuando en este mundo se aumentan sus erro-
res "'. Es, sin duda, un consuelo pensar que cada victoria de las
armas herejes agudiza y recrece el dolor del fundador de la sec-
ta. Y es significativo que quien padece el recrudecimiento del
dolor es slo Lutero, y no todos sus secuaces, condenados co-
mo l, se supone. Esta idea refleja el carcter a un tiempo unita-
rio y fuertemente jerarquizado de la sociedad de la poca, qiu
consideraba al jefe de una Iglesia o un Estado como el smbolo
viviente de toda la comunidad, en quien repercuten, como asunto
personal, los triunfos o los fracasos de la colectividad que enea
beza (que encabeza, repito, pues el colectivo se entiende como
un cuerpo, unidad regida por l como la cabeza rige el organis-
mos), y cuyos actos personales influyen tambin decisivament
en los destinos de sus subditos.
"' J UAN PE PALAF O X Y MENDO ZA, Luz a los vivos y escarmiento en los mw
tos, Madri d, 1665, p. 299.
72
C L I N F I F R N O
por ltimo, un resumen bastante completo de los temas e ideas
ue han sido objeto de este captulo lo encontramos en el pe-
queo, pero memorable manual del jesuta Martn de Roa.
Comienza informndonos de que los condenados, si bien re-
sucitarn con cuerpos perfectos, sern fesimos, porque La tris-
teza y llanto, los gestos de boca y ojos, las arrugas de la frente,
torcimiento de rostro, que an ac traen, la crudeza del dolor
v el tormento oscurecer suelen la mayor luz de hermosura y aun
desbaratar tambin la proporcin de facciones, que en la sereni-
dad y sosiego libre de semejantes accidentes suele gozarse, y lu-
cjr17. As pues, su aspecto ser lamentable, pero no acabarn
ah sus cuitas, pues aade el tratadista: Y an podr ser que al-
gunas veces los demonios hagan parecer sus figuras en maneras
espantosas, y abominables, para atormentar a unos con la vista
de otros; como lo harn con las que tomarn ellos, mostrndo-
seles en tales representaciones, que les causen mayor asombro
y hagan sus penas ms intolerables.
Una vez definidos los eternamente malditos atendiendo a un
criterio esttico, primaca que no deja de ser significativa, es pre-
ciso atender otra gran obsesin de la poca: la jerarqua, el lugar
de cada uno. Y aqu nuestro jesuta discrepa algo de la opinin
general, instalndose en la duda. Dice as: Puestos en el infier-
no, qu disposicin y orden de lugares hayan de guardar, si con-
forme a sus demritos ms o menos bajos, si como colgados en-
tre las llamas, no sabemos cosa determinada, aunque en al gunas
revelaciones que el Seor ha hecho de aquel lugar, parece se d
a entender algo de esto. Y pasa a contarnos unas visiones, ms
o menos completas, de las que puede deducirse que a iguales pe-
cados ha de corresponder similar castigo.
Despus, se preocupa el tratadista de la postura que adoptan
los condenados (casi no se habla aqu de los verdugos, en con-
traste con la importancia que adquieren en otros autores) en tan
Aprobable espacio, y as nos enteramos de que andarn los con-
denados entre llamas, como peces en el agua, sin hacer pie en
suelo; que ul tra del arder en ellas, no ser pequeo tormento,
estar colgados, como en el aire suspensos violentamente, traba-
7 MART N DH RO A, op. cit,, fbl. 8 9.
73
< ; K o G u A
F I A I ) E L A E T E R N I D A D
jando en su mismo peso , qu e lo s est inclinando a lo bajo . Esta
po stu ra, qu e co ntradice las leyes de la fsica, parece aadir u n
ho rro r ms, u na nu eva mo nstru o sidad, qu e co nvierte a lo s ha-
bitantes del Infierno , no ya en rebeldes a Dio s y a la religin,
sino en o pu esto s al hbito mismo de fu ncio namiento de la ra-
zn, a la pro pia estru ctu ra de la natu raleza. So n as verdadero s
mo nstru o s, abo minacio nes extraas a la hu manidad, de ningn
mo do nu estro s semejantes, lo qu e, po r tanto , exclu ye la co m-
prensin y ju stifica as la implacabilidad de la sentencia.
Esta inestabilidad en la po sicin determina o tra caracter sti
ca: ni siqu iera habr u n miserable rincn, en ese lu gar de do lo -
res, qu e el co ndenado pu eda llamar su yo , qu e pu eda tener en cier-
to sentido co mo su mo rada, espanto sa y llena de to rmento s, pe-
ro de algn mo do familiar. Y dice as nu estro jesu ta: Piensan
o tro s, qu e siendo tanta la mu chedu mbre de lo s co ndenado s, no
estarn repartido s en lu gares, sino co mo piedras en mo ntn, u no s
so bre o tro s. Mas cierto parece qu e no tendrn lu gares determi-
nado s y fijo s, sino qu e lo s traern lo s demo nio s de u na parte ,
o tra, en u n perpetu o trasiego I K , lo qu e no exclu ye la diferen-
cia de las penas, pu es lo s sicario s infernales aplicarn a cada u no
diverso s to rmento s, se halle do nde se halle. Co mo ejemplo si
no s cu enta u na pinto resca visin de u n fraile cartu jo . Este se sinti
arrebatado a u n lu gar o scu rsimo , do nde vio u n ho mbre senta-
do en u na silla de fu ego , a qu ien u nas mu jeres mu y hermo sas
entraban po r la bo ca anto rchas de fu ego , y las sacaban po r las
partes del cu erpo qu e haban sido instru mento s de su s pecado s:
es el castigo del lu ju rio so , y lo s demo nio s han to mado aqu fi-
gu ras atraycntes, o lvidando su co stu mbre, tal vez para qu e la in-
feliz vctima incremente su s padecimiento s co n el, an ms atro / ,
del deseo . A u n seo r cru el y despiadado co n lo s vasallo s le es-
pera u n castigo diferente, pu es el cartu jo vio co mo lo s diablo s
lo deso llaban vivo , y habindo le fregado el cu erpo co n sal, ! < -'
tenda"^l3rtrTrrra^prfnas~al fu l^wTTnTcu aTo irio s malo s cu ras
yTTo jas7u nc7s"verdu go s Hos~e?aralaban_a^bjistones nu -
do so s hasta derramarles el cerebro po r el su elo , yjjesencajan' -' s
lo s o jo s7to nrieTtxrapT5pTac^^ para qu ienes an-
w Ibdctn, fo l. 93.
14
F I I N F I E R N O
ciego s y sin ju icio . A nte to rtu ra tan repelente, casi se
hace deseable el castigo de Ju das, atado a u na ru eda qu e se des-
pea, ro dando sin cesar, de lo alto del Inf ierno a su s seno s ms
pro fu ndo s.
Po r ltimo , a nu estro impagable tratadista le qu eda slo u na
du da po r reso lver: en qu lengu a se expresarn lo s mo rado res
del abismo . Y co nfiesa el jcsu ita qu e no encu entra au to ridades
qu e traten de este pu nto , pero qu e parece mu y co nfo rme a lo
qu e leemo s en las divinas letras, y escriben lo s santo s de este lu -
gar, qu e hablar cada u no la su ya, co mo en casa de eterna co n-
fu sin. Y ser no pequ ea parte de to rmento , no entenderse lo s
u no s a lo s o tro s, hablando to do s, y dando vo ces tanto s de tan
diferentes nacio nes, y lengu as. Verdadera atro cidad para u na po -
ca tan lingstica qu e en ella to do habla: co lo res, mu ebles, ro -
pas, flo res, fru to s, po stu ras, o bjeto s. Y para u n pas de excelen-
tes o rado res. Y as termina su disertacin so bre este pu nto el padre
Martn de Ro a, co mo finalizando co n u no de eso s so neto s, tan
frecu entes en el barro co , en lo s qu e cada verso est escrito en
u n idio ma y las diversas lengu as se f u nden en la u nidad del rit-
mo . Del mismo mo do , la co nfu sin aparente de la Babel infer-
nal se resu elve, o scu ramente, pero co n evidencia abso lu ta, en la
co mu nidad desgarrado ra del lamento .
LU G A R DE TO RM ENTO S
^|Ri ' '
fc\n el captu lo anterio r, veamo s cmo lo s demo nio s castiga-
an a cada co ndenado co n algu na to rtu ra especial, adaptada a
su perso nalidad o a su s pecado s ms frecu entes. Estas to rtu ras
resu ltan a veces rebu scadas y pinto rescas, pero , al estar limitadas
algn individu o particu lar, no tienen f u erza su f iciente para fi-
gu rar co mo caractersticas esenciales del Infierno , no pu eden si-
lu iera definirlo plsticamente. Hay, sin embargo , o tro s to rmento s
1 sern aplicado s a to do s lo s co ndenado s, qu e parecen ema-
j e la natu raleza misma del lu gar inf ernal. Esto s so n lo s qu e
u tirn identificar inco no grficamente al Infierno , lo s qu e di-
75
( E O (; U A F 1 A 1) 1: L A E T E U N ] I) A I)
sean sus caractersticas generales y aparecen en todas las de
cripciones, llegando a convertirse en tpicos o a confundirse con
su definicin misma.
Si el Infierno es lugar de tormentos, veamos cules de stos
son esenciales, cules son, por as decirlo, los castigos tpicos,
los umversalmente aplicados. Y, en primer y preferente lugar
encontramos el fuego.
Son las llamas tan imprescindibles para este lugar que se K
llama, por otro nombre, el fuego eterno. Esta sinominia, si no
expresa total identidad (pues hay en el Infierno ms torturas \s habitantes) s nos revela la necesidad de este elemento en
toda descripcin infernal. Cuando se nos recomienda, para me-
jora de nuestras almas, que consideremos el castigo perdurable,
apenas si se nos amenaza mas que con arder para siempre, de-
jando de lado otras descripciones quiz ms impresionantes. Vea-
mos, por ejemplo, lo que se predica en un sermn para el tiem-
po de Cuaresma: Muertos o vivos, habis de bajar a los infier-
nos, como suelen decir, que muertos o vivos se ha de ir a San-
tiago. Pues para no ir muertos all, que no podis volver, el re-
medio es bajar vivos, considerar un poco lo que all pasa en aquel
fuego, aquella oscuridad y mudanza de tormentos, la confusin,
y vocero, vista espantosa de los demonios, soledad de Dios, com-
paa de enemigos19. Este texto resulta interesante porque - 1
orden sugiere una escala en las penas, de mayor a menor. El f ue-
go aparece en primer lugar, como lo primero que se aparece ,1
la mente al pensar en el lugar de perdicin, como la primera im-
presin de los sentidos al contemplar una escena infernal. Su l uz,
su calor, su olor acre, sus chasquidos, llegan lejos, imponen su
presencia, impresionan varios sentidos a la vez y nos conmiu' -
ven con un terror ancestral que brota del origen mismo de l a
civilizacin. El temor al fuego es quiz el ms instintivo de los
miedos. El hombre comienza propiamente cuando es capaz ui'
vencer ese pnico y utilizar el fuego, controlarlo y manejarlo (au"
antes de ser su dueo, antes de ser capaz de encenderlo). I'1-"1
el hombre no es slo razn. Aunque civilizado, es un animal. }
19 B ASI LI O PU NCE DE LE N, Primera parte k discursos para dif f eretites t'i''"'
H el ios del ao, B arcelona, 1610, fol. 39.
76
E l I N F I I - U N O
instinto de animal, su irracionalidad mal controlada se apo-
a de l en cuanto el fuego, esa fiera a medio domesticar, se
uelve mostrando sus innumerables zarpas de luminosa muerte,
devastacin terrible y bella, en cuanto que aqul, que es fuente
je vida, se revela* de nuevo como amenaza (mostrando quiz la
sencial crueldad de la vida misma). Ninguna catstrofe natural
ovoca escenas de terror colectivo parecidas a las que desata un
endio, ni tampoco, tal vez, mayor fascinacin. El predicador
curre as a nuestro miedo ms ntimo, o tal vez quiere ahuycn-
r con antorchas a los vicios, tantas veces descritos como bes-
s. Su profundidad psicolgica y su capacidad de conmocin
estacan an ms cuando vemos que ha colocado en segundo
gar, en esa descripcin de torturas, la oscuridad, otro de nues-
os horrores universales y esenciales, familiar a todos y por to-
os sentido, tan antiguo como el otro aunque ms sutil y, desde
.ego, menos espectacular: miedo ms psicolgico que fsico, y
or consiguiente menos llamativo y confesable. Frente a estas
los amenazas que van directamente a la raz del ser humano, qu
lejana e insignificante aparece, ya al final de la enumeracin, la
ausencia de Dios, que sin embargo, en buena y ortodoxa teolo-
ga debera ocupar el primer lugar de la lista!
Ms sensualista y detallado, pero sin alcanzar tanta sabidura
psicolgica, es otro sermn, tambin cuaresmal, ya en la segun-
da mitad del siglo. Dice as: Quien ahora no se vale de su p
dad (de Cristo), experimentar entonces el rigor. Quien ahora
no se aprovecha de tan grandes beneficios, padecer aquel da
tormentos. Y qu tormentos? Ite maledicti in ignem aeternum.
as llamas inextinguibles, que abrasan y no consumen; una sed
ibiosa; un hambre mortal; un olor pestilente; un sabor intole-
lble; una compaa de demonios y de condenados; unos cala-
mos estrechos; unas tinieblas oscursimas; una desesperacin
S1n remedio; una eternidad sin esperanza; una vista de un Juez
terrible; un gusano de la conciencia irreparable, un ay! sin que
nadie se lastime2". La enumeracin es muy bella literariarneiv;
> con su ritmo a un tiempo regular y alterado, como los latidos
I
m 20 A
f . . ANDR S MENDO , Quarcsma. Segunda parte. Sermones para l os l unes, mar-
* > jueves y sbados, Madr i d, 1668, p. 61.
77
G E O G R A F A I ) E L A E T E R N I D A D
de un corazn angustiado, y con esa suave gradacin casi cro-
mtica que va desde la luminosa t or t ur a del fuego y los gritos,
interiorizndose cada vez ms, pasando del cuerpo al nimo, h ast a
el oscuro e ntimo desconsuelo de ese lamento que nadie oir.
Pura tcnica pictrica que reserva los colores fuertes para los pri-
meros planos y coloca en los lejos el tono tenue, delicado, casi
lrico en medio de la pica desdich a. Y, tambin como en los cua-
dros, lo primero que se ve, lo que da el aire general del ambiente
y permite una rpi da identificacin son las llamas, citadas en pri-
mer lugar y ocupando doble espacio que los otros elementos gra-
cias a una sumari a descripcin de su natural eza.
Nat ural eza que, por cierto, preocup un tanto a los telogos.
Pues, en efecto, los textos evanglicos h abl an de fuego simple-
mente, y no h ay nada que permita suponer que se trata de un
fuego distinto del que conocemos. Pero si esto es as, cmo es
que arde sin consumirse y sin necesidad de combustible? Y
cmo puede at orment ar a los demonios, que son espritus in-
corpreos, y a las almas de los condenados antes del juicio uni-
versal, cuando no se ha producido an la resurreccin de los
muertos? Los doctores de la Iglesia se han ocupado de este punto
desde los primeros siglos del cristianismo, y los dos ms i nfl u-
yentes de entre ellos, San Agustn y Santo Tomas de Aquino, coin-
ciden en afirmar que el fuego infernal ser corpreo, y, aunque
mudado en algn accidente (lo que le permite no necesitar ser
alimentado), ser esencialmente el mismo que el que nos calien-
ta en la tierra y cuece nuestros alimentos, y que no hay contra-
diccin en afi rmar que atormentar fsicamente las almas arro-
j adas a l, lo que h ar de modo maravilloso pero cierto, come
maravilloso, y no menos cierto, es que las almas se unan a los
cuerpos. Si se admite una unin as para dar lugar a un ser vivo
por qu no admitir una unin entre un espritu (demonio o al -
ma) y un fuego material para producir dolor? El razonamiento
es de San Agustn. Santo Toms da menos explicaciones, pero
afi rma lo mismo. Sin embargo la idea de que el fuego i nfernal
es diferente que el terreno y quema mucho ms que ste se en-
cuentra muy arrai gada en la mente popular. Tanto es as, que in-
cluso la encontramos expresada en libros de devocin, donde se
ponen de manifiesto las diferencias y se nos dice que el
78
E L I N F I E R N O
[ fernal no al umbra, y que su ardor es tal que, comparado con
; el de aqu parece como pintado.
Con fuego fsico nos amonesta, por ejemplo, Pedro de Jess,
en una pintoresca llamada a la conversin: Considere, puesTc-l
da uno, que su alma es eterna, y que eternamente ha de estarj
o en compaa de Mara Seora Nuestra en el Cielo, o en com-
paa de sapos, dragones y demonios en el infierno. Porque si
3un acalenturado, o al que tiene un dolor le parece una noch e
un siglo, y est por instantes esperando la maana, qu ser es-
tar una persona una noche eterna en el infierno, en donde j ams
llegar el da, padeciendo en ella unos tormentos sin nmero,
y no en cama regal ada, sino dentro de un pozo de fuego 2lJ
Aqu las llamas aparecen ms como lugar, como circunstancia
del tormento, que como padecimiento en s. Sin embargo, se con-
vierten en protagonistas absolutas, en mal supremo y casi ni-
co, en otro sermn, ste de Diego Murillo, que dice as: Quien
pudiese abrir una ventana por donde pudieseis ver lo que pasa
en el infierno, para que vieseis cmo t rat an all a los ricos que
se regalan, y no saben compadecerse del pobre. O si vieseis c-
mo cuecen sus carnes en aquellas calderas y cmo las asan en
aquellos fuegos inexorables, donde no hay demonio que no les
d su tizonada. Ite maledicti (dice Cristo) in ignem aeternum:
Y ser muy acertado pensar, cmo sufrirn el incendio del fue-
go eterno los que en verano no pueden sufri r el calor del sol,
sino en stanos regalados22. Aqu, a lo terrorfico de la des-
cripcin, se une la comparacin con la vida presente y el h acer
resaltar la continuidad de la persona ms all de la muerte. Tras
el trnsito no seremos diferentes, seremos esencialmente los mis-
mos, tan dbiles, tan vulnerables, tan sensibles al miedo, al do-
lor fsico, a las incomodidades, a la desh onra que supone una
Maldicin pblica. . . Y esto se recalca precisamente par a acen-
ar la intencin moralizante de la homila y para lograr una con-
2i_PEDROI ' . t]!os ft' frtr, para que
, DIEGO MU RILLO, Discursos predicables sobre todos los evangelios que canta la
X esi", ass en las Ferias como en los dominaos, desde la Septuagsima, hasta la Resu-
r ZaragozSi 1611> p 216.
79
(1 [. O ( I U A F 1 A 1) H I A H T F U I D A I)
mocin ms profunda, que pueda tener resultados prcticos du-
raderos.
El fuego se mezcla con lo ms opuesto a l, con el hielo, en
una escalofriante visin que tuvo un joven de moral un tanto
dudosa. Este oy una voz que le deca: Si no haces lo que debes
y vives como es razn, no entrars en el reino de los Ciclos, \a que veas el camino que llevabas y la perdicin a que ibas
a parar, espera, que este santo ngel ha de mostrarte y ensearu
el desdichado lugar, que te aguarda, si no pones rienda y en-
mienda a tu libre y mal gobernada vida. Y diciendo esto, el n-
gel le llev por unas oscuras y temerosas cuevas, y al cabo d.
un gran rato, a unas lagunas de fuego, donde estaban los Demo-
nios atormentando muchas e innumerables almas, y sacndolas
de aquel infernal fuego, las llevaban a otro estanque de nieve,
donde si con el fuego se abrasaban, all con el yelo sentan m-
menor dolor; mir que por momentos traan nuevos condena-
dos, y el mal acogimiento que les hacan, y el contento y rego-
cijo de los Diablos con los nuevos huspedes, el llanto y quejas
y lastimosas voces que all se oan; mirbalo todo y consider-
balo, y temeroso, rog a su ngel, que le sacase de tan trist..
y desdichado lugar, y le socorriese y amparase, pues en slo mi-
rarlo le pareca que estaba para perder la vida 2 -1 . Esta es lo que
podramos llamar una visin tpica del Infierno, puesto que apa-
recen todas sus caractersticas ms importantes: situacin subte-
rrnea (pues para llegar a l es preciso adentrarse en un laberinto
de cavernas), oscuridad, el fuego como nota principal del paisa-
je y como primer tormento, el papel de los demonios como ver-
dugos y su alegra y sus burl as a cada nueva vctima que cae en
sus manos, la afluencia constante de condenados y la ninguna
simpata que se profesan entre s, y los constantes lamentos de
las almas atormentadas. En cuanto al hielo, que aparece como
elemento de contraste, si bien no figura en todas las descripcio-
nes del Infierno, s es bastante frecuente, como podemos ver p< " .
esta desalentadora y extenuante enumeracin de penas: No e:
un tormento slo el que castiga a los condenados, sino much" s
2-' J ER NIM O YEZ DE ALCAL, Verdades para la vida christiana, rea'/
de los santos y graves autores, Valladolid, 1632, p. 276.
80
1 - 1 I N F I E R N O
Aferentes v contrarios, de contrarias especies y formas; varie-
dad grande y copia de penas; avenida de miserias; lluvia de do-
1 res, que ^e m^mancras afligen y contristan a los daados co-
mo enfermedades complicadas, y todas incurables. Fuego en sumo
erado, y yelsumo: agua de nieves con ardores sempiternos. Do-
tares para el cuerpo, tristezas para el alma, palpitaciones para el
corazn, temores para el nimo, temblores para los miembros,
horror para las orejas, para la voluntad rabia y desesperacin 2\o aqu define al Infi e r no como contr adiccin, lo que no es
cio mostrar su naturaleza, pues naci de una contradiccin, de
un ngel que se opuso a la palabra de Dios. Y todo en l reafir-
ma esta tensin de oposiciones sin resolucin posible: unidad
del dolor y multiplicidad de las penas; fuego y nieve. Tiritar en-
tre llamas, abrasarse en el hielo. Aunque sin nombrar al fuego,
Manuel de Njera lleva esta situacin paradjica a su lmite ms
escalofriante, definiendo a los condenados como muertos vivien-
tes, como sepultados en vida, en un impresionante texto que, para
mayor paradoja, se encuentra en un panegrico. Dice: Aqu pu-
do llegar el furor de un odio, dice Basilio, slo el desvelo de una
pasin, slo el ingenio de hacer mal, unicfTxtTTfToTtaTrcTra^
rnnj_rem3SironKrscpvrlcTo-y vrd^-cl-scpttkro " ofrece lo lt1
mo de los rigores, pero quita el sentimiento de padecerlos, y el
dolor de sufrirlos, pues a un muerto, ni dolores le afligen, ni aflic-
ciones le molestan; fenece en la sepultura el ser, pero tambin
|acaba el penar. La vida lleva el poder sentir el dolor, pero es-
rba los horrores de una mortaja; quien yace en los sepulcros
1 vive, quien vive est exento de las penalidades de los sepul-
cros, pues es tan artificioso el ardid de un demonio, que enlaza
o^3STjtte-sc-cstTr4i rrcicrrdo-g uer rar vida * y
oTr; " tomo lcTpeortcjjrvida^'to" ''rrras-agricr
Tas penalidades y de aqulla los setiTiefi-
t el nrir " excusase
seFespcluznante, revela el lmite extremo de la contradic-
MART N DE PERA/A, Sermones cuadragesimales y de la resurreccin, Salaman-
,5J04, 2 vols., vol. I, p. 607.
M ANUEL DE NJ ER A, Semu'nes > dros, Al cal , 1643, p. 255.
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t ; i - : o G R A F A n F L A F T E K N i n A n
ci n y la co nduce al puro absurdo que, medi ant e la reflexi n
no pro vo ca reflexi n a su vez, si no mi edo , ci ego t erro r co rno
ci ega es la t umba en que enci erra vi vo s (y despus de muert o s)
a lo s pecado res.
/- ^ Ot ro s aut o res, si n embargo , no ven al fuego y al hi elo co i n, ;
co nt rari o s, si no co mo co labo rado res en una t area co mn: ha-
I cerle la vi da i mpo si ble al desdi chado pri si o nero de lo s i nfi er-
(^ no s. A nt e esta suprema t area de ejecut o res de la di vi na just i ci a
o lvi dan sus di ferenci as y se reco no cen en su semejanza de ver-
dugo s. E s el caso de Juan A nt o ni o Xarquc, que apunt a: Co sa
admi rable es que, si endo el fuego y la ni eve cri at uras ent re s t an
?M T vchi da^7}rde~a~i i dades t at n; cmt raf as"T OT "rno "y calo r, qxn<
aho ra se hact F rT cruda guerra, o I vtdcrF eT T lllrfraT Crsu enei rrrs- -
Cad nat ural, y se co nfedrrerT y avengan para ejecut afT ~~crcas-
Ugu qui i ui 'i ei i '11 lo s encmi go sdc Di o s- ''. T ras cst bleceF ^st a
i i T qlT i HlT E ~T razT dc lo s element o s co nt ra el desdi chado peca-
do r, el aut o r pasa a expli car una co nfabulaci n no meno s ext ra-
a: la del fuego y las t i ni eblas y, po r o t ra part e, la de las t i ni eblas
y la vi si bi li dad. Di ce as: E nt i enda pues el pecado r que, si en
el jui ci o de Di o s fuera co ndenado , st a ha de ser una de sus pe-
nas, y no de las meno s ho rri bles. Usque in aeternum non vidchit
lumen. Que no ha de ver luz et ernament e. N o se co nsuele co n
que hay en el i nfi erno ho gueras de fuego , y que si st e abrasa,
t ambi n alumbra, po rque sabe la Omni po t enci a de Di o s pri var-
le de la pro pi edad de luci r, y dejarle co n so la la de quemar, co -
mo po ndera bi en San Basi li o so bre aquellas palabras del Salmo :
Vox domini intercidentisflamman ignis. A s co mo co n ese abso lut o
po der se par al t ro cado la una de la o t ra en el ho rno deBabi lo -
ni a, cuyo fuego alumbraba, y recreaba a lo s sant o s mancebo s co : i
su luz, y no lo s empeca co n su ardo r, ni les chamusc un cabe-
llo . Verdad es que San G rego ri o advi ert e que las i nfernaleslla-
mas, ent re aquellas negras nubes de sus espesas humaredas, da-
rn alguna luz, pero no t al que si rva de ali vi o , si no de mayo r
t o rment o , co n que lo s malo s vean las fi guras t remendas de l o >
demo ni o s, verdugo s suyo s y co mpaero s en sus penas, a lo s qu1- '
26 JUA N A N T ON I O XA R QUE , E l orador cristiano sobre el salmo del miserere, Za-
rago za, TB6U, vo l. I V, p. 423. _.
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F L I N F I F U N O
est e mundo fuero n cmpli ces de sus culpas; y a lo s que mi -
jo amaro n t o rpement e, y amando pecaro n, vi ndo lo s en el
1 i srno supli ci o , lo s abo rrezcan co mo causa del suyo , y abo rre-
endo lo s penen. E xqui si t o t o rment o : sufri r po r o di ar al o bje-
del amo r. E xt ravagant e mo dali dad del amo r ms all de la
muert e. Y qu desco nsuelo que hast a la luz, que aqu di si pa el
t erro r y co nfo rt a el ni mo , si rva all para acrecent ar las penas y
- acr nuevo s ho rro res, ho rro r ella mi sma, ext raa de s y ene-
mi ga para lo s o jo s, su mo rada.
1 efect o persuasi vo de la co mparaci n del I nfi erno co n lo s
do lo res present es puede acent uarset o dava ms empleando re-
curso s de alusi n di rect a al o yent e, medi ant e la i nt erpelaci n o ,
en el caso de una medi t aci n dest i nada a la lect ura, el empleo
de la pri mera perso na. E s el mt o do ut i li zado po r F ranci sco de
Salazar cuando escri be: E charme han, pues, de go lpe en aquel
fuego do nde co nsi derar que est n so bre m ci en lanzas de fue-
go , y debajo y a lo s lado s o t ras t ant as, y yo en medi o , y un fue-
go que abrase ms que plo mo o met al derret i do , y t ant o ms que
el fuego de ac es co mo pi nt ado en su co mparaci n, y as mi rar
mi cabeza, mi s o jo s, bo ca, nari ces, pi es, mano s y t o do mi cuer-
po hecho un fuego , co mo un hi erro encendi do cuando lo sacan
de la fragua. Qu do lo r ser el que aqu sent i r? Cmo lo po -
drsufri r? N o puedo sufri r una pavesa que me cai ga en la mano ,
pues cmo sufri r est e fuego abrasado r; si me han de dar una
lancet ada o un bo t n de fuego , slo el t emo r de ello no me deja
do rmi r la no che ant es, pues cmo no t i emblo de t an grave mal?
Verdaderament e que, aunque est a pena hubi era de durar espaci o
*o la una A ve Mara, es t an grave, que no hubi era ho mbre que
pusi era a padecerla po r t o do s lo s rei no s del mundo , pues c-
0 me he o bli gado yo a ella? N o po r rei no s, si no po r juguet es
e balde, y no po r espaci o de una A ve Mara, si no po r t o da
et erni dad (po rque la pena de fuego se ha de padecer, y si aca-
se hubi ese po r algn t i empo de mudar, no haba de ser, ni
Sera de ali vi o ni nguno 2 7. E n t ext o s co mo st e se deja ent re-
que la repet i ci n de la amenaza haba hecho perder part e de Ver
F R A N CI SCO ni : SA L A Z A R . Afectos y consideraciones devotas, solm- los qiiatro
>sin,os, cd. ci t ., fo l. 73.
83
c ; E o c ; u A r i A n i . L A i - T H u N i n A n
su efec ti vi dad al temo r al c asti go . Po r eso aqu , medi ante el c nu
pleo de la pr i mer a per so na y la c o mparac i n c o n ac o ntec i mi e)u
to s c o ti di ano s, c o mo la c u r a do lo r o sa o el ac c i dente c asero , S(;
tr ata de pr esentar el c asti go c o mo algo nu evo , i ntentando i n du ~
c i r al lec to r par a qu e reflexi o ne so bre ello y sea c o nsc i ente Jc
lo tr emendo de u n c asti go qu e parec e no ser to mado en c u enta
bi en po r qu e su pr o pi a eno r mi dad, su desmesu r a mi sma, lo al e-
jan y le qu i tan ver o si mi li tu d, bi en po r qu e la fr ec u enc i a de |,|S
admo ni c i o nes lo han c o nver ti do en tpi c o , so bre el qu e se pasa
i r r eflexi vamente, c o mo so spec ha el mi smo au to r u nas lneas i n. s
abajo c u ando di c e: Qu e tengo lo s o do s hec ho s a esto ! E so
no s demu estr a qu e la bsqu eda de no vedad, y au n de extr ava-
ganc i a en lo s c o nc epto s y las i mgenes, qu e tanto se po nder a \n se c r i ti c a en lo s pr edi c ado r es bar r o c o s, no es tan slo u n re-
c u r so li ter ar i o , u na nec esi dad estti c a, si no qu e r espo nde a 1 < > S
o bjeti vo s de r efo r ma mo ral y c o nmo c i n de las c o nc i enc i as qu e
el sermn c o ntr ar r eo r mi sta ado ptaba c o mo fi nes pr i mo r di ales.
E l hec ho de qu e este afn de i mpr esi o nar lo s ni mo s haya teni do
c o nsec u enc i as ms o meno s feli c es par a la li ter atu r a, c o ntr i bu -
yendo no po c o a su enr i qu ec i mi ento , es aqu sec u ndar i o , per o
i nsepar able tambi n, po r o tr a parte, del hec ho de qu e, si era pr e-
c i so bu sc ar c o mpar ac i o nes c ada vez ms atr evi das, esto era ne-
c esari o (y po si ble) po rqu e el gu sto del pbli c o estaba fo r mado
en au dac i as estti c as qu e, en algu no s c aso s, an no han si do su -
per adas.
Otr o s au to r es, si n embargo , pr efi er en, antes qu e la expr esi -
vi dad, la c lar a y er u di ta expo si c i n de las penas, pensando , si n
du da, qu e c o n esto ya basta par a c o nmo ver to do c o r azn qu e
no sea de pi edr a. E s el c aso de Sebasti n Izqu i er do , qu e, desc r i -
bi endo el fu ego i nfer nal, no emplea smi les ni apela a la sensi bi -
li dad, li mi tndo se a dec i r: E l fu ego de azu fr e, de qu e este mi se-
r able lu gar ha de estar lleno , ser tan po dero so , tan efi c az y tan
c ru el, c u anto no se pu ede dec lar ar c o n palabr as, c o mo di c e
S. A gu stn. Ignis illius potentiam nulla vox exprimen', nullus pot
sermo explanare. (Serm. 1 81 de temp. ) Po r qu e lo pr i mer o no so l. i -
mente ato r mentar lo s c u er po s de lo s c o ndenado s, si no tambi n
lo s espr i tu s, c u ales so n las almas, y lo s Demo ni o s. L o segu nc !"
de tal maner a lo s estar si empr e po r to da la eter ni dad qu c n i an -
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I - I I N F I E R N O
y abr asando c o n i nexpli c ables do lo res, qu e nu nc a jams lo s
o nsu rna. Y el mi smo fu ego si empre po r to da la eter ni dad du -
ar i nexti ngu i ble, c o mo se di c e en el E vangeli o (Matth. 3, L e.
\. 9) sin que sea necesario irle cebando con nueva mate-
ri a. Po rqu e, c o mo po r di vi na vi r tu d lo s c u er po s de lo s c o nde-
nado s si empre estaban ar di endo si n c o nsu mi rse, as el azu fre, qu e
sera la mater i a de aqu el fu ego , si empr e estar ar di endo si n c o n-
su mi rse, c o mo lo si gni fi c a Isaas c u ando di c e qu e el so plo de Di o s
\estar si empre enc endi endo , c o mo si fu er a u n to rrente de azu fr e,
qu e si empre le estu vi er a entr ando . Flatus Domini sicnt torrens sid-
phurs succedens eam. ( Isai . 30).
L a lu z de este fu ego no slo no ser de c o nsu elo (c o mo lo
su ele ser la lu z) a lo s c o ndenado s, si no antes au mentar su s pe-
nas en var i as maner as. Po rqu e ser u na lu z fesi ma y tr i stsi ma,
y tan esc asa y mezc lada c o n hu mo de azu fr e qu e, au nqu e bastar
para qu e lo s c o ndenado s c o n gr ande ho r r o r y pavo r su yo vean
las c o sas ho r r i bles, y espanto sas qu e all ha de haber, no esto r-
bar par a qu e c o n verdad abso lu tamente se di ga qu e es el Infi er -
no u n c alabo zo o sc u ro y lleno de ti ni eblas, c o mo en var i as par tes
lo su po ne, o si gni fi c a la Sagr ada E sc r i tu r a2". E l au to r emplea
u n lengu aje c laro y expresi vo , si n desdear adjeti vo s vi vac es y
elo c u entes, pero si n detalles ni desc ri pc i o nes, si n apelar a efec -
to s dramti c o s, enu mer ando en c ambi o lo s lu gar es de la Bi bli a
o de lo s santo s Padres qu e pu eden c o r r o bo r ar su s afi r mac i o nes,
dando a lo qu e no es si no su po si c i n i magi nati va u n ai re de afi r -
mac i n er u di ta, c asi c i entfi c a, y o to r gando as a su di sc u rso u na
apari enc i a (slo apar i enc i a, pero bi en lo gr ada) de r ac i o nali dad.
Si n embargo , la debi li dad de su tc ni c a pr o bato r i a la po ne de
mani fi esto l mi smo , en la pgi na si gu i ente, c u ando r ec haza la
exi stenc i a del fr o i nfer nal, a pesar de lo s testi mo ni o s de la E s-
c ri tu ra, e i nc li nndo se, si n apo rtar texto algu no , po r padec i mi en-
to s ms vari ado s, dentr o de la tr adi c i n del fo lklo r e i nfer nal ms
di fu ndi do . L eemo s: A lgu no s di c en, qu e en el Infi er no habr tam-
bi n i ntenssi mo fro para qu e c o n l lo s c o ndenado s sean tambi n
'A mentado s, pasando del estanqu e de fu ego a o tr o estanqu e
S E BA S T I N I / QU I K R DO, Consideraciones de los quatro Nai'issitnos del Hoin-
Muertc, Juicio, Infierno, y (Gloria, c d. ei t . , pp. 31 a 34.
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c ; E o < ; i A i - i A n H L A E T E R N I D A i >
de ni eve, y al revs c o n perpetuas mudanzas, c o nfo rme a aquell(
que di c e lo b. Ad nimium calorem tmnseat ab aquis nivium. (lo b. 24';
Pero la sentenc i a c o n trari a, que c o n o tro s si gue, y bi en prueh.i
el P. L essi o en el lugar arri ba c i tado parec e ms pro bable. H abr
empero en el i nfi erno , de ms del to rmento del fuego , tanto s o tro s,
y tan vari o s, que para si gni fi c arlo s la sagrada E sc ri tura di c e en
di ferentes lugares, que habr en l hambre, sed, llanto , c ruji r de
di entes, c uc hi llo do s vec es agudo , esp ri tus c ri ado s para venganza,
serpi entes, gusano s, esc o rpi o nes, marti llo s, ajenjo s amargo s, agua
de hi l, esp ri tus de tempestades y o tras c o sas semejantes. A qu
la fi deli dad a la letra de la Bi bli a se sac ri fi c a en favo r de la vari e-
dad y po si bi li dades i magi nati vas de lo s gusano s y mo nstruo s,
las hi eles y amarguras, las to rmentas y lo s hurac an es de fuego .
A lgun as de las to rturas que se supo nen pro pi as del I n fi ern o
enc uentran su mo delo en penas terrenales, demasi ado terrenales
en o c asi o nes, c o mo la que no s pi nta este sermn: T al es pues
el to rmento de pretender, que, si se pueden aadi r penas a l as
del i nfi erno , no parec e puedan ser o tras que las de un esperar
y las de un pedi r29. Y aade que, al que ha pec ado muc ho , c o -
mo el ri c o de la parbo la evangli c a del po bre L zaro , lo s juec es
supremo s le c o ndenaro n a que pretendi ese y so li c i tase. Y c o n-
c luye as : N o esto rbe el humo la vi sta, po rque pretendi endo c rez-
c a ms la i n fern al pena: si es pues do lo r tan vi vo el pretender,
gran c ui dado deb an po ner lo s mi ni stro s en despac har; debi -
ranse c erc enar el desc anso , y dar po c o ti empo al sustento , po r
aho rrar a lo s pretendi entes mo lesti as y po r exc usar tardan zas.
A s , las desc ri pc i o nes del I nfi erno no so lamente si rven para o ri en-
tar la vi da mo ral, si no tambi n c o mo advertenc i as enc ami nadas
a la refo rma po l ti c a. Y vemo s adems el func i o nami ento del m-
to do c o mparati vo : un hec ho terrenal lamentable se traslada al
mbi to i n fern al, y de esta transpo si c i n resulta la nec esi dad di
un c ambi o en la vi da terrena. L a fi gura del pretendi ente, tan fa-
mi li ar en la Co rte, era una mo lesta reali dad que, po r su abun -
danc i a, se hab a c o nverti do en tpi c o li terari o . L as c alles de Ma-
dri d estaban llenas de esto s deso c upado s, jvenes pro vi n c i an o s
2< * MA N U E L l ) H N J H R A , Discursos morales para las ferias de cuaresma, M.I
dri d, 1649, p. 195.
86
K L 1 N F I E U N O
lo general, que desgastaban sus zapato s rec o rri endo pasi llo s
tec maras en busc a de un empleo . A ello s se en c ami n an las
, - ^5 J e fo rastero s, a ello s se ac erc a una muc hedumbre de pa-
' - i to s o frec i endo c o nsejo s dudo so s, i nfluenc i as i nexi stentes o
rrutri o s supuestamente i nfali bles. Co nc i tan a su alrededo r una
eauea jun ta de o c i o so s que, a su vez, pretenden algo de ello s,
sea servi rlo s y estar en su favo r si , po r c asuali dad, resultaran bi en
sus nego c i o s, sea ayudarles a gastar lo s di nero s que han tra do
e su c i udad para atender a sus nec esi dades duran te la espera.
T o s vendedo res les o frec en galas, alegando que una hermo sa pre-
senc i a es la mejo r rec o mendac i n, lo s alc ahuetes tratan de enc a-
jarles su merc adur a, pues en algo hay que entretener la espera,
y algn que o tro desharrapado c o nf a en medrar a su so mbra.
Pasan lo s meses, las pro mesas no se c umplen, lo s plazo s se alar-
gan, aparec en nuevo s esto rbo s, las di lac i o nes se ac umulan , las
esperanzas, po c o a po c o , se marc hi tan. L o s ruego s se hac en ms
apremi antes y las respuestas ms sec as. Pasa ms ti empo an. Qui -
z algn afo rtun ado lo gre su pro psi to , la mayo r a no rec i be si -
no desai res. L o s ms sensato s vo lvern a su ti erra a tratar de ad-
mi ni strar lo que quede de su patri mo ni o , resi gnado s a la o sc uri -
dad. A la mayo r parte, si n embargo , el o rgullo les c i erra las puertas
del regreso . D e sto s, uno s se ali starn en el ejrc i to y o tro s i n-
tentarn malvi vi r en Madri d po r lo s medi o s ms i nvero s mi les.
A guzando el i ngeni o , qui z lo gren c o nservar i nc luso una apa-
ri enc i a ho no rable. T al vez uno s po c o s an si gan i nsi sti endo , de
puerta en puerta, tragndo se las humi llac i o nes, so po rtando las
burlas, di si muladas al pri nc i pi o , desc aradas luego , c o n la espe-
ranza desc abellada, pero nec esari a para su supervi vi c nc i a, de que
algn d a se atendern sus ruego s y lo grarn el deseado empleo .
E sta lenta ago n a era lo sufi c i entemente patti c a c o mo para que
el predi c ado r la c o nsi derase di gna de fi gurar entre lo s to rmen-
to s i nfernales. Y el o rado r po d a estar seguro , adems, de que
buena parte de sus o yentes i ba a c o mprenderle muy bi en. Po r
ulti mo , puede extraerse una do ble c o nsec uenc i a prc ti c a. Po r un
o , to do s en general debemo s refo rmar n uestra c o nduc ta, pa-
ro expo nerno s a padec er esta pena eternamente. Po r o tro , aquc -
lo s en c uya mano est el po der de c o nc eder o denegar deben
si n demo ras, para evi tar a lo s vi vo s un c asti go que slo
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c; H O ( ' , K A I 1 A 1) F, L A E TI - U N I D A n
merecenlos que murieronenpecado mortal. As, aunlos det a-
lles rutinarios de la vida pblica cobranimportancia tica, se iiK
teriorizany se universalizana untiempo, por medio del descen-
so a los abismos.
El padre Nieremberg, por su parte, ensu descripcindel In-
fierno lo compara conuna crcel y va analizando los elementos
comunes entre ambas prisiones, la temporal y la eterna, sea-
lando sus parecidos y diferencias. Comienza: Porque el i nf i er -
no es la crcel de Dios, crcel rigurossima para tantos mil mi-
llones de hombres como habr all, y hedionda y sucia, adonde
no faltarnataduras y grillos3". Pero no ser como las celdas
terrenales, como nos advierte a continuacin: Qu tormento
fuera, si viramos echar a uno esposas y grillos de fuego, de ma-
nera que los hierros de las esposas y grillos estuviesenencendi-
dos como unascua? Quinpudiera sufrir tal gnero de prisio-
nes? Pues esta prisin tan rigurosa, y mucho ms, hay enel
infierno. Estos cuerpos gneos, que hande servir de prisiones
y cepos a los condenados, dicengraves Doctores, que hande te-
ner formas terribles y proporcionadas a sus pecados, y que pon-
ganasombro consolo verlas. Tremenda diferencia separa, pues,
las prisiones infernales de las que ac estnaparej adas. Enuna s
y enotras se sujeta al reo con cadenas y grilletes, pero si los de
aqu sonde hierro, los de all sonde fuego, y si los de ac son
de forma sencilla y familiar, los de all atemorizarnconsu solo
aspecto, y su forma misma ser un tormento adicional.
Prosigue el j esuta: Hande estar los hombres despus del
j uicio final tanestrechos y apretados enaquella crcel horrenda,
que la sagrada escritura da a entender que ha de estar como las
uvas enel lagar, donde estnestrujadas y reventando la apretu-
ra 31. Reconoce a continuacinque tampoco enlas prisiones te-
rrenas estnmuy a sus anchas los presos, pero qu distinto sea
este hacinamiento se pone de manifiesto cuando aade: Qu ser
aquel tormento de los condenados, que estarnquemndose vi-
vos, y no podrnmenearse, y por donde quiera que toquen, t < > -
3" J UAN EUS EB IO NI KREM H EKG , D e l a d i f er en c i a en tr e l o tempor al y eter n o, 1 i x ~
boa, 1653, p. 332.
" Ibd em, p. 333.
88
E L N F I E k N O
nfuego de azufre, enel cual estarnanegados sus cuerpos,
t3 hora enmedio de aquella crcel, que es unpozo redondo de
r ao al cual llama la Escritura estanque, o laguna de fuego, es-
nlas almas malaventuradas nadando como los peces enla
13 r tocando por donde quiera fuego, y se les entraar por to-
"i su sustancia, ms que se entra el agua, cuando uno se ahoga
'J o profundo del mar, por la boca, narices y odos. As, las
llarnas penetrantodo el cuerpo, mezclndose ntimamente con
ada clula, pero sinfundirse con ella, guardando la distancia
e garantice la conciencia del tormento. Pero no acaba ah el
dolor. Sobre unimponderable anse empina otro horror, suma
de males que, por su propia acumulacin, llegara a perder sen-
tido si la sincera conviccin, el lenguaj e ex presivo y la plastici-
dad de los ejemplos de este granescritor no la llenase de vida,
no le diese cuerpo palabra a palabra.
Sigue la comparacin: Ni ha de faltar el mal olor, que es tan
propio de las crceles, enesta crcel de crceles, porque, lo uno,
aquel fuego de azufre, que no ha de tener respiradero, la de causar
unhedor intolerable, porque si a una pajuela de alcrebite no hay
quienla sufra unincendio de una legua de alcrebite, quinlo
podr sufrir? Lo otro, porque aquellos cuerpos abominables echa-
rnde s unhedor espantoso, muy proporcionado a la hedion-
lez de sus pecados. Recuerda a continuacinNieremberg el olor
( Ue despiden los cadveres, y refiere el caso de un sepulturero
e, volviendo a abrir una tumba recientemente utilizada, que-
taiuerto al instante, asfix iado por el olor de corrupcin. Y ra-
zona: S i uncuerpo muerto caus esta hediondez, tantos millo-
J j esde cuerpos, aunque vivos para su mal, pero muertos crfla
Jjegunda muerte, qu olor ecrTaTl^^^irAl^mrs^l^l^^T'do
onmundo, y asqueroso del mTJoTcTranTr se puTifKjurrrnnJ c
^gr~ enel inticrno, como'dijb S anto Tbniis;"irrarte'de's"ernTij
^SG tia hediondsima, que no haya quiefna~ pueHa s'fnr7> 7Y~ crm- -
Armando conel paralelo que gua suHiscTtn^dcS cTrtx rvarias pri-
siones terrenales particularmente horribles, para concluir: No
enque ver estas prisiones conlas del infierno, respecto del cual
Podantener por parasos llenos de azucenas y j azmi nes3 2 .
.12
Op. rf. , p. 334.
89
C , F. O G R A F I A 1) I - L A K I I- . li N I I) A I)
Por ltimo, resume sus pensamientos apelando a la imagi-
nacin del lector, con una ponderacin final: Si a uno le mctie
sen en un profundo calabozo, donde no se viese la claridad di.
cielo, y sin vestido, expuesto a las inclemencias del fro, y hu-
medad de aquel lugar, y no le diesen de comer sino una vez a!
da y solamente pan duro de cebada, en cantidad slo de seis on-
zas, con advertencia que all hab a de estar seis aos sin habhu
ni ver a ningn hombre, ni dormir en otra cama que la tierr
dura, qu tormento tan grande fuera ste? Una semana de aquella
habitacin se le hara cien aos. Pero cotejemos esto con lo que
ser el destierro y crcel del infierno y veremos que, comparada
con l, sera regalo y dicha la vida tan miserable de este hombre,
el cual con todo su trabajo no tendr quien le escarnezca, y K -
silbe y haga burla de l, no tendr quien le atenace, ni azote, ni
acierre. Mas en el infierno harn escarnio del condenado los de-
monios y le atormentarn cruelsimamente; all no tendr espan-
tosas vistas, ni ruido, ni voces de gemidos y llantos, pero en el
infierno no se podr valer de estruendo y ruido; all no estar
en llamas de fuego, en el infierno hasta las entraas se le abrasa-
rn; all podr moverse, y pasearse, en el infierno no podr dar
un paso; all podr respirar aire sin mal olor, ni corrupcin, en
el infierno estar metido en llamas, humo, azufre, y hediondez;
all tendr esperanzas de salir, pero en el infierno ni esperanza,
ni remedio habr; all le servir de regalo aquel poco de pan du-
ro que tendra cada da, pero en el infierno en millones de aos
no ver de sus ojos ni una migaja de pan, ni una gota de agua,
sino que perpetuamente estar rabiando de una hambre canina
y de una sed ardiente. Esta ha de ser una gran calamidad de aquel 1
tierra tenebrosa y estril, si no es de abrojos y espinas, de toi -
mentos y dolores33. C on inmenso talento narrativo, comienza
por pintarnos lo que parece la mayor desolacin para luego, im-
placablemente, sosteniendo el ritmo con pulso de gran escritor,
presentrnosla como un estado deseable en parangn con el abis-
mo eterno, donde el hombre, privado del pan y del aire, de
dignidad y la esperanza, traspasado por el fuego, confundido en
la multitud de los daados, apenas ya puede reconocerse si
i i
Op. cit., p. 335.
90
es
en el dolor, desterrado hasta de su propia condicin en el lu-
gar slo frtil en penas y en agravios. Es un relato cruel, sin con-
fesiones a lo espeluznante, que todava hoy impresiona.
Sin duda, el ms completo catlogo de penas infernales nos
lo proporciona el libro del jesuta Mart n dc^Roa, libro breve,
pero fundamental para el tema que aqu se trata, y al que ya he-
ios recurrido en ocasiones anteriores porque ciertamente no tiene
desperdicio.
C omienza, como es natural, por el tormento ms tpico del
Infierno: las llamas inextinguibles, que, en su opinin, no han
edistinguirse sustancialmente de las hogueras terrenales. Dice
as: Este es el fuego, que sin defensa, ni alivio los abrasa, y sin
esperanza de remisin. C uan crudo sea este tormento, an en
esta vida se experimenta, y en la otra no ha de ser de diferente
linaje el fuego, de que igualmente estarn all abrazados, que abra-
sados. Un alivio solo que sustenta en este mundo a los desdi-
chados en medio de sus mayores penas, que acabndolos, aca-
barn ellas, de ese carecen; porque como olvidado el fuego de
su natural virtud de consumir lo que emprende, disponindolo
as la divina justicia, toda su fuerza emplear en atormentarlos.
Hable aqu S. Gregorio, que en pocas palabras dir lo que ni con
muchas podremos nosotros alcanzar. En una manera espantosa
les es all, dice, la muerte sin muerte; el fin sin fin; la falta sin
falta; porque la muerte siempre vive, el fin siempre comienza;
la falta nunca falta, la muerte mata y no acaba; el dolor atormenta
y no quita el pavor; la llama abrasa y no alumbra34. Preciosa
cita que culmina un prrafo claro y sugestivo, donde algn jue-
go de palabras matiza la documentada exposicin con una lla-
mada que alerta la sensibilidad para que la erudicin fructifique
en obras de vida.
Prosigue la enumeracin de los tormentos, y tras el fuego
lene, muy atinadamente, la oscuridad: Las tinieblas muy pro-
as son del lugar, pues no es ms que un seno de la tierra, don-
" ni alcanzan los rayos del Sol, ni la luz, que en su renovacin
, . MARTN DE ROA, Estado de los bienaventurados en el Cielo. De los nios en
Limbo. De los condenados en el I nfierno, y de todo este Universo despus de la resu-
ncin, y juyzio universal, ce!. cit. , fol. 94.
91
G E O G R A F A DE L A E T E R N I D A D
ha de recibir el da postrero. Estas son las cadenas, y ms el f in
go, que de tal manera los detiene en aquella crcel, como si es-
tuvieran aherrojados con grillos, y otras prisiones. Mas estas t -
nieblas no sern tan gruesas respecto del Riego que all arde, \
ste tan claro, que no est todo tenebroso, por ser la luz pot ,
y conf usa, mas que baste para verse unos a otros, y tambin :
sus atormentadores. Del llanto ya dijimos en el captulo pasado
que lo ha de haber mas seco, sin lgrimas, que suelen desahoga-
el corazn, y aliviarlo. Todas las cosas modif ican su naturakv
al entrar en el inf ierno. Los f enmenos natural es pierden su c.i -
rcter f amiliar y sus ef ectos benf icos para convertirse en ine-
quvocamente aterradores, en instrumentos de tortura, para cas-
tigar sin posible consuelo a los hombres malditos, tan transf or-
mados ellos mismos que han perdido lo que constituye propia-
mente la humani dad, es decir, lo que eleva al hombre a un pl ano
dif erente del de las bestias, conservando tan slo el grado de con-
ciencia que puede hacer ms acerbos sus dolores. Y as el f uego
abrasa y no conf orta, la llama devora y no ilumina, la luz revela
el horror sin disipar el miedo, la tiniebla es ocasin de inquietud
y no mbito para el reposo. Y el llanto mismo quema los ojo-
y atenaza la garganta, sin el suave y calmante correr de las l gri -
mas: es una amargura estril, que deja un polvo spero en el ric-
tus dolorido de los labios, que ya no bebern nunca ese agua ti -
bia, densa y salada, como el mar (y como el mar prof unda es
la tristeza) que parece brotar del corazn, tanto lo aligera. Quien
ahoga sus ojos en llanto desahoga su alma, agridulce ro, caua
que salva del estallido los diques de un pecho que no puede con-
tener tanta pena. Pero quien ha de padecer para siempre no pue-
de permitirse este desahogo. Perpetuamente anegado en su tor-
tura, gritar hasta que le duelan los ojos de desesperacin y de
sequa, y seguir gritando, privado por toda la eternidad de esa
l l uvi a mansa que hace f ructif icar el consuelo.
En cuanto a la cuestin de si han de sentir f ro los condena
dos, el autor no se decide a af irmarlo, aunque cuente, en f avor
de este supuesto, una revelacin anti gua: El venerable Beda, en
el c. 13 del libro 5, de su historia de Inglaterra escribe de un va-
rn gran cristiano, que habiendo muerto resucit, y contaba qu
le haba llevado un ngel a un valle ancho, prof undo, y largo pi"
92
EL I N F 1 E U N O
v grande espacio. A un lado de l todo eran llamas de f uego,
I? tro, granizo que todo lo abrasaba. Ambos estaban llenos de
l s qUe como sacudidas de alguna recia tempestad, ya se arro-
han'en c' mcg< Va cn 1 yelo, porque, no pudiendo suf rir el
^menso ardor de aquel f uego, saltaban al yelo, y apretados de
', increble aspereza, se volvan, como rayos, al f uego, y as es-
to an en un perpetuo movimiento, sin esperanza de hallar en nin-
nna cosa descanso S y nar r a tambin otras visiones ms mo-
dernas que corroboran la existencia del hielo inf ernal.
Una curiosa caracterstica de este autor es su consciencia de
niie, si bien la imaginacin es un poderoso aliado del temor, al
detallar excesivamente las penas inf ernales, aportando datos de-
masiado concretos y acercando los tormentos f uturos a los pa-
decimientos terrenales, se debilitaba el ef ecto perseguido, pues,
por espeluznante que se nos presente una situacin, siempre da-
r ms miedo si se deja inacabada, dejando que la imaginacin
de cada cual complete el cuadro con aquello que ms teme, pues
no hay que olvidar que, por muy terrible que sea una cosa, siem-
pre hay algo que nos asusta mucho ms: lo desconocido. Por eso,
nuestro discreto jesuta nos advierte que cn el inf ierno, ni hay
ruedas, ni tenazas, ni garf ios, ni otros semejantes instrumentos,
para atormentar a k)TZl3elK}o'sTmaTs"~~stas"represctacior
es~que nuestro S eui han; de lu qrje~venTc)S ~acjulTorrtas jsT
cuan crudo sea, para que por ellas~TTfrTTda-roesH^-rigor tte'te
penas que alirse~padcch, y son mas duras~5in ciuparactir-e
queen~elitas~f iguras se representan"'.
Unejemplo d esrc~mctodo, que primero of rece una pi ntura
detallada para luego desmentirla y acabar dejando abierta la puerta
a los juegos de la imaginacin, nos lo of rece a continuacin, al
hablar de la pena del gusano. Comienza aportando los pareceres
de la Biblia y los S antos Padres. Dice: La duda es si hay all ver-
daderos gusanos de f igura y tamao espantosos que, mordien-
uojos^ desdichadTl: uejgoTia&a^sus_dolFs mas~insu7 nr3Ts._
^s lo sienten graves Doctores. Fndanse en lo que dice el Ecle-
S1astico cap. 7. 19. Fuego, y gusanos tomarn venganza del cuerpo
f Op. cit., fol. 95.
'' Ihdem, f ol. 96.
93
E O G R A F I A DE L A K T E K N 1 I ) A I )
del pecador. Y Judit mucho antes: enviar el Seor fuego, y gl ;.
sanos sobre sus carnes, para que se abrasen y estn en un conti-
nuo dolor eternamente. Lo mismo dijo el Profeta Isaas en el cap,
66.24, donde hablando del castigo que har Dios en los traido-
res a su ley, dice que ni se acabar su fuego, ni sus gusanos. Y
confirmlo Cristo nuestro Seor, por San Marcos en el cap. 9.42.
Repitiendo estas mismas palabras San Basilio declarando el v e r -
so del Salmo, 33: Habr, dice, en el infierno, un linajcjie_gus.i
nos ponzoosos y"cTmceros, siempre hambrientos, nunca_har-
fos, que mordiendo causarri intolerables doIcjfsTSan Cirilo T s
pTnTa~t)omintrtesTJtrvista y dTTblor fM3fHBTeTade~Sh "A n -
cimo que sern"sefpeteYy dragones de figura y silbos espan-
tosos, que como los peces en el agua, ellos vivirn en la llama .
Todo este prodigio de erudicin asegura la ortodoxia de ' >
creencia en los gusanos infernales y le da un aire de veracidad,
pues los testimonios de autoridades venerables se emplean de-
masiado a menudo (en todas las pocas y no slo en contextos
religiosos) como si fueran pruebas cient ficas. Este uso a bus i \ , i
de la erudicin tiene el efecto psicolgico de asegurar en la mente
del lector la existencia del fenmeno sobre el que se habla, pe o
puede enfriar su nimo, por el empleo de un lenguaje y unos
recursos puramente librescos. Hay, pues, que llenar de vida est e
saber, hay que calentar de nuevo a los lectores, conmoverlos, sen-
sibilizarlos, y para ello nada mejor que convertir la letra y el sa-
ber en experiencia vivida. Se pasa ahora, del lenguaje mesurad
y distante, a la narracin viva y pintoresca, y de la enumeraci
de opiniones a la exposicin de hechos. Es el momento de con-
tar milagros y visiones. Por ejemplo: Haca oracin una mujer
por otro difunto deudor de su honestidad, y aparecile el cuer-
po todo hecho una llaga muy asquerosa, la voz ronca. Y pre-
guntndole ella la causa de aquel mal, respondi: padzcolo asi
por el gusto y vanidad con que cantaba torpes cantares, y p l > l
lo que de mi buen talle me gloriaba. Y descubrindole ms su
tormento, larg una capa y mostr un escuerzo fesimo y de
disforme grandeza, que abrazndole con sus manos el cuell
juntando boca con boca, se tenda por todo el pecho, y con
pies haca presa en aquella parte del cuerpo, que haba sido in
truniento de sus pecados. Triste fin para un galn. Pero hay otr
94
r. I I N F I E R N O
,s, como el de una devota doncella que, conducida por su ngel
nfierno en un rapto, vio una hoguera de pez ardiendo, y en
lia metida su madre hasta el cuello, y muchos gusanos bullen-
do Que daban de s un olor insufrible .
' Pero ahora teme haber concretado demasiado, haber metido
n ja trente de sus lectores demasiados temores ajenos, sin dejar
lugar para los propios. Por eso retrocede en parte, marcando la
diferencia entre lo que vemos aqu y lo que.podemos suponer
all, dejando que cada cual termine a su gusto el dibujo de las
torturas y dice: No por esto se ha de entender, que hay cule-
bras o escuerzos en el infierno, mas hay mayores tormentos sin
comparacin alguna, de los que*aqu pudieran darro? animales
as seme"
TJzsde lo que por ac ms sentimos. Esto es el comn sentir
de los telogos, que, despus de la renovacin del mundo, con-
sumidos por el fuego todos los vivientes, no restarn gusanos,
ni otros animales, ni sobre la haz de la tierra, ni en el infierno.
Si bien no dudo, sino que para atormentar ms a sus prisione-
ros, tomarn a veces los demonios estas u otras figuras ms es-
pantosas, cuales son las de dragones y sierpes, que son ms pro-
porcionadas para causar asombro, y declaran ms la fuerza y pro-
piedades de su condicin.
Excelente tcnica que a nadie puede dejar indiferente, pues
se dirige al hombre todo. Primero ceba el entendimiento con una
exposicin erudita del problema, aportando el testimonio de los
doctores. Ms tarde, acude a la sensibilidad, metiendo por los
ojos (y por el resto de los sentidos) del receptor del mensaje to-
do el horror de la situacin en su concreta evidencia, y por lti-
mo halaga la imaginacin con alusiones desvadas y augurios in-
inidos, sin olvidar una alusin a experiencias vividas, que pon-
tambin la memoria al servicio del fin buscado: activar la vo-
1 Rtad para que ponga los medios que lleven al hombre a evitar
ntos males. Y toda esta sabidur a psicolgica envuelta en una
? rosa voluntariamente desaliada, para que lo que es producto
e un minucioso clculo parezca natural y cada lector pueda as
que el efecto deseado, los sentimientos y propsitos que
de l, son resultado de su propia, nica e intransferible
espiritual. Con mente fra y celo ardiente, sabiendo que
95
)
f
-S
^
I - I A L; T E I ! N [ 11 A 1)
L U mayor cuidado en la prosa podra t ransparent ar la e s t r uct ur
dc la infalible trampa para cazar almas que arma con su di scur
so, el padre Martn de Roa se camufl a en la hojarasca de un lcn
guaje a primera vista descuidado, demasiado frondoso a veces
como conviene al cazador.
S. L O S S E N TI D O S E N E L I N F I E R N O
L a mayor parte dc los tratadistas no se conforman con enu-
merar las penas generales del Averno, sino que especifican los
tormentos peculiares que ha de sufrir cada potencia del alma (ma-
teria en la que no voy a entrar aqu, por no tratarse de un efecto
fsico) y cada sentido del cuerpo. Esto tiene una razn: tanto las
potencias como los sentidos son las vas de comunicacin del
hombre con el mundo exterior, le proporcionan conocimiento
y le posibilitan la accin. El hombre conoce, acta y siente a trav s
de sus cinco sentidos, y, por tanto, tambi n peca, trasgrede la
ley divina a trav s dc ellos. En un captulo anterior veamos c-
mo el pensamiento barroco les conceda la mayor importancia,
como vehculos capaces de llevar al hombre a su salvacin o a
su p rdida, lo que tena como consecuencia que la I glesia deci-
diera apelar tambi n a ellos en el arte religioso, el culto y la pro-
paganda. De ah que si, a pesar de las advertencias de sus pasto-
res espirituales y de la posibilidad de integrar una rica y compl eja
sensualidad dentro de los lmites de la ley divina, el hombre se
dejaba arrastrar a la perdicin por el mal uso de sus sentidos,
stos, responsables de su cada, tuvieran un castigo especulo
y eterno, que no es ms que el reverso de su errneo halago. Pues,
en efecto, un equilibrio ideal entre razn, pasin y sensibilidacl
constituye la plenitud del hombre, segn idea de raz aristot li-
ca que recoge el pensamiento escolstico, y en este ambiente d
equilibrio crece la virtud, como no se cansan de advertir los nu'
ralistas de la Contrarreforma, recelosos de cualquier exceso, "
cluso de los, aparentemente, ms santos, sospechando de exalta
ciones msticas que pueden conducir a la hereja o, al menos.
96
F [ I N F I F U N O
ndisciplina para con las aut ori dade s eclesisticas. El premio
una vida as mantenida f rreamente en un desarrollo integral ,
"ero mesurado, del hombre todo ser la fel icidad eterna, que no
r sino la continuacin de esa armona del hombre consigo mis-
pero ya sin la tensin que supone mantener un control que
ntnces se ejercer natural mente, al estar dc manifiesto la ver-
dadera nat ural e za del ser humano, sin la presin deformadora
c un ambiente hostil y de una heredada culpa (culpa que, pre-
cisamente por heredada, no slo corrompe su natural eza, sino
me le hace desconfiar de ella y del entorno).
P or el contrario, una sensual idad desmesurada, fuera no slo
e las barreras legales, sino dc la norma interna de la racional i-
dad, conduce a un desequilibrio que slo puede producir un placer
ambiguo, mezcl ado de dolor, dc incomodidad, de servidumbre,
como bien supo Epicuro. El pensamiento cristiano no aprendi
la amarga y lcida reflexin epicrea, que vea en el placer mismo
utTHoI oTy poma por ello su dicha en evitarlo, en sal vaguardarse
dFsI Tpelrgrosa intensidad, l~menos con tanto empeo como
el que ponemos en huir de las penas. No es extra, pues tam-
poco comprendila reconfortanteconsecuencia del mensaje aris-
totlico, para el cual la felicidad y la virtud son la misma cosa
en el mismo instante, pues esa pl enitud en armona que llama-
los virtud es propiamente en s la felicidad en su recta acepcin
cumplimiento total , de reconciliacin del hombre consigo y
su mundo. Y as, la virtud (equilibrio, s, pero con respecto
attina norma externa, al fiel de una balanza que Otro sostiene)
tiene su premio fuera de s, en un cielo eterno y extrao, donde
natural eza del hombre, purgada por el dol or y por la muerte,
puede ser contempl ada como pura e inocente, l impia por fin dc
*|pangre de Aquel que tom sobre s todos los pecados del mun-
*W i liberada, tras el sepulcro, de la concreta ley de su carne y en-
^fnada en un cuerpo-pura-forma, que obedece ahora a la nor-
"^ abstracta de un Dios de quien es reflejo y no parte, y justa-
mente por eso puede ser feliz slo en el momento en que rcco-
te ctno suya por obediencia una ley diferente del ritmo de su
waleza, confesndose as dependiente criatura, hijo dc Dios,
' ^ar':e *^e^ todo. Felicidad, pues, postergada, que condena
a una unil atcral idad insatisfecha en la tierra y niega su
97
(i F. O C; K A l: 1
A D F. 1- A 1:
r F. K N i n A i)
existencia en el cielo, donde el justo ya no vive la virtud sino
su recompensa, un goce externo y otorgado, que no nace de s
mismo. Del mismo modo, el placer terrestre se contempla corno
un goce sin ambigedades, cuyo nico lmite es la muerte (qui-
z por eso los placeres del cielo se describen de modo tan terre-
no) y todo el dolor que encierra se manifiesta en los padecimientos
de la culpa, cuya cara oculta (y perdurable) constituyen. La mo-
ral cristiana desdobla el bien en virtud y premio, y desglosa el ma ]
en pecado y castigo. As, bien y mal, perdido su sentido ntimo
se medirn exteriormente, de acuerdo con la mera legalidad for-
mal, y esto dar un cierto aire de arbitrariedad a la tica, arbit ra-
riedad que se paliar de modo bien pintoresco, adecuando los
placeres celestiales y los tormentos del infierno al desarrollo de
la vida del sujeto. As, el que en la tierra se distingui por la pu-
reza de sus miradas gozar en el cielo de visiones maravillosas,
mientras que el que aqu arriba se deleit con miradas lascivas
contemplar all las apariciones ms espantosas.
Por tanto, en el infierno cada condenado padecer especiales
penas en cada uno de los cinco sentidos, con diferentes intensi-
dades, en proporcin al placer desmesurado e ilegal obtenido a
travs de ellos en su existencia terrena. Estos padecimientos sen-
soriales definen as al condenado y revelan su naturaleza perver-
sa. Quiz por ello en las apariciones del diablo y de los conde-
nados es significativo el mal olor que dejan tras su paso, y que
manifiesta que son hijos del pecado, de la corrupcin propiamen-
te dicha, y sta es una de las seales que se apuntan en los trata-
dos para distinguir las verdaderas revelaciones de los engaos
del malo. As lo siente Jernimo Planes cuando compara las vi-
siones de dos monjes, uno que contempl a San Jernimo y otro
que recibi la visita de un pecador castigado eternamente. Dice
as: Esta visin de la gloria comenz por la luz y el buen olof
que del glorioso san Jernimo sala; y por el contrario, en la vid*
de los santos Padres fue hecha una revelacin en la misma part e o
las penas del infierno a un monje, por un intolerable hedor q^
uno de los condenados le manifest por ordenacin divina*
37 JERNI MO PLAN ES, Tratado del examen de las revelaciones verdadera )
sas, y de hs raptos, Valencia, 1634, fol. 217.
98
F I I N F I E U N O
Los autores difieren unos de otros en la importancia asigna-
los padecimientos de los cinco sentidos, pero todos coinci-
en en algunos datos esenciales que aparecen especificados con
exactitud y concisin por el padre Arriaga:
La vista es atormentada por la presencia de los demonios,
y de los otros condenados.
El odo con sus continuas maldiciones y escarnios de los ver-
dugos.
El tacto con increbles fuegos y los dems espantosos tor-
mentos.
El gusto con un amargor intolerable.
El olfato con el pestilencial olor de tantos como en l es-
tn
38'
El texto es breve, pero suficiente para poner de manifiesto
tolerable de una situacin en la cual cada poro del cuerpo
ser atormentado sin consuelo posible y sin descanso, y no
r potencia que se libre del padecer, ni sensacin que alivie
[ue al menos sea indiferente.
Ms folklrica resulta la enumeracin de penas de Fray To-
Ramn, que comienza, lgicamente, por contarnos los ma-
les que afligirn al sentido ms importante: la vista: Contem-
plad que hay all oscuridad y claridad para la vista, aunque siempre
estn en horror, Sempiternus horror inhabit at , y tinieblas; con
todo eso, ven aquellas furias infernales y sombras de muerte, que
dice Job, umbrae mortis. Aquellos etopes demonios que dice San
titilo; imgenes y fantasmas, y otras visiones pavorosas, de
menstruos, dragones, avestruces y bestias crueles y tremendas, .
1t?e vienen a los ojos, como dijo I saas1' ' . /
Pespus de abrumarnos con esta mezcla, tan de su tiempo,
v r?lrnaginacin y sabidura, entre erudiccin y sensaciones vi-
j T*1^sa a ocuparse del segundo sentido ms importante segn
'cion literaria, y dice: Tambin hay all para los odos su
JOS AR R I AC A, Directorio espiritual, para ejercicio y provecho del Co-
<fartm-TrrTnfi'a en el Pim, Lima, 1608, p. 306.
^'""fcttna / "AM >J, C.onceptos extravagantes y peregrinos, sacados de las divinas
*fc> so e." e ras y Santos Padres, para muchas y varias ocasiones que por discurso del
/
ras ,
Pndicar, Barcelona, 1619, p. 215.
99
< ; ! : O G R A F I A n K L . A F T E R N I D A D
pasto, blasfemias, gemidos, aullidos de tantos condenados, p( , r
otra parte fieras voces de demonios con que los espant an, gr it a
y alaridos con que se huelgan en sus tormentos. Variopinta al-
garaba que le lleva a una breve disertacin sobre la nat ur al ez a
de los demonios, tras de la cual concluye: Para el olfat o tam-
bin hay pez, resina, piedra az ufre, y otros hedores abominables
Para el gusto, hambre, sed, hil, veneno. Pal dmconum vinum con/ / ; /
ivnctiHin aspidum in sanabile. Para el tacto, fuego, yclo, negra y dur a
cama, ardiente hoguera, colchones y almohadas de polilla y colcha
de gusanos. E speluz nante final para una disertacinque empe-
z por la narracin casi transparente, serena y algo montona.
de las opiniones de los Padres de la I glesia, y que manifiesta de
nuevo esa tcnica barroca del sermn increscendo, que, entr-
minos teatrales, acababa en punta, dejando suspenso el ni mo
de los oyentes y aument ando el etecto de la disertacin. E fect o
seguro y esperado que se completaba por la pr ctica de atender.
inmediatamente despus, al confesionario, donde las almas agi-
tadas podan descansar en la confidencia y el perdn. A s, se pre-
tenda remover primero la tierra del alma para depositar enel
surco recin abierto, an sangrante y hmedo ce l grimas, la se-
milla de una nueva vida de virtud, haciendo as perdurable en
buenas obras el momento de intensa emocin, del mismo modo
que prolongan los hijos el instante del amor. E sta costumbre de,
confesar tras los sermores la practicaban los msTafruHO s ora-
croeTcontrarrcloriTstas"(s clebre el celo queT'ai""nciano^acha-
ecT eTMaestro Juan de A vila4") y recoga, aumen-
i i i N r i i - U N O
tada, una tradicinde la retrica eclesistica, entroncando con lu-
chos como las legendarias conversiones en masa que se pr oduc an
tras los sermones de Vicente F errer, si bien ste una a sus induda-
bles y excepcionales dotes de orador la amenaza de un peligro mu-
cho menos improbable y ms inmediato que el del infierno
Pero volvamos a ste para ocuparnos ahora de la forma en
que otro instructor de predicadores, Juan A ntonio Xarque, opi-
na sobre las penas de los sentidos. U na vez m s, se comienza
por la vista: Primeramente, los ojos altivos, y deshonestos, s<
40 Cfr. , por ejemplo, en los Casos notables de l > ciudad de Crdoba. / < Vn< ; " '; ''
ciii tic documentos para la historia de Crdoba, Mont i l l a, 2. a ed. , 1982, p. '
atormentados con las tinieblas, y con el humo negro y espe-
de aquellos hornos, que j unt ndose por de fuera con el fue-
S * que interiormente les derrite las entraas, los resolver con-
? 'uarnente en l grimas de sangre. A simismo rjemirn^dejver tan-
'Tlastimosos espectculos^ t ant a trag_edia luctuosa y la carmcc-
muchas personas, a lenes
^ _.
bien en la vida. Pero sobre todo, con las visiones
c les representarnlos demonios, tomando ellos espan-
tables figuras, sin que puedan cerrar los ojos para no verlas encas-
tigo de los pecados que hicieron con este sentido, y enparticular
e las vistas lascivas, con que profanaron las sagradas I glesias4 1.
Vernos en este fragmento la adecuacin de pecado y castigo
y la complejidad de ste: privacin de la luz , humos, escenas de
dolor verdadero y horrores fingidos. E ste ltimo castigo, pues-
to tras el evidente y realsimo sufrinit~deTolrmpjaT4a^ tor-
turas de los sereTai|3os "(y "Basta el amor sirve, como "venios,
para atormentar, en el inTI erno) , trivializ a un poco lo tremendo
de la pena y nos convierte el abismo eterno en una especie de
tenebroso corral de comedias donde los espectadores se vieran
obligados a contemplar, sin poder cerrar los ojos, como advier-
te el jesuta, que no deja un resquicio al consuelo, terribles tra-
gedias representadas por monstruos disformes. Teatro de nue-
vo, trasladado ahora a ese recinto en el corazn de la tierra. Pero
aqu y a el teatro no distrae, sino que retrotrae al condenado a
lo monstruoso y trgico de su condicin, ni presenta bellas apa-
riencias, sino insoslayables realidades que slo toman la msca-
ra de lo efmero para mostrar mejor lo espantoso de su ser. Por-
que en esta ltima funcin del gran teatro del mundo los pape-
les son ya definitivos e intransferibles, y no los ha repartido el
azar, sino la Justicia inapelable. Y hasta el amor, la obra de vida,
a positiva y luminosa, es aqu castigo, destruccin y ti-
Pero no hay que extraarse, pues el infierno aparece co-
creacin de un D ios que la I glesia ofrece como D ios- amor.
veamos ahora lo que les est apar ejado a los odos pecado-
D ar n grandes voces aquella canalla cruel, y qu clama-
. JU A N A N TO N I O XA K Q U H , / ; '/ orador frstiano sobre el salino del miserere,
" > P. 441
101
c; K O ( ; R A F I A I ) F L A H I F U I D A I )
rn? Hiere, despedaza, degella, azota, mata sin acabar con ellos
trac brasas encendidas, hiervan esas calderas de plomo, der r i t e
la plata y el oro, sciense con el los que tan sedientos de l vivie-
ron en la vida, que por amores suyos despreciaron al Criador
Estas y semejantes sern las msicas que recrearn los odos, ql u.
ahora se deleitan con comedias, con cantares lascivos, con lo-,
.pecados de sus hermanos, dando audiencia grata al f arsante tor-
pe, y desalmado murmurador. All estarn siempre oyendo ho-
rrendas blasf emias contra Dios y contra sus Santos, lluvias de
maldiciones, que impacientes arrojarn contra s mismos, con-
tra los cmplices de sus pecados, y sobre todas aquellas criatu-
ras, tiempos y lugares que f ueron instrumentos de su condena-
cin. Pues qu armona tan apacible la de aquellas temerosas
jtrompctas, u F T T c 2 F _ a mB g s ^a^Q_s^yjomitafn_fuegp.1 _y l e '
F L [ N F 1 F K N O
, _ ^ _ _ _
tocarn arma, y publicarn guerra, mientras Dios fuercJDios
r~^orparaco""cntre"las f altas pasadas y la
tristezas presentes, y la variedad de castigos: los condenados oirn
amenazas terribles, gritos, maldiciones y discordantes trompe-
tazos. Lo que no se comprende muy bien es por qu ha de resul-
tarles doloroso a estos ya sempiternos enemigos de Dios el es-
cuchar blasf emias contra El y sus santos, a no ser que se supon-
ga que, eternamente privados de El y antitticos suyos por esencia
(son el mal que un dios unilateralmentc bueno segn el esque-
ma de la moral cristiana expulsa de su seno) sin embargo lo aman,
lo desean y comprenden la justicia de su veredicto. Pero esta con-
tradiccin, que no es tal para el dogma, si se piensa que Dios,
que ama a todas sus criaturas, los ama tambin a ellos, pese i
hacerles sentir el peso de su terrible condena, parece un castig'
demasiado atroz para aparecer como explcito, y se ref ugia en
la sombra de la suposicin, dejando a veces entrever lo que es.)
privacin de Dios que def ine la pena de dao, primera y pr in-
cipal entre las inf ernales, puede encerrar de desgarrador e inso-
portable.
Pero prosigamos: No ser ms privilegiado el sentido del
olf ato, ni penar menos dentro de su esf era, aunque menos di l a-
tada que la vista y odo en las suyas. As porque el embate ms
()p. cit., pp. 442-443.
102
fresco, para respirar por boca y narices, sern llamas abrasado-
ras de humo pestilencial como por el hedor intolerable que arro-
jarn de s los cuerpos de los condenados, como finalmente por
ja hediondez que se encerrar de asiento en tan inmunda crcel,
y sobrepujar la de las sentinas y albaales ms asquerosos del
jriundo que no sin misterio se le dio el nombre de pozo del abis-
flio43- Es la ya repetida insistencia en el mal olor de los peca-
dores, agravado por la pestilencia de la propia crcel y por el humo
sofocante de los fuegos. En cuanto al sentido del gusto sobre
otros muchos padrastros, que en el infierno tiene, padece dos atro-
csimos martirios de hambre canina e insaciable sed. Padece, pues,
e necesidad y carencia, y no por saturacin, como los dems
sentidos, tal vez porque el pecado que se comete con el gusto
es pecado de gula, que equivale ms a hartazgo que a refinamiento,
"y es lgico que la desmesura se pague con privacin.
Finalmente, de las penas del tacto, no hay qu decir, sino
revocar a la memoria lo que arriba se dijo de aquellos dos inf ier-
nos de fuego, y de fro, que todas estn cif radas en ellos. Oh
gustos desventurados del mundo! Oh miserables deleites sen-
suales, que os ments en los principios dulces y rematis en de-
jos tan agrios, y tan amargos!.
El jesuta Sebastin Izquierdo se extiende ms sobre estos te-
mas. Comienza diciendo: Y as los ojos sern atormentados con
las espantossimas visiones de los Demonios, las cuales sern tanto
horribles, cuando ninguno de los hombres puede imaginar 4J .
A continuacin, cuenta el caso de un monje que, habiendo visto
un demonio, dio un grito espantoso y se desmay, y al volver
en s, dijo que antes querra echarse en un fuego y abrasarse en
l, que tornar a verlo. Y prosigue el tratadista: Pues si la vista
brevsima de un Demonio en esta vida causa a los siervos de Dios
tan espantosos efectos cuan horribles los causarn en el Inf ier-
no a los enemigos de Dios las vistas de tan innumerables De-
monios siempre continuas y para siempre sin fin continuadas?
'""lnto ser el horror, el pavor y el espanto que concebir cada
Ihdcm, p. 446.
SE BASTI N I 7 . QUI H RI > 0, Consideraciones de los quatro Nwissimos del Honi-
. Muerte, nido, Infurti y CAvria, cd. cit., p. 249.
103
(, H O (i R A F I A I) F. L A E T F U I D A P
cual de los condenados cuando vea venir contra s un ej rcito
de leones, tigres, osos, serpientes, dragones y otros espantosos
animales todos de fuego con las bocas abiertas para despedazar-
lo y tragarlo? Que tales, y mucho ms fieras sern las figuras qiu
tomarn los Demonios para espantarlos y con su vista atormen-
tarlos. Sern adems de esto, atormentados los ojos de cada con-
denado con la vista del fuego tristsimo del azufre, y con el es-
peso y penossimo humo, que de s arroj ar; con la vista de los
cuerpos de los dems condenados, que, sobre ser fesimos, se h,-
rn ms horribles y espantosos con los visaj es que harn coni-
pelidos de los tormentos; con la vista de todos los instrumentos
de atormentar que inventarn los Demonios; y con la vista de
todas las dems cosas horrendas que habr en aquel lugar for-
midable. Detallada pesadilla que comienza por imaginar el in-
fierno como una especie de aterrador zoolgico, habilitado por
bestias de fuego, llevando hasta su punto mximo, por a c umu-
lacin, el pnico ante una naturaleza desatada. Pero luego en-
cuentra algo an ms horrible que cualquier fiera, algo ms es-
tremecedor que la pesadilla eterna de las bestias ardientes y el
fuego devorador: el dolor humano, la agona sin fin de otros hom-
bres semejantes a l que le recuerdan su propia condicin, su des-
tino de eterna contradiccin consigo, sin alcanzar j ams la ple-
nitud y la armona. Y hay algo todava que supera esta desdi-
cha, y es contemplar las invenciones de los espritus infernales:
la aberracin ms ignominiosa, el contrasentido ms trgico: hi
razn obrando contra la vida, la inteligencia al servicio de la des-
truccin.
Quiz para aliviar este mudo terror ante el espectculo de una
mente en verdad perversa, para no obligar al lector a soportar la
tensin de concebir un pensamiento capaz de hacer dao, em-
pleado en el mal, el autor pasa rpidamente a enumerar los cas-
tigos que sufrirn los reprobos en el segundo de los sentidos,
y dice: los odos sern atormentados con aquel perpetuo mar-
tillar y golpear de aquellos verdugos infernales; con aquel l l ant o
rabioso y aquel ay continuo mezclado de voces desmedidas, I.K
lamentos desesperados, de gritos, y alaridos furiosos, con qi'c
todos los atormentados estarn siempre quej ndose de sus ii(1 "
lores; con aquellas execrables maldiciones y atroces inj urias qu< -
104
I I I N F I E R N O
e continuo estarn pronunciando contra s mismos, contra Dios,
contra sus Santos y contra todas las dems criaturas; con aque-
llos aullidos, bramidos, silbos, o chillidos espantosos, que aque-
llas bestias infernales, cuyas figuras tomarn los Demonios, es-
tarn dando, cada cual segn su especie o naturaleza; finalmen-
te, con aquellas trompetas de fuego, con que los Demonios (co-
^o se ha visto en algunas visiones) atronarn por ellos. Estas
sern las msicas, que para su recreacin tendr aquella misera-
ble canalla. Oh infelicsima, cmo reposar! Porque si ac el ruido
"Je un mosquito suele ser tanta molestia que quita el sueo de
cunta molestia sern a aquellos desdichados tan tos y tan recios
y tan desconcertados ruidos?45. Despus de la espantosa situa-
cin descrita al tratar de los ojos, esto de ahora parece casi una
molestia sin importancia. Por eso, nuestro jesuta acude al infa-
lible recurso de comparar aquella vida con sta, pero con sta
en condiciones de perfeccin, pues no relaciona aquel estruen-
do con los ruidos de aqu, sino con la msica, recordando la paz
y el consuelo que nos ofrece y cmo nos deleita en nuestros ocios
para resaltar ms lo spero de aquellos gritos, lo trabajoso de una
existencia eterna en medio de tan confusa algaraba y lo descon-
certado, en fin, (apropiadsimo adjetivo) de aquellos ruidos.
Prosigue: Para tormento gravsimo del olfato bastbales a
los condenados el estar siempre respirando la llama y humo de
aquel fuego de azufre, con que estarn tan rodeados, cuyo olor
ac es tan malo, como experimentamos, y ser all sin duda mu-
cho peor. Pero de ms de esto, los cuerpos de todos ellos sern
como otros tantos cuerpos ya corrompidos y podridos, que arro-
jarn de s pcstilencialsimo hedor. Que por eso los llama Isaas
cuerpos muertos, no obstante, que estarn vivos para padecer.
Wdebunt cadavera vivorum, qui praevaricati sunt in nt.e: Vermis eorum
non morietur, ct ignis eorum non extinguctur. (Isai. 66). Porque cuan-
to a la fealdad, asquerosidad y hediondez estarn como cuerpos
huertos y ya podridos, segn sienten los intrpretes de este lu-
ar46. As, los reprobos no tendrn el descanso y el olvido de
" uerte, pero s su horror y su miseria, la podredumbre, el olor
O p. di., pp. 53-54.
O p. dt., pp. 55-56.
105
G E O ( R A F I A I ) F L A E T F K M I D A P
apestoso, la lenta y segura tarea del gusano, inacabable ahora
el roer lastimoso de la corrupcin. Contina el autor recordar).!
do el caso de algunos malvados que sufrieron este castigo ya C1 )
su vida terrena, particularmente el rey Antoco, que despeda t i l
hedor que infectaba todo un ejrcito, y concluye cul ser el
hedor que echarn de s tantos cuerpos de tantos condenados j un-
tos, y pegados unos con otros, y encerrados en aquel calabozo
infernal? Y cmo los malaventurados lo podrn tolerar? A 1 (,
dicho se llega que las inmundicias y suciedades de todo este mun-
do, de las cuales le ha de purificar aquel fuego del da final, j un-
tamente con los condenados, han de ser echadas aquel da en el
infierno como en su propio muladar, segn ensean los telo-
gos con S. Toms (in 4 distinc. 47 quacst. 3 arte. 3), las cuales
de muchas maneras aumentarn su hediondez; especialmente sien-
do el Infierno un lugar tan falto de respiracin, cuya falta aun
en los lugares de suyo limpios es causa de malos olores, como
dice Aristteles (in Problem. sect. 13), y la experiencia misma mues-
tra. El infierno aparece aqu a modo de monstruoso vertedero,
definitivo colector de todos los residuos. Es una argumentacin
lgica: si Dios expulsa de su seno las fuerzas del mal como de-
secho despreciable y las confina en el infierno, es natural que all
desemboquen tambin todos los desechos, todo lo que el hom-
bre aleja y maldice, todo lo que arroja de s como extrao, como
sucio. Y all caern tambin los condenados, expulsados de la
Iglesia triunfante, que se avergenza de ellos y los oculta eterna-
mente en lo profundo.
Tambin es preciso destacar la variedad de recursos que em-
plea el autor para conmover a sus lectores ms eficazmente, va-
riando continuamente de resortes para hacerles as vibrar de nuevo
con cada frase. En este fragmento busca el soporte de la autori-
dad, recurriendo a la Biblia, a los doctores de la Iglesia e incluso
a un filsofo pagano, aunque adoptado por el pensamiento cris-
tiano. Y este aire de realidad cientfica se corrobora con obser-
vaciones astutamente triviales, sabiamente cotidianas, que m' *
hacen presente lo remoto y extrao, como ese razonamiento, se-
reno y mesurado, sobre la falta de ventilacin de los aposentos
infernales, que tiene la virtud de recrear ente nosotros todo su
horror y fortifica la credibilidad de un lugar de ultratumba pl ) I
106
I- I I N F 1 F. li N O
la
constatacin de un hecho que, acaeciendo en este mun-
j nuestr0' se presenta como sucedido all.
Sigamos adelante: El sentido del gusto tendrn los conde-
dos atormentado con los sabores de que estar penetrado, ms
desabridos y ms amargos que los ajenjos y la hil, segn aque-
lla arnenaza del Seor: Ego ababo eos absinthio, et potaba eos felle.
2 3); y ^^nj^sj^r^bajgs asqiirrnisirru' > s. y provocativos_
vmito que inventarn los Demonios, y les harn que losjra-
su grado. Pero el mayor torrnto~de este sentiHo
n hambre canina, s e g rT l"qu~e llo~d el pf o fct f Ta men
aCs.~{\^\.-&[ y-^d^LmFsecrFabiosa77; HctclFqT
j-fosr3enlonlos convertidos eri psimos cocineros, cosa que ya
sospechbamos por la clase de guisos que, segn la amplia lite-
ratura sobre el tema, ensean a las brujas. Pero an ms de te-
mer es la sed, y el hambre, acuciada sin duda por los aperitivos
que se citan al principio. Para documentar este ltimo tormento
acude al Evangelio, y nos recuerda la historia del rico glotn y
del pobre Lzaro. Pero como la gran mayora de sus coetneos
estaban ms que acostumbrados a la penuria del estmago, el
autor teme que el castigo les parezca leve y se apresura a aadir:
Ser sin duda el hambre y la sed del Infierno mucho mayor sin
comparacin que la de ac; y as, si sta ha sido tal a veces, que
ha obligado a comer las carnes propias, o las de los hijos, y a
beber cosas inmundsimas cul podemos considerar que aqu-
lla ser? Especialmente, que la pena de sta mucho se mitiga con
la esperanza de la hartura, mas la de aqulla muchsimo se aumenta
con la desesperacin perpetua del ms mnimo alivio. Ac, un
enfermo sediento con el ardor de una calentura consulase, pen-
sando en las fuentes, con la esperanza de hartarse en ellas cuan-
do est bueno, mas un condenado tanto ms sediento cuanto son
, Mayores los ardores infernales en que se abrasa, en qu fuentes
pensar?, y con qu esperanza de hartarse en ellas se consola-
ra- . Para nuestro autor, por tanto, tambin es el principal tor-
Jftento que ha de sufrir el gusto la carencia de alimentos y bebi-
i*as> como comentbamos en el texto anterior, aunque aqu aa-
' e los malos sabores y el agravante de la desesperanza.
p. ct., pp. 59-60.
107
(, H O
G U A F 1 A U E L A E T F. R N i D A D
F. I. I N F I l R N O
Por fin, quedan por averiguar las penas del tacto, ltimo de
los sentidos. Este, que est extendido por todo el cuerpo, ser
atormentado con aquel fuego abrasador, que en s y en todas sus
partes tendr embebido. Oh pecador miserable, todo ocupado
en procurar y en gozar los regalos y deleites ilcitos de ste sen,
tido, cmo no te acuerdas de aquel tormento que ellos mere-
cen? SijKjuoiQ ._p]edes sufrir por el espacio de un Ave Mara
la llama de un canjil_en^un"H eH o^ como all sufrirs el estaTdr
plnTcaBczai cubierto, y penetrado con fuego tantcnns cruel
parTTiorpre y sin fin? A qH e~sFaa~<irarro5 dems'tonncntos,
qMxmtFa este sentido inventarn losDemoios de azotes, me-
ctas^icTittsTgaTfios,
aTucgo como tormento pri n-
cipal, para luego recordar la correspondencia entre delito \ : al placer corresponde el dolor, al regalo suceder la tor-
tura, el que busca suavidades ha de encontrarse en la mayor as-
pereza. Y cmo se pone aqu de nuevo de manifiesto la superfi-
cialidad de esta tica! Porque, en efecto, no es al pecado, a la ofensa
a la ley, a lo que se hace referencia, sino al deleite que lo acom-
paa, y es precisamente el goce, y no la trasgresin de la norma,
lo que aparece como malo, como digno de castigo, como culpable.
Todo ser humano conoce la evidencia y la fuerza del placer.
y tambin sabe qu fugitivo es, y qu azaroso. El jesuta nos in-
vita ahora a probar la intensidad del dolor arrimando un dedo
a la llama, experiencia muy recomendada por esa orden religio-
sa como sumamente provechosa para el alma. E insiste luego sobre
la diferencia entre ambos dolores: el que sufrimos aqu afecta slo
a una parte del cuerpo, y aqul nos recorrer enteros, por dent r o
y por fuera; el terrenal es, como el placer, pasajero y arbitrario.
el infernal ser, como el castigo, perdurable y necesario, def i ni -
tiva cadena de nuestra carne. Y termina con una evocacin i ma-
ginativa de toda suerte de desdichas, tan abominables que aun
no estn inventadas, pero cuyo carcter lesivo se pone de mani-
fiesto por los siniestros instrumentos que estn aparejados.
Pero este ttrico panorama se ha desplegado ante nosof^
con un fin: convertirnos. Y a ello se encamina el autor: AM" 1
O/ > . ni., p. 62.
^erra yo, cristianos, que pondersemos con at enci n. Si una
olestia grande en uno solo de los cinco sentidos, o un dolor
udo en una muy pequea parte del cuerpo por un breve espa-
de tiempo nos suele ser ac tan intolerable, como se ve por
experiencia, cuan intolerables sern en el I nfi erno las sumas
olestias de todos los cinco sentidos juntas, y los intenssimos
lores de todas las partes del cuerpo desde los pies hasta la ca-
eza, no por un breve espacio de tiempo, ni por cual qui er tiem-
po finito, por largo que se considere, sino por una eternidad in-
finita? Esto no es cosa comprehensible. Pero mucho menos lo
es la ceguedad de tantos cristianos, que creyendo con fe i nfal i bl e
que todos los que mueren en pecado mortal han de estar pade-
ciendo siempre, mientras Dios fuere Dios, todo aquel conjunto
de penas, tan sin miedo se arrojan a los pecados mortales, y se
dejan estar en ellos, como si no lo creyesen. Dios por su miseri-
cordia a todos les abra los ojos49. Con lenguaje expresivo y
profunda conviccin, exhorta aqu el autor al cumplimiento de
la ley moral, sealando, como para facilitar el buen propsito,
que no pide nada extraordinario, sino que slo pretende que el
cristiano sea consecuente con sus ideas. H ay en este prrafo un
cierto aire escandalizado del escritor ante su pblico, paradjico
pueblo que se dejara matar por la pureza de un dogma que con-
fiesa patrimonio de los doctores eclesiales y que, sin embargo,
no hace de su vida el testimonio clido y cot i di ano de la Pala-
bra. Pero eso que tanto parece escandalizar al autor no es ms
que la consecuencia inevitable de la poltica de la Iglesia triden-
tina. Al prohibir la interpretacin personal de los libros sagra-
dos y mirar sospechosamente la relacin directa con la divini-
dad, imponiendo la necesidad de un clero mediador entre los fieles
icl cielo, desecha toda verdadera comprensin de la divinidad,
estierra el pensami ento de todo posible contacto con lo tras-
cendente y suscita as una adhesin fantica y vaca a unas afir-
maciones dogmticas aceptadas, s, y proclamadas a los cuatro
lentos, pero no realmente asumidas, no hechas carne y sangre
materia del propio ser, y que no pueden as fructi fi car en
"*>s. Las obras, adems, no surgi rn as del corazn, no pro-
h dcni, p. 63.
108
109
G E O G R A F A i ) i
L A E T h l ( N I ] ) A I )
vendrn de una norma i nterna, si no que sern i mpuestas por una
l ey exteri or, a l a que es f c i l desobedecer. E s, qui z, una conse-
c uenc i a quer i da, o al menos, tol erada por l a I gl esi a mi smajjjue
tompjni sji ba con un poco de tol eranc i a moral stTi ntransi genc i a
i deol gi c a.
sto a l a vez se adapt aba a y ac entuaba el c arc ter sensual
y apasi onado del si gl o del barroc o, pero provoc aba, en l as per-
sonal i dades verdaderamente prof undas, un c i erto desdobl a-
mi ento de personal i dad, una c ontradi c c i n i nt er na que na-
c e de l a i nsat i sf ac c i n, de un desc ontento i rremedi abl e, i n-
sol ubl e par a una fe sl i da que no admi te l a posi bl i dad de l . i
duda.
E l autor termi na rogando a Di os que abra l os ojos de l os f i e-
l es y l os i l umi ne para hal l ar el cami no de l a sal vac i n, pero es
consci ente de que hay que gol pear el hi erro en c al i ente y, por
si l a i l umi nac i n di vi na se retrasa, bueno es ayudar al Seor con
todos l os medi os humanos. Nos pone, pues, de nuevo, a consi -
derar l os dol ores de todas l as potenc i as en el abi smo eterno y
nos advi erte que es nec esari o arrepenti rse i nmedi atamente, em-
prender desde este mi smo i nstante l a gran tarea de l a perf ec c i n,
porque acecha l a muerte, i nadverti da y repenti na, nos espera el
i nf i erno, y al l se pagan con desesperac i ones eternas l as espe-
ranzas l ocas de los pec adores. O h c ri sti ano l ector, si llevases de
aqu f i ja en tu corazn esta c ert si ma verdad! Que de l os cri sti a-
nos catl i cos l os ms, o casi todos, c uantos se c ondenan, que son
i nnumerabl es, por aquel l a loca esperanza se c ondenan, y con l a
c ual esperan que al f i n han de ser perdonados de aquel l os pec a-
dos a que se arrojan o en que perseveran. Porque creyendo l os
c atl i c os con f e c ert si ma que el pecado mortal es di gno del In-
fi erno, ni nguno es tan i nsensato que se atrevi era a c ometerl o o
a perseverar en l , si no es esperando que Di os por su bondad
y mi seri c ordi a i nf i ni t a al fi n se l o ha de perdonar, y darl e su gra-
c i a, y sal varl o. Pero porque estos i rraci onal es pec adores de a l l
toman osad a para of ender a su Seor, de donde hab an de to-
mar moti vo para amarl o y servi rl o, just si mamente son de E l de-
samparados, y al fi n mueren con sus pec ados y se c ondenan. Na-
di e peque, nadi e persevere en el pec ado c on esperanza de que . i >
f i n ser perdonado, porque esta esperanza pr esunt uosa es l a que
110
E L I N F I E R N O
ti ene l l eno el I nf i er no 5 " . Se c ri ti c a aqu l a ac ti tud del que, con-
venci do de l a necesi dad del arrepenti mi ento, qui ere di sf rutar an
de su pecado, dejando para ms adel ante, para c uando est has-
ti ado de del ei tes o sea ya i nc apaz de gozar su c arne mac erada
por l os aos, el , si n duda, si ncero dol or por l as of ensas, el pro-
psi to de l a enmi enda y aun l a ri gurosa peni tenc i a. E s una pos-
tura c moda y c onf i ada, que revel a una ci erta i nmadurez, l gi ca
en una c omuni dad de f i el es desti nados a obedec er si n parti c i par,
donde la moral es c uesti n de disciplina, y no de verdadera y ma-
dura decisin. E xac tamente l a mi sma ac ti tud que expresa, tan con-
ci sa y ac ertadamente, el qu l argo me l o fi i s que repi te el bur-
l ador de Sevi l l a de Ti rso de Mol i na, expresi n gl osada, al fi nal
de l a obra, i nstantes antes de que don Juan, i mpeni tente y ate-
rrado, muera y c ai ga en el i nf i erno, por l a si gui ente c anc i n, en-
tonada por dos f antasmas:
A dvi ertan l os que de Di os
juzg an l os c asti gos grandes,
que no hay pl azo que no l l egue
ni deuda que no se pague.
Mi entras en el mundo vi va,
no es justo que di ga nadi e:
Qu l argo me lo fi i s!
si endo tan breve el c obrarse.
Puesto que el pl azo es, en efecto, c orto, y el c asti go terri bl e,
es preci so apresurarse y c ambi ar de vi da, para no arri esgarnos
a suf ri r eternamente.
Larga y compl eja di sertac i n la de este tratadi sta. Pero el te-
ni a en verdad l o merec a, y un autor tan i mportante como el pa-
dre Ni eremberg l e dedi ca i gual atenc i n, como veremos acto se-
&E
( E mpi eza por l a vi sta: Los ojos no slo han de tener un do
lor vehement si mo, pues l as mi smas ni as de l os ojos han de es
tar quemndose, pero con monstruos f i eros y abomi nabl es f i
50
Op. cit., p. 70.
111
G E O G R A F A I ) F I A K T E R N I I > A H i ; L i N r i t u N o
gu r as, co mo se ha di cho , han de estar at o r ment ado s 5 1 . El do -
lo r de o jo s es u na i nno vaci n de este au to r, pero lo ms espan-
to so si gu en si endo las vi si o nes. Razo na qu to r mento cau sar la
co ntemplaci n de tanto s di ablo s cu ando la apari ci n de u no so -
lo , aqu en la ti er r a, pu ede pr o vo car la lo cu r a o la mu er te del i n-
f o r t u nado qu e lo ve. Co mpar a lu ego el temo r qu e senti mo s aqu
ante espectcu lo s de cr u eldad y mi ser i a co n el qu e senti r emo s
al l , ante u n pano r ama ms deso lado r y, adems, eter no , y, par . i
pr o po r ci o nar no s u n trmi no adecu ado de co mpar aci n, pr esenta
u na ancdo ta hi str i ca qu e no s par ece desmesu r ada, pero qu e se
r esu elve en nada; casi es deseable, en par angn co n las abo mi -
naci o nes del Pr o fu ndo . Di ce: Adems de esto , ha de tener to r -
mento tambi n la vi sta, co n ver ato r mentar a mu cho s de lo s su -
yo s. Egsi po escri be de Alejandro , hi jo de Hi rcano , qu e qu er i endo
hacer u n ri gu ro so casti go en ci erto s ho mbres, mand po ner o cho -
ci ento s en su s cru ces, qu e ento nces er an co mo despu s las ho r -
cas, y aho ra el garro te vi l; y qu e a su s o jo s, antes qu e acabasen
de mo r i r , lo s ver du go s matasen a lo s hi jo s y mu jer es, co n gr an
cru eldad, para qu e vi ndo lo aqu ello s mi serables, no u na, si no
mu chas mu er tes mu r i esen. No f al t ar este r i go r en el i nf i er no ;
po rqu e all vern lo s padr es co n su mo do lo r ato r mentar a su s
hi jo s, y lo s hermano s a lo s hermano s, y lo s ami go s a lo s ami go s.
Y si esto di scu r r i u n ho mbr e, u na cr i atu r a f r gi l y mo r tal, de
i nteli genci a li mi tada qu i nventar n lo s demo ni o s, mentes su -
peri o res desti nadas a la tr i ste tar ca de ato r mentar si stemti ca-
mente a lo s r epr o bo s? Cmo j u gar n co n lo s senti mi ento s de
su s vcti mas, cmo les desgar r ar n el co razn u ti l i zando co mo
i nstr u mento de t o r t u r a a qu i enes le so n ms qu er i do s?
Pero no slo el amo r si rve co mo cebo de la pena, si no qm
tambi n el o di o , la rabi a y el despecho par ti ci pan en la tarea, pu es
ser gr ande to r mento de lo s o jo s, verse en aqu el abi smo de pe-
nas lo s qu e fu ero n escndalo y cau sa de qu e pecasen o tro s
Enco ntr ar se car a a car a po r to da u na eterni dad co n el cau sant e
de las pro pi as desdi chas es si n du da refi nado to rmento , pero au n
11 J U AN EU S EB IO NIEREM B ERG, Diferencia entre l o temporal y lo eterno, H. < r "
cdo na, 1871, p. 272.
52 Op. cit., p. 273.
112
i eda o tr o ms, y as co nclu ye: Fi nalmente, a la vi st a de co sas
LI tremendas y lasti mo sas, se ha de ju ntar u n ho rro r no ctu r no
u nas ti ni eblas espanto sas, qu e han de afli gi r mu cho la vi sta de
co ndenado s. o detalla aqu el padre Ni eremberg, co mo so -
n hacer lo o tr o s au to r es, de qu mo do se co mpagi nan las ti -
li eblas co n las vi si o nes, si es qu e se al t er nan, en u na var i aci n
ho r r o r es, o si , co mo es el par ecer de lo s ms, la o scu r i dad,
au nqu e to tal, ha de per mi ti r qu e el desdi chado vea to do aqu ello
je pu ede cau sar le af li cci n. M e i ncli no po r esta segu nda hi p-
esi s, qu e es la acept ada co mnment e en el r esto de au to r es de
i Co mpaa, y la qu e par ece despr ender se del senti do de la fr a-
se, pero pi enso qu e, en u n ambi ente tan deso lado r co mo el qu e
pr esentan las descr i pci o nes i nfer nales, tod o cau sa afli cci n. En-
Dnces, cu l es el l u gar de la ti ni ebla?
Tambi n acu de a u na co mparaci n hi stri ca a la ho ra de pi n-
lo s las tr i bu laci o nes qu e su f r i r el senti do au di ti vo . No s di -
; L o s o do s no slo sern afli gi do s co n u n do lo r i nto ler able
qu e tendr n cau sado del fu ego abr asado r de qu e estar n penc-
ado s, pero tambi n co n u n ru i do y estru endo espanto so de tru e-
vo ces, gr i to s, gemi do s, maldi ci o nes y blasfemi as. M and
ana vez S i la, di ctado r ro mano , encer r ar en el ci rco sei s mi l per-
I
so nas, y ju ntamente qu e en u n templo cer cano se co ngr egase el
Senado , do nde l les haba de di r i gi r u n di scu rso , o r denando qu e
cu ando l di ese pr i nci pi o a su r azo nami ento , matasen lo s so lda-
do s co n gr an brevedad a to da aqu ella mu l ti tu d de gente. Apenas
hu bo Si la co menzado su o raci n, cu ando no se po da o r pala-
f
bra po r las vo ces, alar i do s y llanto de la gente qu e mo ra, qu e-
dando to do s atni to s y espantado s. Qu co nf u si n y ho rro r ser
para cada u no de lo s co ndenado s o r a o t r o s? r i i . As pu es, lo s
pri nci pales to r mento s so n el do lo r de las o rejas, abr asndo se en
fu ego , y la algar aba de lamento s y gr i to s. No apar ecen, si n
embargo , lo s ru i do s di so nantes ni las tro mpetas atro nado ras. En
cu anto a la i mpr o bable ancdo ta qu e i lu str a la i magi nada si tu a-
ro n, resu lta acertada, pu es si bi en a la co nfu si n de las qu ejas
se u ne el temo r y la i ncer ti du mbr e, mi entras qu e en el i nf i er no
la certeza del mal y la presenci a del do lo r alejan la du da, si n em-
Op. cit., p. 274.
113
c ; K o c ; u A F i A nK L A H r K u N i nA n
bargo esta certeza no sosiega el nimo y lo rinde ante lo inevita-
ble, puesto que el condenado, aunque conoce la justicia de su
reprobacin, no se resigna a ella, segn la opinin ms comn
de los telogos, ardiendo en una desesperacin rebelde, en una
estril rabia contra su destino, como el mismo autor sealar una--
pginas ms adelante, al hablar de los castigos reservados a l as
potencias del alma, castigos de los que no nos ocuparemos aqi n
por no entrar dentro de lo que se puede llama*descripcin f si -
ca. As , si para los ojos del no iniciado puede parecer ms t erri -
ble el tormento de los senadores, para el que conoce el estado
de nimo de los reprobos y el lector medio del siglo X V I I es-
taba bien inf ormado sobre el asunto, el sonido inf ernal es ms
horrible, ms aterrador, no slo por eterno, sino por desespe-
ranzado.
A continuacin, enumera las penalidades olf ativas diciendo:
El olf ato de la misma manera ser atormentado con una hedion-
dez pestilencial. Fue_horxiblc_tprment el que usaba el rey Me-
ncncio, del cual escribe V irgilio, que era atar un hombre vivo
. . . __ -- ir _^ . ? _L 1 - ,
a_un cuerpo_ medio odridjo.Ldejridol.o__as Jus.taj^ue .Tibedon-
dez del muerto lo matase. Qu_cosa ms_horrible, que pegada
I a~Boc~drhombre vivo onTa de otro muerto, haya de recibir
l vivo las exhalaciones pcstilcntgs_y Joed on Jas deT cadver "ya
podrido, y perecer entre gusanos, asco yJiecRojidezTTero qu
es sto, con ser todo el cuerpo del condenado tan pestilente, v
haber de estar pegado con otros cuerpos semejantes?A stos por
su hediondez llam I sa as cuerpos muertos, cuando dijo: Subir
la hediondez de sus cadveres. Y San Buenaventura lleg a de-
cir, que si un cuerpo solo de condenado lo trajeran a este mun-
do, bastara para inf icionar toda la redondez de la tierra. I mpre-
siona lo truculento del dato histrico que aporta, pero su horror
macabro parece tolerable ante esa situacin en que el daado se
horrorizar de su propio cuerpo; estar, s , atado a un cadver,
a su propio cadver, en descomposicin inagotable, eternamente
corrupto, renovando la siniestra ceremonia del gusano y su abo-
minable banquete. Atados a su cuerpo muerto, ligados a una di-
solucin tanto ms espantosa por cuanto que proviene de un-1
carne ya def initivamente inseparable, y de una carne que un d a
f ue aliada del placer y la belleza, odiando cada cent metro de su
114
1 I I N F I E R N O
1 , respirando las miasmas de su perdicin para siempre, para
rnprc, vivirn muerte eterna, intolerable.
Menos siniestro es el destino que le espera al sentido del gusto,
nque no deje de resultar desagradable. Nuestro jesu ta nos lo
,jnta as: Quin podr declarar la amargura, mayor que de ajen-
ac bar_gue sentirn los mi seTarJle'sTCa ^ritura cHccfnel
'eoragones ser su vmo^^vcneno de spides gustaran etcrna-
;tTjto con una scc^intof erable y hambre canlKf Tconf or-
_ que dijo PavTdTja.dlecern Hambre, como perros. Este
tormento ser mayor de lo que se pueda pensar". Quif uTho lla-
m dicha a la peste y a la mortandad de la guerra, en compara-
cin del hambre, la cual dice que es un mal inexplicable, y la ms
dura de las necesidades, def orme entre todos los males, que con-
f eridos en ella, son preciosos. Dado el horror de las descrip-
ciones anteriores, es desalentador decir que ste ser un tormen-
to mayor. Pero esa af irmacin se basa en la autoridad de los an-
tiguos y puede resultar demasiado terica, despus de las atro-
cidades narradas al hablar de los otros sentidos, as que el autor
apela ahora de nuevo a lo espeluznante y prosigue: Y si los de-
ms males de la vida se pueden tener por bienes, respecto del
hambre, aun en esta vida temporal, qu sern respecto del hambre-
eterna de la otra?El hambre en esta vida llega a tal extremo, que
no slo perros, gatos, ratorTsrcicbTa^rsapo^^ucrosre^feei
se apeecc^omer7>rse"(;omc" veT3l3er~mente, pero llegarTTas ma-
3rcs~a~c 6 m TTsuTlTifo s , y 1 o_s_ lio rnjjresTas^caf neT ct s \j7jjrcnrcre
Brazos, como sucedi Temperador Zenn. Si es tanTTrrible mal
71m^^
_nV que s qisiera^spedazar los con3enados~antcs de~picic-
ffrla. ;Y3ar_s^di_J^crTiI aTorrnerttar menosjPt
Todav a abrumado el lector por la tremenda imagen del em-
perador que se devoraba a s mismo con desesperada autosuf i-
ciencia, el autor, sin darle tiempo a recuperarse, sin dejar lugar
*1 pensamiento, ni siquiera al alivio, prosigue: El tacto, as co-
nio es el sentido ms extendido de todos, as ser el ms ator-
con aquel f uego abrasador. Asombra slo el pensar la
imanidad del tormento que us Falaris, metiendo los hom-
Op. dt., p. 275.
115
c; E o c; R A F i A n [ L A H T E u N i n A n
bres desn u do s en u n toro de metal, to do en c en di do , para qu ,
se tostasen all dentro. Pero ri sa es esta pen a respecto del f u c
del i n f i ern o , qu e n o slo ha de to car po r f u era a lo s co n den ado s.
si no qu e les ha de pen etrar po r todos c u an to s po ro s ti en en , c K
modo que no les han de arder menos las entraas que el cabello
de la cabeza. Cu ri o sa c u ali dad pen etran te de estas llamas, qv i ,
i n qu i eta y aso mbra. Pero resu lta casi i n co n cebi ble, pu es u n f i u - -
go as no puede co mpararse con el terren o . Para ayu dar a la i n i .i -
gi n ac i n , el padre N i eremberg acu de de n u ev o a las an cdo tas,
au n qu e en este caso lo qu e n o s c u en ta n o es u n suceso hu man o ,
si n o u n mi lagro : En c o n f i rmac i n de esto escri be el v en erabK
Pedro Clu n i ac en se que, estan do para mo ri r u n mal sacerdote, s,
le apareci eron dos f i eros demoni os que traan una especi e de ca-
zo co n u n lqu i do en c en di do , del c u al cayendo u n a gota en 1,
man o del enf ermo, al mo men to se la abras y c o n su mi tod.i
hasta los huesos, v i ndolo cu an to s estaban presentes, que qi u
ci aro n atn i to s en la ef i c ac i a y v i o len ci a de aqu el f u ego i n f er n a!
que as cali en ta y abrasa. H ay que hacer la salv edad de que, si
bi en aquella go ta abrasado ra co n su mi la c arn e del mo ri bu n do
en el i n f i ern o la abrasar si n co n su mi rla, pu es n u estro s cu erpo s
son aqu mo rtales, pero all sern i n mo rtales e i n destru c ti bles
N atu ralmen te, u n f u tu ro tan espan to so se ha presen tado a n -
te el lecto r para qu e ste medi te sobre l y pu eda ev i tarlo , asi
que el autor aade: Consi dere esto el cri sti an o que pec alg n
v e?, mortalmente; mi re que le pu ede ser di f i cu lto so , spero, o i n-
to lerable, pu es mereci el i n f i ern o , y dgase en c u alqu i er tri bu -
laci n y trabaj o : "Cosas ms grav es deba padecer, n o ten go q i i ' 1
qu ej arme de esto". Co n esto, ya deja claro qu e la ref o rma m< >
ral debe ser seri a y pro f u n da, debe c o n si sti r en u n en f o qu e radi -
calmen te di f eren te de la v i da. N o basta co n arrepen ti rse su perf i -
c i almen te: es preci so haber pen i ten ci a. Y nos c u en ta ,; c o n ti n u a-
ci n el caso de un cri sti ano que tu v o una v i si n de las pen as i n
f ern ales, la c u al le i mpresi o n de tal mo do qu e i n gres en u
mo n asteri o y llev si empre u n a v i da de extremado ri gor, c"1
pen i ten c i as tan su i ci das como sta: E n trbase en u n ri o helad1'
que estaba j u n to al conv ento, si n desn u darse los v esti dos, habi en d1'
qu ebran tado el hi elo po r algu n as partes para poder en:rar, y de-
pu s dej aba qu e se en ju gasen lo s v esti do s en el cu erpo . E span t
116
i i N r i t. u N o
banse algu n o s de qu e pu di ese u n cu erpo hu man o su f ri r en ti empo
; de i nv i erno tan gran de f ro, pero l deca: "otro f ro mayor que
ste he v i sto yo "".
Qu eda clara la i n ten ci n del tratadi sta. Su deseo es que el li -
bro f u n ci o n e como v i si n i n f ern al, que sea una autnti ca y f o r-
tsi ma rev elaci n, una experiencia. Debe i mpresi o n ar al dev oto de
al man era qu e su po n ga u n co rte en su v i da, de mo do que, para
ev i tar aqu ello s dolores, acepte y aun bu squ e los terrenales. El pa-
s' dre N i eremberg ti en e u n co n cepto tan pesi mi sta de la n atu raleza
lu man a, la v e tan man c hada e i n di gn a, qu e le parece i mprcsci n -
i i ble qu e cada ho mbre ten ga su raci n de i n f i ern o . Por eso, si
qu eremo s li brarn o s de la co n den aci n etern a e i rrev o c able del
Juez supremo, debemos condenarnos nosotros mi smos a un pc-
queo i n f i ern o co ti di an o , menos atro z y menos perdu rable, y que
: se ha de to lerar mejo r por c u an to que es v o lu n tari o y se presu -
me esperanzado. Para los perf ectos, todo, hasta lo que es apa-
en temen tc placen tero , pu ede conv erti rse en mo rti f i c ac i n y as-
ereza, alc an zan do as la excelenci a mo ral. L o s medi ocres basta
co n qu e resi stan si n qu ejarse las pen ali dades de esta v i da (qu e,
en o pi n i n de n u estro j esu ta, ya es de por s bastan te i n f ern al )
|y cumplan escrupulosamente las peni tenci as mn i mas o bli gadas
po r la I glesi a. As co n clu ye: E sta mi sma c o n si derac i n dbe-
los tener para su f ri r en esta v i da todo lo que se pu ede su f ri r,
3ues en la otra hay que su f ri r ms de lo que se puede. Ms es
el i n f i ern o qu e u n ayu n o a pan y agu a; ms qu e el spero c i li c i o ;
las qu e la di sc i pli n a san gri en ta; ms que el agrav i o y la i n j u ri a.
Suf ramos esto que es menor, por li brarn o s de lo otro que es ms;
llanto ms, cu an to es ms lo v i v o que lo pi n tado . N o hay que
Quejarnos del mal qu e n o s pu ede su c eder en esta v i da, si n o co n -
f i arn o s mu cho , que qui en debi era estar en aquel i n cen di o eter-
lamente y si n pro v ec ho , est con esperan za de la glo ri a, con un
dolor temporal en que merezca el ci elo. Agri dulces palabras, pe-
i mi sta co n su elo que parece, si n embargo , claro y su av e si se le
i estaca sobre el so mbro f o n do que le precede.
Para termi n ar, v eremo s qu es lo qu e o pi n a de lo s padeci -
especf i camente sensori ales el jesu ta Martn de Roa, c u yo
1 1 7
1:1 O;;, cit., p. 276.
C, H (1 (i R A T I A I) K I A H T I U N I D A D
libro, por ser a la vez sencillo y completo, ha venido tambin
cerrando y, de algn modo, resumiendo la situacin en los cap-
tulos anteriores.
Comienza por establecer el principio general de que los do-
lores de los sentidos sern justo y adecuado castigo de sus pla-
ceres ilcitos en la vida terrena, y dice: Ultra de estos tormen-
tos, cada uno de los sentidos del cuerpo padecern sus particu-
lares que correspondan a los deleites, que contra la ley de Dios
admitieron en esta vida5 ' 1. A continuacin, expone, en una
enumeracin rpida, el panorama general de estos padecimien-
tos especficos: Tendr la vista mil ocasiones de dolor en las lla-
mas, en las tinieblas, en las figuras espantosas, que se les mos-
trarn los demonios. Los odos en los llantos, y gemidos de los
atormentados, en el crujir de sus dientes, en sus quejas y maldi-
ciones, en sus blasfemias, en la vocera de los demonios y aulli-
dos de bestias, en cuyas figuras representarn sus bramidos. El
olfato, en intolerables olores, que tendr el mismo lugar, y sus
moradores. El gusto con el sinsabor, que el fuego causar en l:
el tacto con los dolores continuos, y ardor del fuego. A conti-
nuacin, trata de probar la veracidad de estas afirmaciones me-
diante el autorizado testimonio de una serie de testigos presen-
ciales, y, siguiendo el orden del resumen, va contando uno o dos
casos milagrosos que ejemplifiquen y, a la vez, establezcan co-
mo indudables los tormentos anunciados.
Comenzando por la vista, cuenta la historia de un religioso
moribundo al que sus compaeros encontraron presa de una gran
agitacin, y que, cuando se hubo calmado un poco, les explic:
No os maravillis de mi turbacin: vi dos demonios de tan abo-
minable vista, que si se encendiese aqu un fuego de piedra azu-
fre y metal derretido, tan fuerte que hubiera de durar desde ahora
al fin del mundo, escogiera antes pasar por l que volver a ver-
los. Excelente tcnica, que nos describe un horror por los efec-
tos causados sobre el espectador, dndonos as la impresin de
unas criat uras tan abominables que no pueden ser descritas con
""'' MARTN DE ROA, Estado de los bienaventurados en el cielo, de hs nios en el
limbo, de los condenados en el infierno: i de todo este Universo despus de la resurreccin
i uizio universal, cd. cit., fol. 98.
118
I - I I N [ I Y R N O
palabras, pero excitando a un tiempo la imaginacin con la des-
mesura de una fealdad tal, que, antes de volver a verla, es prefe-
rible arrojarse, durante siglos y voluntariamente, a un dolor in-
tenssimo. Y concluye: Pues si dos de ellos causaron tal asom-
bro y horror, qu har la vista de tantas legiones o compaas
de ellos, unos ms feos que otros, todos encarnizados en su tor-
mento, sin tratar de otra cosa que de su dao 5 7 . As, la varie-
dad acenta el efecto, pues hasta la mayor deformidad puede verse
atenuada por la costumbre. Sin embargo, la diversidad en lo feo
asegura el asombro y renueva el espanto. Tambin se destaca que
la actitud amenazadora y la expresin cruel de los demonios, la
evidencia de su enemistad para con el condenado, harn an ms
horribles sus facciones.
Para ilustrar las penas de los odos cuenta dos visiones. La
primera la tuvo un cistcrciense que, cansado del rigor de la re-
gla, haba pensado colgar los hbitos. Entonces se le apareci
su madre, que haba muerto, y le exhort a sufrir las asperezas
del monasterio, para no verse en mayor peligro de sufrir un da
las del infierno. El fraile le contest que, para l, ningn infierno
poda ser tan duro como su celda conventual. Replicle su ma-
dre: pues quieres experimentar un tantico de lo que all pasa?
Respondile que s. Oy al punto un gruir tan horrendo de ani-
males inmundos, que pareci que los cielos se venan al suelo
y daban sobre l. Dio voces de miedo y desmayse. Cuando
volvi en s haba cesado la algaraba, y slo quedaba a su lado
el espectro dulce y consolador de su madre, a la que prometi
perseverar en el Cster; y cumpli su promesa, llegando a ser
una de las glorias de la orden.
La segunda visin la tuvo el camarero de un hombre rico,
noble y disipado. Estando el criado una noche en la antecmara
de su amo, se sinti transportado ante el tribunal de Dios y vio
cmo su seor era conducido all, juzgado y condenado. Los dc-
tnonios^ oda la sentencia,_lleyronlo luego^con gran orgullo ante
TPrndpe de la^tiniebaTrcrTuaTnndose^dijo: este caBatter
Acostumbraba baarsejmtes de comer y~fregars~el cFcrpTser-
idle segn su~costimibrerLJ^Jronle^Trn^aa dnete unos dc~-
Op. cit., fol. 99.
119
C E O G R A F A 1) F. L A F T E K N 1 1) A 1)
rramaban sobre l llamas de fuego, y otros con uas carp an sus
SmW. De aqu le pTrsTC TTrrrrcc STai^ETI'^n^o^^icH'o ci(
'^san0sry~ir~d'cro~"~Biber p^cclrTl zTrejncendida. Daba c]
trtcTTu ^rfertdoSTy'eorrr'qcse compadeciera de l , dijo Tquc'
piusid a^aslarpfr's lete'co'gstcria msica, dsele alguna.'Xle-
gafose a cl~dos demonios con dos trompetas,_v]g t5riarTdoia's.
jcj rrogrcirTtanto fuego por jos o dos, quelcreyent por los ojos
^_y_jiarice > > Tt( . 'Iras esto, ces a visin, yeTl t ^HzaiJoTnayop-
domo se precipit en la habitacin de su amo, al que encontr
cadver. Esa burla cruel de los demonios, que fingen halagos
mientras atormentan, esa sangrienta parodia de las ceremonias
y los placeres diarios, donde los camareros han sido sustituidos
por verdugos, donde el seor es ahora el humillado y los delei-
tes se truecan en dolores insoportables, esa caricatura de la cor-
ts deferencia, parece una venganza del nimo servil, como si
el infierno del amo hubiera ido forjndose con los sueos del
criado, y tal vez el horror del vidente provenga sobre todo de
reconocer su odio, su oculta violencia en aquella escena infernal .
Los hechos parecen favorecer esta interpretacin, pues el mayor-
domo abandon su oficio, tom el hbito y asombr al mundo
con sus penitencias hasta que lleg su hora.
El autor no pone ningn ejemplo de las desdichas del olfati<
y el gusto en los infiernos, sino que se limita a decir: Del olfa-
to, cuanto haya de ser atormentado, sobrados ejemplos tenemos
( ...) No hay duda sino que el mismo lugar y los cuerpos de los
condenados tendrn tan mal olor cual suelen dejar ellos y sus
atormentadores las veces que se han aparecido en el mundo. Tam-
bin el gusto tendr sus particulares penas, un sinsabor perpe-
tuo, una hil eterna, cual se significa con los manjares y bebidas
que en sapos, y serpientes, en piedra azufre y metal derretido,
se nos ha representado en muchas visiones5''.
En cuanto al tacto, el tratadista dice que son tantos y tan va-
riados sus padecimientos, que resulta dif cil poner un ejemplo
que proporcione una idea de ellos. Sin embargo, elige dos casos
Op. ct., fol. 100.
5" Ibdem.
jue, por abrazar varios tormentos, pueden resultar ilustrativos,
primero se parece mucho a la historia del seor y su criado.
__ ; la visin de un monje al que le fue dado contemplar la recep-
cin de un rico en los infiernos. El pr ncipe de las tinieblas aco-
: con alegr a su alma y mandola sentar en una silla, vestida
: boda ( todo ello era de fuego) , dironle luego de beber un li-
cor como de bronce derretido. Los demonios, en torno al des-
iichado, re an y festejaban, con regocijo y algazara, sus visajes
ie dolor. Por ltimo, lo llevaron a otra habitacin y pusironle
en una cama tambin de fuego, llena de serpientes y dragones
en vez de las mujeres, con quien en esta vida acostumbraba ofen-
ier a la Divina Majestad. All en apariencia de besos y abrazos
: daban tan crueles tormentos. As , lo que en la tierra daba pla-
|cer, los ricos muebles, los trajes suntuosos, los licores exquisi-
tos, las msicas y bufones, los juegos erticos, aparece en el in-
fierno deformado, contrahecho, parodiado con una c nica cruel-
dad. En este ejemplo, como en ningn otro, se aprecia la con-
cepcin de las penas infernales no slo como correspondientes
a los pecados, sino como su negativo, como su reverso. Si en la
laginacin del tratadista el trasgresor de la ley divina obtiene
cambio placer terreno, el dolor se imagina postergado al in-
fierno, a la venganza eterna.
En realidad, la riqueza, el poder o el amor son partes de nues-
tro destino, constituyen hilos del tejido de nuestra existencia, y
son, como todo, agridulces, sublimes, mezquinas, felices, desdi-
|diadas, dolorosas, placenteras, enfermizas, vitales, reales. Son a
la vez nuestro premio y nuestro castigo, nos han ca do en suerte
y en desgracia. Sin embargo, para la unil ateral idad de una tica
simplista la pasin il cita produce placer y dicha en esta vida,
( y ello es posible porque su carcter il cito proviene de simple
desobediencia a una norma externa, y no de un crimen contra
Apropia naturaleza y la prop a plenitud vital) . Por eso es justo y
es necesario que en la vida de ul tratumba el dolor y la desdicha,
que se suponen ausentes de la existencia terrena del pecador, se
produzcan sin tregua, sin mezcla, sin consuelo, en una repeti-
cin al revs de la vida pasada. Por eso el_pecaclor_est^condena-
do a hacer rKacta^nteJasjnismas cosas cl a tierra y en el inflef-
1o, pero los electos que recibir de^stos actos sern totalmente
120
121
C ! E O G R A F A 1 ) K L A H T E R N I D A 1 )
opuestos. L o que arriba produce honor, abaj o causa vituperio,
T oq e~ cT aB a placer atormenta, lo que otorgaba poder humi l l a,
de las fuentes del amor brota el odio, lo que serenaba el nimo
lo inquieta, lo que embelleca el cuerpo lo hiere, lo que agradaba
disgusta, lo que fomentaba la vida causa la muerte.
Por ltimo, nos refiere el autor los tormentos de un mal obis-
po. A ste tambin lo sientan en silla de fuego. D espus, pusi-
ronle sobre la cabeza una corona tambin de fuego, y entr un
ciervo espantoso, que con las puntas de sus cuernos le sac de
la silla, y le hiri todo el cuerpo. Restituyronle a su asiento y
entraron dos grandes lebreles negros, que, haciendo presa, le
arrancaron de l, y a bocados lo despedazaban. Sucediles un
joven terrible con un alfanj e desnudo, que de un golpe le rom-
pi la cabeza, y cortndole al derredor la corona, se la arroj a
sus pies y se fue ' 1 " . L uego, el propio sentenciado explicar al
vidente que la tortura del ciervo castiga las horas entretenidas
en la caza, sin ocuparse de su sagrado ministerio. Los perros ven-
gan a los subditos oprimidos, y el verdugo cercena su cabeza en
pago de las veces que mand aj usticiar contra todo derecho a
los sometidos a su autoridad. Para finalizar, Martn de Roa nos
advierte^ que_no hay que tomar estas apariaoneT litelFT mete, si-
no_co_mo_parl:ioT as de un doloFinSecible. N o es seguro que en
ci.JIlfOlo jexistan _ .alfanjes _ reales^si^milares aJosjJe aqu. Jefo
PJC Ls_i}iS.vi.?ible, Por medio del alfanj e, l^mtensidad_del ^sufri-
miento que el obispo indigno sen^raren_suj^a2eza4L .cuello. Sin
jnbTrgo^concede, es~ muy probable, casi seguro, que^jiunqui
no existan armas ni an7malelTcT~ vTcTad7Tos demonios adop-
jten esas formas^ara acT ecetaFlargea de los perdidos. l hecho
de que las Fieras y^osT strumentos seanmgfdos y no reales no
cambia nada sus dolorosos efectos ni altera el sufrimiento de los
condenados, pero asegura en cambio su posibilidad dogmtica.
pues se supone que los animales, al no tener alma, no resucita-
rn ni habr lugar para ellos en el cielo o el infierno. D e todas
formas, que sean entidades existentes o meras apariencias nada
altera tampoco el aspecto exterior del infierno, que es de lo qm
nos hemos ocupado en estos captulos.
Op. cit., fol. 101.
122
H L I N F I E R N O
C on esto demos por terminado nuestro paseo por el reino
ie las tinieblas. D e aqu en adelante, ser la suerte de los biena-
venturados, sus goces y su entorno, tal como lo entendan los
autores barrocos, el objeto de nuest ra investigacin.
123
I I . EL C I E L O
D E S C R I B I R E L C I E L O
El cielo, el paraso. La serenidad azul de aire quieto, inmuta-
: por encima de las nubes, o el jardn de flores que nunca se
architan y frutos fragantes y accesibles. Algo cercano por cog-
tioscible, por imaginable, por soado y deseado, pero insopor-
ablemente lejano por inalcanzable. Se ha perdido la llave, se ha
Dlvidado el camino, no podemos encontrar la puerta que nos con-
ducir a esa delicia eterna y transparente.
Esa doble condicin de perenne culminacin de los deseos
de lugar lejano, al que slo se puede llegar tras haber sufrido
oruebas terribles y haberse asesorado por el consejo de los sa-
bios aparece en todas las descripciones de un lugar feliz, de un
cielo, en las ms diversas culturas. Y esta misma identidad hace
distintas las concepciones del cielo no slo segn las cultu-
sino a travs de las pocas. Si es culminacin de los deseos,
se configurar elevando al grado superlativo lo que cada comu-
nidad, en un momento histrico dado, considera como ms de-
eable, y si slo se llega a l por el consejo de los sabios y tras
una dura prueba, su camino se trazar atendiendo a las ideas de
Cuellos que, para aquel lugar y aquel tiempo, se consideren de-
Ppsitarios de la sabidura y la verdad, y tras un acto que, segn
ichos criterios, se considere al mismo tiempo heroico y peno-
- olo entonces llega cada uno ante los muros que encierran
127
\ E O G RAFIA DE LA H I H R N 1 1 ) A I)
la fel icidad perpet ua , y la muert e ser la llave oscura y compa r _
t i da que nos franquear la entra da si superamos de acuerdo con
las normas su dif cil , pero i nevi tabl e, descenso a la ti ni ebl a y h a -
l l amos, en lo ms recndito, en lo ms hondo de su negrura es-
pesa, el corazn de di amante que engendrar en nosotros una
eternidad de l uz.
En la tradicin cristiaiTaJ^ndea de paraso, de jard n, es pronto
susti tui da porTa"3crc7u3ad celest^l:TdacTl^TMT^-Tnic^Ttl-ris-
tiani^mcJTparece e Vun momento c^qurla^VTtopa posible;' ctccn-
'tjo_dTpcxler y l~dhaH 'tl_esta tic-rTcra la gran metrpoli Je,|
h L c: I F L (1
y as el l ugar en que Dios premia a sus el egi -
dos ser una RomTcelesteT FrerrtFl pagano jarcT n ctoclt~t7[ na-
turaleza se ofrece efTnTsplendor siempre renovado, los n u i f , , s
de una ci udad que respl andece, pero que l imita, ordena da ra ci o-
nal mente, sin ese componente de riesgo, de pl enitud desborda -
da, incontrolable, de fuerza vivificante y peligrosa que es inse-
parabl e de la natural eza. El ja rd n es el reino de la Diosa, de l . i
madre casta, de la virgen fecunda, seora de la vida y de la muerte,
que asume necesariamente su dobl e papel de espl endor sobre e
suelo y podredumbre subterrnea de donde germinarn las nuevas
criaturas. Ella es renovacin, ciclo, movimiento. Crece a r r ol l a -
dora y en su crecimiento es i mpl acabl e y puede parecer cruel ,
pues para conservar la vida es inevitabl e aceptar la muerte, el di-
namismo. Ella es una paz que resulta del equilibrio de mil per-
petuas l uchas. Exige veneracin y acepta en su seno generoso
a quien se confiesa carne y sangre suya, pero nunca se dobl ega,
no protege a nadie porque lo protege todo, pide entrega sin cn-
tragarse, se da sin ser poseda, es eterna a travs de nuestra muerte
y se al imenta de la vida que nos ha dado. Como el amor, nos
construye y nos aniquil a, perdurando. Ella reina en el cuerpo
en la ca rne que nace, goza, envejece, muere y se disuelve, y s
mantiene serena y sonriente porque para ella todo es vida, t uc r
za y al egr a. Pero para nosotros la muerte es slo muerte, d i - i
nitivo fin, y la vi da que surgir de nuestros huesos no ser.!
nuestra, aunque pueda ser la de un semejante. El l a, terri bl e \, la de los mil nombres, perdura renovndose, nac i ei H
cada d a, y el hombre, en cuanto que forma parte de el l a, es
al gn modo eterno. Pero esta eterni dad colectiva no sa t i sf a z'
128
iersonalidad i ndi vi dua l . Ella es tan compl eja que nos resulta
Incomprensible, tan vasta que parece caprichosa en el entrete-
jerse compl icado como un encaje de sus i nnumera bl es ritmos,
en el secreto y seguro desenvolverse de sus ciclos ampl simos.
El Dios Padre, por el contrario, no tiene ningn nombre, pero
nos conoce a todos por el nuestro. Es extrao a nosotros, pero
n0s cuida, nos protege y nos escucha con solicitud i ndi vi dua l i -
zada. No comparte su sustancia con nosotros, pero somos su ima-
gen y nuestra estructura mental refl eja el funcionamiento de la
suya, resul tando as cl aro y comprensible. Es gra nde y podero-
so, pone l mites a las cosas y es bueno y j ust o segn nuestros
criterios. Ofrece seguridad y promete una paz eterna. Es fijo, in-
mutable, inmvil . Su morada est en lo al to, ms arri ba que el
ms etreo de los el ementos, enci ma del cielo, y su casa es trans-
lcida. Junto a l todo es inequvoco, todo uni l a tera l . Si en el
corazn del jard n se ocul ta la serpiente, ctnica f a una que ofre-
ce al mismo tiempo la muerte y la conciencia, la ci udad del Dios
Padre es t ra nqui l a y l ejana, sin animales ni rbol es, f rgi l geo-
grafa de di amantes y vi dri o que se ofrece en evidencia fiable y
sin secreto.
El Dios Padre es espritu puro, y como tal reniega de la na-
turaleza. Si el l a es movimiento, El es el inmvil ; si ella es varie-
dad, El es el idntico a s mismo; si el l a es ml tipl e, El es nico
y excluyeme; si ella es pasin, El es impasibl e; si ella es vida y
tiempo i nacababl e, El es eterni dad sin horas. Sus adoradores de-
ben apartarse de la natural eza y seguir el camino de la pura espi-
ritualidad. El hombre, al a l ca nza r la conci enci a, se percibe a s
mismo como algo separado, como diferente, pero este descubri-
miento no tiene por qu suponer una rupt ura si el ser humano
^be aceptarse en su pl eni tud de a ni ma l y de racional (y racional
gracias a su a ni ma l i da d, a su condicin de ser vivo), y acepta,
mismo tiempo que su diferencia, su comunidad con los otros
seres en general y con los miembros de su especie en particul ar.
ref Dios Padre exige que el hombre se l igue a l con un lazo
c^ rS V O y tta1' cs un Dios rgido y celoso. El hombre debe
Atesarse hijo suyo, y esta relacin filial se establece solamente
rays del esp ri tu. Debe pues el hombe aferrarse a la pa rte pu-
ente racional de su personal idad, desconfi ando de su cuer-
129
G K O G I I A F I A DE L A E T E k N I I ) A I )
po, de sus instintos y de sus sentimientos, pues la racionalid- ri
discursiva es lo nico que encuentra en s capaz de ser inniut
ble, de establecer relaciones y sentar principios que se present
como universales y eternos. Se condena as a un mundo de gc
neralidadcs abstractas e incorpreas, y sus lazos con la tier r a
con la comunidad humana concreta se debilitan en favor de su
ligaduras con la divinidad y con otra comunidad difusa: la de
los creyentes. El Dios Padre promete una salvacin segura para
los que siguen su ley, ley positiva, externa, racionalizada \-
denada meticulosamente sin ambigedades ni excepciones, y ofr e-
ce a sus adoradores la perduracin individual: ya que el homhr c
renuncia a la comunidad natural y social para vivir como un in-
dividuo, como conciencia aislada sin ms compaa que su Dios
sin ms gua que su fe, merece la recompensa de la inmor tal i-
dad. Pero no todo el hombre es inmortal: slo su alma, su par t e
espiritual, y si la religin cristiana acepta la resurreccin _ de los
c con-
E I- C I E L O
_
diciones especiales, de unos espirituales dones que los desmate-
nalzlrirql^mTloirras^uc^la ne^arTotrdFsiI car_ ctcr_ dLrT)' j c^~
tos naturalesTSrn as interpenetrables, transparentes, rapidsi-
mos, impasibles, en pura contradiccin con los principios nas
elementales de la fsica. Cuerpos, pues, meramente tericos, re-
ducidos a pura forma abstracta, indiferenciados en una general
perfeccin que, en verdad, los desnaturaliza hasta el absurdo. As,
por poner un ej emplo, estarn dotados de rganos sexuales, pe-
ro carecern de poder gensico y de libido. Tendrn estmago,
hgado e intestinos, pero no realizarn nunca ninguna operacin
digestiva. Cnica cstructuras_ pajc_ ctas_ _ ci intiles^ pasearn sus
cucrpqs_ trivialmcntc sin tacha, y su_ nica_ diferencia _ rcal como
individuos radicar tan slo en la conciencia.
El reinado celeste del Uios cristianle configura segn el mo-
delo de la ciudad, y no slo como contrapartida de la Roma ti
rrena, sino tambin porque es un Dios padre y la ciudad es i'1"
gacin y rechazo de la naturaleza, reino del artificio. En primar
lugar, su espacio violenta el paisaj e y lo oculta. La ciudad dcb'
su trazado a la decisin y la voluntad humana, y no a los ai1- 1
dentes orogrficos. No sigue el suave relieve del suelo: destru
y construye modificando el entorno. Adems, en la ciudad la V K
130
funda
o se rige por la salida del sol y el sucederse de las estaciones,
que mide su tiempo por relojes y calendarios y hace de la
6 da si as le apetece. Por ltimo, en la ciudad el hombre
O acta segn relaciones afectivas basadas en lazos familiares
j an proximidad fsica, sino que debe regirse ante todo por rela-
es j urdicas. La ley es el principio constitutivo de la ciudad,
dominio est por encima de cualquier motivacin, por pro-
o respetable que sea. Su dominio es el de la racionalidad
Lj j Stracta que olvida las particularidades concretas, y esta esque-
ijnatizacin abstracta de la vida se acenta por la necesidad del
nnbre ciudadano de someterse a la divisin del trabaj o.
Todo esto, al anular los lazos naturales del hombre, favorece
|individualismo, acentuando as la necesidad de asegurar una
vacin individual. A esto se aaden en los tiempos de intro-
||ccin del cristianismo, dos circunstancias: los importantes pro-
sos tecnolgicos, que presentaban al hombre como domina-
de la naturaleza, debilitando su natur al veneracin por ella,
|el hecho de que el imperio romano, desde los primeros csa-
!3S, estableca un rgimen desptico que exclua toda participa-
6n del ciudadano en la vida poltica, resintindose as su unin
jCtn la comunidad y orientando sus intereses hacia obj etivos in-
dividuales.
V, As pues, el paraso cristiano ofrecer una inmortalidad per-
sonal y ser una ciudad celeste. En principio, su modelo fue Ro-
ma, y luego aade otras prefiguraciones terrenas, como la corte
e Salomn, j unto con la iconografa mstica del Apocalipsis. Este
*squema fue modificndose, variando segn las pocas, y as cada
pas y cada tiempo dot de caractersticas distintas a la Ciudad
' Eterna. La Espaa del siglo X VI I , que se consideraba favorecida
-por Dios y su embaj adora en la tierra, segura de la rectitud de
t
ideas, de la importancia de su misin y de lo ineludible de
triunfo final, no toma ya por modelo estos antiguos impe-
ttos, sino la propia corte de Madrid. Bien es cierto que los espa-
oles de la poca eran conscientes de la realidad progresiva de
^derrota, del fin de su sueo expansionista y unificador, pero
_r lo general no atribuan estos fracasos a errores de concep-
cin poltica, a una equivocada gestin exterior o a falta de or-

izacin interna. Le echaban la culpa al mal gobierno del pri-


Hb
131
( I K O ( I K A F I A I ) E L A E T E U N I D A D
vado de turno si les caa mal, perteneca a una f ami l i a o a u n , ,
ciudad rival de la suya, o la situacin concreta era tan grave ql u .
no admi t a causas tericas, pero comnmente se pensaba que ,
verdadera razn de que las cosas no f uesen tan bien como era
deseable eran los pecados de los propios espaoles, como co-
mentbamos en un captul o anterior. As, el padre Xarque ad-
vierte que, habi endo los cri sti anos vuel t o las espal das a Dios
con el desenf renamiento de nuestros vi ci os no podemos e x t r a-
arnos de que nos vayan tan mal las cosas, que aun parece qi u
los mismos elementos se vuel ven contra nosotros. Es, pues, ex -
pl i cabl e que la ti erra se esterilice, y no retorne al sudor de l os
labradores la semilla que arrojaron en ella; que lo que en t ant os
pasados siglos nunca hizo el cierzo maligno, queme nuestros ol i -
vares con inmenso dao de las haci endas; que casi todos los aos
tale la pi edra nues t ras mieses, y vi as; que se anti ci pen y con-
f undan los tiempos a contemplacin de los astros, y se convier-
tan los otoos en secos y erizados diciembres, y en ardientes ca-
nculas las f l ori das, y templadas pri maveras; que la pestilencia
despueble estos reinos, que la guerra los empobrezca, los con-
suma, y acabe ' . Cuadro ttrico e i mpresi onante. Pero no ha v
que preocuparse demasiado, pues el remedio es f cil. En ef ecto,
aade, esto sucede slo porque Dios en castigo de nuestras cul pas
ha arrimado por tiempo la especialsima providencia con que velar
sola en def ensa del catlico I mperi o. Slo por un tiempo, co-
mo advierte, aunque, como parece que la prueba est durando
demasiado, conviene corregirse y hacer penitencia, en e s pe ci al
aqullos que, debiendo asistir a las tareas de gobierno, estn aten-
tos a solo su regalo, y comodidad. As que, con arrepenti mos
y poner un poco de buena vol untad, todo ir sobre ruedas. Y
esto se escribe en 1660, cuando la situacin lleg a ser desespe-
rada! Pero parece que los espaoles de la poca estaban tan con-
vencidos de que sus planteamientos eran correctos y de que s u >
ideales se ajustaban a la verdad y la rectitud, que no se les ocu-
rra cuestionar las lneas generales de la pol ti ca, ni mucho me-
nos dudar de la l egi ti mi dad o conveniencia de las instituciones:
1 J UA N ANTONI O XAR Q UE, E l orador cristiano sobre el salmo del miserere, < '
t i t . , p. 164.
132
E L C: 1 E L O
plemente, haba que ref ormar las costumbres, para volver a
,grar el apoyo divino, y que atajar algunos abusos, arbi t rando
medios parciales, (y se of recan al gunos arbi tri os ciertamente
riosos) para sol uci onar determi nados problemas concretos.
Pero, aunque atravesando una mala racha, Espaa, piensan
los tratadi stas del XV I I , sigue siendo la primera nacin del mun-
do, 1a predi l ecta de Dios y su ref lejo en la ti erra. Y, al invertir
esta relacin, resulta que, al imaginar la Corte celestial, se pro-
:ta como un ref lejo, aumentado y selectivo, de la corte madri-
. Como un Narciso contemplndose en una f avorecedora co-
iente, que la devuelve una imagen ms dulce, suavi zada, bella-
te di f usa entre las ondas.
Este proceso se basa en una argumentaci n rigurosa: segn
s presupuestos de los tratadi stas espaoles del siglo XV I I , f ue-
sagrados o prof anos, la poltica deba servir a la moral y al
igma. No caban, pues, planteamientos uti l i tari stas, y aun la
iple flexibilidad parece ser vista como desercin. As, se otorga
respaldo temporal a la inf luencia espi ri tual de la Iglesia, pe-
i, recprocamente, la monarqua espaola adquiere un f nda-
nlo intemporal, eterno y verdadero, pues la garantiza el mis-
que avala la fe cristiana: Dios en persona. As, se asegura te-
.mente la perduracin de la hegemona espaola y la legiti-
idad de su dominio. Todo esto lo expresa admirablemente J uan
Salazar cuando en su Poltica espaola dice: El f undamento y
de tan alto edif icio, los quicios y los ejes sobre que se mue-
esta mquina, el apoyo en que estriba esta gran Monarqua,
las columnas sobre que se ha sustentado, y con el f avor di vi no
ha de sustentar por muchos siglos, no son las reglas y docu-
:tos del impo Maquiavelo que el atesmo llama razn de Es-
o; no los consejos y ejemplos de brbaros reyes, emperado-
tiranos y prncipes f ementidos, que solamente procuran su
ento y provecho propio, aunque muy a costa de otros, por
ilcitos, con ef usin de inocente sangre y con mengua
potable de su autori dad y reputaci n, f al tando mil veces a la pa-
pbra que dan y a las promesas que hacen, a quienes de ordinario
*^s salen sus intentos y designios f alsos, por ir f undados en de-
Slgnios y medios humanos; (...) no la avaricia desordenada de
cupar nuevos reinos y estados, qui tndosel os a justos posee-
133
G F. O ( ' . R A F I A U E L A F I F. R N I D A 1)
dores ni ambicin de mandar sin legtimos ttulos a nuevos va-
sallos, sino la religin, el sacrificio y culto divino y el celo de
la honra y servicio de Dios2. Gracias a esta conducta honora-
ble, tan basada en principios absolutos que apenas puede llamarse
poltica (ese reino de lo relativo), Espaa eternizar su imperio
y lo perpetuar hasta el fin del mundo, y aseveracin que el tra-
tadista prueba con testimonios bblicos y razonamientos tan pe-
regrinos como incontestables.
Los fundamentos tericos de la grandeza de Espaa estaban
tan firmemente trabados que su decadencia real resultaba inex-
plicable. Este es un pueblo lcido: los autores ven que los desas-
tres se suceden, pero lo que ven no se ajusta a la teora, no puede
ser integrado en su explicacin del mundo. Se produce as una
disociacin, pues existe una fundamental incoherencia entre la
verdad metafsica y la realidad fsica. No se poda dudar de la rec-
titud de los presupuestos: los garantizaba la religin, y justamente
en el momento en que el Concilio de Trento haba ratificado la
certeza e invariabilidad de su doctrina, as que, a la hora de ele-
gir entre una proposicin metafsica, que es inmutable y se acepta
como umversalmente vlida, y unos hechos fsicos, que son cam-
biantes, pasajeros, y admiten una pluralidad de puntos de vista.
los autores se quedaban con la teora, que, por si fuera poco, re-
sultaba ms gratificante que la hiriente realidad de miserias, in-
justicias, opresiones y fracasos. As, los hechos que contradicen
la lisonjera interpretacin y el esperanzador futuro de Espaa co-
mo reina universal de las naciones y pas perfecto elegido por
Dios, se explican con hiptesis ad hoc que puedan al mismo tiempc >
confesarlos como anomalas y mantener la validez del paradig-
ma que parecen contradecir. De este modo, se buscan razones
sobrenaturales para desastres demasiado terrenos, y se culpa al
desorden moral de los particulares, dejando as perfectamente a
salvo la imagen del monarca, (que, por otra parte, obraba con
la mejor voluntad y estaba convencido de la correccin de su>
presupuestos). Otras veces, se bromea sobre los males del pas
considerndolos como algo pasajero, que no puede tocar a la fun-
2 En Antologa de escritores polticos del Siylo de Oro, Taurus, Madrid, 19d(
p. 191.
134
F. L, C: 1 F. L O
damcntal grandeza de este nuevo pueblo escogido. Slo en po-
cas ocasiones se ocultan las desdichas, disfrazadas, perdidas en
un tupido bosque de elogios. Pero aun los autores ms crticos
son incapaces de ver el disparate que supone aplicar un esquema
rgidamente racional, estrictamente moral, desesperadamente co-
herente, a algo tan sinuoso, tan lleno de dobleces, tan cambiante
como la accin poltica. Se limitan a apuntar reformas parciales,
que no se aplicaban en la mayora de los casos, pero que de ha-
berse aplicado tampoco hubieran servido de nada. El proyecto
de una monarqua cristiana, tomado perfectamente en serio, es-
taba irremediablemente abocado al fracaso. Y este consciente sui-
cidio, este racionalizado absurdo, da al siglo X V II espaol esa
mezcla de esplendor y decadencia, de prejuicio y lucidez, de dig-
nidad y miseria, de belleza y crueldad, de orgullo y desgarro,
de rectitud e inj usticia. Por eso es una poca compleja y profun-
da: trgica. Y supo ser tan grande Espaa en su cada, sabia y amar-
ga, que quiz no les faltara razn a quienes la nombraron prime-
ra entre las naciones del mundo.
Si Espaa es algo as como el reino de Dios en la tierra, la
corte celestial viene a ser un Madrid eterno, ms perfecto, claro,
porque, dado que all sus habitantes, por definicin, no podrn
pecar nunca, todo saldr bien, todo ser impecalbe, en el ms
estricto sentido. Madrid es una especie de cielo empecatado, y
slo porque el hombre es dbil y no puede dejar de ofender a
Dios, esta corte no iguala, o aun supera, en esplendor a la celes-
te. Las dos cortes coinciden en detalles, en gestos, con una pre-
sin irreal. El premio eterno es as la autocontcmplacin soa-
lora de lo que pudo ser.
Esta identidad hace, por otro lado, ms apetecible el premio
iterno, pues para el hombre nada puede sustituir a esta vida de
iqu, la que l conoce y ama. Por eso, cuanto ms se parezca el
nundo de ultratumba a este otro cotidiano, ms ilusionar los
deseos del hombre y ms se esforzar ste por alcanzarlo. Debe,
eso s, haber una diferencia fundamental: en la vida de all no
be existir nada que nos defraude, nada que nos produzca do-
> r, desdicha, nada que nos envilezca. Y tampoco la muerte.
El Concilio tridentino, que saba de la importancia de los usos
totidianos, de los sentidos y de los sentimientos, y los utilizaba
135
C H (1 (, l ( A I 1 A !) 1 I A I - I t - R N I I ) A 11
ampl i ament e en su t area past or al , se apr ovech t ambi n de est a
t endencia, y propici as una idea singul arment e t errenal de la
gloria et erna, recogiendo t ambin t picos y element os de la ico-
nogr af a popul ar. Sin embargo, la idea cl ar a, sist emt ica y det a-
l l ada del cielo slo se est ablecer compl et ament e, fijando defini-
t ivament e sus element os, en la poca barroca, que nos ofrece una
visin compl et a de la vida celest ial.
Y, en efect o, las pint uras del cielo, breves o ext ensas, se fue-
ron haciendo progresivament e ms frecuent es, hast a convert ir-
se, ya en el siglo X V I I , en uno de los l ugares comunes que los
sermonarios de la poca proponan para la predicacin. La des-
cripcin de los gozos celest iales, por su carct er sensual , hal aga-
ba la fant asa y permit a la elaboracin de un universo ment al
delicado, sunt uoso, compl ejo y armnico. El cielo es un l ugar
de deleit es rigurosament e jer ar quizado, t iene una at msfera de
sensualidad, lujo y refinamient o, y, a la vez, de exalt acin espi-
r i t ual , y en l se dan a un t iempo el sumo pl acer y el orden ab-
solut o: era, pues, par t i cul ar ment e afn a l as aspiraciones ar t st i -
cas del barroco, y es un dat o revelador el hecho de que las des-
cripciones del cielo casi dobl an en abundancia y ext ensin a las
del infierno. Al permit ir unir, adems, la grandil ocuencia dra-
mt ica con los det alles suaves, t iernos y graciosos, conect aban
con el art e popul ar, y el int enso pint oresquismo de las descrip-
ciones, por su fuerza plst ica, proporcionaba una base doct rinal
a las represent aciones art st icas. Por eso, la felicidad de ul t rat umba
queda perfect ament e definida, y sus rasgos comunes se recono-
cen no slo en los t rat ados religiosos, sino en la imaginera, en
la pint ur a e incluso en la l it erat ura profana.
Est a famil iaridad con la pat ria de los cielos se muest ra con
part icul ar encant o en las bellsimas imgenes de ngeles que pue-
bl an las iglesias y convent os de la Espaa barroca, en los cua-
dros de Sagradas Familias que vienen a const it uir una pi nt ur . ;
de gnero a lo divino, donde la t ernura y la clida int imidad di
la escena, su misma humani dad, les da un carct er t rascendent e:
t an slida armona sugiere lo que de inmoral hay en nosot ros,
la int ensa fel icidad que t ranspiran nos t r ansf i gur a, nos eleva, \s hace ver que los seres ah represent ados, por el mero hecr u'
de soport ar un est ado de nimo t an alt o con t an perfect a natum-
136
H I . C I E I O
i i i , sin asomo de envaramient o, hist rionismo o desmesur a, re-
velan ya su carct er sobrenatural. As, lo sobr ehumano se mani-
fiest a en la ms nt ima humanidad, lo et erno se encarna en lo
cot idiano, y la vida del ms al l se revela a la vez como l ejana,
pues advert imos su superioridad, su di ferenci a, y como prxima
y accesible, pues descubrimos su fundament al i denti dad con nuest ra
forma de ser y de sent ir. Est a compl icidad sent iment al con el Pa-
I
raso lo hace t an nt imament e deseable como un hogar verdadero,
definit ivo y cl ido, de belleza sublime, pero comprensible. El cielo
ps nuest ra casa, y eso nos incit a a poner los medios para llegar a l.
2 . P R E F I G U R A CI O N E S
Las ceremonias cort esanas, los rit os del cul t o cat l ico y el art e
religioso barroco proporcionaban al espaol del siglo X V I I una
idea bast ant e aproximada de la gloria perdurable. Pero hay ot ros
element os de su vida cot idiana o de su prct ica piadosa que fun-
cionan t ambin como prefiguraciones de la exist encia celest ial.
As, la vida de t odos los das, en su misma evidencia, en su ext e-
rioridad y su placer, adquira un val or simblico y t rascendent e,
: y del mismo modo la fe y, sobre t odo, la prct ica de la religin
y el ejercicio de las virt udes, no slo eran el cami no para al canzar
el cielo, sino resumen del cielo mismo, como una gl oria abrevia-
'a que se ofrece aqu mismo, en la t ierra, al que sepa descifrar
u profundo sent ido simblico. Sin necesidad de pasar por el t r-
nit e de la muert e, poda el hombre disfrut ar de esos adel ant os
e la gl oria, que, si bien no pueden compararse en duraci n con
os goces de los el egidos, s t ienen similar i ntensi dad. Porque es-
s prefiguraciones no son, como las est at uas y cuadros de san-
> s, o como la cort e madril ea, imgenes y reflejos de los pala-
os empreos, dbil es copi as por t ant o, sino que son en s mis-
s aut nt icas experi enci as del reino suprat erreno, aunque disfra-
adas, como mt icas princesas, con el hbit o de lo vul gar. As,
^t erminadas cosas son el cielo, pero slo puede experiment arl as
t no t al el que sepa percibir su significado lt imo. Es la int er-
137
C ' , f. O ( U A F I A 1) F. I A F. T F. U N I D A D
prefacin lo que convierte en maravilloso lo cotidiano y en de-
licia el hasto.
La ms habitual de estas realidades susceptibles de una lectura
celeste es la propia Iglesia catlica. La comunidad eclesial es el
reino de Dios en la tierra, y, como tal, est jerarquizada, sujeta
a unas normas legales y ordenada segn una disciplinada etiqueta.
Pero adems trasciende su condicin terrena, pues en cuanto co-
munidad espiritual integra en su seno los vivos y a los muertos,
a los miembros militantes y a los triunfantes, as que una part
considerable de este reino se encuentra, de hecho, en los cielos.
y el nmero de sus ciudadanos celestes crece da a da, al ritmo
incansable de la Guadaa. Para aumentar la ambigedad, el nom-
bre de Esposa del C ordero se aplica indistintamente a la Jcrusa-
ln eterna y a la Iglesia como la forma visible del reino de Dios.
o sea, del cielo. La idea se repite insistentemente en los autorc^
contrarrcformistas, y se despliega con alegrico entusiasmo, poi
ejemplo, en uno de los sermones de Antonio Rius.
C omienza exponiendo el estado de la cuestin segn los tex-
tos sagrados: La Iglesia, o el Alma santa entendida por el reme-
de los C ielos, segn la interpretacin de San Gregorio: Regnutii
Coelorum praesantis temporis Ecclesia dicitur, est simbolizada en un
tesoro; est figurada en unas margaritas; est expresada en un
grano de mostaza; est comparada a unas redes; y finalmente,
segn nuestro Evangelio, est asemejada a diez vrgenes3. L.
autor parece quedar anonadado ante la cantidad de smiles qui-
se necesitan para expresar la idea de la Iglesia como manifesta-
cin temporal de la gloria eterna, y as exclama: Notable suce-
so! y que no puede dejar de causarme admiracin. Tantas som-
bras para idear la hermosura de la Iglesia? Tantos jeroglficos para
explicar su perfeccin? S; porque hay cosas que por mucho que
se expliquen, nunca se llegan bastantemente a explicar. C om-
para luego este aluvin de imgenes con el que emplea el Espo-
so, en el C antar de C antares, para pintar la belleza de su amada,
pues responde a una intencin similar. En efecto, el Esposo quis' 1
significar por las seas exteriores de su Esposa las virtudes inte-
riores que encerraba, y detenindose en los luceros de los ojos.
-1 ANTONI O Ri us, Sermones varios, Barcelona, 1684, p. 88.
138
E L C I E L O
en las doradas trenzas de los cabellos, en las netas perlas de la
boca, en el listn carmes de los labios, en el jazmn y rosas de
las mejillas, y en el torneado alabastro del cuello, y aadi: Ab-
gere eo, quod intrinsecus latet. Mi esposa es todo esto, ms de lo
que oculta en lo interior4.
Pero estas prendas externas no slo tienen un sentido literal,
ino que significan dones internos. Por ejemplo, las dos parle-
s luces de los ojos publican su sencillez, y prudencia, y sigue
en el mismo tono la crespa dorada madeja de los cabellos, vo-
cea lo castizo de sus pensamientos (...) los tersos menudos alj-
fares de la boca, testifican su inocencia (...) el partido rub de los
labios asegura lo precioso de su doctrina (...) la nieve y carmn
de las mejillas expresan el candor de su virginal vergenza (...)
el bruido marfil del cuello dice su humi ldad. As pues, el as-
pecto de la Esposa-Iglesia manifiesta su perfeccin espiritual, pero
no la agota, pues el Esposo ha dicho que an falta lo que se oculta
en el interior, es decir, lo que no puede ser expresado por signos
externos, pues la hermosura de la Esposa es tan sin igual, que,
por mucho que se explique, nunca bastantemente se llega a ex-
licar.
Esto justifica la abundancia de parbolas con que el Evangelio
fine sin agotarlo el Reino de Dios. As est la Iglesia retrata-
da en varias y diferentes metforas, pero nunca bastantemente
ntendida5. C ada uno de los eptetos que el Evangelio le atri-
ye hace referencia a sus poderes espirituales. De este modo,
s tesoro, porque encierra las riquezas de todas la virtudes (...)
margarita, porque fue concebida perla en la concha del pe-
O de Jesucristo (...) Es grano de mostaza, porque habindose
sto tamaita, descuella sobre los rboles mas agigantados (. . . )
Es real, porque tendida en el mar de este mundo, arrastra para
si toda perfeccin (...) Mas aunque sea todo esto, y aunque con
todo esto se explique, an queda ms que explicar.
Esta descripcin de las excelencias de la Iglesia no slo la con-
firma como Reino de Dios, y por tanto como cielo en la tierra,
sino que, al predicar de ella atributos como la perfeccin incon-
Op. rit., p. 89.
Op. dt., p. 90.
139
G E O G R A F A I ) F . L A E T E R N I D A D
mensurable, parece igualarla con la propia divinidad, y, aunque
la confiesa parte del mundo, sus cualidades lo trascienden y la
sitan en un lugar que, si comparte la geografa terrena, es in-
vulnerable a su miseria.
""'Este autor insiste en una imagen de la Iglesia como i nst i t u-
cin, pero el cielo puede encerrarse, en su apariencia terrenal,
en algo infinitamente menos aparatoso, incomparablemente ms
ntimo: el corazn humano, base fundamental de la Iglesia y se-
de de la gloria celeste. Lo declara de este modo, entre otros, Lo-
renzo de Zamora. A un reino espi ri t ual, como el de los cielos,
le conviene un fundamento espiritual, como el alma del hom-
bre. All ha edificado Dios su casa. Y dice el autor:qu cielo
es ste, Seor, donde vuestra gloria habita?; qu cielo es ste don-
de est el asiento do vuestra grandeza? Este es el hombre, dice
san Ambrosio, sta la silla de su gloria, sta la ciudad donde El
vive, el huerto donde se recrea, el Paraso donde se entretiene;
y como lo haca para morada propia suya, para alczar de su Rei-
no, para aposento propio suyo, para corte y metrpoli de su im-
perio, hzolo como a tan alto Prncipe convena'1. As, el cen-
tro de esa ciudad supraterrena est aqu, entre nosotros: somos
nosotros. El corazn del hombre es la capital del reino de los
cielos, el palacio en que habita su Rey, y, ausente an del para-
so, es lo que le otorga sentido y fundamento. El cielo esencial.
el metafisicamente real y racionalmente asentado es el hombre,
que no slo es imagen de Dios, sino su sede y su morada. Fuera
ce la eternidad, todo lo otro parece superfluo. El paraso y su>
delicias se convierten en mero accidente, en un deseable acceso
rio, en un derroche deleitoso. Este cielo interior es ms hernio-
so, ms difano. Brilla con la luz propia de nuestra sangre y es
verdadera morada edificada sobre roca, que nadie podr arreba-
tarnos nunca. Comparados con l, los detalles de la gloria par t -
een ms crudamente superficiales, destacan su exterioridad de
forma hiriente, con impdica vacuidad.
Pero contemplndolo detenidamente, qu superficial es aun
esta utopa intimista!. En primer lugar, el hombre aparece ah,
'' L ORENZO DE ZAMORA, Monarchia Mystica de la Iglesia, hecha de hienyl'j1'
coi, sacados de humanas y divinas letras, Barcelona, 1608, p. 620.
140
F. L c l i:
no como parte de Dios, ni siquiera como semejante a El, sino
como su casa. Es una relacin de mxi ma confianza, pero entre
dos extraos. El Seor, el dueo de la casa (somos pues una/w-
'piedad suya, y, por lo tanto, algo ajeno a El, pues slo podemos
apropiarnos lo que est fuera de nosotros) vendr a habitarla siem-
pre que la conservemos en buen estado, en gracia. Si caemos en
desgracia, en pecado, ya no visitar esa morada, no har de ella
su corte. Por tanto la felicidad, el gozo supremo, no es la vi r t ud,
sino una simple consecuencia de su prctica. Se convierte as, a su
vez, en una posesin nuest ra, como nosotros lo somos de Dios,
y as el hombre bueno posee el sumo Bien, lo guarda en s, pero
no llega a tener una verdadera experiencia de la suprema dicha,
pues no se t r ansf i gur a en ella, no es l mismo su propio premio,
sirio que lo alberga, como un regalo magnfico, pero otorgado.
El cri st i ano no ser nunca Hrcules, ni siquiera el sueno plat-
nico (que, si bien guarda en su interior la est at ua de un dios, lle-
ga a ser ese dios cuando se despoja de su tosca envoltura). Todo
lo ms, como Admeto, recibir en su casa a la di vi ni dad, aten-
dindola con cortesa, ocultando su dolor humano, su amor hu-
mano, su desesperacin, su vul nerabi l i dad, para ofrecer un ros-
tro risueo ante los eternamente dichosos, que no deben conta-
minarse con el sucio, vergonzante, intolerable espectculo de la
pena. Y a cambio recibir la resurreccin, no venciendo a la muer-
te, sino como regalo de un dios que la vence por l.
Pero, sin necesidad de adentrarse en esas honduras alegricas,
muchas veces demasiado rebuscadas, poda el cristiano formar-
una idea viva y exacta del paraso y sus detalles por otra va
.ucho ms cercana a sus sentidos y que, adems, inspiraba gran
arte de las representaciones plsticas de situaciones sobrenatu-
rales. Se trata de las descripciones de milagros, visiones y apari-
cione> jd_santos, que~pTolirarrTxTr
"
atura religiosacTT siglo X V I I . Sin ser propiamente visiones ce-
5s~{ql7 al no srr-pTcfi"gTifa"ciones, sino contemplacin de la
?loria tal y como es, no tendran cabida en este captulo) , s son
Percepciones de objetos o personajes de la corte celestial, y, por
auto, a travs de ellos se puede i nduci r su esplendor, yendo de
te parte al todo, como el enamorado imagina la belleza de su da-
a partir de la fugaz visin de una mano enjoyada surgi endo
141
( : O (, I! A F I A I A F T F K N I
del manto que la cubre por completo. Son numerossimos lo
ejemplos, por lo que solamente citar una mnima parte, t rat an-
do de repetirme lo menos posible.
Algunas de estas visiones son casi simblicas, y slo revela i ,
algn rasgo concreto y real de las suntuosas moradas eternas.
Por ejemplo, estas cruces que se dibujan en el cielo y que nos
ofrecen uno de sus regalos perdurables ms insistentemente ci-
tado: la luz refulgente, capaz de palidecer al mismo sol. Cuenta
el autor: En la muerte de S. Daniel Estilita aparecieron tres cruce
en el cielo hechas de estrellas, siendo de da. y resplandeciendo
el sol con grande resplandor y hermosura^ Aqu, slo el br i -
llo, slo la luz salta a travs del smbolo con un destello de ver-
dadera atmsfera celeste, por una vez compartida en esta tierra
por los ojos mortales.
Otro caso, mucho ms satisfactorio para los sentidos, es la vi-
sita de los ngeles a algunos santos, para confortarlos o asistir-
les. Es un tema que se repite en las artes plsticas, yendo de la
serena grandeza de un Zurbarn a la exttica alegra de R i bal t a
o la delicada expresividad de las figuras anglicas de Luisa Rol-
dana. En las narraciones escritas se aade a la luz y la belleza 1;
sugerencia del perfume, la evocacin de la msica y el clido vaco
de su ausencia, al remontar el vuelo blanco, tenue. Un autor nos
describe las frecuentes visitas anglicas con que era honrado san
Pedro de Alcntara, pero lo hace a travs de los ojos de los es-
pectadores, no agraciados con tan singular favor. Dice: Visit-
banle los ngeles, y los santos del Cielo, alentndole para que
no temiese el trnsito ltimo; y aunque los religiosos, que lo ve-
laban, (asistentes a la puerta de la celda) no vean las visitas del
Cielo, vean el celestial resplandor de que se llenaba la pieza donde
estaba el santo, cuya claridad era de tan maravillosa hermosura.
que llenos de admiracin, no se atrevan a entrar dentro por e!
temor reverencial que tenan".
7 J AI M E B LEDA, Quatrocientos milagros, y muchas alabanzas de la Santa O
con unos tratados de las cosas ms notables desta divina seal; Valencia, 1600, p. 203.
* J UAN DE SAN B ER NAR DO, Chronica d e la vida admirable, y milagrosas ha^-
as de el admirable Portento de la Penitencia S. Pedro de Alcntara, aples, 1667,
p. 637.
142
F L C 1 E L O
La escasez de informacin que el autor proporciona, pues vuel-
a hablarnos de nuevo tan slo de luz, se compensa por el he-
cho de que, al ser contemplada esa luz por personas normales,
no favorecidas con gracias especiales, su testimonio adquiere un
aire de veracidad y realismo que lo reviste de un valor casi cien-
tfico. Adems, esta luz adquiere todo su valor evocador de las
glorias eternas por su poder para transformar todo el entorno.
As, se aade: Vean en aquellas ocasiones aquella pobre sala,
llena de la gloria de Dios, siendo dichosamente ms feliz que los
suntuosos y ricos palacios de los mayores monarcas del mundo;
i-y as admirados desde afuera viendo la gloria celestial que res-
plandeca dentro, derramaban lgrimas devotas, infiriendo de estas
cosas cuntos seran los regalados favores que reciba su dichosa
alma en la muerte. En efecto, si slo la contemplacin, desde
cierta distancia, de la luz que derraman algunos de los habitan-
tes de la corte celestial, es capaz de convertir una humilde celda
en una maravilla que supera los ms alhajados salorcs palacie-
;os, el esplendor que sugiere, al mostrar la imponderable sun-
osidad del Empreo, invitndonos a inferir de esta muestra la
.aravilla del conjunto, supera con mucho el asombro y el gozo
irescntcs que su realidad causa, con ser stos tan grandes que
exceden toda descripcin.
M s convencional y escueta es la visita que nos cuenta el pa-
dre Rivadencyra en su clebre santoral, recibida sta por San Vi-
cente mrtir. Se manifest primero una luz venida del cielo, sin-
tise una fragancia suavsima, bajaron ngeles a visitar al santo
mrtir; el cual en un mismo tiempo vio la luz, sinti el olor, y
oy a los ngeles, que con celestial armona le recreaban" acu-
mulacin de sensaciones que satisfacen varios sentidos en com-
plejo equilibrio, y que viene a demostrar que las delicias celes-
tiales tienen una aspiracin de obra total que armoniza mucho
con los ideales estticos barrocos.
Como muy del gusto del siglo es este aparatoso descenso de
la Virgen, arrastrando parte de su corte consigo, como reina que
es) a la catedral de Toledo para imponer, en solemne ceremonia
cortesana, un hbito (o una casulla, que viene a ser lo mismo)
PEDRO R I V ADEN K R A, h'los sancionan, M adr i d, 1616, p. 148.
143
c ; F o ( . u A i i A n ! : L A i ; T H K N i n A n
a su c elo so defenso r, San lldelfo nso . L a sac ratsi ma Vi rgen Mara
( . . . ) Rei na nu estra ( . . . ) baj del c i c lo , ac o mpaada de i nnu mera-
bles ngeles y vrgenes, y c o n i nmensa c lari dad i lu str el tem-
plo de T o ledo , y pu so su s sagrado s pi es en el su elo , y se asent
en la c tedra en do nde san Ildefo nso so la predi c a r, y ho nr y
vi sti al santo Prelado c o n u na c a su lla , la bra da po r mano s de
ngeles, y le mand qu e u sase de ella en su s so lemnes fi estas1'.
A parte de las i ndu da bles c o nc o mi tanc i as qu e la esc ena ti ene c o n
la vi da de palac i o , es i nteresante ese detalle de la Vi rgen qu e pi sa
el su elo y se si enta en u n si lln. N o es u n perso naje etreo qu e
flo ta entre nu bes. Es u n ser bellsi mo , lu mi no so , i rra di a ndo du l-
zu ra, resplando res y grac i a, pero real, tan c erc ano a no so tro s, tan
pa rtc i pe de nu estra na tu ra leza , qu e pi sa nu estro su elo , qu e c o m-
parte nu estro espac i o y se si ente c mo do en u n lu gar hec ho y
habi tado po r lo s ho mbres. Del mi smo mo do , no so tro s no s mo -
veremo s c o n natu rali dad po r el c i elo , c o mparti remo s su espa-
c i o , habi taremo s mo radas fabri c adas po r seres so brenatu rales c o -
rno nu estra pro pi a c asa. Esta apari c i n garanti za la i denti dad fu n-
damental entre la natu raleza hu mana y lo s c i u dadano s c elestes.
y afi rma a u n ti empo la realidad de sto s, qu e se mezc lan c o n no -
so tro s, en nu estra atmsfera y nu estra arqu i tec tu ra, y nu estra pro -
pi a espiritualidad, pu es tal adelanto de la glo ri a eterna avi va nu es-
tra fe, ali enta nu estra esperanza y enc i ende nu estro amo r, mo s-
tra ndo el c i elo c o mo algo maravi llo so , pero lo su fi c i entemente
parec i do al su elo c o mo para qu e po damo s realmente desearlo, no
c o n u n vago anhelo de deshi lac hada belleza, si no , c o mo deli c i a
rc alsi ma, c o n verdadero deseo qu e, al nac er del amo r, exi ge u n
mni mo de c o no c i mi ento ( y po r tanto u na po si bi li dad de c o m-
parac i n) . Esta sli da c erc ana de lo s seres espi ri tu ales, qu e llena
de c mpli c es ambi gedades el c u lto , se revela en mu c has mani -
festac i o nes del arte de la po c a, tanto en aqu ellas qu e mu estran
a lo s seres c elesti ales c erc ano s a no so tro s, c o mo o c u rre a di ari o
en el trato c o n las i mgenes ( c o n las qu e se di alo ga, a las qu e
se ado rna c o n flo res y ro pajes, a las qu e se pi ro pea) y se refleja
en mu c ho s c u adro s de lo s grandes pi nto res barro c o s, so bre to -
do de Zu rbarn, c o n su s bello s ngeles, lleno s de u nc i n espi ri "
Op. cit., p. 158.
144
tu al pero c o rpreo s, denso s, pi sa ndo fi rmemente la mi sma ti e-
rra qu e el santo al qu e c o nfo rta n, c o mo tambi n en las qu e, dan-
do la vu el t a al hec ho , no s mu est r a n a no so tro s c o mo c erc ano s
a lo s bi enaventu rado s, tendenc i a qu e i nspi ra, po r ejemplo , la mo da
de lo s retrato s a lo di vi no ( en lo s qu e u n perso naje se representa
c o n lo s a tri bu to s y a c ti tu des pro pi o s del sa nto de su no mbre o
de su mayo r devo c i n) y qu e, a lenta da po r lo s jesu tas, qu e vean
en ella u n po dero so a u xi li a r de las famo sas c o mpo si c i o nes de
lu gar, al hac er i nterveni r al mxi mo el mec ani smo de la i denti -
fi c ac i n, est en la base de mu c has o bras maestras, c o mo la Ado-
racin de l os Reyes, de Velzqu ez, do nde la Vi rgen o stenta las en-
c antado ras fac c i o nes, llenas de tmi do o rgu llo y du lc e respeto ,
de u na jo venc si ma Ju a na Pac hec o , a la qu e su pa dre c o ntempla
c o n si nc era a dmi ra c i n desde su papel de rey ms anc i ano .
Y esta mi sma metfo ra, esta traspo si c i n de perso najes, sea en
senti do asc endente o desc endente, i mpregna el mejo r arte ba-
rro c o y lo hac e verdaderamente c o nmo vedo r. Po rqu e so n c o mo
no so tro s, c o mparti mo s el temo r y la esperanza del San Barto lo -
m de Ri bera o la serena c o nfi anza, c o nsc i ente de la pro pi a fu er-
za, de la Eva de A lo nso Cano . L a devo c i n su sc i tada po r mu -
c has de las i mgenes de la po c a, qu e c o nmo c i o naban lo s ni -
o s de su s c o ntempo rneo s hasta el pu nto de pro vo c ar radi c a-
. es c o nversi o nes, y qu e ejerc en an su fasc i nac i n en nu estro s
das, ese po der para c ambi ar la vi da de u n ho mbre qu e se atri -
bu ye a determi nado s c ru c i fi jo s o i mgenes de la Vi rgen, no se
expli c a po r el hec ho de qu e representen seres so brenatu rales, ni
po rqu e sean i mgenes mu y bellas: es su hu ma ni da d lo qu e c o n-
mu eve, po rqu e slo lo c erc ano pu ede despertar si mpata, c o m-
pasi n. Slo lo c erc ano c o mprendemo s y c o mparti mo s. Y si lo s
Cri sto s de Mo ntas no no s mi rasen c o n u n do lo r exento de re-
pro c he, c o n u n amo r qu e se transparente a travs de lo s prpa -
do s semi c errado s, qu e traspasa lo s velo s c o n qu e la mu erte c i ega
las pu pi las, y en las Vrgenes de Mu ri llo no rec o no c i ramo s la
du lzu ra i nflexi ble de la ju ventu d, su frgi l fu erza, la senc i llez tri u n-
fante de su si mple aparec er, c andi do y sabi o , no hu bi era n llega-
do a ser, no slo o bras de arte, si no so bre to do o bjeto s sagrado s
c apac es de despertar la devo c i n, de pro vo c ar lo s senti mi ento s
lo s fi eles, de sac u di rlo s pro fu nda mente y hac erles vi vi r de o tra
145
< ; H o c ; K A F i A n E L A E T E u N i n A n
manera. Cu ando esta fu ndamental hu mani dad se pi erde, las i
genes sern ms di vi nas y lejanas, aterrado ras en su majestad
o se di lu i rn en pi ado sa y su perfi c i al sensi blera; po drn segu i
si endo bellas, pero perdern su po der so bre lo s ho mbres. P0_
drn fasc i nar, nu nc a ser amadas.
3 . E L L U G A R DE L C I E L O
Qu lu gar es se do nde las deli c i as no hastan, do nde lo s pla-
c eres no se ago tan, do nde la feli c i dad i nventa su s vari ac i o nes en
u na melo da i nac abable? L u gar en el qu e el go c e es bendi c i n
y no ri esgo , en el qu e la belleza es no rma y no aso mbro , en el
qu e la pleni tu d es mbi to y no deslu mbrami ento , en el qu e el
c u erpo es eterno y el alma li bre. E l Paraso , el Ci elo E mpreo ,
lu gar c reado po r Di o s para eterno repo so de lo s ju sto s, es u na
pro mesa qu e exi ge ser c o nc retada. Se pi den dato s so bre su fo r-
ma, su aspec to , su di stanc i a, su s di mensi o nes, su aderezo . L o s
tratadi stas i ntentarn de respo nder a esas pregu ntas, abru mado s
po r la esc u eta abstrac c i n de la palabra di vi na en pu nto tan i n-
teresante. A rro pando la i magi nac i n c o n c i fras c u ya mi sma pre-
c i si n las hac e i nvero smi les, apo rtando c o mo pru eba i rrefu ta-
ble la palabra de o tro s au to res c u ya santi dad pu eda prestar au to -
ri dad al desvaro , basndo se en vi si o nes de deli ri o de devo to s
de no mbre i nc gni to , tal vez i nexi stentes, o c o pi ando , c o n leve
i deali zac i n, la reali dad c i rc u ndante para dar u n ai re c o nvi nc en-
te a su su eo fu tu ri sta, lo gran c o nstru i r en la nada u n pai saj e
de alu c i nada fi jeza, c o n la reali dad exc esi va de lo mgi c o . E n efec -
to , o bsesi o nado s po r la esc asez de no ti c i as so bre la vi da de u l -
tratu mba, no s presentan u n pano rama de sta demasi ado reali s-
ta, tan lleno de detalles qu e no resu lta c reble. Su hi ri ente prec i -
si n, flo tando en su i nsegu ri dad, ti ene lo s perfi les exac to s de u n
su eo y pro du c e la mi sma sensac i n de flo tar si n amarras en > ' '
vac o . Se dan exc esi vas respu estas a u na pregu nta qu e slo pu e-
de c o ntestarse c o n el deseo .
E l c arc ter c o lec ti vo y o fi c i al de la Iglesi a exi ge u n pro to ti p1'
146
E L C: I E L O
' bli c > c o mn y defi ni do de la glo ri a. L a i nvi tac i n tri denti na
u sar la i magi nac i n o rdena, en reali dad, su regu lac i n, su c o ntro l
travs del halago . Po r eso , au n a ri esgo de la i rreali dad o de
lo gro tesc o , se ac u mu lan las no ti c i as so bre la vi da eterna, y se
esli elven c o n enc o mi able presteza, no exenta de o sada, las me-
o res du das del devo to so bre el parti c u lar. A lgu no s au to res re-
su ltan bastante pi nto resc o s, o i nc lu so ri dc u lo s, en su afn de des-
c ri bi rno s c o n vi veza lo s apo sento s c elesti ales y revelarno s su s n-
ti mo s sec reto s; o tro s, ms pru dentes, slo di rn lo su fi c i ente para
enc au zar la fantasa, envo lvi ndo se en u na i nteli gente i mprec i -
si n qu e permi te al lec to r termi nar el di bu j o segn su s nti mo s
anhelo s. Su paraso resu lta as meno s ani mado y ms i ntempo -
ral, pero prec i samente po r eso ms u mversalmente sati sfac to ri o
f y, adems, no c o rre el ri esgo de pasarse de mo da.
Po r lo general, to do s c o mi enzan c o n u na desc ri pc i n general
del aspec to de las mo radas empreas, trazando las lneas ms re-
levantes de su c o nfi gu rac i n. A qu , algu no s se li mi tan a u na si m-
ple defi ni c i n, mi entras qu e o tro s c reen nec esari o apo rtar ms
dato s. E n nu estra expo si c i n, c o menzaremo s po r lo s au to res que de-
di c an meno s espac i o a esta o jeada pano rmi c a, para i rno s adentran-
as gradu almente en las c o mpleji dades de la rec o mpensa di vi na.
' 1 ms esc u eto , si n du da, es F ranc i sc o de la Cru z, qu e en su
xi smo li qu i da la c u esti n di c i endo :
Dnde se go za la glo ri a?
E n el Ci c lo E mpreo ".
c o mo to da ac larac i n, aade, u nas lneas ms abajo , qu e ese
Ci elo E mpreo es lu gar de bi enaventu ranza. Demasi ado lac -
ni c o , i nc lu so para u n c atec i smo , y ms si tenemo s en c u enta qu e
es u n li bro pu bli c ado en A mri c a. N o c reo qu e resu ltara mu y
evo c ado r para lo s nu evo s c o nverso s, ni mu c ho meno s qu e des-
pertase deseo s ardi entes de salvac i n eterna en u no s c o lo ni zado res
qu e c o ntemplaban c ada da la derro ta de su i magi nac i n po r u na
natu raleza sedu c to ra y c ru el, ri c a e i ndo mable, c o mo la dama al-
tlva, i ngrata, bellsi ma e i mprevi si ble de u na no vela de c aballeras.
F RA N CISCO DE L A CRUZ, Breve compendio de l os misterios de nuestra Sautii
' ' Catlica, L i ma, 1655, p. 104.
147
C ; E O G R A F I A I) 1- I. A E T E R N I D A I)
Otros autores son algo ms explcitos, y se preocupan al H i p-
nos de distinguir el cielo atmosfrico, la bveda celeste, del cie-
lo empreo, la morada de Dios y los suyos. La palabra comn
induce, sin duda, a contusiones. Pero todo se aclara, opi na Jos
de Santa Mara, si se leen con atencin los textos. Dice as: s
de saber que cuando el santo Moiss dijo, que en el pri nci pi o
o pri mer instante del tiempo cri Dios el cielo y la ti erra. por
el cielo se entiende el que es cielo por antonomasia, el que por
verdadera y rigurosa creacin sali del abismo del no ser al ser,
sin que le precediese otra criatura temporal de que fuese hecho.
El que por esta causa fue nombrado en primer lugar de Moiss,
cuando dijo: En el principio cri Dios el cielo, esto es, el cielo
Empreo, con todos sus cortesanos, que por su excelencia y so-
berana es llamado en las letras sagradas ciclo del cielo, y por
la misma razn le llam cielo tercero el glorioso Apstol, con-
tando por segundo el firmamento con todos los dems cielos in-
feriores al Empreo, y por cielo primero la regin del aire, que
es tambin llamado cielo en las divinas letras ' 2 . En este prra-
fo aparece clara la confusin lingstica: se llama cielo al firma-
mento estrellado, y tambin a la atmsfera, adems de recibir esc
nombre la morada de los elegidos. Pero el autor seala que slo
a sta corresponde con propiedad tal denominacin, y ello por
tres razones: por su excelencia, incomparablemente superior, por
su situacin, encima de los otros, lo que justifica la expresin
cielo del cielo, y por su primaca en el tiempo, ya que tue la
primera obra que sali de manos del Seor. As, gracias a una
simple aclaracin terminolgica, nos hemos informado de la si-
tuacin del Empreo y de su antigedad.
Otros autores no s bien si buscando la seguridad de los tex-
tos o la ambigedad de los enigmas, toman como modelo, ^
su descripcin del Cielo, la potica pintura apocalptica de la C iu-
dad del C ordero. Es el caso, por ejemplo, de Fr. Jacinto de I
rra, que dice as:
En el captulo veintiuno del Apocalipsis dice San Juan Eva
gelista de esta suerte: lit ostctidit inihi Civitatcm Satictam H '1''1
salem descendentem de Coelo habentcm claritatcm Dci, ct lumen <
12 JOS I ) F SANTA MAR A, Triunfo < / < ' / ayta mulita, Sevilla, 1642 , t-
148
E L C I E 1 O
lapidi pn-tioso. Vi (dice San Juan Evangelista) a la C iu-
Santa de Jerusalem, que bajaba desde el C ielo a la ti erra,
sistida de claridad muy divina, con tanta luz que equivala
hermosura de sus respl andores a las piedras ms preciosas.
in esta C iudad,-en sentir de muchos expositores sagrados, est
representada un alma, que baja santa desde el C ielo, a donde su-
bi virtuosa; subi asistida de las luces de la gracia, que la ad-
quirieron sus virtudes, y baja rica con la riqueza de la gloria, que
lanifiesta su corona ' \l autor, en la Celeste Jer us aln ve un retrato, no del Paraso,
quiz demasiado hermoso para ser pintado con palabras, sino de
sus efectos embellecedores sobre el alma que goza de l. Esto
le empuja, naturalmente, a una interpretacin alegrica de las pa-
labras del Evangelista, y en las pginas siguientes se dedica a tra-
ducir los trminos fsicos en espirituales, realizando una triple
versin. En una de ellas compara cada una de las piedras precio-
sas citadas por San Juan con una vi rtud, ms tarde lo hace con
un santo, y, finalmente, la correspondencia se establece entre las
piedras preciosas y las rdenes monsticas, y as la Jerusaln ce-
leste deja de ser alma y vuelve a ser ciudad, ciudad tan insepara-
ble de sus habitantes que stos son sus muros, sus puertas y sus
cimientos.
Otros autores, como el prolfico jesuita Luis de la Puente, si
bien toman como punto de partida las palabras del Apocalipsis,
dejarn de lado su posible simbolismo para insistir en su fasci-
' nacin esttica, y as la Jerusaln eterna pasa a ser ejemplo de
la belleza de las moradas celestiales, ejemplo un tanto plido, si
hemos de creer a nuestro autor: Y as cuando dice S. Juan que
sus plazas son de oro claro como vidrio, sus muros aclornados
con piedras preciosas, sus fundamentos y puertas de margaritas
i?y perlas de inestimable valor, todo esto es pi ntura por no haber
tr cosa ms preciosa a que comparar lo que hay en el cielo ".
esa belleza deslumbrante, toda esa riqueza que se ostenta
JAC INTO DE PARRA, Rosa laureada entre los santos. Epitalamios sacros t!e la
'Or\4' "donaciones de Espaa, aplausos de Roma, Madri d, 1668, p. 466.
Luis DE LA PUENTE, Meditaciones de los inysterios de \. Sancta Fe, con la
Poctca de la oracin mental sobre ellos, Val l adol i d, 1605, vol. II, p. 933.
149
G E O G R A F A D F L A E T E R N I D A D
en eterno derroche, no es ms que una metfora de otra hermo-
sura incomparablemente superior, que, por incomparable preci-
samente, no halla trminos que la adjetiven si no es recurriendo
a lo ms raro y preciado de la tierra.
Pero, para aquietar la imaginacin deslumbrada y confusa, pro-
sigue el jesuta: Particularizando lo que toca el cielo Empreo,
ponderar cuatro excelencias de este lugar. La primera, que es
clarsimo, sin que jams haya en l tinieblas ni noche, sino un
perpetuo da, con una luz apacible celestial y divina, porque e!
mismo Dios es su Sol, y lo alumbra con una claridad di gna de
Dios; y el Cordero que es Cristo nuestro Seor con el resplan-
dor de su sacratsima humanidad lo esclarece y llena de alegra.
Lo segundo, es lugar templadsimo sin la variedad de tiempos
que ac nos molestan, porque no hay inviernos, ni estos, ni oto-
os, ni calores ni sequedades, ni humedades, sino un temple uni -
forme y tan divino que no cansa ni enfada. Y as es lugar quiet-
simo y santsimo, porque no llegan all tempestades ni terremotos,
no truenos ni rayos, no pestilencias ni aires corruptos, ni las mal-
diciones de esta miserable tierra, porque es tierra de bendicin
muy cumplida, y tierra propiamente de vivos donde no puede
llegar ni an lo que es sombra de muerte.
Lo tercero, es l ugar seguro, durable y eterno, sin temor ni re-
celo de que se acabar o arruinar, ni puede entrar all cosa que
lo turbe, inquiete o desmorone su entereza, y as en todos habr
perpetua quietud, serenidad y suavidad perfecta.
Finalmente es lugar hermossimo, amensimo, y deleitable in-
comparablemente ms que todos los lugares deleitables y apaci-
bles de esta vida, mucho ms que el Paraso terrenal, que se l l ; i -
m Paraso de deleites, porque es lugar diputado, no para bue-
nos y malos, ni para peregrinos, y viandantes, sino para solos
buenos, y para premiar a los escogidos que han t rabaj ado fiel-
mente en servicio de su Rey. Pues si tantos bienes puso Dios en
este mundo visible, lugar comn a hombres y bestias, a j ust os
y pecadores, qu bienes, qu deleites, qu riquezas habr puesto
en el lugar comn a hombres y ngeles, pero propio de solos
j ustos? Oh lugar dichoso y bienaventurado. Oh paraso de de-
leites inefables y morada digna de nuestro Dios.
Vemos que la primera caracterstica del Cielo es su extraordi-
150
iaria luminosidad, explicable en la morada del bien, por con-
raposicin con los sombros senos que preside el Prncipe de
as tinieblas. El significado a un tiempo literal y simblico de
esta luz se explcita al afirmar que el propio Dios es el sol que
Jumbra esta morada.
En segundo lugar, la suavidad del clima, lejos de los extremos
ie calor y fro que se padecen en la tierra y se agudi zan hasta
lmite en el infierno. Esta tranquila templanza podra resultar
lontona a espritus ansiosos de novedades, y quiz no sera de-
eable para la vida sensibilidad barroca. Por eso el autor se apre-
jra a aadir que tal igualdad no causar hasto, sino que ser
lensima, y mantendr alejadas las terribles catstrofes natu-
les y las aborrecidas epidemias. Pero hay algo ms: en aquel
lugar no hay da y noche, sino que todo es un cnit inmutable;
falta tambin el ritmo de las estaciones, la alternada respiracin
iel tiempo. All estaremos, pues, lejos del tiempo, fuera de l;
10 podr atemorizarnos con su transcurrir indiferente que nos
acaba. Aquello, dice el autor, es tierra de vivos; no podr entrar
l la sombra de la muerte, o sea, el tiempo, heraldo de la muer-
te en la inconografa barroca, pero tambin materia de vida, co-
mo saban muy bien los poetas contemporneos y olvida deli-
beradamente el tratadista.
Enlaza esto con la tercera caracterstica, la eternidad de las mo-
las celestiales, que ms ponen siempre a salvo de las horas y
DS cambios.
La cuarta caracterstica viene a cerrar el crculo. Si se comen-
aba citando a San Juan para ponderar la belleza de la ciudad ce-
lestial, ahora se nos invita a imaginarnos su sin par hermosura.
Si este mundo, tan lleno de cosas admirables, es un destierro in-
gno de los hombres, cmo ser el lugar que Dios, punto lti-
ao de referencia de la idea de lo bello, ha j uzgado digno de ser
morada por los siglos de los siglos?
Similares caractersticas, aunque glosadas con menos vivaci-
1, encontramos en la pluma del cartujo Antonio de Molina,
e, invitando al lector a meditar sobre la meta deseada, ponde-
ra sus excelencias diciendo: El Cielo Empreo, que est sobre
|todos los orbes celestiales, considera que tiene las calidades, y
Kcelencias siguientes. Lo primero, su grandeza excede no slo
151
(i F (1 <; K A P I A I ) I- I A K ' I F U I D A ] )
l a medida sino l a ima gina cin huma na , que no sa br ima gina r
cosa tan grande, y ca pa z, porque aun esto se puede a firma r del
octavo Cielo, que es el firmamento donde estn las estrellas, pues
l a menor de el l a s es mayor que toda l a tierra , y a l guna s hay no-
venta veces mayores. Y sobre ste hay otros dos mucho mayo-
res de inmensa grandeza; y sobre todos stos est el Empreo,
q'ue les excede incompa ra bl emente; y as excede su gra ndeza a
l a misma ima gina cin. Lo segundo, es l uga r cl arsimo, ms que
si a cada lado tuviera mil soles que le al umbraran, sin que en
l ha ya ja ms noche ni tiniebl a s, sino un perpetuo da, y una l ux
divina , porque el mismo Dios es el que lo a l umbra , y el Corde-
ro, esto es, la sacratsima Humanidad de Cristo nuestro Seor,
con un cel estial y apacibl e respl a ndor, lo esclarece y al egra. Lo
tercero, es l ugar templadsimo, sin la variedad de invierno, ni esto,
ni otra s destempl a nza s de tiempos, siempre con un temple uni -
forme, tan divino, y apacibl e, que no cansa ni enfa da . Lo cuarto,
es l ugar hermossimo, incomparabl emente ms que todos los edi-
ficios y cosas vistosas del mundo y ms que todos esos Cielos
que desde ac se a l ca nza n a ver, los cuales son como el za gun
o porta l en compa ra cin del retrete o recmara o camarn donde
el Rey tiene sus tesoros y riquezas, porque aqul es el Al cza r
Real de la divina Majestad y el Palacio donde aposenta a sus ami-
gos y escogidos. Lo quinto, es l ugar amensimo, y del eitossi-
mo, ms que todos l os bosques, huerta s, y vergel es del mundo,
y mas que el Paraso Terrenal, que se l l amaba Paraso de deleites;
y todo cua nto hay y ha habido en el mundo es poqueda d y ba-
sura en comparacin de aquel l uga r de verdaderos deleites, que
al fin es Corte Soberana de Dios y Patria verdadera, y eterna de
solos sus escogidos15.
La correspondencia entre ambos textos salta a la vista . Hay,
sin embargo, al gunas notables diferencias. Las cuatro caracters-
ticas del jesuta se convierten en cinco en el texto del ca rtujo,
que desdobl a la l tima , la que se refiere a la belleza de las mora-
das empreas, en dos diferentes: hermosura y amenidad, relacio-
na ndo y expl ica ndo a mba s por su carcter de corte del Rey etcr-
1:1 ANTONIO DH MOLINA, Exercicios espirituales de las excelencias, provecho )'
necessidad de la oracin mental, Ba rcel ona , 1613, fol . 165.
152
F: L c i E L o
. no y pal acio de sus gl orias. Adems, una de l as notas a tribuida s
por Luis de la Puente al Cielo, su eternida d, no se menciona en
este texto, quiz por considerarla obvia, y se hace referencia, en
su l ugar, a un a tributo que no a pa rece en el jesuta : l a ma gnitud
' y extensin de l a pa tria de l os biena ventura dos, sus generosas
proporciones.
En l os sermones de Francisco Lpez, l a descripcin a poca l p-
tica de l a jcrusa l n cel estia l pl a ntea un pequeo probl ema , cuya
solucin se apresura a dar el predicador con evidencia digna de
Perogrullo. Dice: A l a Ciuda d Santa dejerusa l n l a vio San Jua n
con puerta s a todas pa rtes; con tres puerta s al oriente: Ab Orien-
te porac tres; con tres puerta s al aquiln: Ab Aqiione portae tres;
con tres puerta s al a ustro: Ab Austroportae tres; y con tres puerta s
al ocaso: Ab Occaso portae tres. Veis ah toda s las puerta s del Cie-
lo, y veis ah por donde han de entra r los que merecieron aque-
l l a Ciuda d dichosa . Mas siendo cierto que han de entra r todos
por esas puerta s, pregunto a hora : Y por cul puerta entra r ca-
da uno? La respuesta parece muy difcil , y es muy fcil : cada uno
entra r all por el camino que toma re ac. Entra r por el oriente
el que tomare el camino del oriente; entra r por l a pa rte aquil o-
nar el que toma re el camino del a quil n. Entra r por l a pa rte
austral el que caminare por el camino del a ustro; entra r por el
ocaso el que emprendiere el camino del occidente "'. Estos ca-
minos, a a de, tienen un dobl e significa do: el pura mente geogr-
fico, segn el cual cada uno utilizara la puerta ms cercana a su
punto de pa rtida , y el simbl ico, segn el cual cada camino sig-
nificara el tipo de vida virtuosa que a cada uno le ha llevado
a merecer el Cielo as como el grado e intensidad de sus virtu-
des. Y refuerza este sentido al egrico cua ndo prosigue a firma n-
do que, el da del Juicio final, sal drn las almas del paraso pa ra
presenciar la definitiva sentencia de la justicia divina y luego, ya
revestidas con sus cuerpos, vol vern a la ciudad celeste, en la que
entra rn por la misma puerta por la que lo hicieron la primera
vez, pues sa es la que merecieron, dice el orador, y en el Cielo
ada uno recibe a quel l o que mereci.
Si el a utor cita do nos deja ima gina r la sol emnidad de a quel l a
16 FRANCI SCO L PF.Z , Smwnc, Ma drid, 1678, p. 272.
153
C F O (. It A l: I A I ) I - L A F I F U I D A D
ceremonia decisiva, nada ms sencillo que la escueta descripcin
de Fr. Toms Ramn: Hizo Dios (...) aquella real Ciudad de Je-
rusaln, la bienaventuranza eterna, donde habita con los biena-
venturados. Quis edificat (dice el propheta Amos) in coelo ascensio-
nem suam, o como lee el Caldeo. Qui collocavit in praesidio excelso,
sive in alta arce, magestatem gloriae suae, en la cual no hay cosa que
no sea de regocijo y alegra y todo gloria. Casa tan ilustre y ma-
jestuosa, que no hay en ella hambre, sed, enfermedad, lgrimas,
desnudez, muerte, ni cosa triste, si bien todo cuanto bien se puede
desear. Es de manera su felicidad y riqueza, que no hay lengua
que pueda explicarlo l7 . Aqu no se nos dice gran cosa acerca
del aspecto del Cielo: apenas se supone que es una ciudad, pero
se nos asegura que la existencia de sus ciudadanos estar exenta
de las miserias de la vida, de la necesidad, el dolor, la tristeza
y la muerte, mientras que estar colmada de dicha y de algo ms:
de riqueza, pues, corte al fin, no son los sencillos placeres de la
frugalidad lo que ofrece.
Esta felicidad nos invita a imaginar Francisco de la Cruz, cuan-
do nos aconseja: Contempla despacio qu gozo ser el de tu
corazn cuando te halles en aquel lugar, qu felicidad ser la t u-
ya cuando entres por aquellas puertas y te salga a recibir t oda
aquella celestial milicia, repartida en escuadrones; qu respon-
ders cuando te den el parabin de tu dicha aquellos Santos Mo-
radores.
Dichosa mi alma (dice S. Agustn) si yo podr merecer de
ver tu gloria, oh Ciudad Santa de Dios, gozar de tu belleza, con
templar tus puertas, mirar tus muros, pasearme por vuestras pla-
zas, vivir en vuestras mansiones, gozar de la compaa de vues-
tros ciudadanos, y ardientemente inflamarme en la belleza del
Rey del Cielo. Pues vuestros muros son de piedras preciosas.
vuestras puertas de perlas gloriossimas y vuestras plazas de oro
finsimo y pursimo, adonde se canta sin intermisin el dulcsi-
mo Aleluya con tanta suavidad que parecen all los mil aos, co-
mo el da de ayer, que pas.
17 TOMS RAMN, Conceptos extravagantes y peregrinos, sacados de l a s "'
as y humanas letras y Santos Padres, para muchas y varias ocasiones que por fo< ' "' 1
d e l a o se ofrecen predicar, Barcelona, 1619, p. 261.
154
F. L, CI E L O
Nos cuenta aqu que el Ciclo es una ciudad que se ajusta bas-
tante a la Jerusaln apocalptica, corte del Rey supremo, ricamente
najada, y cuyos ciudadanos mantienen cordialsimas relacio-
es unos con otros y ocupan su tiempo en cantar las glorias de
su Rey. Pero lo ms importante en esta cita es el hlito inflama-
do que se percibe, que hace brillar con prstina frescura las anti-
pas palabras de los santos, iluminadas por un autntico fervor
por el propsito de hacer que los lectores desen con todas sus
:uerzas permanecer para siempre en tan deleitoso lugar.
La visin de la Jerusaln celeste ricamente amurallada no re-
sulta, sin embargo, umversalmente satisfactoria. As, Hiplita de
:ss advierte que, pese a las palabras de Juan, no has de enten-
er hermano mo cristiano que en el cielo haya plazas, ni muros,
ni oro como lo de ac tenemos, porque no hay peligro de ene-
migos para que est murada aquella amable ciudad' ". No hay,
por tanto, murallas, y slo aparecen stas para simbolizar que
s una ciudad cerrada en el sentido de que no se puede entrar
n ella libremente, sino atravesando unas puertas, unas condi-
.ones determinadas. En cuanto a las plazas, prosigue la autora,
dicese plazas, por la anchura y belleza del lugar. Tanta es la an-
chura y largueza de l, que dicen algunos Santos Doctores que
abr tanto lugar de un bienaventurado a otro en la resurrec-
in general, como hay distancia del oriente hasta el occidente,
segn la grandeza de las cielos; y como dicen los astrlogos, no
;lo son mayores las estrellas que toda la tierra junta, pero cua-
nta veces mayores que la tierra; y hay estrellas de mayor gran-
eza que sesenta veces mayores que la tierra; y hay estrellas de
.ayor grandeza que sesenta veces ms. Pues segn esto, bien se
'Uede creer lo de arriba dicho, pues lo dicen los Doctores; y as
Santa Iglesia tomndolo del Apocalipsis, llama plazas, para dar
fl entender la grandeza y anchura del lugar; y de oro, para dar
|entender la suma riqueza de aquella Ciudad; pues lo que en
te destierro es ms preciado y lo ponemos sobre nuestras ca-
s por ornato, all no se hace caso ms de lo que aqu pisamos.
18 HI PLI TA DE JESS Y ROCABERTI, La Celestial lentsalen, c on l a exposicin
'Psalmo super f lut nina Babilonis, y de otros muchos lugares de la Escritura, Valencia,
83, p. 354.
155
y C, >-: O (. U A I - 1 A I ) I - 1 A F T F U N I D A 1)
Por lo que podemos ver, la monja est de acuerdo en qUc ^
Empreo sea una Ciudad, pero piensa que toda descripcin
ella con trminos humanos y terrenos no hara sino empobre-
cerla, ocultndonosla. Toda ponderacin, por bella y preciada
que nos la haga parecer, se toma tan slo como seal e indicio
como flecha que seala hacia lo alto sin marcar un trmino dc
comparacin concreto. Tan slo nos habla de la desmesurada ex-
tensin del Cielo, j lo hace con tan osada exageracin que esa
imagen de los bienaventurados separados unos de otros por tan
enorme distancia resultara francamente angustiosa si no recor-
dramos que el Creador, en su vigilante Providencia, ha dotado
los cuerpos de los Elegidos con el precioso (y necesario, dadas
las circunstancias) don de la agilidad.
Su extensin y su situacin privilegiada, que rodea y culmina
el universo, permitir a los bienaventurados la contemplacin de
un paisaje singular: el del universo renovado. Los astros, tras e!
juicio final, se detendrn en sus rbitas y todo el mundo se pu-
rificar. La superficie de la tierra quedar como un vidrio claro,
y las aguas como un cristal pursimo; los aires puros, como los
cielos: el fuego, como las estrellas, y la Luna resplandecer co-
mo ahora el Sol, y entonces el Sol resplandecer siete veces ms
que ahora, como dijo I saas; y los cuerpos de los santos resplan-
decern como el Sol, quedndose pues la misma sustancia de los
cielos, y elementos, sern todas las cosas vestidas de esta clari-
dad, y hermosura, para alegra y contento de los justos. Las cosas,
pues, aun sin cambiar sustancialmente, quedarn purificadas v
libres de corrupcin, siendo revestidas de una luz resplandeciente.
El autor, jesuta, da en sus palabras un testimonio de la impor-
tancia de la iluminacin en la esttica y en la escenografa de su
orden. El paisaje celeste se desata en una competicin de res-
plandores, el menor de los cuales deslumhra nuestros ojos. Que
el exceso de luz sea excedido sin que al punto la luz parezca som-
bra, que todo brille y nada quede oscurecido, y que el ojo, en
tal embriaguez de destellos, sea capaz de calibrar intensidades
matices: he aqu la maravilla de ese paisaje inmvil. Su inism
imposibilidad ante la razn y el sentido parece hacerlo ms se-
ductor a los ojos de la esperanza.
Una de las descripciones ms fascinantes del Cielo es la (4lK
156
E L C I E L O
les
0s proporciona el Padre Nieremberg. Lo primero que le asom-
ra del Empreo es la grandiosa simplicidad de su diseo, por-
no es como otros reinos y provincias, que no estn todos
.hitados, y tienen grandes desiertos, montes inaccesibles y bos-
espesos, estando divididos en muchas ciudades y poblaciones
stantes unas de otras. Pero el Reino de Dios, aunque es exten-
idsimo, todo es una ciudad hermossima. Quin no se mara-
filara, si viera que toda Espaa o I talia era sola una ciudad que
j>giese tantas leguas como contienen estas provincias, y que to-
esa ciudad fuese tan hermosa como lo fue Roma en tiempo
Augusto Csar, el cual la hizo de mrmoles, siendo antes de
drillo? Qu vista fuera la de Caldea, si toda fuera como Babi-
foia; y la de Siria, si toda fuera como Jerusaln, cuando estaba
I su mayor hermosura? Cul ser la ciudad celestial de los San-
i, que ocupa con su grandeza todo el reino de los cielos, y ms
indo como la pinta la sagrada Escritura, de oro y piedras pre-
[pssimas, para significar las riquezas que poseern los siervos
" t Cristo?'''.
|.Para el autor, resulta grandiosa esta concepcin de un remo
I do Corte, reducido a lo fundamental, a su centro y esencia,
lijando de lado ese territorio superfluo y hostil lleno de pl antas
animales groseros y molestos; lejos para siempre esas agobiantes
inuras desrticas, esos montes por definicin inaccesibles, esos
Arincados bosques que aterran. Ser una gran Corte, tan mg-
ica que el jesuta slo encuentra trminos de comparacin en
grandes ciudades del pasado agigantandas por la leyenda: Ba-
fonia, Jerusaln, la omnipresente Roma en su esplendor.
Tero an estas quedarn oscurecidas por la metrpoli celeste,
mlas supera en riqueza y extensin, y as prosigue: Si toda
|ma fuera de zafiros, admirara al mundo: qu maravilla ser
lella ciudad santa, que extendindose por millones de leguas,
toda de oro, margaritas, y piedras preciossimas, o por me-
; decir, de ms que oro y perlas, y habitada de tanta multitud
|hermossimos ciudadanos? Y as como sus habitadores son
nmero, as sin capacidad es su medida.
'19
' JUAN EUSEI 3 I O NI EREMBERG, De la diferencia cut ir h t emporal y et erno,
oa, 1653, p. 180.
157
E O (, l A F I A I) H I, A K R NI DAD F. L c : i E i o
Di gc nc s di jo que el c i elo era un tec ho i nmenso , lo c ual se
po da dec i r c o n ms razn del c i elo Empreo , do nde est la Co rte
de Di o s, su c i udad, y su Rei no . De l di c en i nsi gnes matemti -
c o s que es tan grande, que aunque di ese Di o s a c ada uno de lo s
bi enaventurado s, tanto s c uanto s so n, mayo r espac i o que to da la
redo ndez de la ti erra, c o n to do eso so brar espac i o para dar ; i
o tro s muc ho s o tro tanto . L legan tambi n a tantear la grandeza
de este c i elo tan c apaz, di c i endo que tendr de grandeza ms de
di ez mi l c ato rc e mi llo nes de mi llas, y de lati tud tres mi l sei sc i ento s
mi llo nes. Qu pasmo ser ver una c i udad de tanto s mi l mi llo -
nes de mi llas, to da de o ro luc i dsi mo y transparente c o mo el c ri s-
tal! L o s telo go s c o nfi esan que esta c apac i dad del c i elo Empreo
es c asi i nmensa, pero ms se huelgan de admi rarla, que atreverse
a medi rla. Si bi en no falta telo go que di ga que, si Di o s hi c i ese
de c ada grani to de arena que hay en la o ri lla del mar que fuese
tan grande c o mo este mundo terreno , que parec e seran i nfi ni -
to s, c o n to do eso no llenarn la c apac i dad del c i c lo , el c ual o c u-
pa aquella c i udad santa, to da labrada de materi a ms vi sto sa y
prec i o sa que o ro , perlas y di amantes20.
So rprende la genero sa extensi n de las parc elas que el Padre
Eterno asi gnar c o mo feudo a c ada uno de lo s bi enaventurado s.
Y para c o rro bo rar la ampli tud de la glo ri a, se o frec en dato s pre-
c i so s, nmero s c o nc reto s que, rpi damente, c o n astuc i a que
aumenta su po si ble efec ti vi dad c o mo supuestas pruebas c i ent-
fi c as, se atri buyen a lo s matemti c o s, i nsi nuando que slo una
mente o bsesi o nada hasta ro zar lo i mpo po r el deseo de verdad
y exac ti tud ha po di do pro po rc i o nar eso s dato s, po rque lo s te-
lo go s, ms pi ado so s, no o san medi r lo que desbo rda to da medi -
da y se c o ntentan c o n admi rar lo que la fe les asegura.
Pero de to das fo rmas c ualqui er dato ser arro llado ante lo de-
vastado r del aso mbro . El lugar ser i mpo nderablemente bello ,
y el auto r, sabi amente, adjeti va su magni tud c o n su ri queza y a'
revs, entrec ruzando lo s trmi no s para no dar repo so a la i ma-
gi nac i n deslumbrada del lec to r.
Y ac aba admi rando : Oh c uan grande y delei to so teatro sc i . '
ver a Di o s c o mo es en s, c o n to das sus i nfi ni tas perfec c i o nes.
20 J U AN EU SH H I O N I EREM H K RG , O p . ct. , p. 281.
158
y c o n to das las perfec c i o nes de to das las c ri aturas, que c o nti ene
en s c o n emi nenc i a! Qu espec tc ulo tan agradable fuera para
uno , si de una vez le mo straran c uantas c o sas de gusto y admi -
rac i n ha habi do ? Si le meti eran en un c ampo , en el c ual estu-
vi eran las si ete maravi llas del mundo , c o n que apac entara lo s o jo s,
y to do s lo s regaladsi mo s banquetes que hi zo el rey Asuero y
lo s dems reyes de Pc rsi a, y lo s ms raro s espec tc ulo s y fi estas
que hi c i ero n lo s ro mano s, y lo s rbo les ms vi sto so s y de ms
sabro sa fruta que hubo en el Paraso , y las msi c as ms so no ras
y dulc es que pudi ero n dar las nueve musas, y lo s o lo res ms suaves
que se hallan en la Indi a, y Arabi a, y to do s lo s teso ro s que tu-
vi ero n Creso , Davi d y to do s lo s emperado res de Asi ra y Ro ma,
Qu maravi lla fuera ver tanto s gusto s junto s? Qui n no se tu-
vi era po r di c ho so , si le hi c i eran entrega de to do esto po r c i en
ao s que le asegurasen de vi da? Pero no di go si le di esen esto
so lo , si no tambi n to do c uanto grande y gusto so habr en el mun-
do , c o n to do s c uanto s gusto s y c o ntento s y perfec c i o nes han te-
ni do to do s lo s ho mbres, y tendrn hasta el fi n del mundo : to da
la sabi dura de Salo mn, Platn, Ari stteles; to da la fo rtaleza de
Ari stmenes y M i ln, to da la hermo sura de Pars y Ado ni s. Si
se lo di eran a uno , no ti ene que ver, y sera to do asc o y amargu-
ra, c o mparado so lo c o n el gusto que habr en ver a Di o s eterna-
mente, po rque en El so lo se ver un retrato de bi enes y grande-
zas, en que estn to das las de las c ri aturas juntas: en El se hallar
lo ri c o del o ro , lo ameno de lo s prado s, lo resplandec i ente del
So l, lo sabro so de la mi el, lo delei table de la msi c a, lo hermo so
de lo s c i elo s, lo suave del mbar, lo apac i ble de to do senti do , y
''uanto hay que admi rar y go zar2 1.
Aqu aparec e de nuevo la i magen, tan repeti da, del Ci elo c o -
l teatro , o stentac i n y desfi le de to das las maravi llas. El auto r
va enumerando to do lo que es ms prec i o so en la naturaleza y,
'o bre to do , en el arte; va evo c ando las deli c i as presti gi adas po r
i hi sto ri a, hasta dejar la i magi nac i n anhelante, jadeando , c n-
(Ti agada, para luego dec i r que eso no es nada, que resulta des-
prec i able c o mparado c o n lo que no s espera, que, si no s lo o fre-
en a c ambi o de uno so lo de lo s plac eres c elesti ales, lo apar-
J U AN EU SEBIO N l H U H M B ERG , O p . cit. , pp. 292-293.
159
( I E O G U A F I A H E I A H 'Y E U N ! I) A I )
taramos asqueados, con un gesto desdeoso. As la admiracin
se sobrecoge y queda en suspenso.
Y lo que nos espera es, nada menos, que el propio Dios otor-
gndose a s mismo como espectculo, desarrollando ante nues-
tros ojos la suma de sus hermosuras, que contiene y excede tocio
lo que de notable hay en la tierra, como un interminable gabi-
nete de coleccionista. La suma variedad encerrada en lo simp] c
la multiplicidad de lo bello desplegndose dentro de la suprema
uni dad. Dios es as un inmenso, eterno, inagotable tablado de
maravillas. Y el bienaventurado, un espectador insaciable y sa-
tisfecho, contemplando con admiracin que se excede a s mis-
ma a cada paso. Es curioso el cambio de tono del autor: pri mero
nos deja imaginar qu estupendo sera tener la belleza de Ado-
nis, la fuerza de Miln y la sabi dur a de Aristteles y a rengl n
seguido nos encarece cunto mejor ser ver esas envidiables cua-
lidades encarnadas y superadas en el Padre Eterno. Pero no dice
que el bienaventurado ser inf initamente bello, fuerte o sabio, si-
no slo que ver a aqul que lo es. La vida activa, que nos habr
ayudado a ganar el cielo mediante la prctica de las virtudes, que-
dar pues, en la tierra y el olvido. Al hombre le espera una con-
templacin sin fin, deleitable, pero pasiva. Es indicativo de la es-
cala de valores estticos en el siglo X V I I el que el autor no se le
pase por la cabeza que alguien pudiera replicar que prefera ser
l mismo un poco rico a mirar a otro que lo sea inmensamente.
Si el Cielo es una grandiosa obra de arte, un sublime espectculo,
el primer papel corresponde sin duda al inventor que lo ha con-
cebido, y despus a los espectadores que gozan vindolo. La eje-
cucin propiamente dicha se olvida como algo msero y sin im-
portancia. Bien es verdad que los seres ms altos, Dios en el cic-
lo y el Rey en la tierra, son, a la vez que creadores del espectcu-
lo, parte de l, primeros actores en la funcin, pero eso es com-
patible con su elevada dignidad porque no les exige n i n g n
esfuerzo, ningn movimiento: se convierten en el foco de las mi-
radas, en el centro de la atraccin, por lo que son y no por 1 '
que hacen. Por su propia naturaleza son tan sublimes que los de
ms consideran un privilegio y un placer incomparable el me
hecho de poderlos contemplar, pero ellos estn por encima > '
su propia exhibicin.
1 60
i. L c: i E L o
V olviendo al padre Nieremberg, esta misma idea de Dios co-
no fuente y compendio de todas las maravillas aparece en otros
lugares de su obra, como en esta invocacin, que se supone apro-
iada para confortar al moribundo en su ltima hora: Oh Dios
jo! oh dulce vida de mi alma! oh mi verdadera salud! oh nico
eterno bien mo y bien sumo e inmutable! qu quiero, qu
lusco sino a Ti? No tengo por ventura todas las cosas, si a Ti
poseo que las criaste todas? Ni nguna cosa hay en parte algu-
na, que sea de estima, que no sea obra de tus manos. La hermo-
sura de los ngeles bienaventurados, la hermosura de las almas
santas, la hermosura de los cuerpos humanos, la hermosura de
[ os brutos, de las estrellas, del Sol, de la Luna, de la mar, de la
ierra, de las plantas, de las flores, de las piedras preciosas, de
los metales, de todos los colores; la suavidad de las voces, de los
olores, de los que deleitan de Ti es. Todo lo que hay de hermo-
sura, de gracia, de deleite, de gentileza, de dulzura, de virtud,
de valor, de riqueza en las criaturas, en Ti est todo abundantsi-
ma y excelentsimamente, y sin marchitarse jams. Por cierto, T
eres sumamente hermoso, sumamente deleitable, sumamente
amable y digno de ser sumamente deseado. T, con grandsima
undancia, contienes en Ti toda la hermosura, y alegra siem-
nueva y florida, la cual es tanto ms excelente que la que pue-
m ver y sentir los hombres en las criaturas, cuanto T, que las
criastes, eres ms excelente y ms aventajado que todas ellas. T
' s un pilago inmenso de pura alegra y de santos deleites. T
' es luz inefablemente serena, luz resplandeciente, luz hermosa,
luz eterna y no l imitada2 2 .
As pues, la belleza del Empreo, que el autor comenz cnca-
' ciendo, resulta de algn modo superflua, pues viendo a Dios
hallaremos en El toda la hermosura posible, toda la luz, porque
la luz es el smbolo, a un tiempo, de la belleza, del bien y de la
V erdad, y as, en el esplndido final, el autor, con encendida pie-
dad que hace temblar apenas el ritmo sabio de la frase, acaba iden-
Wicando a Dios con la luz originaria, con la luz definitiva.
Para terminar, como es norma a lo largo de este trabajo, va-
JUAN EUSEBIO NI EREMBERG, Partida a la eternidad y preparacin para la
te, Madrid, 1 645, p. 51 .
1 61
t; E O (, U A r [ A 1) H I A F. I E U MI D A i>
mos a ocuparnos de aquellos autores que nos dan un panorain
ms extenso y completo del terna de este captulo.
Comenzaremos por el jesuta Sebastin I zquierdo, que consi-
dera esencial, para que nos hagamos una idea del gozo que ex-
perimentan los elegidos, trazar un panorama general del lugar
en que han de vivir eternamente.
H abitarn, dice, en el Ciclo Empreo, que es el ms el evado
de todos, y que se llama as por su gran luminosidad. A la h < > i ,
de describirlo, hay algunos puntos que j uzga esenciales: Su si-
tio y la suma altura que tiene sobre todas las dems cosas que
componen el Universo. Su forma y su admirable grandeza. Su
riqueza y su hermosura inexplicable21. En esta descripcin el
autor asegura que se basar en las conclusiones tanto de los te-
logos como de los astrnomos y matemticos, aadiendo as a
la verdad proclamada por obediencia y revelada por fe las prue-
bas aportadas por la razn.
En primer l ugarse ocupa de la forma, y advierte que el Cie-
lo Empreo no es de figura o forma cuadrada, como algunos opi-
naron, sino de esfrica, como los dems Cielos, porque es el su-
premo y ltimo Cielo, que abraza, y comprchende a los dems,
y termina y da fin todo alrededor a este magnfico edificio y ar-
tificiossimo globo del mundo universo24.
Es curiosa esa concepcin del universo no slo como edificio,
sino como artificiosa mquina, como obra de arte animada, co-
mo ingenio cuya belleza slo es superada por lo original y bien
trabado de su complejo mecanismo.
Establecida la redondez del Empreo, el autor va a ocuparse
de su distribucin interna, y lo har configurndolo como ur
espacio cerrado. La expresin Cielo del Cielo, que otros auto re -
aplican a la morada de los santos, resulta til para dar una idea
de su elevacin y su inmensidad, pero puede producir una s e n -
sacin de intranquilidad en una mente ordenada, sugiriendo un
algo inacabado y difuso, como un halo. Sebastin I zquierdo des-
vanece esta impresin. Segn l, el Empreo se estructura en tre>
2-' SEB AST I N I Z Q UI ER DO, Consideraciones de los quatro Nwissinws del Hf'
bre. Muerte, Juicio, Infierno, y Gloria, cd. cit., p.404.
24 Op. cit., p. 405.
162
E L C I 1 O
partes o tres regiones; nfima, media, y suprema. La nf ima es"
de materia slida, estable e inmoble, y confina por su superficie
inferior cncava con el Cielo de las aguas, y por su superior con-
: vexa sirve como de pavimento, o suelo holladero a la regin me-
dia. La cual es de materia lquida y respirable, donde los biena-
venturados han de tener su habitacin. La suprema es tambin
materia slida, estable e inmoble, como la nfima, y por su
superf icie inferiorcncava confina con la regin media, y le sir-
I ve como de techo bovedado siendo su superficie superior con-
= vexa el trmino, donde remata todo este gran globo del Univer-
it'so, dentro del cual estn encerradas todas las criaturas, que exis-
fcten25.
Q ueda as el universo lejos de la inquietante indefinicin. Sa-
;' hemos que es una esfera perfectamente acabada, hermticamen-
I te cerrada, definitivamente estable, como una gran caja redon-
|da. Sabemos que los santos tienen un techo sobre sus cabezas,
I lo que sin duda resulta sedante. Y se nos notifica que, si logra-
mos llegar a tan feliz estado, no respiraremos aire, como en la
. ti erra, sino algn tipo de lquido muy fluido y sutil, ms ade-
cuado, sin duda, a la naturaleza del cuerpo glorificado que el vul-
gar oxgeno atmosfrico.
Por debajo del Empreo est el cielo de las aguas, y ms abajo
re cielo estrellado, que es slido y transparente y tiene como
: engastadas en s a todas las estrellas fijas, a la manera que los nu-
dos de la madera estn en la tabl a. Este se mueve muy lenta-
mente y participa tambin del movimiento diurno. Luego viene
el cielo etreo, que es lquido. En l estn, a diferentes alturas,
las rbitas de los siete planetas para el autor, es un error pen-
sar que cada una de estas rbitas constituye un cielo diferente,
por ltimo la tierra, rodeada de los elementos del fuego, del
ir y, aunque no por completo, del agua.
Una vez as dibujado el esquema del universo, el autor se va
j a ocupar de medir las distancias. Comienza por la tierra, a la que
atribuye un dimetro de 2.336 leguas y una superficie de
17.139.232 leguas cuadradas.
Mide luego la Luna, el Sol y algunas de las estrellas fijas, in-
Op. cit., pp. 406-407.
163
O K HG R A f I A I) H L A H TE U N I I) A I)
crcmentando la admiracin del lector con cifras cada vez ms ele-
vadas, y seala tambin la enorme velocidad a la que deben des-
plazarse dichas estrellas para adaptarse el movimiento diurno: p( ) r
lo visto, se desplazan a 16.979 millas por segundo. Realmente
la astronoma ptolemaica le resulta a nuestro autor un auxiliar
impagable a la hora de describir maravillas.
Llegamos por fin a las medidas del Empreo. Su superficie cn-
cava distar del centro de la tierra 584 millones de leguas (unos
3.212 millones de kilmetros) y su superficie convexa 1.168 mi-
llones de leguas (6.424 millones de kilmetros). No sabemos c-
mo ha llegado el animoso jesuta a establecer dichas medidas ,
si bien 61 las presenta con un tono de autoridad incuestionable.
Esto da al Empreo un espesor de 584 millones de leguas, de las
que las dos quintas partes corresponden a la morada de los bie-
naventurados propiamente dicha, reservando las tres partes res-
tantes, equitativamente distribuidas, para el suelo y el techo, s-
lidos e inmutables, de tan sublime edificio. Estas medidas dan,
para todo el universo, un dimetro total de 2.336 millones de
leguas, lo que supone 12.848 millones de kilmetros. En cuanto
a la superficie de aquella zona, del Cielo Empreo destinada pro-
piamente a habitacin de los santos, nuestro jesuta la estima en
7.239.391.078.400.000.000 leguas cuadradas. Los nmeros se
vuelven terrorficamente grandes, pero el autor no slo quiere
abrumarnos, sino sobre todo fascinarnos, y deja la aritmtica para
tratar de darnos una idea ms plstica de tamaa extensin, asi
que, comparando el tamao del Empreo con el del globo te-
rrestre, concluye: Y de aqu se infiere que, aunque el nmero
de los hombres predestinados llegue a ser de (100.000.000.000)
cien mil millones, en la superficie, que es el suelo del Cielo bea-
tfico donde han de habitar, se podr dar a cada uno ms que
cuatro veces doblado espacio del que tiene toda la superficie del
globo de la tierra2' 1. Y es probable que la parcela que corres-
ponda a cada santo sea an mayor, pese a que Sebastin Izquier-
do les ha asignado territorios an ms generosos que el resto de
los autores. Pues no est claro que sea tan elevado el nmero de
los santos. De hecho, para alcanzar tal cifra ser necesario qv| C
O p . cit. , p. 431.
164
F L C I E L O
mundo (corriende como hasta aqu ha corrido) dure quince
aos.
Para hacer este clculo se basa en el ritmo de crecimiento de
poblacin que presenta el P. Ricciolo en su Geografa. De acuer-
con esos datos infiere que el nmero de los hombres que
jos habr criado al fin del mundo, si dura (corriendo como hasta
ora) precisamente quince mil aos, ser de un milln de mi-
, pocos ms o menos; y de stos, segn el sentir comn
telogos y padres apenas se salvar la dcima parte (que son
> s dichos cien mil millones) conforme aquella sentencia de
(, Bernardo que refiere Duvalio (Trac, de 4 Novis. quaest. 5 art.
2) por estas palabras; In mari Massiliensi ex decem navibus vi x una
p erit: sed in mari huius Mundi ex decem animabus vix una salvatur.
En el mar de Marsella, dice el Santo, de diez naves apenas perece
una: pero en el mar de este mundo de diez almas apenas se salva
ana. De manera que el nmero de los hombres predestinados
oporcionalmente ha de ser mayor o menor conforme la dura-
jn del mundo fuere mayor o menor. Y as, segn este discurso
'bable, si el mundo dura diez mil aos, los hombres que se
salvarn sern sesenta y seis mil millones, y algunos pocos ms;
si dura veinte mil aos, sern ciento y treinta y tres mil millo-
ics, y algunos pocos ms 27.
Despus de habernos aclarado, con escalofriante soltura, el n-
mero y proporcin de los salvados, nos advierte que, en el re-
arto de la superficie celeste, es preciso incluir tambin a los an-
ales, que sern diez veces ms que todos los hombres creados,
, y siguiendo con la hiptesis de un mundo que durase quin-
mil aos, los ngeles seran diez millones de millones, lo que
s da un censo total de habitantes del Empreo de diez billones
cien mil millones, cifra que convierte a la Jerusaln celestial,
ninguna duda, en la ciudad ms populosa de la historia. Se-
n esto, a cada uno de los bienaventurados, sean anglicos o
lUrnanos, les corresponder un espacio de 716.771 leguas cua-
cadas.
Manejando cifras tan desmesuradas el autor teme provocar en
' ' lector un vrtigo que, ms que seducirlo, lo abrume, dejndo-
27
O p . di. , pp. 432-433.
165
C h O C ; R A F 1 A 13 E L A F T E R N 1 I) A I)
i lo atontado a f ue r z a de admi r at i vo e stu por . Por eso i nsi ste .
nuevo en los ejemplos prcti cos: Si un ngel qui si era atr avesar
el uni verso por su di metro, y cada d a avanzase 6.400 l e gu as
(unos 35.200 ki l me tr os, lo que dar a una ve l oci dad me di a (
1.466 ki lmetros por hora, realmente casi i mpensable en la poca),
t ar dar a mi l aos en concl ui r la tr aves a, y tr es mi l ci ento cua-
r enta aos si , a la mi sma veloci dad, recorri era su ci r cunf e r e nci a.
Y par a r e donde ar el asombr o del lector aade que los nge l e s
pueden moverse a veloci dades an mayores, si n cansar se j ams,
y, lo que es an ms admi r abl e, con la mi sma r api dez nos des-
plazaremos nosotros si ganamos el ci elo, graci as a la dote de agi -
l i dad de los cuer pos gl or i f i cados.
Qui si er a recordar aqu , que por mucho que tr atemos de po-
ner nos en el l u gar de un devoto del si gl o X V I I , no al canz amos
a f or mar nos una i dea cabal de la i mpr esi n que estos datos cau -
saban en su mente, del deslumbrami ento fasci nado con que, casi
i ncr du l o, r epeti r a una y otr a vez esas ci f r as. La tecnolog a mo-
de r na y los pr ogr esos de la ci enci a nos han habi t u ado al mi l a-
gro, han bor r ado, como nunca hasta ahor a, las f r onter as e ntr e
lo real y lo fabuloso, entre la hi ptesi s y la utop a. Pero el l e ctor
bar r oco deb a de que dar en un estado de ar r e bat ado xtasi s t r a s
r ecr ear i magi nati vame nte las pr opor ci ones del Emp reo, sobre
todo teni endo en cuenta que aquel l ugar admi r abl e y casi ate-
r r ador se pr e di ca como su ver dader a pat r i a, como el l u gar r e al -
mente a d e c u a d o a la naturaleza humana, que, de rebote, queda mag-
ni f i cada. El au tor saca r pi dame nte la consecuenci a moral, gol-
pe ando el hi er r o en cal i ente par a obtener r e sul tados pr cti cos en
bi en de las almas: debemos poner todo nuestr o amor y nu e st r o
esfuerzo en aquella patr i a, para lograr al canzar l a y no qu e dar en
exi l i o pe r pe tuo, y no af e r r amos al pecado, que nace de una e x-
cesi va esti maci n de las cosas te r r e nal e s, r evel ando una si ngu l ar
ce gue r a, pues, compar ada con l a mor ada f u t u r a y de f i ni t i va, es-
te mu ndo no es ms que una vi l si ma y estrech si ma ve nta en
la que nos alojamos como vi ajeros de paso, y an sus ms gr an-
des rei nos son apenas puntos di mi nutos perdi dos en el Uni versi
Pr osi gue el tr atadi sta: Pasemos ya a consi der ar la r i qu e z a, >'
hermosura de aquel Emp reo gr ande sobre toda grandeza, de aquel
Rei no de los C i elos, C i udad de Di os, C asa del Padre C e l e st i al .
166
F I. C I E I O
I Para so C eleste. Que todos estos nobres le da la Sagrada Es-
;r i tur a al l ugar donde han de habi t ar los bi enaventur ados, par a
denotar que en l han de estar ju ntos todos los bi enes que hay
ac en todos estos l ugar es. Porque ac en un rei no se hal l a la am-
pl i tud y var i edad de cosas bu e nas: en una ci udad la poli c a y va-
ri edad de comodi dades; en una casa o palaci o de un gran seor
a ri queza y var i e dad de ador nos; y en un par a so (que es lo mi s-
o que l u gar de r ecr eaci n) la ame ni dad y var i edad de del i ci as;
en todos estos l u gar e s muchos y di versos gneros de her mo-
uras. Todo lo cual con i ne xpl i cabl e s ve nt aj as se hal l ar j u nt o en
;quella f el i c si ma y beat f i ca Habi taci n28. El C i elo ser , pues,
una ci udad con la ampl i tu d de un rei no, el or den y boato de una
corte, la r i queza y su nt u osi dad de un pal aci o y la ame ni dad de
un del i ci oso j ar d n.
Pero no todas las partes del Emp reo sern i guales ni tendr n
.a mi sma densi dad de pobl aci n. De hecho, l os bi e nave ntur a-
dos no han de te ne r sus mor adas e spar ci das por todo l , ni an
por la r egi n medi a suya, donde nosotros hemos di cho que han
de habi tar ; por que cabi ndoles del espaci o de ella a cada uno mu-
chas centenas de mi llares de leguas cuadr adas, como dejamos
mostrado, e st u vi e r an muy di stante s unos de otros, y no pudi e -
ran componer de hecho una repbli ca pol ti ca y soci able, en que
'e cerca puedan tratarse unos a otros, y conversar unos con otros,
as todos han de tener sus moradas juntas en una parte pro-
por ci onada a su nme r o del C i elo Emp r eo como lo si enten co-
nme nte los santos padres, y tel ogos2' ' .
Por lo vi sto, al au t or le pr oduc a ci er ta angu st i a ver a los san-
fos ai sl ados en sus f e udos, separ ados por di st anci as enor mes. A
pesar de la agi li dad de los cuer pos glori osos, el tr ato se hac a
ojoso. Y la conversaci n, uno de los pr i nci pal e s pl ace r e s del
spaol de l si glo X V I I , que pasaba pr cti came nte su vi da e n l a
:alle, no pu e de f al t ar entr e los gozos de los i nmor tal e s. Adems,
|i el C i elo es la C orte de Di os, lo lgi co, para nuestro jesu ta,
:s que se par ezca, al menos remotamente, a las cortes ter r enal es,
h concr eto a la de Madr i d. Y una cor te r equi er e ci er to ambi e n-
28
Op. c it., pp. 445-446.
Op. c it., p. 450.
167
C F O Cl R A F I A I) ! I A h I F U I D A I)
te abigarrado y mul titudinario, una animacin de la que carece
ese sereno cuadro de los santos reposando pacficamente en sus
posesiones, que responde ms al modelo de retiro campesino que
en la Espaa del X V II se consideraba como un destierro.
Para que el parecido entre la corte celestial y la terrena sea ms
grande, se nos advierte que estos lugares propios, estancias o
moradas, que han de tener todos los bienaventurados ngeles y
hombres, sern otros tantos palacios fabricados de la materia in-
corruptible y preciossima del Ciclo Empreo, riqusimos, her-
mossimos y t ransparent es, y cada cual en su grandeza, riqueza,
y hermosura proporcionado a los mritos del que habitare en
l. Porque aunque all estos palacios no sern necesarios para de-
fender a sus moradores de las inclemenciass del tiempo, sern
convenientes para premio de sus mritos, y tambin para honra,
y decencia suya. Puesto que, como despus diremos, todos han
de ser reyes30.
Las seoriales mansiones, que convertirn el ciclo en una ma-
ravilla urbanstica, estarn hechas de la misma materia que el cielo,
pero esta uniformidad se compensar por la diversidad de sus
tamaos y rdenes arquitectnicos. Insiste el autor en que all
no son necesarias las casas para defendernos del clima o aliviar-
nos del cansancio, porque nunca nos cansaremos, al no haber
nada corruptible en nuestros cuerpos gloriosos ni nada que pueda
producir dolor o molestia, y la temperatura ser ideal. As, el
palacio se despoja definitivamente de su funcin secundaria, la
de vivienda, para identificarse plenamente con su funcin prin-
cipal: la de representacin. All el palacio es superfluo y, justamente
por ello, ostentacin pura, destinado a mostrarse y a mostrar,
a travs de su forma y su decoracin, a su dueo. La casa como
expresin del carcter y el linaje de su habitante, una mansin-
smbolo, como si toda ella fuera blasn, pues ha de ser propor-
cionada a las virtudes y mritos de aqul a quien le ha sido dada.
Y la lujosa y magnfica morada, si bien no es necesaria por
razones fsicas, es, como recuerda el autor, conveniente para el
decoro. Si los santos han de tener categora de reyes, sirviendo
en la Corte del Emperador Supremo, deben llevar un tren de vi-
Op. cit., p. 453.
168
F. I. C I E I O
. digno de su rango. El lujo era un gno de la posicin del in-
ividuo en la escala social, y no desplegar el boato correspon-
iientc a la clase a la que pertenece equivala a excluirse de ella,
istas categoras terrenas, que sirven de cobertura simblica a la
sociedad jerarquizada, no son j uzgadas como algo frivolo, per-
snecicnte a las deleznables vanidades terrenas, sino que son tras-
adadas al Reino de los Cielos, dando as una perduracin etcr-
a, en el deseo y el reflejo, al orden social existente. La utopa
ie la eternidad fel iz no es aqu crtica, disolvente y revolucina-
la, sino que ideal iza la estructura social, coopera en su cohesin
aparece como una voluntad extremadamente conservadora: de
lecho, imagina que tal est ruct ura ha de conservarse por toda la
eternidad.
De modo que la capital del Empreo tendr un aspecto bas-
ante similar a la Jerusaln apocalptica, pero ser muchsimo ma-
yor, advierte el tratadista, pues en la visin de San Juan se muestra
ana ciudad diseada para un nmero bastante ms exiguo de ha-
bitantes. Por ejemplo, se supona que iban a salvarse 144.000 horn-
ees, mientras que nuestro jesuta supone que lo harn cien mil
ilones. El autor piensa que la Corte celestial ser una ciudad
aadrada con un permetro de 254.000 leguas (aproximadamente
1.397.000 kms.). Hace este clculo suponiendo un espacio para
calles y plazas asignando a cada habitante, ngel u hombre, una
mrcela cuadrada de 80 pasos geomtricos de lado (unos 111 me-
ros y medio) donde estar su palacio y algn modo de j ard n,
vividario celeste, que sirva para mayor hermosura, y recrea-
cin. El tamao de los palacios y de estos pequeos parques
privados podr oscilar levemente, segn la importancia del que
aya de habitarlos, aunque siempre sern espaciosos y magnfi-
cos. Las casas tambin sern diferentes por su forma, su estilo
decoracin y su al tura, que, dentro de unas proporciones ar-
loniosas, podr ser mucho mayor que en las mansiones terrc-
lales. Porque como quiera que aquellos palacios han de ser de
latera de Cielo slida, cual conviene para su estabilidad y fir-
leza, fundados sobre aquel suelo slido de la regin media del
empreo, por mucho que se levanten en alto, aunque sean le-
guas, ni habr peligro de que se incline el edificio y se caiga porque
su materia no gravita; ni de que flaquee o se desmorone con el
169
.
(1 H O t, K A F I A H E L A K 1 E I! N I I) A [)
tiempo, porque es incorruptible; ni sus habitadores se ca
o emperezarn, de subir a lo ms alto, o para eso necesitar' T*Tl
caleras, por su agilidad y ligereza 3 1. v '
As que los santos, de acuerdo con su rango, v i v i rn en cd' T
cios de diferentes tamaos, y, como la materia de estas casa-
estar sujeta a las leyes naturales, podrn alcanzar alturas d *
mesuradas. Los mayores rascacielos que el hombre ha const rui d"
a lo largo de su historia no son nada comparados con estos cd
ficios que, segn el autor, tendrn leguas de al t ura (y cada legua
son ms de cinco kilmetros). La elevacin de los edi fi ci os Ince
que, en comparacin, los j ardines resulten diminutos, pero todo
resultar armonioso y proporcionado, asegura el autor, como he-
cho por el mayor Arquitecto y elaborado con materia preciosa
y transparente, como una gema. Ante los ojos de la i magi naci n
los edificios surgen entre las flores y se elevan hasta perderse de
vista, como interminables agujas de cristal que resplandecen como
el oro.
Toda la ciudad ser, pues, de esta riqusima materia translci-
da, Pero como matizada, pintada, y hermoseada con finsimos
y diversos colores, que la harn ms vistosa. Tendr sus calles
y plazas, como la que vio S. Juan para que los bienaventurados
puedan andar por ella sin penetrarse con sus edificios. Y es ve-
rosmil, que corrern tambin por ella ros de aguas o elementa-
res, como las nuestras, aunque ms purificadas y cri st al i nas, o
semejantes a ellas, pero ms preciosas, como hechas de la mate-
ria de aquel Cielo. Los cuales ros estarn tambin adornados con
la amenidad de varios rboles semejantes a los de ac en la for-
ma, pero no en la materia, porque aquella corno cosa de aquel
Cielo ser incorruptible y preciossima52.
Aquel Madrid celeste, siempre prspero y feliz, tendr, por tan-
to, su Manzanares con riberas sombreadas por rboles peren-
nes. Pese a la rareza de los rascacielos transparentes, que se graba
en nuestra mente con la fijeza de un sueo, la estructura de la
capital del Reino de Dios no difiere gran cosa de la Corte espa-
ola, y las mejoras que advertimos en la ciudad eterna se deben.
I I C I E L O
31 Op. dt., p. 459.
K On. cit., pp. 460- 461.
1
L aue a diferencias formales, a la mayor excelencia de la ma-
- riue es incorruptible, y a la bondad de sus habitantes, que
Ia " . j __ i _ i
u n va incapaces de todo mal.
Fn aquel bello recinto v i v i rn j untos todos los bienaventur-
is haciendo una vida sociable, conversable y amigable , tra-
aidose con la familiaridad hija de un largo conocimiento y una
Jmunidad de intereses. Sus relaciones sern como las de los ne-
jes terrenos, aunque su amistad ser ms firme y su simpata
ms sincera al no estar env enenado su trato por la ambicin ni

rencillas por cuestin de rango.


Pero, aunque los santos, de ordinario, v i v an en la capital, no
ir ello quedar sin utilidad el resto de la amplsima esfera ce-
te, porque, como ac al rededor de una gran Corte suele ha-
a corta distancia casas de recreacin con sus j ardines y huer-
amenos, a donde los cortesanos salen a recrearse para vol-
rse luego a la Corte y a mayor distancia hay muchos campos
ipoblados, pero llenos de variedad de cosas vistosas por los
ales suelen tambin a veces espaciarse, as, es verosmil que al
lededor de aquella Corte Celestial, a alguna distancia (que para
los bienaventurados por su admirable ligereza cualquiera ser cor-
ta), habr lugares particulares de recreacin, y en el resto de los
campos espaciossimos de aquel Cielo muchas y varias cosas dig-
nas de verse; y que los cortesanos celestiales, cuando gustaren,
irn a unas partes y a otras con su velocsimo movimiento a re-
arse y espaciarse, para volverse luego a su Corte y a sus mo-
las fijas".
No faltar, pues, en el Empreo la dul zura de los recreos al
'e libre, los paseos por el campo, las fiestas y romeras; y hasta
istir el placer de unas cortas vacaciones en el campo, disfru-
ido del silencio y la soledad, gozando de la hermosura de la
turaleza para luego sumergirse de nuevo en el bullicio ciuda-
O . As, mediante la variacin se aleja el fantasma del hasto,
conserva, como tipo de v ida ideal, la del cortesano madrile-
o, con sus breves temporadas en sus posesiones de provincia,
la del propio Rey, alternando su alczar con ocasionales esta-
en el Retiro y los Sitios.
CU., pp. 463- 464.
170
171
G E O G R A F A DE L A H '!' E U N i 1 ) A 1 )
Adems de estas actividades, los santos podrn distraerse ejer-
ciendo de astronautas aficionados, pues subi rn, si as lo desean,
por toda su crasicie lqui da hasta llegar a la superficie c ncav,.
que es como el techo bovcdado de dicha regin. Porque por to-
das partes de ella habr muchas cosas dignas de verse desde cer-
ca. Y todo a su agilidad le ser muy fcil. Especialmente siendo,
como es tambin verosmil, que aquella bveda celeste est ador-
nada de otros varios cuerpos vistossimos a manera de estrellas
o de soles, como la bveda de este mundo inferior, cual es el fir-
mamento, est adornada de sus estrellas. Porque si para cubi ert a
de la vil y caediza choza de este desierto puso Dios un pabelln
tan hermoso, cual vemos en una noche clara el cielo estrellado
cul ser la cubierta que le habr puesto a aquella preciossima
y permanente y eterna Pat ri a? 1 4 .
Como este mundo, tambin aqul tendr sus estrellas, si bien
mucho ms hermosas. Adems, los santos no slo se li mi tarn
a contemplar tranqui lamente sus resplandores desde el suelo, si-
no que podrn pasearse entre los astros y visitarlos cuantas ve-
ces quieran, sin que esto les exija ningn esfuerzo ni les fati gue
lo ms mnimo. Por ltimo, el autor encarece la luminosidad del
Empreo, alumbrado por soles tan esplendorosos, y en par t i cu-
lar de su capital, con sus edificios brillantes y su suelo como es-
pejo, sus difanos muros y los cuerpos de sus habitantes, que f ul -
girn como relmpagos. Y con esta visin de luz inagotable, in-
terminablemente reflej ada, para la que cada transparenci a es un
eco, cada superficie un acento, da por terminada el autor su des-
cripcin del Reino de los Cielos.
Otro de los autores que describen con detalle el aspecto de
las moradas de los elegidos es Manuel Ortigas, j esui ta tambin.
Comienza su descripcin diciendo que, mientras estemos en la
tierra, slo podemos contemplar el Empreo con los ojos de l . i
fe, pero que con ellos alcanzamos una visin ms ntida que con
los corporales.
Sin embargo, lo primero que nos cuenta es una visin del santo
anacoreta Cosme: vio en di latada estacin floreciente de j ardi -
nes y alamedas, bajo pabellones de olivos y de yedras, ms blandas
E L C I E I. O
Op. cit., p. 465.
172
ue las rosas, ms transparentes y finas que esmeraldas, tlamos
sitiales ricos, en donde descansaban vario nmero de gente de
los que haba conocido en esta vida; stas, le dijeron, son las man-
siones eternas, que el Seor nos tiene prevenidas. Vio luego bien
plantada en inmenso sitio la Ciudad grande Eterna. Eran sus mu-
rallas de tersa si llera cortada de di amantes, rubes, y pi ropos;
eran las puertas de oro de quilates claveteadas de preciosas mar-
garitas, las calles, empedradas de amati stas, berilos y otra varia
y preciosa pedrera; discurran sus ciudadanos en edad floreciente
alegres placenteros. Cubran las mesas regaladsimas viandas, muy
di ferentes que las de ac. Pero al quererse asentar a la mesa, le
mandaron volver a su convento, a que esperara la muerte, que
era la que le haba de abri r la puerta, que hasta entonces slo
n la Fe se le permi ta pasear aquellas moradas celestiales, en
onde cada sentido tendr su particular deleite1 5.
En efecto, aunque los ojos de la fe nos permi tan columbrar
Igo de lo que nos espera tras la muerte, esa contemplaci n, al
no dejarnos probar siquiera los placeres que presenta a nuestra
consideracin, no hace sino encender el deseo por alcanzar aquella
aravillosa morada. La muerte clausura esta vida, pero se pre-
senta como algo apetecible, pues es ella la que, con el mismo gesto
con que cierra las puertas de este mundo para nuestro cuerpo,
abre las de la ciudad eterna para nuestra alma, si hemos sabido
merecer tal destino medi ante una vida vi rtuosa y una fi deli dad
los preceptos que la fe nos ensea.
Sin embargo, toda nuestra capacidad de imaginar, toda nues-
adhesin a las promesas divinas, no bastan para una descrip-
n exacta de las i nefables bellezas del Empreo. Incl uso las re-
laciones de aquellos santos que han podido contemplarlo en
una visin son slo un tosco di buj o , un esquema cuya finali-
dad no es sino encender el alma a su conqui st a . El autor nos
recomienda que tomemos sus propi as pal abr as como torpes se-
ales, que, ms que pi ntar la ciudad celeste, pretenden encami-
narnos en su direccin. Para insistir en esta idea recurre de nue-
vo a un ej emplo: Sucdales a los que mi raren y leyeren atentos
3:1 MAN U EL ORT K AS, (borona eterna. Implica la gloria accidental y general del
K de ilniii y cuerpo, Zaragoza, 1 650, pp. 12-13.
173
ve
( I I- O (, R A l; 1 A I) K I A H T H U N I D A 1)
el dibujo que e mpre nde mos, aunque tosco, lo que al Rey Filipo
de Macedonia con De made s Tebano. Mandle le hiciera una plan-
ta de la ci udad de Tebas. Tom un carbn, grose ro lpiz, y e n
e l campo bre ve de una hoja de pape l, le de line sus murallas,
torres, palacios, alczares y e dificios, aunque aprie sa; de tal sue rte ,
que hacie ndo conce pto de la gran ci udad, Filipo dijo: Yo la he
de conquistar con e l ace ro de mis armas o con el oro de mis re n-
tas. Digamos con e l corazn cuando vamos leyendo, aunque tan
grose ros sus dise os: O con el hie rro o con el oro he de con-
qui st ar la Ci udad Et e r na, de spre ciando e l uno, y no te mie ndo
e l otro. No e s sino me nos que pintado, cuanto aqu de cirse pue -
de, pero es bastante , si bien se conside ra a e nce nde rnos en su con-
qui st a 3 h .
Las de scripcione s de l cielo, dice e l autor, son an me nos que
pi nt uras. Tanta distancia como va de l re trato al mode lo vivo, se
e stable ce e ntre un re trato y el rpido bosque jo de algunas lne as.
Pero aun as t an grande s son las be lle zas de l original e ncan-
dila nue stros deseos y nos incita a su pose sin.
Comie nza e l padre Ortigas su dise rtacin basndose e n los
nombre s de l cielo y e n las autoridade s de los Padre s de la Igle -
sia, para, e ncade nando estos te stimonios, darnos una ide a de l as-
pe cto ge ne ral del Cie lo. Dice as: Varios nombre s tie ne e n las
divinas le tras e sta dichosa habitacin que e spe ramos e n e l cielo:
Paraso la llam e l Apstol e n su divino rapto, por sus ame nsi-
mas de licias; llmase fre cue nte me nte Reino, porque no pe nsse -
mos e ran limitados sus gozos y su sitio, como el del Paraso te-
rre nal, sino que se e xte nda a los de le ite s de j ardi ne s y ciudade s
y porque nadi e imaginara ah e n e l Cielo, como e n los re inos
de por ac, de svos, sole dade s, de sie rtos, o de spoblados, se lla-
ma tambin Ciudad Ete rna, porque , como not nue stro Eusc-
bio, todo e l Cielo e st poblado ce alczare s, palacios, mansio-
ne s, o he rmosos pabe llone s de campaa e te rnos, como los lla-
m Cristo Seor nue stro. No sern me ne ste r fbricas ni e difi-
cios, dice San Agust n, para la se guridad, ni incle me ncias de los
tie mpos, como ac, pe ro s los habr para e l ornato y maj e st ad,
aade S. Anse lmo. Que claro se e st (dice aqu el P. Dre xe lio)
Op. dt., p. 19.
174
i: i. c i H i. o
que no haban de e star los Santos e n e l cie lo como las ove jas e n
las campaas y de spoblados e n los dilatados e spacios de l Emp-
reo, tan grande s que ase guran muchos te logos que si Dios criara
tantos mundos como granos de are na hay en los mares y los ros,
an no lle naran los e spacios de su poblacin gloriosa; otros le
se alan un nme ro incre ble de le guas a su sitio; otros lo con-
fie san impe rce ptible e i nnume rable a las plumas y guari smos 17 .
El autor nos prome te place re s ilimitados e n e l e spacio y e n e l
tie mpo, af i r ma que , e n e l Empre o, gozare mos de las de licias de l
campo y de las dive rsione s de la ci udad. Comparando su ima-
ge n de l Cie lo con la de su compae ro de orde n Se bastin Iz-
quie rdo, de l que nos ocupamos ante riorme nte , ve mos que Orti-
gas no concibe , como e l otro, el paraso como un re ino con su
capital bi e n di fe re nci ada y sus campos, que la rode an, sino que
nos da la impre sin de una ple nitud sin vacos. Todo e s uni for-
me me nte frt i l, todo est poblado por igual.
Coincide con e l autor ante s citado e n la e xiste ncia de palacios,
cuya misin e s purame nt e orname nt al y cuya razn de se r no
es la ne ce sidad sino el decoro, pe ro se mue st ra mucho ms con-
se rvador e n cuant o a su arqui t e ct ura. Si bie n da a e nte nde r que
se rn ms be llos que los de la tie rra, no nos de slumhra con atre -
vidas fant as as. Incluso pare ce pre ocuparse ms por e vitar nue s-
tra nostalgia que por provocar nue stro asombro, pue s un poco
ms ade lante nos comunica que si tal ve z los Santos quisie re n
|ver cuanto de e sto tuvo e n coliseos, pirmide s, te mplos, y alc-
zares Egipto, Italia, Gre cia o Pale stina , este capricho, hijo mes-
tizo de la curi osi dad y la aoranza, se r sin duda satisfe cho e n
la cont e mplaci n de las casas ce le stiale s. Los e dificios no se rn,
por tanto, se gn Ortigas, re tos a nue st ra imaginacin, sino una
especie de antologa de la historia de la arquite ctura mundial, mez-
clada con algunas innovacione s originale s para satisface r el an-
sia de los bi e nave nt urados vanguar di st as.
Por lt i mo, te rmina su dise rtacin ponde rando e l t amao del
Reino e te rno, pe ro, aunque pone algunos e je mplos, no aport a,
como haca su compae ro de orde n, datos concre tos, pre firie n-
do de jar su i nme nsi dad e n una cie rta inde te rminacin.
Op. dt., pp. 321- 322.
175
c F . o G R A M A n K L A F T K u N i n A n
N o olvi da qu e lo qu e le ha movi do a escri bi r esas pgi nas
no es si no la tarea de au mentar los posi bles ci u dadanos del Pa-
raso, haci endo qu e su s lectores lo deseen y se esfu ercen por lo-
grarlo. Por eso fi nali za con u na i nvocaci n: Oh Seor, cu an gran-
de es vu estra Casa, podemos exclamar con Bru c. Su s pu ertas (es-
cri bi T obas) son de zafi ros y esmeraldas; la si llera de su s mu -
fal l as, de ri ca pedrera, el pavi mento de su s calles, plazas y pala-
ci os de oro de qu i lates (aadi San Ju an) , ms di fano y
transparente qu e el vi dri o cri stali no, su s majestu osas pu ertas son
cortadas como en canteras de preci osas perlas cada u na. Pero ver-
daderamente poco era el oro y los di amantes de por ac para su
ornato, mu y di ferente es aqu ello de esto; por eso lo llaman oro,
pero transparente como el cri stal qu e no se ve en el de aqu . L as
pu ertas, y mu rallas, de perlas y zafi ros pero stas tan grandes qu e,
como si serrara u n monte de u n di amante o perla, se saqu en de
u na pi eza las almenas y portales; para qu e acabemos de enten-
der, di ce Sta. T eresa, qu e aventaja su ri qu eza y hermosu ra a toda
la de ac, como el oro al lodo, los di amantes y perlas a las pi e-
dras, el Sol a u na vela, las estrellas a las pavesas, el ci elo al su elo,
el su mo Hacedor a los ofi ci ales de la ti erra. Oh pat ri a qu eri da,
oh Ci u dad santa, t sers mi cu i dado! Pendi entes qu edarn de
tu s almenas celesti ales, las aljabas y saetas de mi s su spi ros y es-
peranzas!.
Pese a lo mani do de los testi moni os y lo torpe del esti lo li te-
rari o, esta mezcla de confu sa eru di ci n y verdadero fervor no
carece de atracti vo, y su au tnti ca pi edad parece revesti r de no-
vedad los anti gu os textos. El propsi to edi fi cante se cu mple, ms
qu e por lo qu e di ce, por el entu si asmo qu e lo ani ma. El deseo
despertado en el lector resu lta as como u n reflejo del qu e si ente
el au tor, y para rematar su tarea y alentar y sostener al qu e, tras
su s palabras, haya deci di do emprender la senda de la salvaci n,
aade a conti nu aci n u n captu lo qu e ti tu la: Es angosto, pero
fci l y su ave, el cami no del Ci elo.
176
K I C I F I. O
4 . L OS H A B I T A N T E S D E L C I E L O
Este rei no i magi nado, qu e nos ha desl u mhrado con la enor-
mi dad de su s proporci ones, qu e nos ha encantado con su refi na-
da decoraci n, qu e ostenta su belleza i ncomparable para tentar
nu estra esperanza y qu e ha de du rar eternamente, es u n lu gar
mu y exclu si vo, donde slo han de penetrar aqu ellos qu e pu edan
consi derarse di gnos de t ant a excelenci a. Est reservado el dere-
cho de admi si n, y, antes de entrar en los alczares eternos, el
fu t u ro ci u dadano debe acredi tar su li naje de cri atu ra perfecta. L as
li mi taci ones, los defectos, las ms pequ eas taras deben ser eli -
mi nadas. Para ent rar en el ci elo es preci so nacer de nu evo, per-
fecto en cu erpo y alma. L a mu erte del santo es as como u n par-
to qu e i ni ci ar para l la vi da perdu rable, pero au n despu s d-
la du ra pru eba de la mu erte, el alma se acri sola en el fu ego del
pu rgatori o, perdi endo all hast a la ms leve hu ella de u na i mpu -
reza. L os bi enaventu rados poseen u na perfecci n si empre reci n
i nau gu rada: no hay en ellos ci catri ces, ni arru gas, ni costu mbres.
Son como u n cri stal pu rsi mo, i ntachable transparenci a para re-
flejar la i magen de Di os. Como u n espejo, no di cen nada de s
mi smos, a no ser lo pu li do de su resplandeci ente su perfi ci e: son
pu ra su perfi ci e desti nada al reflejo, eco de Di os por si empre, gi -
rando en torno su yo, cortesanos bri llantes, dci les, li sonjeros.
L os au tores barrocos nos pi ntaron el Ci elo como u n l u gar de
ensu eo; u na Corte cu ajada de deli ci as si empre nu evas, u na Ci u -
dad i deal donde pu di ramos ser plenamente feli ces. El ni co lu -
Sgar di gno de ser palaci o del A ltsi mo, y el ni co t ambi n en qu e
podr desarrollarse del todo la mu lti pli ci dad de nu estro ser, donde
la hu mani dad alcanzar u na pleni tu d qu e no podemos sospechar,
i onde nu estra capaci dad de gozo se ver no slo colmada, si no
lesbordada. T al pleni tu d parece casi peli grosa, como si nos tu -
vi era en ri esgo de estallar, de di solvernos en u na explosi n de
pu ra feli ci dad, si no se nos prometi ese a u n ti empo la conserva-
ci n eterna de nu estra i ndi vi du ali dad.
El ci elo, en efecto, es u n lu gar di seado especi almente para ha-
cer posi ble la feli ci dad eterna. A hora, bi en, la feli ci dad, si bi en
depende en gran parte de factores colecti vos, es ante todo u n asu n-
to i ndi vi du al, pri vadsi mo, pu es nace, flor lti ma, del centro de
177
c ; E o < ; u A F - i A n F i . A E i H U N I D A n
n u estra raz. Si n embargo , lo s au to res, po r di feren tes qu e sean
en tre s, o frec en u n mo delo de c i c lo bastan te u n i tari o . E s de su -
po n er, pu es, qu e su s habi tan tes, si se en ti en de qu e han de ser di -
c ho so s en l, pi erdan parte de su i n di vi du ali dad, se c o n vi ertan de
algn mo do en arqu eti po s, se ahi len en u n a abstrac c i n qu e lo s
c o n vi erta en c o rtesan o s c o n vi n c en tes de aqu ella u n i versal metrpo li .
Po r o tra parte, si el lu gar y su s mo rado res han de adec u arse
u n o al o tro y el E mpreo , c o mo ya vi mo s, ten a u n marc ado pa-
rec i do c o n el Madri d del sei sc i en to s, su s c i u dadan o s, presu mi -
blemen te, respo n dern al i deal del perfec to c o rtesan o del barro -
c o espao l, y sern retrato s favo rec i do s de lo s madri leo s de la
po c a: reflej arn lo qu e sto s qu eran ser. E l c i elo es as el lu gar
en el qu e u n o es etern amen te aqu ello qu e en vi da se ha esfo rza-
do en parecer.
A l desc ri bi r el premi o de lo s bi en aven tu rado s y el lu gar en
el qu e han de di sfru tarlo , la i magi n ac i n se hac e ali ada del de-
seo , pero n i u n a n i o tro so n li bres. Se trata de desc ri bi r algo qu e
pu eda ser deseado tan pro fu n damen te, qu e la so la su po si c i n de
su exi sten c i a, au n qu e sea lejo s de n o so tro s, au n qu e n o lo c o n -
templemo s n u n c a, baste para i lu mi n ar n u estra vi da y dar sen ti -
do a n u estro esfu erzo . Ser algo , adems, qu e resu lte i gu almen t e
apetec i ble para to do s lo s ho mbres, pu es to do s estn , en pri n c i -
pi o , llamado s a fo rmar parte de lo s E legi do s. A s qu e, qu i en tra-
ta de pi n tar las bellezas del c i elo , se despo ja en lo po si ble de su s
o bsesi o n es parti c u lares y de su s ambi c i o n es pri vadas, y trata de
i n terpretar la i magi n ac i n c o lec ti va para c o n verti r as su desc ri p-
c i n en o bjeto u n i versal del deseo . E sta u n i versali dad esqu ema-
ti za n ec esari amen te, c o n vi erte a lo s seres vi vi en tes en arqu et i -
po s, a lo s lu gares en tpi c o s, pero ti en e la ven taj a, para el hi sto -
ri ado r, de reflejar c o n bastan te exac ti tu d lo s i deales del ti empo
y el lu gar en qu e tales desc ri pc i o n es fu ero n i deadas; n o slo so n
desc ri pc i o n es del c i c lo , so n u to pas qu e n o s hablan de lo qu e po -
dramo s llamar el su per- ego de u n a so c i edad: la i magen qu e u n a
c o lec ti vi dad qu i ere dar de s mi sma. Lo qu e se atreve a desear
es tambi n , as, lo qu e o sa pro po n erse a s mi sma c o mo fi n - L' 1
medi da del deseo es tambi n la medi da de la gran deza mo ral de
ese pu eblo en aqu el mo men to , de su en erga, de la pro fu n di dad
de su espri tu .
178
La desc ri pc i n de lo s bi en aven tu rado s qu e su rgi r de este c a-
ptu lo ser, pu es, el retrato i deal de u n ho mbre perfec to para el
espao l del si glo X V I I . E l hec ho de qu e lo s mi smo s qu e lo i ma-
gi n an y lo s mi smo s qu e lo leen pu edan ser u n da en c arn ac i o n es
de ese i deal, y serlo para si empre, hac a su feli c i dad ms c erc an a
ac c esi ble, y as aqu ella di c ha etern a n o despertaba la ado rac i n
i en ven en aba c o n la en vi di a, si n o qu e fo rtalec a la esperan za y
o sten a la perseveran c i a del qu e empren da el c ami n o de la sal-
vac i n .
E n el E mpreo hay vari as c lases de habi tan tes. Su perso n aj e^
pri n c i pal, el c en tro hac i a el qu e gravi tan to do s lo s dems, es el
Rey su premo de aqu ella c o rte, D i o s, desplegado en tres perso -
n as c o n fu n c i o n es bi en di feren c i adas. E l segu n do lu gar c o rres-
po n de a la Rei n a, Mara, qu e, en paralelo c o n la tri n i dad di vi n a,
esu me en s el tri ple aspec to de V i rgen , Madre y E spo sa. D es-
pu s vi en en lo s n geles y lo s san to s, qu e teri c amen te ten drn
el mi smo ran go , pu es lo s san to s se i n tegrarn en lo s c o ro s an g-
li c o s, pero qu e se di feren c i an en tre s c o mo la an ti gu a n o bleza
de li n aje y la n u eva, qu e ha adqu i ri do su po si c i n po r mri to s
pro pi o s y n o po r n ac i mi en to . A n ali zaremo s c ada u n o de esto s
trato s de la so c i edad c elesti al po r separado .
N o s o c u paremo s pri mero de las desc ri pc i o n es fsi c as del Rey
o i premo . N o abu n dan , c i ertamen te, pese a qu e la segu n da per-
so n a de la Tri n i dad, el H i jo , po see u n c u erpo hu man o qu e esta-
ba fi jado i c o n o grfi c amen te c asi si n vari ac i o n es desde lo s pri -
n ero s si glo s del c ri sti an i smo , y ese ti po i c n i c o estaba apo yado
tbu n dan temc n te po r u n n mero mu y c o n si derable de apari c i o -
k~s y revelac i o n es a lo s san to s du ran te su vi da terren a. Pi en so
le la esc asez de desc ri pc i o n es pu ede deberse prec i samen te al
hec ho de qu e se trata de u n a fi gu ra ya mu y c o n o c i da po r lo s fi e-
s, pero t ambi n al esc ru pu lo so c u i dado po r man ten er la o rto -
do xi a. E n efec to , si se desc ri be a D i o s slo c o mo Cri sto , las o tras
do s perso n as di vi n as o c u pan u n segu n do plan o , hasta c asi desa-
parec er de la i magi n ac i n , y as parec era qu e D i o s es u n o y so -
ttn en te u n o , y se i den ti fi c a to talmen te c o n Jess, o lvi dan do el
"Qgma tri n i tari o . A ho ra bi en , si se qu i ere desc ri bi r a las tres per-
Sn """, aparte de lo c ho c an te de la represen tac i n del E sp ri tu ,
hec ho de qu e se c o n tradi c e el Credo , segn el c u al slo
179
G E O G R A F I A I) h I A E T E K N I 1) A I) t: L C I E L O
el Hijo se hizo hombre, el hecho de que cada persona se presen-
te con un aspecto diferente sugiere a la imaginacin la idea de
tres seres totalmente distintos, lo que atenta contra el dogma de
la unidad de Dios. Una divinidad a la vez una y trina es un enorme
problema si uno quiere describir su aspecto. La pintura haba sol-
ventado la cuestin con bastante sol tura, y la tripl icidad divina
se resolva en un dilogo l l eno de profundo amor y elevada dig-
nidad, en una escena familiar de contenida intimidad y t rgi c. i
grandeza. Pero es que un cuadro que representase ese tema se
encuadraba dentro del gnero religioso alegrico: no pretenda
describir nada, sino expresar de forma sensible un misterio. Son.
adems, escenas dramticas, donde, ms que el aspect o de las per-
sonas, importa lo que pasa entre ellas, su relacin. En cambio, al
describir la vida celeste se trata de pintar algo real, de hecho, se-
gn los autores, lo ms real que existe, y all, ante los ojos de
los Bienaventurados, Dios se mostrar en su plenitud, y ellos co-
nocern la verdad suprema, sin smbolos ni velos. Ahora bi en
esta verdad est vedada a los ojos mortales, y en la tierra slo
podemos adivinar tal belleza por indicios, signos y seales. De
aqu que las descripciones de la divinidad sean tan escasas y r e -
vistan, en la mayora de los casos, una forma embl emtica.
En cambio, hay muchas descripciones de la primera dama de
la compaa: la Reina madre. Criatura sublime, intachable, ex-
celsa, pero que fue mujer, criatura humana y mortal. Esto le ha-
ce ms accesible, le da una imagen ms tierna y comprensiva,
y, adems, no pl antea probl emas iconogrficos de gran enver-
gadura, pues, fundamental mente, basta con representarl a como
una mujer hermosa de mirada l impia y actitudes modestas. Co-
mo Reina celestial, su figura se engrandece, y su serena digni-
dad puede resultar impresionante, casi terrible, pero siempre dulce.
como madre, dispuesta a perdonar. Seora de cielos y tierra, es-
trel l a de los mares, los astros le sirven de corona y la l una es su
escabel . Madre siempre virgen, doncella fecunda, soberana po-
derosa, es tambin la nia de ojos candidos que se distrac un mo-
mento de la labor, absorta en pensamientos devotos, o la clid-1
adolescente ante cuya esplendorosa sencillez cae de hinojos el n-
gel que le anunci a la fertil idad de su vientre, o la joven madre
que contempl a al beb sal ido de su seno con amorosa venen
180
cin, o lo sostiene en sus brazos tiernamente y juega, alegre, con
l. Pero es tambin la bella mujer atormentada que sigue la pa-
sin de su hijo con dolor y esperanza, y la desgarrada figura en-
vuelta en ropas de l uto que sostiene en su regazo, como un ara,
el cuerpo despedazado de su hijo divino. Y de pronto, otra vez
se reviste de smbolos y estrellas, se alza sobre las nubes pisando
alas de ngeles, o se sienta en el centro de los cielos para ser co-
ronada Emperatriz eterna. Admite infinit as representaciones, y,
por tanto, se adapta a todos los temperamentos religiosos, y en
su devocin pueden hal l ar consuelo todos, porque cada uno en-
contrar en Ella lo que ande buscando, lo que colme su anhelo.
No es de extraar, pues, que sea la protagonista del mayor n-
mero de las descripciones de los ciudadanos celestes, y que estas
descripciones difieran entre s. Por ejemplo, para la monja Juana
de San Antonio, Mara es una reina muy terrenal , que marca la
moda de la corte con sus elegantes vestidos y se rodea de una
camarilla de damas bellas y alegres: Tiene la gran Emperat ri z
soberana aquel vestido entero; saya grande de bl anco y encar-
nado, todo de piedras preciosas, como tengo dicho; y las santas
vrgenes con ella, todas de la misma librea, la cosa ms hermosa
que ojos humanos han visto; una gentileza de cuerpos, una bi-
zarra de talles. Qu cabezas tan aderezadas, qu tocados y rosas
I enlazadas de perlas y piedras preciosas, y aquella belleza de co-
ronas imperiales en ellas! Qu ojos, frentes y bocas! Que ma-
nos tan blancas y qu manil l as y sortijas! 3 " . Con balbucicntjx'
admiracin, la monja contempla este desfile donde no sabe qu
ponderar mas, si la hermosura de los talles o lo refinado de los
atuendos.
Si aqu la figura se desvanece en sus vestidos, en las palabras
de otra monja, la de Agreda, Mara se nos hurta bajo un manto
de smbolos, se hace ciudad coronada de torres, y esparce su cuer-
po en mstica geografa: Habl el ngel.al Evangelista y djol e:
Ven, y te mostrar la esposa, mujer del Cordero, etc. Aqu de-
, clara que la Ciudad Santa de j e r usal n que le mostr es la mujer
38 J UANA DH SAN ANTO NI O , Ci t ado en Manue l SERRANO Y SANZ , Apun-
t es para una biblio t eca de escrit o ras espao las desde el ao 1401 al / W . J, 15 . A. E . , Ma-
f dr i d, 1975 , 4 vol . I I I , p. 225 .
181
G E O G R A F A D I I A E T E R N I D A D
esposa del Cordero, entendiendo debajo de esta met f ora (como
ya he dicho) a Mara Santsima, a quien mi raba San Juan madre,
o mujer y esposa del Cordero, que es Cristo; porque entrambos
oficios tuvo y ejercit la Reina divinamente. Fue esposa de la Di-
vinidad nica y singul ar por la particul ar fe, y amor con que se
hizo y acab este desposorio: y fue mujer, y Madre del mismo
Seor humanado, dndole su misma sustancia, y carne m ort a l ,
y cri ndol o y sustent ndol o en la f orma de hombre que le hab a
dado. Para ver y entender tan soberanos misterios fue levantado
en espritu el Evangelista a un alto monte de santidad y luz; por-
que, sin salir de s mismo y levantarse sobre la humana flaqueza
no los pudiera entender, como por esta causa no los entende-
mos las criaturas imperf ectas, terrenas y abat i das. Y levantado,
dice: Mostrme la Ciudad Santa de Jerusaln, que descenda del
Ciclo, como fabricada y f ormada, no en la tierra, donde era co-
mo peregrina y extraa, sino en el Cielo, donde no se pudo fa-
bricar con materiales de tierra pura y comn porque si de e l l a
se tom la naturaleza, pero fue levant ndola al Cielo, para f abri -
car esta Ciudad mstica al modo celestial, y anglico, y aun di-
vino y semejante a la Divinidad.
Y por eso aade que tena la claridad de Dios: porque el al ma
de Mara Santsima tuvo una participacin de la Divinidad, y
de sus atributos, y perf ecciones, que si f uera posible verla en su
mismo ser pareciera iluminada con la claridad eterna del mismo
Dios39.
Aqu la Reina Virgen aparece divinizada no tanto por lo que
se dice de ella, con ser importante, pues se af irma que fue creada
con la materia ms pura y ms semejante a lo divino, como por
el modo en que se dice, pues se la describe mediante smbolos
y perf rasis, conf esando que su perfeccin es un misterio incom-
prensible para nuestros limitados caletres. Ese es el estilo que se
util iza ordinariamente para habl ar acerca de Dios, y, por lo mis-
mo, resulta inadecuado hacer uso de l para pintar una de sus
criaturas, por excelsa que sea.
En cuanto a la identidad entre Mara y la Jerusaln celeste, si
39 MAR A nnj HS s DI- ACRHDA, Mystica ciudad de Dios, milagro de su omm
potencia y abismo de la gracia, Ma dri d, 1670, 4 vols, vol . I, p. 155.
182
explica porque, como Madre de Dios, fue el lugar donde El re-
sidi, y, por tanto, la verdadera Corte.
Adems, puesto que es Inmacul ada y nunca perdi la gracia,
es permanente morada de Dios, que habita en el corazn del hom-
bre cuando el pecado no se lo hace insoportable.
Tan resplandeciente figura en el triunf o de su totalidad pro-
voca la f ranca admiracin de cuantos se ocupan de el l a. Al gu-
, nos encuentran demasiado pobre la prosa para descri bi rl a, co-
mo el autor de esta dcima:
Qui n es sta, que c a m i na
como l a m a a na hermosa,
con t a nt a graci a gl ori osa,
que m s parece Di vi na?
Quin eres, Fl or sin espina,
Luna en toda pl eni t ud.
Mdico, Amparo, y sal ud,
que siendo t i erna doncel l a,
eres la gracia m s bel l a
que ha criado la vi rt ud?4".
La interrogacin retrica acenta el asombro, y en la ponde-
: racin se alterna lo delicado con lo grandioso, componiendo una
emocionada visin que la piedad que traspasa cada lnea anima
' dinamiza.
As, con retazos y lneas sueltas logra el autor bosquejar un
etrato de aquella gracia que enajena, de aquel encanto que rin-
|e, de aquella nobleza que inspira respeto, de aquel donaire que
;' enamora, de aquella majestad que sobrecoge, de aquella bondad
jue seduce, de aquella belleza que^cicga, de aquella dul zura que
iscina. El conjunto es tan atrayente que lleva tras de s miradas,
anhelos y palabras. Deja sin aliento, supenso el nimo, la admi-
racin atnita, sin saber qu ponderar all donde todo es pcrfec-
3. Su hermosura es tan increble que por ello mismo resulta ms
FRANCISCO SANTOS, Alva sin crespusculo. Parfrasis de lugares de sagradas,
' devotas plumas, ajustados a la inmunidad de la mas pura Aurora, que amaneci en
''pecho del 1-temo Padre, para ser Madre del mejor Hijo Dios, Madrid, 1664, fol. 22.
183
G E O G R A F A 1 ) K A F I E R N I D A D
real, pues supera el poder de la imaginacin: quin sera capaz
de inventar algo tan sublime?
Adems, en el caso de Marra se parte, para su glorif icacin,
del cuerpo ms perf ecto que tuvo criatura al guna, de la ms de-
pur ada materia, que tuvo el privilegio de encerrar un Dios en
sus extraas, y por ello recibe un aumento extra de belleza so-
brenatural: Adems de la dignidad que tienen en la Virgen es-
tas dotes gloriosas, superior a todas las de otra pura criatura, por
razn de mayor gloria y merecimiento, otra calidad se les aade
de parte de la mat er ni dad di vi na, que i ncomparabl ement e la di-
ferencia de todos los dems cuerpos gloriosos. Porque (como di-
cen con gran f undament o algunos Doctores) tiene este cuerpo
glorioso de la Virgen al gn resplandor singularsimo y admira-
ble, u otra insignia superior de Majestad si gni f i cat i va de su dig-
nidad Real y maternidad divina, y del principado y dominio, que
sobre todos los bienaventurados tiene 4 1 . De este modo, la dig-
nidad de su porte, la soberana belleza de su semblante, la perf ec-
cin y nobleza de su talle y un no s qu de majestuoso en sus
ademanes nos har an reconocer a Mara como la Reina de los
Ciclos aunque no supiramos quin era. La superioridad de su
naturalez a se expresar as en cada rasgo, se har armona y gar-
bo, gracia y hermosura.
Para terminar, unos versos del sacerdote mejicano Gabriel de
Ayrolo describiendo a Mara en una de sus apariciones. Prime-
ro pinta los preparativos del viaje y el descenso a la tierra sobre
un pedestal de ngeles:
Y a del Empreo cielo
la Reina deja el tlamo, y al punt o
se apercibe de anglicas deidades
para bajar al suelo,
un escuadrn que l e acompaa j unt o
con todas las supr emas majestades,
Tronos y potestades,
Vi rt udes, Pri nci pados,
41 JdS DE JESS MARA, Historia de la l'irgen Mara Nuestra Senara. O'
lii declaracin de algunas de sus Excellencas, Ani hcr cs, 1 652, p. 843.
184
aqu los Querubi nes
y sacros Seraf ines
forman un Trono, donde van postrados,
absortos, y admi r ados
de ver tan gr an Seora ( . . . ) 4 -
La Virgen es ante todo reina, y se desplaz a seguida de un gran
cortejo que la sirve y acompaa, rendido ante su bellez a. Un es-
cuadrn de ngeles forma su escolta. A continuacin se nos des-
cribe el aspecto de Mara tal y como se muestra ante los ojos
de los dichosos mortales que contemplan su aparicin:
No tan de antorchas l l ena
la orbicul ar celeste compost ur a
(con proporci n debida a su al t o asi ent o
en la noche serena)
se mostr, campeando su her mosur a,
en pl az as del octavo firmamento,
ni el voraz elemento
en su divina esfera
mostr en matiz distinto,
Crislito, Jacinto,
Rub, Topacio, Jaspe y Cornerina,
tan rara, y peregri na
como la muest r a agora
del Sol de Cristo la divina Aur or a 4 1
Bella como una noche estrellada, resplandeciente y majestuo-
sa como el sol, tierna y mat i z ada como el alba, como ella conso-
ladora, y ostentando ms brillo que las piedras preciosas, apare-
ce la Reina del Cielo en la tierra, que una vez fue su hogar. Con
esta luminosa evocacin terminamos la enumeracin de sus des-
cripciones.
Veamos ahora cul es el aspecto que ofrecern los bienaven-
42 GABRI EL DE AY ROLO CALAR, P ensil de p rincip es y v arones ilustres, C.S.I .C..
Madrid, 1945, p. 140.
41 O p . en., p. 1 42.
185 -
( i F. O ( ' , R A F I A I ) F. I . A F. I F. U N I D A D
turados, sean stos ngeles u hombres. Aunque no habr dife-
rencias en su rango, s las hay en su naturaleza, y por ello los
trataremos por separado. Comencemos por los ngeles.
Lo primero que hay que destacar es que los ngeles son esp-
ritus puros, o sea, que no tienen cuerpo. Sin embargo, pueden
tomar forma visible, pero cuando lo hacen es con alguna finali-
dad concreta, sea hacer de su mostracin visual un smbolo que
aumente nuestro conocimiento, o sea proporcionar placer a los
ojos de quienes los contemplan o, simplemente, y en el caso de
apariciones a simples mortales, hacer notar su presencia (esto no
ser necesario en el cielo, donde los bienaventurados gozarn de
visin intelectual adems del sentido de la vista). As que, cuan-
do un ngel toma forma en el Empreo, lo hace o para conver-
tirse en emblema viviente, o para acrecentar con su hermosura
el goce de los santos.
La mayor parte de los autores que tratan de estas criaturas su-
tiles se fijan, sobre todo, en el aspecto alegrico de su envoltura
vi sual o de sus ademanes.
As, por ejemplo, el prestigioso predicador Manuel de Nje-
ra: Ve Isaas a Dios en aquel trono majestuosamente grande. Asis-
tanle abrasados Serafines, que con dos alas se embarazaban los
ojos, con dos aprisionaban los pies, y cortaban ligeros con do-,
el aire: Duabus velabant caput eius, et duabus velabant pedes eius, el
duabus volabant. Hay accin ms peregrina? Cuando est Dios
tan abundante de luces, que aun de las sobras arde en resplando-
res el templo, sin saber qu hacerse de tanto reflejo el aire, se
hacen tan de parte de su desgracia los serafines, que ellos mis-
mos se estn embarazando la dicha? Tan envidiosos viven del
bien ajeno, que porque otros no consigan el gozarlo gustan ellos
de perderlo? No es invidia, dice Teofilato, sino fineza. Esas alas
no son embarazos de infelices, sino ejecutorias de fervorosos. Ven
a Isaas manchado con culpas, y que es necesario aligerar para
purificarlo de ellas los vuelos: et volabit ad me unus de Seraphim;
et tetigit os meum, et dixit: Ecce tetigit hoc labia tua, et anferetur iniqw-
tas tua, et peccatum tuum nnindabitur. Ven a Dios cuyas luces los
detienen gustosos, los entretienen suspensos, y llegan a ser tales
las ansias de volar, que ellos mismos se estn estorbando el ver.
Si nos entregamos a estos gozos, dicen los Serafines, anegados
186
F L C I E L (1
en luces no volaremos a puri fi car a Isaas pues por puri fi car a
Isaas neguemos con alas a los ojos esas luces? Lleguemos a em-
barazarnos el ver, por quedar libres para el volar. El ver es favor,
el volar es servicio, y es tan generoso el ardimiento de su afi-
cin, que por aumentar servicios, se estn impidiendo gozos.
Aqu el asombroso nmero de alas que ostentan los serafines
no aparece como simple atri buto fsico, sino como enigma: su
figura es en verdad enigmtica, y se comprende tan slo resol-
vindose en enseanza moral: como criaturas bondadossimas
que son, ponen todo su poder al servicio de su Creador, y, si
con unas alas vuelan rapidsimos a ejecutar sus mandatos, con
otras cubren sus ojos, entre humildes y temerosos de quedar en-
cadenados a la terrible hermosura de su Seor y que tal visin
los deje petrificados y atnitos, incapaces de apartarse de all para
atender a sus deberes.
Pedro de San Jos, cuando habla de las actividades de los n-
geles en el Empreo, nos los muestra dedicados a la ni ca tarea
de cantar las glorias de la Reina celestial, en interminable sonso-
nete de Ave Maras. Dice as: Cuan agradecidos se muestran
los ngeles a Mara ofrecindole incesables coronas de Ave Ma-
ras; bien se descubre, pues en los Cielos, no parece tratan de
otro, pues continuamente estn repitiendo esta dulce salutacin
del Ave Mara. Hablando San Atanasio con Mara le dice: Bea-
tam te praedicant omnium Angelomm, et terrestmm Hierarchiae, bene-
dicta tu in mulierbus, et benedictus fructus ventris tai.
Y el Beato Alano dice que para ostentarse los ngeles agra-
decidos a Mara, por cuyo medio se han restaurado las prdi das1
y reparado las ruinas de sus jerarquas, la estn saludando siem- j
pre con la dulce salutacin cjcl Ave Mara4 4 . ^/
Aqu parece que se nos vienen a los ojos esos cuadros barro-
cos donde la Inmaculada aparece rodeada y seguida de una es-
pesa y dorada nebulosa de ngeles luminosos, susurrantcs*en sus
tonos rubios y rosados, como surgiendo de un murmullo de re-
.zos musitados que se hubi eran encarnado en esos.'cuerpos in-
fantiles, transparentes y redondeados, tiernos como una oracin.
PI-.DUO ni- SAN JOSF., Glotitis tic Mtiiia Siintissiniii cu sermones duplicados
pan todas sus fcstivitlatlcs, Al cal , 1651, . 547.
187
H O ( i R A F I A 1 ) F L A E T E R N I D A D F L C: I F L O
Pues a estos ngeles que repiten siempre el Ave Mara debemos
imaginarlos muy jvenes, pues slo la gracia y la inocencia de
la inf ancia puede lograr que tanta reiteracin se haga msica y
juego, y no resulte exasperante y aun enojosa.
De todos modos, esta atencin constante de las criaturas an-
glicas hacia su reina no debe extraarnos, pues, como inf orma
Juan de San Gabriel, Aun los ngeles de Dios gustan de las cor-
tesas, y no es una misma cosa ser santos y desatentos 4\e
este modo, una de las cualidades f undamentales que se exigan
al perfecto caballero no poda f altar en estos seres celestiales. Esa
cortesa, en la que, segn Cervantes, antes se ha de pecar por
carta de ms que de menos, es la que, sin duda, explica ese ex-
ceso de salutaciones que resultara enfadosa en voces menos mu-
sicales.
Los ngeles aparecen, pues, como ejemplos y dechados del cor-
tesano intachable. Y eso se advierte tambin en su sencilla indu-
mentaria. Del mismo modo que, en los retratos, los reyes apare-
cen vestidos con suma sencillez, pues su majestad se trasluce en
el porte, en los rasgos y el ademn, y as la simplicidad de los
vestidos acenta esa grandeza que la propia carne transpira y que
un mayor oropel no hara sino ocultar, sirviendo de disf raz si
no de grosera redundancia, Luis de San Bernardo nos cuenta una
visin y Dice que a los veinticuatro del mes primero vio a un
ngel; el traje era humilde, mas los resplandores peregrinos".
Como prncipes, los ngeles reciben su esplendor de su digni-
dad misma, de su propia excelencia de espritus celestes, y el sen-
cillo traje seala de qu elevada f uente procede esa luz que los
baa, y ensea al atrevido que quisiera emularlos que de nada
sirven los adornos, de los que cualquier villano puede apropiar-
se, pues la nobleza verdadera procede del corazn y, desde l,
transparenta sus resplandores a la forma visible. As, la austeri-
dad del traje es smbolo de majestad, de magnanimidad y de gran-
deza, mientras que el atavo complicado indica slo vana osten-
J U AN DE SAN GABRI EL, Sermones sobre l os Evangelios d e domingos, mirco-
les, y viernes de la Quaresma, Tomo II, Zaragoza, 1656, p. 29.
4(1 Luis DE SAN BERNARDO , Sermn predicado el da que se coloco el Santissi-
mo Sacramento, en la Real (Capilla, dedicada a la Inmaculada Concepcin, Madrid.
1665, f ol. I.
188
tacin y un nimo inseguro, que, tal vez por no creerse a la al t u-
ra del puesto que ocupa, disf raza su pequenez real entre las ga-
las. Pues stas, si bien pueden a veces ser exigidas por el decoro,
representarn, en esos casos, la magnif icencia del cargo, nunca
la nobleza de la persona, que slo en ella reside.
Poe ltimo, c el Empreo tambin han de residir los Santos,
es decir, los hombres que, por haber credo en Dios y cumplido
sus mandatos, hayan merecido la salvacin eterna. Ahora bien:
el hombre es un compuesto de cuerpo y alma. Al morir, el alma
se separa del cuerpo y es inmediatamente juzgada por Dios. Si
Este la j uzga digna de la gloria, entrar a gozarla sin ms dila-
cin; si se hallan manchas leves, habr de purif icarse en el Pur-
gatorio, pero, acabado este periodo de limpieza, entrar en el Cielo
y se complacer en sus deleites. Los cuerpos, entre tanto, per-
manecern en sus tumbas. Slo al llegar el Juicio final los cuer-
pos resucitarn, renovados e incorruptibles, y se unirn defini-
tivamente con sus almas. Slo a partir de ese momento gozar
el hombre como tal, ntegro y completo, los placeres de los Ele-
gidos. H asta entonces, la situacin de los cuerpos santos es por
dems penosa, pero incluso las almas padecern alguna incomo-
didad por tal divorcio. Dice un predicador que las almas sepa-
radas, o apartadas de sus cuerpos estn siempre con natural de-
seo, y conato de volverse unir con ellos, con peso, y apetito
tan poderoso, que ni la gloria de las bienaventuradas basta a ol-
vidarlas de la carne su compaera; y esto es tanta verdad (...) que
este apetito de los cuerpos, aun a las almas gloriosas, con estar
all sin mancha, por lo menos les es aete deseo como una arruga
fea, una mora enojosa, que no las deja estar tan bellas, como las
abe poner la gloria47 . El encontrarse lejos de sus envolturas
carnales causa en las almas jan desasosiego que las af ea. La f alta
del cuerpo produce una seal en el alma, lo mismo que se dice
del pecado, revelando que el bien, cuando se aleja de la vida, de-
|ja de ser tal bien.
Para expresar grf icamente esa inquietud que molesta los es-
ritus felices y los def orma, recurre el autor a un ejemplo de
vida cotidiana: Levntase un tablado en esa plaza, sea para
47 F ERNANDO DEH ERRERA, Sermones varios, Barcelona, 1675, p. 143.
189
c H o c; u A F i A D i i A i i i - : u N I D A i )
u n au to de c, para u na co medi a de Co rpu s u o tro cu alqu i er es-
pectcu lo de admi raci n, su ben u no s y o tro s; pero la madre, qu e.
po r al gn acci dente, se dej abajo el hi jo , po r ms qu e la no ve-
dad de lo s caso s la co nvi de, co n to do , so li ci tada el alma de 1 ,,
prenda qu e le du ele, vu elve u na y o tra vez la cabeza abajo y co -
mo no es po si ble hacer esta di li genci a si n to rcer el cu erpo , ni
se tu erce el cu erpo vez qu e no haga la pi el do bleces, ni hay do -
bleces, qu e no fo rmen arru gas. D e ah es qu e qu i en qu i ere mi r ar
abajo , arru gas ha de fo rmar: Ita itt contrahentur quoquammodo, a
quasi mgam facan!. Su ben, pu es, las almasju stas a ese tablado i n-
menso de lo s Ci elo s, pdeles ambo s o jo s aqu el eterno e i nfi ni to
espectcu lo de D i o s, Tri no y Uno , qu e si empre da ms qu e ver.
si ellas se dejaran arrebatar de l to das, levantranse de pu nti llas
la pi el se les est i rara y est u vi era li sa la tez; pero co mo las l l ama
el cu erpo qu e qu ed abajo , al to rcerse para la ti erra, llenan de
arru gas la pi el 4 * . Co n la so li ci tu d de u na madre qu e ha perdi -
do a su hi jo , co n la u rgenci a de u na nat u ral eza agravi ada po r la
separaci n, reclaman las almas su s cu erpo s. N i si qu i era el fasci -
nante espectcu lo de D i o s desplegndo se, i nfi ni to y ni co , es bas-
tante para di straerlas, para mi ti gar su ao ranza. D i o s, al qu e si n
embargo aman tanto qu e le dedi caro n su vi da, co mo pru eba su
salvaci n eterna, no ti ene, si n embargo , el su fi ci ente po der de
sedu cci n para atraerlas a su go ce, para captar su atenci n co m-
pleta, mi entras no recu peren su cu erpo . Ento nces s, ento nces,
tras la resu rrecci n, el ho mbre pleno go zar plenamente: N o / ; < / -
bentem maculam, eque rugam. Perfecci n si n pecado y si n agra-
vi o , reco nci li aci n tras el do lo r qu e revel el amo r co mo u na
heri da, la mu erte co mo u n abi smo del cu al el ho mbre pendi
hasta ento nces, co lgndo se del bo rde, esti rndo se en di fci l pi -
ru eta po r lo grar aqu el equ i li bri o , aqu ella paz de cu erpo y espri -
tu en u ni n i ndi so lu ble, armo ni o sa y, po r fi n, deseada.
- A s la carne, qu e la teo lo ga hu mi lla llamndo la crcel, degra-
da no mbrndo la si erva, deni gra pro clamndo la esclava, t ri u nf a
del tri u nfo de las almas, revela, desde el o scu ro mu ndo su bte-
rrneo , desde la entraa mi sma de la ti erra, su po der so bre el
ci elo y so bre el ai re, mani fi esta su terri ble po der, su fu erza i n-
i : i C I i . o
O/ ;, r i f . , pp.1 43- 1 44.
190
destru cti ble, qu e el pro pi o D i o s no pu ede co ntrarrestar. El Pa-
dre celesti al es as venci do , en su pro pi o tro no , en la sede mi sma
de su rei no , en medi o de las tro mpeteantes algarabas qu e can-
tan su s alabanzas, po r ese si lenci o terco de la carne. Po rqu e la
vi da, mansa slo en apari enci a, calla astu tamente para gri tar co n
mayo r efi caci a su vi cto ri a, y es di screta en su po dero , co mo ver-
dadera rei na. Slo cu ando se restablezca la Vi da en su i ntegri -
dad, slo ento nces, co menzar realmente el go zo de lo s bi ena-
ventu rado s. Y po r eso su go zo ser eterno , po rqu e cu erpo y al-
ma habrn renegado de la separaci n, derro tando a la mu erte.
H asta el mi smo D i o s, i nsi na o tro au to r, gu sta de ro dearse de
ese cli do ali ento de lo s cu erpo s: eso es lo qu e hace al ho mbre
necesari o en el Ci elo , qu e ya so breabu ndaba de belleza co n las
tri bu s angli cas. D i o s, teni endo nu eve co ro s de ngeles, de qu i e-
nes es servi do y ado rado en el Ci elo , tanta falta le hi zo el ho m-
bre, y tan so lo se hall si n l, qu e representndo sele estas do s
co sas, o mo ri r, o no tener ho mbres co nsi go , qu i so ms padecer
mu erte y pasi n, para vo lverlo s al Ci elo y estar de ello s aco m-
paado , qu e qu edarse, no mu ri endo , no padeci endo si n ello s en
u n desi erto , co mo si fu era a qu edar el Ci elo si n ho mbres, para
D i o s ms pesada Cru z qu e aqu lla en qu e fu e cru ci fi cado 4 ' ' . Y
lo qu e vi ene el H i jo a bu scar a la ti erra, lo qu e le hace encarnar-
se, es la vi da. D escendi D i o s a la ti erra para hacerse D i o s vi vo ,
para vi vi fi car su rei no y redi mi r as, a u n ti empo , ci elo y ti erra
medi ante la glo ri fi caci n de la vi da y el reco no ci mi ento de su
eterni dad. *
Las almas, pu es, se u ni rn a lo s cu erpo s tras el Ju i ci o fi nal, y
co menzar ento nces el Rei no de D i o s, la bi enavent u ranza eter-
na, hasta ento nces i nco mpleta. El da de la Resu rrecci n ser u n
da de tri u nfo , la defi ni ti va derro ta del mal y el co mi enzo de la
: ;era de la perfecci n i nacabable. El su fri mi ento ha depu rado al-
ma y cu erpo , y el do lo r del pu rgato ri o , de la di stanci a, del se-
pu lcro , ha si do u n cri so l do nde se fu nd a el ho mbre nu evo , el
ci u dadano del Rei no de lo s Ci clo s: Esta es la glo ri a co n qu e D i o s
ha de refo rmar la hu mi l dad de nu estro s cu erpo s, li brndo lo s de
,1 a bajeza do nde lo s derri b el pecado . Para esto lo esperan lo s
4'' I ( ; N A CI O COUUN O l'ivtntiiirio cspiritititl, M- n- i nd, p. 41 3.
191
^
< ; E O G R A F I A 1 ) t - ! A 1 - .
sant os (como habernos dicho) Salvatorem expectamus, etc. E l cual
ent onces los pondr t ales y t an resplandecient es, que cuando los
vean los condenados en la ot ra vida, que t ant o los despreciaron
en st a dirn pasmados fuera de s: Hi sunt quos aliquando hnhui-
mus in derisum? Vern un hierro sin luz ni lust re, cual es una du-
reza como la nuest ra llena de labores curiossimas. Vern una ccp \e invierno fea y de mal parecer, enriquecidas y llena de verdes
y hermosos pmpanos. Vern de unos t rapos viejos sacados de
los mu ladares de los sepulcros, un blanqusimo papel. Vern qm
de una yerba, que ni t iene buena vist a, ni olor, ni es bu ena par. i
que !a coman los animales, sale un vidrio claro y respl andecien-
t e. Y f inalment e vern est e cuerpo t an humillado, lleno de glo-
ria s". E l convert ir ese da de t riu nf o y reconciliacin en una re-
vancha de los elegidos sobre los reprobos t ie de un ciert o ai re
de bajeza, de una oscura mezquindad est e fragment o, donde, por
ot ra part e, se manifiest a una imaginacin not able y una capaci-
dad de ejemplificar grfica y originalment e.
E se mismo esprit u pament e vengat ivo se insina en las pala-
bras de F rancisco de Mendoza cuando se ocupa de la resurrec-
cin universal. Comienza por aclararnos una import ant e du da:
cmo se han de reconst ruir los cuerpos, a veces dispersados en-
t re el polvo y el vient o. No sabemos cmo se recompondrn los
de los condenados, pero en cuant o a los sant os han de salir los
ngeles, y han de j u nt ar los cuerpos o cenizas de los predest ina-
dos que est uvieren esparcidas por t odas las cuat ro part es del mun-
do 5 1 . Se supone que los demonios harn lo mismo con los res-
t os de los malos, aunque, sin du da, menos amorosament e. Pro-
sigue, describiendo el aspect o de los recin salidos de sus t u m-
bas: sern cuerpos perfect os, sin t acha: E l que en est a vida fue
ciego ha de t ener ent rambos ojos; el que sordo, ambos odos;
el que t ullido, ent rambos pies; el que fue manco, ent rambas ma-
nos; el que no t uvo dient es, los t endr t odos. A est a plenit ud
saludable u nirn los E legidos una luz que baar su carne, en-
s" PK D R O DH VA L D K R R A MA , Exerddos espirituales para todos los
Quaresma, Sevilla, 1 602, fol. 393.
51 F R A NCI SCO DE ME NO O CA , Sermones de tiempo, Barcelona, vol . I I
p. 21 .
192
(ret ejindose en su mat eria misma, una celest ial belleza de t odos
sus rasgos, y una expresin de dulce y amorosa dicha. Por si fuera
poco, los cuerpos de los buenos, compuest os, y figurados de
sus cenizas, como si f u eran unos pebet eros finsimos, u nas ca-
zolet as suavsimas, echarn de s un olor y una fragancia mara-
villosa. H ast a ah, el cuadro es alegre, t riu nf al , un delicioso des-
pert ar que por la luz auroral y el delicado perf u me recu erda una
bella maana de primavera. Pero en est e jardn de delicias apa-
rece a cont inu acin la serpient e del rencor, la f ru t a carcomida
por la insana revancha, y as prosigue: H a de cdht ar el Seor
con una t rompet a, ha de hacer un son de fiest a y al egra; porqu e
a los buenos ha de dar los parabienes de sus t riu nf os y a los ma-
los, an t ambin los parabienes de sus cast igos. A n bien mala-
vent urado, no t e quisist e aprovechar de mis consejos, de mis ejem-
plos, y de t odos los dems medios que apliqu para t u salvacin:
no quisist e? Pues ahora lo vers, y ya se llega t u final condena-
cin, t us cast igos y t orment os et ernos. Muy bien t e est , bien
mereces lo que t ienes 32 Tal falt a de compost u ra a la hora del
t riunfo no se explica en un predicador de la E spaa barroca, que
. se enorgulleca de sus gest os nobles y magnnimos, que pint aba
a un general vict orioso con la afable benevolencia de A mbrosio
de Spnola en la R endicin de Breda, que afect aba una elegancia
desdeosa en la f ort u na y digna en la adversidad. Se explica me-
nos an en esa sociedad ideal de los bienavent urados, que, segu-
os de su et erna vent u ra, serenos ant e la deiinit iva ju st icia, de-
cran comport arse con mayor decoro. Sobre t odo, porque la per-
eccin no se bu rla de la desdicha (mira demasiado alt o para ello) ,
porque la felicidad es generosa.
; , O t ra descripcin general del aspect o de los Sant os, pet o mu-
cho ms pint oresca, nos la proporciona A nt onio de Molina: To-
dos son sapient simos, sant simos, prudent simos, af abilsimos
eminent simos en t odas las buenas calidades, que se puede de-
ar de complexin, condicin, cort esa, discrecin y de t oda vir-
y buen respet o, porque t odos los que t uvieron males ant es
ent rar alli, se pu rgarn perfect ament e en est a vida o en el Pu r-
Op. dt., p. 23.
1 93
C E (1 G R A F 1 A 1) L I. A h I I- R N I D A I)
gatorio; no puede entrar en aquella santa C iudad, sino oro pl t
r simo y acendrado. Hasta aqu , la descripcin es muy parec -
da a la de otros autores, aunque haciendo ms hincapi en las
cualidades externas. Pero prosigue, ocupndose ahora de los cuer-
pos: C onsidera que, en entrando el alma gloriosa en su cuerpo
le comunica su gloria de todas las maneras que l es capaz de
ella, y as lo pone tan glorioso, que excede en hermosura y be-
lleza a cuantas cosas hay en el mundo, de manera que causar a
ms contento a la vista ver un solo cuerpo glorificado, que ver
cuantas lindezas y cosas hermosas y bellas hay en l (...). Esta
gloria de los cuerpos consiste en cuatro dotes, o calidades nobi-
l simas, que el alma gloriosa les comunica; y son: claridad, sut i -
leza, ligereza e impasibilidad. L a claridad es tan grande, que
excede a la del Sol, como dice C risto nuestro Seor, que res-
plandecen los justos, como el Sol en el Reino de su Padre. Y las
heridas, que hubieren recibido por el Seor, estarn ms hermosas,
y resplandecientes que mil rub es y otras piedras preciosas, que
los harn ms hermosos y vistosos. Y no slo lo sern en el co-
lor, y figura exterior, sino sern trasparentes, como si fueran de
un cristal o un diamante clar simo, de suerte que se descubra y
vea claramente toda la compostura y armon a de los huesos, ve-
nas, y arterias, todo con gran resplandor y belleza, que haga una
vista hermos sima y apacibil sima53.
No estoy muy segura de que la visin de los huesos y las vis-
ceras a travs de la carne pueda ser calificada de apacible, aun-
que, sin duda, resulta interesante e instructiva. Pero lo ms no-
table, a mi juicio, de este texto es cmo la belleza exterior se va
construyendo como una consecuencia de la estructura interior,
al modo de los buenos cuadros barrocos. L a resurreccin y l a
eternidad de los cuerpos gloriosos no es aqu un triunfo de la
carne, una apoteosis vital: es, por encima de todo, un premio a
la virtud, una recompensa que hemos ganado en la vida terrena
precisamente por no seguir los dictados de la naturaleza, obede-
ciendo, en cambio, las rdenes de un esp ritu guiado por la fe.
^ ANTONIO DE MOL INA, Exercicios espirituales de las excelencias, provecho
necessidad de la oracin mental, Barcelona, 1613, fol. 167.
194
E L C I E L O
cuerpo, en la tierra, ha colaborado con el alma en la tarea sal-
tadora, pero el alma ha dirigido sus pasos, ha sido la conducto-
fra, la que planeaba los objetivos a cumplir. Por eso, a la hora del
[triunfo, es tambin el alma la que determina y dirige la gloria
jel cuerpo, la que, desde su interior, lo ilumina y embellece, la
i que le otorga las dotes sobrenaturales. L a virtud es gala del al-
' ' rna, y la belleza, gala del cuerpo, como se otorga en recompensa
ie la virtud, procede de ella, se corresponde con ella. Por eso
las heridas del martirio no se borran, permanecen en el cuerpo
como una de sus principales hermosuras, brillando entre sus res-
plandores con una luz coloreada y deslumbrante. Y tal vez por
eso son visibles los huesos, las arterias, los nervios, como para
revelar la estructura de la belleza, para manifestar que esta her-
mosura eterna, pura, verdadera, es una con el bien, es manifes-
tacin del interior. As en el bienaventurado halla su cumplimiento
la eterna trilog a: el bien se hace real y se sustrae al tiempo, apa-
reciendo en su triunfo como verdad, y manifestndose como bc-
leza en la carne glorificada de los Electos.
Se hablaba tambin en el texto de las cuatro dotes con que es-
tarn adornados los cuerpos santos. Un catecismo de la poca
las define con la concisin propia de su gnero:
PREGUNTA: Y tendrn los cuerpos otra cosa?
RESPUESTA: Tendrn cuatro dotes o dones de gloria, que son agi-
lidad, sutilidad, claridad, e i mpasi bi l i dad.
P: Qu es agilidad?
R: Que su voluntad se movern, pasando de un hijjar a otro
con suma velocidad, por el aire, y por el C ielo, o por la Tierra,
sin que sea necesario andar.
P: Qu es sutilidad?
R: Es estar el cuerpo seoreado sumamente del alma, que casi
est transformado en ella, y as como ahora empieza el conoci-
miento de los sentidos al alma- , entonces del alma a los sentidos.
P: Qu es claridad?
R: C omo la que tiene el Sol, que entonces cada cuerpo glorioso
resplandecer ms que el Sol.
P: Qu es impasibilidad?
195
C H O ( . R A F I A I) F I A E r U N I D A I)
R: Que no podr el cuerpo glorioso padecer o ser dividido, ni
cosa al guna causarl e dolor o pena, que todo le estar suj et o. )" 1
Luis de la Puente habla as de las cuatro cualidades de los cuer-
pos de los Santos: La primera dote es claridad, porque cada uno
resplandecer como el Sol, a semej anza del cuerpo de Cristo nues-
tro Seor, aunque el ms bienaventurado tendr mayorresplan-
dor, y el de Cristo, sobre todos, tendr perf ecta entereza en to-
das sus partes, con grande proporcin, y con un color y figura
maravillosa, sin f eal dad, ni mancha, ni arruga, ni cosa que des-
dore su resplandor. Y si al guna herida o llaga recibi en esta vi-
da por Cristo, y queda su seal en el cuerpo, ser como esmalte
de perlas preciossimas que le harn muy ms hermoso. Y de-
ms de la hermosura exterior ser vistossima y apacibil sima la
interior del mismo cuerpo por su transparencia, descubrindose
la armona de los huesos, venas, arterias, con grandsimo res-
plandor de todas. Y por eso se compara al oro, que es resplan-
deciente, y al vidrio o cristal, que es transparente. La segunda
dote es impasibilidad inmortal, o inmortalidad impasible, por-
que nunca ms tendr hambre, ni sed, ni dolor, o enf ermedad.
ni recelo de muerte, aunque est en medio del fuego no se que-
mar, y aunque penetre ros y mares no lo humedecern. Siem-
pre tendr un vigor que no se puede marchitar, y una salud que
no se puede menoscabar y una impasibilidad eterna con sumo
gozo de la carne, la cual con el corazn se alegrar en Dios vivo,
de quien recibe tan alegre, y dichosa vida. La tercera dote es agi-
lidad, o ligereza, por la cual tendr el nima tanto dominio de
su cuerpo que lo podr mover de una parte a otra sin cansancio,
ni f atiga o tardanza penosa, sino con suma presteza y velocidad.
como centella o rayo, discurriendo por el cielo Empreo a su gusto,
ya al trono de Jesucristo nuestro Seor, ya al de su madre o al
de otros santos. La cuarta dote es sutilidad o espiritualidad; porque
no estar suj eto a las obras de la vida vegetativa ms que si f uera
esp ritu, y as pasar sin comidas y bebidas, sin sueo y sin las
dems obras que son comunes a las bestias, y por esto dij o el
^ FRANCISCO DE LA CRUZ, Breve compendio de los misterios de nuestra S iiiH <
Fe Catlica, Lima, 1 655, pp. 1 08 a 1 1 0.
196
alvador que en la Resurreccin no h ab r casamientos, ni bo-
, y que todos sern como ngeles, parecindose en esto a los
oros esp ritus. Tendr tambin sutileza para poder en virtud de
ios penetrar los cielos y otro cual quier cuerpo sin que le sea
pedimento35.
Analicemos las palabras del j esuita: En la dote de la claridad
0 slo incluye el resplandor, sino tambin la belleza, inscpara-
de la luz en la esttica j esutica del barroco. Aparece tambin
transparencia de los cuerpos, y el autor hace una referencia
la Jerusaln celeste, de oro translcido, de la que vienen a ser
:o los cuerpos de sus habitantes, dorados pqf una luz de carc-
r solar, aunque ms brillante, y cuya carne es como cristal. Las
visceras aqu no son motivo de horror, sino de deleite, no son
obj eto de meditacin moral, sino de contemplacin esttica; y
es que en el cuerpo resucitado todo ha sido purif icado, todo es
bello, nada puede producir repugnancia, y el hecho de que no
exista la muerte hace que el mecanismo de la vida se contemple
Teamente, no enturbiado por el temor. En el cielo se reveren-
ia a un Dios creador de toda vida. La adoracin se encamina
oda hacia el Creador y la vida, en s misma, dej a de ser divina.
ra no es sagrada, y, por lo tanto, ya no cs*peligrosa. Su meca-
lismo ha dej ado de serun misterio: el intelecto conoce sus me-
nores movimientos, y hasta los sentidos pueden sorprender su
secreto. Por eso el interior del cuerpo, sustrado a la muerte, pe-
,ro tambin enaj enado a la vida (por medio de una f ormidable
y definitiva revolucin que rompi para siempre su ciclo) puede
prof anado por los oj os: ya no inspira temor, ni una repug-
cia que ocultaba religioso respeto; ya no es nada, no signifi-
nada, no tienen ninguna funcin: se ha convertido en un simple
)j eto decorativo.
a impasibilidad no slo exime del dolor, sino tambin del mie-
a la muerte. La agilidad, adems de facilitar los movimientos,
tierra la fatiga, y en cuanto a la sutilidad permite penetrar otros
erpos, como hacen los aparecidos, f iltrndose por las paredes,
ero tal vez sea porque convierte, de hecho, a los bienavcntura-
55 Luis DE LAPUENTE, S egundo tomo de las Meditaciones de los Mysterios de
B>< S nela Fe, con la prctica de la oracin mental sobre ellos, Valladolid, 1605, p. 940.
197
( E O G U A r 1 A I ) F. L A h I F U I D A I )
dos en fantasmas, libres del peso de la carne, apartados de su s
operaciones, cuya existencia nada tiene que ver con la vida, con
esa fuerza que mueve y anima toda la Natu raleza y nos convier-
te en parte de ella, en seres vivos entre otros seres vivos. La suti-
leza, por el contrario, nos recuerda que esa perduracin intermi-
nable de la individualidad no puede llamarse verdadera vida, nos
segrega de la comunidad de los vivientes y nos impide los ges-
tos ms elementales, las acciones bsicas del ser animado: cre-
cer, comer, multiplicarse, beber, besar, dormir. Atrapados en una
existencia inmutable (mientras la vida es cambio), inmviles au n-
que nos desplacemos a velocidades impensables, gozaremos de
un cuerpo espectral, mero adorno, pura apariencia de carne des-
tinada a un frivolo deleite de los ojos, haz de rayos de sol, res-
plandores diamantinos, perfeccin que no envejece, ni se altera,
ni sufre, en fin, ni vive.
Un predicador de finales de siglo espiritualiza las dotes cor-
porales, afirmando que cada una de ellas ha de premiar una de
las virtudes cardinales, que corresponden al cuerpo por ser ms
terrenas, por afectar al comportamiento del hombre con sus se-
mejantes, mientras que las teologales se atribuyen al alma, pues
se manifiestan ante todo en las relaciones del hombre con Dios.
Dice: La claridad es premio de la prudencia; la impasibilidad,
de la justicia; la agilidad, de la fortaleza; la sutilidad, de la tem-
planza. La claridad es un ocano de luces, un golfo de soles, un
abismo de rayos celestiales. La impasibilidad trueca los lamen-
tos en gozo, los dolores en placeres, las enfermedades en quietu-
des, los afanes en consolaciones. La agilidad presta plumas de
guila al pesado yu go de nuestras miserias, convierte los pasos
en vuelos y hace imitar al cuerpo las veloces jornadas del espri-
tu. La sutilidad lo hace victorioso contra todos los embarazos:
con ella el cuerpo no es crcel del alma, sino triu nfal palacio, .1
quien, como al fuego sutilsimo, ceden todos los estorbos, se rinde
la dureza de los peascos y obedece la obstinacin impenetrable
de los bronces du ros56. En esta magnfica pieza retrica s hay
5(1 FR ANC IS C O DE S OB R EC AS AS , Sermones sobre los Evangelios de las Ferias
yorcs de la Quarcsma, Madrid, 1690, p. 138.
198
E L C I E L O
alegra, exaltacin victoriosa del cuerpo (y no sobre l). Y hay
tambin una enseanza tica, un intento de encauzar el gozo ha-
cia la reforma moral, para que la esperanza fru ctifiqu e en actos
y se tradu zca en virtu des.
Otros autores, ms que de los premios que han de disfru tar
;odos los bienaventurados en comn, se ocupan de las recom-
pensas especiales a que algunos de ellos se harn acreedores por
sus grandes mritos. Por ejemplo, Miguel de Dicastillo inclu ye
en su obra una silva, escrita por un compaero de orden, en la
que se nos dan datos preciosos acerca del particu lar modo en
que han de gozar de la gloria eterna algunos santos, concreta-
mente los cartujos. S us virtu des los hacen merecedores, como
colectividad, de un lugar privilegiado. E efecto, son muchos
los que rodean al C ordero,
Pero los que inmediatos
al Trono soberano, en todo gratos,
en mu ltitu d inmensa innu merable,
eran monjes C artu jos, *
que por no en episodios detenerte,
estaban colocados de esta suerte.
De la Muralla altiva,
en rara elevacin, si fu gitiva
erigida al t i t u d, raros descuellos
de frondosa esmeralda verdes sellos
eran del aire, en las R egiones S antas,
las encu mbradas plantas
de la Diosa C ibeles,
que el vu lgar llama ae Pinos Donceles,
que a brevsimos trechos,
como Airones vistosos,
todo el muro cean prodigiosos:
los Troncos (a la vista siempre grata)
formados eran de escarchada pl at a,
las copas densas, las frondosas faldas
de ricas esmeraldas,
y las Pinas, que el Orbe
Verde y lucido en orden t achonaban,
de oro obrizo precioso se fragu aban:
199
(; E O G R A F A 1) F L A H T F U N I D A 1)
todas ellas abiertas,
las Conc hitas lustrosas descubiertas,
y en el nicho, que ostenta rubricado,
en cada hoja de la Pina el f rut o,
un Cartujo of rec a, que elevado,
cuna le era el Rub en el Catre brut o 3?
De modo que el trono en que se sienta el Rey eterno est ro-
deado de una muralla coronada de pinos. Esos pinos ocupan un
l ugar de privilegio, tanto por su elevacin como por su cercana
al celestial Monarca. Los pinos son rboles humildes en la tie-
rra, como los monjes. Sin embargo, en el Ciclo aparecen trans-
mutados, glorificados. Como en los cuentos, su tronco es de pl ata,
sus hojas de esmeralda, y sus f rutos de oro. En esos f rutos se
sientan los cartujos, cada uno en el l ugar de un pin. La eleva-
cin recompensa su vida humilde, su silencioso retiro se premia
con la compa a y conversacin del mismo Dios, y el oro hecho
f ruto es premio de su pobreza generosa, de su caridad f ec un da.
Lo pintoresco, casi jocoso, de la imagen se compensa con lo evi-
dente de la alegor a moral.
El Reino de los Ciclos, como sede de la verdadera paz, est
asentado sobre la ms estricta justicia. As, el premio de cada uno
se ajustar escrupulosamente a sus mritos. En algunos casos es-
pecialmente repcsentativos, la intensidad del placer no depende
slo de la conducta personal del santo, pues, por ejemplo a San
Pedro se le aumenta accidentalmente su gloria cuando crece su
celestial, y catlica doctrina38:. Sin embargo, tras el Juicio final
acabar esa tensin, esa lucha, con el triunf o indiscutible de l.i
Fe, y ya el premio de cada uno se corresponder con lo que su-
po ganar en vida.
Sin embargo, estas diferencias no envenenarn el corazn de
los bienaventurados con envidias o rencores, porque entonces
ya para siempre buenos y sabios, a salvo de flaquezas, ser para
57 MIG UEL DE DICASTILLO , Aula de Dios, Cartn\i real de Zaragoza, Z ara-
goza, 1679.
18 JUAN DE P ALAFO X Y MENDO ZA, Luz a los vivos y escarmiento en los inuei-
tos, Madrid, 1661, p. 299.
200
ellos mayor placer presenciar el bril l ante apogeo de la justicia
I divina que oc upar un puesto preeminente en la Corte celestial.
In vul n erabl es a las debi l i dades h uman as, ni el resentimiento ni
j e l orgul l o h al l an al bergue en su esp ritu, y n i n gun o deseara un
f lugar de privil egio sabindose poco merecedor de l. Reinar el
amor a la equidad, as como la perf ecta concordia, y todos se
! regocijarn con la exal tacin de los mejores, con el suave bie-
nestar de los menos elevados, y hasta con el castigo de los per-
versos, en aquel l a repblica tan implacablemente bien ordena-
da. Por eso, Para los bienaventurados y el mismo Dios, ser de
. part i c ul ar gozo ver penar~a los condenados, que como a vos os
ca contento, y abre el corazn, el humo de una pastilla dVarn-
abrasa en el f uego, qu os recreaTtdo, asf scr~~dc paT-
ticular gozo para 1 Jis~y los santos aquel humoTc'sl. es,'
castigar pecados y maldadesTquc tan eii_glona de Dios ydc SU
| justiciaTori aquello sc~casHgan~. En cambio, los reprobos per-
! manecer"r7aterrados a~s maldad, ciegos para la verdad, engol-
fados en la injusticia, en aquella conf usin inf ernal , y por eso
Uno_de los mayores tormentos, fue J3ondejra^el Esp ritu Santo,
?ncTFn los condenados en el inf ierno, ser desde all a los
- _
j mismos que ac en el mundo conocieron desprccaclos,pobres;
f aesnuHos, llenos dlo' qeTTman desventura, wrTTaTe1~cieki
con majestad inmensa, con ropas rpza^nTes~cI(rgTpria, con r~-
I uezas_divinas. Lamentablemente, la f alta de cTvacioTmoral de"
[los condenados les impide regocijarse en su castigo, considern-
f dolo justo y adecuado a su perversidad y alabando por l a la
{ bondad di vi n a.
El cielo es el lugar del orden inmutabl e, y este orden se esta-
Iblece segn una escala justa y objetiva. Para nuestro autor, lo
e determinar el lugar de cada uno es la intensidad de su amor
[a Dios, y este baremo se aplica tanto a los ngeles como a los
hombres. Dice: Hay orden en ellos? G randsimo, que si en cuan-
ito Dios dispone en la tierra, se guarda, cunto ms en el cielo?
[Quin pone ese orden? El amor: tanto tienen estos preciosos va-
3 JER NIMO B ATISTA DE LANU7, A, Homilas sobre los Evangelios que la Igle-
tsia Santa propone, los das de la Qmiri'sma, 3 vols., B arbastro, 1621-1622, tomo
ti, p. 594.
201
G E O G R A F A I ) F . L A E T E R N I D A D
sos lugar ms excelente y alto cuanto fuere ms el amor con que
aman a Dios: y as tienen el supremo los serafines, porque son
los que ms aman, y estn todos encendidos y abrasados en este
amor. Cosa es excelente la limpieza de los ngeles, la pureza de
los arcngeles, la grandeza de los principados, la fuerza de las
virtudes, el seoro de las dominaciones, la majestad de los tro-
nos, la sabidura de los querubines, pero a todo esto es superior
el amor de los serafines, y as tienen el coro supremo, y estn
ms allegados a Dios, y son aquellos de quien Dios mismo es
maestro, que les descubre por s mismo sus secretos particula-
res, y por ellos los manifiesta a los otros ngeles. (...) No habr
all dos compaas diferentes, una de hombres, otra de ngeles,
sino una sola distinta por los rdenes de ellos (...) Esto es, que
como los ngeles estn dispuestos en sus grados segn lo que
merecieron, as sern los hombres, porque esta medida del me-
recimiento es el amor, y segn ste fuera, ser el lugar de cada
cual, y subir cada uno segn la alteza de su amor de Dios: unos
entre los ngeles, otros entre los arcngeles, otros entre los pr i n-
i cipados, otros entre los querubines, otros entre los serafines' 1 " .
~~ De manera que el amor es una medida que se aplicar por i gual
a ngeles y hombres: l ser la medida del ndice de perfeccin,
el que, con sus alas, nos eleve ms o menos ante la presencia del
Seor. El hecho de que a todos se j uzgue por el mismo rasero
indica, de paso, que la naturaleza del hombre es tan perfecta co-
mo la del ngel, pues la suprema j usticia acta con el mismo ni -
vel de exigencia, y por eso el hombre puede integrarse en sus
nueve jerarquas sin lesionar el decoro de corte tan hermosa co-
mo protocolaria.
Analizaremos, finalmente, las opiniones de aquellos autores que
abordan el tema de los habitantes del Empreo con mayor ex-
tensin y de forma ms completa. Por ejemplo Manuel Ortigas,
que, en su interesante obrita sobre los goces del cielo, dedica,
naturalmente, parte de su atencin a describir a los ciudadanos
de la gloria. Comienza contando una ancdota: un ateniense ven-
da su casa a un precio exorbitante porque tena buenos vecinos.
El Empreo, por tanto, ser ms deseable an porque, adems
60 Op. cit., vol. II, pp. 1833-1834.
202
E L C I E L O
de las incontables bellezas del lugar, garantizar la compaa do-
los mejores vecinos.
Esto lo notar el afort unado mortal que penetre en la gloria
desde el primer momento, pues la recepcin que habrn de dis-
pensarle sus compaeros no podr ser ms calurosa. As lo ates-
tigua el autor, utilizando como prueba los xtasis de una santa
de sinceridad i ndudabl e y agudo criterio. Dice as: Vea Santa
Teresa ent rar muchas veces los Santos que partan de esta vida
al Cielo; as vio a los de la Compaa (como vimos) entrar en
l, tremolando sus candidas banderas. El mismo da que Jacques
Soria, cal vi ni st a mat en el mar, con crueldad de hereje, cuaren-
ta religiosos de la misma Compaa, los vio entrar la Santa en
la Ciudad Eterna con sus aureolas de mrtires t r i unf ant es: Con
sta vio entrabe! alma de V.P. Martn Gutirrez, que haba muerto
por la fe, preso de los herejes en Cardellat. Otra vez vio gui ar
al Cielo muchas almas a un devoto hermano que haba muerto
aquel da, y que Cristo Seor nuestro sala a recibirle con los
brazos abiertos (como de la Virgen, a sus devotos, deca San Je-
rnimo) dicindole: sabe Teresa que es privilegio de los religio-
sos que muenjn en la Compaa, saurios a recibir yo mismo de
esta suerte, como capitn a mis sol dados 61 . Envi di abl e privi-
legio de los jesutas, entrar en la Jerusalcn eterna en t ri unfo y
ser recibidos por el Rey divino en persona. Pero es exactamente
el tipo de recepcin a que les hace acreedores su vida en la tie-
, rra: a una orden religiosa que se define como milicia, corresponde
una entrada triunfal, incluso con las banderas desplegadas, os-
tentosas.
Porque en el Cielo cada uno ha de recibir lo que se haya gana-
do en la tierra. Gozarn, dice el autor, estos soberanos ciuda-
danos de los deleites y honores ventajosos, segn hubieren sido
aqu sus merecimientos y victorias. Cada uno (dice el Apstol)
recibir el premio i gual a su trabaj o. Aquel segar ms, que ms
hubiere sembrado; gozar ms despojos, que ms hubiere pe-
leado, cant Isaas de la Gloria. Diferente es la luz, prosigue Pa-
l blo, del Sol de la de las estrellas, as ser mayor la de los que ms
! hubieran aqu trabajado. Cuanto ms sembrramos, dice San Lau-
M MA N U H L ORTIGAS, Corona cternu, Zaragoza, 1650, p. 332,
203
C ; E O C ; U A F I A I ) H L A E T E R N I D A D
rencio Justiniano, aqu de oraciones, limosnas, mortificaciones,
y lo dems tanto ms abundantes sern las mieses de pal mas y
l aurel es inmortales de la Gloria' 0.
Interesa aqu notar la insistencia en los acentos triunfal es: se
habla de honor, de victoria y de despojos. El Cielo es el bot n
conseguido tras la dura batalla de la vida. Incluso cuando se al ude
a un trabaj o de paz, la siembra y la recoleccin, son pal mas y
laureles lo que se cosecha. Y con esta tensin, con esta violencia
del contenido, contrasta el tono algo montono de la prosa, rei-
terativa, cuaj ada de autoridades.
Pero, a pesar del acopio de opiniones coincidentes, que ase-
guran a un tiempo la ortodoxia de la doctrina y su veracidad,
prendindola en las almas con el frreo clavo de la autoridad,
el autor no tiene por fin primario demostrar la exactitud de sus
opiniones sobre el ciclo, sino mostrar al lector los caminos para
llegar a l. Y precisamente el tema de la diferencia de premios
resulta idneo para la reflexin moral, as que nuestro jesuta se
apresura a extraer conclusiones prcticas, para que su palabra sea
fecunda y d sus frutos.
Pone el ejemplo de dos hombres que partieron para las Indias.
Uno pas los aos ocioso, divertido con la novedad de los pai-
sajes y las gentes; el otro se dedic a reunir perlas y otras pie-
dras preciosas. Cuando, al cabo del tiempo, regresan ambos a
Espaa, qu desesperacin ser la del vago, cuando vea que al
trabaj ador le pagan en Sevilla por cada perla mil ducados? Pues
as nos sentiremos en la otra vida si no hemos sabido aprove-
char sta para hacer el bien.
Exhorta, pues, a los lectores: Oh, no te descuides cristiano,
que si una vez llegas al puerto de la muerte, ya no hay ms vol-
ver. Tiempo hay de recoger piedras, dice Salomn, y de lograr-
las. T aplcalo a las preciosas, recoge esas piedras que te tiran
de agravios, murmuraciones, denuestos, qucmaciones, que te l a -
pagarn, como las ms preciosas margaritas. Que semejante al
que las busca, has visto el reino de los Cielos. Por qu no rezas,
das limosna, recoges pobres, vas a las crceles y hospitales, y lo
dems que podas hacer tan fcilmente, y ves que otros hacen?
Op. di., pp. 333-334.
204
Mira que es el tiempo de recoger las piedras de la ribera, que
a la hora de la muerte te f orj arn coronas, o despreciadas ahora,
te rompern despus la cabeza y l evantarn el padrn de tu des-
honor Eterno''1.
Qu hijo de su tiempo se nos muestra el buen padre Ortigas:
condenarse no es perder a Dios, no es h undi r al al ma en el caos
y el rechazo de s misma, es, sobre todo, un deshonor. El conde-
nado queda deshonrado para siempre, sin satisfaccin posible y
ante los ojos de toda la humanidad. Destino en verdad abomi-
nabl e y que cualquier espaol de la poca debera evitar con to-
das sus fuerzas. Pero no slo se evita con promesas de virtud
o con oraciones: cf camino ms seguro es que la fe florezca en
obras: la prctica piadosa de las virtudes, f undamental mente de
la caridad. Las virtudes son como piedras, minerales extraos
que, con el calor de la prctica, entran en ebul l icin y se con-
vierten en preciosas gemas, con las que nosotros mismos vamos
confeccionando la corona que ceir nuestras sienes glorifica-
das; en cambio, el abandono las endurece, agudiza sus filos, las
cubre de ceniza, y prepara as el triste lecho en que han de yacer
los eternamente doloridos.
Pero, independientemente del gal ardn que cada uno consiga
con sus mritos, hay tres premios especiales, tres coronas de oro
que se darn por aadidura a tres clases especiales de bienaven-
turados, que se convierten as en una especie de aristocracia ce-
lestial. Dice Ortigas: En esta ventaja de los premios de al l , a
los merecimientos de ac, se f undan las tres coronas de oro o
aureolas, que, como dice Santo Toms son debidas por particu-
lar privilegio a los mrtires, vrgenes, y doctores, que debida-
mente se portaron, venciendo a sus enemigos en la conquista de
la Ciudad Eterna. Requirese en el mrtir vencer perfectamente
al mundo, despreciando por su Dios todas sus cosas, hasta la mis-
ma vida en el efecto porque el padecer y morir actualmente, es
lo que le ha de forj ar la corona eternamente. El virgen para go-
zar su part i cul ar aureola o corona ha de vencer su carne en la
conquista dura, por cont i nua, siempre ha de estar armado y de
bat al l a, con propsito de guardarse de deleite an lcito en otro
Op. cit., pp. 334-335.
205
c ; i-: o < ; R A F I A n F L A F - i F U I D A n
estado que no es su aureola esclarecida, de los que no se casaron
solamente, porque no pudieron ataj ados de la muerte u otros ac-
cidentes, sino porque no quisieron valerosos. A los doctores se
les da por haber vencido el Demonio en s y hecho lo bast ant e
para echarlo de los dems con su ejemplo y enseanza. Cam-
pearn estas divisas principalmente en el alma, dice S. Agustn,
con que los que las gozan, se diferenciarn de los dems; pero
(tambin sienten muchos telogos) se vern en los cuerpos de
los santos, al modo de Reales Coronas, hechas de piedras finas
celestiales, que en los mrtires retraern lo rojo del Rubi ; en los
vrgenes lo candido y luciente de las perlas; en los doctores lo
verde fino de las esmeraldas ms preciosas' ' 4.
De modo que los santos estarn, real y fsicamente, adorna-
dos con estas coronas de oro y piedras, expresin visible de un
t ri unfo, porque slo se darn a aquellos que se hayan enfrentado
victoriosamente con los tres mximos enemigos. La corona, como
el blasn, no es un simple adorno: ostenta una hazaa y es as
seal y epifana del honor.
Abandonaremos aqu a Manuel Ortigas, con esta deslumbra-
dora visin de bienaventurados tan luj osamente vestidos, y fi-
nalizaremos el captulo resumiendo lo que nuestro antiguo co-
nocido, el padre Martn de Roa, opina sobre el aspecto, orden
y j erarqua de los elegidos.
Comienza abordando el problema de los cuerpos resucitados.
Afirma que todos los hombres han de resucitar, y que ser el n-
gel de la Guarda el que se encargue de reunir las cenizas disper-
sas de su pupilo para que reciba el soplo vivificador de Cristo.
Dice que esto no debe asombrarnos, pues ya se han visto mila-
gros similares, como en el caso de algunos mrtires que, corta-
dos en pedacitos por sus verdugos, se recompusieron y qued
su cadver entero y sin seal, como si nunca hubiese sido divi-
dido. Es ms, en la vida de varios santos se reproducen hechos
semejantes, por ejemplo en la de san Luis, obispo de Tolosa: Pari
una mujer una cri at ura hecha pedazos, mas habiendo invocado
al Santo, todos se unieron, y el alma les dio vida, en presencia
Op. cit., pp. 337-338.
206
E i. c : i F L o
f
de muchos testigos"5. Si esto hizo un simple santo, quin pue-
de dudar de lo que podr Dios?
Prosigue: Resucitarn todos en estado de j uventud entera, y
robusta, sin quiebra, ni falta alguna de cuerpo, aunque la hayan
tenido en el mundo, con tal proporcin y hermosura en todo,
cuanta pueda caber en su naturaleza. La al t ura y grandeza de su
cuerpo no ser i gual en todos, mas ser la que cada uno pudiere,
segn sus fuerzas naturales, y part i cul ares disposiciones haber
alcanzado, si las enfermedades y miserias comunes no les ataj a-
ran el pas o < > f > . Es decir, que cada uno alcanzar su personal ple-
nitud como cuerpo, la perfeccin dentro de su pecul i ari dad.
Los nios crecern, y presentarn el aspecto que hubieran te-
nido al llegar a la j uvent ud. En cuanto a los condenados, resuci-
tarn, pero esto slo aument ar su capacidad para el dolor.
Los cuerpos resucitados tendrn los humores fundament al es
en las cantidades requeridas y bien equilibrados, pero carecern
de los superfinos y de los excrementos. El lugar de los malos
humores y dems sustancias cj^sechablcs ser ocupado por el aire,
en los elegidos, y por el fuego, en los reprobos.
Conservarn la diferenciacin sexual, que es gala, y no bal-
dn de la naturaleza, pero no habr casamientos, ni vida nt i ma
entre los casados, pues el deseo sexual, las inclinaciones erticas
y los humores y flemas que las acompaan habrn desapareci-
do, pues no son necesarias para la perfeccin de la nat ur al eza,
sino un aadi do t i l slo para los fines reproductores, y en el
Cielo, libres ya de la muerte, lo estarn as mismo de la imperio-
sa tarea de conservar la especie. En cuanto a las mujeres, todas
resucitarn con su himcn vi rgi nal , pero las que lo perdieron en
vida, aunque fuera dentro de un mat ri moni o legal, y santificado
por la Iglesia, no gozarn de los mismos privilegios que ador-
narn a las que se conservaron ntegras. En cuanto a los varones
que fueron circuncidados, surgirn del sepulcro perfectamente
enteros.
'' "' MART N DE ROA, Estado de los Bienaventurados en el (,ieh, de los nios en
el Limbo, de los Condenados en el Infierno, y de todo este universo despus de la resurrec-
cin y juicio universal, Barcelona, 1630, fol. 3.
''" ' Op. cit., fol. 3.
207
O ( I K A 1 - 1 A I ' 1 I A E T E R N I D A D
Respecto al color, es evidente que el blanco es el ms adecua-
do, porque par t icipa ms de la l uz, y por eso los hombres fue-
ron creados de ese color. Pero al extenderse la humanidad por
la tierra, los rigores del clima cambiaron el matiz de algunos,
y as la piel negra, amaril l a o cobriza no es sino una degenera-
cin de la blancura primitiva, causada por las difciles condicio-
nes de vida. Por eso, aade, muchos aut ores piensan que todos
los bienaventurados resucitarn blancos. No es sta la opinin
rttc nuestro autor, porque Ya con la sucesin de los tiempos y
l* rgas generaciones pas el vicio en nat ur al eza: son negros en
sus tierras algunos, y trasladados a las nuestras no dejan de ser-
lo, porque ya no es vicioso en ellos este color, sino nat ur al ; y
sindolo, parece mas verosmil, que hayan de resucit ar con l,
quitadas todas las imperfecciones, que comnmente suelen acom-
paarl o, porque la tez y facciones del sembl ant e sern tan her-
mosas, de tanto lustre y gracia, que harn en aquella ciudad so-
berana una no menos admirable, que agradabl e variedad. Ser
el negro no deslavado, ni deslucido, sino vivo, resplandeciente,
cual fuera el de un azabache cuaj ado con sangre, penetrado todo
de una luz ms que de un Sol, cual t endrn por el don de la cla-
ridad, que les dar increble donaire y gracia. Ni desdice lo ne-
gro de la hermosura, que no consiste tanto en el color, como
en la suavidad de l, que podr ser igual en lo negro y en lo blanco,
y dar an mayor gusto a la vista. Y como no todos los biena-
venturados sern de temple sanguinos, aunque ste sea el ms
perfecto de todos, antes cobrar cada uno el que tuvo primero;
as tambin suceder en el color, que no todos tendrn el que
mejor fuere en su gnero, sino el que mejor estuviere al sujeto
de cada uno. Tal ser el negro a los que fue natural en la vida ".
*~ ETn cambio, los que, habiendo nacido blancos, se tornaron de piel
oscura por los trabajos, la intemperie o las enfermedades, como
los marineros y labradores, renacern con la bl ancura de su tez
restituida, olvidada de las injurias del viento y el sol. En cuanto
al color de ojos y cabellos, cada uno tendr el que le fue otorga-
do al nacer. As nuestro buen jesuita discrepa de la mayora de
Op. cit., fol. 5.
208
i- L t : i i i o
los autores, que optn por un cielo con ciudadanos que se apro-
ximan lo ms posible al modelo fsico de Cristo, ciclo que hoy
nos recuerda una pesadil l a de ciencia- ficcin, y opta por la va-
riedad. Y ciertamente, si el Creador hizo tantas especies distin-
tas de animales y pl ant as, muchos de ellos intil es y aun dai-
nos al hombre (fin de la creacin segn el pensamiento cristia-
no) debi de ser, sin duda , para recrearse en lo mltiple, El que
es la suma unidad, y hal l ar su deleite en lo diverso, El que es
idntico a s mismo. No es probable, por tanto, que en el Emp-
reo, su reino y su morada, exija la uni f or mi dad. Ms bien prefe-
rir que sus cortesanos sean todos distintos, y que, al resucitar,
le al aben y gocen de El con aquel mismo cuerpo, aquellos mis-
mos rasgos, colores y matices, con que, en vida, le dirigan sus
plegarias.
Tambin para los resucitados ser ms agr adabl e esta'varie-
dad, pues les permitir reconocer su propio cuerpo como suyo,
como su propia carne al fin recuperada, ident if icar fsicamente
a sus compaeros de gl oria y gozarse con los innumerabl es ros-
tros de la belleza. Solo la imperfeccin, la deformidad o la vejez
estarn excluidas.
Hay, sin embargo, heridas que no indican derrota, sino triun-
fo; no muerte, sino inmortalidad; no enfermedad, sino salvacin;
no horror, sino hermosura. Por ejemplo: Retiene tambin este
Seor, y conserva abiertas, y frescas las llagas de pies, y manos,
y costado, como las experiment el discpulo incrdulo: mas tan
hermosas, tan resplandecientes, tan gloriosas, que ser una de las
ms agradabl es vistas, que tendrn los ojos de sus cortesanos.
(...) A esta semejanza se vern tambin en los cuerpos gloriosos
de los mrtires al gunas seales de los tormentos que padecie-
ron, en tan grande cl aridad y belleza, que no slo no menosca-
barn punto de su hermosura, ms an la harn mucho mas agra-
dable a la vista de todos. As se ha visto aun en los cuerpos muer-
tos de algunos, como en el de Herculano obispo de Perosa, de
quien escribe san Gregorio en el libro cuart o de sus dilogos,
que habindole cortado la cabeza los Godos, y quitdole la me-
dia piel, echaron por mayor afrenta, en un lugar vilsimo el san-
to cuerpo mas hallronle luego entero con su cabeza, vestida su
piel, y con sola una sutil sima seal en la parte por donde ha-
209
G E O G R A F A DE L A E T E R N I D A D
F L C: I E L O
\asido cortada, que dabaal cuello admirable hermosura' *.
Despus de evocar estaimagen de cicatrices delicadas, resplan-
decientes, que adornarn el cuerpo como joyas, el autor pone va-
rios ejemplos de personas que resucitaron, sacados de lavidade
los santos, paraas acallar las dudas de los incrdulos, abrumn-
dolos con pruebas irrefutables. Luego inscrtajjm curiosanarra-
cin sobre el hallazgo de _ _
pucio, que ~ se~ nata" extraviado durant e el saqueo de Romapor
las tj7jpas~ clFtraTrosT~ y^'e fuc'recupcraBaen octubre de_J 5 ^5 7,
hallndose el precosocTespojo tan fresco como si acabarade ser
cortado. Este acontecimiento desat unamul t i t ud de prodigios
que nuestro autor narracon gran detenimiento, resaltando que
lai ncorrupt i bi l i dad de stay de otras menos prestigiosas reli-
quias son pruebade las cualidades de los cuerpos gloriosos.
Vuelve luego astos, tras laextensadigresin, y nos i nf orma
de que todos hemos de resucitar de treintay tres aos, y que,
aunque cadauo had tener la' esfafTarcJFcuaclaITsu atur ale1
zaV's'cr dent ro de las jpajJlaHeT]r7n^ enano"?
Agigantes habrn de cojregir su menguay ^'3emisTa"rTes'prcr"-
tivamente. Concluye, des^es~ ct(racucir mltipteSTfuTrjrichid-es;
QucdTpucs asentado que cualquier exceso de lacomn estatu-
raproporcionadaalas f uerzas naturales de cadauno, o bien por
extraordinariacortedad de cuerpo, como los nios, los pigmeos y
los enanos o bien por disforme grandezade l, como los gigantes,
todos se reducirn al estado nat ural , que pide su perfeccin69.
Tambin se ocupael padre Martn de Roade las cuat ro dotes
de los cuerpos gloriosos. Primero, hablade laimpasibilidad, don
sobre todas fuerzas humanas, que sacaal cuerpo de lasujecin
de lamuerte, le exentade todo dolor, le hace libre de todo pecho
de lamortalidad, de enfermedad, molestia, sed, hambre, cansan-
cio, inviolable alas injurias de tiempos, personas, y cosas con-
trarias, inmortal y eterno en su duracin. Esto es impasible: no
sujeto amudanzas, aquien ni ngunaviolenciapodr destemplar
o descomponer. De tal manera, que si apareciese hoy uno de los
santos, que en cuerpo y almasubieron con Cristo al Cielo, ni
Op. tit., f ol . 6.
Op. cit., f ol . 18.
el fuego pudieraquemarle, ni helarle el yelo, ni humedecerle el
aire, ni lastimarle lat i erra, ni herirle el cuchillo, ni hacerle otra
ofensa, cosaal gunade las que tenemos en estavi da. Y aunque
todos resucitarn con su complexin o temple nat ur al , colrico,
sanguino, flemtico, melanclico, ser cadauno en su gnero pcr-
fectsimo, y como todos los humores han de estar acordados en
todasu proporci n, mantenidos por este dote en su ser, no po-
drn sentir afecto, ni efecto alguno desordenado, cual suelen ac
padecer con el exceso de ellos, sobresaliendo con laclera, o des-
caeciendo con lamelancola. Tendrn siempre unamilagrosapaz,
y alegrade cuerpo y alma, sin temor de perderla. Unasalud ms
enteraque lade nuestros padres en el estado de inocencia7".
Laimpasibilidad nos librade lamuerte, pero tambin de todo
su cortejo: de laenf ermedad, el dolor, lavul ner abi l i dad, el te-
mor, el cansancio y lavejez, pero, en su af n de mant ener un
equilibrio inmutable, nos libratambin de sentimientos y afec-
ciones, nos arrebat alavi da, y cabe pregunt arse si esaperfecta
proporcin de los humores ser compat i bl e con ese gozo inten-
ssimo y durable que se nos promete.
Laimpasibilidad garant i zaunasalud de hierro paranuestros
cuerpos, y nos aseguraque sern indestructibles. El siguiente paso
es lograr que, alainmortalidad siempre joven, se aadalaher-
mosuradeslumbrante. Yase nos haprometido un cuerpo nte-
gro, correctamente desarrollado, desprovisto de defectos, en la
plenitud de sus posibilidades. Pero laverdaderabellezano resi-
de slo en laperfeccin, sino que requiere un cierto toque m-
gico, un don que lat ransf orme. El cuerpo de Cristo erairrepro-
chable, pero slo en laTransfiguracin derrib por el suelo, at-
nitos, deslumhrados, asu compaeros ms ntimos. Ese toque
especial lo recibir el cuerpo de lasegundade las dotes sobrena-
turales, lacl ari dad, con que se dacolmo asu hermosura, para
que as como el almaresplandece con lal umbre de lagloriay
claravistade Dios, as el cuerpo resplandezcacon otraluz cor-
poral y visible, con que se hagadi gno i nst rument o y morada
del alma. Y es as que, entre los accidentes visibles, ni nguno hay
que d lustre alas cosas, y las hagaparecer agradabl es alavista
Op. cit., fol. 5 0.
210
211
o c; K A r i A n F L A h T E i N i n A n
como la l uz. Sin ella, ni t alle, ni color, ni facciones son de ver.
Por esto dice san Juan Damasceno que la luz es honra y at avo
de las cr i at ur as vi si bl e s, y hace vist osa su he rmosura. Y ste es
el vestido de los bienaventurados, ms galano y precioso que todas
las ri que zas de la t ierra. Esta luz no slo est ar en la t ez y apa-
riencia exterior, sino derramada dent ro y fuera por todo el cuerpo.
a la mane ra que en un cr i st al , o bien como el fuego en un hierro
e nce ndi do. Har t odo el cue rpo t ranspare nt e de mane ra que no
slo pueda verse la f i gur a de f ue r a, ms an t oda la compost ura
y armona de dent ro71.
El aut or ha sabi do capt ar esa cual i dad dorada de la ve rdade ra
belleza, que emana un vaho clido, se e nt re t e j e en la carne y la
i l umi na con un re spl andor que, ms que de l a l uz que b aa l a
piel y provoca el reflejo, el t ornasol y la s ua vi da d honda y opa-
ca, parece proceder del interior, de la est ruct ura misma del cuerpo.
o tal vez i rradi ar del corazn, difundindose en olas sosegadas.
Pone l ue go e j e mpl os de est a cl a r i da d, que se mani fe st en los
cadveres de al gunos sant os y, en ocasiones, posibilit su l ocal i -
zacin o el e st abl e ci mi e nt o de su i de nt i dad. Despus, prosi gue :
No ser de menos gust o y gl ori a a los bienavent urados la t er-
cera pe rfe cci n, que se les comunicar despus de re suci t ados;
su nombre es agilidad, don excelente, obrador de grandes mara-
villas, que hace a los sant os, no slo fciles, sino poderosos en
obrar. Con l est n giles, prest os, poderosos, par a el uso de t o-
dos sus miembros, de pies, y manos, y de t odo su cuerpo, sin
que haya peso que t arde su ligereza, ni est orbo que lo haga a su
faci l i dad, ni resist encia a su vigor. No habr primor ni art ificio
que no pue da salir de sus manos, no slo con muchas ve nt ajas
a lo que pudi e ran hacer los art fices de los milagros del mundo,
sino con t odos los cabales, y colmos de perfeccin, que pue de
caber en el art e y fbri ca de cada cosa. Sus pies sern como de
ciervo, respect o de los dems animales, y por l i ge ros que aqu-
llos sean y ms prestos en la carrera, no igualarn a sus pasos,
y darnlos con la misma se re ni dad y sosiego, que si e st uvi e ran
que dos en su l ugar. No hay vi ent o, por ligero que corra, ni ave
que t an veloz vuele, ni saeta que con t ant o mpet u rompa el aire.
( ) / > . dt. fol. 51.
212
H L c: I E L O
como un cue rpo glorioso, cuando quisiere andar de un l ugar a
ot ro, o llevarse t odo sin mover pies, ni brazos, ni al gn ot ra par-
t e, que lo podr hace r en un pensamient o, t an sin cansanci o ni
fat iga, como si no se moviera72.
De modo que la agi l i dad no slo i mpl i ca rapi de z, sino t am-
bin destreza, perfect o dominio del cuerpo y de t odos sus miem-
bros. Aade l ue go el aut or que no e st arn sujet os los sant os a
la ley de la grave dad, por lo que les ser i gual me nt e fcil despl a-
zarse haci a arri b a, haci a abajo o en cual qui e r sent ido. Est a t ai t a
de esfuerzo comuni car, adems, a los movimient os de los ele-
gidos, por veloces que sean, un aire de serenidad y reposo, un
aspect o descansado, digno, majest uoso aun en medio del vrt i-
go arre bat ado de su vuelo.
Pone, como confi rmaci n de su e spe ranza, a l gunos ejemplos
de sant os que, en vi da , se t r a s l a da r on mi l agr osame nt e de un lu-
gar a otro, o cami naron sobre las aguas. Y concl uye diciendo
que la agi l i dad pe rmi t i r a los bi e nave nt urados mover y t rasl a-
dar cual qui e r objet o, por grande o pesado que sea, aunque reco-
noce que, como t ras el juicio final habr que dado el mundo per-
fect ament e orde nado, co-n t odas las cosas en su l ugar exact o, no
t e ndrn muchas oport unidades de ejercer esa ha b i l i da d, si bien
no por eso ser menos agradab l e poseerla.
El cuart o don sobrenat ural de los cuerpos gloriosos ser la su-
t ileza, que les proporci onar, siendo de carne , las ve nt ajas de los
e spri t us incorpreos, segn coment a el aut or, alborozado. Dice
luego: Una de las grande s f al t as que en est a vi da padecen los
cuerpos, es la poca fuerza que t ienen cont ra la resistencia que
los ot ros les hacen, ne gndol e s el paso, la e nt rada o salida al lu-
gar que desean. Qui si e ran los homb re s reconocer en las ent ra-
as de la t i e rra las ve nas del oro y pl at a donde ella las esconde
mas est orba un cuerpo al ot ro, el de la t i erra al del hombre, no
pue da pasar por el uno el ot ro, y si porfi ase el hombre hacerlo,
escapara muy maltratado. Quisieran escudriar en lo profundo
del mar las ri que zas que se ha t r agado. Ms o menos en t odos
ha l l a n resist encia, ni nguno se.deja pasar. Queda el hombre f r us -
t rado con pe sadumbre de sus deseos. Vence todos estos est or-
()/). cit., f ol . 52.
213
( I E ( 1 C R A F I A I ) K L A E T E li N I I ) A I )
bos la sutilidad: da libre paso a un cuerpo por otro, aunque ms
grueso, ms duro sea, y ms intratable. Ms fcilmente at rave-
sar un bienaventurado una pea, una pared, un monte, toda la
tierra, que ahora nosotros este aire, sin hallar cosa que se lo im-
pida, ni poner de su casa algn trabaj o7 3 . De este modo, por
ejemplo, atraves Cristo las puertas de su sepulcro, y t ambin
varios santos escaparon en vida de crceles y prisiones gracias
a un adelanto de este don inapreciable. Con un fascinante relato
sobre el martirio de los santos Filemn y Arriano, donde se ma-
nifiesta generosamente, no slo el don de la sutileza, sino una
variedad de milagros a cul ms admirable, da por t erminado
el buen j csuit a su discurso sobre los cuerpos gloriosos y sus pro-
piedades.
Una vez descritos los habitantes de la Jerusaln celeste, f alt ; i
saber en qu emplearn su tiempo. De eso t rat arn los siguien-
tes captulos.
5 . LA CORTE CE L E S TI A L
La corte celestial es una expresin que se emplea habitualmente
cuando uno se refiere al Empreo, y para nosotros, en nuestro
tiempo, se ha vaciado de sentido, y tendemos a tomarla como
una metfora, porque pensamos que un dios slo puede ser con-
siderado rey alegricamente. Pero para el espaol del siglo X V I I ,
la frase se entenda de forma totalmente literal, y quera decir
que el Cielo era de verdad una corte, con su rey, sus altos car-
gos, sus j erarquas y sus ceremonias, y en su descripcin de las
actividades celestes, toman por modelo la vida madrilea, del
mismo modo en que las festividades profanas se mezclan con ele-
mentos sagrados, otorgndoles as un aire de trascendencia y per-
duracin, y convirtiendo aun los ms frivolos actos del monar-
ca en espejo del Cielo. La corte celestial y la terrena se copian,
se inspiran y se explican mut uament e. Y no olvidemos que un
73
Op. ct., fol. 63.
214
E L C I E L O
mismo ttulo, Su Maj estad, se aplica a Dios (y a su presencia en
el Sacramento) y al Rey de Espaa. Y que tanto el monarca co-
mo la custodia tienen derecho a caminar baj o palio en determi-
nadas ocasiones, evidenciando as su identidad como manifest a-
ciones de lo divino sobre la tierra.
Tambin el hecho de culpar a los pecados del rey o de los es-
paoles de a pie de las desdichas de la pat r ia, evidencia ese para-
lelismo entre los dos reinos, as como su influencia mut ua. Y
la introduccin tanto de elementos profanos en fiestas religiosas
(corridas de toros, mascaradas y teatro para celebrar la canoni-
zacin de un santo) como de elementos religiosos en fiestas pro-
fanas (sermones, alegoras devotas y presencia de imgenes de
santos en los esponsales de una princesa).
Todos los pueblos de la tierra, en todas las pocas, tienden a
considerarse los elegidos de Dios y a pensar que el Cielo tiene
part icular inters en sus empresas y es decidido part idario de su
causa. Y de hecho, aun en nuestro siglo han luchado los hom-
bres por causas demasiado terrenas, proclamando que lo hac an
por Dios. Pero la identidad que el espaol barroco estableca entre
la Jerusaln celeste y Madrid, entre Cristo y los Austrias, era tan
fuerte, que a los extranj eros llegaba a parecerles francamente sa-
crilega. Y tea gran part e de su vida religiosa, no slo porque
la religiosidad tridentina, al hacerse accesible y buscar la emo-
cin del fiel y el esplendor del culto, implicaba una mezcla de
elementos profanos, tomados en sentido literal y alegrico, sino
tambin porque, al identificar las personas de Cristo y de su rey,
el espaol tenda a adopt ar ante ambos la misma post ura: fideli-
dad inquebrantable, acatamiento, irreprochable cortesa, respeto
mezclado con admiracin, y nimo para aclamarlo cuando fuera
pertinente y para morir en su defensa si resultara preciso, pero
manteniendo apart e la vida pr ivada. En las narraciones de los
viajeros por Espaa percibimos una virtuosa indignacin; todos
se escandalizan por lo que consideran el colmo de la hipocresa,
al ver a nuestros paisanos tan celosos de la ortodoxia y tan laxos
en la moral, tan devotos y tan pecadores, fiando siempre de la
confesin en el momento de la muerte. Hacen penitencia, inclu-
so con extravagancia, reconocen los visitantes, pero sin decidi-
do propsito de la enmienda. Se comportan en el templo como
215
c ; F . o c ; u A r i A n H L A H r K u N i ti A i >
en su c asa y su reli gi n es en to do de las ms c mo das, y so n
exac to s en o bservar to do lo qu e no les pro du c e algu na mo lesti a;
c asti garan severamente a u n blasfemado r del no mbre de Di o s
y a u na perso na qu e hablase c o ntr a lo s santo s y lo s mi steri o s de
nu estra fe, po rqu e es prec i so estar lo c o , di c en ello s, par a c o me-
ter u n c ri men qu e no da gu sto ni ngu no ; pero no mo verse de lo s
lu gar es ms i nfames, c o mer c ar ne to do s lo s vi er nes y so stener
pbli c amente u na tr ei ntena de c o r tesanas, y tenerlas to do s lo s
das a su s lado s, eso ni si qu i era es para ello s mater i a de esc rpu -
lo 74. Brumel, adems, se admi ra del ro stro y talla tan espao -
les qu e o stentan las i mgenes de lo s santo s, y eso le parec e u na
su erte de desac ato . Co mparando o pi ni o nes de vi ajero s, u n au to r
ac tu al c o nc lu ye qu e el espao l del si glo XVI fpar ec e mu c ho ms
c apaz de mo ri r po r su Di o s que de repri mi r, en su no mbre, sus
aspi rac i o nes y su s i nsti nto s7 5 .
Estas c rti c as se basan en u na fu ndamental i nc o mpresi n de
la ac ti tu d de aquello s ho mbres ante la di vi ni dad. Po r qu no
i ban a c o mpo rtarse en el templo c o mo en su c asa? Si tanto Espa-
a c o mo el templo so n i mgenes del Ci elo , el c o mpo rtami ento
dentr o de la i glesi a no ti ene po r qu ser di sti nto del ha bi tu a l .
Po r qu no dar a lo s santo s ro stro s fami li ar es? De hec ho , lo s
santo s so n una espec i e de espao les de lu jo ; Di o s ti ene do s c o r-
tes: la c elesti al y eterna y la terrenal y espao la; lo s santo s habi -
tan en aqu lla y lo s espao les, hasta el da de su mu erte, en sta.
L o s c i u dadano s del Ci elo so n as c asi nu estro s pai sano s, y lo se-
rn de hec ho tras el Ju i c i o . En c u anto a la relajac i n de las c o s-
tumbres, aparte de la exagerac i n previ si ble, pues to do s tende-
mo s a c o nsi derar las c o stu mbr es ajenas c o mo i nmo rales, tam-
bi n pu ede expli c arse. El espao l barro c o renda ho menaje a su
rey y a su Di o s, fu ndi ndo lo s en uno so lo . A ho ra bi en, la vi da
pri vada es algo par ti c u lar , algo qu e no le c o nc i erne al rey y, po r
tanto , tampo c o a Di o s. Segn este razo nami ento , mi entras sea-
mo s fi eles al Seo r, y defendamo s su ho no r y su au to ri dad c o n-
74 G U A M O N T , Ci tado en J. M. D K Z BO R Q U K , La saciedad espaola y los via-
jeros del siglo XVII, S. G. E. L . , Madri d, 1975, p. 156.
7:1 M. DEF OURN EA UX, La vida cotidiana en la Espaa del siglo de oro, A rgo s
Vc rgara, Barc elo na, 1983, p. 32.
216
y i . c l E [ o
tra lo s herejes y blasfemo s, mi entr as c u mplamo s c o n la exteri o -
r i dad del c ulto , c o ntri bu yendo as a su po mpa y a la su ntu o si -
dad de su c asa, mi entras estemo s di spu esto s a pu r gar c o n pbli -
c a peni tenc i a c u alqu i er o c asi o nal desac ato a su s rdenes, no hay
nada qu e temer, so mo s su bdi to s leales y El c u i dar de no so tro s
y no no s dejar mo ri r* si n c o nfesi n. N o hay po r qu preo c u -
parse, y una c o nduc ta demasi ado estri c ta resulta so spec ho sa, c o mo
si o c u ltara a u n espa o u n trai do r.
Do s lti mo s ejemplo s de esta si mi li tu d entre la c o rte c elesti al
y la terrena. El pr i mer o c o nc i erne a la dec o rac i n. En c aptu lo s
anteri o res, el padr e M ar t n de R o a no s dec a qu e el Empreo est
ado rnado c o n arc o s tr i u nfales, do nde se representan emblemas
y fi gu ras de santo s. Veamo s par te de las galas c o n qu e Madri d
se vi sti para c elebrar, en 1620, la beati fi c ac i n de San Isi dro :H i -
c i ro nse tres arc o s tr i u nfales para este da, el pri mero en la pla-
zu ela de la Cebada que tena de alto 80 pi es, y se pasaba po r de-
bajo po r un arc o . F ue muy bi en ado rnado de hi sto ri as, eni gmas
y jero glfi c o s en alabanza del santo , pi ntado de di ferentes c o lo -
res i mi tado de mrmo l blanc o , y tena po r remate en u n ni c ho
a San Isi dro so bre u n tro no de ngeles, y ar r c mallaba po r lo s
lado s en c u atro c o rnu c o pi as so bre pedestales lleno s de espi gas
y flo res, smbo lo de la abu ndanc i a c o n qu e Madri d este da ac u -
da al c u mpli mi ento de sus o bli gac i o nes. R emataban esto s pe-
destales y c o rnu c o pi as c o n c u atro A rmas de la Vi lla y el remate
lti mo del A rc o era de trmi no s y pi rmi des revesti do s de fo lla-
j es7 6. A rc o s rec u bi c rto s de apari enc i as, aqu c o mo all, para
expresi n de un tri u nfo y delei te de lo s o jo s. L a entrada de un
santo en el Ci elo se c o nmemo ra en la ti erra, y la vi da de la ti erra
pro po rc i o na temas dec o rati vo s al Ci c lo .
Otro ejemplo ms: en el Ci elo , se no s ha di c ho , edi fi c i o s y
o bjeto s sern de materi a tr anspar ente y bri llante. Pu es bi en, se-
gn c u enta el padre F lrez, el pr nc i pe Baltasar Carlo s, el da
de su bau ti zo , era tr anspo r tado en u na si lla de c ri stal de ro c a qu e
pro vo c la admi rac i n de lo s asi stentes, c o mo en una prefi gu ra-
''' Relacin de las fiestas de la beatificacin de San Isidro, en J. SI M N D A Z ,
Relaciones breves de actos pblicos celebrados en Madrid, de 1541 a 1650, I nsti tu i d
de Estu di o s Madri leo s, 1982, p. 114.
217
c ; t : o ( ; u A i : i A n i : i . A i : i i - . U N I D A D -
c i n del di fano t rono et erno qu e c on aqu ella c eremoni a del bau -
t i smo empezaba a merec er.
D e modo qu e los predi c adores y t rat adi st as, al desc ri bi r el c i c lo
t oman c omo modelo la c ort e de Madri d, y son mu c has las c oi n-
c i denc i as ent re los t raj es, c ost u mbres y di versi ones de los c ort e-
sanos t errest res y los c elest es, c omo se pondr de mani fi est o en
los ejemplos qu e si gu en.
Veamos, para empezar, c mo se vest an los madri leos de al-
t o rango en las grandes solemni dades: Sali su Maj est ad de su
aposent o, vest i do de raso blanc o, c alzasj^c u ra y Bohemi o de
^ de plat a, af or r a-
K L C I E [ O
do en armi os, zapat osj b Leos y gorra de t erc i ploTI so negro,
c on c i nt i llo deberlas y di amant es, mart i net es, penac K o"c "c aH
t ro plu masl^Fanc as c on u na ri qu sTma~deldaTt s,l; spda~pT-
t eada c i nc elada, t alabart e y pTertlnTt)15Mltc ^,Tc llo~c n vai ni lla
eTc ^
~
la rei na, vest a u na saya grande de t ela blanc a c o~vrvos de mu r-
t as, bordadas de gjjaj"rnHn jOE^?!^^ mu c has pu nt as
dj^Sm^ejLyJ^a^^ y ent re ellas u n c ollar
4ej3LM^u nj_omll; Lad^re^di ^
c ho_c ^nj 3lu mas_y_aLrzot as en_el_t oc ado 7 7 .
Est e era el at avo de las personas reales, pero el de ot ros per-
sonaj es de menor rango t ampoc o t ena mu c ho qu e envi di ar. Se-
gu an ot ras damas y meni nas, c on t ant as t elas, bordados, c olo-
res y gorri llas en los t oc ados, qu e parec a pri mavera de abri l y
mayo, en los j ardi nes de A ranj u ez, donde se vean azu c enas, c la-
veles, jazmi nes, li ri os, azahar, amarant os, vi olet as, rosas, y mos-
qu et as, y u n esc u adrn de ngeles en su hermosu ra y gallarda,
ac ompaadas de part i c u lar y general de t ant as galas e i nvenc i o-
nes de oro, plat a, j oyas, perlas, y pi edras qu e parec an haberse
rec ogi do all t odas las perlas de la I ndi a Oc c i dent al a c ompet i r
c on los di amant es de la Ori ent al. La alegra qu e llevaban era c o-
mo la qu e t u vi eron las damas de I srael c u ando c ant aron la gala
y alabanzas de D avi d7 ".
. C. J Relacin del juramento del prncipe do n Felipe (1608), en JOS SI MN D A /,
" R e l a c i o n e s breves de acto s pblico s celebrado s en Madrid de 154] a 1650, I nst i t u t o de
Est u di os Madri leos, 1982, p. 49.
7t i Ihidcm, p. 57.
218
Es i nt eresant e sealar c mo el au t or anni mo de est a relac i n
dot a de t rasc endenc i a algo t an banal, t an fri volo, c omo la moda.
Las damas, lu j osament e at avi adas, jvenes y alegres, ru i dosas, si n
du da, c omo gorri ones, le parec en las donc ellas de I srael, y an
ms, u n esc u adrn de ngeles. A s las c eremoni as de la c ort e de
Madri d son ec o y prolongac i n de las de la Jeru saln c elest e.
U n ejemplo ms: La li brea de su Majest ad se hi zo dent ro de
Palac i o, y la del c onde de Oli vares, qu e era u na mi sma, la c u al
fu e de Lama de plat a bordada de ac ero pavonado, qu e era t an
ri c a, qu e el sast re qu e la hi zo, di c e qu e vala ms qu e t odas j u n-
t as, por el valor y c ost e qu e t ena. Llevaron el Rey y el c onde
de Oli vares mu c has y grandes pl u mas azu les c on roset as blan-
c as, y en los sombreros dos rosas de di amant es de i nest i mable
valor y prec i o.
El I nfant e don Carlos, qu e hi zo parej a c on el marqu s del Car-
pi sac aron li brea de t erc i opelo leonado, bordado de mu y gru e-
sos c anu t i llos de plat a, y' las plu mas qu e llevaban eran de c olor
negro y grandes.
El c onde de Mont errey y don Lu i s de Haro, qu e de est a t ropa
eran los delant eros, sac aron li brea de t erc i opelo negro li so, de
c anu t i llo, y bi c ho de plat a c on mu c ha lent ej u ela de plat a, aqu e-
j ada t oda la li brea de est a manera c on mu y famosas labores. Lle-
vaban la li brea del Conde y de don Lu i s sei sc i ent as onzas de plat a
y ms, plu majes grandes y blanc os7 ''.
Ci ert ament e resu lt a c asi esc andaloso pensar qu e, para c onfec -
c i onar dos li breas para u na msc ara, se emplearan ms de di ec i -
si et e ki los de plat a. A nu est ros ojos, eso exc ede al lu jo y es u n
franc o derroc he. Si n embargo, la i dea barroc a de monarqu a i m-
pli c aba rodear al rey de u na pompa y u n esplendor t ales qu e pu -
si eran i nmedi at ament e de mani fi est o su su peri ori dad respec t o del
c omn de los mort ales. El rey poda aparec er senc i llament e at a-
vi ado si n falt ar al dec oro, most rando as qu e su grandeza era al-
go c onsu st anc i al c on su persona, y no u n oropel prest ado, pero
el marc o qu e lo rodeaba deba ser magnfi c o. Est e esplendor era
expresi n del poder real, y t ambi n del respet o de su s su bdi t os,
79 Mascara y fiesta real, que se hizo en Madrid, a 26 di Irbrero de 623, en JOS
SI M N D A Z , Op. cit., p. 191.
219
(I H O C I! A F I A I) F I A K I I- UNI D A I)
que no consi deraban nada lo bast ant e bueno para estar en pre-
sencia de su seor. De este modo, el lujo de la corte no slo era
explicable, sino necesario. Un l t i mo ejemplo corroborar lo di-
cho: Parece que con la salida de estos prncipes ha dejado la Corte
las galas, porque todo cuanto la invencin humana pudo imagi-
nar tanto sacaron de Madri d. La puerta de G uadal aj ar a qued
sin joya de consideracin, porque al menor de los que van a la
j ornada le pareci poco comprarl as todas, y as gastaron espln-
didamente, y de manera que en diamantes, rubes, topacios, ama-
t i st as, bj al es, crislitos y esmeral das llevaban ci f r ada la I ndi a
Oriental, en gorras, cueras, capas, y bohemios, gasto por cierto
bien empleado, pues se ocupa en servicio y honor de sus mis-
mos reyes * " .
Ahora ya tenemos una idea del aspecto de los cortesanos del
Madrid del seiscientos. Veamos ahora cmo se adornan los cor-
tesanos celestes: Pasase mi Seor por el castillo, gallardsimo,
vestido de tela blanca, encarnada, verde y azul, toda bordada de
piedras preciosas. El atuendo de Cristo es suntuoso. No lo es
menos el de su Madre: Tiene la gran Emperatriz soberana aquel
vestido entero, saya grande de blanco y encarnado, todo de pie-
dras preciosas, como tengo dicho; y las santas vrgenes con ella,
todas de la misma librea, la cosa ms hermosa que ojos huma-
nos han visto; una gentileza de cuerpos, una bizarra de talles:
Qu cabezas tan aderezadas, qu tocados y rosas enlazadas de
perl as y piedras preciosas, y aquel l a belleza de coronas imperia-
les en ellas! Qu ojos, f rentes y bocas! Qu manos tan blancas
y qu manillas y sor t i j as8 1 . El traje de Mara es casi idntico al
de Margari t a de Aust ri a en la j ur a del f ut ur o Felipe I V, y el coro
de las vrgenes tambin se asemeja al tropel de engalanadas y
gorjeantes damas que f iguraban en el cortejo.
Otro aut or, aun sin detallar tanto como la monja ci t ada, tam-
80 CR I ST B AL DE F K ; UE R OA, Relacin d e la onrosissima ornad a, que la Ma -
jestad d el Rey d on Felipe nuestro Seor a hecho aora con nuestro Prncipe, y la Reytta
d e Francia s us hijos, para efectuar s us reales bod as ( 1 6 1 5 ) , en J. SI M N D AZ , Op.
cit., p. 99.
8 1 Texto de J UANA DE SAN A NT ONI O, citado en MA NU H I . SER R ANO Y
SAN/ ., Apuntes para una biblioteca d e escritoras espaolas d esd e el ao 1401 al I8.W,
U. A. E. , Ma dr i d, 1975, 4 vol . I I I , p. 225.
220
bien nos da una i magen de elegancia a un tiempo ref i nada y cos-
tosa: Pues aquellos trajes y vestidos de los bienaventurados, qu
lustrosos son. Vistise de nuevo Jos para ent r ar en el palacio
del Faran. Vistise Mardoqueo de f iesta, para hablar con Asnero.
Vistise Daniel de gala, para asistir al servicio de Nabucodono-
sor ( . . . ) . Pues para entrar un bienaventurado en aquel pal aci o de
la gl ori a, para ponerse a habl ar con el prncipe ce los ngeles,
para entrar en su servicio, para asentarse en su mesa, para ser
convidado en el banquet e de su gl ori a, qu trajes, qu vestidos,
qu libreas ha de t omar? Qu manteos y marlotas? Qu gui r -
naldas y capellanes? Qu turbantes y plumajes? Qu coronas
y aureolas? Qu cadenas y col l ares? Qu i nsi gni as y divisas?
Qu hermosura y bel l eza?8 2. Apar t e del evidente paral el i smo
con la moda de la poca, es digno de mencin el hecho de que
el autor tome como punt o de ref erenci a, par a suponer el com-
portamiento de los bienaventurados, los grandes imperios de la
historia. Egipto, Persia, B abilonia, explcitamente citados; el im-
perio espaol no nombrado, pero presente como modelo con-
creto de la moda de los elegidos.
Tambin Francisco Garau, aut or de un clebre libro de em-
presas, encuent ra nat ural considerar el Cielo como una corte, a
imagen de la madri l ea, y t ambi n l encuent ra i mpresci ndi bl e
el uso de atavos extremados. Compara, primero, a los Seraf ines
con los vi gi l ant es e i nf ormadores, por no decir supervisores y
espas, que pululan en derredor de los tronos: Y no s si aque-
llos sagrados seraf ines, que estn hechos mil ojos delante la Ma-
jestad Divina, son smbolo de los muchos Argos que asisten en
los Palacios a las majestades humanas w .
Luego, compara las imgenes de los santos con las est at uas
de hroes y de otros personajes notables y f amosos que ador nan
las pl azas de las ciudades, rindiendo culto a la grandeza de aqul
en cuyo honor f ueron erigidas, y despertando a un tiempo la emu-
lacin de quienes las contemplan: Qu hacen en los al t ar es las
8- FR ANCI SCO DE MENDOCA, Sermones d e tiempo, B ar cel ona, 1636, p. 271
81 F R ANCI SCO G AR ALI , l-l saino instruid o d e la naturaleza, en quarenta mxi-
mas, polticas, y morales, ilustrad as con tod o genero d e erud icin sacra, humana, B arce-
I l ona, 1 71 1 , p. 1 0.
221
< ; r o G R A F A n i - , i A i ; r i R N i n
i mgenes de lo s santo s si no exci tar nuestr o ali entu
qu hacen las de lo s hr o es en las plazas, si no espo lear - 3 , ?ledad?
Si te go zas en su tr mi no , po r qu no si gues sus paso s? F Valr?
si ble, que al r ui do de su fama no despi er te tu espr i tu?; ! P~
A s vemo s que, al asi mi lar lo s santo s a lo s hr c
i i [ : L n
, o s r o es nr f
se lo s acer ca ms al devo to lecto r , y a ste le par ece ms h lr \s'
r o segui r su ejemplo , mi entr as que el pr emi o par ece ms a '
ci ble cuando , adems del favo r di vi no , se pr o mete la far n
Per o algo ms se r equi er e par a co nsi der ar al ci elo co mo
ver dader a co r te: el bo ato , la belleza, las galas: Di o s cuando qui e
blaso nar de Seo r , y f undar Co r te co mo R ey, saca po r gala 1
her mo sur a. Desde que vi sti de her mo so , par ece ti ene pala-
ci o 85. La belleza, la pr esenci a fsi ca majestuo sa y seducto r a es
pues, i ngr edi ente i mpr esci ndi ble de la r ealeza.
Cambi ando de tema: qu hacan lo s caballer o s enamo r ado s
par a declar ar su pasi n a sus amadas, guar dando el r espeto y la
di scr eci n que el alto r ango de la dama exi ga?Les envi aban ver so s
y les daban ser enatas. Lo cuenta Mar a de Zayas: Sucedi que
una no che de las muchas que a do n Di ego le amanecan a las
puer tas de Laur a, vi endo que no le daban lugar par a deci r su pa-
si n, tr ajo a la calle un cr i ado que co n un i nstr umento fuese ter -
cer o de ella, po r ser su dulce y agr adable vo z de las buenas que
en la ci udad haba, pr o cur ando declar ar en un r o mance, que al
pr o psi to haba hecho , su amo r 86. Lo co r r o bo r a Lo pe de Ve-
ga: Habi endo co nduci do una no che co n var i o s i nstr umento s
excelentes msi co s, qui so que a sus mi smas r ejas do s vo ces de
las mejo r es la cantasen as87 . De mo do que el amant e envi aba
uno o var i o s msi co s par a que cantasen ante su dama uno s~ r e
so s que l mi smo deba escr i bi r o , al meno s, apar entar que a lt
escr i to .
Lo s habi tantes del Empr eo o bser van i dnti ca co nducta, y asi
lo po ne de r eli eve un pr edi cado r de pr i nci pi o s de si glo : 3 . < '
84 Op. dt., p. 20.
Op. dt., p. 68.
86 MA R A DE ZA Y A S, La fuerza del amor, en Novelas completas, Br ugM*
Bar celo na, 1973, p. 181.
87 F l.i x LO PE DE VEG A CA R PI , El desdi chado por l a honra, en
Marci a Leonarda, Pucyo , Madr i d, 1970, p. 57.
222
i a medi a no che dar msi ca: en una calle, luego so spechi s que
, n amo r es, y que all a unaa par te estar di sfr azado el gai n, y
sde alguna celo sa o yendo ^ la dama. Pues o s a la medi a no che
, 'bre el establi llo de Beln i msi cas celesti ales, y que to do s lo s
jo zo s del co r o del Ci elo estdPn all haci endo de gar ganta, y can-
, ndo mi l di vi nas canci o nesi s, y muchas so spechas me dan que
all amo r es: y haylo s r eaL lmente; y cl enamo r ado , aul quc nj-
Jt es tan fi no en saber am; *i ^ r, que excede en amo r a to das las i
i atur as juntas, y est tan di sfr azado , que apenas nadi e lo co no . j
, si no es la dama, que sabe*- muy bi en qui n es. La dama, di go I
sacr atsi ma Vi r gen, a qui e- en se le da la msi ca, la cual po da
lUy bi en deci r : el mi amadlo par a m, y yo par a cl mi amado . /
^ h fi esta i nmensa! Oh r eg^ o ci jo s so ber ano s8 8 . "^
i ; Mar a es una dama her n- r nno sa y di sti ngui da, y Di o s, quc es
; u hi jo , per o tambi n su espr po so y, co nsecuentemente, su ena_
mo r ado , la o bsequi a co n las - '* galanter as al uso .
i Otr o auto r , co mentando ca^ l hecho de que, en la A nunci aci n,
1 ar cngel salud amablemo - i ente al llegar , per o desapar eci si n
ma fr ase de despedi da, vuelwve a pr esentar a Mar a co mo Una < ja_
Bi a, bella y genti l, ho nesta, pt per o di scr eta y aguda en la r pli ca,
el ar cngel apar ece co mo u un galn i ngeni o so y co r ts quc la
qui ebr a en to no elegante y r r espetuo so , co mo ami go y envi ado
:1 amante, y desapar ece si n s/aser no tado al hacer ste acto de pr e-
i nci a. Di ce: co medi do estabnba el Pr i nci pe del Ci elo G abr i el co n
^ Vi r gen nuestr a Seo r a mu^ Jy co r tesano y cumpli do , per o en el
fcnto que si nti la pr esenci a c de su R ey, que se haba hecho ho m-
Je, dase punto en bo ca, deja; - a la plti ca que tena co menzada y
Tapetando a la Majestad, que; c entendi estaba pr esente, r etr ase
pase si n despedi r se89.
'Si Mar a es una dama co r tci ^ sana, Di 0s es un R ey, que se o sten-
:n medi o del esplendo r co nvnveni ente a su alto r ango . En su mag_
lco palaci o , se r o dea de bco o ato , r i quezas y her mo sur as: Oh
wo , DlEG DE A UCEl Mi scdnea ?'a P'''"-' de naci ones eclesi sti cas, desde el Do
*6, k\'\UUatm d'SP><" d' Penthtl"hccostcs> hast"la Vi gi li a de Nati vi dad, Mur ci a,
Mea, ?IEG , DE LA VEC; A ' EtPleo t* Y fxerci ci o sa,,to sobre l os Ei 'anveli os , /, , a, , /
">as de todo el ao, Bar celo na, 16W3605, fo l. 56
223

C i E O G K A F I A 15 H L A F. T F U 1) A I)
i mgenes de los santos si no exci tar nuestro ali ento a la pi edad?
qu hacen las de los hroes en las plazas, si no espolear el v al or?
Si te gozas en su trmi no, por qu no si gues sus pasos? Es po-
si ble, que al rui do de su f ama no despi erte tu esp ri t u? " 4 .
As vemos que, al asi mi lar los santos a los hroes prof anos,
se los acerca ms al devoto lector, y a ste le parece ms hacede-
ro segui r su ejemplo, mi entras que el premi o parece ms apete-
ci ble cuando, adems del favor di vi no, se promete la f ama.
Pero algo ms se requi ere para consi derar al ci elo como una
verdadera corte: el boato, la belleza, las galas: Di os cuando qui ere
bl asonar de Seor, y f undar C orte como Rey, saca por gala la
hermosura. Desde que vi sti de hermoso, parece ti ene pal a-
ci o" 5. La belleza, la presenci a f si ca majestuosa y seductora, es,
pues, i ngredi ente i mpresci ndi ble de la realeza.
C ambi ando de tema: qu hac an los caballeros enamorados
para declarar su pasi n a sus amadas, guardando el respeto y la
di screci n que el alto rango de la dama exi ga? Les envi aban versos
y les daban serenatas. Lo cuenta Mar a de Zayas: Sucedi que
una noche de las muchas que a don Di ego le amanec an a las
puertas de Laura, vi endo que no le daban lugar para deci r su pa-
si n, trajo a la calle un cri ado que con un i nstrumento fuese ter-
cero de ella, por ser su dulce y agradable voz de las buenas que
en la ci udad hab a, procurando declarar en un romance, que al
propsi to hab a hecho, su amor 8 6 . Lo corrobora Lope de Ve-
ga: H abi endo conduci do una noche con vari os i nstrumentos
excelentes msi cos, qui so que a sus mi smas rejas dos voces de
las mejores la cantasen as 87 . De modo que el amante envi aba
uno o vari os msi cos para que cantasen ante su dama unos ver-
sos que l mi smo deba escri bi r o, al menos, aparentar que hab a
escri to.
Los habi tantes del Emp reo observan i dnti ca conducta, y as
lo pone de reli eve un predi cador de pri nci pi os de si glo: Si os
84 Op. cit., p. 20.
85 Op. cit., p. 68.
86 MARA DE ZAY AS, La fuerza del amor, en Novelas completas, Br ugucr a,
Barcelona, 1973, p. 181.
87 F I I X LOPE DE VEGA C ARPI , El desdichado por la honra, en Novelas .1
Marcia Leonardo, Pucyo, Madr i d, 1970, p. 57.
222
E L . C : I E L O
a la medi a noche dar msi ca en una calle, luego sospechi s que
son amores, y que all a una parte estar di sf razado el gal n, y
desde alguna celosa oyendo la dama. Pues os a la medi a noche
sobre el establi llo de Beln msi cas celesti ales, y que todos los
mozos del coro del C i elo estn all haci endo de garganta, y can-
tando mi l di vi nas canci ones, y muchas sospechas me dan que
hay all amores: y haylos realmente; y el enamorado, aunque ni -
o, es tan fi no en saber amar, que excede en amor a todas las
cri aturas juntas, y est tan di sf razado, que apenas nadi e lo cono-
ce, si no es la dama, que sabe muy bi en qui n es. La dama, di go
la sacrat si ma Vi rgen, a qui en se le da la msi ca, la cual poda ,
muy bi en deci r: el mi amado para m, y yo para el mi amado^J
Oh fi esta i nmensa! Oh regoci jos soberanos 88.
Mar a es una dama hermosa y di sti ngui da, y Di os, que es
su hi jo, pero tambi n su esposo y, consecuentemente, su ena-
morado, la obsequi a con las galanter as al uso.
Otro autor, comentando el hecho de que, en la Anunci aci n,
el arcngel salud amablemente al llegar, pero desapareci si n
una frase de despedi da, vuelve a presentar a Mar a como una da-
ma, bella y genti l, honesta, pero di screta y aguda en la rpli ca,
y el arcngel aparece como un galn i ngeni oso y corts que la
requi ebra en tono elegante y respetuoso, como ami go y envi ado
del amante, y desaparece si n ser notado al hacer ste acto de pre-
senci a. Di ce: comedi do estaba el Pri nci pe del C i elo Gabri el con
la Vi rgen nuestra Seora muy cortesano y cumpli do, pero en el
punto que si nti la presenci a de su Rey, que se hab a hecho hom-
bre, dase punto en boca, deja la plti ca que ten a comenzada, y
respetando a la Majestad, que entendi estaba presente, ret rase,
y vase si n despedi rse89.
Si Mar a es una dama cortesana, Di os es un Rey, que se osten-
ta en medi o del esplendor conveni ente a su alto rango. En su mag-
nfi co palaci o, se rodea de boato, ri quezas y hermosuras: Oh
88 DIEGO DE ARC E, Miscelnea primera de oraciones eclesisticas, desde el Do-
mingo veynte y cuatro despus de Penthecostes, hasta la l-'i^ilia de Natividad, Murci a,
1606, fol. 480.
89 DIEGO DE LA VEGA, Empleo y exercicio santo sobre los Evangelios de las do-
minicas de todo el ao, Barcel ona, 1605, fol. 56.
223
(i tO Ci li A F I A I) H L A F T F U I D A 1 )
qu apar ador tan precioso tiene Dios en ese su palacio cel est i al ,
al fin tal cual de un tan gran Rey y Dios soberano. Qu de piezas
ricas en la mat eri a, y sin comparacin i nf i ni t ament e ms en la
forma, esmaltes y labores sobrepuestos por la mano de su divi-
na gracia ' " 1 .
La magnificencia, los tesoros, las obras de arte, los objetos pre-
ciosos o extraos de todo tipo, se consideran imprescindibles para
una adecuada epi fan a de la majest ad. Suponer en el Emp reo un
palacio divino sencillamente alhajado constituir a una falt a con-
tra el decoro. La diferencia con los palacios terrenos part e de la
super i or i dad en mat eri a, forma y duracin de la residencia ce-
leste, es que Dios, adems de Rey, es arquitecto y art fi ce de tan
ext remada maravilla.
El rey del Cielo, como sus colegas mundanos, tiene, adems
de un palacio, una camarilla de servi dores leales y sol citos, que
atienden a su comodidad, seguridad y necesidades; lo que se de-
nomina su casa. Un orador recuerda el paral el i smo entre las dos
majestades en una ocasin propicia: San Pedro, segn queda di-
cho, pretende fabricar habitacin o poner casa Real a nuestro So-
berano Rey, mostrndose tan desinteresado, que ni para s, ni para
los condisc pulos, solicita ocupacin honor fica: Elias slo ha de
ocupar los principales oficios de este Palacio, los primeros ho-
nores de este Reino y las funciones de mayor graduacin en la
casa de este excelso Pr ncipe; y habis de notar' cmo las sirve
y cmo se desempea; (...) como se lleg el tiempo tan deseado,
en que a nuest ro grande y catlico monarca D. Carlos Segundo,
que el Cielo prospere en feliz duraci n, segn el estilo de sus
predecesores, se le pone Real casa, y elige minist ros, que si r van,
y asi st an al obsequio y aut ori dad de su Real Persona. En nuestro
Salvador, que, corno divino Pr ncipe, es Rey de Reyes, y Seor
de Seores, tiene nuest ro Monarca en el presente tema la idea
del ms recto proceder, para el cumpl i mi ent o de su obl i gaci n
y acierto en sus empresas, y veneracin debida a su maj est ad;
y en Elias, a qui en, segn el porte que en su august a casa y rno-
'"' J E R N I MO B A T I ST A DK L A N U / A , Homilas sobre los Evangelios qw la / c' <
si a santa propone, los das de la Quaresma, 3 vols. B ; i rbast ro, 1 621 -1 622, vol . I I .
p. 1833.
224
H L C I E L O
narqu a observan nuestros Reyes austr acos, le hemos de asig-
nar los honores y puest os de primera autoridad y graduaci n;
hal l an sus ministros, no slo uno, sino muchos ejemplares de vi-
gilancia y fidelidad grande a su Pr nci pe 1 " .
Veamos ahora cmo se celebraban las fiestas en el Madri d del
seiscientos. H ab a, desde luego, luminarias: A l anochecer repi-
caron todas las campanas de todas las iglesias y monasterios de
frailes y monjas que en esta corte son muchos, y as fue extraor-
dinario el ruido. H ubo muchas l umi nari as, en muchas part es se
pusieron faroles de trecho en trecho, encima unos tiestos de ba-
rro muchas rajas de tea, pez y resina sobre unos paos levant a-
dos, sobre las torres de las iglesias hab a gran muchedumbre de
luces. Est aban repartidos 50 trompetas y mi ni st ri l es en 9 torres
de las par r oqui as y ocho plazas y cantones de esta Villa, de ma-
nera que en 17 partes distintas hab a en cada estancia un juego
de trompetas y ministriles concertado que en tocando los unos
correspond an los otros y as todos j unt os con buena propor-
cin. A legrse la gente sobre manera y sal an de sus casas a ver
las calles que con las muchas luces estaban tan claras como el
medioda: porque apenas hab a casa principal donde no hab a
muchas hachas encendidas a las ventanas 1 ' 2.
A demas de las- luces y las msicas, hab a vistosos desfiles o
mscaras, donde desfilaba la nobleza con lujosos trajes confec-
cionados especialmente para la ocasin, y figuraban tambin m-
sicos y carros alegricos: I ban veint icuat ro atabales y trompe-
tas a mu a, con la librea de su A lteza, carmes blanco y azul con
gualdrapas de lo mismo. Segua una danza de inst rument os, m-
sicos a pie, con diferencias de trajes y naciones. Y aqu comenz
la mscara, diez cuadrillas de a diez cada una de caballeros y se-
ores. A todos dio las libreas la villa ricas y costosas, vaqueros
y jubones de tela de oro, herreruelos de terciopelo, todos guar-
necidos con pasamanos de oro forrados en tab de plata, som-
breros franceses, bordadas las fal di l l as y toquillas, plumas de co-
'" MA RT N DE SA N J O S , Sermones varios, Madri d, 1679, p. 71.
''2 Relacin de la fiesta de 'N.P.S. Ignacio que en Madrid se hi(o a 15 de Noviem-
bre de 1609, c-n J os SI M N D A 7, Relaciones breves de actos pblicos celebrados en
Madrid, 1541 a 1650, I n s t i t u t o de Es t udi os Madri l eos, 1982, p. 70.
225
C i E O G R A F [ A H K L A E T E U N 1 1) A I )
lores. C ada cuadri lla llevaba las suyas. Fue un muy luci do es-
cuadrn en tantos, y tan buenos caballos, que con la gala de los
jaeces, bozales desempedraban las calles. Llev la vanguardi a don
Pedro de Guzni n, corregi dor, y el regi mi ento, a qui en seguan
ttulos y grandes. Y la retaguardi a, el duque de Alba y el conde
de Vi llamedi ana. El rato de la tarde, que fue extremada, gasta-
ron en correr delante de su Majestad y Altezas, que estaban en
balcones, gustosos de los carros y de sus i nvenci ones, y de ver
tantas cuadri llas y tantos seores con tan gran gala y bi zarra93.
En cuanto a las carrozas alegri cas, podemos reconstrui r su
aspecto graci as a textos como ste: A las ci nco de la tarde se
hi zo una mscara de di ferentes i nvenci ones y carros, la cual em-
pez desde el Prado de San Jerni mo y vi no por la calle Mayor
a Palaci o, donde su Majestad la vi o. Empez con msi ca de chi -
ri mas y trompetas a caballo, con li breas de los colores de la Vi -
lla, y a ellas segua un carro ti rado de dos camellos, y en l una
montaa, y sobre ella el caballo Pegaso, de cuya altura se despe-
aba una fuente tan nombrada de los Poetas, y al pi e de ella las
Musas con di ferentes i nstrumentos taan y cantaban. Tras ese
carro acompaaban muchas fi guras a caballo muy bi en vesti das,
y con di ferentes i nsi gni as en las manos, todos los famosos poe-
tas, como fueron Vi rgi li o, Horaci o, C i cern, El Petrarca y
otros1' 4. C uri oso cortejo de poetas paganos y fi guras mi tol-
gi cas para honrar la memori a de un santo cri sti ano que no se
di sti ngui , preci samente, por el culti vo de las letras. Adems de
un nmero vari able de estos carros alegri cos, fi guraban en ta-
les desfi les Los pueblos ci rcunveci nos (...) cargados con sus pen-
dones de seda, cruces de plata y mangas de brocado"5, as co-
mo las parroqui as de la vi lla con los suyos.
Un elemento que no poda faltar en las celebraci ones era al-
1)3 Relacin de la ornada, y casamientos, y entregas de Hspaa, y Francia (1615),
en J. SI M N D AZ , Op. cit., p. 97.
'M Relacin de las fiestas de la beatificacin de San Isidro (1620), en J. SI M N
D AZ , Op. cit., p. 116 .
>h Suntptuosas jiestas que la ' illa de Madrid celebro a XIX de Junio de 1622. hn
la canonizacin de San Isidro, San Ignacio, San Francisco Xavier, San Felipe Ncri Cl-
rigo Presbtero Florentino, y Santa Teresa d e Jess, en J. SI M N D AZ , Op. n i . ,
p'. 168.
226
F L c: i E L o
guna representaci n teatral, en la que, atendi endo a la solemni -
dad de la ocasi n, se cui daba con especi al esmero la escenogra-
fa, procurando que resultase a un ti empo bella, novedosa, sor-
prendente y ri ca. Veamos un ejemplo: Hzose un tablado de 120
pi es en cuadro, el cual levantaba del suelo ocho pi es y en medi o
de l se hi zo una montaa de grutas, ri scos, rboles, yerbas y
flores, con vari os ani males pi ntados y verdaderos, y en la cum-
bre se hi zo un casti llo con sus torres y almenas, estandartes y
gallardetes, pi ntados en ellos las armas de su Majestad y de esta
Vi lla (...) Subase a la montaa por dos subi das o cami nos, uno
por entre peas que suba a lo alto, y al pri nci pi o de l, en la
falda de la montaa haba una puerta con un padrn escri tas las
si gui entes letras: Aqu llegan los osados, y entran slo los hu-
mi ldes. El otro cami no del otro lado correspondi ente, ste era
entre rboles y ameni dad, y suba hasta la mi tad y daba fi n en
una pea grande sobre la cual est una ermi ta de una pequea
forma (...) Y al punt o que su Majestad se puso a la ventana em-
pezaron del C asti llo trompetas y atabales y chi ri mas con otros
di ferentes i nstrumentos, a cuyo son se apareci eron por cada la-
do de la montaa dos di sti ntos ejrci tos de gente de guerra muy
bi en vesti dos, a lo ant i guo y romano, que habi endo pascado el
tablado empezaron di ferentes escaramuzas de bai les y, acabados,
se hi zo una pequea representaci n de los Mi lagros de San I si -
dro'"'.
Vemos, pues, que las fi estas se celebraban de manera pbli ca
y colecti va, y en ellas tomaba parte toda la vi lla y corte, desfi -
lando, i lumi nando las casas, fi gurando en alguna comparsa o, si m-
plemente, contemplando los muchos, vari ados y deslumbrantes
espectculos. Haba, empero, otras di versi ones ms di sti ngui das:
recepci ones y bai les que tenan lugar dentro del palaci o y donde
a veces danzaban i ncluso los propi os reyes. Un lt i mo ejemplo:
En palaci o estaba ordenado sarao por remate de la fi esta, el cual
se comenz con la majestad que se acostumbra en presenci a de
tan gran Monarca. (...) Los Reyes danzaron algunas veces, y en
lo que ms hubo de ver fue la pavani lla de tres, que danzaron
'"' Relacin de las fiestas de beatificacin de San Isidro (1620), en J. SI M N
D AZ , Op. cit., p. 117.
227
(i h O (, li A F I A H I A E T K U N I D A 1 ) H L C I E 1 O
tres a tres. E l Rey, duque de Cea, y conde de Saldaa de una parte.
La Reina, doa Catalina de la Cerda y doa Juana Portocarrero
de otra, donde en cada uno hubo cosas maravillosas que ver tanto
en el primor, concierto, correspondencias, y g al l ar d a, como en
la destreza, donde se cifr cuanto se puede pensar de danza, gala
y bizarr a, por ser la t raza e invencin del maestro ms pr i mo
que hoy se conoce, con lo que se dio fin al da tan clebre y a
noche tan regocij ada' ' 7.
Ya tenemos una idea bast ant e aproximada, a mi juicio, de c-
mo se divert an los cortesanos espaoles del siglo X V I I . Tome-
mos ahora la otra lnea paralela, y tratemos de averiguar cmo
celebran las fiestas los felices moradores de la corte del Rey de
reyes. Tendrn, por ejemplo, bailes? N uestro antiguo conocido,
el padre Mart n de Roa, piensa que una diversin que, en la tie-
rra, autorizan con su presencia, incluso tomando parte activa,
nada menos que los reyes de E spaa, representantes de D ios en
el suelo, no puede ser mala. Lo que alegr los ojos de los Felipes
es, sin duda, un espectculo digno de desarrollarse ante la mira-
da del supremo H acedor.
Razona as este impagable j esu ta: Todo honesto entretenimien-
to de los que en esta vida se hal l an, cortadas- todas las imperfec-
ciones que aqu nuestras malas inclinaciones les mezclan, mejo-
rados en orden superior, en que el Cielo se aventaja a la tierra,
y los moradores de l, a los de sta, podemos entender, que se
hallar tambin en aquellas bodas eternas, que all se celebran
entre D ios y los hombres. Qu cosa en stas o ms alegre, o
ms usada, que los saraos y danzas, regocijados fines de sus con-
vites? Persuadirnse muchos que no faltarn en el cielo, y yo, que
soy uno de ellos, dar razn de lo que me persuade a creerlo1 ' ".
Las razones que aporta Martn de Roa son varias. E n primer
lugar, los santos tienen que exteriorizar su regocijo de al g una
manera, y el baile es una forma sencilla y nat ur al . A dems de
''7 Relacin del jiiraint'iito del serenissimo Principe de Castilla don Felipe quartc-
deste nombre en J. SI M N D A / , ()p. cit., p. 60.
''* MA RT N D E ROA , listado de los bienaventurados en el Cielo, de los nios en
el Limbo, de los condenados en el Infierno, y de todo esle universo despus de la resurrec-
cin, y juysio universal, Barcelona, 1 630, fol. 54.
228
ser una di versi n, es t ambi n un espectculo, y as , sin f al t ar al
respeto debido al Seor de los ciclos, los bienaventurados le agra-
decen sus mercedes de forma decorosa y grata a los ojos. N o
es, por otra parte, ninguna novedad, pues aqu en la tierra el culto
di vi no incluye, en ocasiones, danzas ceremoniales. D avid bai l
del ant e del A rca de la A l i anza, acompaado de coros, y t ambi n
hubo baile cuando se i naug ur el templo de Salomn y cuando
Judi t venci a H olofernes. A n en nuestros das hay templos cris-
tianos en los cuales se ejecutan complicados y ceremoniosos bailes.
U na vez que ha demostrado cmo, desde t iempos muy remo-
tos, ha figurado ese regocijo en el culto, el autor quiere conven-
cernos de que, aun en su versin pr of ana, es un ent r et eni mi ent o
honesto, cuando se ejecuta como se debe, sin desfigurarlo con
las malas inclinaciones.
Y para demostrar tal extremo recurre al ejemplo de la corte
madrilea: Los que se han hal l ado en palacios reales, y visto
all los saraos de las damas, refieren que es tanta la gravedad, y
modestia, tan g r ande la compost ur a, el decoro y decencia con
que se hacen, t ant a la serenidad y sosiego de los semblantes, los
ademanes y movimientos de todo el cuerpo, tan decentes, tan
graves, tan compuestos, que ni desdicen de la maj estad de las per-
sonas Reales, y componen los ms licenciosos ojos de quien los
mira. D e aqu podemos entender con cunt as ventaj as en todo
se podrn hacer semejantes regocijos en el cielo a vista del mis-
mo D ios y de la Princesa de los ngeles, su Madre sant sima,
por los prncipes de su Corte, por sus esposas las vrgenes, to-
dos en destreza del arte, en sant i dad y modestia, milagros del
mundo. Parece muy verosmil que ser ste uno de los gloriosos
entretenimientos de aquel soberano Palacio. Ser gloria ver el or-
den, el concierto, el comps, el decoro, la majestad con que los
bienavent urados darn estas muest ras de alegr a, haciendo fies-
tas a su Redentor' ' 1 ' .
V emos que los bailes, cuando los sanciona la muy alta majes-
tad del rey de E spaa, son espectculos i ncl uso edi fi cant es: no
slo no incit an al pecado, sino que t raen al buen camino los ojos
profanos y los pensamient os descompuestos. Si t ant a armon a
"'' ()p. cit., fol . 56.
229
(i 1-: O <; U A F I A I) E I- A E T H It N 1 I) A I)
y decoro hay en los saraos terrenos, f cil es imaginar cmo se-
rn los celestiales, superiores en correccin, en suntuosidad y no-
vedad incluso a los m s memorables de aqullos.
La coreograf a de estas danzas celestes ser , a veces, muy com-
pl icada. En algunas aade el autor, los santos evolucionar n ha-
ciendo mudanzas con las coronas, y palmas, y adem s la dote
de agil idad permit ir f iguras tan vistosas como poco usuales.
Estos f estej os tendr n lugar en dif erentes ocasiones. Los san-
tos celebrar n all sin duda la memoria de los insignes benef i-
cios, que en la tierra f ueron precisos medios para gozar ellos el
f in ltimo de su bi enavent ur anza: el nacimiento y concepcin
de la Virgen, los de Cristo, su Redentor, y otros soberanos mis-
terios, con las demostraciones de alegra; que caben en cuerpos
humanos y no desdicen de aquel estado. Tales pueden ser pro-
cesiones, cantos, saraos, que ya un coro, ya otro de los biena-
venturados, acompaados de sus hermanos los ngeles, puestos
en orden (...) pasar n en presencia de Cristo nuestro Seor, y
de su Madre Santsima, prest ndoles adoracin, y reverencia como
a sus Reyes, con demostraciones tambin exteriores de cuerpo,
si semej antes a las que usaron en la tierra, superiores mucho en
gravedad' " " .
As pues, las f echas sealadas se solemnizarn con bailes, y tam-
bin con ordenados desf iles ante las Maj estades celestiales, co-
mo se acostumbraba en la tierra. El propio autor hace hincapi
en el paralelismo, y aade que no se dif erenciar n gran cosa de
lo que se vea en las calles, con la salvedad de que los santos se
mover n con un aire m s grave, m s digno, con el empaque pro-
pio de su elevado rango.
Tambin aporta el estupendo j esuita pruebas positivas de la
naturaleza de los f estejos eternos. Una joven, hermosa y de alta
cuna, era descomedidamente af icionada a los bailes, y a tanto lle-
gaba su gusto por estas diversiones, que no pensaba en otra co-
sa. Por lo dem s, era buena y piadosa, pero un f raile dominico,
amigo de su f amilia, pens que todo abuso es peligroso, y que
por aquel gusto poda perderse. As que habl con ella y le dij o
que, si renunciaba a los bailes en la tierra, podra danzar eterna-
1 1 )0 Op. cit., f ol. 58.
i c: i F. i o
mente en el Cielo. Ella accedi, siempre que el buen religioso
le garantizara que en el Empreo hallara regocijo tan de su agrado.
El aduj o muchas razones y la doncella, convencida, se retir del
mundo y vivi ej emplarmente. Muri poco despus, y, en su ago-
na, dio las gracias al dominico, dicindolo que ya vea los coros
de santos danzando, y el lugar que iba a corresponderle en aque-
llos bailes sin f in.
Tambin se nos dan noticias de otras celebraciones. Sabemos,
gracias a la visin de un devoto sacrist n genovs, que el da de
Todos los Santos se f estej a con una m scara. En ef ecto, el ilumi-
nado sacrist n vio al Rey de Reyes sentado en un Trono Real,
cortej ndole todos sus ngeles. Vino luego su Reina, la Santsi-
ma Virgen, acompaada de muchos coros de vrgenes, a quien
el Rey se levant y dio silla y estrado j unt o a su persona. Des-
pus, un personaje vestido de pelos de camello, con muchos otros
venerables ancianos, luego otro en h bito pontif ical, con algu-
nos otros del mismo; despus innumerables soldados, y ltima-
mente gran tropa de gente de toda suerte de est ados" " .
En estos desf iles, los ngeles figurarn mezclados con los hom-
bres, y es verosmil, segn el autor, que, para tales ocasiones, to-
men los esp ritus anglicos f igura corporal, f abricada con aire
o con la materia de que estar n hechas las cosas en el Empreo,
aquella sustancia de luminosa transparencia.
Tambin sabemos cmo se celebrar la f iesta de la Candelaria,
gracias a la visin de una doncella paraltica, noble y devota, que
estando desconsolada por no poder asistir al templo en da tan
sealado, f ue arrebatada en espritu a la celestial Jerusaln, donde
vio una solemnsima procesin de todos los bienaventurados. Iban
de dos en dos, por su orden, con candelas encendidas en las ma-
nos, patriarcas, prof etas, apstoles, m rtires, conf esores, vrgenes,
cantando todos las ant f onas y salmos, que en esta f iesta canta la
Iglesia, haciendo pausa a trechos como ac se acost umbr an "'- .
Luces y desf iles, como aqu, y hasta con los mismos c nticos.
Verdaderamente, los bienaventurados no sentir n en el Empreo
nostalgia ni desarraigo. Todo ser igual, mej orado, es cierto, pe-
Op cit., f ol. 60 .
lindan
230 231
I! A F I A 1) h L A H T F F L C I E L O
ro reconocible, guardando un aire f amiliar con el mundo que de-
jaron atrs el da de su muerte. Incluso en el da en que se con-
memora la memoria de al gn santo sealado, es probabl e que
sus compaeros de gloria le ri ndan homenaje recordando sus
principales hazaas en la vida mortal: una suerte de representa-
ciones teatrales a lo divino.
Este paralelismo a nosotros nos resulta chocante, pero no as
a los espaoles del seiscientos, acostumbrados a comparar situa-
ciones de su vida presente y de la f ut ur a que anhelaban. Era un
sustento de la esperanza, un modo de conjurar el miedo a la muer-
te, una reaccin nat ur al del deseo de supervivencia: el que espe-
ra un mundo detrs de la barrera oscura no desea otra vida, sino
su vida, sustrada al poder de la terrible Dama, a salvo para siem-
pre, aunque, nat ural ment e, desprovista de miserias e incomodi-
dades de hecho, esas molestias, aun las ms graves, se mini-
mizan incluso en esta vida, cuando las contemplamos desde la
ptica de la muert e. Habl ar de la vida f ut ur a en trminos de
la existencia presente es un consuelo para el alma atormentada por
el miedo a desaparecer. Hablar de esta vida en trminos de la
venidera es una exaltacin de sta, que queda enaltecida, tras-
cendida en lo eterno.
En el Empreo, adems, hay das nicos, irrepetibles, seala-
dos por ceremonias de gran vistosidad. Uno de ellos fue, desde
luego, el de la Ascensin del Seor, precedido por un tropel de
ngeles que gritaron por tres veces, anunciando su llegada y re-
clamando que se abrieran las puertas de la ciudad, que se acer-
caba su Dueo. Pero la ceremonia que aparece descrita ms pro-
lija y f recuentemente es la Asuncin de Mara y su recepcin en
el Ralacio eterno. Para mejor comprender el carcter local y cor-
tesano de estas descripciones, veamos cmo se desarrollaba una
escena similar en el Madrid el siglo X V II.
En el juramento de Felipe IV como heredero de la corona, A
los grandes seores los toc ir despus de los prelados de la suerte
que acertaron a estar sentados en el banco, que fue de esta ma-
nera (...) En saliendo de su l ugar suban ocho gradas, y en lo al-
to del teatro hacan reverencia al santsimo Sacramento, luego
al Rey y a la Reina, al Prncipe y a la Inf ant a, a las grandes seo-
ras, y a las damas. Luego caminaban seis pasos y se arrodi l l aban
232
del ant e del Cardenal, donde jur aban y luego pasaban a hacer el
pleito homenaje en manos del conde de Miranda. De all i ban
a besar la mano al Prncipe y luego a sus Majestades. Recibi-
ronlos con demostraciones de alegra, porque, cuando besaban
la mano, les echaban la otra sobre el cuello, y el Rey no slo echaba
el brazo, sino la capa, y los levantaba abrazndolos, levantndo-
se su Majestad algo de su asiento, la Reina haca lo mismo, des-
pedanse con otras tantas reverencias, y vuelto uno al banco, sa-
la el otro con gran aut ori dad y sta fue la orden que se tuvo
con los grandes '"\s que son ceremonias rel at i vament e senci l l as, pero
solemnes, cuyos participantes act an con gran dignidad, movin-
dose de f orma lenta y majestuosa, dent ro de un orden riguroso,
impecable. Hay un tono general de respeto, pero a un tiempo
de dignidad y propia estimacin, y el homenajeado correspon-
de con un gesto af ectuoso.
Y, para t ermi nar, veamos la descripcin que hace de un so-
lemne reci bi mi ent o en la Corte celestial el mejor de los predica-
dores espaoles del barroco: Paravicino.
Paravicino pondera la ext enuant e belleza del i nst ant e en que
asciende Mara vertiendo elementos, Cielos, estrellas, luces, n-
geles hasta meter sus mritos la cabeza dentro del solio de
Dios"". La sunt uosi dad de su entrada super incluso, a la de
su divino Hijo, porque cuando nuestro Redentor subi al Cic-
lo, no se pudo El recibir a s mismo, que subi, ngeles solos
lo recibieron. Pero hoy, que sube su Madre, El sale a recibirla
el primero; luego ms honrado recibimiento es el de la V i rgen,
que el de su Hijo. El caso no es muy dif icultoso. Claro est, que
si Madrid hiciese fiestas al Rey nuestro Seor (que Dios guar-
de), y l las f uese ver, no seran tan i l ust res como si las hiciese
al alumbramiento feliz de la Reina nuestra Seora, y su Majes-
tad (Dios la guarde) saliese a ellas.
Lo que con venia de este Ilustre Prncipe ponderaba yo de nue-
Relacin del juramento del icreiiisinw Principe de ('.astilla ion l-clipe quarta
destc nombre (1608), en J. SIM N D A/ . , () > . cit., pp. 58-59.
104 HOR T K N SIO FF. LIX DF. P AR AV ICIN O Y AR T FAG A, Oraciones evanglicas o
discursos panegricos y inrale?, Ma d r i d , 1766, 6 vols., vol . IV , p. 445.
233
G E O G R A F A I ) F . L A E T E R N I D A D
vo es que aun de los cortesanos del Cielo no fue tan grande el
recibimiento de Jesucristo, porque yo oigo a los ngeles, que van
delante a dar voces a las puertas del Cielo: Attollitc portas. Abrid,
prncipes, esas puertas, que viene el Rey de la gloria. Luego ha-
ba quien abriese dentro. Angeles se quedaron a abrir los Cielos
y ver la entrada. Pero hoy, Dios el primero, sus ngeles despus,
toda la corte celestial sali al acompaamiento. Y que saliera la
Corte y los ciudadanos, an no me espantara; pero (...) que el
mismo Cielo Empreo, la misma Corte, y Jerusaln Celestial,
guarnecida de sus diamantes eternos, e inmortales basas, sali
al camino. Y entindese as de aquel lugar del Apocalipsis: Vdi
civitatem sacratamjerusalem novam descendentcm de Codo. Raro ca-
so! ver desasirse de las rocas del cristal de que se forma el Cielo
ltimo, sagrados cimientos de Jerusaln que alumbra el Corde-
ro, y ver mover aquella mquina imperial, aquel Empreo asien-
to, llenando de luces, y de asombro el aire, en busca de esta Seora.
Si fuera Madrid tan poderosa en un recibimiento Real, que
no slo salieran los prncipes y nobleza espaola a la fiesta, sino
que arrancando este pueblo de los pedernales de su cimiento, toda
esta lustrosa poblacin saliera media legua al camino; quien viera
de lejos moverse tanta y tan majestuosa pesadumbre, qu dije-
ra? Qu admirara?105.
Comienza el autor con una pincelada breve y reveladora, la
visin deslumbrante de Mara derramando estrellas, esparcien-
do cielos a su paso. Luego ra/ona lo suntuoso de un recibimien-
to en que el mismo rey participa, y aade que todos los cortesa-
nos celestiales, sin dejar uno solo, salieron al camino a aclamar
a su Reina y darle la bienvenida. Cuando ya tiene a los oyentes
atnitos, suspensos, sin aliento, en un esfuerzo increble an lo-
gra sorprenderlos: la propia ciudad, la Jerusaln celeste, se des-
prendi de sus eternos cimientos y se adelant hacia la Princesa
de los ciclos, impaciente por albergarla y servirle de trono. Y,
para hacer mensurable el asombro, la continua referencia a Ma-
drid, que pone a su estupefacto auditorio ante las dimensiones
exactas de la maravilla.
Op. dt., pp. 469-470.
234
E L C I E L O
Todava nos dej el prodigioso mercedario otra esplndida des-
cripcin de la triunfal entrada de la Reina Madre. Dice: Acu-
dieron (si no desalados, que decs) desalentados del ansia de ade-
lantarse, tropezando luces, unas plumas en otras amorosamente,
las jerarquas todas de los ngeles (...) No qued en el ciclo n-
gel, ocupado el aire, desatando el cielo lluvias animadas de oro
y nieve. Bien que sabrosa y entendida perplejidad los tuvo co-
mo neutrales aquellos tres das, si acompaaran el alma, que era,
si mayor que ellos, de su gnero al fin, sino especie o se queda-
ran con el cuerpo, que haba sido ms glorioso en la oficina de
su Hacedor, que sus espritus todos.
Ya al subir en cuerpo y alma divina gratitud de su Hijo, El
lleg al primer paso del mrmol a abrazarla, si con ternuras de
Hijo, con influencias de Dios ""'.
Bellsima pintura de los ngeles, perdiendo plumas y resplan-
dores, atropellados, en su ansia de contemplar a su Seora. Y
cunta exactitud al describir el gesto del Soberano, lleno a un
tiempo de cario y de dignidad, que se adelanta para abrazar a
la Madre, pero sin perder el decoro debido a su rango, sin des-
componer el ademn, y mostrando a un tiempo su infinito amor
y su elcvadsimo linaje, que, evidencindose en la presencia, honra
ms a la que lo concibi.
6 . L U G A R DE P L A C E R E S
El espaol del barroco era un hombre ansioso de novedades,
contenido en sus gestos, pero extremado en sus pasiones. Por
eso, era importante sealar las divergencias entre los goces ce-
lestiales y los terrenos, pues, si todo haba de ser igual, acechaba
el fantasma del hasto, con el agravante de la eternidad. Dentro
de los autores que ponderan los placeres de aqul lugar disea-
do para el gozo algunos se dedican exclusivamente a poner de
""' HORTENSIO F LI X PARAV iciNO Y AK TEAGA, Ontfwncs evanglicas, Ma-
drid, 1638, fol. 144.
235
"
G E O C; R A F I A DE L A E T E l i N 1 1 ) A H
relieve su diferencia con las alegras de la t i erra. Es curioso, sin
embargo, que todos hablan de gozos, entretenimientos, gustos,
distracciones, placeres, y no felicidad. El placer, como el contento,
es algo exterior al sujeto, necesita de un otro, de un agente que
le proporciona ese placer, mientras que la felicidad es algo inte-
rior, propio, intransferible, que emana del perfecto equilibrio del
sujeto consigo mismo. La felicidad es el resul t ado de la vi rt ud,
es prcticamente lo mismo que ella. El placer, en cambio, puede
darse en seres desdichados. Un asesino, por ejemplo, ha roto su
propio equilibrio con su accin, pues el que destruye la vida mer-
ma tambin su propia vi da, y, sin embargo, puede obtener pla-
cer si aspira un perfume, degusta un pl ato exquisito o realiza el
acto sexual. Del mismo modo, un hombre puede ser feliz y no
sentir placer ni estar contento, y as ser, sin duda, si sufre la muer-
te de un ser querido o es sacudido por el dolor fsico, pero, aun
en medio de estas situaciones desagradables, persiste i nal t erada
su felicidad, y en ese sentido decan los estoicos que el sabio y
el just o son felices incluso en el potro del tormento, no porque
sean insensibles o masoquistas, sino porque nada ni nadie, ex-
cepto ellos mismos, puede arrebatarles ese ntimo florecimien-
to.
Dios, por tanto, no puede regalarle la fcl i ci dad_al justo, porque
el just o ya la posee, por serlo, sin deberle nada a Di os_ _ rjor_ el l p.
Lo que otorga a sus fieles son placeres si~fm7justo precio a la
extenor3H"de una morarcomo la cont rarreformi st a, que se sa-
tisface en la apariencia y en la correccin de las formas y consi-
dera peligrosa, como un primer paso hacia la hereja, la excesiva
profundizacin en las conciencias. Por eso, porque son meros pla-
ceres, y no felicidad, pueden causar hasto los goces celestiales,
y por eso los autores se apresuran a garanti zarnos que no ha de
ser as, basndose por lo general en que aquellos han de ser, no
slo ms intensos, sino de otra naturaleza que los terrenos, sien-
do fundamentalmente los mismos, de la misma manera que nues-
tro cuerpo, sujeto del placer, ser el mismo que tuvimos en la
tierra y ser, a la vez, distinto, de superi or nat ural eza y ms apto
y capaz para el goce.
Ent re los autores que se ocupan de la diferencia entre ambos
placeres uno de los ms enrgicos es Pedro de San Jos, que di-
236
E L C I F L. O
ce: Gran di si mi l i tud tienen entre s los bienes del Cielo y de
la Tierra, diversa calidad se hal l a en unos que en otros, pues los
terrenos siempre los afecta el corazn humano, solcito y desve-
lado desea su posesin, y en poseyndolos (o porque experimenta
su i nstabi l i dad, o porque estn llenos de espi nas y amarguras y
no llenan jams el corazn) los aborrece y despreci a; los celes-
tiales ya van por diferente corte, pues stos no los desean los hom-
bres, no aspi ran ni anhel an por ellos, descui dadas estn de ordi-
nario las cri at uras a su pretensi n; pero si acaso llegan a gozar-
los y a poseerlos por al gn cami no (...) tanto los desean poseer,
que ms parecen deseos que posesiones el gozarlos (. . . ) Sea el
mayor encarecimiento de este asunt o, lo que el Apstol S. Pedro
dice de los ngeles, espritus puros, que estn gozando siempre
de la gloriosa cara de Dios, y estn deseando ver y mi rar al mis-
mo que estn vi endo y mirando siempre "l 7. Sofisticada distin-
cin, extraos bienes, ms deseados cuanto ms posedos, que
nos i nsi nan una eternidad extenuante, a la que podramos cali-
ficar de agot adora y casi perversa si no fuera porque la preside
un Dios unilateralmente bueno, que ha preparado aquel l ugar
precisamente para descanso de sus elegidos.
Otro autor pone el acento en esa i gual dad di ferente de las di-
chas celestiales: Muchos se alegran en el mundo, unos con esta
ocasin, otros con la otra, ms ninguna hay que pueda compa-
rarse con aquel gozo del cielo. Y as, Tamquam iucundatorum, co-
mo sta que conocemos, porque no ser sta, sino otra ms aven-
tajada y ms perfect a "m.
Aqu el detalle difercnciador es la i nt ensi dad y refi nami ent o
del goce. Un t rat adi st a enfoca el asunto de otra manera: Hu-
manas y divinas letras hacen tan verdadera mi propuesta, (. . . ) que
me desobligo a probarla. Porque no s que hubiese gozos, ni mun-
danos festejos, en que no tuviesen part e los delitos, o hiciesen
suerte los arrojos, de vani dad originados y con lo mundano en-
tretejidos. Los regocijos del cielo toman opuesto rumbo: arres-
PEDRO DE SAN JOS, Glora de Mara Santissimii en icinioues duplicados
para todas sus festividades, Alcal, 1 651 , p. 341 .
1 08 B ASI LI O PONCE DE LEN, Primera parte de discursos para todos los Evan-
gelios de /<; Quaresma, Sal amanca, 1 608, p. 269.
237
C , F O ( ' , U A r I A DE L A E T E R N I D A D
tan todo el conato, en que se suplan f altas, no en que se amonto-
nen culpas " ' l . Segn este interesante texto, los goces terrenos
son imperf ectos porque en ellos se mezcla el mal, y por lo t ant o
el desasosiego, y la disarmon a; cediendo al mal, el nombre pierde
su integridad, malbarata parte de s mismo, queda en f alt a por-
que realmente le f alt a algo, est disminuido, desordenado, f rag-
mentario. Los goces celestiales, en cambio, rest i t uyen al hombre
en su integridad, restablecen su equilibrio, lo reest ruct uran, por-
que en ellos todo es bien, todo es pl eni t ud, y por eso aument an,
ampl an la capaci dad del hombre, lo reconcilian consigo mis-
mo. Nos da este aut or una imagen de tales deleites muy cercana
a la def inicin de f elicidad.
Un predicador, precisamente en el sermn f nebre dedicado
a Lope de Vega, di st i ngue las dichas del Ciclo por su capaci dad
para enamorarnos a primera vi st a, por captar nuestros sentidos
y arrast rarnos en su vrtigo, mient ras que los placeres terrenos
cereccn de esa f uerza irresistible de atraccin, de ese inst ant neo
impulso, que hace que, para el hombre, sea lo mismo verlos que
desear ardientemente su posesin. Con respecto al Cielo, la tie-
rra palidece porque es muy i nf eri or grado al de ella en esa no-
bleza. Y as Job lo dif erencia, que cuando el Cielo sin que le ha-
gamos preguntas, dice David que nos enamora; aqu al contra-
rio, en la tierra y sus alhaj as, para que hagan tercer a a amores
divinos, nos remite Job a que se lo preguntemos (. . . ) I ndi cando
avisadamente que ah es menester ms tardo examen no como
el Cielo, que al breve instante que los ojos lo divisan, nos arre-
bata a divinas admiraciones, ej ecutivo en reclamos ms poten-
t es1 1 0 . De modo que ese incontestable poder de seduccin
emana de la evidencia con que el cielo dej a t ransparent ar la be-
lleza de Dios, que es tal que no puede contemplarse sin caer ren-
dido de amor.
Otro predicador nos persuade de que todos los goces del mun-
' " ' ' J UA N B A UT IST A D E LA E X P E CT A CI N, L H Z C S d e l a T r i n i d a d c u a ssu mptos
mor a l e s pa r a e l pu l pi to, Madrid, 1666, p. 236.
1 1 1 1 I G NA CI O D E VI T OR I A . Or a c i n fu n e r a l a hon r a s d e L ope d e Ve ga , en Id e a s
d e l pu l pi to y te a tr o d e va r i os pr e d i c a d or e s d e Uspa a e n d i fe r e n te s se r mon e s pa n e gyr i c os,
d e oc a si n , fn e br e s, y mor a l e s, B arcelona, 1638, vol. I, p. 138.
238
h 1 C I E L O
do son engaos, y as slo los del Cielo, pat r i a de la verdad, son
verdaderos placeres. Hay acrit ud y aspereza en las pal abr as del
orador: La P at ri a de la verdad es el Cielo, luego es f orast era del
mundo. Como a f orastera la t rat an, porque no la admit en. E n
el mundo naci, dice David pues cmo est en el Cielo? E se
es el desengao. Naci en la tierra. Crise con los mortales. T ra-
t r onl a con desprecios. No s si la dest erraron. Lo que s con
evidencia es que est en la esf era. Luego debi de morir, y por
santa se la llev Dios a su G loria.
' E n el Cielo no hay opiniones, porque se conocen claras las ver-
dades. Luego de no conocer las verdades, nacen t ant as opinio-
nes. Luego en el mundo no se conoce la verdad, pues corre de
ella tan varia opi ni n. P ues cmo se def i ende lo que no se co-
noce? Hermosa di f i cul t ad. P orque se presume que se alcanza. Lue-
go por una presuncin af i rmamos que es verdad. E nf erma ver-
dad, qLie te t undas en el viento de una presuncin. No es vicio,
dir el Sabio. Def ienden prudentemente la verdad, porque ima-
gi nan que k penet ran; y cada uno def iende su imaginacin, por-
que j uzga f irmemente que es verdad. Luego en el mundo no hay
ms ver dad que pasarle a cada uno lo que piensa que es verdad
por la i magi naci n. Y dan crdito a esas i magi naci ones? S , por-
que i magi nan que son verdades. Luego del vano apoyo de Lina
i magi naci n pende el crdito de la ver da d1 1 1 .
T odas las cosas de esta tierra no son sino i magi naci ones y apa-
riencias. No amamos nada, porque nada conocemos, sino que
creemos conocerlo. No poseemos nada porque no sabemos na-
da, y por eso mismo de nada podemos gozar. A este extremo
tan desdi chado nos llev la pri mera f a l t a del hombre, y slo el
Cielo nos abrir las puer t as de la verdad, y, consecuentemente
del conocimiento, primer paso del amor y verdadera posesin.
A s , el que cree gozar en esta vi da, slo est si endo v ct ima de
un j uego de su f antas a: se i magi na que goza; y aun el discreto
es desgraciado, porque vive para una verdad f icticia. Los huma-
nos parecen como seres ri d culos, af anndose t ras burdos f an-
tasmas, enamorados de unas pi nt ur as de las que ni si qui er a sa-
1 1 1 M A N U h L DE G UE R R A Y R I B E R A , Qn a r e .-ma c on ti n u a . Or a c i on e s e va n gl i -
c a s pa r a tod os l os d a s, 2 vols. Ma dr i d, 1 699, vol. II, p. 20 1 .
239
f, F O <; R A T I A DE L A K T E R N I 1) A D
ben si son fieles al or i gi nal . Un amargo sermn el de Manuel
de Guer r a, ms tenebroso an por el tono mal humor ado de su
prosa.
Un catecismo de pri nci pi os de siglo nos da un resumen, con-
ciso pero l l eno de contenido, de los deleites de ul t r a t umba .
Dice:
Consi dera la hermosura, r es pl andor y grandeza de aquel
lugar.
El contento que ser ver a la Sant si ma T ri ni dad fuent e de to-
da bondad.
Ver a Cri sti ) Rey de los Cielos en su gr andeza y maj est ad.
Ver a la Beatsi ma Virgen y a todos los santos l l enos de tan
gr ande gl ori a.
Gozar de su suav si ma conversacin.
Est ar adornado con aquel l os tan i l us t r es dotes del cuerpo y
de ni ma .
Gozar de tan grandes y preci osos bi enes que ni ojo j a m s vio,
ni el hombre pudo i magi nar .
Ver all abajo los espantosos demonios que con el favor de Dios
venci.
Ver sobre s aquel l a gloria sempi terna que al canz por los m-
ritos de Cristo.
Gozar del frut o tan copioso de la penitencia pas ada.
Hol garse tanto con los bi enes de todos los que estn en el cic-
lo como de los suyos propios.
Recibir un deleite increble en todos los sentidos.
Ver a Dios sin fin, amarl e sin cansancio y a l a ba r l e sin cesar.
La segura y eterna posesin de todos estos bi enes 11- .
Los santos recibirn, pues, deleite en vi r t ud del l ugar en que
se hal l an, de su al ma, y sus potencias, de su cuerpo y sus senti-
dos, de la presencia de Dios, de la compaa y trato de todos
los otros bi enavent urados, de la conciencia de su propia gloria
y de la seguridad de no perderla. Generosos con sus iguales, se
alegrarn de ver a los otros santos tan felices como ellos, mez-
qui nos con los cados, se regocijarn en la desdicha de los con-
1 '2 P ABLO JOS ARRIAGA, Directorio espiritual, para exmicio y provecho del Co-
llegio de Sant Martin en Lima en el Piru, Li ma, 1608, pp. 308-309.
240
h L c: i F i. o
denados. Ser, ademas, un consuelo para ellos saber que deben
los gozos actual es a sus sufri mi ent os y peni tenci a dur a nt e la vi-
da pas ada.
Francisco Sobrecasas fundament a la di cha celestial en tres ca-
ractersticas. La pri mera es la saciedad de los deseos: El templo,
en donde ent ran los justos, es la i nmensa circunferencia de Dios,
que los cie y rodea con su del ei tosa l uz. Este es el t l amo en
donde se celebran las bodas de Dios y el al ma. Y ste es el cen-
tro en donde se hal l a el descanso, porque ya no tiene a qu aspi-
rar el deseo. En el Templo de la ti erra estaban los deseos adorna-
dos con la esperanza del premio: Desideria oculorum amata. En el
templo de la Bi enavent uranza estn los deseos, no slo adorna-
dos, sino saci ados y sati sfechos. Oh fel i ci dad sin medida, con-
suelo sin mudanza y exaltacin sin reveses de fortuna!"1. Sin
embargo, esta saciedad no traer aparejado el fasti di o que aca-
rrea en la tierra la satisfaccin prol ongada, porque Dios combi-
na deseo y pl eni tud, di sponi endo un manjar suavsimo para el
al ma, que saci ndol a l l enament e con su esencia aument a a los
deleites el pri mor con la admirable y dulce novedad. Inventn-
dose a s mismo cada da, el Creador proporciona i nfi ni tas va-
riaciones al placer de sus elegidos.
Esta variedad es la segunda caracterstica de la Gloria: As,
pues, se comunica Dios a los bienaventurados. Djase ver con
inefable frui ci n de las almas, mas no se deja comprehender su
luz i nfi ni t a. Siempre la admiracin reina en quien lo goza; y co-
mo la admiracin contempla el bien con gustosa novedad, co-
mo siempre lo admi ra, siempre el gusto se renueva. De este prin-
cipio nace el que se goza el sabor de la esperanza, sin perjui ci o
de la posesin eterna: porque, como siempre Dios parece inac-
cesible y admirable, siempre da nuevo sabor de sus altas perfec-
ciones "4.
Dios es infinito. El i nfi ni t o puede di vi di rse en i nfi ni t as partes
infinitas. As, Dios puede colmar cada da las capaci dades de los
bienaventurados, otorgndoles un conocimiento de su esencia
111 FR ANCI SCO SOBRECASAS, Sermones sobre los Evangelios de las fiestas ma-
yores de la Quaresma, Madr i d, 1690, p. 144.
114 Op. cit., p. 146.
241
(. >: O G R A F I A D E L A E T F U I D A 1)
que desborda sus al mas y un inmenso goce de su hermosura,
y, a un tiempo, mostrarse siempre distinto, sorprendindolos, y
uniendo a la pl enitud el deseo y a la posesin la esperanza, en
un perpetuo noviazgo en que el al ma, saciada, sigue anhel ando.
La tercera caracter stica de los goces eternos es la imposibili-
dad de perderlos: La l t i ma llcncz de los bienes es no hal l arse
da ltimo en las felicidades. La perseverancia que tuvo el alma
en merecer, se premia con la perseverancia en el gozar. El mayor
bien, si es fugitivo, tiene ms de susto que de consuelo. El me-
nor bi en, si es durable, se mul ti pl i ca todos los das con la pose-
sin dichosa. Pues qu ser gozar todos los bienes en un j unto,
sin diminucin, sin variedad, sin mudanz a, sin peligro y sin tr-
minos? (...) Siendo as que la eternidad es una duracin i ndi vi si -
ble, que abraza todos los tiempos imaginabl es, no f ati ga, ni
molesta con la per petuidad de lo que se goza. Renuvanse las
delicias, porque todo lo que han de gozar, lo tienen ya presente
en la fruicin. Esta es la bendicin ms fecunda de soberanos
deleites, ms f r ti l de dulces amenidades, porque tan reciente, nue-
vo y maravilloso ser el gusto del bienaventurado pasados mi-
llones de siglos, como en el primer instante en que subi a ser
di choso" " . La dur aci n y la seguridad se unen a la renovacin
constante, pero esta renovacin no provoca impaciencia ni in-
quietud, porque el bienaventurado tiene siempre todo el gozo de
que es capaz, y lo que hace a lo largo de la eternidad es desarro-
llarlo.
Para Sebastin Izquierdo, el principal placer de los elegidos na-
cer del amor. El amor es el que establece el orden y armon a
del Empreo, y el amor anudar tiernas relaciones entre todos
los santos, y proporcionar un placer estimadsimo: la tertulia.
De la misma caridad mutua nacer que el trato de los ciudada-
nos de esta ci udad ser amabilsimo, y su comunicacin dulcsi-
ma, y las conversaciones, que entre s tendrn, sabrossimas (...).
Amndose todos los bienaventurados tan intensamente con un
amor tan puro y tan racional, como fundado en la gran bondad,
y muchas perfecciones, sin defecto de los objetos amados cunto
ser el gusto que tendr n de comunicarse y de conversar entr e
115 Op. cit., p. 150.
242
s ? ' " ' . Y no slo ser el gusto de conversar, ya de por s desea-
ble, sino el hacerlo con tan distinguidos interlocutores. Podr cada
uno habl ar , siempre que quiera, con los santos ms i l ustr es, con
los serafines ms sutil es, e i ncl uso con Cristo en persona o su
encantadora Madre.
Al trato con esos r ef inad simos contertulios, se unir, si as lo
desea el af or tunado habitante del Cielo, el pl acer de los viaj es.
Podrn los santos, ayudados de sus dotes sobrenaturales, dar
vuel ta, siempre que gustaren, no slo al Cielo Emp reo y a to-
das sus partes, sino a todos los dems Cielos, y a todo el resto
del Universo. Lo cual ej ecutarn varias veces, conforme fuere su
beneplcito. (...) Grande sin duda ser su al egr a, cuando sin per-
der a Dios de vista, al cual hal l ar n presente en todo l ugar , baj en
del Empreo, y pasando por el Cielo de las aguas con admira-
cin grande de su hermosura, lleguen al firmamento, y se espa-
cien por todo l, salten de estrel l a en estrel l a, y dando gracias
infinitas al Criador, que tales y tantas y tan herniosas cr i atur as
all cri. Luego descendern por esa ampl i t ud del etreo discu.-
rriendo por los siete pl anetas, viendo en cada cual de ellos su
par ti cul ar belleza, y considerando sus propiedades, hasta l l egar
a este globo de la tierra, donde se consol arn mucho de recono-
cer aquellos lugares, en los cual es vivieron. (...) Y al gunos pien-
san, que baj arn tambin hasta poder ver de cerca a los Conde-
nados "7.
Imagi na nuestro j esu ta un Cielo que nos permite represen-
trnoslo como un intel ectual de insaciabl e cur i osi dad cient f ica.
Los mayores placeres que concibe, tanto la conversacin con se-
res sapientsimos y buenos, como los viajes, revelan una inquie-
tud por conocer y, a un tiempo, un sincero goce en la sabidura.
Los santos, interesadsimos, pierden su gravedad y s al tan, feli-
ces, de astro en astro, con la atencin despierta, sol icitada cada
vez por un nuevo detalle. Hasta la visita a los i nf i er nos toma un
aire de investigacin cient fica en este contexto, y nos resul ta,
por tanto, menos insl ita que en boca de otros autores. Hay dos
11( 1 SEB ASTI N l/.quiF.RDO, Consideniiones tic l os qtititro \\wssiinos < / < / Hom-
b re. Muerte. Juicio, Infierno, y (ilorij, Roim. 1672, pp. 4HO- 4H1.
1 1 7 Op' cit., pp."498 a 500.
243
E O Ci U A F I A I) h 1 A E I H U N I ]) A I)
det al l es chocantes; uno, que l os bi enavent urados, vayan donde
vayan, nunca perdern a Dios de vi st a; el otro, que, cuando se
supone que son inmensamente f elices, diga el aut or que sent irn
gran consuelo al ver, en la t ierra, los l ugares que ha bi t a r on, co-
mo si toda una et ernidad de del eit es no bas t ara para apagar del
todo la nost al gia del suelo, la aoranza por los l ugares en que
se goz y se padeci, donde hubo dol or, al egra, il usiones, de-
sengaos, amores, aus enci as , sol edad, compa a, muert e, y, en
f in, vida, vida verdadera.
Ot ro j e s u t a , Lus de la Puent e, pone al Creador en el origen
de todas las dichas. En el Cielo el alma ser feliz porque toda
estar como endiosada, l l ena de Dios, y hecha un Dios por par-
ticipacin et erna, i nmut a bl e , uni ndose con ella como el f uego
suele apoderarse del hierro, y penet rarl o, comunicndol e su luz
y resplandor, su calor y las dems propiedades que tiene, de modo
que parece f uego "*. Quedarn los sant os anegados en el Se-
or, a unque sin perder su i ndi vi dual i dad, f us i n que no disuel-
ve, sino que enriquece y dil at a al bienavent urado, di vi ni zndo-
lo, como se atreve a decir el aut or.
La memoria gozar recorriendo los inf init os contenidos del
Es p r i t u di vi no y recordando sus atributos. El ent endimient o sa-
ciar su sed de s abi dur a conociendo y comprendiendo al Crea-
dor, y con El toda su obra, y la vol unt ad colmar sus deseos con
el amor i nacababl e del Cordero.
Concl uye: Fi nal ment e para entender de una vez la grandeza
y har t ur a de la gloria, ponderar esta razn que las abraza todas.
Lo que hace a Dios bienavent urado, y le hart a y da inf init o go-
zo, bas t ant e ser pa r a hacer en m proporcional ment e otro t an-
to: luego como Dios desde que es Dios, y por toda su eternidad
sea bienaventurado, y est hart o gozoso sin f ast idio al guno, con
slo verse y amarse, sin tener necesidad de otra cosa al guna f ue-
ra de s, tambin yo ser bienavent urado, y estar hart o y gozo-
so con slo ver a Dios, amarl o y gozarlo, sin tener necesidad de
otra cosa f uera de El, y sin que en esta obra haya f astidio, ni can-
sancio, sino una novedad et erna, y una et erni dad siempre nuc-
" N Lui s DH LA PU K NT K , Segundo tomo de las meditaciones de los mysterios de
N. Snela h'e, con la practica de la oracin mental sobre ellos, Valladolid, 1605, p. 937.
244
H . L C 1 E L O
va, viendo.sicmpre a Dios, y deseando siempre verl e, y gozn-
dome de verlo sin cesar" ''. Si Dios, el ser ms excelso que
existe, encuentra en s mismo materia bastante para una suma de-
lectacin eterna, es de suponer que nosotros, criaturas suyas, limita-
dos y simples, hallaremos del mismo modo nuest ra felicidad en El.
Para Manuel Ort igas el mayor gozo ser la posesin de Dios,
e inmediat ament e despus la contemplacin del soberano espec-
tculo de todo lo creado: Discurra pues el entendimiento, o atien-
da lo que se puede ver (. . . ) O imagine est en la ms alta t orre
que ha visto el mundo, tienda la vista desde el l a, vea las dilata-
das campias, y campaas ms cercanas, hermoseadas en la ver-
dad, como los pases en quien ms bizarro y entretenido discu-
rri el pincel, dorados, y pi nt a dos edif icios de ciudades, pal a-
cios y f bricas encant adas, espejadas f uent es de mrmol es y pie-
dras diferentes, bosques, selvas, o ciudades (...) Ya no al canza ms
la vist a, penet re el ent endimient o por las ent raas de la t i erra,
encuent re en ellas las minas de Potos y Ofir, los rubes de Cei-
l n, las esmeral das de Socot ora, las perl as de la Pesquera, y toda
la riqueza del Oriente (...) no pare de penet rar por la ot ra part e
de su globo, mrelo pendiente en el aire, vuele por sus regiones,
pase por la del f uego y las esf eras de los siete pl anet as al firma-
mento, y mobles, hast a que l l egue al cielo Empreo, mire cual
se dil at a sin comparacin a todos los dems cielos, muy peque-
os todos con su grandeza. Ent re por sus edif icios, y parasos
celestiales, ent re los coros y j er ar qu as anglicas; atienda la sua-
ve armona de sus voces, apl ique los sentidos al gozo de sus per-
fcctsimos objetos, mire la gala y hermosura de los santos, el trono
de Cristo y de Mara, adore sus pl ant as (...) Mucho ms hay que
ver en Dios, sin duda vern en ese espejo el orden, y curso de
las cosas, aquella cadena de oro, aquella tela que vesta a Dios,
y deca la ant i gedad, en donde est aban todos los sucesos e his-
torias de cuant as naciones y ciudades ha habido y ha br en el
mundo, sabrn las propiedades y secretos de las ciencias todas,
de las pl ant as, met al es y animal es de todo l'-" .
"'' Op. cit., p. 939.
120 MANU EL OR T I G AS, Corona eterna. Implica la glora accidental y general del
Cielo, de alma i cuerpo, Zaragoza, 1650, pp. 284 a 286.
245
C E O C K A }' ] A I) E I. A E T E l( I P A D
Pero no slo se saciar la curiosidad cientfica e histrica, no
slo se deleiter el alma en la contemplacin de la hermosura
y se abi smar en el amor de Dios. Para que la felicidad sea com-
pleta, es preciso que los bienaventurados tengan plena concicn-
_cia del ejercicio de la justicia divina, as que, prosigue el autor,
No causar poco gozo, ver y acordarse cada uno de s, y la tela
de su vi da pasada, de esta suerte. Acordarse de sus peligros, ver-
los convertidos en coronas. Vern al mismo i nfi erno clara y dis-
tintamente, a todos cuant os habr en l, los horribles tormentos
y dolores que padecen los cuerpos delicados. Vernlos no slo
en lo exterior desnudos, aferrados de los Demonios, sino los tor-
mentos interiores, las rabiosas desesperaciones de sus almas y
corazones. Reconquistan su vida mediante el recuerdo consciente
de sus dolores pasados, y los dan por bien empleados como precio
de su dicha, pero adems es preciso anular el placer de los que
lo tuvieron en vida, y verlo convertido en eterno tormento; rees-
cri bi r desde el Cielo la historia terrena y hacer pat ent e el defini-
tivo t r i unf o de los que fueron desdichados, la eterna derrota de
los que fueron dichosos. Como si toda la felicidad del Cielo no
bastase para at enuar su melancola por la vida desperdiciada, y
necesitasen el constante recordatorio del destino de los repro-
bos para darse cuenta de su maravillosa suerte.
Finalizaremos recogiendo la opinin del padre Martn de Roa.
Comienza significando cuan superiores son los placeres celestes
a los de esta vida. Luego, dice que el mayor gozo que se nos otor-
gar en el Cielo ser la visin clara y total de Dios. Explica cuan
dichosos nos har este privilegio: Quien ve ac un hombre, por
grande, por rico y poderoso que sea, slo ve la apariencia de fuera,
no la hermosura interior del alma, mas el que ve a Dios, todas
sus riquezas y perfecciones ve, las que tiene en s, y las que tiene
en sus criaturas. Ve la fuent e de la vida, de la luz, de la sabi dur a,
la fuente de la bondad y verdad, de la hermosura y suavi dad,
del gozo y bienaventuranza; ve la i nfi ni dad de su esencia, la in-
mensidad de su grandeza, la longura de su eternidad, el abismo
de sus juicios, la alteza de su Maj est ad, la firmeza tan i nmut able
de su real trono. Ve la omnipotencia con que fabric todas las
cosas, la sabi dur a con que las cri y dispuso, la bondad con que
las perfecciona y trae a s. Ve la misericordia con que perdona,
246
E L C I E L O
la j ust i ci a con que castiga. Ve todos los soberanos misterios que
crey en esta vida; las tres divinas personas, su distincin en tan
i nefable unidad de una simplicsima esencia y di vi ni dad: un en-
tendimiento, una volundad, un poder, una majestad. Todo esto
ven los bienaventurados en Dios, clara, firme, i nmut able y dis-
tintamente, no por discursos, sacando unas cosas de otras, como
ahora hacemos, sino todo j unt o con una sencilla, y clarsima
vi st a1 - 1 .
La clarividencia del Cielo no nos proporcionar conocimien-
tos nuevos, sino que ser la confirmacin directa y la percep-
cin inmediata de lo que en esta vida nos ensea la fe y llega
a atisbar la razn. Pero, adems de abismarse en la naturaleza de
Dios, tienen los santos otros pasatiempos. Por ejemplo, ven to-
dos los coros y rdenes de ngeles y hombres, su nmero, sus
mritos, su gloria; concense y conocen a todos, y a cada uno
en particular tan cumplidamente, como si fueran hijos de unos
mismos padres, criados en una misma casa, a una mesa. Ven aque-
lla horrible crcel de los condenados, aquel abismo infernal, y
todos Ips tormentos que all padecen. El nmero de mritos y
castigos de cada uno1 22.
Conocern, pues, ntimamente, no slo a sus compaeros de
gloria, sino tambin a los que, menos afort unados, pagan dura-
mente su equivocada eleccin. Sabrn, los secretos de la nat ura-
leza humana, tanto en la exasperacin t ri unf ant e de su bondad
como en los desesperados abismos de su perversi dad, y, por si
fuera poco, no se les ocultar nada de la complejidad de las dis-
t i nt as clases de ngeles. Pero no acabarn ah sus entretenimien-
tos: Vern la disposicin, orden y curso, de la divina providen-
cia que Dios ha guardado desde el principio del mundo hasta
el fin, con todos y cada uno de los hombres, reinos, provincias
y lugares. Conocern todos los gneros de metales, piedras, plan-
tas y animales, que en la tierra, en el agua y aire se hallaron, criados
para su servicio, y que descubrirn tambin la sabidura pode-
rosa de su Criador. Sabrn todas las historias del mundo, todo
1 21 MART N DE ROA, Estado de los bienaventurados en el Cielo, de los nios en
el Limbo, de los condenados en el Infierno, y de todo este Universo despus de la resurrec-
cin y juyzio universal, Barcelona, 1630, fol. 70.
1 22 bidem.
247
C F - . O < ; U A I - I A 1 ) F L f\o que en l habr sucedido, an mucho mejor que si lo hubi e-
ran visto con sus propios ojos cuando pas. Vern claramente
todo este universo, todas sus partes, la nat ur al eza, y propieda-
des, diferencias, virtudes de todas las cosas, por que en ellas to-
das al aban eternamente a su hacedor. No estorba esta vista de
los entendimientos bienaventurados distancia al guna de lugares,
porque todo este universo para ellos es como una sala, y todo
lo macizo y grueso de cualesquiera cuerpos, como un cristal 1 J ! .
No slo, por tanto, poseern los santos todos los conocimientos
atesorados por la ciencia a lo largo de los siglos, sino que perci-
birn claramente lo que no pudo escudriar, y nada se les ocul-
tar de la nat ur al eza, funci onami ent o y propiedades del univer-
so, t ant o en su conjunto como en cada uno de sus numerossi-
mos elementos. Y, por aadi dur a, sabrn todos los acaeceres de
la historia del hombre, percibindolos con una viveza an ma-
yor que si los hubieran presenciado.
Pero t ambi n se alegrarn los bienaventurados de su propia
glorificacin; se congratularn de encontrarse tan buenos, tan sa-
bios y adornados de virtudes, y Gozaranse tambin de verse
enriquecidos, y hermoseados en sus cuerpos con los dotes de glo-
ria, en la grandeza, hermosura y resplandor de aquellos sobera-
nos palacios; gozaranse en la compaa de todos los bienaven-
turados, as ngeles como hombres; porque los conocern y
amar n a todos como a hijos de Dios y hermanos suyos, here-
deros de un mismo reino y se alegrarn inmensamente de su glo-
ria, excelencia, y bienaventuranza, como la propia suya ]-4.
Por fin, los santos podrn gozar de su cuerpo, goce que en
la vida les estuvo vedado. A hora que ya su carne no es carne ape-
nas, aceptan al fin la evidencia de su cuerpo y sus posibilidades
como fuente de placer. A hora que su vida no es su vida, recupe-
rada tras la muerte, sino otra, la de los santos, la de los seres per-
fectos, de la que se les permite participar como premio a sus bon-
dades, pueden por fin disfrutar de ella.
1 2 3
1 2 4
()p. ni. , fol. 71 .
Op. ct., fol . 74.
248
i- L c: i E L o
7 . L A G L O R I A DE L O S S E N T I DO S
E l barroco supuso el redescubrimiento de la sensual i dad, la
reivindicacin de los sentidos, el reconocimiento de su podcro"-
bfe el hombre, de" dac ei nomorc, ae su capaci dad como F uence de plaX L ' i y aun co-
mo instrumentos para la salvacin cuerna. F reme a la lgichrra-
c ona l i da d del r enaci mi ent o, el bar r oco reconoce lo sensirTtc co-
TTTpartr fundnicntaTU c' I esp r i t u. "No pr opugna una"senst nr l i -
JTTdese' nTrcnada, sino que je_otorga unjgar Hetro^del pr-
fecto^equjj) ncrcI Tser humanoTTTo sensual aparece encuadrado
erTsu justo l ugar , controlado, pero t r i unfant e. E sto r esul t a obvio
si contemplamos cual qui er obra de ar t e bar r oca, y ms evidente
an si la comparamos con otra renacentista: Borromini y Palla-
dio, Bcrnini y Donatello, Rubens y F iero dol a F rancesca, o, por
no salir de E spaa, Pedro de Mena y Bartolom O rdez, Jos
Ribera y Pedro Machuca. Pero tambin si nos fijamos en la lite-
ratura L ui s de L en y L uis de Gngora en la moda en el
vestir o en el teatro. L a historia de la ciencia debe mucho a este
renacer de los sentidos7~que"unie"hdo a la deduccin matemtica'
ra~observacfn y la comprobacin empincji_^osjbiTl^Ta~rcV-
lucin ci ent fi ca. Tambin la filosofa patentiza esta atencin a
T6~s7fsibie"y~~3~~la experiencia, y as la teora del conocimiento
y la tica centran las polmicas en esta rama del saber. L a I glesia
reconoce el poder de los sentidos y les otorga una i mpor t ant e
misin en la conquista del Cielo. Piensa que, bien encaminados,
son auxiliares poderossimos, y de hecho se ocupa de ellos en
la meditacin, el arte religioso, la predicacin y el culto.
Si ayudar on al hombre a salvar su alma, justo es que los senti-
dos, tras la resurreccin de la carne, tengan tambin su recom-
pensa. A s que, en el E mpreo, habr para ellos satisfaccin y apo-
teosis. L a salvacin eterna ser tambin la eterna gloria de los
sentidos, y, si bien su parte de jbilo es definida por los tratadis-
tas como goce accidental, no por eso deja de ser real e impor-
tante, y es not abl e que los autores suelen detenerse ms en este
accidente deleitoso que en los goces esenciales, y los describen
con mayor minuciosidad, precisin y entusiasmo.
E sto ltimo se explica, adems, porque el placer sensorial re-
sul t a ms fcil do imaginar, ms seductor para la fantasa y mu-
249
. .
cho ms concreto que los sublimes, e i nef a bl es por def i ni ci n,
gustos de la posesin di vi na . Adems, precisamente a travs de
esta promesa de placeres eternos, pod a n los sentidos, prendi-
dos en el deseo, ejercer como el ms poderoso apoyo de la fe,
empuj a ndo al hombre, con su f uerz a a bruma dora , al ca mino del
bien, con tanto mpetu como, mal aconsejados, pueden empu-
j a rlo por la pendi ente del mal. El pla cer sensible es ms inme-
diato, a sequible y violento que el pla cer i ntelectua l. Todos los
hombres lo han sentido a lguna vez, y todos lo desean. Si los pas-
tores de almas podan aprovechar esa apetencia y encandilar la
i ma gi na ci n de modo que el hombre pref i era posponer la sa tis-
faccin, irrenuncia ble, de su deseo, y elija un placer ms intenso
y duradero, a ba ndona ndo lo ilcito, renunci a ndo a lo caduco, sa-
cri f i ca ndo lo i nmedi a to en a ra s de lo prometido, tenan ga na da
casi toda la ba t a l l a .
: ~ Consecuentemente, los autores que ha bla n del Cielo con al-
gn detalle, dedica n una pa rte de su a tencin a los goces senso-
riales. El padre Luis de la Puente, por ejemplo, nos ha ce un re-
sumen sobrio, pero atractivo, de las delicias que esperan a los
justos: La vista tendr sumo deleite, viendo la hermosura de tan
i nnumera bl es cuerpos gloriosos, con la variedad que ha br en
ellos de rostros y f i gura s apacibles. Y sobre todos, se deleitar
en ver la huma ni da d sacratsima de Cristo nuestro Seor y sus
respla ndecientes llagas, cuya vista ser gloriosa ( ...) . El odo se
deleitar, con or las dulces pa l a bra s que se dirn unos a otros
llenas de sabidura, discrecin y santidad, y las alabanz as que con
sus lenguas da rn a Dios ( . . . ) tambin se recrea rn oyendo m-
| sicas celestiales y sonidos nuevos, inventados por la sa bidura de
Dios pa ra recrear los odos que gusta ron en esta vida de or sus
pa l a bra s pa ra creerlas, y sus preceptos pa ra cumplirlos.
E1 olf a to se recrear con el olor sua vsimo que tendrn los
cuerpos glorif ica dos, especialmente el de Cristo nuestro Seor
( . . . ) Oh, que f ra ga nci a y variedad de olores inventar la divina
pi eda d, pa ra recrear la carne que dio de s olor de sa nta vida .
E1 gusto tendr una ha r t ur a y sa tisf a ccin celestial sin f a sti -
dio alguno, comunicndole N.S. sin ma nj a res la suavidad que
pudi era recibir de ellos, con otro modo ms sabroso, y sobera-
no ( . . . ) ta mbi n sabr Dios hacer tal modo de sabor que a bra ce
250
I F. I O
con eminencia todos los sabores, pa ra regalar a los bi ena ventu-
rados.
F i na l ment e el sentido del tacto, que est derra ma do por todo
el cuerpo, esta r lleno de deleites santos y puros, de modo que
l todo el bi ena ventura do estar como empapado en el ro de los
i deleites de Dios. Oh cuan bien premiados queda rn all los sen-
I tidos por las mortif ica ciones que en esta vida pa decieron, pues
conf orme a la muchedumbre de los dolores, ser la muchedum-
1 bre de los consuelos en el alma, y en el cuerpo. Oh cuerpo mo,
anmate a pa decer por Cristo, pa ra que gocen tus sentidos del
! gozo que tienen los suyos 1 2S.
" ~ El a utor, al ha bl a r de cada uno de los sentidos, describe sus
goces, pero sobre todo recalca que los ha obtenido como pre-
mio a sus sa cri f i ci os en la vida terrena l , como retri buci n, que
ser mayor cua nto lo hayan sido, proporcionalmente, los sacri-
ficios pasados. Por eso termina con una exhortacin al lector,
concretamente al cuerpo del lector, para que ponga todos los me-
dios pa ra consegui r ese ga la rdn. Es una tcnica tpica mente
jesutica: atemperar el nimo, calentar los sentimientos mediante
una a pela cin a la ima gina cin o la sensibilidad, pa ra , rpida -
mente, enca uz a r la emocin lograda hacia la ref orma mora l. As
se aprovecha la carga a f ectiva dndole un sentido prctico.
Recogeremos ahora la opinin de otro j esu t a , Sebastin I z -
quierdo. Comienz a con un ra z ona miento: el pla cer que recibe
un sentido es tanto mayor cua nto ms excelente, grato y perf ec-
to es el objeto en que se emplea; luego en el Cielo, donde tendr
los objetos ms dignos y gustosos, hallar un placer superi or a
cua lquiera de los que le sea dado experimentar en la ti erra . De
donde se sigue que la grandez a del gozo, que el bi ena ventura do
entrar por el sentido de la vi sta , ser inef able. Porque, lo pri-
mero, Dios le conf orta r la potencia visiva de ma nera que con
gra nd si ma cla ri da d y perspica cia perf ect si ma mente vea todos
sus objetos, no slo los cercanos, sino tambin los distantes, por
grande que sea su di sta nci a , no slo cua nto a su exterior super-
f icie, sino cua nto a toda su pr of undi da d interior, porque sern
1 25 Lui s DE LA PUENTE, Segundo libro de lia meditaciones de los Mysterios de
N. snela Fe, con la practica de la oracin mental sobre ellos, Va l hdol i d, 1 65, p. ( ) 42.
251
c ; E o t; R A i: i A nH i. A i- iL U N I D A D
transparentes y los ver y mirar despacio, por muy claros y res-
plandecientes que sean, no slo sin molestias (que ac solemos
tener, mirando al Sol), sino con deleite admirable126. As que
el sentido de la vista gozar de s mismo, vindose agudizado,
fortalecido, glorioso. Pero tambin de sus objetos, sublimes y do-
tados de una hermosura verdaderamente sobrenatural. Porque
quin podr explicar la hermosura y belleza de los cuerpos de
Cristo N.S. y de su Santsima Madre, que han de ser las princi-
pales delicias de los ojos bienaventurados? Quin la de los de-
ms cuerpos gloriosos, cuya multi tud ser innumerable, y cada
uno (como ya dijimos) siete veces ms claro, ms resplandecien-
te y ms hermoso que el Sol?. Pero no slo en los cuerpos de
los santos se recrear la vista, sino tambin en sus galas, porque
aunque all no sern los vestidos necesarios para los fines que
ac se usan, pero sern muy convenientes para mayor ornato y
gala y hermosura de los cuerpos gloriosos; y as es muy proba-
ble, que andarn vestidos (...) Y los vestidos sern de materia ce-
leste riqusima, y lucidsima y transparente, matizada de varias
colores, y de vistossimas formas, con que se aumentar gran-
demente la belleza de aquellos cuerpos gloriosos127.
Los bienaventurados contemplarn la gallarda y elegancia de
sus compaeros de gloria, su apostura y el maravilles diseo y
colorido de sus trajes. Pero no acabarn ah sus goces, pues de
ms de lo dicho, vern con deleite indecible todas las dems co-
sas vistosas que en todo el Universo ha de haber, as las distan-
tes, como las prximas. Vern aquella Ciudad de Dios, de que
hablamos arriba, con todos sus hermossimos y riqusimos edi-
ficios. El resto del Cielo Empreo con todas sus partes lucidsi-
mas. El Cielo de las aguas, que algunos piensan, ser como un
gran arco Iris compuesto de diversos, y admirables colores. Las
estrellas y los planetas, que despus de renovado el mundo que-
darn con claridad y hermosura incomparablemente mayor, de
la que ahora tienen. Los elementos tambin renovados y her-
12(1 SEB AST I N IZ QUIER DO , Consideraciones de los quatro Novissimos del Hom-
bre. Muerte, Juicio, Infierno, y Gloria, Roma, 1672, pp. 506-507.
127 Op. cit., pp.' 508-509.
252
K L C 1 h I O
moscados. Y en fin todo cuanto ser visible yjuhtamente delei-
table 12H .
As que tambin los objetos inanimados sern placenteros a
los ojos de los elegidos. T anto el palacio y la capital del Emp-
reo, como toda su dilatada extensin, y aun los cielos inferiores
y esta esfera en que habitamos, sern ocasin de placer a sus mi-
radas, y aparecern brillantes y llenos de vistosos y bien con-
trastados colores.
Pasa luego a considerar los sonidos que han de deleitarnos,
y dice: El odo de los bienaventurados ser recreado con aque-
llas suavsimas msicas, que ha de haber en el Cielo as de ins-
trumentos, como de voces 12''. Estos sones sern bellsimos, pe-
ro adems gozarn los santos de la plenitud y agudeza de su ca-
pacidad auditiva: El deleite de estas msicas tanto ser mayor
as para los que cantaren, como para los que oyeren, cuanto el
sentido del odo ser mas vivo, y las voces mas sonoras, y los
instrumentos ms finos, y la armona y arte de la msica ms
perfecta, y las letras ms gustosas y deleitables: porque todas estas
cosas tendrn en el Cielo incomparablemente mayor perfeccin
que tienen en la tierra 13. As, la plenitud de la naturaleza se
unir a la cumbre del arte y el saber, dando lugar a un conjunto
excepcional, a un disfrute sin parangn posible.
No terminan ah las posibilidades de placer de los odos, pues
tambin las conversaciones ordinarias, que tendrn los biena-
venturados unos con otros, sern para sus odos tan dulces y tan
deleitables, como otras tantas acordadsimas msicas. As que,
concluye el jesuita, vale la pena contener por esta corta vida mortal
la ftil curiosidad de or, a cambio de obtener dulzuras mucho
mayores y ms duraderas.
Es ahora el turno de la nariz: El olfato_dejos__bienaventura-
dos serj:ejja^adoj;ontinuarnente con los suavsimos olores que
habr en aquel Paraso Celeste. Porque 3c~ms~3e' la admirable
fragancia que esparcirn gor toda aquella ciucT ci'cte Diostantof
farciInes_H c~rccreo, como dentro de ella y al redcJoFcT e ella~Ra
I2t Op. cit., pp. 512-513.
129 Op. cit., pp. 513-514.
'"' Op. cit., p. 515.
253
G E O G R A F A I ) I L A h
de haber, segn probablemente arriba dijimos, los mismos cuer-
re esta^
rn ando "de sT"maravLllosos olores131. Los aromas provendrn
tanto del entorno como de los habitantes, y sern tan deleitosos
como todo lo de aquel lugar envidiable.
En lo que respecta a los sabores, Tambin el sentido del gusto
ha de gozar en el Cielo de varios, y sabrossimos sabores. Por-
que, aunque all no ha de haber necesidad, ni uso de comcr~i
d~brJTrDTl;"T?orr su sabiduTTy"^cmcac~p"la"\'ra^y~regalar
a' sus hiJT7s~cjucridos, bandoles el paladar y le~guircorr 1 gun
licor celestial, que en los sabores equivalga, y an se aventaje "con
gran(de) exceso, a los manjares ms regalados y a las-trettcas"ms"
exquisitas que ac conocemos' ". Y to slo yer~rrIas~s5rJfoso
"aquel sutil licor que todo Ib que aqu podemos probar, sino que
tambin nos proporcionar un placer ms duradero. En vida, slo
ejercitamos el sentido del gusto al comer o beber, y no pode-
mos hacerlo continuamente. En cambio, aquella sustancia mis-
teriosa excitar nuestras papilas de manera continuada, en un pla-
cer variadsimo en sus matices, inacabable en su duracin.
/*Por ltimo, El sentido del tacto, que est esparcido por todo
el cuerpo, tendr as mismo todos cuantos deleites f ueren con-
formes a la pureza de aquel lugar. Porque aquella parte del Em-
preo lquida y respirable, de que estar rodeado, y las dems partes
de l, y cosas tangibles tendrn tal temperamento, que causen
a este sentido grande consolacin y recreo'-". Al recibir el pla-
"cr por medio de la atmsfera, y no de un contacto humano, se
garantiza a un tiempo la existencia y universalidad del gozo y
su completa asepsia moral. Hasta entre los perf ectos se deben
evitar las ocasiones.
Concluye el jesuta animando a los lectores a poner todos los
medios para alcanzar goces tan sublimes, recordando lo leves que
parecen aun las ms duras penitencias, aun las mortificaciones
ms austeras, cuando se contemplan desde la ptica de aquel in-
menso y eterno deleite, y asegura que, por aadidura, cada bie-
131 Op. cit., pp. 517-518.
132 Op. cit., p. 519.
133 Op. cit., p. 522.
254
E L C I E I. O
naventurado experimentar una increble dulzura, un placer que
los englobar todos, que lo baar por completo llevando su cuer-
po a la cima del gozo.
Manuel Ortigas, siguiendo el orden tradicional, comienza su
discurso hablando de la gloria de los ojos. Si stos apetecen por
naturaleza ver, all cumplirn plenamente su deseo. La belleza,
aun la imperf ecta del suelo, tiene tanto poder sobre nosotros que
ha provocado guerras y catstrofes, como vemos en Elena de Tro-
ya, Cleopatra o La Cava. Si as arrebata la hermosura aqu, qu
ser all en la Ciudad Eterna, donde ha de haber tantos millares
de millares de perf ectsimas bellezas, con tanta ventaja a los de
ac. All todos sern Narcisos, Adonis, Democles, Espurinas, Ele-
nas, Suavildas, Raqueles y Lucrecias. No habr all, no, Cani-
dias, Tersites ni Isopos de f ealdad alguna. Haced una pella de todo
lo hermoso que el mundo admira, jardines, f uentes y animales
bellos, racionales y brutos, pintadas aves, metales, piedras, cuanto
el arte y la naturaleza en victoriosas competencias han sacado
a luz hermoso. Pues si esto que as aqu admira ha puesto Dios
en este mundo, donde tiene tantos enemigos, qu ser lo que tiene
aparejado para sus amigos e hijos regalados l 34 . Si el firmamen-
to, por ejemplo, es tan hermoso, siendo un cielo inf erior, pode-
mos imaginar cul ser la belleza de la esfera suprema: el Emp-
reo. Y en cuanto a los cuerpos de los santos, sern tan bellos que,
a su lado, los mayores prodigios de hermosura terrena parece-
ran monstruos.
Y no slo sern guapsimos y brillarn como estrellas, sino
que, en aquellas partes de su cuerpo que suf rieron por Cristo,
ostentarn resplandores extraordinarios: Los pechos de gue-
da, la garganta de Ins, y de Cecilia y as de los dems, que to-
dos resplandecern, ms sin comparacin que el Sol. Pero esta
su luz ser bl anda, dulce, suave, de modo que no of enda la vista,
ni destemple la natural blandura de la carne y hermosa tez de
los cuerpos 135. Nada, pues, de brillos metlicos, sino carne lu-
minosa, tierna, clida, suave.
134 MANU EL ORTIGAS, Corona eterna, l-splca la glora accidental i general le
Cielo, Zaragoza, 1650, pp. 121-122.
Op. di., p. 123.
255
(; [-: ti ( R A F I A 1) K L A H I' . U N I PA 1 )
Tambin se regocijarn los ojos contemplando el interior de
los cuerpos dc~Tos santos, sin duda masTEermoso que si f uera
dFtqTdos rubs la sangre, corazn y entnrnlTsTTYrluTilfdTas
venas" SeTaHro s^Tos^]ijaesgs]jiervios_y Te'ndoes^dc'rJcrlas^tci-''
paciolf muy flexibles, y tratables. Descripcin a un femp^Tpoe^
tica y~ espclzante.
An mayor deleite para la vista ser el contemplar a Mara,
cuya belleza exceder la de todas las criaturas, como ya lo haca
en vida mortal. Fue aqu tan bella que hubo quien rog a Dios
que le permitiese verla un momento aunque luego quedase cie-
go para siempre, y, cuenta el autor, los espaoles, an antes de
ser cristianos, peregrinaban a Jerusaln para contemplar su her-
mosura. Pues su cuerpo gl orif icado estar an mucho ms em-
bellecido, e incluso en el conjunto de los bienaventurados, que
sern todos perf ectos, destacar como una estrella sobre el f on-
do oscuro de la noche.
Sin embargo, el mayor placer de los ojos ser la visin de Cristo,
el ms acabado modelo de varonil apostura, que, siya en vida
fue un dechado, tras la resurreccin supera cuanto podamos ima-
ginar. Las revelaciones de los santos as nos lo dejan entrever,
pese a que slo son atisbos, lejanas sombras de lo que all, de
cerca y a plena luz, gozar nuestra vista.
Sigue el autor su pltica, y nos habla ahora del premio del ol-
fato. En primer lugar, del propio Dios emanar una f ragancia
dulcsima. Y adems, los mismos cuerpos de los bienaventura-
dos, y todo el lugar, esto es, todo el Cielo Empreo, y ms lo
f luido, donde habitarn los santos de continuo, espirar suavsi-
ma f ragancia de olores, sin comparacin ms excelentes que los
de ac, cuanto va de olor de tierra al olor del cielo11(l. Leves
muestras de este perf ume tenemos en la tierra, tanto a travs de
las revelaciones de los santos, como por el testimonio de los ca-
dveres de algunos elegidos. Adems, aade el autor, son olores
que no se evaporan, y convierten al Empreo en una eterna pri-
mavera, en un jardn perpetuamente f lorecido, en un prado siem-
pre verde. Concluye recomendando a los lectores que mortif i-
Op. dt., p. 160.
256
H I. C I E L (1
quen este sentido en el mundo, para ganar as su premio eterno,
ms deseable que los pasajeros regalos de esta vida.
Toca ahora el tur no al sentido del odo. Comienza el j esuita
recordando que el Cielo es una Ciudad, cuyos ciudadanos, los
justos, f ormarn humana, sociable y divinamente poltica com-
paa, la cual nace y se conserva con la recproca f amil iar idad
conversacin y trato. Este, pues, habl arse y orse unos a otros
ser uno de los particulares deleites del odo. Para este fin, pues
ha de ser su repblica sensible, servir el uso de las lenguas: po-
dr hablar cada uno, no slo la suya natur al y las que aqu supo
hablar, sino todas cuantas ha habido en el mundo'". Podrn
as los santos hablar con los que f ueron sus amigos en la tierra,
volviendo a anudar los dulces lazos quebrados por la muerte;
habl ar n tambin con aquellos que f ueron sus modelos, los san-
tos de su particular devocin, y aun los ngeles; hablarn con
aquellos sabios que admiraron, con los poetas, filsofos, cient-
ficos y artistas, con los f amosos generales, con los mrtires. Co-
mentarn, entre chanzas, los trabajos que padecieron para alcanzar
la Gloria. Todos se tratarn con f amiliaridad y conf ianza, como
hermanos, y se conocern y amarn con ternura.
Tambin disf rutarn con la msica, recreo que no puede f al tar
en aquel lugar tan refinado y natural expansin de la alegra. Can-
tarn bellos himnos al son de acordados instrumentos, alabando
a Dios y a su pursima Madre: Convidarn los ngeles toman-
do voz humana, y f ormando dulcsimos instrumenfos_a celebrar
laTTaKTTasjj^sn Dios, rpspnnrlf'rtllQS_j.'l^tQs CO n SUS V O CCS,
n o y a cojTjuna u otra como aqu, sino que todos podrnTof mar
cuante^jjuisieren, tiple bajo, tenor, contralto, y otras~que pTrrac-
no alcanzamos; oiranse ya uo?, y^otFs"de"aquellos coros ce-
lestiales,~sm que la distancia embarace. Sern las voces de exce-
lente sonido, sin pelo nivicio de los que aqu ocasionan las inju-
rias del tiempo u otros contrarios accidentes, sern los himnos
y canciones artif iciosas, santas, llenas de elevados pensamien-
tos I3 t. De modo que no slo la belleza de las voces, sino el ar-
tif icio de la composicin, sern parte a causar sumo deleite a los
137
I3 H
Op. dt., p. 207.
Op. dt., p. 214.
257
(; F O C, R A F I A 1) F L A F I F U N I D A D
odos. Pone luego el autor algunos ejemplos de santos que tu-
vieron la fort una de escuchar, en el suelo, algunos acordes de
la msica del Cielo, y encarece as su perfeccin, y, tras una ex-
hortacin al lector para que se aparte de las plticas lascivas
y emplee sus odos en el servicio de Dios y la ganancia de
la Gloria, da por terminada su pi nt ura de los goces de este
sentido.
Toca ahora ocuparse de los placeres del gusto. Consistirn,
principalmente en un humor delicadsimo y suavsimo, que
siempre baar y acompaar ~^^r^^
' Boca~y paladar qu~et'5cnor criar cuando resuciten los cuerpos
suerte que dejar^clj:uerpo_dl justo tan rocrg^-
~
^ _
do~y mistoso_ojTtmuamente. coio~sijiesus_dejTiuchos aqs
de hambreV^Tsejiallasc comiendo en un banquctejreaTrmag-
"fico, etrTas mayores delicias sensibles, imaginables"''. Se-
fa~pes u sensacin de saciedad acompaada de los sabores
ms sabrosos y variados que pueden imaginarse. Esto no repugna
al decoro de los santos, aade el autor, pues el mismo Cristo co-
mi tras la resurreccin, y muchos santos fueron, en vida, ali-
mentados por ngeles con manjares deliciosos.
En cuanto al tacto, no le faltar tampoco su recompensa. El
perfecto equilibrio de los cuatro humores corporales causar un
placer dulce, un bienestar agradabilsimo. En aquellas partes que
fueron castigadas por la penitencia se sentir un placer especial.
Adems, ^< sern inmensos yjpunsimos los deleites que gozar,
al rjursim contacto de los dems I4 IJ . l>el^uri~p7cerpUT5m>,
'neT qT^T^rTa3ersospcha alglrte "h~meor- inde-
cencia. Ercuefp"o gloriso~~cstar frmdcTcfe "ha~mtefia tan
imravulosa, que el ms leve contacto producir un gozo indes-
criptible. As lo experiment, por ejemplo, el incrdulo Santo To-
ms, al tocar con sus dedos la carne resucitada de Cristo. Ade-
ms, nuestro propio cuerpo ser ms sensible que aqu, ms ap-
to para el placer. Ser pues inefable el gozo y el deleite que sen-
tirn los justos al enlazarse fTBrizos ~y Tos cuellos, dndose unos
" s , amorosos, castsimos_abrazos_, l o q u e n o s lle-
258
13" Op. di., pp. 234 -235.
14 11 Op. cit., p. 257.
L C: I E L O
nar de una dicha maravillosa, pues all el simple roce de una
mano provoca una sacudida de placer mayor que el ms intenso
que podemos concebir en esta vi da. Fi nal i za, pues, el autor, re-
comendando a sus lectores que no sean tan ciegos de perder esas
alegras por el abrazo, mucho menos placentero, de un cuerpo
mortal que en breve tiempo ser pasto de gusanos y motivo de
horror para su propio amante. All en cambio se gozar inten-
samente, sin riesgo, sin mudanza y sin final.
Por ltimo, veamos qu opina de la recompensa de los senti-
dos el padre Martn de Roa. Primero, nos asegura de que, en el
Ciclo, se agudizar ext raordi nari ament e nuestro aparato senso-
ri al , y que di sf r ut ar ms aqul sentido que ms haya cooperado
en la tarea de la salvacin. Luego, anal i za por separado los goces
de cada uno de ellos, comenzando por el ms hi dal go de to-
dos, el de la vista. Este tendr tantos, y tan agradables empleos,
cuant as sern las cosas visibles de cielos y tierra. El pri nci pal de
ellos el cuerpo glorioso de Cristo, no slo hermoso sobre toda
hermosura, sino fuente de quien la reciDen todas la criaturas (. . . ).
Vern aquella Gran Seora, Princesa del mundo, Reina de los
ngeles, alegra del Cielo, la Santsima Virgen, de cuya grande-
za, cuant as oyeron celebrar en la tierra, sombras les parecern
de aquella ver dad14 1. Y estos excelsos cuerpos los vern no s-
lo en su belleza exterior, sino interior, lo que les permitir apre-
ciar, segn ejemplo puesto por el autor, la hermosura ms re-
cndita de aqul tero vi rgi nal que llev dentro de s al Seor
del mundo, y los conductos que llevaban, a travs del sagrado
pecho de Mar a, la leche con que se nut r a su Hijo. Para ponde-
rar la belleza de la Reina celestial, cuenta el ejemplo de un f r ai l e
que, deseando ver a la soberana Seora, rezaba todos los das para
que se le concediese ese favor. Un ngel le dijo que accedera
a su peticin, pero que una belleza tan resplandeciente poda ce-
garlo. El fraile acept y, cerrando uno de sus ojos, mir a Mar a
con el otro, quedando ciego ante su i ncomparabl e donaire, pero
tan prendado de lo que por un i nst ant e haba vislumbrado, que,
1 4 1 MART N DF RO A, Estado de l as Bienaventuradas cu el Cicl o, de l os trinos cu
el Limbo, de l os condenados cu el Infierno, y de todo este ( ' n i f c n o despus de h i rcsurre-
(on, )' jny;io universal , Bar cel ona, 1630, tol. 35.
259
C, F. O (, K A F I A HF. I- A F '\. U N I I) A 1)
abriendo el otro ojo, prefiri quedar completamente ciego de por
vida antes que renunciar a mirarla otra vez.
Prosigue: Crecer gran parte la bienaventuranza de este sen-
tido, con la alegre vista de los dems cuerpos gloriosos, ms cla-
ros, ms resplandecientes que el Sol. Veranse unos a otros, tanto
en la hermosura de dentro, como en la de fuera. Sustentar un
gozo perpetuo la alegra, el agrado de sus semblantes, la gracia,
el donaire de sus ojos; el lustre, el resplandor de su rostro; la luz,
la claridad celestial, de que baados todos dentro, y fuera, vern
clara y distintamente la maravillosa fbrica de sus cuerpos, el or-
den, el concierto y correspondencia de todos sus miembros, el
asiento del corazn, la fuente de la sangre, los arroyos, que por
las venas se derivan; los espritus de la vida, que por las arterias
se derraman; la compostura de los huesos, las ligaduras de los
nervios, la proporcin y templanza de los humores; el artificio
milagroso de los ojos; los instrumentos y caminos de los senti-
dos, con muchos otros secretos, que ocult en nuestros cuerpos
la naturaleza, y entonces los descubrir en ellos la gloria, con
igual gusto del entendimiento que de la vista l4 2 .
As, la curiosidad quedar satisfecha, y nada se ocultar a los
ojos y, por tanto, a las mentes de los santos. Los ojos aparecen
aqu como auxiliares imprescindibles del conocimiento; la vista
es un instrumento gnoseolgico, y su mayor placer lo halla sa-
ciando nuestra sed de sabidura. Por eso, le ser tambin muy
deleitosa la contemplacin del universo: Vern tambin de este
mundo visible cuanto quisieren, no slo en la distancia, que pu-
dieran naturalmente alcanzar con la perfeccin de su vista, sino
en cualquiera otra mayor de sus fuerzas; porque para esto se las
dar Dios sobrenaturales. De manera que desde su lugar podrn
ver todos los cielos, todas y cada una de sus partes y perfeccio-
nes, todos los planetas y estrellas, sin que una se les esconda. Todos
los elementos, an hasta las entraas de la tierra, clara entonces
y transparente, y hasta donde confina con el infierno. Ser muy
apacible esta vista, porque dems de la hermosura, que habrn
cobrado en su renovacin el ltimo da del mundo, mirado todo
l, y todas sus partes por los cuerpos celestes, como por vidros
O p . dt. , fol. 36.
260
de gloria, parecern de tan varios como suaves colores, y darn
suavsimo entretenimiento a la vi s ta1 4 3 .
Adems del gozo del conocer, habr para los ojos el mero pla-
cer gratuito, superfino, el simple encantamiento de prenderse en
la belleza, el leve contemplar, como al descuido, lo ms hermo-
so y lo ms raro. Para este fin tomarn cuerpo los ngeles, y tam-
bin para esto estar lleno el palacio de Dios de una multitud
de cosas vari adas y curiosas, gabinete de preciosidades que se-
rn tantas y tales que j ams se cansar un hombre de verlas. Po-
demos imaginarlas, concluye el jesuta, considerando la varie-
dad y esplendor de este msero mundo.
En cuanto a los odos, hallarn su principal alegra en las con-
versaciones que mantendrn los santos entre s, que podrn de-
sarrollarse en cualquier lengua, pues las dominarn todas a la per-
feccin, aunque el idioma oficial es el hebreo, que es el que usa-
ron Adn, Moiss y el propio Cristo. El tema ms usual de las
plticas ser la alabanza del Creador, y No quedarn estas ala-
banzas en sola conversacin, pasarn en suaves canciones, en con-
sonancia de voces, en celestial msica, en dulcsima y bien acor-
dada armon a I 4 t . En estos cnticos se mezclarn las voces an-
glicas a las humanas, y cada uno de los bienaventurados podr
usar, adems de su tono y timbre natural, el que ms le plazca;
todas las voces sern bellas, las msicas extremadas, las letras in-
geniosas, el conjunto excepcionalmentc bien acordado. Oirn
esta celestial msica los bienaventurados, ya de unos ya de otros,
sin que la distancia por grande que sea, impida el orla; que es-
forzar Dios con virtud sobrenatural la cortedad de nuestro sen-
tido, para que as oiga de lejos como de cerca, y ninguno carezca
an de aquel gusto que le puede caber de gozar, unos de la sua-
vidad de la msica de los otros. No cesarn jams de entonar
divinos loores, ya un coro, ya otro, ya esta, ya aquella compaa
de santos: de manera que cantarn a veces, y se oirn a veces,
y harn a veces todos j untos dulcsima consonancia1 4 ". Goza-
rn pues, sin cansancio ni hasto, de una msica inacabable, simpre
distinta y siempre igualmente excelente.
O p . dt. , tol. 3 7.
O p . dt. , tbl. 4 2 .
Ibidem.
26 1
( i H O ( ' , K A H I A DE L A K T E 1( N 1 I ) A I )
Por lo que toca al ol f ato, tendr gran deleite, porque el cuer-
po de Cristo, de la santsi ma Vi rgen y de todos los dems san-
tos, tendrn tan grande suavi dad y f r aganci a, cuanta nLf l ores ni
mbar, ni cualesquiera otras conf ecci ones olorosas pueden i gua-
larse en la t i er r a I 4 > . Adems, la propi a materi a de que est he-
cho el Empreo despedi r de s diversos perf umes, a cual ms
grato.
Para prueba de su aserto, nos cuenta el j esu t a vari os ej emplos
de resucitados que, vueltos a la tierra tras una vi si ta al Cielo, con-
t aban, deslumhrados, los placeres que all aguardan al olf ato. Ade-
ms, las apari ci ones de la Virgen y de otros miembros de su corte
suelen ir acompaadas de una si ngul ar f r aganci a, y tambi n los
despojos de su paso por la ti erra conservan, por mucho tiempo,
el delicioso aroma de aquel l a celesti al at msf era.
Tambin el gusto recibir el premio que le han granj eado ayunos
y abstinencias. En el Cielo gozar de una dulce saci edad, y ade-
ms pondr Dios en l un h umor i ncor r upt i bl e, que tenga un
gusto tan sobre todos los que i nventa el arte, o produce la nat u-
ral eza, que en su comparaci n pueden todos parecer amar-
gos "7. Pone el autor ejemplos, sacados de la vi da de los san-
tos, que, al i ment ados por ngeles, quedaban sati sf echos y con
un sabor en el pal adar tan exqui si to como perdurable.
Por ltimo, el senti do del tacto reci bi r un gran placer con la
perfecta disposicin del cuerpo glorioso, su indestructible salud
y su total equi l i bri o. Di sf r ut ar adems besando los pies y ma-
nos de Cristo y de su Madre, y con el contacto de los otros cuer-
pos, pues es i ndudabl e que dndose los bi enaventurados entre
s mil parabi enes de la glori a y bienes que poseen, se enl azar n
en santos abrazos; o que dados de las manos, conversarn unos
con otros, ref i ri endo los soberanos medios con que la divina pro-
vi denci a los traj o a gozarlos. Daranse a veces estas muestras de
amor y gozo, especialmente padres e hijos, y los amigos entre
s, yendo unos al lugar de los otros, y sal udndose con sculo
santo de paz I 4 K . Poni endo t ambi n algunos ejemplos de t an
castsi mas f ami l i ari dades, concluye el autor su discurso.
1 4 ' Op. cit., f ol . 4 4 .
1 4 7 Op. cit., f ol . 4 7.
I 1 K Op. cit., fol. 4 9.
262
F1. C I E I O
Creo que, a travs de estas pgi nas, la imagen del Cielo y el
I nf i er no que deseaban y teman los espaoles del barroco se ha
hecho bast ant e n t i da y cercana. Como se ha podi do ver, es a
veces pintoresca, pero recoge a un ti empo los anhelos y los miedos
de los hombres de aquel tiempo, y nos los hace cercanos, ms
comprensi bles. Al gunos de esos temores, ci ert as esperanzas de
aqullas, nacen de una f uent e tan honda, estn tan li gados a la
condi ci n humana, que aun hoy los compar t i mos, aunque si -
t uando su cumpl i mi ent o en un mundo mucho ms cercano.
H oy la ci enci a, la met af si ca y la propi a teologa han cambi a-
do sustanci al mcnte, tenemos otro senti do de la tica y un orden
de pri ori dades di f erente. Los parasos soados por el espaol del
sei sci entos nos parecen i nteresantes como dat o hi stri co, absur-
dos a veces, y deci di dament e pasados de moda. Su ut op a par a
la et er ni dad puede consi derarse un f racaso. Y es expli cable, pues
aspi raba a perpet uar, i deal i zada, una si tuaci n estable, f i ja: la so-
ci edad de su tiempo, en vez de concebir un uni verso cambi ante,
en constante mej ora, pues, para el que tiene fe en el ser humano,
lo que unos hombres han hecho, bien o mal, otros lo pueden
mejorar, ref ormar o deshacer. Adems, las esperanzas que el Cielo
barroco nos propone nos sumen en una desesperanzada i mpo-
tenci a: es el Rei no de Dios y no el nuestro, no podemos t r ans-
f ormarlo, no tenemos ni derecho ni capaci dad para alterar uno
solo de sus detalles; lo ni co que se nos permi te es merecer ser
admi ti dos como sus i nvi tados perpetuos. Son casti llos en las
nubes.
Aspi ramos ahora a const rui r nuestro Cielo en la t i erra, una
pat r i a uni versal y perf ecta. Conviene recordar, a la hora de ela-
borar y poner en prct i ca nuestros sueos, que un l ugar habi t a-
ble para la humani dad, una verdadera Ci udad del hombre, no
podr erigirse nunca sobre los cimientos de la vi ol enci a o del
f anati smo, no sobre una f e ciega ni sobre una ci erta razn tan
i mplacable y rgi da que olvide, en su ejercicio ri guroso y, po-
dramos decir, aut omt i co, que es la mente humana su ori gen
y su causa, y los hombres su fin. No crecer t ampoco nuest ra
hi erba sobre el f i lo excluyeme de las dicotomas. Un hogar par a
el hombre, slo el amor aci erta a construi rl o.
263
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