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Promesa Audaz

Jude Deveraux

Prlogo Judith Revedoune mir a su padre por encima de las anotaciones contables. A su lado estaba Helen, su madre. La muchacha no senta miedo alguno de aquel hombre, pese a todo lo que l haba hecho, de ao en ao, para atemori arla. Le vio los o!os enro!ecidos, rodeados de grandes o!e ras. "lla saba que aquel rostro desolado se deba al dolor de haber perdido a sus amados hi!os varones# dos hombres ig norantes $ crueles. replicas e%actas del padre. Judith estudi a Robert Revedoune con una vaga curiosidad. &ormalmente no dedicaba tiempo alguno a su 'nica hi!a mu!er. (e nada le servan las mu!eres desde que, tras la muerte de su primera esposa, la segunda )una mu!er asustada* no le haba dado m+s que una hembra. , -.u queris/ , pregunt ella con calma. Robert mir a su hi!a como si la viera por primera ve . "n realidad, la muchacha haba pasado casi toda su vida escondida, sepultada con su madre en habitaciones aparte, entre libros $ registros de contabilidad. &ot con satis0accin que se pareca a Helen a la misma edad. Judith tena esos e%traos o!os dorados que volvan locos a al gunos hombres, pero que a l le resultaban inquietantes. "l pelo era de un 0uerte tono rubio ro!i o. La 0rente, am plia $ enrgica, al igual que el mentn1 la nari , recta1 la boca, generosa. 23, servir+4, se di!o. "sa belle a se po da aprovechar con venta!a. , "res lo 'nico que me queda , di!o con vo cargada de disgusto ,. 5e casar+s $ me dar+s nietos. Judith le clav la vista, espantada. (esde un principio Helen la haba educado para el convento. &o se trataba de una piadosa instruccin de plegarias $ c+nticos, sino de ensean as mu$ pr+cticas, que le permitiran desempear la 'nica carrera posible para una mu!er de la noble a. 6odra llegar a abadesa antes de los treinta aos. Las abadesas se di0erenciaban tanto de la mu!er vulgar como el re$ de un siervo1 mandaban sobre tierras, propiedades, aldeas $

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caballeros1 compraban $ vendan seg'n su propio criterio1 hombres $ mu!eres las consultaban por igual, buscando su sabidura. Las abadesas daban rdenes $ no estaban a las de nadie. Judith saba llevar los libros de grandes propiedades, dictar sentencias !ustas en caso de disputas $ calcular el tri go necesario para alimentar a determinada cantidad de per sonas. 3abia leer $ escribir, organi ar la recepcin de un re$ $ dirigir un hospital# todo cuanto necesitada le haba sido enseado. 7 ahora se esperaba de ella que de!ara todo eso para convertirse en la sierva de un hombre cualquiera. , &o lo har. La vo era serena, pero esas pocas palabras no habran resonado m+s si se las hubiera gritado desde el te!ado. 6or un momento, Robert Revedoune qued desconcer tado. &inguna mu!er lo haba desa0iado nunca con tanta 0ir me a. "n verdad, de no haber sabido que se trataba de una muchacha, habra con0undido su e%presin con la de un hombre. 8uando se recobr de la sorpresa, abo0ete a Judith, arro!+ndola al otro e%tremo del pequeo cuarto. Aun tendi da en el suelo, con un hilo de sangre corrindole desde la comisura de la boca, ella lo mir sin rastro de miedo en los o!os1 s9o haba en ellos disgusto $ una pi ca de odio. "l contuvo la respiracin por un instante1 en cierto modo, aque lla muchacha casi lo asustaba. Helen se lan hacia su hi!a sin prdida de tiempo. Aga apada !unto a ella, e%tra!o de entre sus ropas una daga de mesa. Ante aquella escena primitiva Robert olvid su moment+neo nerviosismo. 3u esposa era de esas mu!eres a las que l conoca bien. 6ese a la apariencia e%terna de ani mal 0urioso, en el 0ondo de los o!os se le vea la debilidad. "n cuestin de segundos la a0err por el bra o $ el cuchillo vol al otro lado de la habitacin. 3onriendo ante su hi!a, su!et el antebra o de la mu!er entre sus poderosas manos $ rompi el hueso como si 0uera una ramita. Helen se derrumb a sus pies sin decir una palabra. Robert mir a su hi!a, que segua tendida en el suelo, sin poder comprender aquella brutalidad. , 7 ahora, qu respondes, muchacha/ -5e casar+s o no/ Judith hi o una breve seal de asentimiento $ acudi en a$uda de su madre inconsciente. La luna arro!aba sombras largas sobre la vie!a torre de piedra, de tres pisos de altura, $ pareca mirar con cierto cansancio ceudo la muralla rota $ medio derrumbada que la rodeaba. Aquella torre haba sido construida doscientos aos antes de aquella h'meda noche primaveral de 9:;9, en el mes de abril. Ahora reinaba la pa 1 $a no hacan 0alta las 0ortale as de piedra. 6ero ese no era el hogar de un hombre traba!ador. 3i su bisabuelo haba habitado la torre en tiempos en que seme!antes 0orti0icaciones tenan sentido, &icolas <alence pensaba )cuando estaba lo bastante sobrio como para pensar* que la vivienda tambin era buena para l $ las generaciones 0uturas. =na gran caseta de guardia vigilaba las murallas medio derruidas $ la vie!a torre. All dorma un custodio solitario, con el bra o alrededor de una bota de vino medio vaca. (entro de la torre, la planta ba!a estaba sembrada de perros $ caballeros dormidos. Las armaduras se

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amontonaban contra los muros, desordenadas $ herrumbrosas, entreme cladas con los sucios !uncos que cubran las tablas de roble. 5al era la 0inca de <alence# un castillo pobre, anticuado $ de mala 0ama, ob!eto de chistes en toda @nglaterra. 3e deca que, si las murallas 0ueran tan 0uertes como el vino, &icolas <alence estaba en condiciones de recha ar el ata que de todo el reino. 6ero nadie lo atacaba. &o haba motivos para hacerlo. Auchos aos antes, &icolas haba perdido casi todas sus tierras ante caballeros !venes, ansiosos $ pobres, que acababan de ganarse las espuelas. 39o quedaba la torre antigua )que, seg'n la opinin un+nime, debera haberse derribado* !unto con algunas ale!adas tierras de cultivo que servan de sostn a la 0amilia. "n el piso m+s alto haba una ventana iluminada. "se cuarto estaba 0ro $ h'medo1 la humedad nunca abandonaba los muros, ni siquiera en medio del verano m+s seco. "ntre las piedras brotaba el musgo $ por el suelo se escurran sin cesar pequeas sombras reptantes. 6ero en ese cuarto estaba toda la rique a del castillo, sentada ante un espe!o. Alice <alence se inclin hacia el cristal $ aplic un oscurecedor a sus pestaas cortas $ claras. 3e trataba de un cosmtico importado de Brancia. 3e ech hacia atr+s para anali arse con aire crtico. "ra ob!etiva con respecto a su apariencia personal1 conoca sus puntos 0uertes $ saba usarlos para ma$or venta!a. <io en el espe!o un pequeo rostro oval, de 0acciones delicadas, boca pequea, como botn de rosa1 nari recta $ 0ina. Los o!os grandes $ almendrados, de color a ul intenso, eran su rasgo me!or. "n!uagaba siempre su cabellera rubia con !ugo de limn $ vinagre. "la, su doncella, hi o caer un mechn mu$ claro sobre la 0rente de su seora $ le puso una capucha de grueso brocado, bordeado por una ancha 0ran!a de terciopelo anaran!ado. Alice abri la boca para echar otra mirada a sus dientes. "ran su punto 0lo!o# torcidos $ algo salientes. 8on el correr de los aos haba aprendido a mantenerlos ocultos, a sonrer con los labios cerrados, a hablar con suavidad $ sin levantar del todo la cabe a. "se amaneramiento era una venta!a, pues intrigaba a los hombres, hacindoles pensar .ue ella no tena nocin de su propia belle a $ que podran despertar esa tmida 0lor a todos los deleites del mundo. 3e levant para alisarse el vestido sobre el cuerpo esbelto. &o tena muchas curvas. 3us pequeos pechos des cansaban sobre una estructura recta, sin 0orma en las cade ras ni en la cintura. A ella le gustaba as# su cuerpo pareca pulcro $ limpio comparado con el de otras mu!eres. Lucia ropas lu!osas, que parecan 0uera de lugar en ese miserable ambiente. 3obre el cuerpo llevaba una camisa de hilo tan 0ino que se lo hubiera tomado por gasa. (espus, un rico vestido, del mismo brocado que la capucha, con gran escote cuadrado $ corpio mu$ ceido a la delgada silueta. La 0alda era una suave $ graciosa campana. "l brocado a ul estaba bordeado de blancas pieles de cone!o que 0ormaban un ancho borde $ puos amplios en las mangas. Le rodeaba la cintura una banda de cuero a ul, incrustada de grandes granates, esmeraldas $ rubes. Alice continu anali +ndose, en tanto "la le desli aba un manto de brocado 0orrado de piel de cone!o sobre los hombros. , &o podis reuniros con l, mi seora. Justamente ahora que vos vais a... , -A casarme con otro/ , pregunt Alice, en tanto se su!etaba el pesado manto a los hombros. 3e volvi para mi rarse en el espe!o, complacida por el resultado. La combi nacin de a ul $ anaran!ado resultaba mu$ llamativa. Aquel atuendo no le permitira pasar inadvertida ,. -7 qu tiene mi casamiento que ver con cuanto $o haga ahora/

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, <os sabis que es pecado. &o podis ir al encuentro de un hombre que no es vuestro esposo. Alice de! escapar una risa breve, mientras acomoda ba los pliegues del manto. , -.uieres que salga al encuentro de mi prometido, del querido "dmund/ , pregunt con mucho sarcasmo. Antes de que la doncella pudiera contestar, continu# , &o hace 0alta que me acompaes. 8ono co el tra $ecto $, para lo que vo$ a hacer con Davin, no hace 0alta nadie m+s. "la no se escandali 1 estaba al servicio de Alice des de haca mucho tiempo. , &o, ir. 6ero slo para cuidar de que vos no su0r+is dao alguno. Alice ignor a la anciana, tal como la haba ignorado toda la vida. 5om una vela del pesado candelabro puesto !unto a su cama $ se acerc a la puerta de roble, re0or ada con bandas met+licas. , 3ilencio, entonces , di!o por encima del hombro, al tiempo que haca girar la puerta sobre las bisagras bien aceitadas. Recogi el manto $ la 0alda para cargarlos sobre el bra o. &o pudo de!ar de pensar que en pocas semanas aban donara aquella decrpita torre para vivir en una casa# la casa solariega de 8hartEorth, construida con piedra $ ma dera $ rodeada de altas murallas protectoras. , F3ilencioG , orden a "la, cru ando un bra o ante el blando vientre de la mu!er. Ambas se apretaron contra la h'meda pared de la esca lera. =no de los guardias de su padre cru a paso torpe all+ aba!o, se at las cal as $ reanud la marcha hacia su !ergn de pa!a. Alice se apresur a apagar la vela, rogando que el hombre no hubiera odo la e%clamacin ahogada de "la. La quietud negra $ pura del vie!o castillo las envolvi a ambas. , <amos , susurr Alice, sin tiempo ni deseos de pres tar oidos a las protestas de su doncella. La noche era clara $ 0resca. 5al como Alice esperaba, haba dos caballos preparados. La !oven, sonriente, se lan sobre la silla del pote oscuro. A+s tarde recompensara al pala0renero que tan bien atenda a su seora. , FAi seoraG , gimi "la, desesperada. 6ero Alice no se volvi1 saba que "la era demasiado gorda para montar sin a$uda. &o estaba dispuesta a perder siquiera uno de sus preciosos minutos con una vie!a in'til, considerando que Davin la esperaba. La puerta que daba al ro la haban de!ado abierta para ella. Haba llovido horas antes $ el suelo a'n estaba h'me do, pero en el aire 0lotaba un toque de primavera. 7 con l, una sensacin de promesa... $ de pasin. =na ve segura de que los cascos del caballo no seran odos, Alice se inclin hacia adelante, susurrando# , Anda, mi demonio negro. Llvame hasta mi amante. "l potro hi o una cabriola para demostrar que com prenda $ estir las patas delanteras. 8onoca el camino $ lo devor a una velocidad tremenda. Alice sacudi la cabe a, de!ando que el aire le re0res cara las me!illas, en tanto se entregaba al poder $ la 0uer a de la magn0ica bestia. Davin, Davin, Davin, parecan decir los cascos, al tronar por el camino apisonado. "n muchos sentidos, los m'sculos de un caballo entre sus muslos le hacan pensar en Davin. 3us manos 0uertes sobre la piel, su potencia, que la de!aban
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dbil de deseo. 3u rostro, el claro de luna brillando en sus pmulos, los o!os brillantes hasta en la noche m+s oscura. , Ah, dul ura ma, con cuidado ahora , di!o Alice con ligere a, mientras tiraba de las riendas. 7a estaba cerca del sitio de sus goces $ empe aba a recordar lo que tanto se haba es0or ado por borrar de su mente. "sta ve Davin estara enterado de su inminente ca samiento $ se mostrara 0urioso con ella. Dir la cara para ponerla bien 0rente al viento, $ par pade con rapide hasta que las l+grimas empe aron a 0or marse. Las l+grimas seran una a$uda. Davin las detestaba, de modo que ella las haba usado con prudencia en esos dos aos. 39o cuando deseaba desesperadamente algo de l re curra a esa triquiuela1 de ese modo no le restaba e0ectivi dad. 3uspir. -6or qu no poda hablar 0rancamente con Davin/ -6or qu era preciso tratar siempre con suavidad a los hombres/ 3i l la amaba, debera amar cuanto ella haca, aunque le 0uera desagradable. 6ero era in'til desearlo as, $ ella lo saba. 3i deca la verdad, perdera a Davin. -7 dnde podra hallar a otro amante/ "l recuerdo de su cuerpo, duro $ e%igente, hi o que Alice clavara los tacones de sus apatitos en los 0lancos del caballo. Hh, s, usara las l+grimas $ cuanto hiciera 0alta para conservar a Davin Aontgomer$, caballero de renombre, lu chador sin igual... F$ su$o, todo su$oG (e pronto le pareci or las acuciantes preguntas de "la. 3i deseaba tanto a Davin, -por qu se haba compromeItido con "dmund 8hatEorth, el de la piel p+lida como vienItre de pescado, el de las manos gordas $ blandas, el de la 0ea boca que 0ormaba un crculo per0ecto/ 6orque "dmund era conde. 6osea tierras desde un e%tremo de @nglaterra al otro1 tena 0incas en @rlanda, en Dales, en "scocia $, seg'n rumores, tambin en Brancia. 8laro que Alice no conoca con e%actitud la suma de sus rique as, pero $a lo sabra. Hh, s, cuando 0uera su esposa lo sabra. "dmund tena la mente tan dbil como el cuerpo1 ella no tardara mucho en dominarlo $ mane!ar sus propiedades. Lo mantendra contento con unas cuantas rameras $ atendera personalmente las 0incas, sin de!arse estorbar por las e%igencias masculinas ni las rdenes maritales. La pasin que Alice senta por el apuesto Davin no le nublaba el buen !uicio. -.uin era Davin Aontgomer$/ =n barn de poca monta, m+s pobre que rico. 3oldado brillante, hombre 0uerte $ hermoso1 pero, comparado con "dmund, no tena 0ortuna. -7 cmo sera la vida con l/ Las noches seran noches de pasin $ %tasis, pero Alice saba bien que ninguna mu!er dominara !am+s a Davin. 3i se casaba con l, se vera obligada a permanecer de puertas adentro, haciendo labores 0emeninas. &o, Davin Aontgomer$ no se de!ara dominar !am+s por una mu!er. 3era un esposo e%igente, tal como era e%igente en su papel de amante. A u a su caballo. "lla lo quera todo# la 0ortuna $ la posicin social de "dmund !unto con la pasin de Davin. 3onriente, se acomod los broches de oro que sostenan el vistoso manto sobre sus hombros. "l la amaba, de eso estaIba segura, no perdera su amor. -8mo poda perderlo/ -.u mu!er la equiparaba en belle a/ Alice empe a parpadear con rapide . Jastaran unas pocas l+grimas para hacerle comprender que ella se vea obligada a casarse con "dmund. Davin era hombre de honor. 8omprendera que la muchacha deba respetar el acuerdo de su padre con "dmund. 31 si se conduca con cautela, ppodra tenerlos a ambos# a Davin para la noche, a "dmund $ a su 0ortuna durante el da.Davin esperaba en silencio. 39o un m'sculo se mova en l, tensando $ a0lo!ando la mandbula. "l claro de luna plateaba sus pmulos, aseme!+ndolos a ho!as de pual. 3u boca 0irme $ recta 0ormaba una lnea severa por encima de la barbilla hendida. Los o!os grises, oscurecidos por la ira, parecan casi tan negros como el pelo que se ri aba asomando por el
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cuello de la chaqueta de lana.39o sus largos aos de rgido adiestramiento en las reglas de caballera le permitan e!ercer tanto dominio sobre su e%terior. 6or dentro, estaba hirviendo. "sa maana se haba enterado de que su amada iba a casarse con otro1 se acostara con otro hombre1 de l seran sus hi!os. 3u primer impulso 0ue cabalgar directamente hasta la torre de <alence para e%igir que ella desmintiera el rumor, pero el orgullo lo contuvo. 8omo haba concertado aquella cita con ella semanas antes, se oblig a esperar hasta que llegara el momento de verla otra ve , de abra arla $ orla decir, con sus dulces labios, lo que l deseaba escuchar# .ue no se casara sino con l. 7 de eso estaba seguro.8lav la vista en la vacuidad de la noche, alerta al ruido de cascos. 6ero el paisa!e permaneca en silencio1 era una masa de oscuridad, quebrada s9o por las sombras m+s oscuras. =n perro se escurri de un +rbol a otro, descon0iando de aquel hombre quieto $ silencioso. La noche traa recuerdos de la primera cita con Alice en ese claro# un rincn protegido del viento, abierto al cielo. (urante el da, cualquiera podra haber pasado a caballo ante l sin verlo siquiera, pero por la noche las sombras lo trans0ormaban en una negra ca!a de terciopelo, con el tamao !usto para contener una gema. Davin haba conocido a Alice en la boda de una de las hermanas de ella. 3i bien los Aontgomer$ $ los <alence eran vecinos, rara ve se vean. "l padre de Alice era un borracho que se ocupaba mu$ poco de sus propiedades. 3u vida )como la de su esposa $ sus cinco hi!as* era tan msera como la de algunos siervos. 3i Davin asisti a los 0este!os, 0ue slo por cumplir con un deber $ para representar a su 0amilia, pues sus tres hermanos se haban negado a hacerlo."n ese montn de mugre $ abandono, Davin descubri a Alice# su bella e inocente Alice. "n un principio no pudo creer que perteneciera a aquella 0amilia de mu!eres gordas $ 0eas. 3us ropas eran de telas caras1 sus modales, re0inados1 en cuanto a su belle a...3e sent a mirarla, tal como lo estaban haciendo tantos !venes. "ra per0ecta# pelo rubio, o!os a ules $ una boca pequea que l habra hecho sonrer a cualquier coste. (esde ese mismo instante, sin haber siquiera hablado con ella, se enamor. A+s adelante tuvo que abrirse paso a empellones para llegar hasta la muchacha. 3u violencia pareci espantar a Alice, pero sus o!os ba!os $ su vo suave lo hipnoti aron a'n m+s. "ra tan tmida $ reticente que apenas poda responder a sus preguntas. Alice era todo lo que l habra deseado $ m+s a'n# virginal, pero tambin mu$ 0emenina."sa noche le propuso casamiento. "lla le dirigi una mirada de sobresalto1 por un momento sus o!os 0ueron como a0iros. (espus agach la cabe a $ murmur que deba consultar con su padre.Al da siguiente, Davin se person ante el borracho para pedir la mano de Alice, pero el hombre le di!o alguna sande # algo as como que la madre necesitaba a la nia. 3us palabras sonaban e%traamente entrecortadas, como si repitiera un discurso aprendido de memoria. &ada de cuanto Davin di!o le hi o cambiar de opinin.Davin se march disgustado $ 0urioso por verse privado de la mu!er que deseaba. &o se haba ale!ado mucho cuando la vio. Llevaba la cabellera descubierta ba!o el sol poniente, que la haca relumbrar, $ el rico terciopelo a ul de su tra!e re0le!aba el color de sus o!os. "staba ansiosa por saber cu+l era la respuesta de su padre. Davin se la comunic, 0urioso1 luego le vio las l+grimas. "lla trat de disimularlas, pero el !oven las sinti adem+s de verlas. "n segundos, desmont $ la arranc de su cabalgadura. &o recordaba bien qu haba pasado. "staba consol+ndola $, un minuto despus, se encontr en las garras de la pasin, en medio de aquel lugar oculto, desnudos ambos. Luego, no supo si disculparse o regoci!arse. La dulce Alice no era una sierva que se pudiera tumbar en el heno, sino una dama, que alg'n da sera su seora. Adem+s, virgen. (e eso estuvo seguro al ver las dos gotas de sangre en sus delgados muslos. F(os aosG "so haba sido dos aos atr+s. 3i l no hubiera pasado la ma$or parte de ese perodo en "scocia, patrullando las 0ronteras, habra e%igido al padre que se la entregara en matrimonio. 6ero $a estaba de regreso, $ era lo que planeaba hacer. "n caso necesario, llevara su s'plica al re$. <alence no se mostraba ra onable. Alice le hab9 de sus di+logos con el

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padre, de sus s'plicas $ ruegos sin %ito. =na ve le mostr el cardenal que le haba costado su insisItencia en 0avor de Davin. "l muchacho estuvo a punto de enloquecer1 tom la espada, dispuesto a ir en busca del hombre, pero Alice se colg de l, con l+grimas en los o!os, suplic+ndole que no hiciera dao a su padre. "l nada poda negar a sus l+grimas1 por lo tanto, envain el acero $ le prometi esperar. Alice le aseguraba que su padre acabara por comprender. 6or eso continuaron reunindose en secreto, como niIos caprichosos, aunque la situacin disgustaba a Davin. Alice le rogaba que no hablara con su padre, asegurando que ella lo persuadira. Davin cambi de postura $ volvi a escuchar. =na ve m+s, slo percibi el silencio. "sa maana haba odo que Alice se casara con "dmund 8hatEorth, aquel peda o de alga marina. 8hatEorth pagaba enormes sumas al re$ para que no se lo obligara a combatir en guerra alguna. "n opinin de Davin, no era hombre. &o mereca su ttulo de conde. 3lo imaginar a Alice casada con l le resultaba imposible. (e pronto, todos sus sentidos se alertaron# oa el ruido apagado de unos cascos en el suelo h'medo. (e inmediato estuvo !unto a Alice, que ca$ en sus bra os. , Davin , susurr ,, mi dulce Davin. 7 se a0err a l, casi como si estuviera aterrori ada. "l !oven trat de apartarla para verle la cara, pero ella se abra aba con tanta desesperacin que le quit el valor. 3enta la humedad de sus l+grimas en el cuello. (e inme diato lo abandon la clera que haba e%perimentado du rante todo el da. La estrech contra s, murmur+ndole 0ra ses cariosas al odo, mientras le acariciaba el pelo. , -.u pasa/, dime. -.u te hace su0rir tanto/ "lla se apart para permitirle que la mirara, segura de que la noche no delatara el escaso enro!ecimiento de sus o!os. , "s demasiado horrible , susurr con vo ronca ,. "s insoportable. Davin se puso algo tenso al recordar lo que haba odo sobre el casamiento. , "ntonces, -es cierto/ Alice sollo delicadamente, se toc la comisura del o!o con un solo dedo $ lo mir por entre las pestaas. , &o he podido convencer a mi padre. Hasta me ne gu a comer para hacerle cambiar de idea, pero l hi o que una de las mu!eres... &o, no te contar lo que me hicieron. (i!o que... Hh, Davin, no puedo repetir las cosas que me di!o. 3inti que el !oven se pona rgido. , @r a buscarlo $... , F&oG , e%clam ella, casi 0rentica, a0err+ndose a sus bra os musculosos ,. F&o puedesG "s decir... , ba! los bra os $ las pestaas ,. "s decir, $a es cosa hecha. "l compromiso matrimonial est+ 0irmado ante testigos. 7a no ha$ nada que se pueda hacer. 3i mi padre se desdi!era, ten dra que pagar mi dote a 8hatEorth de cualquier modo. , La pagar $o , di!o Davin, ptreo.
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Alice le mir con sorpresa1 nuevas l+grimas se agol paron en sus o!os. , (ara igual. Ai padre no me permite casarme conti go1 $a lo sabes. Hh, Davin, -qu vo$ a hacer/ , Lo mir con tanta desesperacin, que l la estrech contra s., -8mo vo$ a soportar el perderte, amor mo/ , susurr con tra su cuello ,. 5' eres mi carne $ mi vino, sol $ noche. Aorir... morir si te pierdo. , F&o digas esoG -8mo podras perderme/ 3abes que $o siento lo mismo por ti. "lla se apart para mirarlo, s'bitamente recon0ortada. , "ntonces, -me amas/ -Ae amas de verdad, de modo que, si nuestro amor es puesto a prueba, $o pueda estar se gura de ti/ Davin 0runci el ceo. , -6uesto a prueba/ Alice sonri entre l+grimas. , Aun si me caso con "dmund, -,me amar+s/ , -8asarte/ , estuvo a punto de gritar, $ la apart de si ,. -6iensas casarte con ese hombre/ , -Acaso tengo alternativa/ Duardaron silencio. Davin la 0ulminaba con la mira da. Alice mantena los o!os castamente ba!os. , "ntonces me ir. (esaparecer de tu vista. &o ten dr+s que volver a verme. "staba $a a punto de montar a caballo cuando l reac cion. La a0err con dure a, bes+ndola hasta magullarla. 7a no hubo palabras1 no hacan 0alta. 3us cuerpos se compren dan bien, aun cuando ellos no estuvieran de acuerdo. La tmida !ovencita haba desaparecido, reempla ada por la apasionada Alice que Davin haba llegado a conocer tan bien. "lla le tirone 0renticamente de la ropa hasta que todas sus prendas quedaron amontonadas en el suelo. Ri gravemente al verlo desnudo ante s. Davin tena los m'sculos abultados por sus muchos aos de adiestra miento $ le sacaba 0+cilmente una cabe a, aunque Alice so la sobrepasar a muchos hombres. 3us hombros eran anchos1 su pecho, poderoso. 3in embargo tena las caderas estre chas, el vientre plano $ los m'sculos divididos en cadenas. 3e abultaban en los muslos $ en las pantorrillas, 0ortaleci dos por el 0recuente uso de la pesada armadura. Alice se apart un paso $ tom aliento entre los dien tes, devor+ndolo con los o!os. Alarg las manos hacia l como si 0ueran garras. Davin la atra!o hacia l $ bes aquella boquita, que se abri con amplitud ba!o la su$a, hundindole la lengua. "l la apret contra s1 el contacto del vestido contra la piel des nuda lo e%citaba. Llev sus labios a la me!illa $ al cuello. 5enan toda la noche por delante $ l tena intencin de pa sarla entera hacindole el amor. , F&oG , e%clam Alice, impaciente, apart+ndose con brusquedad. 3e quit el manto de los hombros, sin preocu parse de la costosa tela, $ apart las manos de Davin de la hebilla de su cinturn ,. "res demasiado lento , a0irm con sequedad.

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Davin 0runci el ceo, pero a medida que las capas de vestimenta 0emenina caan al suelo sus sentidos acabaron por imponerse. "lla estaba tan deseosa como l. -.u im portaba si no quera perder tiempo para unir piel con piel/ Davin habra querido saborear su cuerpo delgado por un rato, pero ella lo empu! r+pidamente al suelo $ lo gui con la mano hacia su interior. "ntonces l de! de pensar en ociosos !uegos de amor o en besos lentos. Alice estaba ba!o l, acica te+ndolo con vo +spera1 con las manos en las caderas, lo im pulsaba cada ve con m+s 0uer a. 6or un momento Davin te mi hacerle dao, pero ella pareca glori0icarse con su potencia. , F7a, $aG , e%igi. 7 ante su obediencia emiti un gutural sonido de triun0o. @nmediatamente se apart de l. Le haba dicho repeti das veces que lo haca porque no lograba reconciliar su pa sin con su condicin de soltera. 3in embargo, a l le habra gustado abra arla un rato m+s, go ar de su cuerpo, tal ve hacerle el amor por segunda ve . Lo habra hecho entonces con lentitud, $a agotada la primera pasin. 5rat de ignorar su sensacin de vaco1 era como si acabara de paladear algo $ a'n no estuviera saciado. , 5engo que irme , di!o ella. 3e incorpor para iniciar el intrincado proceso de ves tirse. A l le gustaba verle las esbeltas piernas cuando se pona las ligeras medias de hilo1 al menos, observ+ndola as aliviaba un poco ese vaco. @nesperadamente, record que pronto otro hombre tendra derecho a tocarla, 7 en tonces tuvo necesidad de herirla, tal como ella lo estaba hiriendo. , 7o tambin he recibido una propuesta matrimonial. Alice se detuvo instant+neamente, con la media en la mano. Lo mir a la espera de m+s detalles. , (e la hi!a de Robert Revedoune. , "l no tiene hi!as. 39o varones, los dos casados , a0irm Alice instant+neamente. Revedoune era uno de los condes del re$1 sus propie dades convertan las 0incas de "dmund en parcelas de sier vo. Alice haba empleado los dos aos pasados por Davin en "scocia en averiguar la historia de todos los condes, los hombres m+s ricos de @nglaterra, antes de decidir que "dmund era la presa m+s segura. , -&o sabes que sus dos hi!os murieron hace dos me ses de una terrible en0ermedad/ "lla lo mir con 0i!e a. , 6ero nunca supe que tuviera una hi!a. , =na muchacha llamada Judith, m+s !oven que los varones. (icen que su madre la haba destinado a la @glesia. La muchacha permanece enclaustrada en casa de su padre. , -7 se te ha o0recido a esa Judith en matrimonio/ 6ero ha de ser la heredera de su padre, una mu!er de 0ortuna. -6or qu habra de o0recerla a.../ , Alice se interrumpi, recordando que tena que disimular sus pensamientos.

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"l apart la cara1 en la mandbula se le contraan los m'sculos $ el claro de luna se re0le!aba en su pecho desnu do, levemente sudado por el acto de amor. , -6or qu habra de o0recer seme!ante presa a un Aontgomer$/ , complet Davin con vo 0ra. "n otros tiempos la 0amilia Aontgomer$ haba sido lo bastante rica como para despertar la envidia del re$ "nrique @<, quien haba declarado traidores a todos sus miembros. 5uvo tanto %ito en sus intentos de destruirlos que slo aho ra, cien aos despus, comen aban los Aontgomer$ a reco brar algo de lo perdido. 6ero la 0amilia tena buena memo ria $ a ninguno de ellos le gustaba recordar, por re0erencias a!enas, lo que haban sido en otros tiempos. , 6or los bra os de mis hermanos $ por los mos , continu l, despus de un rato ,. Las tierras de Revedoune lindan con las nuestras por el norte, $ l teme a los escoceses. 8omprende que sus propiedades estar+n pro tegidas si se ala con mi 0amilia. =no de los cantantes de la 8orte le o$ comentar que los Aontgomer$, cuanto menos, producen varones que sobreviven. Al parecer, si me o0rece su hi!a es para que le haga concebir hi!os varones. Alice $a estaba casi vestida. Lo mir 0i!amente. , "l ttulo pasar+ a travs de la hi!a, -verdad/ 5u primognito ser+ conde. 7 t' lo ser+s cuando Revedoune muera. Davin se volvi bruscamente. &o haba pensado en eso1 tampoco le importaba. Resultaba e%trao que se le ocu rriera !ustamente a Alice, a quien le importaban tan poco los bienes mundanos. , -5e casar+s con ella/ , pregunt Alice, erguida ante l, que empe aba a vestirse de prisa. , 5odava no he tomado una decisin. "l o0recimien to lleg hace apenas dos das $ por entonces $o pensaba... , -La has visto/ , interrumpi la !oven. , -A quin/ -A la heredera/ Alice apret los dientes. Los hombres solan ser insu 0ribles. 6ero se repuso. , "s bella, lo s , di!o, lacrimosa ,. 7 una ve casa do con ella, te olvidar+s de m. Davin se puso velo mente de pie. &o saba si encole ri arse o no. "lla hablaba de esos casamientos como si no 0ueran a alterar en absoluto la relacin entre ambos. , &o la he visto , respondi en vo ba!a. (e pronto la noche pareci cerrarse sobre l. Haba albergado la esperan a de que Alice desmintiera los rumo res de su boda1 en cambio, se encontraba pensando en la posibilidad de casarse a su ve . (eseaba huir, huir de las comple!idades 0emeninas para volver a la slida 9gica de sus hermanos. , &o s qu va a suceder. Alice, con el ceo 0runcido, se de! tomar del bra o $ conducir hasta su caballo. , 5e amo, Davin , di!o apresuradamente ,. 6ase lo que pasare, te amar siempre, siempre te querr. "l la levant r+pidamente hasta la silla.

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, 5ienes que regresar antes de que alguien descubra tu ausencia. &o conviene que seme!ante historia llegue a odos del bravo $ noble 8hatEorth, -verdad/ , "res cruel, Davin , di!o ella, pero no se perciban l+grimas en su vo ,. -<as a castigarme por lo que no est+ en mi mano remediar, por lo que escapa a mi voluntad/ "l no tuvo respuesta. Alice se inclin para besarlo, pero se dio cuenta de que estaba pensando en otra cosa $ eso la asust. "ntonces agit bruscamente las riendas $ se ale! al galope. "ra $a mu$ tarde cuando Davin se acerc al castillo de Aontgomer$. Aunque todas sus propiedades les haban sido robadas por un re$ codicioso, aquellas murallas seguan siendo de la 0amilia. (esde haca m+s de cuatrocientos aos habitaba all un Aontgomer$# desde que Duillermo haba conquistado a @nglaterra, tra$endo consigo a la 0amilia normanda, $a rica $ poderosa. 8on el paso de los siglos el castillo haba su0rido ampliaciones, re0uer os $ remodelaciones, hasta que sus murallas, de cuatro metros de anchura, llegaron a encerrar m+s de una hect+rea. (entro, la tierra se divida en dos parItes# el baluarte e%terior $ el interior. "l baluarte e%terior alIbergaba a los sirvientes, a los caballeros de la guarnicin $ a los cientos de personas $ animales necesarios para mantener el castillo1 adem+s, protega el recinto interior, donde estaban las casas de los cuatro hermanos Aontgomer$ $ sus servidores privados. 5odo el con!unto ocupaba la cumbre de una colina $ se recostaba contra un ro. "n ochocientos metros a la redonda no se permita el crecimiento de ning'n +rbol1 cualquier enemigo tena que acercarse a campo abierto. (urante cuatro siglos, los Aontgomer$ haban de0enIdido esa 0ortale a de un re$ avaricioso $ de las guerras entre caballeros 0eudales. Davin mir con orgullo los altos muros que constituan su hogar, $ condu!o a su caballo hacia el ro. Luego desmont para llevarlo de la brida por el estrecho paso del ro. Aparte del enorme portn principal, esa era la 'nica entrada. "l portn principal estaba cubierto por una re!a terminada en picas, que se poda levantar o ba!ar por medio de cuerdas. A esas horas, siendo $a de noche, los guardias habran tenido que despertar a cinco hombres para levantarla. 6or lo tanto, Davin se encamin hacia la estre cha puerta e%cusada. =nos cuatrocientos metros de muralla de dos metros $ medio de altura conducan a ella1 arriba caminaban varios guardias, pase+ndose durante toda la no che. &ing'n hombre que apreciara su vida se quedaba dor mido estando de guardia. (urante los diecisis aos del reinado actual, la ma$o ra de los castillos haban entrado en decadencia. "n 9?M:, al ascender al trono, "nrique <@@ haba decidido quebrar el poder de los grandes seores 0eudales. 6rohibi entonces los e!rcitos privados $ puso la p9vora ba!o el control del Dobierno. 6uesto que los seores 0eudales $a no podan li brar guerras particulares para obtener ganancias, vieron mermadas sus 0ortunas. Los castillos resultaban caros de mantener, por lo cual se los abandon uno tras otro por la comodidad de las casas solariegas. 6ero algunos, gracias a una buena administracin $ mucho traba!o, a'n mantenan en uso aquellas poderosas estructuras antiguas. "ntre ellos se contaban los Aontgomer$, respetados en toda @nglaterra. "l padre de Davin haba construido una 0uerte $ cmoda casa solariega para sus cinco hi!os, pero siempre dentro de las murallas del castillo. =na ve dentro de la 0orti0icacin, Davin ca$ en la cuenta de que reinaba all una gran actividad.

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, -.u ha pasado/ , pregunt al pala0renero que se hi o cargo de su caballo. , Los amos acaban de regresar de un incendio en la aldea. , -Drave/ , &o, seor. 39o algunas casas de comerciantes. &o haca 0alta que los amos se molestaran. , 7 el muchacho se encogi de hombros, como para e%presar que no haba modo de comprender a los nobles. Davin lo de! para entrar en la casa solariega, cons truida contra la antigua torre de piedra que ahora slo se usaba como depsito. Los cuatro hermanos varones pre0e ran la comodidad de la gran casa. <arios de los caballeros se estaban arrellanando para dormir. Davin salud a algu nos mientras suba apresuradamente la ancha escalera de roble, rumbo a sus propias habitaciones del segundo piso. , He aqu a nuestro caprichoso hermano , le saludK Raine, alegremente ,. -6uedes creer, Ailes, que pasa las noches cabalgando por la campia, sin atender a sus responsabilidades/ 3i nosotros actu+ramos a su manera, media aldea se habra quemado hasta los cimientos. Raine era el tercero de los varones# el m+s ba!o $ 0or nido de los cuatro, un hombre poderoso. 3u aspecto habra sido 0ormidable )$ en el campo de batalla lo era, por cierto*, pero sus o!os a ules estaban siempre dan ando $ las me!i llas se le llenaban de pro0undos ho$uelos. Davin mir a sus hermanos menores sin sonrer. Ai les, con las ropas ennegrecidas por el holln, llen una copa de vino $ se la o0reci. , -Has recibido malas noticias/ Ailes era el menor# muchacho serio, de penetrantes o!os grises a los que nada pasaba inadvertido. Rara ve se le vea sonrer. Raine se puso contrito de inmediato. , -Hcurre algo malo/ Davin tom la copa $ se hundi pesadamente en una silla de nogal tallado, 0rente al 0uego. La habitacin en don de estaban era amplia1 el suelo de roble estaba cubierto en parte por al0ombras orientales. (e las paredes pendan tapi ces de lana con escenas de caceras o de las 8ru adas. "l techo mostraba 0uertes vigas arqueadas, tan decorativas como pr+cticas1 entre una $ otra la super0icie era de $eso. "l mo biliario oscuro, de intrincadas tallas, terminaba de darle un aspecto masculino. "n el e%tremo sur se vea una pro0unda ventana saledi a, con asientos ro!os. Los tres hermanos vestan ropas sencillas $ oscu ras# camisas de hilo, 0lo!amente 0runcidas en el cuello $ a!ustadas al cuerpo1 largos chalecos de lana que les lle gaban hasta el muslo $ una pesada chaqueta, corta $ de mangas largas. Las piernas quedaban e%puestas desde el muslo, envueltas en cal as de lana oscura que cean los gruesos m'sculos. Davin cal aba botas hasta la rodilla $ luca una espada a la cadera, con tahal incrustado de pie dras preciosas. Jebi largamente el vino $ guard silencio mientras Ailes volva a llenarle la copa. &o poda compartir su des dicha amorosa, ni siquiera con sus hermanos. 8omo l no respondiera, Ailes $ Raine intercambiaron una mirada. 3aban adnde haba ido el hermano ma$or, $ no les costaba adivinar qu noticia le daba ese aire de 0atalidad. Raine, presentado cierta ve a Alice ante la discreta insistencia de Davin, vea en ella una 0rialdad que no le gustaba. 6ero para el embru!ado muchacho ella era la mu!er per0ecta1 Raine, pese a sus opiniones, sinti pena por l.

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Ailes no. &o lo conmova el menor rastro de amor por una mu!er. 6ara l eran todas iguales $ servan al mismo propsito, , Robert Revedoune ha enviado ho$ a otro mensa!ero , di!o, interrumpiendo el silencio ,. 8reo que le preocupa la posibilidad de que su hi!a muera sin de!arle herederos. , -"st+ en0erma/ , pregunt Raine, que era el humanitario de la 0amilia1 se preocupaba por cualquier $e gua herida, por cualquier siervo en0ermo. , &o tengo noticias de que as sea , respondi el menor ,, 6ero el hombre est+ enloquecido por la prdida de sus hi!os $ porque slo le queda una sola muchacha. (icen que castiga regularmente a su esposa por no haberle dado m+s hi!os varones. Raine 0runci el ceo ante su copa de vino. &o le gus taba que se castigara a las mu!eres. , -Le dar+s respuesta/ , insisti Ailes, puesto que Davin no responda. , .ue uno de vosotros la tome por esposa , propuso Davin ,. Haced que 3tephen vuelva de "scocia. H t', Raine1 necesitas una esposa. , Revedoune quiere slo al hi!o ma$or , replic Raine, sonriendo ,. (e lo contrario, me declarara m+s que dispuesto. , -6or que tanta resistencia/ , ob!et Ailes, en0ada do ,. 7a tienes veintisiete aos $ necesitas casarte. "sa Judith Revedoune es rica. 5e aportar+ el ttulo de conde. 5al ve gracias a ella los Aontgomer$ comen aremos a recupe rar lo que perdimos. Alice estaba perdida. 8uanto antes lo aceptara, antes comen ara a curar. Davin se decidi# , "st+ bien. Acepto el casamiento. (e inmediato Raine $ Ailes e%halaron el aliento que estaban conteniendo sin saberlo. Ailes de! su copa. , 6ed al mensa!ero que pasara aqu la noche, con la esperan a de poder darle tu respuesta. Aientras el hermano menor abandonaba la sala, Raine de! que se impusiera su sentido del humor. , (icen que no levanta sino esto del suelo , indic, poniendo la mano cerca de su cintura , $ que tiene dientes de caballo. 6or lo dem+s... La vie!a torre estaba llena de corrientes de aire1 el viento silbaba en las rendi!as. "l papel engrasado que cubra las ventanas no a$udaba a evitar el 0ro. Alice durmi cmodamente, desnuda ba!o los coberItores de hilo rellenos de plumn. , Ai seora , susurr "la ,, l ha venido. La !oven se dio la vuelta, soolienta. , -8mo te atreves a despertarme/ , di!o en 0ero siseo ,. -7 a quin te re0ieres/ , Al hombre de la casa Revedoune. Ha... , FRevedouneG , Alice se incorpor, $a del todo des pierta., 5r+eme una bata $ ha que venga a verme. , -Aqu/ , "la se mostr horrori ada., &o, seora, no puede ser. Alguien podra oros. , 3 , reconoci Alice, distrada ,, el riesgo es de masiado grande. (e!a que me vista, $ me reunir con l ba!o el olmo de la huerta.

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Jude

, -(e noche/ 6ero... , F<eG (ile que pronto estar con l. Ale e en0und apresuradamente los bra os en una bata de terciopelo carmes, 0orrada con pieles de ardilla gris. (espus de atarse un ancho cinturn, desli los pies en suaves apatillas de cuero dorado. Haca casi un mes que no vea a Davin ni tena noti cias su$as. 6ero, pocos das despus de aquella cita en el bosque, haba sabido que iba a casarse con la heredera de Revedoune. 6or todo el pas se estaba anunciando un torneo para celebrar las bodas. 5odos los hombres importantes es taban recibiendo invitaciones1 todo caballero de cierta ha bilidad era instado a participar. 8on cada noticia, Alice sen ta aumentar sus celos. F8u+nto le habra gustado sentarse !unto a un esposo como Davin para presenciar un torneo organi ado para celebrar sus propios esponsalesG 6ero su boda pasara sin tales 0este!os. 3in embargo, pese a los planes conocidos, nadie poda decirle una palabra sobre la tal Judith Revedoune. La mucha cha era un nombre sin rostro ni 0igura. (os semanas antes, Alice haba concebido la idea de contratar a un espa para que hiciera averiguaciones sobre esa esquiva Judith1 quera saber cmo era $ con qu se vea obligada a competir. "la tena rdenes de advertirla sobre la llegada de ese hombre, 0uera la hora que 0uese. 8orri por el sendero de la huerta invadida por la hier ba, con el cora n palpitante. "sa tal Judith tena que ser un verdadero sapo. "ra preciso. , Ah, seora ma , di!o el espa al verla ,. <uestra belle a opaca el 0ulgor de la luna. 7 le tom la mano para bes+rsela. "se hombre le daba asco, pero no conoca a otro que tuviera acceso a la 0amilia Revedoune. F7 se haba visto 0or ada a pagarle un precio indignanteG "ra un hombre 0urtivo $ aceitoso, pero al menos haca bien el amor. .ui + como cualquiera. , -.u noticias tienes/ , pregunt, impaciente, mien tras le retiraba la mano ,. -La has visto/ , &o... de cerca no. , -La has visto o no/ , interrog Alice, mir+ndolo a los o!os. , 3i, la he visto , respondi l con 0irme a ,, pero la custodian celosamente. .uera complacer a esa bella rubia, $ para eso deba ocultar la verdad, obviamente. 39o haba visto a Judith Revedoune desde le!os, mientras ella se ale!aba a caballo de la casa solariega, rodeada de sus damas de compaa. &i siquiera estaba seguro de cu+l, entre todas aquellas siluetas abrigadas, corresponda a la heredera. , -6or qu la custodian tanto/ -Acaso no tiene la men te sana, puesto que no la de!an moverse en libertad/ (e pronto, el hombre tuvo miedo de aquella mu!er, que lo interrogaba con tanta agude a. Haba poder en aque llos 0ros o!os a ules. , 8orren rumores, ciertamente. 39o se de!a ver por sus doncellas $ su madre. Ha pasado la vida entera entre ellas, prepar+ndose para el convento. , -"l convento/ , Alice comen aba a tranquili arse. "la bien sabido por todos que, cuando una 0amilia adinera da tena una hi!a de0orme o retardada, se le otorgaba a la pobre una pensin $ se la entregaba al cuidado de las mon !as., -6iensas, por ventura, que es dbil mental o que pa dece alguna mal0ormacin/

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Jude

, -6or cu+l otro motivo se la mantendra tan oculta,seora/ Robert Revedoune es hombre duro. 3u esposa a'nrenquea desde que l la arro! escaleras aba!o. &o querr+que el mundo vea a una hi!a monstruosa., 6ero no est+s seguro de que esa sea la ra n de suencierro."l sonri. 3e senta m+s a salvo., -.u otro motivo podra haber/ 3i la muchacha estuIviera sana, -por qu no mostrarla al mundo/ -&o la habrao0recido en matrimonio antes de verse obligado a ello por lamuerte de sus hi!os varones/ -.u hombre dedicara a su'nica hi!a a la @glesia/ "so s9o se lo permiten las 0amiliasque tienen muchas hi!as.Alice contemp9 la noche en silencio. "l hombre 0uecobrando audacia. 3e acerc un poco m+s, le cubri unamano con los dedos $ le susurr al odo#, &o tenis motivo alguno para sentir miedo, seora.&o habr+ bella novia que ale!e a lord Davin de vos.39o la brusca respiracin de Alice dio seales de queella hubiera escuchado esas palabras. -Acaso hasta el 'ltiImo de los plebe$os sabia de sus relaciones con Davin/ 8ontoda la habilidad de una gran actri , se volvi para sonrerle., Has hecho un buen traba!o $ ser+s... debidamenteIrecompensado.&o quedaba duda alguna sobre el signi0icado de suspalabras. "l se inclin para besarla en el cuello. Alice seapart, disimulando su repugnancia., &o, esta noche no , susurr en tono ntimo ,. AaIana. 3e dispondr+ todo para que podamos pasar m+s tiemIpo !untos. , (esli una mano ba!o el tabardo, a lo largodel muslo, $ sonri seductoramente al ver que l quedabasin aliento., 5engo que irme , agreg con aparente reInuencia.6ero cuando dio la espalda a su espa, no quedaron ensu cara rastros de la sonrisa. 5ena una diligencia m+s quecumplir antes de volver a la cama. "l pala0renero la a$udaIra de buen grado. &o deba permitir que hombre alguno hablara libremente de sus relaciones con Davin... $ el que lo hiciera pagara caro sus palabras. , Juenos das, padre , salud Alice alegremente,mientras se inclinaba para ro ar con los labios la me!illa deaquel vie!o sucio $ contrahecho. "staban en el primer piso de la torre, que constituauna sola estancia abierta. "ra el gran sa9n, utili ado paracomer, para que durmieran los sirvientes del castillo $ paratodas las actividades cotidianas. La muchacha repar en lacopa de su padre, que estaba vaca. , F"h, t'G , di!o +speramente a un sirviente que pasaIba ,. 5rae m+s cerve a para mi padre. &icolas <alence tom la mano de su hi!a entre las suI$as $ la mir con gratitud. , "res la 'nica que se interesa por mi, mi encantadoraAlice. 5odas las otras, tu madre $ tus hermanas, tratan deimpedirme que beba. 6ero t' sabes que eso me recon0orta. "lla se apart, disimulando la sensacin que le provoIcaba aquel contacto. , (esde luego, querido padre. 7 es porque s9o $o teamo. 7 le sonri con dul ura. (espus de tantos aos, &icolas a'n se maravillabade que 9 $ su 0ea mu!ercita hubieran podido dar vida a unania tan encantadora. La p+lida belle a de Alice 0ormaba unnotable contraste con su propia te morena. 7 cuando lasotras lo regaaban $ le ocultaban el licor, Alice le alcan abasubrepticiamente una botella. "ra cierto# lo amaba, s. 7 ltambin la amaba. -Acaso no le daba para ropas las pocasmonedas que hubiera/ 3u encantadora Alice vesta de seda,mientras que sus hermanas usaban telas caseras. Habra heIcho por ella cualquier cosa. -6or ventura no negaba su manoa Davin Aontgomer$, siguiendo las indicaciones de Alice/6or su parte, no lograba comprender que una muchacha noC: quisiera casarse con un hombre 0uerte $ rico como Davin. 6ero Alice tena ra n. &icolas tom la copa rebosante $ la bebi. Alice tena ra n, s1 ahora iba a casarse con un con de. 8laro que "dmund 8hatEorth no se pareca en nada a los apuestos Aontgomer$, pero Alice siempre saba lo que era me!or. , 6adre , di!o ella, sonriendo ,, necesito pedirte un 0avor. "l bebi la tercera copa de cerve a. A veces no era 0+cil satis0acer las peticiones de su hi!a. 5rat de cambiar de tema. , -3abes que anoche un hombre ca$ desde el muro/ =n desconocido. Al parecer, nadie sabe de dnde vino.

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Jude

8ambi la e%presin de la !oven. Ahora el espa no podra revelar sus relaciones con Davin ni su inters por saber de la heredera Revedoune. 3e apresur a descartar la idea1 la muerte de aquel hombre no tena la menor impor tancia para ella. , .uiero asistir a la boda de Davin con la Revedoune. , -.uieres una invitacin a la boda de la hi!a de un conde/ , se e%tra &icolas. , 3. , F"s que no puedoG -.u pretendes de m/ "sta ve Alice despidi al sirviente $ llen la copa de su padre con sus propias manos. , 5engo un plan , di!o de inmediato, con su sonrisa m+s dulce. "l 0uego ascenda por el muro de piedra $ devoraba la planta alta de la tienda, construida en madera. "l aire estaba denso de humo1 los hombres $ las mu!eres que 0ormaban cola para pasar los c+ntaros de agua $a estaban negros. 39o o!os $ dientes se mantenan blancos. Davin, desnudo de la cintura hacia arriba, usaba enrgicamente el hacha de mango largo para destruir la tienda vecina de la incendiada. "l vigor con que traba!aba no per mita sospechar que llevaba dos das completos es0or +ndo se de ese modo. La ciudad en donde arda el edi0icio )$ donde haba otros tres reducidos a ceni as* le perteneca. La circunda ban murallas de tres metros $ medio, que descendan por la colina desde el gran castillo Aontgomer$. 3us impuestos constituan el ingreso de los hermanos1 a cambio, los caba lleros protegan $ de0endan a sus habitantes. , FDavinG , aull Raine por encima del rugir de las llamas. 5ambin estaba sucio de humo $ sudor ,. FJa!a de ahG F"l 0uego est+ demasiado cercaG Davin pas por alto la advertencia de su hermano. &i siquiera mir la pared incendiada que amena aba caer so bre l. 3us hacha os se tornaron m+s vigorosos, mientras luchaba por dar la vuelta a la madera seca que recubra el muro de piedra, para que el hombre que esperaba aba!o pu diera empaparla de agua. Raine saba que era in'til seguir gritando. Hi o una seal cansada a los e%haustos hombres que lo acompaaban para que continuaran arrancando la madera de la pared. "s taba $a agotado, aunque haba dormido cuatro horas# cuatro m+s que Davin. 3aba por e%periencia que, mientras un centmetro cuadrado de la propiedad de Davin estuviera en peligro, su hermano no dormira ni se permitira descansar. 6ermaneci aba!o, conteniendo el aliento, mientras Davin traba!aba !unto a la pared en llamas. 3e derrumbara en cualquier momento. 3lo caba esperar que acabara pronto con su tarea $ descendiera la escalerilla hasta un lugar seguro. Raine murmur todos los !uramentos que conoca, en tanto su hermano coqueteaba con la muerte. Aercaderes $ siervos ahogaron una e%clamacin al ver que el muro gneo se tambaleaba. Raine habra querido ba!ar a Davin por la 0uer a, pero sabia que sus 0uer as no superaban a las de su hermano ma$or. (e pronto, los maderos ca$eron dentro de los muros de piedra. @nmediatamente Davin se lan por la escalerilla. Apenas toc tierra, su hermano se arro! contra l para deIrribarlo, ponindolo le!os de la cortina de 0uego. , FAaldito seas, RaineG , au99 Davin !unto al odo de Raine, aplastado por su peso ,. FAe est+s as0i%iando. FAp+rtateG

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"l otro estaba demasiado habituado a sus reacciones como para o0enderse. 3e levant con lentitud1 le dolan los m'sculos por el traba!o reali ado en esos 'ltimos das. , As me agradeces que te ha$a salvado la vida/ -6or qu demonios te has entretenido tanto tiempo all arriba/ "n pocos segundos m+s te habras asado. Davin se incorpor con prontitud $ volvi la cara ennegrecida hacia el edi0icio que acababa de abandonar. "l incendio $a estaba contenido dentro de los muros de piedra $ no pasara a la construccin vecina. 3eguro $a de que los edi0icios estaban a salvo, se volvi hacia su hermano. , -7 qu poda hacer/ -(e!ar que se incendiara todo , pregunt, 0le%ionando el hombro1 lo tena desarrollado $ cuIbierto de sangre, all donde Raine lo haba hecho rodar porentre escombros $ grava ,. H bien detena el incendio, obien me quedaba sin ciudad.Los o!os de Raine despedan chispas., 6ues $o pre0erira perder cien edi0icios $ no a ti.Davin sonri, haciendo brillar sus dientes blancos $pare!os contra la negrura de la cara sucia., Dracias , di!o serenamente ,, pero creo que $opre0iero perder un poco de piel $ no otro edi0icio.<olvi la espalda a su hermano $ 0ue a dirigir la activiIdad de otros hombres, que estaban empapando de agua losedi0icios contiguos al derribado.Raine se encogi de hombros $ opt por ale!arse. Davinera el amo de las 0incas 0amiliares desde los diecisis aos $ setomaba mu$ en serio la responsabilidad. Lo su$o era su$o, $combatira a muerte por conservarlo. 3in embargo, hasta el siervo m+s indigno $ el peor de los ladrones reciban de l un tratamiento !usto mientras residieran en la propiedad Aontgomer$.Davin volvi a la casa solariega $a avan ada la noche.3e encamin hacia el sa9n de invierno, un cuarto contiguoa la gran estancia que serva como comedor 0amiliar. "l sueIlo estaba cubierto de gruesas al0ombras de Antioqua. Aquelcuarto era un agregado reciente, recubierto por un nuevotipo de tallas reali adas en nogal que parecan la ondulaIcin de una tela. =n e%tremo estaba ocupado por una chiImenea enorme. "n la repisa de piedra lucan los leopardosher+ldicos de la 0amilia Aontgomer$.Raine $a estaba all, limpio $ vestido de lana negra1ante s tena una enorme bande!a de plata, cargada de cerdoasado, tro os de pan caliente, man anas $ melocotones seIcos. 6ensaba comer hasta la 'ltima miga!a. 8on un gruidogutural, seal una gran tina de madera, llena de agua huImeante, que haban instalado ante la gran hoguera.La 0atiga estaba venciendo a Davin, que se quit lascal as $ las botas para desli arse en la tina. "l agua caus CNCN un desagradable e0ecto en sus ampollas $ sus desolladuras recientes. =na !oven criada sali de entre las sombras para lavarle la espalda. , -(nde est+ Ailes/ , pregunt Raine, entre un bo cado $ otro. , Lo envi a casa de Revedoune cuando me record que ho$ deba e0ectuarse el compromiso. Ha ido en repre sentacin ma. Davin se inclin hacia adelante, de!ando que la mu chacha lo lavara. &o miraba a su hermano. Raine estuvo a punto de atragantarse con el cerdo. , -.u has hecho/ Davin levant la vista, sorprendido1 , "nvi a Ailes como representante para el compro miso con la heredera de Revedoune. , F6or (ios, hombreG -&o tienes un poco de sentido com'n/ -&o puedes enviar a otra persona, como si 0ueras a comprar una $egua de primera claseG F3e trata de una mu!er. Davin mir 0i!amente a su hermano. La lu del 0uego destac los pro0undos huecos de sus me!illas, mientras l apretaba los dientes.

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, 3 per0ectamente que se trata de una mu!er. (e lo contrario no se me obligara a casarme con ella. , -.ue se te obliga/ Raine se ech atr+s en la silla, incrdulo. "n verdad, los tres hermanos menores haban via!ado libremente por el pas, visitando castillos $ mansiones solariegas de Brancia, hasta de 5ierra 3anta, mientras Davin permaneca encade nado a los registros contables. 5ena veintisiete aos $ haca once que apenas abandonaba su heredad, e%cepto por el al amiento de "scocia. @gnoraba que sus hermanos disculpa ban con 0recuencia lo que tomaban por ignorancia, puesto que el primognito no haba tratado m+s mu!eres que las vulgares. , Davin , comen otra ve con paciencia ,, Judith Revedoune es una dama, hi!a de un conde. 3e le ha enseado a esperar ciertas cosas de ti, tales como cortesa $ respe to. (eberas haber ido en persona a decirle que deseas ca sarte con ella. Davin estir el bra o para que la criada le pasara el pao en!abonado. La pechera empapada de la muchacha se adhera a sus pechos llenos. "l la mir a los o!os $ le sonri, sintiendo los primeros impulsos del deseo. (espus volvi los o!os a Raine. , "s que no quiero casarme con ella. &o ha de ser tan ignorante como para pensar que me caso con ella por algo m+s que sus tierras. , F&o puedes decirle esoG (ebes hacerle la corte $... Davin se puso de pie en la baera. La muchacha se subiK a un banquillo $ le ech agua caliente en la cabe a para en!uagarlo. , 3er+ ma , di!o secamente ,. Har+ lo que $o le diga. He visto a demasiadas damas de alcurnia $ s cmo son. 6asan la vida sentadas en sus habitaciones, cosiendo $ chis morreando1 comen 0rutas almibaradas $ engordan. 3on pe re osas $ est'pidas1 tienen todo cuanto desean. 3 cmo tratar a esas mu!eres. Hace una semana mand traer de Lon dres algunos tapices de Blandes1 escenas tontas, como nn0ulas correteando por los bosques, para que no la asus ten las escenas de guerra. Las colgar en sus habitaciones1 despus pondr a su disposicin todos los hilos de seda $ las agu!as de plata que pueda necesitar. 7 estar+ satis0echa. Raine permaneci en silencio, pensando en las mu!e res a las que haba conocido durante sus via!es. La ma$ora de ellas respondan a la descripcin de Davin, pero tambin las haba de 0ogosa inteligencia, que eran casi como compa eras de sus esposas. , -7 si desea intervenir en las cuestiones de la 0inca/ Davin sali de la tina $ tom la suave toalla de algo dn que le entregaba la criada. , &o se entrometer+ en lo que es mo. Har+ lo que $o le diga o tendr+ que lamentarlo. La lu del sol entraba a torrentes por las ventanas abiertas $ caa oblicuamente sobre el suelo cubierto de !uncos, !ugando con las pequeas motas de polvo que centelleaban como partculas de oro. "ra un per0ecto da de primavera1 el primero de ma$o. Jrillaba el sol $ en el aire 0lotaba esa dul ura que s9o la primavera puede aportar. La habitacin, grande $ abierta, ocupaba la mitad del cuarto piso. 3us ventanas daban al sur $ de!aban entrar lu su0iciente para calentar la estancia. "l ambiente era sencillo, pues Robert Revedoune no gustaba de malgastar el dinero en cosas que le parecan 0rvolas, como al0ombras $ tapices. 3in embargo, esa maana el cuarto no pareca tan austero. 5odas las sillas estaban cubiertas de color, pues haba vestiduras por todas partes# bellas, lu!osas prendas, todas pasado
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inadvertida, de no ser porque su 0igura opacaba el brillo de las telas $ las !o$as. 3us piececitos estaban en0undados en suave cuero verde, 0orrado $ ribeteado de armio blanco con manchas negras. 6or encima de la cintu ra, el tra!e se a!ustaba bien a su cuerpo. Las largas mangas se estiraban desde las muecas hasta por deba!o del cintu rn. 3u talle era mu$ esbelto. "l escote cuadrado e%hiba venta!osamente los pechos llenos de Judith. La 0alda era una blanda campana que se meca con suavidad al caminar. 3u tela era un te!ido de oro, 0r+gil $ pesado, iridiscente al sol. Le rodeaba la cintura una estrecha banda de cuero dora do con incrustaciones de esmeraldas. "n su 0rente, un 0ino cordn de oro sostena una esmeralda grande. Le cea los hombros un manto de ta0et+n verde, completamente 0orrado de armio. "n cualquier otra mu!er, el mero brillo de ese atuendo verde $ dorado habra sido e%cesivo, pero Judith era m+s bella que prenda alguna. Aunque menuda, sus curvas quita ban el aliento a los hombres. La cabellera rubioro!i a le penda hasta la cintura $ terminaba en abundantes ri os. Aantena alto el mentn $ apretadas las 0uertes mandbulas. Aunque pensaba en los horribles sucesos que sobrevendran, sus labios se mantenan suaves $ llenos. 6ero eran los o!os los que llamaban la atencin# su color dorado intenso capta ba la lu solar $ los destellos de su tra!e. Dir apenas la cabe a para contemplar el bello da. "n cualquier otro momento habra sentido deseos de montar a caballo para cru ar praderas 0loridas, pero ese da permane ca mu$ quieta, cuidando de no moverse para no arrugar el vestido. 3in embargo, no era su atuendo lo que la mantena tan quieta, sino lo triste de sus pensamientos. 6ues aquel era el da de su boda, da largamente temido, que acabara con su libertad $ con la 0elicidad conocida. (e pronto, se abri la puerta $ sus dos doncellas en traron en la gran habitacin. "staban rubori adas, pues ha ban venido corriendo desde la iglesia, adonde haban ido para echar un primer vista o al novio. I Hh, seora ma I di!o Aaud I, Fes tan apuestoG Alto, de pelo oscuro, o!os oscuros $ hombros de este tamao I estir los bra os en toda su longitud, con un suspiro dram+tico I. &o me e%plico cmo cru a las puertas. Ha de hacerlo de costado. 3us o!os dan aban al observar a su ama. &o le gustaba verla tan desdichada. I 7 camina as I agreg Joan. "ch los hombros hacia atr+s, hasta que los omplatos llegaron casi a !untarse, $ dio varios pasos largos $ 0irmes por el cuarto. I 3 I asever Aaud I, es orgulloso. 5an orgulloso como todos los Aontgomer$. Act'an como si 0ueran los dueos del mundo. I H!al+ 0uera as I ri Joan. 7 mir de sosla$o a Aaud, que haca lo posible por no rer con ella. 6ero Aaud estaba m+s atenta a su seora. 6ese a todas las bromas, Judith no haba esbo ado siquiera una sonrisa. La muchacha alarg una mano, indicando a su compaera que guardara silencio. I 3eora I di!o en vo ba!a I, -ha$ algo que deseis/ 5enemos tiempo, antes de partir hacia la iglesia. 5al ve ... Judith mene la cabe a. I 7a no ha$ a$uda posible para m. -Ai madre est+ bien/

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I 3. (escansa antes de montar para ir a la iglesia. La distancia es larga $ su bra o... Aaud se interrumpi, captando la e%presin dolorida de su ama. Judith se culpaba por la 0ractura de Helen. Le bastaban sus remordimientos sin que Aaud cometiera la torpe a de record+rsela. Aaud habra querido darse de puntapis. I -"st+is lista/ I pregunt con suavidad. I Ai cuerpo est+ listo. 39o mis pensamientos necesitan m+s tiempo. -5' $ Joan os encargaris de mi madre/ I 6ero, seora... I &o I interrumpi Judith I. .uiero estar sola. 5al ve sea mi 'ltimo instante de intimidad por alg'n tiempo. -.uin sabe qu traer+ el maana/ ?? 7 torn a mirar hacia la ventana. Joan iba a replicar a tanta melancola, pero Aaud se lo impidi. Joan no comprenda a Judith. 5ena 0ortuna, este era el da de su boda $, por aadidura, iba a casarse con un caballero !oven $ apuesto. -6or qu no era 0eli / 3e encogi de hombros, resignada, mientras Aaud la empu!aba hacia la puerta. Los preparativos para la boda haban requerido semanas enteras. 3era una 0estividad suntuosa $ comple!a, que costara a su padre las rentas de todo un ao. "lla haba anotado en los registros cada compra, e%traada por los miles de pie as de tela necesarios para 0ormar los grandes doseles, a 0in de cobi!ar a los invitados. F7 la comida que se iba a servirG mil cerdos, trescientos terneros, cien bue$es, cuatro mil pasteles de ternera, trescientos toneles de cerve a. Las listas eran interminables. 7 todo eso por algo que ella detestaba desesperadamente. A casi todas las nias se las educaba para que consideraran el matrimonio como parte del 0uturo. &o era el caso de Judith. (esde el da de su nacimiento, se la haba tratado de modo di0erente. 3u madre estaba $a desgastada por los abortos $ por los aos pasados !unto a un esposo que la castigaba a la menor oportunidad. Al contemplar aquella menudencia de vida pelirro!a, Helen qued prendada. Aunque nunca se opona a su esposo, por esa criatura se en0rentara al mismo (iablo. .uera dos cosas para su pequea Judith# proteccin contra un padre brutal $ violento, $ la seguridad de que !am+s caera en manos de hombres similares. 6or primera ve en muchos aos de matrimonio, Helen se irgui ante el esposo al que tanto tema $ e%igi que su hi!a 0uera destinada a la @glesia. 6oco le importaba a Robert lo que 0uera de la madre o de la hi!a. -.u le importaba esa nia/ 5ena dos hi!os varones de su primera esposa1 lo 'nico que haba podido darle esa mu!er medrosa $ gimoteante eran bebs muertos $ una hembra in'til. Riendo, acept que la nia 0uera entregada a las mon!as a la edad debida. 6ero para demostrar a aquella criatura gemebunda lo que pensaIba de sus e%igencias, la arro! por la escalera de piedra. Helen a'n renqueaba de resultas de una doble 0ractura en la pierna, pero haba valido la pena. 8onservaba a su hi!a consigo, en completa intimidad. A veces, ni siquiera recordaba que era casada. Le gustaba imaginar que era viuda $ que viva sola con su encantadora hi!a. Bueron aos 0elices en los que adiestr a su nia para la e%igente carrera del convento. 7 ahora todo eso quedara en la nada. Judith iba a convertirse en esposa# una mu!er sin m+s poder que el que le permitiera su esposo $ seor. Judith nada saba de la vida de esposa# cosa mal $ no saba te!er. &adie le haba enseado a permanecer sentada $ quieta durante horas, permitiendo que los sirvientes traba!aran por ella. 6eor a'n# Judith ignoraba el sometimiento. =na esposa deba mantener los o!os ba!os ante su marido $ pedir su conse!o en todo. A Judith,
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en cambio, se le haba enseado que alg'n da seria abadesa, 'nica mu!er a la que se consideraba igual a los hombres. Airaba a su padre $ a sus hermanos de 0rente, ni siquiera se acobardaba cuando el padre le levantaba el puo. "so, por alg'n motivo, pareca divertir a Robert. 3u orgullo no era com'n entre las mu!eres... ni tampoco entre la ma$ora de los hombres, en realidad. 8aminaba con los hombros echados hacia atr+s $ la espalda erguida. &ing'n hombre tolerara que, con vo serena, anali ara las relaciones del re$ con los 0ranceses o e%presara sus radicales opiniones sobre el tratamiento de los siervos. Las mu!eres deban hablar de !o$as $ adornos. Judith, en cambio, sola de!ar que sus doncellas le eligieran la vestimenta, pero en cuanto 0altaban de las despensas dos sacos de lente!as, su ira era 0ormidable. Helen se haba tomado grandes molestias para apartar a su hi!a del mundo e%terior. 5ema que alg'n hombre, al verla, la solicitara, $ que Robert accediera al enlace. "so equivaldra a perderla. Judith debera haber ingresado en el convento a los doce aos, pero su madre no soportaba sepa rarse de ella. La conserv consigo ao tras ao, egostamen te, slo para que todos sus es0uer os se disolvieran en la nada. Judith haba tenido meses enteros para hacerse a la idea de que se casara con un desconocido. &o lo haba vis to ni quera verlo, demasiado tendra que tratarlo en el 0utu ro. &o conoca a m+s hombres que su padre $ sus hermanos1 por lo tanto, esperaba una vida !unto a un hombre que odia ra a las mu!eres $ les pegara1 lo imaginaba nada instruido e incapa de aprender algo, salvo el uso de la 0uer a. 3iempre haba planeado escapar de una e%istencia seme!ante1 ahora sabia que era imposible. "n el curso de die aos -sera como su madre/ -=n ser trmulo, siempre temeroso, cu$os o!os se desviaban hacia los rincones/ Judith se levant, $ la pesada 0alda de oro ca$ al sue lo con un agradable susurro. F&o sera asG Jam+s mostrara su miedo a aquel hombre. 3intiera lo que sintiera, conserva ra la cabe a en alto $ la mirada 0irme. 6or un momento se le encorvaron los hombros. 3enta temor de aquel desconocido que sera su amo $ seor. 3us doncellas rean $ hablaban de sus amantes con alegra. -Aca so el matrimonio de los nobles poda ser igual/ -Habra ca balleros capaces de amor $ ternura, tal como las mu!eres/ Lo sabra en poco tiempo. <olvi a erguir los hombros. Le dara una oportuni dad, se di!o para sus adentros. 3era como su espe!o# cuan do l se mostrara amable, ella sera amable. 6ero si 9 era como su padre, se encontrara con la horma de su apato. &ing'n hombre haba mandado nunca sobre ella $ !am+s lo hara. "se 0ue su !uramento. I F3eoraG I llam Joan, e%citada, irrumpiendo en el cuarto I. A0uera est+n sir Raine $ su hermano, sir Ailes. Han venido a veros. I 8omo su ama la mirara ine%presivamente, puso cara de e%asperacin.I 3on los her manos de vuestro esposo, mi seora. 3ir Raine quiere conoceros antes de la boda. Judith hi o un gesto de asentimiento $ se levant para recibir a los visitantes. "l hombre que iba a desposarla no evidenciaba inters alguno por ella. Hasta el compromiso haba sido reali ado por medio de un representante. 7 ahora no era l quien la visitaba, sino sus hermanos. Respir hondo $ se oblig a no temblar, aunque estaba m+s asustada de lo que haba pensado. Raine $ Ailes descendan !untos la amplia escalera de la casa Revedoune. Haban llegado apenas la noche anterior, pues Davin insista en postergar el inminente enlace hasta el 'ltimo

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instante. Raine trat de que visitara a su novia, pero l se neg. 6uesto que tendra que verla durante tantos aos venideros, -a qu encarar anticipadamente la maldicin/ 8uando Ailes regres del compromiso, tras o0iciar de representante, 0ue Raine quien le interrog con respecto a la heredera. 8omo de costumbre, Ailes di!o poca cosa, pero Raine adivin que estaba ocultando algo. 7 al verse 0rente a la novia, comprendi qu era. I -6or qu no di!iste nada a Davin/ I acus I. 3abes cu+nto teme que se trate de una heredera 0ea. Ailes no sonri, pero le brillaban los o!os al recordar a su 0utura cuada. I 5al ve convenga demostrarle, por una ve , que puede equivocarse. Raine so0oc una carca!ada. A veces Davin trataba a su hermano menor como si 0uera un nio $ no un hombre de veinte aos. "l hecho de que Ailes no le describiera la belle a de su novia era pequeo castigo para tanto autoritarismo. I F6ensar que Davin me la o0reci $ ni siquiera hice el intentoG 3i la hubiera visto habra peleado por ella. -5e parece que es demasiado tarde/ 3i hubo respuesta, Raine no la escuch. 3us pensamientos estaban 0i!os en aquella pequea cuada, que ape ?M nas le llegaba al hombro. Haba apreciado ese detalle antes de verle la cara. (espus de en0rentarse a sus o!os, oro puro $ rico como el de 5ierra 3anta, $a nada vio. Judith Revedoune lo haba encarado con una mirada inteligente $ serena, como !ustipreci+ndolo. Raine, incapa de pronunciar palabra, se senta sumergido en la corriente de aquellos o!os, "lla no haca caritas ni rea in0antlmente, como casi todas las vr genes# lo miraba de igual a igual, $ esa sensacin le result embriagadora. Ailes tuvo que darle un coda o para que ha blara, mientras el otro se imaginaba llev+ndosela le!os de aquella casa $ de toda aquella gente para hacerla su$a. Ha ba sentido la necesidad de marcharse antes de tener m+s pensamientos indecentes con respecto a la prometida de su hermano. I Ailes I di!o al ba!ar, con las me!illas surcadas por los ho$uelos, como le ocurra cuando contena la risa I, tal ve podamos desquitamos de nuestro hermano ma$or por haber nos e%igido tantas horas en el campo de adiestramiento. I -.u planes tienes/ I los o!os del menor ardan de inters. I 3i no me 0alla la memoria, acabo de ver a una enana espantosa, de dientes podridos $ trasero increblemente gordo. Ailes empe a sonrer. "n verdad haban visto a un verdadero espanta!o al ba!ar la escalera. I 8omprendo. &o tenemos que mentir, pero nada nos obliga a decir toda la verdad. I"s lo que $o pienso. A'n era temprano cuando Judith sigui a sus doncellas por la escalera, hasta el gran saln del segundo piso. "l suelo estaba cubierto de !uncos 0rescos1 los tapices almacenados haban sido colgados all, $ el tra$ecto entre la puerta $ la parte trasera del sa9n era un grueso camino de lirios $ ptalos de rosa. 6or all caminara al regresar de la iglesia, $a casada. Aaud marchaba detr+s de su ama, sosteniendo en alto la larga cola del 0r+gil vestido dorado $ el manto 0orrado de armio. Judith se detuvo durante un segundo antes de abandonar la casa $ respir hondo para darse valor.

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5ard un momento en adaptarse a la 0uerte lu del sol1 entonces vio la larga 0ila de personas que haban acudido para presenciar las bodas de la hi!a de un conde. &o estaba preparada para recibir los vtores con que la saludaron# un alarido de bienvenida $ de placer por la visin de !oven tan esplndida. Judith sonri a manera de respuesta, saludando con la cabe a a los huspedes montados, a siervos $ mercaderes. "l tra$ecto hasta la iglesia sera como un des0ile, ideado para e%hibir la rique a $ la importancia de Robert Revedoune. A+s tarde, podra vanagloriarse de que a la boda de su hi!a haban asistido tantos condes $ tantos barones. Los !uglares encabe aban la procesin, anunciando con entusiasmo el paso de la novia. Judith 0ue subida al caballo blanco por su propio padre, que hi o una seal de aprobacin ante su atuendo $ su porte. 6ara aquella gran ocasin deba montar de costado1 la desacostumbrada posicin la haca sentirse incmoda, pero lo disimul. 3u madre cabalgaba detr+s, 0lanqueada por Ailes $ Raine. Los segua una multitud de invitados, en orden de importancia. 8on gran estruendo de cmbalos, los !uglares comen aron a cantar $ la procesin se puso en marcha. Avan aban lentamente, siguiendo a los m'sicos $ a Robert Revedoune, que iba a pie, llevando de la brida el caballo de su hi!a. 6ese a todos sus votos $ !uramentos, Judith descubri que se estaba poniendo m+s $ m+s nerviosa, La curiosidad con respecto a su prometido comen aba a carcomerla. 6ermaneca mu$ erguida, pero agu aba la vista, tratando de divisar las dos siluetas que ocupaban la puerta de la iglesia# el sacerdote $ el desconocido que sera su esposo. Davin no tena la misma curiosidad. A'n sen'a el estmago revuelto por la descripcin de Raine# al parecer, la muchacha era medio idiota, adem+s de 0ea. 5rat de no mi rar el corte!o que se acercaba r+pidamente, pero el ruido de los !uglares $ los ensordecedores vtores de los siervos, reunidos a la vera del camino, le impedan or sus propios pensamientos. 8ontra su voluntad, sus o!os giraron hacia el des0ile. Al levantar la vista, vio a la muchacha de cabellera ro!o dorada a lomo de un caballo blanco. &o tena idea de quin poda ser, $ tard todo un minuto en comprender que se trataba de su novia. "l sol centelleaba en ella como si 0uera una diosa pagana rediviva. La mir boquiabierto. (espus, esta99 en una sonrisa. FRaineG F"ra de esperar que Raine mintieraG 3u alivio $ su 0elicidad 0ueron tales que, sin darse cuenta, abandon el atrio de la iglesia para ba!ar la escalinata ba!ando los peldaos de a dos en dos $ de tres en tres. La costumbre dictaba que el novio esperara hasta que el padre de la desposada ba!ara a la muchacha de su caballo $ la acompaara por la escalinata para presentarla a su nuevo seor. 6ero Davin quera verla me!or. 3in or las risas $ los vtores de los espectadores, apart a su suegro de un empe99n $ tom a su novia de la cintura para ba!arla del caballo. (esde cerca era a'n m+s hermosa. Los o!os de Davin se regodearon con aquellos labios blandos, llenos e invitantes. 3u piel era lmpida, m+s suave que el me!or satn. 7 cuando al 0in repar en los o!os estuvo a punto de lan ar una e%clamacin. 3onri de puro placer $ ella le devolvi la sonrisa, descubriendo sus dientes blancos. "l rugido de la multitud lo devolvi a la realidad. 8ontra su voluntad, Davin la deposit en tierra $ le o0reci el bra o, su!etando la mano enla ada a su codo como si temiera verla huir. 5ena toda la intencin de conservar aquella nueva pertenencia.

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Los espectadores quedaron totalmente complacidos por su impetuosa conducta $ e%presaron de viva vo su aprobacin. Robert 0runci pro0undamente el ceo por haber sido empu!ado, pero luego vio que todos sus invitados rean. La ceremonia matrimonial se reali en el atrio de la iglesia, para que todos pudieran presenciarla, puesto que en el interior slo habran cabido unos pocos. "l sacerdote pre gunt a Davin si aceptaba a Judith Revedoune por esposa. Davin contemp9 a la mu!er que estaba a su lado, con la cabellera suelta hasta la cintura, donde se ri aba a la per0ec cin, $ replic# , Acepto. Luego el sacerdote interrog a Judith, que miraba a su prometido con la misma 0ranque a. "ste vesta de gris de la cabe a a los pies1 el chaleco $ la amplia chaqueta eran de suave terciopelo italiano1 esta 'ltima estaba completamente 0orrada de visn oscuro, $ la piel 0ormaba un ancho cuello, adem+s de un estrecho borde en la pechera. 3u 'nico ador no era la espada que penda ba!a desde su cadera1 la empu adura luca un gran diamante que centelleaba ba!o el sol. 3i bien las doncellas haban dicho que Davin era apues to, Judith no esperaba encontrarse con tal aire de 0uer a, sino con alg'n !oven delicado $ rubio. Hbserv su denso pelo negro, que se ri aba a lo largo del cuello, los labios que le sonrean $ aquellos o!os, que de pronto le hicieron correr un escalo0ro por la columna. 6ara deleite de la multitud, el sacerdote tuvo que repetirle la pregunta. Judith sinti que le ardan las me!illas al dar el s. (ecididamente, estaba mu$ dispuesta a aceptar a Davin Aontgomer$. 6rometieron amarse, honrarse $ obedecerse. (espus vino el intercambio de anillos, en tanto la multitud, moment+neamente callada hasta entonces, soltaba otro bra mido amena ador para el te!ado del templo. La lectura de la dote que aportara la novia casi no se o$. Aquellos hermo sos !venes contaban con el gran a0ecto de todos. Los no vios tomaron despus sendas canastillas con monedas de plata, para arro!arlas al gento reunido al pie de la escalina ta. Luego, la pare!a sigui al sacerdote al interior de la cate dral, silenciosa $ relativamente oscura. Davin $ Judith ocuparon sitiales de honor en el coro, por encima de la muchedumbre de los invitados. 6arecan nios por el modo en que se miraban 0urtivamente, a lo lar go de aquella misa larga $ solemne. Los invitados los observaban con adoracin, encantados por aquel matrimonio que se iniciaba como un cuento de hadas. Los !uglares $a estaban componiendo las canciones que entonaran despus, durante el banquete. Los siervos $ la clase media permanecan 0uera de la iglesia, intercambiando comentarios sobre las e%quisitas vestimentas de los invitados $, m+s que nada, sobre la belle a de la novia. 6ero haba all una persona que no era 0eli . Alice <alence, sentada !unto a la gorda $ soolienta silueta de su 0uturo esposo, "dmund 8hatEorth, miraba a la desposada con todo el odio de su cora n. FDavin haba quedado como un tontoG Hasta los siervos se haban redo al verle correr por la escalinata en busca de aquella mu!er, como el muchachito que corre tras su primer caballo. -7 cmo poda alguien decir que aquella bru!a pelirro!a era hermosa/ Alice saba que el pelo ro!o siempre se acompaa de pecas. Apart la vista de Judith para 0i!arla en Davin. "ra l quien la en0ureca. Alice lo conoca me!or de lo que l se conoca a s mismo. Aunque una cara bonita pudiera hacerlo brincar como un pa$aso, sus emociones eran pro0undas. Le haba dicho que la amaba $ era cierto. 7

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ella se ocupara de record+rselo cuanto antes. &o le permitira olvidarse de eso cuando estuviera en el lecho con aquel demonio pelirro!o. 3e mir las manos $ sonri. "ra duea de un anillo... s, lo tena consigo. Algo m+s tranquila, mir otra ve a los novios, mientras iba 0ormando un plan en su mente. <io que Davin tomaba la mano de Judith para besarla, sin prestar atencin a Raine, quien le recordaba que estaban en la iglesia. Alice mene la cabe a1 esa tonta ni siquiera saba cmo reaccionar. (ebera haber entornado los o!os $ rubori arse1 por su parte, saba rubori arse de un modo mu$ 0avorecedor. 6ero Judith Revedoune se limit a mirar 0i!amente a su esposo, atenta a cada uno de sus movimientos. Au$ poco 0emenino. "n ese momento alguien la estaba observando. Raine clav la vista en Alice desde el coro $ repar en la arruga que 0runca su 0rente per0ecta. 3in duda alguna, la !oven no tena idea de que estaba haciendo ese gesto, pues siempre pona mucho cuidado en mostrar s9o lo que deba ser visto. 2Buego $ hielo4, pens. La belle a de Judith era como 0uego !unto a la glida palide de Alice. 3onri al recordar la 0acilidad con que el 0uego derreta el hielo, pero luego record que todo dependa de la intensidad de las llamas $ del tamao del bloque helado. 3u hermano era un hombre cuerdo $ sensato, racional en todos los aspectos, salvo en uno# Alice <alence. Davin la adoraba1 se en0ureca cuando alguien haca la m+s leve mencin de sus de0ectos. "sa nueva esposa e!erca su atraccin sobre l, pero -por cu+nto tiempo/ -6odra superar el hecho de que Alice le hubiera robado el cora n/ Raine re porque as 0uera. Aientras paseaba su mirada entre las dos mu!eres, comprendi que Alice poda ser una mu!er para adorar, pero Judith era para el amor. Al terminar la larga misa de esponsales, Davin tom a Judith de la mano $ la condu!o hasta el altar, donde se arrodillaron ante el sacerdote para que los bendi!era. "l santo hombre dio a Davin el beso de la pa , que l transmiti a su esposa. (ebera haber sido un beso simb9ico1 en verdad 0ue leve, pero los labios de Davin se demoraron en ella. Judith le ech una mirada, sus o!os dorados re0le!aban placer al tiempo que sorpresa. Davin sonrea ampliamente, lleno de puro go o. La tom nuevamente de la mano $ la llev a0uera casi corriendo. =na ve en el e%terior, la muchedumbre les arro! una lluvia de arro que, por su volumen, result casi mort0era. "l levant a Judith para sentarla en su montura1 aquel talle era mu$ estrecho, aun envuelto en tantas capas de tela. "l !oven habra querido subirla a su grupa, pero $a haba 0altado sobradamente a las costumbres al verla por primera ve . @ba a tomar las riendas del animal, pero Judith se hi o cargo de ellas. Davin qued complacido# su esposa deba ser, neIcesariamente, buena ama ona. Los novios encabe aron el corte!o hasta la casa solariega de Revedoune1 cuando entraron en el gran saln, Davin la llevaba con 0irme a de la mano. Judith contempl los lirios $ los ptalos de rosa esparcidos por el suelo. 6ocas ho ras antes, esas 0lores le haban parecido el presagio de algo horrible que estaba a punto de ocurrirle. Ahora, al mirar aquellos o!os grises que le sonrean, la idea de ser su esposa no le pareca horrible en absoluto. I (ara cualquier cosa por conocer vuestros pensa mientos I di!o Davin, acerc+ndole los labios al odo. I 6ensaba que el matrimonio no parece tan mala cosa como $o crea. Davin qued aturdido por un momento1 luego ech la cabe a atr+s, en un bramido de risa. Judith no tena idea de que acababa de insultarlo $ elogiarlo en una misma 0rase.

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=na !oven bien educada !am+s habra admitido que le dis gustaba la idea de casarse con el hombre elegido para ella. I Jueno, esposa ma I di!o con o!os chispeantes I, eso me complace sobremanera. "ran las primeras palabras que intercambiaban... $ no tuvieron tiempo para m+s. Los novios tenan que ponerse al 0rente de la 0ila para saludar a los cientos de invitados que iban a 0elicitarlos. Judith permaneci serena !unto a su esposo, sonrien do a cada uno de los invitados. 8onoca a mu$ pocos de ellos, puesto que su vida haba transcurrido en reclusin. Robert Revedoune, a un lado, la observaba para asegurarse de que no cometiera errores. &o estara seguro de haberse liberado de ella mientras el matrimonio no se consumara. La !oven haba temido, en un principio, que sus ropas 0ueran e%cesivamente ostentosas, pero al observar a sus hus pedes, murmurando palabras de agradecimiento, compren di que su atuendo era conservador. Los asistentes vestan colores de pavo real... varios de ellos al mismo tiempo. "n las mu!eres se vean ro!os, purp'reos $ verdes. Haba cua dros, listas, brocados, aplicaciones $ lu!osos bordados. "l vestido verde $ oro de Judith se destacaba por su discre cin. (e pronto, Rainee la tom por la cintura $ la levant en vilo para plantarle un sonoro beso en cada me!illa. :K I Jienvenida al clan de los Aontgomer$, hermanita I le di!o con dul ura, con las me!illas surcadas por pro0un dos ho$uelos. A Judith le gust esa 0ranque a. "l siguiente 0ue Ai les, a quien ella conoca por haber o0iciado l de represen tante durante el compromiso. Aquella ve la haba mirado como con o!os de halcn. Ailes segua observ+ndola de ese modo e%trao $ penetrante. "lla desvi los o!os hacia su marido, que pare ca estar regaando a Raine por alguna broma sobre una mu!er 0ea. Raine, m+s ba!o que Davin, vesta de terciopelo negro con ribetes plateados1 sus pro0undos ho$uelos $ los risueos o!os a ules hacan de l un hombre apuesto. Ailes era tan alto como el ma$or, pero de constitucin m+s ligera. (e los tres, era quien vesta con m+s lu!o# chaleco de lana verde oscuro $ chaqueta verde brillante, 0orrada de martas oscuras. Le cea las esbeltas caderas un ancho cinto de cuero con esmeraldas incrustadas. Los tres eran 0uertes $ gallardos, pero al verlos !untos Davin eclipsaba a los otros. Al menos, as era a los o!os de Judith. "l sinti aquella mirada 0i!a en su persona $ gir hacia ella. Le tom la mano $ le aplic un beso en los de dos. Judith sinti que su cora n se aceleraba# Davin acaba ba de tocarle con la lengua la punta de un dedo. I 8reo que deberas esperar un rato, hermano, aunque comprendo los motivos de tu impaciencia I ri Raine I. H+ blame otra ve de las herederas gordas $ demasiado alimen tadas. Davin solt con desgana la mano de su esposa. I 6uedes burlarte de mi cuanto quieras, pero so$ $o quien la posee, de modo que reir el 'ltimo. H tal ve no corresponda hablar de risas. Raine de! escapar un sonido gutural $ asest un co da o a su hermano menor.

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I <amos a ver si encontramos alguna otra diosa de o!os dorados en esta casa. (a un beso de bienvenida a tu cuada $ ponte en marcha. Ailes tom la mano de Judith $ la bes largamente, sin de!ar de mirarla a los o!os. I 8reo que reservar el beso para un momento de ma $or intimidad I di!o, antes de seguir a Raine. Davin la rode posesivamente con un bra o. I &o de!es que te alteren. 39o est+n bromeando. I 6ues me gustan sus bromas. Davin le sonri, pero de pronto apart el bra o. "se contacto haba estado a punto de hacerlo arder. "l lecho es taba a muchas horas de distancia. 3i quera llegar al 0in de la !ornada, tendra que mantener las manos le!os de ella. A+s tarde, mientras Judith aceptaba un beso de cierta mu!er marchita, condesa de alguna parte, sinti que Davin se pona rgido a su lado. 3igui la direccin de su mirada1 estaba 0i!a en una mu!er tan bella que varios hombres la miraban boquiabiertos. 8uando la tuvo ante s, qued asom brada ante el odio que arda en aquellos o!os a ules. "stuvo a punto de persignarse a manera de proteccin. Algunas risitas le llamaron la atencin# a varias personas les diverta grandemente el espect+culo de aquellas dos mu!eres, ambas hermosas $ mu$ di0erentes, en0rentadas entre s. La rubia pas r+pidamente !unto a Davin, neg+ndose a mirarlo a los o!os. Judith not una e%presin de dolor en la cara de su marido. 3e trataba de un encuentro desconcertan te, que no logr comprender. 6or 0in, acab la recepcin. 5odos los huspedes ha ban 0elicitado a los recin casados $ recibido un regalo del padre de la novia, seg'n su importancia. 6or 0in, sonaron las trompetas, indicando que se iniciaba el 0estn. Aientras los invitados saludaban a los novios, se ha ban puesto las mesas en el gran saln $ $a estaban cubier tas de comida# pollo, pato, perdi , cigOea, 0ais+n, codor ni , cerdo $ carne de vaca. Haba pasteles de carne $ doce clases de pescado. Abundaban las hortali as, sa onadas con especias del Hriente. 3e serviran las primeras 0resas de la temporada, adem+s de algunas raras $ costosas granadas. La rique a del a!uar de la 0inca estaba a la vista en los platos de oro $ plata que usaban los huspedes m+s importan tes, sentados a la mesa principal, en una plata0orma algo elevada. Judith $ Davin tenan copas gemelas# altas, esbel tas, hechas de plata $ con bases de oro 0inamente traba!ado. "n el centro haba una ona despe!ada donde canta ban $ actuaban los !uglares, Haba bailarinas orientales que se movan tentadoramente, acrbatas $ un elenco de artistas itinerantes que representaban una obra. "l tremendo bulli cio colmaba aquel inmenso sa9n, cu$a altura era de dos plantas. I &o comes mucho I observ Davin, tratando de no gritar, aunque resultaba di0cil hacerse or en medio de tanto estruendo. I &o I ella lo mir con una sonrisa. La idea de que aquel desconocido era su esposo le cru aba por la mente con insistencia. 3enta deseos de tocarle la hendidura del mentn. I <en I propuso l.

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7 la tom de la mano para a$udarla a levantarse. Hubo silbidos $ bromas obscenas a granel, en tanto Davin condu ca a su desposada 0uera del gran saln. &inguno de ellos volvi9a cabe a. 6asearon por los campos, llenos de 0lores primavera les que ro aban la larga 0alda de Judith. A la derecha se al aban las tiendas de quienes participaran en el torneo del da siguiente. "n cada tienda 0lameaba un estandarte que identi0icaba a su ocupante. 6or doquier, el leopardo de los Aontgomer$. "l estandarte mostraba a tres leopardos dis puestos en sentido vertical, bardados en centelleante hilo de oro sobre un campo verde esmeralda. I -5odos son parientes tu$os/ I pregunt Judith. Davin mir por encima de su cabe a. I 5os $ primos. 8uando Raine di!o que ramos un clan no menta. I -"res 0eli con ellos/ I -Beli / I Davin se encogi de hombros.I 3on Aontgomer$. I 6ara l, eso pareca respuesta su0iciente. 3e detuvieron en una pequea loma, desde donde se vean las tiendas elevadas aba!o. "l la retuvo de la mano, mientras Judith esparca sus 0aldas para sentarse. Davin se tendi a su lado cuan largo era, con las manos detr+s de la nuca. La muchacha permaneci sentada, algo m+s adelante, con las piernas del mo o e%tendidas ante s. Apreci la curva de los m'sculos por encima de las rodillas, all donde se redondeaban hacia el muslo. 3upo, sin lugar a dudas, que cada uno de aquellos muslos era m+s ancho que su cintura. @nesperadamente se estremeci. I -5ienes 0ro/ I pregunt Davin, inmediatamente alertado. 3e incorpor sobre los codos para observarla. "lla mene la cabe a I. "spero que no te ha$a molestado salir un rato. 6ensar+s que no tengo educacin# primero, lo de la iglesia1 ahora, esto. 6ero haba demasiado ruido $ $o quera estar a solas contigo. I 7o tambin I reconoci ella con 0ranque a, mir+nI dolo a los o!os. "l levant una mano para tomar un ri o de su cabellera, de!ando que se le enroscara a la mueca. I Ae llev una sorpresa al verte. Ae haban dicho que eras 0ea. 3us o!os chisporroteaban. I -.uin te di!o eso/ I 5odo el mundo opinaba que si Revedoune manteI na oculta a su hi!a era por eso. I Antes bien, se me mantena oculta de l. Judith no di!o m+s, pero Davin comprendi. 6oco le gustaba aquel hombre pendenciero, que castigaba a los dI biles $ se acobardaba ante los 0uertes. Le sonri. I Ae complaces mucho. "res m+s de lo que cualquier hombre podra desear. (e pronto, ella record aquel dulce beso en la iglesia. -8mo sera besarse otra ve , sin prisa/ 5ena mu$ poca e%periencia en las costumbres entre hombres $ mu!eres.

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Davin contuvo el aliento al notar que ella le miraba la boca. =na r+pida mirada al sol le indic que a'n 0altaban muchas horas para tenerla s9o para s. &o comen ara algo, que no pudiera terminar. I 5enemos que volver a la casa I di!o bruscamente I. &uestra conducta $a ha de haber provocado maledicencia para varios aos. La a$ud a ponerse de pie. Al tenerla tan cerca le mir la cabellera, inhalando su especiada 0ragancia. 3aba que el sol la haba entibiado1 su 'nica intencin 0ue aplicar un casto beso a aquellos cabellos, pero Judith levant la cara para sonrerle. A los pocos segundos la tena abra ada $ la estaba besando. "l escaso conocimiento que Judith tena sobre las relaciones se%uales provena de sus doncellas, que rean como niitas al comparar las proe as amatorias de un homI bre $ otro. 6or eso reaccion al beso de Davin no con la reticencia de una verdadera dama, sino con todo el entuI siasmo que senta. "l le puso las manos tras la nuca $ la muchacha abri los labios, apret+ndose a l. F.u corpulento eraG Los m'sI culos de su pecho se sentan duros contra su suavidad1 sus muslos eran como acero. Le gustaban su contacto, su olor, $ estrech el abra o. (e pronto, Davin se ech atr+s, respirando con !adeos breves. I 6areces saber demasiado de besos I observ, en0aI dado I. -Has besado mucho/ La mente $ el cuerpo de Judith estaban tan llenos de sensaciones nuevas que no repar en su tono. I &unca antes haba besado a un hombre. Ais donceI llas me di!eron que era agradable, pero es m+s que eso. "l la mir con 0i!e a1 saba reconocer la sinceridad de aquella respuesta. I Ahora volvamos $ recemos para que anoche ca temI prano. "lla apart la cara enro!ecida $ lo sigui. 8aminaron con lentitud hacia el castillo, sin pronunciar palabra. Davin pareca concentrar su atencin en la tienda que se estaba erigiendo. 3i no hubiera su!etado con tanta 0irme a la mano de su esposa, ella habra pensado que la tena olvidada. 8omo miraba hacia el lado opuesto, el !oven no vio a Robert Revedoune, que los estaba esperando. Judith s. Reco nociendo la ira en su mirada, se prepar para en0rentarse a l. I F(esgraciadaG I sise el padre I. Andas !adeando tras l como una perra en celo. F&o quiero que toda @nglate rra se ra de mG I Levant la mano $ la descarg de revs contra la cara de Judith. Davin tard un momento en reaccionar. &unca habra imaginado que un padre poda golpear a su hi!a. 8uando reaccion, lo que hi o 0ue hundir el puo en la cara de su suegro, con lo cual lo de! despatarrado en tierra, totalmen te aturdido. Judith ech un vista o a su marido. 5ena los o!os ne gros $ la mandbula convertida en granito. I &o os atrev+is a tocarla nunca m+s I orden l en vo ba!a $ mort0era I. 3iempre conservo lo que me perte nece... $ lo cuido. (io otro paso hacia Revedoune, pero Judith lo su!et por el bra o. I &o, por 0avor. &o me ha hecho dao, $ $a le has hecho pagar esa pequea bo0etada.

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Davin no se movi. Los o!os de Robert Revedoune iban de su hi!a a su $erno. 5uvo la prudencia de no pronun ciar palabra1 en ve de ello se levant para ale!arse con len titud. Judith tir de la manga de su esposo. I &o de!emos que nos arruine el da. "l nada sabe, salvo usar los puos. 3u mente era un torbellino. Los pocos hombres que conoca habran pensado que todo padre estaba en su dere cho si castigaba a una hi!a. 5al ve Davin s9o la considera ba propiedad su$a, pero su modo de hablar haba hecho que ella se sintiera protegida, casi amada. I (e!a que te mire I pidi Davin. 3u vo demostraba que le estaba costando dominar su car+cter. Le desli la punta de los dedos por los labios, bus cando magulladuras o cortes. "lla estudi la sombra de su mentn, all donde acechaba la barba ba!o la piel bien rasu rada. 3u solo contacto le a0lo!aba las rodillas. Levant la mano $ apo$ un dedo en la hendidura del mentn. "l inte rrumpi su e%ploracin para mirarla a los o!os. Ambos guar daron silencio durante largos instantes. I 5enemos que regresar a la casa I di!o Davin con triste a. La tom del bra o para conducirla otra ve al casti llo. Haban estado ausentes m+s tiempo del que pensaban. La comida haba sido retirada $ las mesas de caballete, desmanteladas, estaban amontonadas contra la pared. Los m'sicos a0inaban sus instrumentos, pues estaba a punto de iniciarse el baile. I Davin I llam alguien I, t' la tendr+s el resto de tu vida. &o debes acapararla ho$ tambin. Judith se a0err al bra o del mo o, pero pronto se vio atrada a un crculo de enrgicos bailarines. "n tanto la lleva ban $ la traan con pasos r+pidos $ vigorosos, trat de no perder de vista a su marido. =n hombre ri entre dientes, hacindole levantar la vista. I Hermanita I di!o Raine I, de ve en cuando debe ras reservar una mirada para nosotros, los dem+s. Judith le sonri1 tuvo apenas tiempo de hacerlo antes de que un bra o 0uerte la hiciera girar, levant+ndola del sue lo. 8uando volvi al lado de Raine, di!o# I -8mo ignorar a hombres tan apuestos como mis cuados/ I Juena rplica, pero, si tus o!os no mienten, es s9o mi hermano el que enciende la lu de las estrellas en esos tro os de oro. =na ve m+s, alguien se llev a Judith. "n el momen to en que giraba en bra os de otro, vio que Davin sonrea a una bonita mu!er de vestido verde $ p'rpura. <io tambin que la menuda mu!er tocaba el terciopelo de la pechera masculina. I -6or qu has perdido la sonrisa/ I le pregunt Raine cuando volvieron a encontrarse. 7 gir para observar a su hermano. I -<erdad que es bonita/ I pregunt Judith. "l !oven se domin para no soltar una carca!ada. I F"s 0eaG 6arece un ratn. Davin no la tomara. 26orque todo el mundo $a lo ha hecho4, agreg para sus adentras. 7 suspir# I Ah, vamos a tomar un poco de sidra.

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La tom del bra o para conducirla al otro lado del saI 9n, le!os de Davin. Judith permaneci mu$ quieta a su lado, observando a Davin, que guiaba a la mu!er de pelo castao por la pista de baile1 cada ve que l tocaba a la mu!er un dolor velo cru aba el pecho de su esposa. Raine estaba absorbido por la conversacin con otro hombre. "lla de! su copa $ camin lentamene hacia 0uera. (etr+s de la casa solariega haba un pequeo !ardn amurallado. 8ada ve que Judith necesitaba estar sola acuda all. 5ena grabado a 0uego la imagen de Davin con la mu!er entre sus bra os. -6or qu la molestaba tanto/ Apenas haca unas cuantas horas que lo conoca. -.u importaba que l tocara a otra/ 3e sent en un banco de piedra, oculto al resto del !ardn. -"ra posible que estuviera celosa/ "n toda su vida no haba e%perimentado esa emocin, pero s9o saba que no quera ver a su marido atento a otra. I 3aba que te encontrara aqu. Judith mir a su madre $ volvi a ba!ar la vista. Helen se apresur a sentarse a su lado. I -Hcurre alg malo/ -Ha sido l poco amable contigo/ I -Davin/ I pregunt Judith con lentitud, saboreando el sonido de ese nombre I. Al contrario. "s m+s que amable. A Helen no le gust lo que vea en la cara de su hi!a. "lla tambin haba sido as. La tom por los hombros, aunque el movimiento a0ectaba a su bra o no del todo curado. I F(ebes escucharmeG Hace demasiado tiempo que postergo esta conversacin contigo. (a a da esperaba que algo impidiera este casamiento, pero no 0ue as. 5e dir algo que tienes que saber# nunca !am+s con0es en un hombre. Judith quiso de0ender a su esposo. I F6ero si Davin es un hombre honorableG I di!o, terca. 3u madre de! caer las manos en el rega o. I Ah, s, son honorables entre ellos $ hasta con sus caballos. 6ero para todo hombre una mu!er representa menos que su caballo. =na mu!er se reempla a con m+s 0acilidad $ cuesta menos. "l hombre incapa de mentir al m+s miserable de sus vasallos no duda en contar las peores 0+bulas a su esposa. &o tiene nada que perder. -.u es una mu!er/ I &o I di!o Judith I. &o puedo creer que todos sean as. I "n ese caso, te espera una vida tan larga $ desdichada como la ma. 3i $o hubiera aprendido eso a tu edad, mi vida habra sido di0erente. 7o me crea enamorada de tu padre. Hasta se lo di!e. "l se ri de m. -3abes lo que signi0ica para una mu!er entregar su cora n a un hombre $ ver que l lo recibe con una carca!ada/ I 6ero los hombres aman a las mu!eres... I comen Judith. &o poda creer lo que su madre le estaba diciendo. I Aman a las mu!eres, si, pero s9o a aquellas cu$as camas ocupan... $ cuando se cansan de una, aman a otra. 39o ha$ un momento en que la mu!er tiene alg'n poder sobre su esposo# cuando a'n es nueva para l, cuando a'n opera la magia del lecho. "ntonces l la 2ama4 $ ella puede dominarlo. Judith se levant, d+ndole la espalda. I &o todos los hombres ser+n como t' dices. Davin... I 6ero no pudo terminar.

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Helen, alarmada, se acerc a ella $ la mir de 0rente. I &o me digas que te sientes enamorada de l. Hh, K: Judith, mi dulce Judith, -has vivido diecisiete aos en esta casa sin aprender nada, sin ver nada/ 5u padre tambin era as en tros tiempos. Aunque te cueste creerlo, $o tambin era hermosa $ le agradaba. "s por eso por lo que te digo estas cosas. -8rees que me gusta revelarlas a mi 'nica hi!a/ 5e prepar para la @glesia, para salvarte de estas cosas. 6rsta me atencin# tienes que a0irmarte ante l desde un principio, de ese modo te escuchar+. &unca le demuestres miedo. 8uando la mu!er lo de!a translucir, el hombre se siente 0uerte. 3i planteas e%igencias desde un principio, tal ve te escuche... pero pronto ser+ demasiado tarde. Habr+ otras mu!eres $... I F&oG I grit Judith. Helen la mir con gran triste a. &o poda ahorrar a su hi!a el dolor que le esperaba. I 5engo que volver !unto a los invitados. -Ae acom paas/ I &o I murmur la muchacha I. @r dentro de un mo mento. &ecesito pensar. Helen se encogi de hombros $ entr por el portn lateral. &o haba otra cosa que pudiera hacer. Judith permaneci sentada en el banco de piedra, con las rodillas recogidas ba!o el mentn. Aentalmente de0en da a su esposo de lo que su madre haba dicho. =na $ otra ve pens en cien maneras de demostrar que Davin era mu$ di0erente de su padre, pero casi todas eran producto de su imaginacin. @nterrumpi sus pensamientos el ruido del portn al abrir se. =na mu!er delgada entr al !ardn. Judith la reconoci de, inmediato, pues vesa de modo tal que la gente reparaba en ella. "l costado i quierdo de su corpio era de ta0et+n verde1 el derecho, ro!o1 los colores se invertan en la 0alda. 8aminaba con aire seguro. Judith la observ desde su banco, oculto entre las madreselvas. 3u primera impresin, al verla en la recep cin, haba sido que Alice <alence era bella, pero ahora $a no le pareca as. 5ena el mentn dbil $ la boca apretada, como para revelar lo menos posible. 3us o!os centelleaban como el hielo. Judith o$ un pesado paso masculino al otro lado del muro $ camin hacia el portn m+s pequeo, el que haba usaI do su madre. .uera dar a la mu!er la oportunidad de recibir a su amante en privado, pero las primeras palabras hicieron que se detuviera. 7a reconoca esa vo . I -6or qu me has pedido que te esperara aqu/ I pregunt Davin, mu$ tieso. I Hh, Davin I di!o Alice, apo$+ndole las manos en los bra os I, qu 0ro eres conmigo. -&o has podido perdoI narme/ -5an 0uerte es el amor por tu nueva esposa/ Davin la mir con el entrece!o 0runcido $ sin tocarla, pero no se apart. I -7 t' me hablas de amor/ 5e rogu que te casaras conmigo. H0rec desposarte sin dote. H0rec devolver a tu padre lo que debiera entregar a 8hatEorth. 6ero te negaste. I -7 me guardas rencor por eso/ I acus ella I -Acaso no te mostr los moretones que me hi o mi padre/ -&o te habl de las veces que me encerr sin agua ni comiI da/ -.u poda $o hacer/ Ae reuna contigo cuando poda. 5e di cuanto poda dar a un hombre. 7 mira cmo me pagas. 7a amas a otra. (ime, Davin, -alguna ve me has amado/ I -6or qu dices que amo a otra/ &o he dicho eso I el 0astidio de Davin no haba disminuido I. Ae cas con ella porque era una buena propuesta. "sa mu!er me aportar+ rique as, tierras $ tambin un ttulo, como t' misma me hiciste ver. I 6ero cuando la viste... I protest Alice de prisa.

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I 3o$ un hombre $ ella es hermosa. Ae gust, por supuesto. Judith quera abandonar el !ardn. Aun al ver a su esposo con la rubia quiso retirarse, pero su cuerpo pareca convertido en piedra1 no poda moverse. 8ada palabra que oa pronunciar a Davin era como un cuchillo en el cora n# l haba suplicado a aquella mu!er que se casara con l1 aceptaba a Judith por sus rique as, a 0alta de otra me!or. F.u tonta haba sido al ver en sus caricias una chispa de amorG I -&o la amas/ I insisti Alice. I -8mo quieres que la ame/ &o he pasado con ella sino unas pocas horas. I 6ero podras enamorarte de ella I le espet la ru bia, seca. Dir la cabe a a un costado. 8uando volvi a mi rarlo haba l+grimas en sus o!os# enormes $ encantadoras l+grimas I. -6uedes asegurar que no la amar+s !am+s/ Davin guard silencio. Alice suspir pro0undamente. Luego sonri entre l+ grimas. I 5ena la esperan a de verte aqu. He hecho que nos enven un poco de vino. I 5engo que volver a la 0iesta. I &o te distraer por mucho tiempo I asegur ella con dul ura, mientras lo guiaba a un banco instalado contra el muro de piedra. Judith la observaba 0ascinada. "staba contemplando a una gran actri . Haba visto cmo se clavaba diestramente la ua en la comisura de un o!o para provocar las l+grimas necesarias. 3us palabras eran melodram+ticas. La !oven recin casada la observ, mientras Alice se sentaba en el banco con cuidado, para no arrugar el ta0et+n de su vestido, $ le serva dos copas de vino. 8on movimientos lentos $ rebuscados, se quit del dedo un anillo grande, abri el compartimiento disimulado $ de! caer un polvo blanco en su propia bebida. "n tanto ella comen aba a sorber el vino, Davin le arranc la copa de la mano $ la arro! al otro lado del !ardn. I -.u haces/ I acus. Alice se reclin l+nguidamente contra la pared. I .uerra acabar con todo, amor mo. 6uedo soportar cualquier cosa si es por los dos. 6uedo soportar que me casen con otro $ que t' desposes a otra, pero necesito tu amor. 3in l nada so$. I Ja! lentamente los p+rpados1 su e%presin de pa era tal que $a pareca ser un +ngel del 3eor. I Alice I e%clam Davin, torn+ndola en sus bra os Ino puedes quitarte la vida. I Ai dulce Davin, no sabes qu es el amor para las mu!eres. 3in l $a esto$ muerta. -A qu prolongar el tor mento/ I -8mo puedes decir que no tienes amor/ I -Ae amas, Davin/ -3lo a m/ I 6or supuesto. I "l se inclin para besarla en la boca, a'n con restos de vino. "l sol poniente intensi0icaba el co lor aplicado a sus me!illas. Las pestaas oscuras lan aban una sombra misteriosa en ellas. I FJ'rameloG I pidi ella con 0irme a I. 5ienes que !urarme que me amar+s slo a m, a nadie m+s.

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6areca poco precio por evitar que se matara. I Lo !uro. Alice se levant con prontitud. I 5engo que regresar antes de que se note mi ausen cia I pareca completamente recobrada I. -&o me olvida r+s/ -&i siquiera esta noche/ I susurr contra sus labios, hurg+ndole ba!o la ropa. 3in esperar respuesta, escap de entre sus manos $ cru el portn. =n sonido de aplausos hi o que Davin se volviera. All estaba Judith, con los o!os $ el vestido brillando en un re0le !o del sol poniente. I F"%celente representacinG I di!o ella, ba!ando las manos I. Haca aos que no vea una igual. "sa mu!er ten dra que estar en los escenarios de Londres. (icen que se necesitan buenos cmicos. Davin avan hacia ella con la ira re0le!ada en el rostro. I F6equea mentirosa $ 0alsaG F&o tienes derecho a espiarmeG I F"spiarteG I bram ella I. 3al del saln para to mar un poco de aire, puesto que mi esposo I pronunci con burla esa palabra I me de!aba sola. 7 aqu, en el !ardn, he visto cmo mi esposo se arrastraba a los pies de una mu!er llena de a0eites, capa de mane!arlo con el dedo meique. Davin levant un bra o $ le dio una bo0etada. =na hora antes habra !urado que por nada del mundo era capa de hacer dao a una mu!er. Judith rod por tierra, en un alboroto de cabellera arre molinada $ seda de oro. "l sol pareci arrimarle una antor cha. (e inmediato Davin se sinti contrito, asqueado de lo que haba hecho, $ se arrodi99 para a$udarla a levantarse. "lla se apart, con el odio brillando en sus o!os. 3u vo son tan serena, tan seca, que l apenas pudo entender lo que deca. I (ices que no queras casarte conmigo, que s9o lo has hecho por las rique as que $o te aportaba. 7o tampoco quera casarme contigo. Ae negu hasta que mi padre, de lante de mi vista, rompi un bra o a mi madre como si 0uera una astilla. &o siento amor alguno por ese hombre, pero menos a'n por ti. "l, por lo menos, es sincero. &o !ura amor eterno ante un sacerdote $ cientos de testigos, para !urar ese mismo amor a otra apenas una hora despus. "res m+s des preciable que la serpiente del "dn. 3iempre maldecir el da en que me unieron a ti. Has hecho un !uramento a esa mu!er. Ahora $o te har otro. Ante (ios !uro que lamentar+s este da. 6uedes obtener la rique a que ansas, pero !am+s me entregar a ti de buen grado. Davin se apart de Judith, como si se hubiera conver tido en veneno. 3u e%periencia con las mu!eres se limitaba a las rameras $ a su amistad con unas pocas damas de la 8or te. 5odas eran castas $ pudorosas, como Alice. -.u dere cho tena Judith a plantearle e%igencias, a maldecirlo, a ha cer !uramentos con (ios como testigo/ "l dios de toda mu !er era su marido. 8uanto antes se lo enseara, me!or sera. Davin tom a Judith por la cabellera $ tir de ella ha cia s. I 5e poseer cuantas veces lo desee $ cuando quiera que se me anto!e, $ deber+s estar agradecida. I La solt $ le

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dio un empu!n que volvi a dar con ella por tierra.I Aho ra lev+ntate $ prep+rate para convertirte en mi mu!er. I 5e odio I di!o ella por lo ba!o. I -.u me importa/ 7o tampoco te amo. 3us miradas se encontraron# gris acero contra oro. &in guno de los dos se movi hasta que llegaron las mu!eres encargadas de preparar a Judith para la noche nupcial. 3e haba preparado un cuarto especial para los novios, separando un rincn grande de las habitaciones altas, alre dedor de una chimenea. All haba una cama enorme, cu bierta con las m+s suaves s+banas de hilo $ un cubrecama de ardilla gris, 0orrado de seda carmes. "l lecho estaba sem brado de ptalos de rosa. Las doncellas de Judith $ varias de las invitadas a$u daron a desvestir a la novia. 8uando estuvo desnuda, apar taron los cobertores $ la !oven se acost. &o pensaba en lo que estaba ocurriendo a su alrededor, sino en su propia san de . "n unas pocas horas haba olvidado una e%periencia de diecisiete aos sobre los hombres1 por unas pocas horas haba credo que uno de ellos poda ser bueno $ amable, hasta capa de amar. 6ero Davin era igual que todos1 tal ve peor. Las mu!eres rean estruendosamente ante su silencio. 6ero Helen comprendi que en la conducta de su hi!a no haba s9o nerviosismo. Re en susurros, pidiendo a (ios que a$udara a la !oven. , "res a0ortunada , le susurr al odo una mu!er ma $or ,. "n mi primer matrimonio me encontr en la cama con un hombre cinco aos ma$or que mi padre. Ae e%traa que nadie lo a$udara a cumplir con sus deberes. Aaud ri agudamente. , Lord Davin no necesitar+ a$uda. (e eso es to$ segura. , 5al ve sea lad$ Judith quien necesite a$uda... $ $o o0recera de buena gana mis servicios , ri otra. Judith apenas las escuchaba. 39o recordaba el !uraImento de amor de su esposo a otra mu!er, el modo en que le haba visto abra ar $ besar a Alice. Las mu!eres la cubrieIron con la s+bana hasta deba!o de los bra os. Alguien le pein la cabellera para que 0ormara una suave cascada so bre sus hombros desnudos. Al otro lado de la puerta de roble se o$ llegar a los hombres, con Davin a hombros. "l entr con los pies hacia adelante, $a medio desvestido. Los hombres le o0recan a$uIda a gritos $ hacan apuestas sobre su desempeo en la tarea que deba reali ar. 39o guardaron silencio al ponerlo de pie, para mirar a la novia que esperaba en la cama. La s+baIna destacaba el tono cremoso de sus hombros $ la curva plena de sus pechos. La lu de las velas acentuaba las somI bras de las s+banas. 3u cuello desnudo palpitaba de vida. Haba en su cara una 0irme seriedad que le oscureca los o!os como si echaran humo1 sus labios parecan tallados en duro m+rmol bermelln. , FAanos a la obraG , grit alguien ,. -A quin se tortura/ -A l o a m/ 3e quebr el silencio. Davin 0ue r+pidamente desves tido $ empu!ado al lecho. Los hombres observaron con avi de cuando Aaud apart los cobertores, de!+ndoles entre ver el contorno de un muslo $ una cadera desnudos. , FBuera todosG , orden una mu!er alta ,. F(e!adlos en pa G

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Helen ech una 'ltima mirada a su hi!a, pero Judith mantena la vista clavada en las manos, cru adas sobre el rega o. 8uando la pesada puerta se cerr con violencia, la habitacin pareci de pronto sobrenaturalmente silenciosa. Judith cobr dolorosa conciencia del hombre que tena a su lado. Davin permaneca sentado, mir+ndola. La 'nica lu del cuarto era la de las llamas que ardan en el hogar, ante los pies de la cama. "sa lu bailaba sobre la cabellera de la muchacha, arro!ando sombras sobre sus delicadas clavcu las. "n ese momento l no recordaba haber reido. 5ampo co pensaba en el amor. 3lo saba que estaba en el lecho con una mu!er deseable. Aovi la mano para tocarle el hombro1 quera comprobar si la piel era tan suave como pareca. Judith se apart bruscamente. , F&o me toquesG , di!o, con los dientes apretados. Davin la mir con sorpresa. Haba odio en sus o!os dorados $ tena las me!illas arrebatadas. La rabia le otorga ba m+s belle a, si eso era posible. 7 l nunca haba sentido un deseo tan 0urioso. Le rode el cuello con una mano, hun dindole el pulgar en la carne suave. , "res mi esposa , di!o en vo ba!a ,. F"res maG "lla se resisti con todas sus 0uer as, pero nada eran comparadas con las de Davin, que la atra!o hacia s con 0a cilidad. , FJam+s ser tu$aG , le espet ella, antes de que sus labios la silenciaran. Davin quera ser suave con ella, pero aquella mu!er lo en0ureca, le inspiraba deseos de maldecira, de volver a pegarle. 6or encima de todas las cosas, deseaba poseerla. 3u boca descendi hacia la de ella con brutalidad. Judith trat de apartarse, pero l le hi o dao. &o se trataba del dulce beso de aquella tarde, sino de una especie de castigo para disciplinarla. 5rat de patalear, pero la s+ba na que los separaba le enred los pies hasta que le 0ue casi imposible moverse. , 5e a$udar , di!o Davin. 7 arranc la s+bana, sac+ndola de ba!o el colchn. A'n la tena por el cuello. 8uando la tuvo desnuda ante s, a0lo! la mano para contemplarla, maravillado# los pechos plenos, la cintura estrecha, las redondeadas caderas. Luego volvi a observar su rostro, sus o!os llameantes. 5ena los labios en ro!ecidos por el beso. (e pronto sinti que ninguna poten cia terrestre poda impedirle poseerla. Actu como si estu viera muerto de hambre, desesperado por el alimento, capa de matar o mutilar para obtener lo deseado. La empu! contra el colchn. Judith vio su e%presin sin comprenderla, pero tuvo miedo. Lo que l planeaba era algo m+s que un golpe de puo, de eso estaba segura. , F&oG , susurr, 0orce!eando. Davin era un caballero bien adiestrado. Las 0uer as de Judith eran las de un mosquito contra un tro o de granito. 7 l le prest tanta atencin como a un insecto. "n ve de hacerle el amor, us su cuerpo. 39o sa ba que la deseaba, que la necesitaba desesperadamente. 3e arro! sobre ella, abrindole las piernas con un muslo, $ la, bes otra ve con violencia. Al sentir la diminuta membrana que lo detena qued moment+neamente desconcertado. 6ero sigui pu!ando, sin prestar atencin al dolor que eso provocaba a Judith. 8uan do ella grit, l le cerr los labios con su boca $ continu.
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Al terminar, se de! caer a un lado, con un pesado bra o cru ado sobre los pechos de la muchacha. 6ara l, haba sido un alivio1 para Judith, nada parecido al placer. 6ocos minutos despus se oa su respiracin lenta. Judith, comprendiendo que dorma, se levant silenciosa mente. "l cubrecama de ardilla haba cado al suelo. "lla lo levant para envolverse el cuerpo, con la vista clavada en el 0uego, orden+ndose no llorar. -6or qu llorar/ 8asada con tra su voluntad con un hombre que, en el da de su boda, haba !urado no amarla !am+s. =n hombre que no le daba importancia. -.u motivos tena para llorar, si la vida 0utu ra se presentaba tan atra$ente/ Le esperaban aos de hacer poco m+s que darle hi!os $ pasarse la vida en casa, mientras l paseaba por el campo con su bella Alice. F&o hara seme!ante cosaG Juscara una vida propia $, dentro de lo posible, su propio amor. 3u esposo llegara a no importarle en absoluto. 6ermaneci de pie, en silencio, dominando sus l+gri mas. &o pareca recordar otra cosa que el dulce beso de aque lla tarde, tan di0erente del ataque su0rido un rato antes. Davin se movi en la cama $ abri los o!os. Al princi pio no pudo recordar dnde estaba. Dir la cabe a $ vio la cama vaca a su lado. F"lla se haba idoG 8ada centmetro de su piel se puso tenso hasta que descubri a Judith 0rente a la chimenea. Hlvid su brusco miedo en el alivio de tenerla a'n consigo. "lla pareca estar en otro mundo1 ni siquiera le o$ removerse en la cama. Las s+banas estaban generosa mente salpicadas de sangre1 Davin las mir con el entrece!o 0runcido. 3aba que le haba hecho dao, pero no compren da por qu. Alice tambin haba sido virgen hasta aquel primer encuentro, pero no haba dado muestras de dolor. Air otra ve a su esposa. 5an pequea, tan solitaria. 3i bien era cierto que no la amaba, la haba utili ado con dure a. =na doncella no mereca la violacin. , <uelve a la cama , di!o con suavidad, algo son riente. Le hara el amor con lentitud, a manera de disculpa. Judith irgui los hombros. , &o ir , di!o con 0irme a. 6ara comen ar, no deba permitir que l la dominara. Davin qued horrori ado. FAquella mu!er era intrata bleG Haca de cada 0rase un en0rentamiento de voluntades. 8on los dientes apretados, se levant de la cama para er guirse ante ella. Judith no le haba visto sin ropa hasta entonces, al menos con claridad. Aquel pecho desnudo, cubierto de ve llo oscuro sobre la piel bronceada, atra!o sus o!os. 3e le vea 0ormidable. , -&o te han enseado que debes acudir cuando lla mo/ "lla levant el mentn para mirarlo a los o!os. , -&o has comprendido que no te dar nada de buen grado/ , contraatac. Davin alarg una mano para tomar un ri o de su cabe a. 3e lo enrosc a la mueca una $ otra ve , !alando de Judith para atraerla hacia s, mientras ella ceda para evitar el dolor. "l cubrecama ca$, $ l peg a su cuerpo la piel desnuda. , Ahora usas el dolor para obtener lo que deseas , susurr ella ,, pero acabar por ganar $o, porque te cansar+s de luchar. , -7 qu habr+s ganado/ , pregunt l, con los la bios mu$ cerca de los su$os.

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, <erme libre de un hombre al que odio, un hombre brutal, mentiroso, 0al... "l la interrumpi con un beso. &o era el beso de un rato antes, sino algo suave. "n un primer momento, Judith se neg a reaccionar, pero las manos se le elevaron solas hasta los bra os de l. "ran bra os duros, de m'sculos prominentes, $ la piel queImaba. 8obr conciencia del vello apretado a sus pechos. Al acentuarse el beso, l le solt el pelo para abra arla por los hombros. La movi de modo tal que la cabe a de Judith qued anidada en la curva de su hombro. La muchacha de! de pensar. "ra una masa de sensaciones, todas nuevas $ nunca imaginadas. 3e apret m+s a l, desli +ndole las manos por la espalda para sentir el movimiento de los m'sculos, tan di0erentes de su propia espalda. "l comen a besarle las ore!as $ a darle pequeos mordiscos en los 9bulos. "miti una risa gutural $ grave# las rodillas de Judith haban perdido la 0uer a $ ella estaba cada contra la 0uer a de su bra o. 3e inclin para pasarle el otro bra o ba!o las rodillas, sin de!ar de besarla en el cuello, $ la llev al lecho. All la bes desde la 0rente hasta la punta de los pies, en tanto ella guardaba silencio. 39o sus sentidos estaban vivos. &o pas mucho tiempo sin que los besos le 0ueran insoportables. 5ena un dolor sordo en todo el cuerpo. Lo a0err por el pelo para poder besarlo me!or $ se prendi a aquellos labios con hambre, con codicia. 5ambin a Davin le daba vueltas la cabe a. &unca haIba tenido la oportunidad de hacer el amor largamente a una mu!er, como lo estaba haciendo1 ni siquiera sospechaba que pudiera ser tan placentero. La pasin de Judith era tan 0ero como la su$a, pero ninguno de los dos apresuraba el acto de amor. 8uando l se tendi sobre ella, Judith lo estrech con 0uer a para acercarlo a s. "sa ve no hubo dolor1 estaba bien dispuesta. 3e movi con l, lentamente al principio, hasta que estallaron go osamente !untos. 6or 0in, Judith ca$ en un sueo pro0undo $ e%hausto, con una pierna cru ada sobre la de Davin $ el pelo enroscaIdo a su bra o. 6ero su esposo no se durmi de inmediato. 3aba que aquella era la primera ve para la mu!er que tena en sus bra os, pero, en cierto sentido, tena la sensacin de que l tambin acababa de perder su virginidad. 7 la idea le resulItaba absurda, ciertamente. &i siquiera poda recordar a las di0erentes mu!eres que haba llevado a su lecho. 3in embarIgo, esta noche era in0initamente distinta. &unca antes haba e%perimentado tanta pasin. Las otras mu!eres se retiraban cuando l se senta m+s e%citado. Judith no le haba dado tanto como l daba. 5om un mechn de pelo que le cru aba el cuello $ lo sostuvo a la lu del 0uego, de!ando que los re0le!os corrieran por aquellas hebras. 3e lo acerc a la nari $ a los labios. "lla se movi contra su cuerpo $ l se acurruc me!or. Aun dormida necesitaba tenerlo cerca. Los o!os grises de Davin se tornaron pesados. 6or priImera ve desde que tena memoria estaba saciado $ satis0eIcho. Ah, pero a'n quedaba la maana por delante. 7 se durImi sonriendo. Jocelin Laing puso el la'd en su estuche de cuero e hi o una leve seal de asentimiento a la dama rubia, antes de que ella abandonara la habitacin. "sa noche haba recibido varias invitaciones de distintas mu!eres que lo queran en su lecho. "l estmulo de la boda $, sobre todo, el ver desnuda a la apuesta pare!a haban impulsado a muchos a buscar placeres propios. "l cantante era un !oven especialmente apuesto# de grandes o!os ardientes ba!o las densas pestaas1 el pelo os curo se ale!aba en ondas de la piel per0ecta, estirada sobre los altos pmulos.

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, 6arece que esta noche est+s ocupado , di!o otro de los cantantes, riendo. Jocelin sonri, mientras cerraba el estuche de su la'd, pero no di!o nada. , "nvidio al hombre que se ha llevado seme!ante es posa. , "l otro sea9 las escaleras con la cabe a. , "s hermosa, s , reconoci Jocelin ,, pero ha$ otras. , &o como ella , el hombre se le acerc ,. Algunos de nosotros vamos a encontrarnos con las mu!eres de la no via. 3i quieres venir, ser+s bien recibido. , &o puedo , mani0est Jocelin en vo ba!a. "l cantante lo mir de sosla$o. Luego recogi su salterio $ abandon el gran sa9n. 8uando la enorme sala qued en silencio, esparcidos por el suelo cien colchones de pa!a para los sirvientes $ los invitados de menor importancia, Jocelin subi la escalera. 3e preguntaba cmo habra hecho aquella mu!er para contar con un cuarto privado. Alice <alence no era rica1 aunque su belle a le haba ganado la palabra de casamiento de un con de, no era una de las invitadas de ma$or alcurnia. 7 en esa noche, con el castillo desbordante, solamente los novios po dan contar con una habitacin para ellos solos. Los otros invitados compartan los lechos instalados en las habitacio nes de las damas o en el dormitorio principal. "ran camas grandes, de hasta dos metros $ medio1 rodeadas por los pe sados cortina!es, parecan casi habitaciones individuales. Jocelin no tuvo di0icultad en entrar al cuarto designa do para las mu!eres solteras1 varios hombres estaban $a all. Bue 0+cil ver que las cortinas se apartaban, de!ando entrever a la rubia. 3e acerc a ella con celeridad, pues el solo verla lo llenaba de deseo. Alice le tendi los bra os, hambrienta, casi violenta en su pasin1 cualquier intento que Jocelin hiIciera de prolongar los placeres topaba con su resistencia. "lla era como una tormenta, llena de rel+mpagos $ truenos. 8uando todo termin, Alice no quiso que l la tocara. 3iempre sensible al humor 0emenino, l obedeci la t+cita orden. &unca haba conocido a una mu!er que no quisiera ser abra ada despus de hacer el amor, 8omen a ponerse las ropas r+pidamente apartadas. , Ae casar dentro de un mes , di!o ella en vo ba!a,. "n esta ocasin vendr+s al castillo de mi esposo. "l no hi o comentarios. Ambos saban que acudira a la cita. 39o se pregunt a cu+ntos otros habra invitado. 6or la ventana entraba un solo ra$o de sol, cu$o calor haca cosquillas a Judith en la nari . 5rat de apartarlo con la mano, soolienta, pero algo la retena por la cabellera. Abri pere osamente los o!os $ vio all+ arriba el dosel e%Itrao. Al recordar dnde estaba sinti que le arda la cara. Hasta su cuerpo pareci rubori arse. <olvi la cabe a al otro lado de la cama para mirar a su esposo dormido. 5ena las pestaas cortas, gruesas $ osIcuras1 en las me!illas asomaba $a la barba crecida. As, dorImido, sus pmulos parecan a0ilados. Hasta la pro0unda hendidura de su barbilla se vea rela!ada. Davin $aca de costado, de cara a ella. Judith de! que sus o!os lo recorrieran por entero. 5ena el pecho amplio, generosamente cubierto de vello oscuro $ ri ado. 3us m'sIculos 0ormaban grandes bultos bien 0ormados. La mirada de la !oven descendi hasta el vientre duro $ plano.

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39o un momento despus descendieron m+s. Lo que all vea no pareca tan poderoso. 6ero, ante sus o!os, aquello comen a crecer. La muchacha ahog una e%clamacin $ lo mir a la cara. "l estaba despierto, observ+ndola1 sus pupilas se osIcurecan segundo a segundo. 7a no era el rela!ado hombre nio que haba estado observando, sino un mo o lleno de pasin. "lla trat de apartarse, pero Davin a'n la tena su!eIta por la cabellera. 6eor a'n1 en verdad, Judith no deseaba resistirse. Record que lo odiaba, pero sobre todo record el placer de hacer el amor. , Judith , di!o l. "l tono de su vo le provoc escalo0ros en los bra os. "l la bes en la comisura de la boca. Las manos de la muchacha pu!aron vanamente contra sus hombros, pero aun ese ligero contacto le hi o cerrar los o!os, rendida. "l le bes la me!illa, el 9bulo de la ore!a $ la boca. 3u lengua busc dulcemente la punta de la otra. La muchacha se ech atr+s, sobresaltada, $ l sonri como si comprendiera. 3i Judith haba credo aprender en el curso de la noche cuanto caba saber sobre el amor entre hombre $ mu!er, ahora pen saba que saba mu$ poca cosa. Los o!os de Davin haban tomado un tono de humo. La atra!o otra ve contra s $ le desli la lengua por los labios, tocando especialmente las comisuras. "lla entreabri los dientes para degustarlo. 3aba me!or que la miel# c+lido $ 0ro, suave $ 0irme. "%plor su boca como l lo haba hecho con la de ella, olvi dada de toda timide . "n realidad, olvidada de todo. 8uando los labios de Davin le tocaron los pechos es tuvo a punto de gritar. 5ema morir ba!o esa tortura. 5rat de atraerle la cabe a hacia la boca, pero l emiti una risa grave $ gutural que la hi o temblar. 5al ve era su dueo, despus de todo. 8uando estaba a punto de perder el !uicio, l se acost sobre ella, acarici+ndole la cara interna de los muslos hasta hacerla temblar de deseo. Lo recibi con un grito1 no haba alivio para el tormento. 3e a0err de l, cindole la cintura con las piernas, elev+ndose para acompaar cada impulso. 6or 0in, cuando se senta $a a punto de estallar, e%periment las palpitaciones que la aliviaban. Davin se de! caer sobre ella, apret+ndola tanto que apenas le permita respirar. 6ero en ese momento poco le importaba no respirar nunca m+s. =na hora despus se presentaron las doncellas para vestir a Judith $ despertaron a los recin casados. (e pron to, ella cobr aguda conciencia de que su cuerpo $ su cabe llera estaban enredados a Davin. Aaud $ Joan hicieron va rios comentarios sobre ese abandono. Las s+banas estaban manchadas $ haba m+s ropa de cama en el suelo que sobre el colchn. "l cubrecama de ardilla $aca al otro lado de la habitacin, !unto a la chimenea. Las doncellas levantaron a Judith $ la a$udaron a la varse. Davin holga aneaba en el lecho, observando cada uno de sus movimientos. Judith no lo miraba1 no poda. "staba abochornada hasta el 0ondo de su alma. (etestaba a aquel hombre. "ra todo cuanto odiaba# vil, mentiroso, codicioso... 3in embar go, ella haba actuado sin el menor orgullo ante su solo con tacto. 6ese a haber prometido ante (ios que no le dara nada de buen grado, daba m+s de lo que habra deseado. Apenas not que sus doncellas le desli aban una ca misa de hilo 0ino por la cabe a $ un vestido de terciopelo verde intenso, cubierto con intrincados bordados de oro. La 0alda
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dividida de!aba asomar una ancha 0ran!a de enagua de seda. Las mangas, bien amplias, se 0runcan en las mue cas1 presentaban algunos cortes por los que asomaba la seda verde claro del 0orro. , 7 ahora, seora... , di!o Aaud, entreg+ndole una gran ca!a de mar0il. Judith mir a su doncella con asombro, al tiempo que abra la ca!a. 3obre un acolchado de terciopelo negro se vea un amplio collar de 0iligrana de oro, tan 0ino como un cabe llo. (e la parte in0erior penda una hilera de esmeraldas, ninguna m+s grande que una gota de lluvia. , "s... bellsimo , susurr la muchacha ,. -8mo ha podido mi madre.../ , "s el regalo de bodas de vuestro esposo, mi seora , corrigi Aaud con chispas en los o!os. Judith sinti la mirada de Davin 0i!a en su espalda $ se volvi para mirarlo. Al verlo en la cama, con la piel tan oscura contra la blancura de las s+banas, se le a0lo!aron las rodillas. Le cost un gran es0uer o, pero se inclin en una reverencia. , Dracias, mi seor. Davin apret los dientes ante tanta 0rialdad. Habra querido que el regalo la ablandara un poco. -8mo poda mostrarse tan ardiente en la cama $ tan 0ra 0uera de ella/ Judith se volvi hacia sus doncellas. Aaud termin de abotonarle el vestido. Joan le tren una capa de pelo, que 0ue intercalando con cintas de oro. Antes de que hubieran terminado, Davin les orden salir de la habitacin. Judith pre0iri no mirarlo mientras l se a0eitaba $ se vesta apresuradamente. 3e puso un chaleco castao oscuro, cal as $ una chaqueta de lana parda con 0orro de lince dorado. 8uando dio un paso hacia ella, Judith tuvo que es0or arse por calmar su precipitado cora n. Davin le o0reci el bra o $ la condu!o aba!o, hasta donde esperaban los invitados. Asistieron !untos a misa, pero en esa ocasin no se miraron a los o!os ni l le bes la mano. 6ermanecieron solemnes $ sobrios a lo largo de todo el servicio. Ante la casa solariega de Revedoune imperaba el bullicio1 el aire estaba cargado de entusiasmo. 6or todas partes 0lameaban coloridos estandartes, $a en lo alto de los palcos, $a en las tiendas que cubran los terrenos. Los atavos centelleaban como piedras preciosas ba!o el sol. Haba nios que corran por entre los grupos de personas $ vendedores, con grandes ca!as colgadas del cuello, pregonando su mercanca1 vendan de todo, desde 0rutas $ pasteles hasta reliquias sagradas. La li a en s era un campo cubierto de arena, de cien metros de longitud, bordeado por dos cercas de madera $ con otra en el medio. La cerca interior meda apenas un metro veinte de altura, pero la e%terior llegaba casi a los dos metros $ medio. "l espacio interior era para los escuderos $ los caballos de los seores que iban a participar. Buera de la alta cerca, los mercaderes $ los vasallos se apretu!aban, tratando de lograr un me!or sitio para ver las !ustas. Las damas $ los caballeros que no participaran ocupaban bancos escalonados, lo bastante altos como para verlo todo. "stos bancos estaban cubiertos por doseles $ sealados con estandartes que e%hiban los colores de las diversas 0amilias. <arios sectores presentaban los leopardos del clan Aontgomer$. Antes de que se iniciara la !usta, los caballeros des 0ilaron con sus armaduras. La calidad $ el diseo de la armadura variaba notablemente, seg'n la rique a de cada uno. Las haba de anticuada cota de malla1 otras, m+s mo dernas, eran placas met+licas cosidas sobre cuero1 los m+s adinerados usaban la nueva armadura Aa%imilian, de Ale mania, que cubra al hombre de pies a cabe a con acero 0ino, sin de!ar un centmetro sin proteccin. "ra una de 0ensa pesada,

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que sobrepasaba los cincuenta Pilos. 3obre los $elmos ondulaban las plumas con los colores del ca ballero. Judith caminaba con Davin hacia la ona donde se celebraran los torneos, aturdida por el ruido $ los olores que los rodeaban. 6ara ella todo era nuevo $ estimulante, pero Davin tena pensamientos contradictorios. La noche haba sido una revelacin. &unca haba dis0rutado tanto con una mu!er como con esa 0lamante esposa. 8on demasiada 0recuencia, sus cpulas haban sido citas apresuradas o se cretas con Alice. Davin no amaba a la mu!er que haba des posado )por el contrario, hablarle lo en0ureca*, pero tam poco conoca pasin tan desinhibida como la su$a. Judith vio que Raine se acercaba a ellos, con la arma dura completa. "l acero tena grabadas diminutas 0lores de lis de oro. Llevaba el $elmo ba!o el bra o $ caminaba como si estuviera habituado al enorme peso de la armadura. 7 as era. Judith, sin darse cuenta, solt el bra o de su marido al reconocer a Raine. "l cuado se acercaba a paso r+pido, con una sonrisa llena de ho$uelos, de las que a0lo!aban tantas rodillas 0emeninas. , Hola, hermanita ma , le sonri ,. "sta maana me he despertado pensando que tu belle a haba sido un sueo, pero veo que era real $ hasta m+s acentuada. "lla qued encantada. , 7 t' das m+s brillo al da. -<as a participar/ , pre gunt, sealando los campos cubiertos de arena. , 5anto Ailes como $o participaremos en el torneo. &inguno de ellos pareci prestar atencin a Davin, que los miraba con el entrece!o 0runcido. , "sas cintas que usan los hombres , inquiri la muchacha ,, -qu signi0ican/ , =na dama puede elegir a un caballero $ darle una prenda. , "n ese caso, -me permites que te d una cinta/ , Judith sonrea. Raine clav inmediatamente una rodilla en tierra, haciendo chirriar las bisagras de la armadura. , 3er+ un honor. La !oven se levant el velo transparente que le cubra la cabellera $ quit una de las cintas doradas de sus tren as. Hbviamente, sus doncellas conocan bien la costumbre. Raine, sonriente, se puso una mano contra la cadera, mientras ella le ataba la cinta al antebra o. Antes de que hubiera terminado, Ailes se le acerc por el lado opuesto $ se arrodill de igual modo. , &o pensar+s 0avorecer a un hermano sobre el otro -verdad/ Al mirar entonces a Ailes, Judith descubri @o que otras mu!eres haban visto en l desde la pubertad. "l da anterior, en su virginidad, no haba comprendido el signi0icado de aquella mirada intensa. Rubori +ndose de un modo mu$ 0avorecedor, inclin la cabe a para quitarse otra cinta $ la at al bra o del menor de sus cuados. Raine repar en sus rubores $ se ech a rer. I &o te ensaes con ella, Ailes , aconse!.

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Las mu!eres de Ailes eran chiste vie!o en el castillo de los Aontgomer$. 3tephen, el segundo de los hermanos, sola que!arse de que el !ovencito hubiera de!ado embara adas a la mitad de las siervas antes de los diecisiete aos $ la otra mitad antes de los dieciocho ,. -&o ves que Davin nos est+ 0ulminando con la mirada/ , Los dos est+is haciendo el tonto , observ Davin con un gruido ,. Ha$ mu!eres de sobra aqu. @d a buscar a otra para pavonearos como asnos. Apenas Judith termin de atar la cinta de Ailes, los dedos de su marido se le clavaron en el bra o, apart+ndola por la 0uer a. , FAe haces daoG , e%clam, tratando de liberarse, pero sin lograrlo. , Har algo peor si insistes en e%hibirte ante otros hombres. , F"%hibirmeG , 5ir de su bra o, pero s9o consi gui que Davin la su!etara con m+s 0uer a. A su alrededor haba muchos caballeros que se arrodillaban ante las damas para recibir cintas, cinturones, mangas de vestido $ hasta !o$as. 7 l la acusaba de e%hibirse., La persona deshones ta siempre piensa que los otros lo son. 5al ve quieres acu sarme de tus propios de0ectos. "l se detuvo para mirarla con 0i!e a, oscuros los o!os. , 5e acuso s9o de lo que tengo a la vista. "st+s ar diendo en deseos por un hombre $ no permitir que hagas de ramera ante mis hermanos. Ahora sintate aqu $ no cau ses m+s re$ertas entre nosotros. Dir sobre sus talones $ se march a grandes pasos, de!ando sola a Judith en los palcos que e%hiban el escudo de los Aontgomer$. 6or un momento los sentidos de Judith de!aron de 0uncionar1 no vea ni oa nada. Lo que Davin haba dicho era in!usto. Habra podido olvidarlo sin prestarle atencin, pero l acababa de arro!arle a la cara lo que ellos hacan en privado. "so era imperdonable. -Acaso haba hecho mal en responder a sus caricias/ 7 en ese caso, -cmo se haca para evitarlo/ Apenas recordaba los acontecimientos de la no che, porque todo se haba convertido en una deliciosa nie bla ro!i a en su memoria. Aquellas manos sobre su cuerpo, que provocaban oleadas de deleite... Recordaba poca cosa m+s. 6ero l se lo echaba en cara como si estuviera impura. 6arpade para contener las l+grimas de 0rustracin. 5ena ra n en odiarlo. 3ubi los peldaos para acomodarse en los asientos de la 0amilia. 3u marido la haba de!ado sola, sin presentar la a sus 0amiliares. Judith mantuvo la cabe a en alto, para no demostrar que senta deseos de llorar. , Lad$ Judith. 6or 0in una vo suave penetr en sus sentidos. Al vol verse vio a una mu!er ma$or, vestida con el sombro h+bito de las mon!as. , 6ermitidme presentarme. &os conocimos a$er, pero no creo que vos lo recordis. 3o$ Aar$, la hermana de Davin. Aar$ tena la vista 0i!a en la espalda de su hermano. Resultaba e%trao en l que se ale!ara, de!ando sin atencin a una mu!er. Los cuatro varones eran sumamente corteses. 3in embargo, Davin no haba sonredo una sola ve a su esposa $, aunque no participaba en los !uegos, iba rumbo a las tiendas. Aar$ no comprenda nada. Davin caminaba por entre la muchedumbre hacia las tiendas instaladas detr+s de la li a. Auchos le daban palmaIdas en la espalda o le hacan guios de entendimiento. 8uanto m+s se

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acercaba a las tiendas, m+s alto se tornaba el resonar 0amiliar del hierro $ el acero. "ra de esperar que la cordura de esa guerra 0ingida le calmara los nervios. "ch los hombros hacia atr+s, con la mirada 0i!a hacia adelante. &adie habra adivinado la ciega ira que lo colmaIba. F"lla era una bru!aG F=na bru!a magistral, llena de artiImaasG 3enta deseos de castigarla $ de hacerle el amor, todo al mismo tiempo. Ante sus mismos o!os, sonrea con dul ura a sus hermanos, pero a l lo miraba como si 0uera algo detestable. 7 l no poda pensar sino en la noche pasada, en el 0ervor de sus besos $ la codicia de sus abra os, 6ero eso s9o despus de que l la obligara a acercarse. La primera ve , haba sido una violacin1 la segunda, una orden dada tir+ndole dolorosamente del pelo. Aun la tercera ve haba tenido que actuar contra la protesta inicial de la mu chacha. 3in embargo, a sus hermanos les dedicaba sonri sas $ cintas de oro... oro como el de sus o!os. 3i era capa de demostrar tanta pasin por l, despus de haber admi tido que lo odiaba, -cmo sera con el hombre a quien amara/ Al verla con Raine $ Ailes, Davin la imaginaba toc+ndolos, bes+ndolos... Le haba costado no hacerla rodar por tierra. .uera hacerle dao. 7 lo haba hecho. "so, siquiera, le daba cierta satis0accin, aunque no pla cer. "n verdad, la e%presin de Judith no haca sino po nerlo a'n m+s 0urioso. "sa maldita mu!er no tena dere cho a mirarlo con tanta 0rialdad. Apart con 0uria la solapa de la tienda de Ailes. (eba estar desierta, puesto que el muchacho estaba en la li a, pero no era as. All estaba Alice, con los o!os sere namente ba!os $ la boquita sumisa. 6ara Davin 0ue un verdadero alivio, despus de pasar todo un da con una mu!er que lo maltrataba $ lo enloqueca con su cuerpo. Alice era como deba ser una mu!er# serena $ subordina da al hombre. 3in pensar en lo que haca, la abra para besarla con violencia. "lla se a0lo! en sus bra os, sin resistencia, $ eso lo regoci!. Alice nunca lo haba visto de tan mal humor. 6ara sus adentros dio las gracias al responsable de ello, quienquiera que 0uese. 3in embargo, el deseo no le restaba inteligencia. =n torneo era algo demasiado p'blico, sobre todo conside rando que muchos parientes de Davin haban acampado all cerca. , Davin , susurr contra sus labios ,, este no es el momento ni el lugar adecuados. "l se apart inmediatamente. "n esos momentos no poda soportar a otra mu!er renuente. , F<ete, entoncesG , tron, al tiempo que sala de la tienda. Alice lo sigui con la vista1 una arruga le quebraba la suave 0rente. 6or lo visto, el placer de acostarse con su nueva esposa no lo haba ale!ado de ella, Aun as, no era el mismo que ella conociera. Qalter (emari no poda apartar los o!os de Judith, que permaneca en silencio en el pabe99n de los Aontgomer$, escuchando con atencin los saludos de sus nuevos 0amilia res. (esde que la viera por primera ve , durante el tra$ecto hasta la iglesia, no haba de!ado de observarla. La haba vis to escapar al !ardn amurallado, haba captado la e%presin de su cara al regresar. 5ena la sensacin de conocerla a 0on do. A+s a'n, la amaba. Amaba su modo de caminar, con la cabe a en alto $ el mentn 0irme, como si estuviera dispues ta a en0rentarse al mundo, pasara lo que pasara. Amaba sus o!os $ su pequea nari . Haba pasado la noche solo, pensando en ella, imagin+ndola su$a.

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7 ahora, tras esa noche de insomnio, comen aba a preguntarse por qu no era su$a. 3u 0amilia era tan rica como los Aontgomer$, qui + m+s. <isitaba con 0recuencia la casa de Revedoune $ haba sido amigo de los hermanos de Judith. Robert Revedoune acababa de comprar varias tortas 0ritas a un vendedor $ tena en la mano una !arra de re0resco +cido. Qalter no vaci9 ni perdi tiempo en e%plicar lo que, para l, era un tema acuciante. , -6or qu no me o0recisteis la muchacha a m/ , acus, irguindose ante el hombre sentado. Robert levant la vista, sorprendido. , -.u te pasa, muchacho/ (eberas estar en la li a, con los otros. Qalter tom asiento $ se pas la mano por el pelo. &o le 0altaba atractivo, pero no poda decirse que 0uera hermo so. 3us o!os eran a ules, pero descoloridos1 su nari , dema siado grande. 3us labios delgados carecan de 0orma $ po dan e%presar crueldad. Llevaba el pelo pa!i o cuidadosa mente ri ado hacia adentro alrededor del cuello. , La muchacha, vuestra hi!a , repiti ,. -6or qu no me la o0recisteis en casamiento/ 7o era amigo de vuestros hi!os. &o so$ rico, pero mis propiedades pueden compararse venta!osamente con las de Davin Aontgomer$.Robert se encogi de hombros mientras coma una torta1 la !alea chorreaba por los e%tremos. Jebi un buen sorbo del !ugo agrio., Ha$ otras mu!eres ricas para ti , di!o sin comproI eterse., 6ero no como ellaG , contest Qalter con veheImencia.Robert lo mir, sorprendido., -&o veis lo hermosa que es/Robert mir a su hi!a, sentada al otro lado., 3i, es hermosa , di!o con disgusto ,. 6ero, -qu esla belle a/ (esaparece de un momento a otro. 3u madretambin era as. 7 $a la ves ahora.Qalter no necesitaba mirar a aquella mu!er 0laca $ nerIviosa, sentada en el borde de la silla, lista a levantarse de un brinco en cuanto su esposo decidiera darle un coscorrn.6as por alto el comentario., -6or qu la tenais oculta/ -.u necesidad haba desepararla del mundo/, Bue idea de su madre , Robert sonrea apenas ,. 7ella pagaba su manutencin. 6ara m era igual una cosa u otra. 6or qu vienes ahora a preguntarme estas cosas/ -&oves que la !usta est+ a punto de comen ar.Qalter lo tom del bra o con 0uer a. 8onoca bien aaquel hombre $ saba que era un cobarde., 6orque la quiero. "n mi vida he visto mu!er tan deIseable. F(ebi ser maG Ais tierras lindan con las vuestras.Habra sido un buen enlace. 6ero vos ni siquiera me la mosItrasteis.Robert arranc su bra o de entre aquellos dedos., 5'G =n buen enlaceG , se bur9 ,. Aira a los , Aontgomer$ que rodean a la muchacha. All est+ 5homas, quetiene casi sesenta aos. 5iene seis hi!os varones, todos vivos, cada uno con hi!os varones a su ve . A su lado ves a Ralph, su primo, con cinco hi!os varones. Le sigue Hugh, con...N;, -7 eso qu tiene que ver con vuestra hi!a/ , leinterrumpi Qalter, 0urioso., F<aronesG , au99 Robert al odo del !oven ,. Los Aontgomer$ tienen m+s varones que ninguna otra 0amilia de @nglaterra. F7 qu mo osG Hbserva la 0amilia a la que ahora pertenece mi hi!a. Ailes, el menor, se gan las espuelas en el campo de batalla antes de haber cumplido los dieciocho aos, $ $a ha engendrado tres varones en sus vasallas. Raine pas tres aos recorriendo el pas, de un torneo a otro1 nunca 0ue derrotado $ gan una 0ortuna por su cuenta. 3tephen est+ sirviendo al re$ en "scocia, a la cabe a de e!rcitos enteros, aunque s9o tiene veinticinco aos. 7 por 0in, el ma$or. A los diecisis se encontr hur0ano, con 0incas que administrar $ hermanos a los que atender. &o tena tuItores que le ensearan a ser hombre. -.u !oven de diecisis aos hubiera podido hacer lo que l hi o/ 8asi todosgimotean cuando no se hace su voluntad.8on los o!os clavados en Qalter, conclu$#, 6reg'ntame ahora por qu he entregado a Judith a ese hombre. 3i $o no he podido engendrar hi!os varones capaces de sobrevivir, tal ve ella me d nietos sanos $ 0uertes.Qalter estaba 0urioso. Haba perdido a Judith s9o porque el vie!o soaba con

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tener nietos varones., - 7o tambin podra habroslos engendradoG , di!o entre dientes., F5'G , Robert se ech a rer ,. -8u+ntas hermanastienes/ -8inco, seis/ He perdido la cuenta. -7 qu has hecho/ "s tu padre quien administra las 0incas. 5' no haces m+s que ca ar $ 0astidiar a las siervas. Ahora vete $ no vuelvas a gritarme. 3i tengo una $egua que quiero hacer servir, la entrego al me!or de los sementales. (e!emos las cosas as. , Le volvi la espalda para mirar la !usta $ olvid a Qalter.6ero (emari no era tan 0+cil de desechar. 8uantoRobert haba dicho era cierto# Qalter haba hecho poca cosa en su corta vida, pero s9o porque no se vea obligado a ello, como se haban visto los Aontgomer$. "n caso nece sario, ante la temprana muerte de su padre, l no dudaba de que lo habra hecho tan bien como cualquiera. .ui + me!or. 8uando abandon los palcos, era un hombre distinto. "n su mente haba sido plantada una semilla que comen aba a brotar. Aientras presenciaba los !uegos, con el leopardo de los Aontgomer$ brillando por doquier, comen a tomarlo por enemigo. .uera demostrar a Robert $ a los Aontgomer$, pero sobre todo demostrarse a s mismo, que no les iba en aga. 8uanto m+s contemplaba esos estandartes en verde $ oro, m+s odiaba a aquella 0amilia. -.u haba hecho Davin para merecer las ricas tierras de los Revedoune/ -6or qu se les daba lo que perteneca a l/ Haba soportado durante aos enteros la compaa de los hermanos de Judith, sin recibir nada a cambio. Lo que debera haber recibido era entregado a los Aontgomer$. Qalter se ale! de la cerca $ ech a andar hacia el pabelln de sus enemigos. La 0uria provocada por esa in!usticia le daba cora!e. 8onversara con Judith, le dedicara su tiempo. (espus de todo, era su$a por derecho. -H no/ Judith cerr la puerta de su alcoba con tanta 0uer a que hasta los muros de piedra parecieron estremecerse. As terminaba su primer da de casada, que bien poda 0igurar como el m+s horrible de toda su vida. (ebera haber sido un da 0eli , lleno de amor $ alegra, Fpero no con un esposo como el su$o, que no haba perdido oportunidad de humiIllarlaG 6or la maana, la haba acusado de hacer de ramera ante sus hermanos. Al marcharse l, de!+ndola sola, Judith se dedic a conversar con otras personas. 8ierto hombre, Qalter (emari, tuvo la amabilidad de sentarse a su lado para e%plicarle las reglas del torneo. As, por primera ve en el da, ella empe a dis0rutar. Qalter tena la habilidad de seIalar lo ridculo $ a ella le gustaba su sentido del humor. (e pronto, reapareci Davin $ le orden que le siguieIra. Judith no quiso provocar una escena en p'blico, pero en la intimidad de la tienda de Raine di!o a Davin todo lo que pensaba de su conducta. La de!aba que se valiese por si sola, pero en cuanto ella empe aba a divertirse, l reapareca para impedrselo. "ra como los nios que no quieren cierto !uIguete, pero lo niegan a cualquier otro. Davin respondi en tono burln, pero Judith not con satis0accin que no saba qu decir. La llegada de Raine $ Ailes interrumpi la ria. A+s tarde, mientras ella regresaba a los pabellones con Ailes, Davin la humill de verdad, corriendo pr+cticamente hacia Alice <alence. 6areca comrsela con los o!os, pero al mis mo tiempo la miraba con devocin, como si se tratara de una santa. A Judith no le pas inadvertida la mirada triun0al que esa mu!er le envi de sosla$o. "ntonces, ella irgui la espalda $ tom el bra o de Ailes. &o quera mostrar p'bli camente su bochorno. A+s tarde, durante la cena, Davin la ignor por com pleto, aunque ocupaban asientos contiguos ante la larga mesa. "lla 0este! las gracias del bu0n $ se 0ingi compla cida cuando un !uglar, e%tremadamente apuesto, compuso $ cant una oda a su belle a. "n realidad, apenas

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lo escucha ba. La pro%imidad de Davin e!erca un e0ecto perturbador sobre ella, sin permitirle dis0rutar de nada. (espus de la comida, las mesas de caballete 0ueron desarmadas $ puestas contra la pared para de!ar sitio al bai le. (espus de bailar una pie a !untos, para salvar las apa riencias, Davin se dedic a girar por el espacio abierto con una mu!er $ otra. Judith recibi m+s invitaciones de las que poda aceptar, pero pronto adu!o que estaba 0atigada $ co rri a la intimidad de su cuarto. , =n bao , e%igiK a Joan, a quien arranc de un rin cKn en donde $aca entrela ada con un !oven ,. 5r+eme una tina $ agua caliente. 5al ve pueda quitarme parte del hedor de esta !ornada. 6ese a lo que Judith crea, Davin haba estado mu$ consciente de su presencia. &o hubo momento en que l no supiera con quin estaba su esposa o dnde encontrarla. Al parecer, durante el torneo haba conversado con un hombre durante horas enteras, 0este!ando todas sus palabras $ son rindole hasta de!arlo obviamente embobado. Davin la haba ale!ado de l por su propio bien, sa biendo que ella ignoraba el e0ecto de su presencia en los hombres. "ra como una nia. 5odo le resultaba nuevo1 lo miraba sin ocultar nada, sin reservas, riendo abiertamente de cuanto l deca. Davin vio que el hombre tomaba aquella cordialidad por algo m+s pro0undo. La intencin de Davin haba sido la de e%plicarle todo eso, pero ella lo atac, acus+ndolo de ser insultante. "l ha bra pre0erido morir antes que dar e%plicaciones por sus ac tos. 5ema que el impulso le llevara a estrangularla. 6or suerte, una breve aparicin de Alice lo haba tranquili ado. Alice era como un sorbo de agua 0resca para quien acabara de salir de un in0ierno. 8on las manos apo$adas en las gordas caderas de una !oven nada atractiva, vio que Judith suba la escalera. &o bailaba con ella por no disculparse. -(isculparse por qu/ Haba sido bondadoso para con ella hasta que, en el !ardn, a la muchacha le dio por actuar como una demente, hacien do !uramentos que no deba. Al separarla de ese hombre, que estaba interpretando mal sus sonrisas, Davin haba he cho lo m+s conveniente1 sin embargo, se senta como si hu biera obrado mal. Aguard un rato $ bai9 con otras dos mu!eres, pero Judith no volvi al sa9n. "ntonces, subi la escalera, impa ciente. "n esos breves instantes la imagin haciendo todo tipo de cosas. Al abrir la puerta de la alcoba, la encontr sumergida hasta el cuello en una tina de agua humeante, con el pelo ro!o dorado recogido sobre la coronilla, en una suave masa de ri os. 5ena los o!os cerrados $ la cabe a apo$ada en el borde de la tina. "l agua deba de estar mu$ caliente, porque su cara estaba algo h'meda de sudor. Al verla, todos los m'sculos de Davin quedaron convertidos en piedra. "ra magn0ica aun cuando lo miraba con el entrece!o 0runcido, iracunda1 pero en esos momentos pareca la inocencia en persona. (e pronto, l comprendi que eso era lo que necesitaba de ella. -.u importaba si ella lo despreciaba/ "ra su$a, s9o de l. 8on el cora n palpitante, cerr la puerta a su espalda. , -Joan/ , pregunt Judith, l+nguida. 8omo no recibiera respuesta, abri los o!os. Le bast ver la e%presin de Davin para adivinar sus pensamientos. A pesar de s misma, el cora n empe a palpitarle con 0uer a. , (!ame sola , logr susurrar.

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"l avan sin prestarle atencin, con los o!os oscure cidos. 3e inclin hacia ella $ le tom el mentn con la mano. Judith trat de apartarse $ no pudo. Davin la bes1 en un principio, con rude a1 despus, sus dedos $ su beso cobra ron suavidad. Judith se sinti mareada. "l placer del agua caliente, la mano apo$ada en su me!illa, el beso mismo, la debilita ban. "l se apart para mirarla a los o!os, aquellos o!os de oro c+lido. 8ualquier idea de odio haba desaparecido. 39o e%ista la pro%imidad de los cuerpos. "l mutuo apetito so brepas toda hostilidad. Davin se arrodi99 !unto a la tina $ apo$ la mano tras el cuello de la muchacha. <olvi a besarla $ desli la boca por la curva de su cuello. 3u piel estaba h'meda $ caliente. "l vapor que se elevaba del agua era como su acicateada pasin. "staba listo, pero quera prolongar el placer, llevar lo hasta el lmite con el dolor. Las ore!as de Judith eran dul ces $ olan a !abn de rosas. (e pronto, quiso verla toda, por entero. La tom por deba!o de los bra os $ la al . "lla ahog una e%clamacin de sorpresa ante el impacto del aire 0ro. Haba una toalla suave al alcance de la mano $ Davin la envolvi con ella. La muchacha no di!o nada. "n el 0ondo, saba que las palabras habran roto el hechi o. "l la tocaba con ternura, sin e%i gencias rudas, sin magullarla. 3e sent en un banco ante el 0uego $ la puso de pie entre sus piernas, como si 0uera una criatura. 3i alguien hubiera descrito esa escena a Judith, ella habra negado que pudiera producirse, puesto que Davin era un bruto sin sentimientos. &o e%perimentaba a oramiento alguno por estar desnuda, mientras que l permaneca total mente vestido1 slo le maravillaba la magia de aquel mo mento. Davin la sec con cuidado. "ra un poco torpe# de masiado brusco a veces, demasiado suave otras. , <ulvete , le orden. "lla obedeci, permitiendo que le secara la espalda. 6or 0in, Davin arro! la toalla al suelo $ Judith contuvo el aliento. 6ero l no di!o nada. 3e limit a desli ar los dedos por el surco pro0undo de la columna. La muchacha sinti escalo0ros. =n solo dedo deca m+s que cien caricias. , "res bella , susurr l con vo ronca, apo$ando las palmas en la curva de sus caderas ,. Au$ bella. Judith no respiraba. &o se movi siquiera al sentir los labios de su marido en el cuello. Aquellas manos se movan con torturante lentitud hacia el vientre, hacia los pechos que lo esperaban, suplicantes. "ntonces solt el aliento $ se re clin contra l, apo$+ndole la cabe a en el hombro. 8uando la tuvo casi enloquecida por el deseo, la llev a la cama. "n pocos segundos sus ropas ca$eron al suelo $ l estuvo a su lado. "lla lo atra!o hacia s, busc+ndole la boca. Davin rea ante la codicia de sus manos, pero los o!os grises no e%presaban burla, s9o el deseo de prolongar el placer. "n las pupilas de Judith se encendi una chispa# sa ba que ella sera la 'ltima en rer. 6ocos segundos despus ambos lan aron un grito aho gado al unsono, liberados del dulce tormento. Judith se sen ta e%hausta, como si los huesos se le hubieran debilitado. "n cuanto Davin se de! caer a un lado, con una pierna cru ada sobre las de ella $ un bra o contra sus pechos, suspir pro0undamente $ se qued dormida.

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A la maana siguiente, despert despere +ndose como un gato despus de la siesta. (esli un bra o por la s+bana $ la descubri 0ra. "ntonces abri bruscamente los o!os. Davin haba desaparecido. A !u gar por el sol que entraba a torrentes por la ventana, la maana estaba $a mu$ entrada. 3u primera idea 0ue salir apresuradamente, pero la cama abrigada $ el recuerdo de la noche anterior la retuvieron entre las s+banas. 3e volvi de costado, desli ando la mano por la marca hundida del colchn, a su lado, $ sepult la cara en la almohada. A'n tena el olor de Davin. F.u pronto haba llegado a identi0icar su olorG 3onri, soadora. La noche anterior haba sido paradi saca. Record los o!os de Davin, su boca... "l colmaba to das sus visiones. =n suave toque a la puerta puso su cora n al galope. 3e calm de pronto al ver que era Joan. , -"st+is despierta, seora/ , pregunt su doncella con una sonrisa sabedora. Judith se senta demasiado bien como para o0enderse. , Lord Davin se ha levantado temprano. 3e est+ po niendo la armadura. , -La armadura/ , Judith se incorpor bruscamente. , 39o para participar en los !uegos. &o s por qu1 siendo el novio, no tiene necesidad de hacerlo. Judith se recost contra la almohada. "lla si lo saba. "sa maana habra podido volar desde lo alto de la casa para posarse con levedad en tierra, $ Davin deba de sentir lo mismo. La !usta era slo una manera de gastar energas. Arro! a un lado los cobertores $ salt de la cama. , 5engo que vestirme. "s tarde. -8rees que nos he mos perdido su participacin/ , &o , ri Joan ,, estaremos a tiempo. Judith se visti r+pidamente un tra!e de terciopelo ail sobre enaguas de color celeste. 8ea su cintura un 0ino cinturn de cuero a ul adornado con perlas. Joan se limit a peinarle la cabellera $ a cubrrsela con un velo de gasa a ul bordeado de pequeas perlas. 3e sostena con una diadema de perlas tren adas. , "sto$ lista , di!o la muchacha, impaciente. 3e encamin r+pidamente a los terrenos donde se celebraba el torneo $ ocup su sitio en el pabe99n de los Aontgomer$. 3us pensamientos guerreaban unos contra otros. Lo de la noche anterior -haba sido pura imaginacin/ -=n sueo/ Davin le haba hecho el amor no haba otra 0orma de e%presarlo. 8laro que ella no tena e%periencia, pero no era posible que un hombre tocara a una mu!er como l la tocaba sin sentir nada por ella. (e pronto, el da le pareci m+s luminoso. 5al ve era una tonta, pero estaba dispuesta a inItentar que el matrimonio resultara bien. "stir el cuello para ver el e%tremo de la li a, en busca de su esposo, pero haba demasiadas personas $ demasiados caballos en el medio. 3ilenciosamente, abandon los palcos para caminar haIcia las tiendas. 3e detuvo !unto a la cerca e%terior, sin prestar atencin a los siervos $ a los mercaderes que se agolpaban a su alrrededor. 6asaron algunos minutos antes de que viera a Davin. 8on su atuendo normal era imponente, pero con la armadura tomaba un aspecto 0ormidable. Aontaba un enorIme caballo de guerra, de pela!e gris oscuro, con arreos de sarga $ cuero gris,
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estampado $ pintado con leopardos de oro. 3e mova con 0acilidad en la silla, como si los cincuenIta Pilos de armadura no 0ueran nada. "l escudero le entreg el $elmo, el escudo $ la lan a. "l cora n de Judith se le subi a la garganta $ estuvo a punto de so0ocarla. "se !uego era peligroso. 8ontuvo el aliento al ver que Davin cargaba con su gran caballo, la caIbe a gacha $ el bra o 0irme. 3u lan a golpe de lleno el escudo de su adversario, al tiempo que el su$o tambin reciIba un golpe. Las lan as se rompieron $ los combatientes continuaron hasta los e%tremos opuestos de la li a, donde se es daran otras. 6or 0ortuna, las lan as que se usaban en batalla eran m+s 0uertes que las de torneos. "l ob!etivo era romper tres lan as sin caer. "l hombre que 0uera derribado antes de los tres en0rentamientos deba pagar el valor de su caballo $ su armadura al vencedor1 la suma no era nimia. As haba hecho 0ortuna Raine, de torneo en torneo. 6ero a veces haba heridos. Los accidentes eran numerosos. Judith, que no lo ignoraba, contemp9 con teImor a su esposo, que cargaba otra ve . 5ampoco en esa oportunidad hubo cadas. 8erca de Judith, una mu!er lan una risita tonta. "lla no prest atencin sino al or su comentario# , 3u esposo es el 'nico que no lleva prenda1 sin em bargo, ella dio cintas de oro a los hermanos. -.u opinas de esa mala pcora/ "sas maliciosas palabras estaban dirigidas a los odos de Judith1 sin embargo, al volverse no vio que nadie le pres tara atencin. "studi a los caballeros que caminaban entre los caballos, a poca distancia. Lo que esa mu!er deca era cierto# todos los caballeros tenan prendas 0lameando en las lan as o en los $elmos. Raine $ Ailes lucan varias, adem+s de la rada cinta de oro que cada uno llevaba al bra o. Judith s9o pens correr hacia el e%tremo para alcan ara Davin antes de la tercera carga. Las !ustas eran nuevas para ella1 ignoraba que actuar as era peligroso, pues los caballos de combate, criados por su 0uer a, su tamao $ su resistencia, esta ban adiestrados para a$udar al !inete en la batalla $ utili aban los cascos para matar, tal como el hombre usaba su espada. &o repar en las e%clamaciones con que los hombres iban 0renando a sus caballos para apartarlos de aquella mu !er lan ada a toda carrera. 5ampoco repar en que varios de los espectadores se haban puesto de pie $ la seguan con la vista, conteniendo el aliento. Davin apart la vista de su escudero, que le entregaba una nueva lan a. Haba notado que en la multitud se iba haciendo el silencio. (e inmediato vio a Judith $ compren di que no poda hacer nada1 antes de que lograra desmon tar, ella lo habra alcan ado. "sper, con todos los m'scu los en tensin. Judith no tena cinta alguna que darle, pero era 0or o so que le entregara una prenda. F"ra su esposoG 3e quit el velo de gasa, sin de!ar de correr por la li a, $ volvi a poner se la tren a de perlas sobre la cabellera. Al llegar !unto a Davin, le tendi el velo con una son risa vacilante. , =na prenda , di!o. "l tard un momento en moverse. Luego tom la lan a $ la ba! hacia ella. La muchacha se apresur a atar con 0uer a una esquina del velo a la vara. (espus lo mir con una sonrisa. "l se inclin para ponerle una mano tras la nuca $ la bes, casi levant+ndola en vilo. Bue un beso duro, acentuado por el 0ro del $elmo contra su me!illa. La de! aturdida, con los talones clavados en la arena.

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Judith no haba cobrado conciencia del s'bito silencio reinante, pero Davin s. 3u 0lamante esposa haba arriesgado la vida para entregarle una prenda. Levant la lan a en seal de triun0o. La sonrisa pareca llegar desde un e%tremo del $elmo al otro. La muchedumbre lan un rugido ensordecedor. Judith gir en redondo $ vio que todas las miradas esItaban 0i!as en ella. 3e llev las manos a la cara para ocultar el rubor. Ailes $ Raine corrieron desde los costados para rodearla protectoramente con los bra os $ la llevaron a luIgar seguro, medio en vilo. , 3i no hubieras complacido tanto a Davin, te dara una urra por lo que has hecho , asegur Raine. "n medio de nuevos vtores, Davin desmont a su adversario. A Judith no le gust ser el blanco de tantas risas. Recogi sus 0aldas $ volvi al castillo tan silenciosamente como le 0ue posible. 5al ve si pasaba algunos minutos a solas en el !ardn, sus me!illas recobraran el color normal. Alice entr bruscamente en la tienda del conde de Ja$ ham, hecha de 0inas sedas $ al0ombras bi antinas, erigida para ma$or comodidad de "dmund 8hatEorth. , -Hcurre algo/ , pregunt una vo grave tras ella. Alice gir sobre sus talones para 0ulminar con la mira da a Roger, el hermano menor de "dmund. "staba sentado en un banquillo, sin camisa, $ desli aba cuidadosamente el 0ilo de su espada contra una piedra de a0ilar que haca girar con el pie. "ra un hombre apuesto, de pelo rubio veteado por el sol, recta nari aguilea $ boca 0irme. Ja!o el o!o i quierdo tena una cicatri curva que no desmereca en ab soluto su belle a. Alice lamentaba muchas veces que Roger no 0uera el conde en ve de "dmund. @ba a responder a su pregunta, pero se interrumpi. &o poda revelarle la rabia que le cau saba ver a la esposa de Davin convertida en espect+culo ante varios cientos de personas. Alice le haba o0recido una prenda sin que l la aceptara. Davin opinaba que $a haban provocado demasiados rumores $ no convena causar m+s. , Juegas con 0uego, -sabes/ , di!o Roger, desli an do el pulgar por el 0ilo de la espada. 8omo Alice no hiciera comentarios, continu# , Los Aontgomer$ no ven las cosas como nosotros. 6ara ellos, lo bueno es bueno $ lo malo, malo. &o ha$ tr minos medios. , &o tengo idea de lo que quieres decir , respondi ella, altanera. , A Davin no le agradar+ descubrir que le has mentido. , F&o he mentidoG Roger arque una ce!a. , -.u motivos abdu!iste para casarte con mi herma no, el conde/ Alice se de! caer en un banco, 0rente al !oven. , &o pensabas que la heredera sera tan hermosa, -verdad/ Los o!os de la mu!er echaban chispas. , F&o es hermosaG "s pelirro!a. 3in duda est+ cubierta de pecas. , 3onri con astucia., 5engo que preguntar qu crema usa para disimular las de la cara. Davin no la creer+ tan deseable cuando vea...

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Roger la interrumpi. , "stuve en la ceremonia del lecho $ vi gran parte de su cuerpo. &o tiene pecas. &o te engaes. -8rees que po dr+s retenerlo cuando est solo con ella/ La !oven se levant para caminar hasta la entrada. &o permitira que Roger viera su preocupacin. &ecesitaba conservar a Davin a toda costa. "l la amaba pro0unda $ sinceramente, como nadie la haba amado en su vida, $ eso le era tan necesario como la rique a de "dmund. "lla no per mita que la gente viera su interior1 esconda bien su dolor. (e nia, haba sido una hi!a hermosa nacida entre varias hermanas 0eas $ en0ermi as. 3u madre otorgaba todo su amor a las otras, pensando que Alice reciba demasiada atencin de sus nieras $ de los visitantes del castillo. La nia haba buscado el amor de su padre. 6ero &icolas <alence s9o amaba las cosas que venan en botella. "lla acab por aprender a apoderarse de lo que no se le daba. "nredaba a su padre para que le comprara ropas lu!osas, $ ese realce de su belle a haca que las hermanas la odiaran a'n m+s. &adie la haba amado aparte de su vie!a doncella, "la, hasta la llegada de Davin. 6ero todos esos aos de lucha para conseguir unos pocos centavos hacan que la seguridad econmica le resultara tan deseable como el amor. Davin no era lo su0icientemente rico como para darle esa seguridad. "dmund s. 7 ahora, la mitad de lo que necesitaba le era robado por una bru!a de pelo ro!o. Alice no estaba dispuesta a que darse cru ada de bra os. 6eleara por lo que deseaba. , -(nde est+ "dmund/ , pregunt a Roger. "l sea9 con la cabe a el cortina!e que separaba la parte trasera de la tienda. , (urmiendo. (emasiado vino $ demasiada comida , di!o con repugnancia ,. <e con l. &ecesitar+ que alguien le sostenga la cabe a dolorida. , F5ranquilo, hermanoG , orden Raine a Ailes ,. (emasiado le duele la cabe a sin necesidad de golpe+rsela contra el poste de la tienda. Llevaban a Davin sobre el escudo, con las piernas col gando $ los pies arrastr+ndose en el polvo. Al desmontar a su segundo adversario, la lan a del hombre se haba desli ado hacia arriba en la cada. "l arma golpe a Davin !usto por encima de la ore!a, con 0uer a su0iciente para abollarle el $elmo. Davin lo vio todo negro $ o$ un umbido en la cabe a que ahogaba todos los dem+s ruidos. Logr mante nerse en la silla, m+s por puro adiestramiento que por 0uer a 0sica, mientras su caballo giraba $ volva al e%tremo del campo. Davin mir a sus hermanos $ a su escudero, esbo una sonrisa dolorida $ ca$ poco a poco en los bra os e%tendidos. Raine $ Ailes llevaron a su hermano a un !ergn. Le quitaron el $elmo abollado $ le pusieron una almohada ba!o la cabe a. , Juscar a un mdico , di!o Raine a su hermano ,. 7 t' trae a su esposa. &ada gusta tanto a las mu!eres como un hombre desvalido. Algunos minutos despus, Davin comen a recobrar la conciencia. Alguien le estaba poniendo agua 0ra en el rostro acalorado. Aanos 0rescas le tocaban la me!illa. Abri los o!os, aturdido. La cabe a le daba vueltas. Al principio, no pudo recordar a la persona que estaba viendo. , 3o$ $o, Alice , susurr ella. A Davin le alegr que no hubiera ruidos m+s 0uertes ,. He venido a cuidarte. "l sonri un poco $ cerr los o!os. Haba algo que no lograba recordar.

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Alice vio que a'n tena en la mano derecha el velo que Judith le haba dado, el cinismo que l desatara de la lan a en el momento de caer. &o le gust lo que eso pareca signi0icar. , -"st+ malherido/ , pregunt una mu!er preocupa da, !unto a la tienda. Alice se inclin hacia adelante $ aplic los labios a la boca insensible de Davin, gui+ndole un bra o para que rodeara su cintura. La lu que penetraba por la solapa recogida $ la pre sin de aquellos labios hicieron que Davin abriera los o!os. "ntonces recobr los sentidos. <io que su esposa, 0lanqueada por sus ceudos hermanos, lo miraba 0i!amente. "staba abra ando a Alice. Apart a la mu!er $ trat de incorporarse. ,Judith , susurr. La cara de la muchacha perdi todo el color. 3us o!os estaban oscuros, enormes. 7 su e%presin volvia a ser de odio. 3'bitamente se convirti en 0rialdad. Davin trat de incorporarse, pero el r+pido cambio de presin en la cabe a golpeada 0ue demasiado, sinti un dolor insoportable. 6or suerte todo volvi a borrarse. 8a$ pesadamente contra la almohada. Judith gir prontamente sobre sus talones $ bandon la tienda, seguida de cerca por Ailes, que pareca protegerla de alg'n mal. Raine mir a su hermano con el rostro oscurecido. , Drandsimo malnacido... , empe . 6ero se inte rrumpi al notar que estaba inconsciente. "ntonces gir ha cia Alice, que lo miraba con aire triun0al. La tom del antebra o $ la levant con violencia. , F5' has planeado todoG , le espet ,. F(ios moG -"s posible que mi hermano sea tan tonto/ &o vales una sola de las l+grimas que has hecho derramar a Judith, seg'n temo. 3e en0ureci m+s a'n al ver una leve sonrisa en la comisura de aquella boca. 3in pensarlo, levant la mano $ la abo0ete sin soltarla. =n momento despus, ahog una e%clamacin1 Alice no estaba en0adada. 6or el contrario, le miraba los labios con un incon0undible 0uego de pasin. &unca en su vida haba recibido una impresin tan repugnante. La arro! contra un poste de la tienda, con tanta 0uer a que ella qued casi sin aliento. , FAl!ate de mG , di!o en vo ba!a ,. Har+s bien en temer por tu vida si nuestros caminos vuelven a cru arse. 8uando ella se hubo ido, Raine se volvi hacia su hermano, que empe aba a moverse. "l mdico que haba acudido para atenderlo esperaba en un rincn, tembloroso. La 0uria de los Aontgomer$ no era espect+culo agradable. Raine le hab9 por encima del hombro. , Hc'pate de l. 7 si conoces alg'n tratamiento que aumente su dolor, 'salo. Dir en redondo $ sali de la tienda. "ra $a de noche cuando Davin despert de un sueo atontado, inducido por alguna droga. "staba solo en la tien da oscura. 3ac cautelosamente las piernas del catre $ se incorpor. 5ena la sensacin de que alguien le haba hecho un pro0undo corte en la cabe a, de o!o a o!o, $ que las dos mitades se le estaban separando. Hundi la cara entre las manos, con los o!os cerrados.6oco a poco logr volver a abrirlos. 3u primer pensamiento 0ue de e%trae a por

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verse solo. 3u escudero o sus hermanos deberan haber estado all. @rgui la espalda $ cobr conciencia de un nuevo dolor# haba dormido varias horas con la armadura puesta1 cada articulacin, cada borde se le haban clavado en la piel a travs del cuero $ el 0ieltro. -8mo era posible que su escudero no se la hubiera quitado si el muchacho sola ser tan responsable/ Algo en el suelo le llam la atencin. "ra el velo a ul de Judith. Lo levant con una sonrisa, recordando cmo haba corrido para entreg+rselo, sonriente, con la cabellera suelta al viento. &unca en su vida se haba sentido tan orgulloso, pese al miedo que le provocaba verla correr tan cerca de los caballos. (esli los dedos por el borde de perlas $ apo$ la gasa contra su me!illa. Le pareca oler el per0ume de su cabellera, pero eso era imposible# el velo haba estado !unto a su caballo sudoroso. Record su rostro levantado hacia l. F"sa era una cara por la que vala la pena combatirGLuego Davin cre$ recordar un cambio en ella. (e! caer la cabe a entre las manos. Baltaban pie as en el acerti!o. Le dola tanto la cabe a que le resultaba di0cil recordar. <ea a una Judith di0erente, que no sonrea ni ruga como la primera noche# lo miraba como si l $a no e%istiera. Luch por reunir todas las pie as. 6oco a poco, record el golpe de la lan a. Record que alguien le hablaba.7 de pronto, lo vio todo claro. Judith lo haba sorprendido abra ado a Alice. 8osa e%traa1 no recordaba haber buscado el consuelo de Alice.5uvo que usar toda su voluntad para levantarse $ quitarse la armadura. "staba demasiado e%hausto $ dbil para caminar con tanto peso. 6or mucho que le doliera la cabe a, tena que buscar a Judith para hablar con ella.(os horas despus se detuvo dentro del gran saln.Haba buscado a su esposa por todas partes, sin hallarla.8ada paso le causaba tanto dolor que $a estaba casienceguecido.A travs de una niebla vio a Helen, que llevaba unabande!a cargada de copas. "sper su regreso $ la llev hastaun rincn oscuro., -(nde est+ Judith/ , pregunt en un susurroenronquecido."lla lo 0ulmin con la mirada., -7 ahora me preguntas dnde est+/ La has hechosu0rir, como todos los hombres hacen su0rir a las mu!eres.5rat de salvarla. Le di!e que todos los hombres eran bestiasviles $ malignas, en las que no se poda con0iar... pero noquiso escucharme. &o, te de0endi. -7 qu ha ganado coneso/ "n la noche de bodas le vi el labio herido. La golpeasteaun antes de haberla posedo. 7 esta maana muchas persoInas vieron que tu hermano e%pulsaba de tu tienda a esa ramerade la <alence, tu ramera. FAorira antes de decirte dnde est+GAe arrepiento de no haber tenido el valor de acabar con ambasantes que entregar a Judith a manos como las tu$as.3i su suegra di!o algo m+s, Davin no la o$. 7a estabaale!+ndose.Ainutos despus ha99 a Judith sentada en un bancodel !ardn, !unto a Ailes. Davin pas por alto el gesto malIvolo de su hermano menor. &o quera discutir. 3lo deseabaestar a solas con Judith, abra arla como la noche anterior.5al ve as su cabe a de!ara de palpitar., <amos adentro , di!o en vo ba!a, con di0icultad."lla se levant inmediatamente., 3, mi seor.Davin 0runci levemente el entrece!o $ le o0reci elbra o, pero ella pareci no ver su gesto. "l caminaba conlentitud, para que Judith pudiera hacerlo a su lado, pero ellase mantena un paso m+s atr+s. 6or 0in llegaron a la alcoba.(espus del ruido que reinaba en el saln, la alcobaera un re0ugio de pa . "l se de! caer en un banco acolchado 9;K9;L para quitarse las botas. Al levantar la vista, vio a Judith de pie !unto a la cama, inmvil. , -6or qu me miras as/ , "spero vuestras rdenes, mi seor. , -Ais rdenes/ , Davin 0runci el entrece!o, pues cualquier movimiento le provocaba nuevos dolores en la cabe a., (esvstete para acostarte. Aquella actitud lo desconcertaba, -6or qu no estaba 0uriosa/ "l habra sabido cmo quitarle el en0ado. , 3, mi seor , la vo de Judith sonaba montona.

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7a desnudo, Davin se acerc lentamente a la cama. Judith $a estaba acostada, cubierta hasta el cuello $ con los o!os 0i!os en el dosel. "l se meti deba!o de los cobertores $ se acerc a ella. "l contacto de su piel era tranquili ante. Le desli una mano por el bra o, sin que ella reaccionara. .uiso besarla, pero la muchacha no cerraba los o!os ni responda. , -.u te aque!a ahora/ , acus Davin. , -.u me aque!a, mi seor/ , repiti ella sin alterarse, mir+ndolo a los o!os ,. &o s a qu os re0ers. "sto$ a vuestras rdenes, pues so$ vuestra, tal como me habis repetido tantas veces. (ecidme qu dese+is $ obedecer. -.ueris copular conmigo/ Hbede co, seor. Davin sinti el roce de un muslo. 5ard algunos segundos en comprender que ella se haba abierto de piernas. La mir 0i!amente, horrori ado. "sa crude a no era natural en ella. , Judith , empe ,, quiero e%plicarte lo de esta maana. 7o... , -"%plicar, mi seor/ -.u debis e%plicarme/ -"%plic+is vuestros actos a los vasallos/ 3o$ tan vuestra como ellos. 39o decidme en qu debo obedeceros $ lo har. Davin empe a apartarse. &o le gustaba aquella mirada. Al menos cuando lo odiaba haba vida en sus o!os. Ahora no. 3e levant. 3in saber lo que haca, se puso el chaleco $ las botas, recogi el resto de su ropa ba!o el bra o $ abandon aquella 0ra alcoba. "n el silencio del castillo Aontgomer$, Judith abanIdon la enorme cama, vaca, $ se puso una bata de terciopeIlo verde esmeralda con 0orro de visn. "ra mu$ temprano por la maana1 la gente de la casa a'n dorma. (esde que Davin la haba de!ado en el umbral de su 0inca 0amiliar, Judith apenas poda dormir. La cama pareca demasiado grande $ desierta para sentirse en pa . La maana despus de que Judith se neg a responder a sus caricias, Davin haba e%igido que ambos partieran hacia su casa. Judith obedeci. Le hablaba s9o cuando era necesario. <ia!aron durante dos das antes de llegar a los portones de Aontgomer$. Al entrar al castillo, qued impresionada. Los guardias que ocupaban las dos grandes torres, a ambos lados del portn, les dieron la vo de alto pese a que los estandartes con los leopardos de la 0amilia estaban a la vista. Ja!aron el puente levadi o sobre el ancho $ pro0undo 0oso $ se levant la pesada puerta de re!as. "l sector e%terior estaba bordeado de casas modestas $ limpias, establos, la armera, las cabaIlleri as $ los coberti os para almacenamiento. Hubo que abrir otro portn para pasar al recinto interior, donde viva Davin con sus hermanos. La casa tena cuatro plantas, con ventanas de cristales divididos en la m+s alta. Judith se arrodi99 inmediatamente $ comen a desenvolver el pie apo$ado en el banquillo. , -.u haces/ , pregunt l con aspere a ,. 7a me la ha arreglado el mdico. , &o le tengo con0ian a. .uiero verlo con mis pro pios o!os. 3i no est+ bien cal ada, podras quedar co!o. Raine la mir 0i!amente, despus llam a su escudero. , 5r+eme un vaso de vino. "lla no quedar+ satis0echa hasta que me ha$a hecho su0rir un poco m+s. 7 busca a mi hermano. -6or qu sigue durmiendo si nosotros estamos despiertos/ , &o est+ aqu , respondi Judith en vo ba!a. , -.uin/

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, 5u hermano. Ai esposo , aclar ella con sequedad. , -Adnde ha ido/ -.u asuntos lo requeran/ , Ae temo que no lo s. Ae de! en el umbral $ se march. &o mencion ning'n asunto que requiriera su atencin. Raine tom la copa de vino que su vasallo le o0reca $ observ a su cuada, que le palpaba el hueso de la pierna. Al menos, el dolor le impeda desatar toda la 0uria que sen ta contra su hermano. &o dudaba de que Davin haba de !ado a su bella desposada para ir en busca de Alice, esa ramera. Apret los dientes al borde de la copa, en el mo mento en que Judith tocaba la 0ractura. , "st+ solo un poquito desviada , observ ,. 5' su !talo por los hombros , di!o a uno de los hombres de Raine ,, que $o tirar de la pierna. La 0uerte seda de la tienda estaba cubierta de agua. "n la parte alta se !untaban gruesas gotas que caan en el inteIrior en cuanto la lluvia sacuda la tela. Davin lan un enrgico !uramento, atacado por nuevas gotas de agua. (esde que de!ara a Judith casi no haba de!ado de llover. 5odo estaba mo!ado. 7 peor que el clima era el hu mor de sus hombres, m+s negro que el mismo cielo. Llevaban m+s de una semana vagando por la campia, acampando cada noche en un sitio di0erente. 6reparaban la comida de prisa, entre un aguacero $ otro1 por eso estaba casi siempre medio cruda. 8uando John Jassett, su !e0e de vasallos, le pregunt el motivo de aquel via!e sin destino, Davin esta99. Aquella mirada tranquilamente sarc+stica le haca evitar a sus hombres. 3aba que todos se sentan angustiados $ l tambin lo estaba. 6ero l, cuando menos, conoca la ra n de ese via!e sin sentido. -H no/ La 'ltima noche pasada en casa de su suegro, al ver a Judith tan 0ra con l, haba decidido darle una leccin. "lla se senta segura en aquel sitio, donde ha ba pasado la vida rodeada de amigos $ 0amiliares, pero -se atrevera a mostrarse tan desagradable cuando estuviera sola en una casa e%traa/ Result bien porque sus hermanos decidieron de!ar solos a los recin casados. 6ese a la lluvia que goteaba por la seda de la tienda, Davin empe a sonrer ante la escena que imaginaba. La vea 0rente a alguna crisis, algo catastr 0ico, como el hecho de que la cocinera quemara una olla de habichuelas. 3e pondra 0rentica por la preocupacin $ le enviara un mensa!ero con encargo de suplicarle que regre sara para salvarla del desastre. "l mensa!ero no podra ha llar a su amo, puesto que Davin no estaba en ninguna de sus 0incas. 3e produciran nuevas calamidades. Al regresar, l se encontrara con una Judith lacrimosa $ arrepentida, que caera en sus bra os, 0eli de volver a verlo $ aliviada al saber que l vena a rescatarla de algo peor que la muerte. , Hh, si , di!o, sonriendo. La lluvia $ la incomodidad estaban !usti0icadas. Le hablara con severidad $, cuando la tuviera completamente contrita, le secara las l+grimas a besos $ la llevara a la cama. , -Ai seor/ , -.u pasa/ , salt Davin, al interrumpirse la deli ciosa visin en el momento en que l estaba a punto de ima ginar lo que hara con Judith en el dormitorio antes de otor garle su perdn. , (esearamos saber, seor, cu+ndo volveremos a casa para escapar de esta maldita lluvia. Davin iba a bramar que eso no era asunto del que ha ba preguntado, pero cerr la boca $ sonri.
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, <olveremos maana. Judith $a haba pasado ocho das sola. "ra tiempo su0iciente para que hubiera aprendido un poco de gratitud... $ humildad. , 6or 0avor, Judith , rog Raine, su!et+ndola por el antebra o ,. Llevo dos das aqu $ a'n no me has dedicado un momento de tu tiempo. , "so no es cierto , ri ella ,. Anoche pas una hora !ugando al a!edre contigo $ me enseaste algunos acordes de la'd. , Lo s , reconoci l, siempre suplicante. "n las me !illas le iban apareciendo los ho$uelos, aunque a'n no son rea ,. 6ero estar solo es horrible. &o puedo moverme por culpa de esta maldita pierna, $ no ha$ nadie que me haga compaa. , F&adieG Aqu ha$ m+s de trescientas personas. 3in duda, cualquiera de ellas... , 6ero se interrumpi, pues Raine la miraba con o!os tan tristes que le provocaban risa., "st+ bien, pero ser+ solo una partida. 5engo mucho que hacer. Raine le dedic una sonrisa deslumbrante. "lla se ins ta9 al otro lado del tablero. , "res estupenda en este !uego , elogi l ,. &ingu no de mis hombres puede vencerme como lo hiciste anoche. Adem+s, necesitas descansar. -A qu dedicas todo el da/ , A poner en orden el castillo , respondi Judith, simplemente. , A m siempre me ha parecido que estaba en orden , ob!et Raine, adelantando un pen ,. Los ma$ordomos... , FLos ma$ordomosG , e%clam ella, maniobrando con el al0il para atacar ,. "llos no ponen tanto inters como el propietario de la 0inca. "s preciso vigilarlos, revisar sus cuentas, leer las anotaciones diarias $... , -Leer/ -3abes leer, Judith/ "lla levant la vista, sorprendida, con la mano sobre la reina. , F6or supuestoG -5' no/ Raine se encogi de hombros. , &unca he aprendido. Ais hermanos s, pero a m no me interesaba. &unca he conocido a otra mu!er que supiera leer. Ai padre deca que las mu!eres no podan aprender esas cosas. Judith le ech una mirada de disgusto, en tanto su rei na pona al re$ adversario en peligro mortal. , (eberas saber que una mu!er puede sobrepasar al hombre con 0recuencia, aunque sea al mismo re$. 8reo que he ganado la partida. , 7 se levant. Raine se qued mirando el tablero, estupe0acto. , F&o puedes haber ganado tan prontoG &i siquiera he visto nada. Ae das charla para que no pueda concentrarme , la mir de sosla$o ,. 7 como me duele la pierna, me cuesta pensar. Judith lo mir preocupada, pero de inmediato se ech a rer. , "res un mentiroso de primera, Raine. 7 ahora tengo que irme. , &o, Judith , pidi l, su!et+ndole la mano. "mpe a besarle los dedos ,. &o me de!es. (e veras, esto$ tan aburrido que podra enloquecer. .udate conmigo, por 0a vor. 3lo una partida m+s.

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Judith se rea de l con todas sus ganas. Le apo$ la otra mano en el pelo, mientras l le haca descabelladas pro mesas de amor $ gratitud eternos a cambio de una hora m+s de compaa. 7 as 0ue como los encontr Davin. Haba olvidado en gran parte la belle a de su mu!er. &o vesta los terciopelos $ las pieles que haba usado en los primeros das del matrimo nio, sino una t'nica sencilla $ adherente, hecha de suave l 9? lana a ul. Llevaba la cabellera recogida hacia atr+s en una tren a larga $ gruesa. 7 ese atuendo sin pretensiones la ha ca m+s encantadora que nunca. "ra la inocencia en perso na, pero las generosas curvas de su cuerpo demostraban que era toda una mu!er. Judith 0ue la primera en cobrar conciencia de que all estaba su esposo. La sonrisa se le borr inmediatamente de la cara $ todo su cuerpo se puso rgido. Raine sinti la tensin de su mano $ levant la vista, interrogante1 al seguir la direccin de su mirada, se encon tr con la cara ceuda de su hermano. &o caban dudas so bre lo que l pensaba de la escena. Judith quiso retirar la mano de entre las su$as, pero l se la retuvo con 0irme a, para no dar la impresin de culpabilidad. , He estado tratando de convencer a Judith de que pase la maana conmigo , di!o en tono ligero ,. Hace dos das que esto$ encerrado en este cuarto sin nada que hacer, pero no puedo persuadirla de que me dedique m+s tiempo. , 7 sin duda lo has intentado por todos los medios , se bur9 Davin, con la vista clavada en su mu!er, que lo miraba con 0rialdad. Judith retir bruscamente la mano. , (ebo volver a mis tareas , di!o, rgida. 7 sali del cuarto. Raine atac primero, antes de que Davin tuviera la oportunidad de hacerlo. , -(nde te habas metido/ , acus ,. A los tres das del casamiento, de!as a tu mu!er en el umbral como si 0uera un ba'l m+s. , 6ues parece haber mane!ado mu$ bien la situacin , di!o Davin, de!+ndose caer pesadamente en una silla. , 3i sugieres algo deshonroso... , &o, nada de eso , reconoci Davin con 0ranque a. 8onoca a sus hermanos. Raine no era capa de deshonrar a su cuada. 6ero la escena haba sido una dolorosa sorpresa despus de lo que l imaginara... $ deseara ,. -.u te ha pasado en la pierna/ l 9: A Raine le dio vergOen a con0esar que se haba cadodel caballo, pero Davin no se bur9 a carca!adas, como lohubiera hecho en otra ocasin. 3e levant con aire cansado., (ebo atender mi castillo. Hace mucho tiempo que0alto. (ebe de estar a punto de derrumbarse., 7o no contara con eso , observ Raine, mientrasestudiaba el tablero para repasar cada una de las movidashechas por su cuada , &unca he conocido a otra mu!erque traba!ara como Judith., FJahG , e%clam el ma$or, condescendiente ,.-8u+nto traba!o puede hacer una mu!er en una semana/ -Habordado cinco pie as de tela/Raine levant la vista, sorprendido., &o me re0era a labores de mu!er.Davin no comprendi, pero tampoco pidi e%plicacioInes. 5ena demasiado que hacer como seor de la casa. "lcastillo siempre pareca decaer notablemente cuando l esI taba ausente durante un tiempo.Raine, adivinando sus pensamientos, lo despidi conuna 0rase risuea#, "spero que encuentres algo que hacer.Davin no tena idea de qu signi0icaba eso1 sin prestaratencin a sus palabras, abandonla casa solariega, 0uriosoa'n por haber visto destro ada la escena que haba soado.6ero al menos haba alguna esperan a. Judith se

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alegrarade que hubiera regresado para solucionar todos los probleImas surgidos en su ausencia."sa maana, al cru ar los recintos a caballo, estabademasiado ansioso por reunirse con ella para notar alg'ncambio, pero ahora observ sutiles alteraciones. Los edi0iIcios del recinto e%terior parecan m+s limpios1 casi nuevos,en realidad, como si se los hubiera reparado $ encalado reIcientemente. Las alcantarillas que coman por atr+s habansido vaciadas poco tiempo antes.3e detuvo 0rente a la caseta donde estaban los halcones.3u halconero estaba 0rente al edi0icio, balanceando lentamenteun cebo alrededor de un ave atada al poste por una pata., -"se cebo es nuevo, 3imn/ , pregunt., 3, mi seor. "s un poco m+s pequeo $ se le puedebalancear m+s de prisa. "l ave se ve obligada a volar a m+svelocidad $ a atacar con m+s precisin., Juena idea , aprob Davin., &o es ma, seor, sino de lad$ Judith. "lla me losugiri.Davin lo mir 0i!amente., -Lad$ Judith te sugiri a ti, un maestro dehalconeros, un cebo me!or/, 3, mi seor , 3imn sonri, de!ando al descubierIto el hueco de dos dientes 0altantes., 3o$ vie!o, pero notanto que no sepa apreciar una buena idea cuando me laproponen. La seora es tan inteligente como hermosa. <inoa la maana siguiente de su llegada $ me observ largo rato.(espus, con toda la dul ura del mundo, me hi o algunassugerencias. 3i gust+is entrar, mi seor, veris las nuevasperchas que he hecho. Lad$ Judith di!o que las vie!as eranlas causantes de las en0ermedades que las aves tenan en laspatas. (ice que en ellas se meten pequeos insectos quelastiman a los halcones.3imn iba a precederlo hacia el interior, pero Davinno lo sigui., -&o queris verlas/ , se e%tra el hombre, entrisItecido.Davin no lograba digerir el hecho de que aquelencanecido halconero hubiera aceptado el conse!o de unamu!er. "l haba tratado de hacerle cientos de recomendacioI nes, al igual que su padre, pero el hombre haca siempre loque se le anto!aba., &o , di!o ,. A+s tarde ver qu cambios ha introIducido mi esposa.&o pudo impedir que su vo sonara sarc+stica, -.uderecho tena su mu!er a entrometerse con sus halcones/ Alas mu!eres les gustaban tanto como a los hombres, por cierto,$ Judith tendra uno propio1 pero el cuidado de las halconerasera cosa de hombres. 99K99L , -"se cebo es nuevo, 3imn/ , pregunt. , 3, mi seor. "s un poco m+s pequeo $ se le puede balancear m+s de prisa. "l ave se ve obligada a volar a m+s velocidad $ a atacar con m+s precisin. , Juena idea , aprob Davin. , &o es ma, seor, sino de lad$ Judith. "lla me lo sugiri. Davin lo mir 0i!amente. , -Lad$ Judith te sugiri a ti, un maestro de halconeros, un cebo me!or/ , 3, mi seor , 3imn sonri, de!ando al descubier to el hueco de dos dientes 0altantes., 3o$ vie!o, pero no tanto que no sepa apreciar una buena idea cuando me la proponen. La seora es tan inteligente como hermosa. <ino a la maana siguiente de su llegada $ me observ largo rato. (espus, con toda la dul ura del mundo, me hi o algunas sugerencias. 3i gust+is entrar, mi seor, veris las nuevas perchas que he hecho. Lad$ Judith di!o que las vie!as eran las causantes de las en0ermedades que las aves tenan en las patas. (ice que en ellas se meten pequeos insectos que lastiman a los halcones. 3imn iba a precederlo hacia el interior, pero Davin no lo sigui. , -&o queris verlas/ , se e%tra el hombre, entristecido. Davin no lograba digerir el hecho de que aquel encanecido halconero hubiera aceptado el conse!o de una mu!er. "l haba tratado de hacerle cientos de recomendaciones, al igual que su padre, pero el hombre haca siempre lo que se le anto!aba.

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, &o , di!o ,. A+s tarde ver qu cambios ha intro ducido mi esposa. &o pudo impedir que su vo sonara sarc+stica, -.u derecho tena su mu!er a entrometerse con sus halcones/ A las mu!eres les gustaban tanto como a los hombres, por cierto, $ Judith tendra uno propio1 pero el cuidado de las halconeras era cosa de hombres. FAi seorG , di!o una !oven sierva. 7 se rubori ante la 0ero mirada de su amo. Hi o una reverencia $ le o0reci un !arrito ,. 3e me ocurri que tal ve quisierais un re0resco. Davin le sonri. F6or 0in una mu!er que saba actuar como era debidoG 3orbi el re0resco mir+ndola a los o!os. , (elicioso. -.u es/ , pregunt asombrado. , 3on las 0resas de primavera $ el !ugo de las man a nas del ao pasado, una ve hervidas, con un poquito de canela. , -8anela/ , 3, mi seor. Lad$ Judith la tra!o consigo. Davin devolvi abruptamente el !arrito vaco $ volvi la espalda a la muchacha. "mpe aba a sentirse realmente 0astidiado. -Acaso todos se haban vuelto locos/ Apret el paso hasta llegar al otro e%tremo del recinto, donde estaba la armera. Al menos, en aquel caluroso lugar de hierro 0or !ado estara a salvo de las inter0erencias 0emeninas. Lo recibi una escena asombrosa. 3u armero, un hom bre enorme, desnudo de la cintura hacia arriba $ con los m'sculos abult+ndole en los bra os, estaba sentado !unto a una ventana... cosiendo. , -,.u es esto/ , acus Davin, $a lleno de sospe chas. "l hombre, sonriente, e%hibi en alto dos pequeas pie as de cuero. 8orrespondan al diseo de una nueva arti culacin que se poda aplicar a la armadura. , <ed, seor, cmo est+ hecha1 de este modo resulta mucho m+s 0le%ible. Jien pensado, -verdad/ Davin apret los dientes con 0uer a. , -7 de dnde sacaste la idea/ , 8aramba, me la dio lad$ Judith , respondi el armero. 7 se encogi de hombros al ver que Davin sala precipitadamente del coberti o. 2F8mo se ha atrevido a estoG4, iba pensando. -.uin era ella para entrometerse en sus cosas $ hacer cambios sin pedirle siquiera aprobacin/ FLa 0inca era su$aG 3i haba cambios que introducir, deban correr por su cuenta. "ncontr a Judith en la despensa, un amplio cuarto contiguo a la cocina, que estaba separada de la casa para evitar incendios. La muchacha estaba metida a medias dentro de un enorme tonel de harina, pero su pelo ro!i o era incon0undible. "l se detuvo a poca distancia, aprovechando de lleno su estatura. , -.u has hecho con mi casa/ , au99. (e inmediato Judith sac la cabe a del tonel, con tanta brusquedad que estuvo a punto de golpearse la cabe a en el borde. 6ese al tamao $ el vo arrn de Davin, no le tema. Hasta el da de su boda, nunca haba estado cerca de un hombre que no aullara.

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, -<uestra casa/ , respondi con vo mort0era ,. (ecidme, por 0avor, -qu so$ $o/ -La 0regona de la cocina/ , 7 mostr los bra os, cubiertos de harina hasta los codos. "staban rodeados de sirvientes que retrocedieron contra las paredes, atemori ados, aunque no se habran perdido escena tan 0ascinante por nada del mundo. , 3abes per0ectamente quin eres, pero no permitir que te entrometas en mis cosas. Has alterado demasiados detalles# mi halconero $ hasta mi armero. F(ebes atender tus propias tareas $ no las masG Judith lo 0ulmin con la mirada. , (ecidme qu debo hacer, entonces, si no puedo hablar con el halconero o quienquiera que necesite conse!o. Davin qued desconcertado por un momento. , 6ues... cosas de mu!eres. (ebes hacer las cosas de todas las mu!eres. 8oser. @nspeccionar la comida $ la limpie a $... $ preparar cremas para la cara. 5uvo la sensacin de que esa 'ltima sugerencia haba sido una inspiracin. 6ero las me!illas de Judith ardieron ba!o el centelleo de los o!os, colmados de pequeas astillas de cristal dorado. , F8remas para la caraG , e%clam ,. 8onque ahora so$ 0ea $ necesito cremas para la cara. 5al ve tambin deba preparar ungOentos para oscurecerme las pestaas $ colore te para mis p+lidas me!illas. Davin qued desconcertado. , &o he dicho que seas 0ea. 39o que no debes poner a mi armero a hacer costuras. Judith apret los dientes con 0irme a. , 6ues no volver a hacerlo. (e!ar que vuestra ar madura se torne tiesa e incmoda sin volver a dirigir la pa labra a ese hombre. -.u otra cosa debo hacer para complaceros/ Davin la mir con 0i!e a. La discusin se le estaba esca pando de las manos. , Los halcones , agreg dbilmente. , (e!ar que vuestras aves mueran con las patas lastimadas. -Algo m+s/ "l qued mudo. &o tena respuestas. , Ahora debo suponer que nos hemos entendido, mi seor , continuK Judith ,. &o debo protegeros las manos, debo de!ar que vuestros halcones mueran $ pasar mis das preparando cremas para disimular mi 0ealdad. Davin la su!et por el antebra o $ la levant del suelo para mirarla cara a cara. , FAaldita seas, JudithG F&o he dicho que seas 0eaG "res la mu!er m+s hermosa que nunca he visto. Le miraba la boca, tan pr%ima a la su$a. "lla suavi la mirada $ dio a su vo un tono m+s dulce que la miel. , "n ese caso, -puedo dedicar mi pobre cerebro a al guna otra cosa, adem+s de los ungOentos de belle a/ , 3 , susurr Davin, debilitado por su pro%imidad.

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, Jien , mani0est ella con 0irme a ,. Ha$ una nue va punta de 0lecha que me gustara anali ar con el armero. Davin parpade asombrado. (espus la de! en el suelo con tanta brusquedad que a la muchacha le rechinaron los dientes. , &o debes... 6ero se interrumpi, con la vista clavada en aquellos o!os desa0iantes. , -3, mi seor/ "l sali de la cocina, 0urioso. Raine, sentado a la sombra del castillo, con la pierna ven dada hacia adelante, sorba el nuevo re0resco de Judith $ comia panecillos a'n calientes. (e ve en cuando trataba de reprimir la risa, mientras observaba a su hermano. La ira de Davin era visible en cada uno de sus movimientos. Aontaba su caballo como si lo persiguiera el demonio $ lanceaba 0uriosamente al monigote relleno que representaba al enemigo. La re$erta de la despensa corra $a de boca en boca. "n pocas horas llegara a odos del re$, en Londres. 6ese a su regoci!o, Raine senta piedad de su hermano. =na mu chacha insigni0icante lo haba vencido en p'blico. , Davin , llam ,, de!a descansar a ese animal $ sin tate un rato. "l ma$or obedeci, aunque contra su voluntad, al dar se cuenta de que su caballo estaba cubierto de espuma. Arro! las riendas a su escudero $ 0ue a sentarse !unto a su herma no, con aire cansado. , 5oma un re0resco , o0reci Raine. Davin iba a tomar el !arro, pero detuvo la mano. , -"l !ugo de ella/ Raine mene la cabe a ante el tono del otro. , 3, lo ha preparado Judith. Davin se volvi hacia su escudero. , 5r+eme un poco de cerve a del stano , orden. 3u hermano iba a hablar, pero le vio 0i!ar la vista al otro lado del patio. Judith haba salido de la casa solariega $ cru aba el campo cubierto de arena hacia la hilera de caba llos atados en el borde. Davin la sigui con o!os acalorados. 8uando la vio detenerse !unto a los animales hi o adem+n de levantarse. Raine lo tom del bra o para obligarlo a sentarse otra ve . , (!ala en pa . &o har+s sino iniciar otra discusin que perder+s tambin. Davin abri la boca, pero volvi a cerrarla sin decir nada. 3u escudero acababa de entregarle el !arro de cerve a. 8uando el muchacho se hubo ido, el hermano volvi a ha blar. , -&o sabes hacer otra cosa que tratar a gritos a esa mu!er/ , 7o no le... , 6ero Davin se interrumpi $ bebi otro sorbo.

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, Arala bien $ dime qu tiene de malo. "s tan her mosa que oscurece al sol1 traba!a todo el da para mantener tu casa en orden1 tiene a todos los sirvientes, hombres, mu !eres $ nios, incluido 3imn, comiendo de su mano1 hasta los caballos de combate comen delicadamente las man a nas que ella les presenta en la palma1 tiene sentido del hu mor $ !uega al a!edre como nadie. -.u m+s puedes pedir/ Davin no haba de!ado de mirarla. , -.u s $o de su humor/ , reconoci, entristeci do ,. &i siquiera me llama por mi nombre. , -5endra motivos para hacerlo/ , acus Raine ,. -Alguna ve le has dicho siquiera una palabra amable/ &o te comprendo. 5e he visto corte!ar con m+s ardor a las sier vas. -Acaso una belle a como Judith no merece palabras dulces/ Davin se volvi contra l. , &o so$ un pat+n para que un hermano menor me ensee a complacer a las mu!eres. 7a andaba saltando de cama en cama cuando t' todava estabas en el rega o de tu nodri a. Raine no respondi, pero los o!os le bailaban. Hmiti mencionar que slo haba cuatro aos de di0erencia entre uno $ otro. Davin de! a su hermano $ volvi a la casa solariega, donde pidi que le prepararan un bao. 3entado en la tina de agua caliente, tuvo tiempo de pensar. 6or mucho que detestara admitirlo, Raine tena ra n. 5al ve Judith tena casados haba empe ado con el pie i quierdo. Bue una l+stima haber tenido que golpearla en la primera noche1 l+stima que ella hubiera entrado en su tienda cuando menos deba. 6ero todo eso haba pasado. Davin record su !uraImento# no dara nada de buen grado. 3e en!abon los bra os, sonriente. Haba pasado dos noches con ella $ saba que era una mu!er de grandes pasiones. -8u+nto tiempo poda mantenerse le!os del lecho marital/ Raine tambin estaba en lo cierto al mencionar la capacidad de su hermano para corte!ar a las mu!eres. (os aos antes haba hecho una apuesta con Raine respecto de cierta glida condesa. 8on asombrosa prontitud Davin estuvo en la cama con ella. -"%ista una mu!er a la que l no pudiera conquistar cuando as se lo propona/ 3era un placer doblegar a su altanera esposa. 3era dulce con ella $ la corte!ara hasta orle suplicar por ir a su cama. 7 entonces sera su$a, pens, casi riendo en vo alta. 3era su propiedad $ no volvera a entrometerse en su vida. "l tendra as todo lo que deseaba# a Alice para el amor $ a Judith para que le calentara el lecho. Limpio $ vestido con ropa recin planchada, Davin se sinti nuevo. Lo regoci!aba la idea de seducir a su encanta dora esposa. La hall en los establos, precariamente encara mada a la valla de un pesebre. 3usurraba palabras tranquili adoras a uno de los caballos de combate, en tanto el pala0renero le limpiaba $ recortaba el pelo de un casco. La primera idea de Davin 0ue recomendarle que se ale!ara de la bestia antes de resultar herida, pero se tranquili , "lla pareca mane!arse mu$ bien con los caballos. , "se animal no se doma con 0acilidad , di!o Davin serenamente, mientras se detena a su lado ,. 3abes tratar a los caballos, Judith. "lla se volvi con una mirada suspica . "l caballo capt su nerviosismo $ dio un salto. "l pala0renero apenas pudo apartarse antes de recibir una co . , Aantenedlo quieto, seora , orden sin mirarla ,.

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5odava no he terminado $ no podr hacerlo si l se mueve. Davin abri la boca para preguntar al hombre cmo se atreva a dirigirse en aquel tono a su ama, pero Judith no pareci o0enderse. , Lo har, Qilliam , di!o, mientras su!etaba con 0ir me a las bridas, acariciando el suave hocico ,. &o te ha hecho dao, -verdad/ , &o , respondi el pala0renero, grun ,. FJueno, $a est+G , 7 se volvi hacia Davin., F3eorG -@bais a de cirme algo/ , 3. -Acostumbras dar rdenes a tu seora como aca bas de hacerlo/ Qilliam se puso ro!o. , 39o cuando necesito que me las den , le espet Ju dith ,. <ete, Qilliam, por 0avor, $ cuida de los otros animales. "l hombre obedeci de inmediato, mientras ella cla vaba en su marido una mirada desa0iante. "speraba verle en0adado, pero l sonri. , &o, Judith. &o he venido a reir contigo. , &o saba que e%istiera otra cosa entre nosotros. "l hi o una mueca de dolor. Luego la tom de la mano $ la llev consigo. , He venido a preguntarte si me aceptaras un regalo. -<es el potro del 'ltimo pesebre/ , pregunt, sealando. , -,"l oscuro/ Lo cono co bien. , &o has trado ning'n caballo de la casa de tu padre. , Ai padre pre0erira desprenderse de todo su oro an tes que de uno de sus caballos , replic ella, haciendo re0e rencia a los carros llenos de rique as que la haban acompa ado a la heredad de Aontgomer$. Davin se apo$ contra el portn de un pesebre vaco. , "se potro ha engendrado varias $eguas hermosas. Las tengo en una gran!a de cra, a cierta distancia. -.uerras acompaarme maana para elegir una/ Judith no comprendi aquella s'bita gentile a. 5am poco le gust. , Aqu ha$ caballos castrados que puedo utili ar per0ectamente , observ. Davin guard silencio por un momento, observ+ndola. , -5anto me odias/ -H me tienes miedo/ , F&o os tengo miedoG , asegur Judith con la espal da mu$ erguida. , -<endr+s conmigo, entonces/ "lla lo mir 0i!amente a los o!os. Luego sonri. Davin sonri )una sonrisa de verdad* $ Judith record inesperadamente algo que pareca mu$ le!ano# el da de su boda. "l le haba sonredo as con 0recuencia. , "star impaciente , asegur l, antes de abandonar los establos. Judith lo sigui con la vista, 0runciendo el entrece!o.

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-.u querra aquel hombre de ella/ -.u motivos tena para hacerle un regalo/ &o se lo pregunt por mucho tiempo, pues tena dema siado que hacer. 5odava no se haba ocupado del estanque de los peces, que necesitaba desesperadamente una limpie a. "l gran sa9n de la casa solariega dan aba con la lu de las chimeneas. Los 0avoritos entre los siervos estaban all, !ugando a los naipes, a los dados o al a!edre , limpian do sus armas o descansando, simplemente. Judith $ Raine se haban sentado a solas en el e%tremo opuesto. , 5oca esa cancin, Raine, por 0avor , rog ella ,. 3abes que no sirvo para la m'sica. 5e lo di!e esta maana $ promet !ugar al a!edre contigo. , -.uieres que toque una cancin tan larga como tus ausencias/ , "l puls dos acordes en el la'd pan n., 7a est+ , brome. , &o es culpa ma que te de!es derrotar tan pronto. =sas los peones s9o para atacar $ no te proteges del ataque a!eno. Raine la mir 0i!amente, boquiabierto. (espus se ech a rer. , -,"so es una muestra de sabidura o un insulto desembo ado/ , Raine , comen Judith ,, sabes e%actamente lo que quiero decir. Ae gustara que tocaras para m. "l cuado le sonri. La lu del 0uego arrancaba destellos a su pelo ro!oIdorado1 el vestido de lana destacaba su cuerpo tentador. 6ero no era su belle a lo que amena aba enloquecerlo. La belle a e%ista hasta entre los siervos. &o1 erala misma Judith. Raine nunca haba conocido a una mu!er que tuviera tanta honestidad, tanta 9gica, tanta inteligencia... 3i hubiera nacido hombre... "l sonri1 si Judith hubiera nacido hombre, l no habra corrido tanto peligro de enamorarse desesperadamente. "ra preciso ale!arse de aquella muchacha cuanto antes, aunque su pierna estuviera curada s9o a medias. Raine ech un vista o sobre la cabe a de Judith $ vio que Davin se apo$aba contra el marco de la puerta para ob servar el per0il de su esposa. , <en, Davin , llam ,, ven a tocar para tu esposa. La pierna me duele demasiado $ no dis0ruto de estas cosas. He tratado de dar algunas lecciones a Judith, pero no le apro vechan. Le chisporrotearon los o!os al mirar a su cuada, pero ella permaneca quieta, con la vista 0i!a en las manos cru a das en su rega o. Davin se adelant. , Ae alegra saber de algo que mi esposa no haga a la per0eccin , ri ,. -3abes que ho$ ha hecho limpiar el es tanque de los peces/ (icen que en el 0ondo apareci un cas tillo normando. 6ero se interrumpi, porque Judith se haba puesto de pie, diciendo con vo serena# , (isculpadme, pero esto$ m+s cansada de lo que pen saba $ deseo retirarme. 3in una palabra m+s, sali del sa9n. Davin, perdida la sonrisa, ca$ en una silla acolchada. 3u hermano lo miraba con simpata. , Aaana tengo que regresar a mi propia 0inca.

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Davin no dio seales de haber odo. Raine hi o una seal a uno de los sirvientes para que lo a$udara a llegar hasta su alcoba. Judith contemp9 la alcoba con o!os nuevos. 7a no era s9o de ella. Ahora que su esposo haba vuelto a casa, tena el derecho de compartirla. 8ompartir la habitacin, com partir la cama, compartir el cuerpo. 3e desvisti de prisa para meterse entre las s+banas. Algo antes, haba despedido a sus doncellas, pues quera estar a solas. 3i bien las activi dades del da la haban cansado, clav en el dosel los o!os mu$ abiertos. Al cabo de un rato o$ pasos ante la puerta. 8ontuvo el aliento durante unos instantes, pero los pasos se retiraron, titubeantes. "ra un alivio, por supuesto, pero ese alivio no calentaba la cama 0ra. Davin no tena por qu desearla, se di!o, con los o!os llenos de l+grimas. 3in duda, haba pasado la 'ltima semana con su amada Alice. 3u pasin estara completamente agotada. &o necesitaba a su esposa. 6ese a sus pensamientos, la 0atiga de la larga !ornada acab por hacerla dormir. (espert mu$ temprano, cuando a'n estaba oscuro1 por las ventanas slo entraba un leve rastro de lu . 5odo el castillo dorma, $ ese silencio le result placentero. 7a no podra volver a dormir ni tena deseos de hacerlo. "sas os curas horas de la maana eran su momento 0avorito. 3e visti con rapide , con un sencillo vestido de lana a ul. 3us apatillas de suave cuero no hicieron ruido en los peldaos de madera, ni al caminar por entre los hombres que dorman en el gran sa9n. A0uera la lu era gris, pero no tard en adaptar los o!os. Junto a la casa solariega haba un pequeo !ardn amurallado# una de las primeras cosas que Judith haba visto en su nuevo hogar $ una de las 'ltimas a las que podra dedicar su atencin. Haba all varias hileras de rosales, con gran variedad de color, pero los capullos estaban casi ocultos ba!o los tallos, marchitos por el largo descuido. La 0ragancia de las 0lores en el 0rescor de la maana era embriagadora. Judith, sonriente, se inclin hacia uno de los arbustos. Las otras tareas haban sido necesarias, pero la poda de los rosales era un traba!o por amor. , 6ertenecan a mi madre. Judith ahog una e%clamacin ante aquella vo tan cer cana. &o haba odo ruido de pasos. , 6or doquiera que iba recoga esque!es de rosales a!e nos , continu Davin mientras se arrodillaba !unto a ella para tocar un pimpollo. "l momento $ el lugar parecan sobrenaturales. 8asi consigui olvidar que lo odiaba. <olvi a su poda. , -5u madre muri cuando eras pequeo/ , pregun t en vo ba!a. , 3. (emasiado pequeo. Ailes apenas la conoci. , -7 tu padre no volvi a casarse/ , 6as el resto de su vida llor+ndola. "l poco tiempo que le quedaba1 muri tres aos despus. 6or entonces $o tena diecisis. Judith nunca lo haba odo hablar con tanta triste a. "n verdad, pocas veces le haba llegado su vo sin tono de 0uria. , "ras mu$ !oven para hacerte cargo de las 0incas de tu padre.

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, 5ena un ao menos de los que tienes t' ahora. 7 t' pareces saber per0ectamente cmo administrar esta propie dad. Aucho me!or de lo que $o lo hice entonces o lo he hecho hasta ahora. Haba admiracin en su vo , pero tambin cierto tono o0endido. , "s que a m me han preparado para este traba!o , aclar ella apresuradamente ,. A ti se te dio adiestramiento de caballero. Ha de haberte resultado di0cil cambiar. , Ae di!eron que a ti se te haba preparado para la @glesia , observ l, sorprendido. , 3 , con0irm Judith, mientras pasaba a otro rosal ,. Ai madre no quera para m la vida que ella haba llevado. 6as su in0ancia en un convento, donde 0ue mu$ 0eli . 39o al casarse... Judith se interrumpi por no terminar la 0rase. , &o comprendo cmo la vida del convento puede haberte preparado para lo que has hecho aqu. 6or el contra rio, deberas haber pasado los das re ando. "lla le sonri. "l cielo $a comen aba a tomar un tono rosado. A lo le!os se oa el ruido que hacan los sirvientes. , "n su ma$ora, los hombres piensan que nada peorpuede ocurrirle a una mu!er que verse sin la compaa de unhombre. 5e aseguro que la vida de una mon!a dista muchode ser vacua. B!ate en el convento de 3anta Ana. -.uincrees que administra esas tierras/, &unca se me ha ocurrido pregunt+rmelo., La abadesa. Administra heredades !unto a las cuaIles las del re$ son poca cosa. Las tu$as $ las mas, !untas,cabran en un rincn de 3anta Ana. "l ao pasado mi madreme llev a visitar a la abadesa. 6as una semana a su lado."s una mu!er mu$ ocupada, que dirige el traba!o de milesde hombres $ decide qu hacer con hect+reas enteras , loso!os de Judith chispearon ,. &o tiene tiempo para labores0emeninas.Davin dio un pequeo respingo, pero luego se ech arer., Juena estocada. , -.u haba dicho Raine sobre elsentido del humor de Judith/ , Acepto la correccin., 6ens que sabras m+s de conventos, puesto que tuhermana es mon!a.A la cara de Davin subi un resplandor especial antela mencin de su hermana., &o imagino a Aar$ administrando ninguna hereIdad. Aun de nia era tan dulce $ tmida que pareca deotro mundo., 6or eso le permitiste ingresar en el convento., Bue su voluntad1 cuando $o hered las propiedadesde mi padre, ella nos de!. 7o hubiera pre0erido que ellapermaneciera en casa, aun sin casarse, si no lo deseaba1 peroella quera estar cerca de las hermanas.Davin mir 0i!amente a su esposa, pensando que ellahaba estado mu$ cerca de pasarse la vida en un convento."l sol prendi 0uego a su pelo ro!oIdorado. Al mirarlo as,sin en0ado ni odio, lo de!aba sin aliento,, FHhG , Judith rompi el hechi o al mirarse el dedo,pinchado por una espina de rosa., (!ame ver.Davin le tom la mano. Limpi una gota de sangre dela $ema del dedo $ se la llev a los labios, mir+ndola a loso!os., FJuenos dasGLos dos levantaron la vista hacia la ventana., Lamento interrumpir la escena de amor , anunciRaine desde la casa ,, pero parece que mis hombres mehan olvidado. 7 con esta maldita pierna esto$ convertidocasi en un prisionero.Judith retir la mano de entre las de Davin $ apart lavista, rubori ada., @r a a$udarlo , di!o Davin, levant+ndose ,. (iceRaine que se marcha ho$. 5al ve pueda ponerlo en camino.-Ae acompaar+s a elegir tu $egua esta maana/"lla asinti con la cabe a, pero no volvi a mirarlo., <eo que est+s haciendo progresos con tu mu!er , di!oRaine, mientras Davin lo a$udaba bruscamente a ba!ar laescalera., 7 habra progresado m+s si cierta persona no se huIbiera puesto a gritar desde la ventana , coment Davin,amargo.Raine resopl riendo. Le dola la pierna $ no le gustaIba la perspectiva de hacer un largo via!e hasta otra 0inca, demodo que estaba de malhumor., &i siquiera has pasado la noche con ella., -7 eso qu te importa/ -(esde cu+ndo averiguasdKnde duermo/, (esde que cono co a Judith., Aira, Raine, si te..., &o se te ocurra decirlo. -6or qu piensas que mevo$ con la pierna a medio curar/Davin sonri., "s encantadora, -verdad/
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(entro de pocos das latendr comiendo de mi mano. "ntonces ver+s dnde duerImo. Las mu!eres son como los halcones# es preciso hacerlespasar hambre hasta que est+n desesperados por la comida1entonces es 0+cil domesticarlos. 9C;9C9 Raine se detuvo en medio de la escalera, con un bra o cru ado sobre los hombros de Davin. , "res un tonto, hermano. 5al ve el peor de todos los tontos. -&o sabes que el amo es con 0recuencia sirviente de su halcn/ -8u+ntas veces has visto a hombres que llevan a su ave 0avorita prendida a la mueca, incluso en la iglesia/ , "st+s diciendo sandeces , a0irm Davin ,. 7 no me gusta que me traten de tonto. Raine apret los dientes, pues Davin haba dado una sacudida a su pierna. , Judith vale por dos como t' $ por cien como esa bru!a de hielo a quien crees amar. Davin se detuvo al pie de la escalera $, con una mirada malvola, se apart tan de prisa que Raine tuvo que apo$ar se contra la pared para no caer. , F&o vuelvas a mencionar a AliceG , advirti el ma $or con vo mort0era. , FHablar de ella cuanto se me anto!eG Alguien tiene que hacerlo. 5e est+ arruinando la vida $ echando por tierra la 0elicidad de Judith. 7 Alice no vale un solo cabello de tu esposa. Davin levant el puo, pero lo de! caer. , Ae alegro de que te va$as ho$. &o quiero orte de cir una palabra m+s sobre mis mu!eres. Dir sobre sus talones $ se ale! a grandes pasos. , F5us mu!eresG , le grit Raine ,. =na es duea de tu alma $ la otra te trata con desprecio. -8mo puedes decir que son tu$as/ Haba die caballos dentro del cercado. 8ada uno de ellos era lustroso $ 0uerte1 sus largas patas inspiraban visio nes de animales al galope por campos 0loridos. , -(ebo elegir uno, mi seor/ , pregunt Judith, in clinada sobre la cerca. Levantla vista hacia Davin, observ+ndolo con suspi cacia. (urante toda la maana l se haba mostrado e%cepcionalmente simp+tico# primero, en el !ardn1 ahora, o0recindole un regalo. La haba a$udado a montar $ hasta la torn del bra o cuando ella, en un gesto mu$ poco seorial, trep a la cerca. Judith poda comprender su irritacin $ sus e%presiones ceudas, pero esa nueva amabilidad le inspiraba descon0ian a. , "l que gustes , respondi Davin, sonriente ,. 5o dos han sido domados $ est+n listos para la brida $ la silla. -<es alguno que te guste/ "lla observ los animales. , &o ha$ uno solo que no me guste. &o es 0+cil escoger. 8reo que aquel, el negro. Davin sonri ante su eleccin# era una $egua de paso alto $ elegante. , "s tu$a , di!o. Antes de que l pudiera a$udarla, Judith ech pie a tierra $ cru el portn. 6ocos minutos despus, el pala0renero de Davin tena a la $egua ensillada $ a Judith sobre ella. "ra estupendo volver a cabalgar. A su derecha se e% tenda la ruta hacia el castillo1 a la i quierda, el denso bos que, coto de ca a de los Aontgomer$. 3in pensarlo, Judith tom el camino hacia el bosque. Llevaba demasiado tiempo encerrada entre murallas $ apiada con otras personas. Los grandes robles, las ha$as, le parecieron invitantes, las ramas se
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entrecru aban arriba, 0ormando un re0ugio individual. &o se volvi a ver si la seguan1 se limit a lan arse en lnea recta hacia la libertad. Dalopaba para probarse $ probar a la $egua. "ran tan compatibles como esperaba. "l animal dis0rutaba tanto con aquella carrera como ella misma. , 5ranquila ahora, bonita ma , susurr cuando estu vieron bien dentro del bosque. La $egua obedeci, escogiendo el camino entre +rbo les $ matas. La tierra estaba cubierta de helechos $ 0olla!e seco acumulado en cientos de aos. "ra una suave $ silen ciosa al0ombra. Judith aspir pro0undamente el aire limpio $ 0resco, de!ando que su cabalgadura eligiera el rumbo. =n ruido de agua corriente le llam la atencin, $ tam bin a la $egua. 6or entre los +rboles corra un arro$o pro 0undo $ 0resco que haca bailar los re0le!os del sol entre las ramas colgantes. Judith desmont $ condu!o a su $egua hasta el agua. Aientras el animal beba tranquilamente, ella arranc unos puados de hierba para 0rotarle los costados. Haban galopado varios minutos antes de llegar al bosque, $ la $egua estaba sudada. Aientras se dedicaba a esa agradable tarea, dis0rut del da, del agua $ de su caballo. "l animal irgui las ore!as, alerta, $ retrocedi con nerviosismo. , .uieta, muchacha , orden Judith, acarici+ndole el suave cuello. La $egua dio otro paso atr+s, esa ve con m+s mpetu, $ relinch. Judith gir en redondo, tratando de tomar las riendas, pero no las encontr. 3e acercaba un cerdo salva!e, ol0ateando el aire. "staIba herido $ sus o!illos parecan vidriados por el dolor. Judith trat nuevamente de tomar las riendas de su caballo, pero el cerdo inici el ataque. La $egua, enloquecida por el miedo, parti al galope. La muchacha se recogi las 0aldas $ ech a correr, pero el cerdo era m+s velo que ella. Aientras corra salt hacia una rama ba!a $ trat de i arse. Bortalecida por toda una vida de traba!o $ e!ercicio, balance las piernas hasta alcan ar otra rama, en el momento en que el cerdo salva!e llegaba hasta ella. &o 0ue 0+cil mantenerse en el +rIbol, a causa del ataque repetido del animal, que sacuda el tronco. 6or 0in, Judith pudo erguirse en la rama m+s ba!a, asiIda a otra que pasaba por encima de su cabe a. Al mirar haIcia aba!o se dio cuenta de que estaba a mucha distancia del suelo. 8lav la vista en el cerdo, con ciego terror1 sus nudiIllos se haban puesto blancos por la 0uer a con que se a0eIrraba de la rama alta. , 5enemos que diseminarnos , orden Davin a John Jassett, su segundo ,. 3omos demasiado pocos para divi dimos en pare!as, $ ella no puede estar mu$ le!os. Davin trataba de mantener la vo en calma. "staba 0urioso con su esposa por ale!arse al galope, a lomos de un animal desconocido, en un bosque que le era e%trao. "l la haba seguido con la vista, esperando que la muchacha re gresara al llegar a las lindes del bosque. 5ard un momento en comprender que Judith iba a internarse en l. 7 ahora no poda encontrarla. "ra como si se hubiera desvanecido, tragada por los +rboles. , John, t' ir+s hacia el norte, rodeando los +rboles. 5', Hdo, por el sur. 7o buscar en el centro. "n el interior del bosque todo era silencio. Davin es cuch con atencin, tratando de percibir alguna seal de su mu!er. Haba pasado all gran parte de su vida $ conoca el bosque centmetro a centmetro. 3aba que la $egua se encami nara, casi con seguridad, al arro$o que corra por el centro.

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Llam varias veces a Judith, pero no hubo respuesta. (e pronto, su potro irgui las ore!as. , -.u pasa, muchacho/ , pregunt Davin, alertado. "l caballo dio un paso atr+s, con las 0osas nasales dila tadas. "staba adiestrado para la cacera. Davin reconoci la seal. , Ahora no , di!o ,. A+s tarde buscaremos la presa. "l caballo pareca no comprender, pero tirone de las riendas. Davin 0runci el ceo, pero le dio riendas. "n ese momento, o$ el ruido del cerdo que atacaba la base del +rbol. =n instante despus lo vio. @ba a conducir a su cabal gadura dando un rodeo, pero su vista distingui algo a ul en el +rbol. , F6or (iosG , susurr al caer en la cuenta de que Judith estaba inmovili ada en el +rbol ,. FJudithG , &o ob tuvo respuesta., "n un momento estar+s a salvo. "l caballo ba! la cabe a, prepar+ndose para el ata que, mientras Davin desenvainaba la espada que llevaba al costado de la silla. "l potro, bien adiestrado, corri hasta pasar mu$ cerca del cerdo. Davin se inclin desde la silla, su!et+ndose con sus 0uertes muslos, $ clav el arma en la columna del animal. "l cerdo dio un chillido $ patale antes de morir. Davin salt apresuradamente de la montura para recuperar el arma. 8uando levant la vista hacia Judith, el puro terror de su cara lo de! atnito. , 7a no ha$ peligro, Judith. "l cerdo ha muerto. 7a no puede hacerte dao. 5al terror pareca estar 0uera de proporcin con el peli gro, puesto que la muchacha estaba relativamente a salvo en la copa del +rbol. "lla se mantuvo muda, con la vista clavada en tierra $ el cuerpo rgido como una lan a de hierro. , FJudithG , e%clam l con aspere a ,. -"st+s herida/ Aun entonces, ella no respondi ni dio seales de ver lo. Davin le alarg los bra os, apuntando1 , Jastar+ con un pequeo salto. 3uelta la rama de arri ba $ $o te recibir. La muchacha segua sin moverse. Davin ech un vista o desconcertado al cerdo muerto $ volvi a observar la cara espantada de su mu!er. La asusta ba algo que no era el cerdo. , Judith... , habl en vo ba!a, ponindose en la l nea de aquella mirada vacua ,. -"s la altura lo que te da miedo/ &o poda estar seguro, pero tuvo la impresin de que ella mova la cabe a en un levsimo gesto de asentimiento. Davin se balance desde la rama ba!a para instalarse 0+cil mente a su lado. Le rode la cintura con un bra o, sin que ella diera seales de verlo. , "sc'chame, mu!er , di!o l en vo ba!a $ serena , # vo$ a tomarte de las manos para ba!arte a tierra. 5ienes que con0iar en m. &o tengas miedo. Bue preciso soltarle las manos1 ella se a0err a sus muecas, presa del p+nico. Davin busc apo$o en una rama $ la ba! al suelo. "n cuanto los pies de la muchacha hubieron tocado tierra, l ba! de un salto $ la tom en sus bra os. ludith se a0err a l con desesperacin, temblando. , Jueno, bueno , susurr l, acarici+ndole la cabe a ,, ahora est+s a salvo.
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6ero ella no de!aba de temblar, $ Davin sinti que le cedan las rodillas. La al en bra os para llevarla hasta un tronco de +rbol1 all se sent, coll en el rega o, como si 0uera una criatura. Aunque tena poca e%periencia con las mu!eres, e%ceptuando la amorosa, $ ninguna coa nios, era obvio que el miedo de Judith era e%traordinario. La estrech con 0uer a, con tanta 0uer a como pudo sin so0ocarla. Le apart el pelo de la me!illa sudorosa $#aca lorada, la meci. 3i alguien le hubiera dicho que alguien poda aterrori arse tanto por estar a un par de metros del suelo, se habra redo. 6ero ahora no le pareca nada diverti do. "l miedo de Judith era mu$ real $ lo apenaba que ella pudiera su0rir tanto. "l cora n le palpitaba como si 0uera un p+!aro. Davin comprendi que tena que inspirarle una sensacin de seguridad. "ntonces comen a cantar en vo ba!a, sin prestar mucha atencin a la letra, con vo densa $ sedante. 8ant una cancin de amor que hablaba de un hombre que, al retornar de las 8ru adas, encontraba a su gran amor esper+ndolo.6oco a poco sinti que Judith se rela!aba contra l1 loshorribles temblores iban cediendo $ sus manos de!aban dea0errarlo. Aun entonces, Davin no la solt. 3in de!ar de taIrarear la meloda, sonri $ le bes la sien. La respiracin dela muchacha se 0ue normali ando hasta que ella levant lacabe a de su hombro. 5rat de apartarse, pero l la retuvocon 0irme a. "sa necesidad que ella tena de su proteccinlo tranquili aba de un modo e%trao, aunque hubiera dichoque no le gustaban las mu!eres dependientes., (ir+s que so$ una tonta , murmur ella."l no respondi., &o me gustan las alturas , continu Judith."l sonri, estrech+ndola., 7a me he dado cuenta , ri ,, aunque 2no me gusItan4 es poco decir. -6or qu te inspiran tanto miedo los luIgares altos/Ahora rea, 0eli de verla repuesta. Le sorprendi queella se pusiera rgida., -.u he dicho/ &o te en0ades., &o me en0ado , asegur ella con triste a, rela!+nIdose a gusto en sus bra os ,. 6ero no me gusta pensar enmi padre. "so es todo.Davin la oblig a apo$ar otra ve la cabe a en su hombro., 8untame , pidi con seriedad.Judith guard silencio por un momento. 8uando haIbl, lo hi o en vo tan ba!a que apenas 0ue posible escuIcharla., "n realidad, es poco lo que recuerdo. 39o perdura el miedo. Ais doncellas me lo contaron varios aosdespus. 8uando tena tres aos, algo perturb mi sueo.3ali de mi cuarto para ir al gran saln, lleno de luces $m'sica. All estaba mi padre, con sus amigos1 todos basItante borrachos.3u vo era 0ra, como si estuviera contando una ancIdota a!ena., Al verme, mi padre pareci idear una gran broma.6idi una escalera $ subi por ella, conmigo ba!o el bra o,para sentarme en un alto antepecho de ventana, a buena alItura. 5al como te he dicho, de esto no recuerdo nada. Aipadre $ sus amigos se quedaron dormidos1 por la maanamis doncellas tuvieron que buscarme. 6as mucho tiempoantes de que me encontraran, aunque deb de orles llamar.Al parecer estaba tan asustada que no poda hablar.Davin le acarici la cabellera $ volvi a mecerla. Lerevolva el estmago pensar que un hombre pudiera poner auna criatura de tres aos a seis metros por encima del suelopara de!arla all toda la noche. La a0err por los hombros $la apart de si., 6ero ahora est+s a salvo. 7a ves que el suelo est+mu$ cerca."lla le dedic una sonrisa vacilante., Has sido mu$ bueno conmigo. Dracias.Aquel agradecimiento no 0ue grato para Davin. Le enItristeca pensar que la muchacha hubiera sido tan maltrataIda en su corta vida, puesto que el consuelo de su esposo lepareca un don del cielo., &o has visto mis bosques. -.u te parece si pasaImos un rato aqu/, 6ero ha$ traba!o que..., "res un demonio para el traba!o. -&unca te diviertes/, &o esto$ segura de saber cmo hacerlo , responIdi ella con 0ranque a., Jueno, ho$ aprender+s. Ho$ ser+ un da para recoI ger 0lores silvestres $ ver cmo se aparean los p+!aros.La mir agitando las ce!as $ Judith emiti una risitamu$ poco habitual en ella. Davin qued encantado. Los o!os 9CM9CN de la muchacha eran c+lidos1 sus labios, dulcemente cur vos1 su belle a resultaba embriagadora. , <en, pues , le di!o, ponindola de pie ,. Aqu cer ca ha$ una ladera cubierta de 0lores, donde viven algunos p+!aros e%traordinarios.

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8uando los pies de Judith tocaron el suelo, el tobillo i quierdo no la sostuvo. "lla se apo$ en el bra o de Davin. , 5e has hecho dao , observ l, arrodill+ndose para revisarle el tobillo. &ot que la muchacha se morda los la bios ,. Lo sumergiremos en agua 0ra del arro$o para que no se hinche. 7 la al en bra os. , 3i me a$udas, puedo caminar. , -7 perder mi condicin de caballero/ 8omo sabes, se nos ensean las normas del amor cortesano, que son mu$ severas en cuanto a las bellas damas en apuros. "s preciso llevarlas en bra os cuando quiera que sea posible. , -3o$ slo un medio de acrecentar tu condicin de caballero/ , pregunt Judith, mu$ seria. , (esde luego, puesto que eres una carga mu$ pesa da. (ebes de pesar tanto como mi caballo. , F&o es asG , protest ella con vehemencia. "nton ces vio que le chispeaban los o!os ,. F"st+s bromeandoG , -&o te he dicho que este da sera para la diversin/ "lla sonri, apo$+ndose contra su hombro. Resultaba agradable que la estrechara as. Davin la deposit en el borde del arro$o $ le quit cuidadosamente el apato. , "s preciso sacar la media , e%igi. Hbserv con placer los movimientos de la muchacha, que recoga sus largas 0aldas para descubrir la parte alta de la media, atada por encima de la rodilla con una liga. , 3i necesitas a$uda... , se o0reci, lascivo, mientras ella enrollaba hacia aba!o la prenda de seda. Judith se de! lavar el pie con agua 0ra. -.uin era aquel hombre que la tocaba con tanta suavidad/ &o poda ser el mismo que la haba abo0eteado, el que se haba pavo neado ante ella con su amante, el que la haba violado en la noche nupcial. , &o parece estar mu$ mal , observ l, mir+ndola. , &o, en e0ecto , con0irm Judith en vo ba!a. =na s'bita brisa le cru un mechn de pelo contra los o!os. Davin se lo apart con suavidad. , -5e gustara que hiciera una gran 0ogata para asar ese detestable cerdo/ "lla le sonri. , Ae gustara. "l volvi a al arla $ la arro! en el aire, !uguetn. Judith se a0err a su cuello, asustada. , 5al ve llegue a gustarme este miedo tu$o , ri el marido, estrech+ndola contra s. La llev a la otra orilla del arro$o $ hasta una colina cubierta de 0lores silvestres. All encendi una 0ogata ba!o un saliente rocoso. A los pocos minutos volvi con un tro o del cerdo salva!e, $a adere ado, $ lo puso a asar. &o permiti que Judith prestara a$uda alguna. Aientras la carne se asaba, volvi a ale!arse para volver minutos despus con el tabardo recogido a la altura de las caderas, como si tra!era algo. , 8ierra los o!os , di!o.

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7 de! caer sobre ella una lluvia de 0lores. , 8omo no puedes ir hacia ellas, ellas vienen a ti. Judith levant la vista1 tena el rega o cubierto por un torbellino de capullos per0umados. , Dracias, mi seor , di!o con una sonrisa resplande ciente. "l tom asiento a su lado, con una mano tras la espal da para inclinarse hacia ella. , 5engo otro regalo para ti , le di!o, o0recindole tres 0r+giles aguileas. 8uando la muchacha alarg la mano para tomarlas, l las apart. Judith lo mir sorprendida. , &o son gratuitas. Jromeaba otra ve , pero la e%presin de la muchacha demostr que ella no se haba dado cuenta. Davin sinti una pun ada de remordimientos por haberla herido tanto. (e pronto se pregunt si era acaso me!or que su suegro. Le des li un dedo por la me!illa. , "l precio que ha$ que pagar es poco , agreg con suavidad ,. Ae gustara or que me llamaras por mi nombre. Los o!os de Judith se despe!aron $ recobraron la calide . , Davin , pronunci en vo ba!a, mientras l le en tregaba las 0lores ,. Dracias, mi... Davin, por las 0lores. "l suspirK pere osamente $ se reclinK en la hierba, con las manos detr+s de la cabe a. , FAi DavinG , repiti ,. F.u bien suenaG 3e enrosc ociosamente un ri o de la muchacha en la palma de la mano. "lla, d+ndole la espalda, recoga las 0lo res esparcidas para 0ormar un ramo. 23iempre ordenada4, pens el mo o. (e pronto se le ocurri que llevaba aos sin pasar un da apacible en sus propias tierras. La responsabilidad del castillo lo asediaba siempre, pero en pocos das su esposa haba ordenado las cosas de modo tal que l poda tenderse en el csped, sin pensar en nada, para observar el vuelo de las abe!as $ la te%tura sedosa de una cabellera 0emenina. , -5e en0adaste de verdad por lo de 3imn/ , pre gunt ella. Davin apenas poda recordar quin era 3imn. , &o , sonri ,, pero no me gust que una mu!er lograra lo que $o no poda lograr. 7 no esto$ seguro de que ese nuevo cebo sea me!or. "lla se volvi para mirarlo de 0rente. , -3 que lo esG 3imn estuvo de acuerdo de inmedia to. "sto$ segura de que los halcones atrapar+n m+s presas ahora que... , se interrumpi al verlo rer ,. "res un hom bre vanidoso. , -7o/ 3o$ el menos vanidoso de los hombres. , -&o acabas de decir que te en0adaste porque una mu!er hi o lo que t' no podas/ , Ah... , Davin volvi a rela!arse en la hierba, conlos o!os cerrados., &o es lo mismo. A todo hombre le sor prende que una mu!er haga algo, aparte de coser $ criar ni os. , Hh, t'G , Judith, disgustada, arranc un puado de hierba con su correspondiente terrn $ se lo arro! a la cara. "l abri los o!os, sorprendido. Luego se quit la tierra de la boca, entornando los o!os.

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, 6agar+s por esto , di!o, acerc+ndose sigilosamente. Judith retrocedi, temerosa del dolor que le causara, $ empe a levantarse. "l la a0err por el tobillo desnudo $ se lo su!et con 0uer a. , &o... , protest la muchacha. 7 Davin se arro! contra ella... para hacerle cosqui llas. Judith sorprendida, esta99 en risitas. Recogi las rodi llas contra el pecho para protegerse, pero l era inmisericorde. , -5e retractas/ , &o , !ade ella ,. "res vanidoso, mil veces m+s vanidoso que cualquier mu!er. 3u marido le desli los dedos por las costillas hasta hacerla patalear. , Jasta, por 0avor , e%clam la muchacha ,. F&o aguanto m+sG Las manos de Davin se aquietaron. , -5e das por vencida/ , &o. , 6ero se apresur a agregar# , Aunque tal ve no seas tan vanidoso como $o pensaba. , "sa no es manera de pedir disculpas. , Ae las han arrancado ba!o tortura. Davin le sonri. "l sol poniente converta en oro su piel1 la cabellera diseminada era como un 0iero crep'sculo. , -.uin eres, esposa ma/ , susurr l, devor+ndo la con la vista I. ces $ me embru!as al momento la con a vista ,. Ae maldices $ me embru!as al momento siguiente. Ae desa0as hasta darme ganas de quitarte la vida, deslumbras con tu encanto. &unca he conocido otra como t'. A'n no te he visto enhebrar una agu!a, pero s sumergida hasta las rodillas en la mugre del estanque. Aontas tan bien como cualquier hombre, pero te encuentro subida a un +rbol $ temblando como una criatura de puro miedo. -Alguna ve eres la misma persona dos segundos seguidos/ , 3o$ Judith, nadie m+s. 5ampoco s cmo ser otra persona. "l le acarici la sien. (espus se inclin para besarla apenas en los labios, dulces $ calientes por el sol. Acababa de probarla cuando el cielo se abri en un trueno enorme $ empe a derramar sobre ellos un verdadero torrente de agua. Davin barbot una palabra mu$ sucia, que Judith nunca haba escuchado. , FAl saliente rocosoG , orden. 7 entonces se acord del tobillo herido. La al para correr con ella hasta el re0ugio, donde el 0uego chisporro teaba por la grasa cada. Aquel repentino aguacero no me!o r en absoluto el humor de Davin, que volvi al 0uego, 0u rioso. =n lado de la carne estaba negro1 el otro, crudo. &in guno de los dos haba recordado darle la vuelta. , F.u mala cocinera eresG , e%clam, 0astidiado por que aquel momento per0ecto hubiera quedado destruido. "lla le dirigi una mirada ine%presiva. , 3o$ me!or costurera que cocinera. "l le clavla mirada. Luego se ech a rer.

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Jude

, Juena rplica. , "studila lluvia., (ebo atender a mi potro. &o puedo de!arlo ba!o esta lluvia con la silla puesta. Judith, siempre alerta al bienestar de los animales, gir hacia l. , -Has de!ado sin atencin a tu pobre caballo durante tanto tiempo/ A l no le gust aquel tono autoritario. , -7 dnde est+ tu $egua, dime/ -5an poco te impor ta que no te interesa saber qu ha sido de ella/ , 7o... , Judith, concentrada en Davin, ni siquiera haba pensado en el animal. , Atiende tus deberes antes de darme tantas Krdenes. , 7o no te he dado ninguna orden. , (ime, entonces, -qu era eso/ Judith le volvi la espalda. , <e, ve, que tu caballo espera ba!o la lluvia. Davin iba a replicar, pero cambi de idea $ se ale!K. Judith se 0rot el tobillo, rega+ndose por en0adar a su marido a cada instante. (e pronto interrumpi sus repro ches. .u importaba en0adarlo o no/ -Acaso no lo odiaba/ "ra un hombre vil, sin honor1 un da de amabilidad no alte rara su odio. -H s/ , Ai seor. La vo se o$ desde mu$ le!os, , Lord Davin, lad$ Judith , las voces se iban acer cando. Davin !ur por lo ba!o, a!ustando la cincha que acaba ba de a0lo!ar. 3e haba olvidado de sus hombres por com pleto. -.u hechi os arro!aba ella, para hacerle olvidar su caballo $, peor a'n, a sus hombres, que los buscaban con tanta diligencia/ <enan ba!o la lluvia, mo!ados, con 0ro $ con hambre, sin duda. 6or mucho que le hubiera gustado estar con Judith, tal ve para pasar la noche con ella, prime ro deba pensar en su gente. Llev a su caballo al paso a travs del arro$o $ colina arriba. 6ara entonces, ellos $a haban visto el 0uego. , -&o est+is herido, mi seor/ , pregunt John Jassett cuando se encontraron. "l agua le chorreaba por la nari . , &o , replic Davin con sequedad, sin mirar a su esposa, recostada contra la roca saledi a ,. &os atrap la tormenta $ Judith se torci un tobillo , comen a e%plicar. 6ero se interrumpi al ver que John miraba el cielo. =n chaparrn de primavera no poda tomarse por tormenta. Adem+s, Davin $ su esposa podran haber montado el mis mo caballo. John era hombre $a ma$or, caballero del padre de Davin, $ tena e%periencia con mo os. , 8omprendo, mi seor. Hemos trado la $egua de la seora. , FAaldicin, maldicinG , murmur Davin. Ahora haba mentido a sus hombres. 3e acerc a la $egua $ a!ust la cincha con salva!ismo. Judith, pese al dolor del tobillo herido, renque precipitadamente.

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, &o seas tan rudo con mi $egua , di!o, posesiva. "l se volvi. , 7 t', Fno seas tan ruda conmigo, JudithG La muchacha miraba en silencio por entre los postigos entornados, contemplando la noche estrellada. <esta una bata de damasco de color ail, 0orrada de seda celeste $ bordeada de armio blanco. La lluvia haba pasado $ el aire nocturno era 0resco. 3e apart de la ventana, renuente, para volverse hacia la cama vaca. 3aba cu+l era su problema, aunque se negara a admitirlo. -.u clase de mu!er era, que se mora por las caricias de un hombre al que despreciaba/ 8err los o!os1 casi poda sentir las manos $ los labios de ese hombre en el cuerpo. -Acaso no tena orgullo/ 3e quit la bata para desli arse en la cama helada, desnuda. "l cora n se le detuvo por un instante al or pasos pesados 0rente a su puerta. Aguard, sin aliento, pero los pasos retrocedieron por el pasillo. "ntonces descarg el puo contra la almohada de plumas. 6as largo rato antes de que pudiera dormir. Davin estuvo varios minutos !unto a su puerta antes de volver al cuarto que haba ocupado. 3e preguntaba qu le estaba pasando, de dnde le haba surgido esa nueva timide con las mu!eres. Judith estaba dispuesta a recibirlo1 se le notaba en los o!os. "se da, por primera ve en varias semanas, le haba sonredo $ hasta lo haba llamado por su nombre de pila. -6oda arriesgarse a perder esas pequeas venta!as entrando en su alcoba por la 0uer a, para provocar nuevos odios/ -7 qu importaba violarla otra ve o no/ -Acaso no haba dis0rutado de aquella primera noche/ 3e desvisti de prisa para desli arse en la cama vaca. &o quera volver a violarla. &o1 quera que ella le sonriera, lo llamara por su nombre $ le alargara los bra os. (e su mente haba desapaIrecido toda idea de triun0o. 3e durmi recordando cmo a haba tenido a0errada a l en su momento de miedo. (espus de una noche de sueo intranquilo, Davin se despert mu$ temprano. "n el castillo haba $a alg'n movimiento, pero los ruidos eran a'n sordos. 3u primer pensamiento 0ue para Judith. .uera verla. -3era cierto que el da anterior le haba sonredo/ e visti apresuradamente con una camisa de lino $ un chaleco de lana r'stica, asegurado con un ancho cinturn de cuero. 3e cubri las piernas musculosas con medias de hilo $ las at a los cal ones que usaba como taparrabo. (espus ba! apresuradamente al !ardn para cortar una 0ragante rosa ro!a, con los ptalos besados por perladas gotas de roco. La puerta de Judith estaba cerrada. Davin la abri en silencio. "lla dorma, con una mano enredada en la cabellera, que le cubra los hombros desnudos, $ la almohada a un lado. "l !oven de! la rosa en la almohada $ apart suavemente un ri o de su me!illa. Judith abri los o!os con lentitud. Le pareca parte de sus sueos ver a Davin tan cerca. Le toc la cara con suavidad, apo$ando el pulgar en su mentn para tocar la barba crecida. Lo vea m+s !oven que de costumbre1 las arrugas de preocupacin $ de responsabilidad haban desaparecido de sus o!os. , 6ens que no eras real , susurr, observ+ndole los o!os, que se ablandaban. "l movi apenas la cabe a $ le mordi la punta de un dedo. , 3o$ mu$ real. "res t' quien parece un sueo. "lla le sonri con malignidad. , Al menos, nuestros sueos nos complacen mucho, -verdad/

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Davin, riendo, la abra con brusquedad $ le 0rot una me!illa contra la tierna piel del cuello, deleit+ndose con los chillidos de protesta de la muchacha, a quien la barba incipiente amena aba desollar. , Judith, dulce Judith , susurr, mordisque+ndole un lbulo , siempre eres un misterio. &o s si te gusto o no. , -5e importara mucho no gustarme. "l se apart $ le toc la sien. , 3, creo que me importara. , FAi seoraG Ambos levantaron la vista. Joan haba irrumpido en la habitacin. , Ail perdones, mi seora , suplic la muchacha, riendo entre dientes ,. @gnoraba que estuvierais tan ocupa da. 6ero se hace tarde $ muchos os reclaman. , (iles que esperen , repuso Davin, acalorado, abra ando con 0uer a a Judith, que trataba de apartarlo. , F&oG , e%clam la !oven ,. -.uin me busca, Joan/ , "l sacerdote pregunta si piensan vuestras mercedes iniciar el da sin misa. "l segundo de lord Davin, John Jassett, dice que han llegado algunos caballos de 8hestershire. 7 tres mercaderes de tela desean que se ins peccione su mercanca. Davin se puso tieso $ solt a su esposa. , (i al sacerdote que all estaremos. "n cuanto a los caballos, los ver despus de misa. (i tambin a los merca deres... 3e interrumpi disgustado, pregunt+ndose# R-3o$ el amo de esta casa o no/4 , -7 bien/ , espet a la 0laca doncella ,. 7a se te ha dicho qu debes hacer. <ete. Joan apret la puerta a su espalda. , (ebo a$udar a mi seora a vestirse. Davin comen aba a sonrer. , Lo har $o. 5al ve eso aporte alg'n placer a este da, adem+s de obligaciones. Joan sonri burlonamente antes de desli arse al corre dor para cerrar la puerta. , 7 ahora, seora ma , agreg el mo o, volvindo se hacia su mu!er ,, esto$ a vuestras rdenes. Los o!os de Judith chisporroteaban. , -Aunque mis rdenes se re0ieran a tus caballos/ "l gru, 0ingindose atormentado. , Bue una ria tonta, -verdad/ 7o estaba m+s en0ada do con la lluvia que contigo. , -7 por qu te en0ad la lluvia/ , lo provoc ella, burlona. Davin volvi a inclinarse hacia ella. , Ae impidi practicar un e!ercicio que deseaba mu cho. Judith le apo$ una mano en el pecho1 su cora n palpi taba con 0uer a.

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, &o olvides que el sacerdote nos est+ esperando. "ntonces l se apart. , Jien, lev+ntate, que te a$udar a vestirte. 3i no pue do degustarte, al menos mirar a voluntad. Judith le clav la mirada por un momento. Haca casi dos semanas que no hacan el amor. 5al ve l la haba abandonado, apenas casados, para irse con su amante. 6ero Judith comprendi que en aquel momento era su$o $ deci di aprovechar a 0ondo esa posesin. Auchos le decan que era hermosa, sin que ella diera importancia a los halagos. 3aba que su cuerpo curvilneo se di0erenciaba mucho de la 0lacura de Alice <alence. 6ero en otros momentos Davin haba deseado aquel cuerpo. 3e pregunt si podra hacer que sus o!os se oscurecieran otra ve . Apart poco a poco un borde del cubrecama $ sac un pie descal o1 despus recogi el cobertor hasta la mitad del muslo $ 0le%ion los pies. , 8reo que mi tobillo est+ bastante repuesto, -no te parece/ Le sonrea con inocencia, pero l no la estaba mirando a la cara. 8on mucha lentitud, Judith descubri su cadera 0irme $ redonda. (espus, el ombligo, en medio del vientre plano. 3e levant sin ninguna prisa $ qued de pie ante l, a la lu de la maana. Davin la miraba con 0i!e a. Llevaba semanas sin verla desnuda. Apreci sus piernas largas $ esbeltas, sus caderas redondas, la cintura estrecha $ los pechos llenos, de puntas rosadas. , FAl diablo con el curaG , murmur, alargando la mano para tocarle la curva de la cadera. , &o blas0emes, mi seor , advirti Judith, mu$ seria. Davin la mir sorprendido. , 3iempre me asombra que quisieras ocultar todo eso ba!o el h+bito de mon!a , suspir con 0uer a, sin de!ar de mirarla1 le dolan las palmas por el deseo de tocarla ,. 3 buena $ busca tu ropa. &o soporto m+s esta dulce tortura. 6odra violarte ante los mismos o!os del cura. Judith se volvi hacia su arcn, disimulando una son risa. 3e preguntaba si eso poda llamarse violacin. 3e visti sin prisa, dis0rutando de aquella mirada 0i!a en su persona, del silencio tenso. 3e puso una 0ina camisa de algodn, bardada con diminutos unicornios a ules1 ape nas le llegaba a medio muslo. (espus, las enaguas hacien do !uego. A continuacin apo$ un pie en el borde del ban co donde Davin permaneca, duro como una piedra, $ desli con cuidado las medias de seda por la pierna, para su!e tarlas en su sitio por medio de las ligas. 8ru un bra o por delante de l para tomar un vesti do de rica cachemira parda de <enecia, que tena leones de plata bordados en la pechera $ alrededor del ba!o. A Davin le temblaban las manos al abotonarle la parte trasera. 8omI, plet su atuendo con un cinturn de 0iligrana de plata. Al parecer, no era capa de mane!ar sola su simple hebilla. , Lista , di!o, despus de luchar largo rato con las di0icultosas prendas. Davin solt el aliento que contena desde rato antes. , 3eras mu$ buena doncella , ri la muchacha, gi rando en un mar de pardo $ plateado.

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, &o , replic l con 0ranque a , # morira en menos de una semana. Ahora ba!a conmigo $ no me provoques m+s. , 3, mi seor , respondi ella, obediente. 6ero le chispeaban los o!os. (entro del baluarte interior haba un campo largo, cuIbierto de una gruesa capa de arena. All se adiestraban los Aontgomer$ $ sus vasallos principales. (e una especie de patbulo penda un monigote de pa!a contra el que los hombres lan aban sus estocadas al pasar a lomos de caballo. 5ambin serva de blanco un anillo su!eto entre dos postes. Htro hombre estaba atacando un poste de die centmetros de grosor, pro0undamente clavado en tierra, la espada su!eta con ambas manos. Davin se de! caer pesadamente en un banco, al costado de ese campo de adiestramiento, $ se quit el $elmo para desli ar una mano por el pelo sudoroso. 5ena los o!os convertidos en po os oscuros, las me!illas 0lacas $ los hombros doloridos por el cansancio. Haban pasado cuatro das desde la maana en que a$udara a Judith a vestirse. (esde entonces haba dormido mu$ poco $ comido a'n menos1 por eso tena los sentidos mu$ tensos. Recost la cabe a contra el muro de piedra, pensando que $a no poda pasar otra desgracia. 3e haban incendiado varias cabaas de sus siervos, tras lo cual el viento haba llevado las chispas hasta la gran!a lechera. "l $ sus hombres tuvieron que combatir el incendio durante dos das, durmiendo en el suelo, all donde caan. =na noche se vio obligado a permanecer en vela en los establos, donde una $egua estaba dando a lu un potrillo mal colocado. Judith lo acompa durante toda la noche para sostener la cabe a del animal, entregarle paos $ alcan arle ungOentos antes de que l misImo los pidiera. Davin nunca se haba sentido tan pr%imo a alguien como en esos momentos. Al amanecer, triun0antes, ambos se incorporaron a la par, contemplando al potrillito que daba sus primeros pasos temblorosos. 3in embargo, pese a toda esa pro%imidad espiritual, sus cuerpos estaban tan ale!ados como siempre. Davin tena la sensacin de que en cualquier momento enloquecera de tanto desearla. Aientras se limpiaba el sudor de los o!os, vio que Judith cru aba el patio hacia l. -H era pura imaginacin su$a/ "lla pareca estar en todas partes, aun cuando estaba ausente. , 5e he trado una bebida 0resca , di!o, o0recindole un !arrito. "l la mir con atencin. Judith de! el !arrito en el banco. , -5e sientes mal, Davin/ , pregunt, aplicando una mano recon0ortante a la 0rente del mo o. "l la su!et con 0uer a $ la oblig a sentarse a su lado. Le busc los labios con apetito, oblig+ndola a entreabrirlos. &o se le ocurri que la muchacha pudiera resistirse1 $a nada le importaba. Judith le rode el cuello con los bra os $ respondi al beso con ansias iguales. A ninguno de los dos le import que medio castillo los estuviera mirando# no e%ista nadie sino ellos. Davin le desli los labios hasta el cuello, pero sin suavidad1 actuaba como si pudiera devorarla. , FAi seorG , e%clam alguien, impaciente. La muchacha abri los o!os $ se encontr con un !o vencito que esperaba con un papel enrollado en la mano. (e pronto, record quin era $ dnde estaba. , Davin, te traen un mensa!e.

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"l no apart los labios de su cuello. Judith tuvo que concentrarse con traba!o para no olvidar al mensa!ero. , 3eor , di!o el muchachito ,, se trata de un recado urgente. "ra mu$ !oven, a'n lampio1 esos besos le parecan una prdida de tiempo. I FA verG , Davin arrebat el pergamino al nio. , Ahora vete $ no vuelvas a molestarme. 7 arro! el papel al suelo, para volverse una ve m+s hacia los labios de su esposa. 6ero Judith haba cobrado aguda conciencia de que estaban en un sitio mu$ p'blico. , Davin , reproch con severidad, pugnando por abandonar su rega o ,, tienes que leer eso. "l levant la vista para mirarla, !adeante. , Lelo t' , pidi, en tanto coga la !arrita de re0res co que Judith le haba llevado, con la esperan a de que le en0riara la sangre. La !oven desenro99 el papel con el entrece!o 0runcido en un gesto de preocupacin. Al leer 0ue perdiendo el color. (e inmediato, Davin cobr inters. , -3on malas noticias/ 8uando ella al la vista volvi a de!arlo sin aliento, pues una ve m+s haba aparecido en sus o!os aquella 0rial dad. 3us pupilas c+lidas $ apasionadas le arro!aban dagas de odio. , F3o$ triplemente idiotaG , e%clam con los dientes apretados, en tanto le arro!aba el pergamino a la cara. Dir sobre sus talones $ march a grandes ancadas hacia la casa solariega. .ueridsimo# 5e envo esto en secreto para poder hablarte libremente de mi amor. Aaana me casar con "dmund 8hatEorth. Hra por m1 piensa en m como $o te tendr en mis pensamientos. &o olvides nunca que mi vida es tu$a. 3in tu amor no so$ nada. 8uento los instantes hasta que vuelva a ser tu$a. 8on amor Alice , -Alg'n problema, seor/ , pregunt John Jassett. Davin de! la misiva. , "l peor de cuantos he tenido. (ime, John, t' que $a eres maduro, -sabes acaso algo de mu!eres/ John ri entre dientes. , &o ha$ hombre que sepa de eso, seor. , -"s posible dar tu amor a una mu!er, pero desear a otra casi hasta volverse loco/ John movi negativamente la cabe a. 3u amo, en tanto, segua con la mirada la silueta de su esposa, que se ale!aba. , "l hombre de quien hablamos, -desea tambin a la mu!er que ama/ , F(esde luegoG , respondi Davin ,. 6ero tal ve no... no de la misma manera.

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, Ah, comprendo. =n amor sagrado, como el que se brinda a la <irgen. 3o$ hombre sencillo. 3i de m se tratara, me quedara con el amor pro0ano. 8reo que, si la mu!er 0ue ra deleitosa en la cama, el amor acabara por venir. Davin apo$ los codos en las rodillas $ la cabe a en las manos. , Las mu!eres 0ueron creadas para tentacin de los hombres. 3on hechura del demonio. John sonri. , 8reo que, si nos encontr+ramos con el vie!o malig no, bien podramos agradecerle esa parte de su obra. 6ara Davin, los tres das siguientes 0ueron un in0ierno. Judith se negaba a dirigirle la palabra $ ni siquiera lo mira ba. 3e acercaba a l lo menos que le era posible. 7 cuanta m+s altanera demostraba, m+s 0urioso se pona l. =na noche, en el momento en que ella iba a abando nar una habitacin por haber entrado l, le orden# , F.udateG , 6or supuesto, mi seor , replic Judith con una reverencia. Aantena la cabe a gacha $ los o!os ba!os. "n cierta oportunidad Davin cre$ verle los o!os enro!ecidos, como si hubiera estado llorando. "so no poda ser, desde luego. -.u motivos tena esta mu!er para llorar/ "l castigado era l, no ella. Haba dado muestras de que deseaba ser bondadoso, pero ella pre0era despreciarlo. Jien, si eso se le haba pasado en una ocasin, volvera a pas+rsele. 6ero transcurrieron los das sin que la muchacha de!a ra de mostrarse 0ra. Davin la oa rer, pero en cuanto l se presentaba, toda sonrisa mora en la cara de la muchacha. 3enta ganas de abo0etearla, de obligarla a responderle1 has ta el en0ado era me!or que esa manera de mirar, como si l no estuviera. 6ero no poda hacerle dao. .uera abra arla $ hasta pedirle disculpas. -(isculpas por qu/ 6asaba los das galopando $ adiestr+ndose e%ageradamente, pero por las noches no poda dormir. 3e descubri buscando e%cusas para acercarse a Judith, s9o por ver si poda tocarla. "lla haba llorado casi hasta en0ermar. -8mo haba podido olvidar tan pronto que l era un hombre vil/ 3in embargo, pese a toda la angustia causada por la carta, le era preciso contenerse para no correr a sus bra os. Hdiaba a Davin, pero su cuerpo se lo peda en cada momento de cada da. , Ai seora , di!o Joan en vo ba!a. Auchos de los sirvientes haban aprendido a andar en puntillas cerca de los amos, en esos das ,, lord Davin pide que os reun+is con l en el saln grande. , F&o irG , replic Judith sin vacilar. , Ha dicho que es urgente. 3e trata de algo relaciona do con vuestros padres, seora. , -Ai madre/ , e%clam ella, inmediatamente preocupada. , &o lo s. "l s9o di!o que tiene que hablar con vos de inmediato. "n cuanto Judith vio a su esposo comprendi que ha ba alg'n problema mu$ grave. 3us o!os parecan carbones negros. 3us labios estaban tan apretados que se haban re ducido a un ta!o en la cara. (e inmediato descarg su ira contra ella.

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, -6or qu no me di!iste que habas sido prometida a otro antes que a m/ Judith qued desconcertada. , Hs di!e que haba sido prometida a la @glesia. , 3abes que no me re0iero a la @glesia. -.u ha$ de ese hombre con el que coqueteabas $ reas durante el tor neo/ (eb haberme dado cuenta. Judith sinti que la sangre le palpitaba en las venas. , -(e qu debais daros cuenta/ -(e que cualquier hombre hubiera sido me!or esposo que vos/ Davin dio un paso adelante en actitud amena adora, pero Judith no retrocedi. , Qalter (emari ha presentado una reclamacin so bre ti $ sobre tus tierras. 6ara apo$arla ha dado muerte a tu padre $ tiene a tu madre cautiva. Judith olvid inmediatamente todo su en0ado. .ued dbil $ aturdida, a tal punto que se a0err de una silla para no caer. , -.ue ha dado muerte.../ -.ue tiene cautiva.../ , logr susurrar. Davin se calm un poco $ le apo$ una mano en el bra o. , &o era mi intencin darte la noticia de ese modo. "s que ese hombre reclama lo que es mo. , -<uestro/ , Judith lo mir 0i!amente., Ai padre ha sido asesinado, mi madre secuestrada, mis tierras usurpadas... -7 vos os atrevis a mencionar lo que habis perdido/ "l se apart un paso. , 8onversemos ra onablemente. -Buiste prometida de Qalter (emari/ , &unca. , -"st+s segura/ "lla se limit a 0ulminarlo con la mirada. , (ice que slo liberar+ a tu madre si te re'nes con l "lla gir de inmediato. , "n ese caso, ir. ,F&oG , Davin la oblig a sentarse nuevamente. ,F&o puedesG F"res maG "lla lo mir con 0i!e a, concentrada en sus problemas. , 3i so$ vuestra $ mis tierras son vuestras, -cmo pien sa este hombre apoderarse de todo/ Aun cuando luche con tra vos, no puede luchar contra todos vuestros parientes. , &o es esa su intencin , los o!os de Davin parecan per0orarla ,. Le han dicho que no dormimos !untos. 6ide una anulacin# que declares ante el re$ que te disgusto $ que lo deseas a l. , 7 si hago eso, -liberar+ a mi madre indemne/ , "so dice. , -7 si no declaro eso ante el re$/ -.u ser+ de mi madre/
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Davin hi o una pausa antes de responder# , &o s. &o puedo decirte qu ser+ de ella. Judith guard silencio un instante. , "n ese caso, -debo elegir entre mi esposo $ mi ma dre/ -(ebo elegir si ceder o no a las codiciosas e%igencias de un hombre al que apenas cono co/ La vo de Davin tom un tono mu$ di0erente a los que ella le conoca# 0ro como acero templado. , &o. 5' no elegir+s. "lla levant bruscamente la cabe a. , 5al ve riamos con 0recuencia dentro de nuestras propias 0incas, hasta dentro de las alcobas, $ qui + $o ceda muchas veces ante ti. 6uedes cambiar los cebos para halco nes $ $o me en0adar contigo, pero ahora no has de entro meterte. &o me interesa que ha$as estado prometida a l antes de nuestro casamiento1 ni siquiera me interesa que ha$as podido pasar la in0ancia en su lecho. Ahora se trata de guerra $ no discutir contigo. , 6ero mi madre... , 5ratar de rescatarla sana $ salva, pero no s si podr. , "ntonces de!ad que va$a $ trate de persuadirlo. Davin no cedi. , &o puedo permitirlo. Ahora tengo que reunir a mis hombres. 6artiremos maana a primera hora. 7 abandon la habitacin. Judith pas largo rato ante la ventana de su alcoba. 3u doncella entr para desvestirla $ le puso una bata de tercio pelo verde, 0orrada de visn. Judith apenas not su presen cia, La madre que la haba amparado $ protegido toda su vida estaba amena ada por un hombre que Judith apenas conoca. Recordaba vagamente a Qalter (emari# un !oven simp+tico, que haba conversado con ella sobre las reglas del torneo. 6ero tena mu$ claro en la memoria que, seg'n Davin, ella haba provocado a ese hombre. Davin, Davin, siempre Davin. 5odos los caminos conducan a su esposo. "l e%iga $ ordenaba lo que se deba hacer, sin darle alternativa. 3u madre sera sacri0icada a su 0ero posesividad. 6ero -qu habra hecho ella, de contar con la posibili dad de elegir/ (e pronto, sus o!os chisporrotearon en oro. -.u de recho tena ese hombrecillo odioso a intervenir en su vida, a 0ingirse (ios haciendo que otros se sometieran a sus de seos/ 2FLucharG4, gritaba su mente. La madre le haba ense ado a ser orgullosa. -Acaso a Helen le habra gustado que su 'nica hi!a se presentara mansamente ante el re$, cedien do a la voluntad de un pa$aso presumido slo porque ese hombre as lo decida/ F&o, nada de esoG A Helen no le habra gustado seme !ante cosa. Judith gir hacia la puerta1 no estaba segura de lo que iba a hacer, pero una idea le daba cora!e, encendida por su indignacin. , 8onque los espas de (emari han in0ormado de que no dormimos !untos, de que nuestro matrimonio podra ser anulado , murmur mientras caminaba por el pasillo de sierto. 3us convicciones se mantuvieron 0irmes hasta que abri la puerta del cuarto que ocupaba Davin. Lo vio ante la ventana, perdido en sus pensamientos, con una pierna apo $ada en el
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antepecho. =na cosa era hacer nobles baladrona das de orgullo1 otra mu$ distinta en0rentarse a un hombre que, noche a noche, hallaba motivos para evitar el lecho de su esposa. La bella $ glida cara de Alice <alence 0lotaba ante ella. Judith se mordi la lengua, para que el dolor ale !ara las l+grimas. Haba tomado una decisin $ ahora deba respetarla1 al da siguiente, su esposo marchara a la guerra. 3us pies descal os no hicieron ruido sobre los !uncos del suelo. 3e detuvo a un par de metros de l. Davin sinti su presencia, m+s que verla. 3e volvi lentamente, conteniendo el aliento. "l pelo de Judith pare ca m+s oscuro a la lu de las velas1 el verde del terciopelo haca centellear la rique a de su color, $ el visn oscuro destacaba el tono de su piel. "l no pudo decir nada. 3u pro%i midad, el silencio del cuarto, la lu de las velas eran a'n m+s que sus sueos. "lla lo mir 0i!amente1 luego desat con lentidud el cinturn de su bata $ la de! desli ar, l+ngui da, hasta caer al suelo. La mirada de Davin la recorri entera, como si no lo grara aprehender del todo su belle a. 39o al mirarla a los o!os not que estaba preocupada. -H era miedo lo que haba en su e%presin/ -Aiedo de que l... la recha ara/ La posi bilidad le pareci tan absurda que estuvo a punto de soltar una carca!ada. , Davin , susurr ella. Apenas haba terminado de murmurar el nombre cuan do se encontr en sus bra os, rumbo a la cama. Los labios de su esposo $a estaban clavados a los de ella. Judith no tena miedo s9o de l, sino tambin de s misma, $ l lo sinti en el beso. Haba esperado largo rato verla acudir. Llevaba semanas le!os de ella, con la esperan a de que Judith aprendiera a tenerle con0ian a. 3in embar go, ahora la abra aba sin sensacin de triun0o. , -.u pasa, dulce ma/ -.u te preocupa/ "se inters por ella hi o que Judith tuviera ganas de llorar. -8mo e%plicarle su dolor/ 8uando l la llev a la cama, de!ando que la lu de las velas bailaran sobre su cuerpo, olvid todo, salvo su pro%imi dad. 3e desembara velo mente de su ropa $ se tendi a su lado. .uera saborear el contacto de su piel, centmetro a centmetro, lentamente. 8uando la tortura le 0ue insoportable, la apret contra s. , 5e echaba de menos, Judith. "lla levant la cara para un beso. Llevaban demasiado tiempo separados como para proce der con lentitud. La mutua necesidad era urgente. Judith a0err un puado de carne $ m'sculo de la espalda de Davin, que ahog una e%clamacin $ ri con vo gutural. Ante un segun do manota o, le su!et ambas manos por encima de la cabe a. "lla pugn por liberarse, pero no pudo contra su 0uer a. Ante la penetracin lan un grito ahogado $ levant las caderas para salirle al encuentro. Hicieron el amor con prisa, casi con rude a, antes de lograr la liberacin buscada. (espus, Davin se derrumb sobre ella, a'n unidos los cuerpos. (ebieron de quedarse dormidos, pero algo m+s tarde despert a Judith un nuevo movimiento rtmico de su espo so. Aedio dormida, e%citada s9o a medias, empe a res ponder con sensuales $ pere osos movimientos propios.

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Ainuto a minuto, su mente se 0ue perdiendo en las sensa ciones del cuerpo, &o saba qu deseaba, pero no estaba satis0echa con su postura. &o supo de la consternacin de Davin cuando lo empu! hacia un costado, sin separarse. =n momen to despus l estaba de espaldas $ ella, a horca!adas. Davin no perdi tiempo en e%trae as. Le desli las manos por el vientre hasta los pechos. Judith arque el cue llo hacia atr+s, blanco $ suave en la oscuridad, lo cual lo in0lam m+s a'n. La a0err por las caderas $ ambos se per dieron en la pasin creciente. "stallaron !untos en un deste llo de estrellas blancas $ a ules. Judith ca$ sobre Davin, la%a, $ l la sostuvo contra su cuerpo. La cabellera envolvi a los dos, empapados en sudor, como en un capullo de seda. &inguno de los dos mencion lo que les pasaba por la mente# por la maana Davin se marchara para dar batalla. La casa solariega de los 8hatEorth era una mansin de ladrillo, de dos plantas, con ventanas de piedra tallada $ cristales importados. A cada e%tremo de su estructura, larga $ estrecha, haba una ventana saledi a cubierta de vidrieras. Atr+s se e%tenda un encantador patio amurallado. Ante la casa haba un bello prado de casi una hect+rea, con el coto de ca a del conde algo m+s all+. (e ese bosque privado estaban saliendo tres personas, que caminaban por el prado hacia la casa. Jocelin Laing, con el la'd colgado del hombro, llevaba de la cintura a dos 0regonas, Dlad$s $ Jlanche. 3us o!os oscuros $ ardientes se haban nublado a'n m+s tras la tarde pasada satis0aciendo a las dos codiciosas mu!eres. 6ero a l no le parecan codicio sas. 6ara Jocelin, todas las mu!eres eran !o$as que haba que dis0rutar cada una seg'n su brillo especial. &o conoca los celos ni la posesividad. 6or desgracia, no era ese el caso de las dos mu!eres. "n ese momento, a ambas les disgustaba abandonarlo. , - 6ara ella te han trado aqu/ , pregunt Dlad$s. Jocelin gir la cabe a para mirarla hasta hacerla apartar la vista, rubori ada. Jlanche 0ue m+s di0cil de intimidar. , "s mu$ e%trao que lord "dmund te permitiera ve nir, porque tiene a lad$ Alice como si 0uera prisionera. &i siquiera le permite salir a caballo, como no sea con l. , 7 a lord "dmund no le gusta sacudir su delicado trasero a lomos de un caballo , gor!e Dlad$s. Jocelin pareca desconcertado. , 6ens que trat+ndose de una alian a por amor, puesto que es una mu!er pobre casada con un conde... , F6or amorG FJahG , ri Jlanche ,. "sa mu!er s9o se ama a s misma. 6ens que lord "dmund era un pat+n al que podra usar a voluntad, pero l dista mucho de serlo. &osotras, que vivimos aqu desde hace aos, lo sabemos mu$ bien, -verdad, Dlad$s/ , Hh, s , concord su compaera ,. "lla cre$ que mane!ara el castillo. 8ono co a ese tipo de seoras. 6ero lord "dmund pre0erira incendiar todo esto antes que darle rienda libre. Jocelin 0runci el ceo. , -6or qu se cas con ella, en ese caso/ 5ena mu!e res para elegir. Lad$ Alice no tena tierras que aportar a la alian a.

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, 6ero es hermosa , respondi Jlanche, encogin dose de hombros ,. A l le gustan las mu!eres hermosas. Jocelin sonri. , "ste hombre empie a a caerme simp+tico. "sto$ plenamente de acuerdo con l. 7 dedic a las dos muchachas una mirada lasciva que les hi o ba!ar los o!os, con las me!illas enro!ecidas. , 6ero no es como t', Jocelin , continu Jlanche. , &o, por cierto. , Dlad$s desli una mano por el muslo del !oven. 3u compaera le ech una 0uerte mirada de reprimenda. , A lord "dmund s9o le gusta su belle a. &ada le importa de la mu!er en s. , 7 lo mismo ocurre con la pobre 8onstance , agre g Dlad$s. , -8onstance/ , repiti Jocelin ,. &o la cono co. Jlanche se ech a rer. , Aralo, Dlad$s. "st+ con dos mu!eres, pero le pre ocupa no conocer a una tercera. , -H tal ve le preocupa que e%ista una mu!er a la que no cono ca/ Jocelin se llev la mano a la 0rente, 0ingiendo deses peracin. , FHe sido descubiertoG F"sto$ perdidoG , 3 que lo est+s. , Jlanche, riendo, empe a besar le el cuello., (ime, tesoro# -eres alguna ve 0iel a una mu!er/ "l le mordisque la ore!a. , 3o$ 0iel a todas las mu!eres... por un tiempo. As llegaron a la casa solariega, riendo. , -(nde estabas/ , le espet Alice en cuanto Jocelin entr al sa9n grande. Jlanche $ Dlad$s corrieron a sus tareas en distintas partes de la casa. "l !uglar no se de! perturbar. , -Ae habis echado de menos, mi seora/ , sonri, tom+ndole la mano para bes+rsela, tras haberse asegurado de que no haba nadie en las cercanas. , &ada de eso , le asegur ella con 0ranque a ,. "n el sentido que t' le das, no. -Has pasado la tarde con esas malas pcoras, mientras $o permaneca sola aqu/ Jocelin se a0ligi de inmediato. , -Hs habis sentido sola, mi seora/ , FHh, s, me he sentido solaG , e%clam Alice, de !+ndose caer en un almohadn de la ventana. "ra tan adora ble como l la haba visto en la boda de la 0amilia Aontgomer$, pero ahora tena cierto aspecto re0inado, como si hubiera perdido peso, $ mova nerviosamente los o!os de un lado a otro. "n vo ba!a, agreg# , 3, me siento sola. Aqu no tengo a nadie que sea amigo mo. , -8mo puede ser/ 3in duda alguna, bella como sois, vuestro esposo ha de amaros. , FAmarmeG , ri ella ,. "dmund no ama a nadie.

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Ae tiene aqu como a un p+!aro en su !aula# no veo a nadie, no hablo con nadie, , La !oven se volvi para mirar a una sombra del cuarto. 3u bella cara se contra!o de odio., - 3alvo con ellaG , rugi. Jocelin desvi la mirada hacia la sombra, sin saber que hubiera otra presencia cercana. , <en, pequea mu!er uela , se bur9 Alice ,. (e!a que l te vea, en ve de ocultarte como ave de carroa. "n orgullcete de lo que haces. Jocelin 0or la vista hasta distinguir a una !oven que se adelantaba. "ra de silueta esbelta1 caminaba con la cabe a gacha $ los hombros encorvados. , FLevanta la vista, rameraG , orden Alice. Jocelin contuvo el aliento al ver los o!os de aquella !oven. "ra bonita, aunque no con la belle a de Alice ni de la mu!er a quien haba visto casarse, aquella Judith Revedoune. Aun as era bonita. Bueron sus o!os los que atra!eron la aten cin del mo o1 charcos viol+ceos colmados con todas las a0licciones del mundo. "l nunca haba visto tanto tormento, tanta desesperacin. , "l me la ha echado encima a manera de perro , e%plic Alice, recobrando la atencin de Jocelin ,. &o puedo dar un paso sin que me siga. =na ve trat de matar la, pero "dmund la revivi, Amena con encerrarme todo un mes si vuelvo a hacerle dao. 7... "n ese momento Alice not que su esposo se acerca ba. "ra un hombre ba!o $ gordo, de gran papada $ o!os pe sados, soolientos. &adie habra pensado que tras aquella cara poda e%istir una mente que no 0uera la m+s simple. 6ero Alice haba descubierto, para su mal, una astuta inteli gencia. , <en a m , susurr ella a Jocelin, antes de que l saludara brevemente a "dmund con la cabe a $ abandonara el sa9n. , 5us gustos han cambiado , observ "dmund ,. "se no se parece en absoluto a Davin Aontgomer$. Alice se limit a mirarlo 0i!amente, (e nada serva contestar. 5ras slo un mes de matrimonio, cada ve que miraba a su esposo recordaba la maana siguiente a la de su boda# haba pasado la noche nupcial a solas. 6or la maana, "dmund la haba llamado a su presen cia. &o se pareca en nada al hombre que Alice conoca. , 8on0o en que ha$as dormido bien , le di!o en vo ba!a1 mantena 0i!os en ella sus o!illos, demasiado pequeos para cara tan carnosa. Alice ba! coquetamente las pestaas. , Ae senta... sola, mi seor. , F7a puedes abandonar tus patraasG , le orden "dmund, levant+ndose del asiento ,. 8onque crees poder mandar sobre m $ sobre mis 0incas, -no/ , 7o... no tengo idea de lo que queris decir , tarta mude Alice. , 5'... todos vosotros, toda @nglaterra... Ae creis ton to. "sos musculosos caballeros con los que te revuelcas me creen cobarde porque reh'so arriesgar la vida peleando por el re$. -.u me importan las batallas a!enas/ 39o me im portan las mas. Alice qued muda de desconcierto.

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, Ah, querida ma, -dnde est+ esa sonrisita llena de ho$uelos que dedicas a los hombres que babean por tu belle a/ , &o comprendo. "dmund cru el sa9n hasta un armario alto $ se sir vi un poco de vino. "ra una estancia grande $ aireada, si tuada en el 'ltimo piso de la encantadora casa de 8hatEorth. 5odo el mobiliario era de roble o nogal 0inamente tallados1 los respaldos de las sillas estaban cubiertos con piel de lobo o de ardilla. La copa de la que l beba estaba hecha de cris tal de roca, con un pequeo pie de oro. "l hombre puso el cristal contra el sol. "n la base ha ba varias palabras latinas que prometan buena suerte a su poseedor. , -3ospechas acaso por qu me cas contigo/ , &o dio a Alice oportunidad alguna de responder., 3in duda eres la mu!er m+s vanidosa de toda @nglaterra. 6robablemente pensaste que me tenas tan ciego como a ese enamorado Davin Aont gomer$. 8uando menos, no te e%tra que un conde como $o quisiera casarse con una pobretona capa de $acer con quienquiera que tuviese el equipo necesario para complacerla. Alice se puso de pie. , F&o vo$ a seguir escuchandoG "dmund le dio un rudo empelln para obligarla a sen tarse otra ve . , -.uin eres t' para decidir qu har+s $ qu no/ .uie ro que entiendas una cosa# no me he casado contigo porque te amara ni porque me abrumara tu supuesta belle a. Le volvi la espalda para servirse otra copa de vino, , F5u belle aG , se bur9 ,. &o me e%plico qu poda hacer Aontgomer$ con un muchacho como t', si tena a una mu!er como esa Revedoune. "sa s es una mu!er capa de agitar la sangre a un hombre. Alice trat de atacar a su marido con las manos convertidas en arpas, pero l la apart sin di0icultad. , "sto$ harto de estos !uegos. 5u padre posee ochen ta hect+reas en medio de mis tierras. "se vie!o mugriento iba a venderlas al conde de Qeston, que desde hace aos es enemigo mo $ 0ue enemigo de mi padre. -3abes qu habra sido de mis 0incas si Qeston pose$era tierras entre ellas/ 6or all pasa un arro$o. 3i l le pusiera un dique, $o perdera varias hect+reas de cosechas $ mis siervos moriran de sed. 5u padre 0ue mu$ est'pido $ no ca$ en la cuenta de que $o slo quera esa propiedad. Alice no poda sino mirarlo 0i!amente. -6or qu no le haba mencionado su padre esas tierras que Qeston deseaba/ , 6ero, "dmund... , balbuce con su entonacin m+s suave. , F&o me diri!as la palabraG 5e hago vigilar desde hace meses. 3 de cada hombre que has llevado a tu cama. F7 ese Aontgomer$G 5e arro!aste a sus bra os incluso en el da de su boda. 3 lo de la escena del !ardn. F3uicidarte t'G FJ+G -3abes que la novia vio tu pequeo !uego/ &o, $a imagina ba que no. Ae emborrach hasta el estupor para no or las risas con que todo el mundo se burlaba de m. , 6ero, "dmund...

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, 5e he dicho que no hables. 3egu adelante con el pro$ecto de casamiento porque no soportaba que Qeston se apoderara de sus tierras. 5u padre me ha prometido las es crituras cuando le des un nieto. Alice se reclin en la silla. F=n nietoG "stuvo a punto de sonreir. A los catorce aos se haba descubierto embara ada1 una vie!a bru!a de la aldea se encarg de retirar el 0eto. Alice estuvo al borde de la muerte por la hemorragia, pero 0ue una alegra deshacerse del cro1 nunca hubiera arrui nado su esbelta silueta por el bastardo de un hombre. "n los aos transcurridos desde entonces, pese a todos sus amo ros, no haba vuelto a quedar embara ada. Hasta entonces se haba alegrado de que aquella operacin la hubiera de!a do estril. Ahora comprenda que acababa de caer en el in 0ierno. =na hora despus, cuando Jocelin de! de tocar para varias 0regonas, le dio por pasear a lo largo del gran sa9n, !unto al muro. La tensin en el castillo de 8hatEorth era casi intolerable. Los sirvientes eran desordenados $ deshonestos. 6arecan mirar con terror tanto al amo como a su seora, $ no haban perdido tiempo en contar a Jocelin los horrores de la vida all. "n las primeras semanas siguientes al casamiento, "dmund $ Alice haban reido con violencia. 6or 0in )cont uno de los sirvientes, riendo*, el amo descubri que a lad$ Alice le gustaba la mano 0uerte. "nItonces lord "dmund la encerr para apartarla de todos, le impidi cualquier diversin $, sobre todo, le ved el dis0ruIte de su rique a. 8uando Jocelin preguntaba qu motivos haba para esos castigos, los vasallos se encogan de hombros. 5ena algo que ver con la boda de la heredera Revedoune $ Davin Aontgomer$. 5odo haba comen ado entonces1 con 0recuenIcia se oa gritar a lord "dmund que no aceptarla el papel de tonto, 7a haba hecho matar a tres hombres que, supuesta mente, eran amantes de Alice. Al ver que Jocelin se pona blanco como un pergami no, todo el mundo se ech a rer. "n esos momentos, al ale !arse de todos los sirvientes, el !uglar !ur abandonar el cas tillo de 8hatEorth al da siguiente. Aquello era demasiado peligroso. =n sonido levsimo, que provena de un oscuro rincn de la sala, le hi o dar un respingo. (espus de calmar su cora n precipitado se burl de su propio nerviosismo. 3us sentidos le indicaban que haba una mu!er entre las sombras $ que ella estaba llorando. Al acercarse l la muchacha se retir como una bestia acorralada. "ra 8onstance, la mu!er a quien Alice tanto odiaba. , 5ranquil ate , di!o Joceln en vo ba!a $ ronroneante ,. &o te har dao. Adelant cautelosamente la mano hasta tocarle el pelo, 8omo ella lo mirara con temor, al !uglar se le parti el cora n. alguin poda haberla maltratado al punto de hacer de ella un ser tan medroso/ La muchacha se apretaba el bra o contra el costado, como si le doliera algo. , (!ame ver , pidi l con suavidad, toc+ndole la mueca. "lla tard algunos momentos en a0lo!ar el bra o lo su0i ciente para que l pudiera echarle una mirada. &o tena la piel abierta ni huesos rotos, como l haba sospechado en un principio, pero la lu escasa le permiti ver una ona enro !ecida, como si alguien le hubiera dado un cruel pelli co. 3inti deseos de abra arla $ de prodigarle consuelo, pero el terror de la muchacha era casi tangible. 5emblaba de miedo, Jocelin comprendi que seria m+s bondadoso de!ar la en libertad, sin seguir imponindole su presencia. (io un paso atr+s $ la !oven hu$ sin prdida de tiempo, "l la si gui con la mirada durante largo rato.

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"ra $a mu$ tarde cuando se desli en la alcoba de Alice, "lla lo esperaba, ansiosa $ con los bra os abiertos. 6ese a toda su e%periencia, Jocelin qued sorprendido ante la violencia de sus actos. La mu!er le clavaba las uas en la piel de la espalda, lo buscaba con la boca $ le morda los labios. "l !uglar se apart, 0runciendo el entrece!o, $ la o$ gruir de irritacin. , -6iensas de!arme/ , acus ella, entrecerrando los o!os ,. Ha habido otros que trataron de abandonarme. , 3onri al verle la e%presin., <eo que est+s enterado , ri ,. 3i me complaces, no habr+ motivos para que te re'nas con ellos. A Jocelin no le gustaron esas amena as. 3u primer impulso 0ue de!arla, pero en ese momento parpade la vela puesta !unto a la cama $ le hi o cobrar aguda conciencia de lo hermosa que era# como de 0ro m+rmol. 3onri, cente lleantes los o!os oscuros. , 3era un tonto si os de!ara, mi seora , di!o en tan to desli aba los dientes a lo largo de su cuello. Alice ech la cabe a atr+s $ sonri, clav+ndole nue vamente las uas. Lo deseaba cuanto antes $ con toda la 0uer a posible. Jocelin sabia que le estaba haciendo dao, pero tambin saba que ella dis0rutaba de ese modo. 6or su parte, ese acto de amor no le proporcionaba ning'n placer# era una egosta demostracin de las e%igencias de la mu!er. 3in embargo, obedeci1 de su mente no estaba mu$ le!os la idea de abandonar a aquella mu!er $ aquella casa por la maana. 6or 0in ella emiti un gruido $ lo apart de un empelln. , Ahora vete , orden, apart+ndose. Jocelin sinti pena por ella. -.u era la vida sin amor/ Alice !am+s sera amada, porque no saba amar. , Ae has complacido, si , di!o en vo ba!a, en el mo mento en que l abra la puerta. Jocelin distingui las mar cas que sus manos haban de!ado en aquel 0ino cuello1 sen ta la espalda despelle!ada ,. 5e ver maana , agreg ella. 23i puedo escapar, no4, prometi Jocelin para sus adentros, en tanto caminaba por el corredor oscuro. , FH$e, muchachoG , llam "dmund 8hatEorth, abriendo bruscamente la puerta de su alcoba, con lo cual el corredor se inund de lu ,. -.u haces ah, acechando en el pasillo por la noche/ Jocelin se encogi ociosamente de hombros $ se reaco mod las cal as, como si acabara de responder a una llama da de la naturale a. "dmund lo mir 0i!amente1 despus clav la vista en la puerta cerrada de su esposa. @ba a decir algo, pero luego se encogi de hombros, como indicando que no vala la pena insistir con el tema. , -6uedes mantener la boca cerrada, muchacho/ , 3, mi seor , respondi el !oven, precavido. , &o me re0iero a asuntos sin importancia, sino a algo m+s vital. 3i callas, ganar+s un saco de oro , entorn los o!os ,. 3i no lo haces, ganar+s la muerte. Ah , indic "dmund, dando un paso al costado para servirse una copa de vino ,, -.uin iba a pensar que unos pocos golpes po dan matarla/

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Jocelin se acerc de inmediato al lado opuesto de la cama. All $aca 8onstance, con la cara des0igurada por los golpes hasta lo irreconocible $ las ropas arrancadas, colgan do de su cintura por una 'nica costura intacta. 5ena la piel cubierta de araa os $ pequeos cortes1 en los bra os $ en los hombros se le 0ormaban grandes cardenales. , 5an !oven , susurr Jocelin, ca$endo pesadamente de rodillas. "lla tena los o!os cerrados $ el pelo enredado en una masa de sangre seca. Al inclinarse para tomarla suavemente en bra os, sinti que su piel estaba helada. Le apart con ternura el pelo de la cara sin vida. , "sa perra maldita me desa0i , di!o "dmund a es paldas del !uglar, mirando a la mu!er que haba sido su aman te ,. (i!o que pre0era morir antes que volver a acostarse conmigo , lan un bu0ido de desprecio ,. "n cierto modo, s9o le he dado lo que deseaba. Jebi su vino hasta las heces $ 0ue en busca de m+s. Jocelin no se atrevi a mirarlo otra ve . 3us manos se ha ban apretado ba!o el cuerpo de la muchacha. , F5omaG , e%clam "dmund, arro!+ndole un saco de cuero ,. .uiero que te deshagas de ella. Atale algunas pie dras $ arr!ala al ro. 6ero que no se sepa lo que ha pasado aqu esta noche. La noticia podra causar problemas. (ir que ha vuelto con su 0amilia , bebi un poco m+s ,. Aal dita ramerilla. &o vala el dinero que se gastaba en vestirla. "l 'nico modo de que se moviera un poco era peg+ndole. (e lo contrario se de!aba montar con la inmovilidad de un tronco. , -6or qu la conservabais, entonces/ , pregunt Jocelin en vo ba!a, mientras se quitaba el manto para en volver con l a la muerta. , 6or esos condenados o!os. Lo m+s bonito que he visto en mi vida. Los vea hasta en sueos. Le encargu vigilar a mi mu!er e in0ormarme de lo que pasaba, pero la muchacha era mala espa# nunca me deca nada. , Ri entre dientes ,. 8reo que Alice le pegaba para asegurarse de que no hablara. Jueno, $a se te ha pagado , agreg, volvindole la espalda ,. Llvatela $ ha con el cad+ver lo que gustes. , "l sacerdote .. , -"se vie!o saco de gases/ , ri "dmund ,. &i el arc+ngel Dabriel podra despertarlo despus de tomarse su diario 0rasco de vino. 3i quieres, chale t' mismo alguna bendicin, pero no llames a nadie m+s, -Has entendido/ , 5uvo que contentarse con un mero adem+n a0irmativo., 7 ahora vete. "sto$ harto de ver esa 0ea cara. Jocelin no di!o palabra. 3in mirar siquiera a "dmund, tom a 8onstance en bra os. , H$e, muchacho , observ el caballero, sorprendi do ,, te de!as el oro. 7 de! caer el saco sobre el vientre del cad+ver. Jocelin emple hasta el 'ltimo resto de sus 0uer as en mantener los o!os ba!os. 3i el conde hubiera visto el odio que arda en ellos, el !uglar no habra estado vivo a la hora de huir, por la maana. 3ali en silencio de la alcoba, car gando con el cad+ver1 ba! la escalera $ sali a la noche estrellada. La esposa del mo o de cuadra, una vie!a gorda $ desdentada a quien Jocelin trataba con respeto $ hasta con a0ecto, le haba dado un cuarto sobre los establos, para que se alo!ara en l.

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"ra un sitio abrigado, entre parvas de heno, ntimo $ tranquilo1 pocas personas conocan su e%istencia. Llevara a la muchacha all para lavarla $ preparar su cuerpo para la sepultura. 6or la maana saldra con ella del castillo $ la enterrara m+s all+ de las murallas. Aunque no pudiera reposar en tierra sacra, bendecida por la @glesia, al menos descansara en un sitio limpio $ libre del hedor que reinaba en el castillo de 8hatEorth. "l 'nico modo de llegar a su cuarto era trepando por una escalerilla puesta contra la pared de los establos. Aco mod cuidadosamente a 8onstance sobre sus hombros $ la llev arriba. =na ve dentro, la deposit tiernamente sobre un lecho de heno suave $ encendi una vela !unto a ella. 3i verla en el cuarto de "dmund haba sido un golpe desagra dable, ahora le daba espanto. Hundi un pao en un c+ntaro de agua $ comen a limpiarle la sangre coagulada en el rostro. 3in que l se die ra cuenta, los o!os se le llenaron de l+grimas al tocar aquella carne castigada. 3ac un cuchillo de la cadera para cortar los restos del vestido $ continu lavando las magulladuras. , 5an !oven , susurr ,. 7 tan hermosa... "ra hermosa o lo haba sido. Aun en esos momentos, en la muerte, su cuerpo resultaba encantador# esbelto $ 0ir me, aunque qui + se le vieran demasiado las costillas. , 6or 0avor... "sas palabras haban sido un murmullo tan leve que Jocelin casi no las o$. Al volver la cabe a vio que la mu chacha tena los o!os abiertos1 uno de ellos, al menos1 el otro permaneca cerrado por la hincha n. , Agua , !ade ella, con la boca seca $ ardorosa. Al principio l slo pudo mirarla 0i!amente, incrdu lo. (espus sonri de ore!a a ore!a, invadido de pura ale gra. ,<ive , susurr ,. 1<iveG 3e apresur a traer un poco de vino con agua $ le al cuidadosamente la cabe a en el hueco del bra o, llev+ndole una ta a a los labios partidos. , (espacio , recomend, siempre sonriendo ,, mu$ despacio. 8onstance se recost contra l, con el entrece!o 0run cido por el es0uer o de tragar, de!ando a la vista oscuros moretones en el cuello. "l le desli una mano por el hom bro $ vio que a'n estaba helado. -.u tonto haba sido al darla por muerta slo porque "dmund as lo decaG La mu chacha se estaba congelando1 slo por eso se la senta tan 0ra. La 'nica manta que haba estaba deba!o de ella. 8omo Jocelin no conoca otro modo de calentar a una mu!er, se acost !unto a ella $ la envolvi en sus bra os, levantando la manta para cubrirla con gran preocupacin. &unca antes haba sentido eso al tenderse !unto a una mu!er. (espert $a tarde, con la muchacha entre sus bra os. "lla se mova en sueos, haciendo muecas por los dolores del cuello. Jocelin se levant $ le puso un pao 0ro en la 0rente, que acusaba el principio de la 0iebre. A la lu del da comen aba a ver la situacin con rea lismo. -.u hacer con la muchacha/ &o era posible anun ciar que estaba con vida. "dmund volvera a aduearse de ella en cuanto la supiera repuesta, $ haba pocas probabili dades de que la chica soportara una segunda pali a. 3i el marido no la mataba, lo hara la mu!er. Jocelin estudi el cuartito con una mirada nueva. "ra ntimo, di0cil de alcan ar $ silencioso. 8on un poco de suerte $ muchsimo cuida do, tal

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ve pudiera mantenerla oculta all hasta que se recu perara. 3i lograba conservarla viva $ a salvo, m+s adelante se preocupara de qu hacer con ella. Le levant la cabe a para darle m+s vino aguado, pero su garganta hinchada acept mu$ poca cantidad. , FJossG , llam una mu!er desde aba!o. , FAaldicinG , e%clam l para sus adentros, lamen tando por primera ve en la vida estar tan asediado por las mu!eres. , 3abemos que est+s ah, Joss. 3i no ba!as, subiremos nosotras. 3e abri paso por entre un laberinto de 0ardos hasta la entrada $ sonri hacia Jlanche $ Dlad$s. , .u bella maana, -verdad/ -7 qu podis desear de m, encantadoras damiselas/ Dlad$s ri agudamente. , -.uieres que lo digamos a gritos, para que se entere todo el castillo/ "l volvi a sonrer. 5ras echar una 'ltima mirada ha cia atr+s, descendi la escalerilla $ ech un bra o al hombro de cada muchacha. , Ho$ me gustara conversar con la cocinera , di!o ,. "sto$ muerto de hambre. Los cuatro das siguientes 0ueron un in0ierno. Jocelin nunca se haba visto obligado a guardar un secreto1 los subter0ugios constantes eran agotadores. (e no haber sido por la esposa del mo o de cuadra, no habra tenido %ito. , &o s qu tienes oculto all arriba , di!o la vie!a ,, pero a mi edad $a nada me sorprende. , Lo mir con la cabe a inclinada, admirando su belle a., 3upongo que ha de ser una mu!er , $ ri al ver su e%presin ,. Hh, s, $a veo que es una mu!er. Ahora tendr que aplicarme a adivi nar por qu es preciso mantenerla oculta. Jocelin abri la boca para hablar, pero ella levant una mano. , &o tienes nada que e%plicar. Ae encantan los mis terios como a nadie. (!ame resolver el misterio $ $o te a$udar a impedir que las otras mu!eres suban a tu cuarto. Aunque no ser+ 0+cil, siendo tantas las que te persiguen. Alguien debera conservarte en vinagre, muchacho. &o co no co a otro capa de complacer a tantas como t'. Jocelin le volvi la espalda e%asperado. "staba a0ligi do por 8onstance $ casi todo el mundo notaba su distrac cin. "%ceptuando a Alice, claro est+, que cada ve le e%i ga m+s $ m+s1 lo llamaba para que tocara su la'd $ le orde naba ir todas las noches a su cama, donde la violencia por ella deseada lo de!aba da a da m+s e%hausto. 6or aadidu ra, era preciso orle hablar sin pausa sobre el odio que le inspiraba Judith Revedoune, $ sobre la visita que Alice pen saba hacer al re$ "nrique <@@ para recuperar a Davin Aontgomer$. "ch un vista o para ver si alguien lo vigilaba $ subi la escalerilla hasta su pequeo pa!ar. 6or primera ve , 8onstance estaba despierta. Jocelin la vio incorporarse, su !etando la manta contra el cuerpo desnudo. "n las atencio nes que le haba prodigado, l haba llegado a 0amiliari arse tanto con el cuerpo de la muchacha como con el propio. &o se le ocurri pensar que para ella era un e%trao.

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, F8onstanceG , e%clam, go oso, sin caer en la cuenta de su miedo. 3e arrodi99 a su lado ,. F8u+nto me alegra ver tus o!os otra ve G , Le tom la cara entre las manos para e%aminar sus cardenales, que estaban cicatri ando r+ pidamente, gracias a su !uventud $ a los cuidados del !uglar. "l quiso apartarle la manta de los hombros desnudos para e%aminar las otras heridas. , &o , susurr ella, cindose la manta. Jocelin la mir sorprendido, , -.uin eres/ , Ah, tesoro, no me temas. 3o$ Jocelin Laing. Ae has visto con lad$ Alice, -no recuerdas/ Ante el nombre de Alice, los o!os de 8onstance vola ron de un rincn al otro. Jocelin la tom en sus bra os, sitio donde ella haba pasado mucho tiempo sin saberlo. "lla tra t de liberarse, pero estaba demasiado dbil. , 7a ha pasado todo. "st+s a salvo. "st+s aqu, con migo, $ $o no de!ar que nadie te haga dao. , Lord "dmund... , murmur ella contra su hombro. , "l no sabe que est+s aqu. &adie lo sabe. 39o $o. Lo he ocultado a todos. "l cree que has muerto. , -.u he muerto/ 6ero... , 8alla , le acarici la cabellera ,. 7a habr+ tiempo para conversar. Antes tienes que curarte. 5e he trado sopa de anahorias $ lente!as. -6uedes masticar/ "lla asinti1 si bien no se la vea rela!ada, tampoco estaba tan tensa. Jocelin la sostuvo con el bra o estirado. , -6uedes sentarte/ La muchacha volvi a asentir. "l sonri como si estu viera presenciando una verdadera ha aa. Jocelin haba tomado la costumbre de escamotear cace rolas calientes hasta el pa!ar. A nadie pareca e%traarle que l llevara el la'd al hombro $ el estuche en los bra os. "l caso es que todas las noches llenaba el estuche de alimen tos, con los que esperaba dar 0uer as a la 0ebril 8onstance. Le acerc el cuenco $ empe a darle de comer como si ella 0uera una criatura. La muchacha quiso tomar la cu chara, pero le temblaba demasiado la mano $ no pudo soste nerla. 8uando no pudo comer m+s, los o!os se le cerraron de agotamiento1 hubiera cado de no sostenerla Jocelin. (ema siado dbil para protestar, se de! acunar por el muchacho $ se adormeci con 0acilidad. 3e senta protegida. Al despertar estaba sola. 5ard algunos minutos en recordar dnde se encontraba. "l !oven de las pestaas ne gras que le canturreaba al odo no poda ser algo real Lo real eran las manos de "dmund 8hatEorth cindole el cue llo, $ las de Alice torcindole los bra os o tir+ndole del pelo1 cualquier mtodo para causar dolor que no de!ara huellas. Horas m+s tarde volvi Jocelin $ la tom en sus bra os para acurrucarse con ella ba!o la manta. 7a no tena con ciencia del paso del tiempo. 6or primera ve en su vida no lo gobernaba el deseo de mu!er alguna. La completa depen dencia de 8onstance con respecto a l le provocaba una emocin que hasta entonces haba ignorado# el comien o del amor. "l amor

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que haba distribuido entre todas las mu !eres se estaba concentrando en una pasin ardiente $ 0ero . 6ero Jocelin no era libre. Haba otros que lo vigilaban. "l cuero largo $ 0ino del l+tigo serpente 0uriosamente contra la espalda del hombre, $a entrecru ada de marcas h'medas. La vctima gritaba a todo pulmn a cada golpe $ retorca 0renticamente las manos, atadas a un poste por cor dones de cuero tren ado. John Jassett mir a Davin, quien hi o una seca seal a0irmativa. &o tena a0ecto a los castigos. Aenos a'n, res peto por los gritos a0eminados del prisionero. John Jassett cort las ataduras $ el hombre ca$ sobre la hierba. &adie hi o adem+n de au%iliarlo. , -Lo de!o/ , pregunt John. Davin mir hacia el castillo, al otro lado de un valle estrecho. Haba tardado dos semanas en encontrar a Qalter (emari. "l astuto hombrecillo pareca m+s interesado en !ugar al gato $ al ratn que en conseguir lo que deseaba. (esde haca una semana, Davin estaba acampado ante las murallas, elaborando el ataque. (esde los muros haba lan ado sus desa0os contra los guardias apostados ante el portn, pero nadie le prestaba atencin. "mpero, aun mientras l voci0eraba, cuatro de sus hombres e%cavaban silenciosamente ba!o las antiguas murallas. 6ero los cimientos eran anchos $ pro0undos. 5ardaran mucho tiem po en penetrar $ Davin tema que (emari se cansara de esperar su rendicin1 en ese caso poda matar a Helen. 8omo si no tuviera su0icientes problemas, uno de sus hombres, esa bestia gimoteante acurrucada a sus pies, haba decidido que, puesto que era caballero de un Aontgomer$, bien poda considerarse un poco (ios. 6or lo tanto, Humphre$ Johun haba cabalgado durante la noche hasta la aldea m+s pr%ima para violar a una muchacha de catorce aos, hi!a de un comerciante1 despus de lo cual volvi al campamento con aire triun0al. Lo desconcert la ira de lord Davin, enterado por el padre de la muchacha. , &o me importa lo que hagas con l, pero aseg'rate de que $o no lo vea durante un buen rato , Davin tom los gruesos guantes de cuero, que le pendan del cinturn., "nvame a Hdo. , -A Hdo/ , la cara de John tom una e%presin dura ,. -&o estar+ mi seor pensando otra ve en via!ar a "scocia/ , "s preciso. 7a lo hemos discutido, John. &o cuento con hombres su0icientes para declarar un ataque a 0ondo contra el castillo. FAraloG 6arece que 0uera a derrumbarse ante una buena r+0aga de viento, pero !uro que los normandos saban construir 0ortale as. 8reo que est+ hecho de roca 0undida. 6ara entrar antes de 0in de ao necesito la a$uda de 3tephen. , "n ese caso, de!ad que $o va$a por l. , -8u+nto hace que no vas a "scocia/ 7o tengo algu na idea de dnde encontrar a mi hermano. Aaana por la maana ir en su busca con cuatro hombres. , &ecesitaris m+s proteccin de la que pueden daros s9o cuatro hombres. , 8uantos menos seamos, m+s r+pido via!aremos , di!o Davin ,. &o puedo dividir a mis hombres. He de!a do $a la mitad con Judith. 3i me vo$ llevando a la mitad del resto, t' quedar+s demasiado desprotegido. 39o cabe con 0iar en que (emari no note mi ausencia.

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John reconoci que lord Davin tena ra n, pero no le gustaba que su amo partiera sin una buena custodia. (e cual quier modo, saba mu$ bien que de nada serva discutir con aquel hombre tan to udo. "l hombre tendido a sus pies emiti un gruido, lla mando la atencin. , F.utalo de mi vistaG , orden Davin. 7 march a grandes ancadas hacia sus hombres, que estaban constru$endo una catapulta. John, sin pensarlo, pas un 0uerte bra o ba!o los hom bros del caballero $ lo levant. , F7 todo por culpa de esa pequea busconaG , sise el hombre, espumeando por las comisuras de la boca. , F8+llateG , orden John ,. &o tenas derecho a tratar a esa nia como a una pagana. 7o te habra hecho ahorcar. Llev al hombre ensangrentado hasta el borde del cam pamento, medio a rastras. All le propin un empelln que dio con l en el suelo, medio despatarrado. , Ahora vete $ no vuelvas. Humphre$ Johun se quit la hierba de la boca $ si gui con la vista a John, que se ale!aba. , <olver, oh, s. 7 la pr%ima ve ser $o quien sos tenga el l+tigo. Los cuatro hombres se encaminaron hacia los caballos en completo silencio. Davin no haba in0ormado a nadie, salvo a John Jassett, de su via!e para ir en busca de 3tephen. Los tres hombres que lo acompaaban haban combatido a su lado en "scocia $ conocan esas tierras escarpadas $ silIvestres. <ia!aran sin pompa $ llevando mu$ poco peso, sin heraldo que llevara ante ellos el estandarte de los Aontgomer$. 5odos vestan de pardo $ verde, en un intento de pasar tan inadvertidos como 0uera posible. 3ubieron en silencio a las monturas $ se ale!aron del campamento dormido, marchando al paso. Apenas se haban ale!ado quince Pi9metros cuando los rode un grupo de veinticinco hombres, con los colores de (emari. Davin desenvain la espada $ se inclin hacia Hdo. , Atacar para abrir paso. 5' escapa $ busca a 3tephen. , F6ero os matar+n, mi seorG , Ha lo que te digo , orden Davin. Los hombres de (emari rodearon lentamente al pe queo grupo. Davin mir a su alrededor, buscando el punto m+s dbil. Lo miraban con su0iciencia, sabiendo que la ba talla $a estaba ganada. "ntonces Davin reconoci a Humphre$ Johun, "l violador sonri de placer al ver arrin conado a su antiguo amo. (e inmediato Davin supo cu+l haba sido su error# mencionar su via!e a "scocia delante de aquella ba o0ia. Hi o una seal a0irmativa a Hdo, desenvain con ambas manos su larga $ ancha espada de acero $ se lan a la carga. Los hombres de (emari quedaron desconcertados# tenan rdenes de tomar prisionero a lord Davin $ haban supuesto que, al verse superado en n'mero por m+s de seis a uno, se rendira con docilidad. "se momento de titubeo cost la vida a Humphre$ Johun $ permiti que Hdo escapara. Davin se arro! contra el traidor, que muri antes de haber podido siquiera desenvainar. Htro $ otro m+s ca$eron ba!o el acero de Davin, que lan aba brillantes destellos ba!o los ra$os del amanecer. "l caballo de Hdo, bien adiestrado, salt sobre los cad+veres $ los animales

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relinchantes, para galopar hacia la proteccin de los bosques. 3u !inete no tuvo tiempo de ver si alguien lo segua. Aantuvo la cabe a gacha $ se ci a la silueta del caballo. Davin haba elegido bien a sus hombres. Los dos que lo acompaaban hicieron que sus caballos retrocedieran, arracim+ndose1 a los animales se les haba enseado a obe decer las rdenes dadas con movimientos de rodillas. Los tres combatieron con valor. 8uando uno de ellos ca$, Davin sinti que caa una parte de l mismo. "ran sus hombres1 los una una relacin estrecha. , F6aradG , orden una vo por encima del choque de los aceros $ los gritos de angustia. Los hombres se retiraron r+pidamente. Al despe!arse sus o!os comen aron a apreciar los daos. .uince de los atacantes, por lo menos, estaban muertos o heridos, incapa ces de sostenerse en las monturas. Los caballos, todava reunidos en el medio, se mante nan grupa contra grupa en 0orma de rueda. A la i quierda de Davin, su compaero tena un pro0undo ta!o en el bra o. Aontgomer$, !adeante por el es0uer o, estaba cubierto de sangre, pero mu$ poca de ella era su$a. Los restantes hombres de (emari contemplaron a aque llos combatientes en silencioso tributo. , FApresadlosG , orden el que que pareca !e0e ,. 6ero cuidad de que Aontgomer$ no su0ra dao alguno. 3e lo necesita con vida. Davin volvi a levantar la espada, pero de pronto sin ti un chasquido $ sus manos quedaron inmovili adas. =n 0ino l+tigo le su!etaba los bra os a los costados. , Atadlo. Aun en el momento en que lo desmontaban a tirones, su pie golpe a uno de los atacantes en el cuello. , -Le tenis miedo/ , acus el !e0e ,. (e todos mo dos, moriris si no segus mis rdenes. Atadlo a ese +rbol. .uiero que vea cmo tratamos a los cautivos. Judith estaba arrodillada en la rosaleda, con el rega o lleno de pimpollos. Haca $a un mes que Davin se haba ido $ die das que no se tenan noticias de l. &o pasaba un momento sin que ella mirara por alguna ventana o por la puerta, por si llegaba alg'n mensa!ero. <acilaba entre el deseo de verlo $ el temor de que retornara. "l e!erca demaIsiado poder sobre ella, tal como lo haba demostrado en la 'ltima noche. 3in embargo, ella saba bien que Davin no e%perimentaba la misma ambigOedad en sus sentimientos hacia ella. 6ara l s9o e%ista la rubia Alice. 3u esposa era slo un !uguete que poda usar cuando necesitaba divertirse. H$ un entrechocar de armas# unos hombres estaban cru ando el doble portn que separaba el recinto interior del e%terior. 3e levant deprisa, de!ando caer las rosas a sus pies, $ recogi sus 0aldas para echar a correr. Davin no veIna entre ellos. (e! escapar el aliento que contena $ solt sus 0aldas, caminando con m+s calma. John Jassett, a lomos de su caballo de combate, pareIca mucho m+s vie!o que al partir algunas semanas antes. "l gris de sus sienes se haba tornado m+s claro. 5ena los o!os hundidos $ crculos oscuros ba!o ellos. =n costado de su cota de malla estaba desgarrado, con los bordes enmoheci dos por la sangre. 3us compaeros no tenan me!or aspecto# amarillentos, o!erosos, sucios $ con las ropas desgarradas.

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Judith los vio desmontar en silencio. , Hc'pate de los caballos , di!o a un mo o de cua dra ,. .ue se los atienda. John lo mir por un momento1 despus, resignado, hi o adem+n de arrodillarse para el besamanos. , F&oG , orden Judith, presurosa. "ra demasiado pr+ctica para permitirle malgastar energas en un gesto in 'til. Le rode la cintura con un bra o e hi o que se apo$ara en sus hombros. John se puso tieso, desconcertado por la 0amiliaridad de aquella menuda ama. 6or 0in, sonri con a0ecto. , <en a sentarte !unto a la 0uente , propuso ella, conducindolo hacia el estanque a ule!ado, !unto al muro del !ardn. 7 orden1 , FJoanG Llama a otras doncellas $ ha que alguien traiga vino $ comida de la cocina. 3, mi seora. "lla se volvi hacia John. , 5e a$udar a quitarte la armadura , di!o, antes de que 9 pudiera protestar. Acudieron algunas mu!eres desde adentro. 6ronto los hombres estuvieron desnudos desde la cintura hacia arriba $ las armaduras 0ueron enviadas a reparacin. 8ada uno de los recin llegados consumi con voracidad el denso guiso caliente. &o me habis preguntado qu noticias ha$ , obser v John entre un bocado $ otro. Aantena el codo levantado para que Judith pudiera limpiarle $ vendarle la herida del costado. , 7a me las dar+s , replic ella ,. 3i 0ueran buenas, mi esposo habra regresado contigo, 6ara recibir malas noti cias ha$ tiempo de sobra. John de! el cuenco $ la mir. , -Ha muerto/ , pregunt ella sin mirarlo. , &o s , 0ue la respuesta serena ,. &os traicionaron. , F.ue los traicionaronG , e%clam ella. 7 se discul p al caer en la cuenta de que le habla provocado dolor. , =no de los caballeros de la guarnicin, un hom bre nuevo llamado Johun, escap en la noche para reve lar a (emari que lord Davin planeaba partir al amanecer en busca de su hermano, de quien esperaba recibir a$uda. Lord Davin no se haba ale!ado mucho cuando lo rodea ron. , 6ero -lo mataron/ , susurr Judith. , 8reo que no. &o encontramos su cad+ver , respon di John bruscamente, volviendo a su comida ,. (os de los hombres que acompaaban a mi seor 0ueron asesinados... asesinados de un modo que me pesa, ciertamente. "l hom bre con quien tratamos no es normal# Ses un demonioG , -&o se ha entregado ning'n mensa!e pidiendo res cate/ -&o se ha sabido si lo tienen prisionero/ , &ada. &osotros cuatro debimos de llegar momen tos despus de la batalla. A'n quedaban algunos hombres de (emari. 8ombatimos. "lla at el 'ltimo nudo del venda!e $ levant la vista.

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, -(nde est+n los otros/ &o es posible que resten s9o cuatro. , 3iguen acampados ante los muros de (emari. <a mos en busca de lord Ailes $ sus hombres. La pierna de lord Raine no ha tenido tiempo de soldar. , -7 crees que Ailes podr+ liberar a Davin/ John, sin responder, se concentr en el guiso. , Anda, bien puedes decirme la verdad. , "l castillo es 0uerte. 39o se lo puede asaltar sin re 0uer os si lo sitiamos. , F6ero tardarais meses enterosG , 3, mi seora. , -7 si Davin $ mi madre est+n prisioneros all/ -&o seran los primeros en morir si 0altara la comida/ John clav la vista en su escudilla. Judith se levant, apretando los puos $ clav+ndose las uas en la palma de las manos. , Ha$ otra manera , di!o serenamente ,. @r haciaQalter (emari.John levant bruscamente la cabe a con una ce!a arIqueada., -7 qu podis hacer vos que no puedan los homIbres/ , pregunt cnico., Lo que se requiera de m , 0ue la tranquila respuesta.John estuvo a punto de arro!ar su cuenco. La su!etpor el bra o con tanta 0uer a que le hi o dao., F&oG <os no sabis lo que est+is diciendo. -8reisacaso que tratamos con un hombre cuerdo/ -8reis que lliberar+ a lord Davin $ a vuestra madre, mi seora, si vos ledais lo que desea/ 3i vierais cmo de! a los hombres queacompaaban a lord Davin no pensarais siquiera enentregaros a ese (emari. &o haba necesidad para seme!anIte tortura, pero l pareci hacerlo s9o por goce. 3i l 0ueraun hombre, qui + $o tomara en cuenta vuestra idea, seora,pero no lo es."lla sacudi el bra o hasta hacerse liberar., -7 qu otra cosa se puede hacer/ =n sitio sera lamuerte de los prisioneros, sin lugar a dudas, $ t' dices queel sitio es el 'nico ataque posible. 3i $o entrara al castillo,qui + podra hallar a Davin $ a mi madre para organi arlesla 0uga., FLa 0ugaG , bu0 l. John haba olvidado que estaIba hablando con lad$ Judith, su ama1 en esos momentos lavea simplemente como a una muchacha sin e%periencia ,.-7 cmo saldrais vos/ Ha$ slo dos entradas, $ las dosest+n bien custodiadas.Judith ech los hombros hacia atr+s $ levant elmentn., -Acaso tienes alternativa/ 3i Ailes llevara a caboun asalto, (emari matara a Davin, sin lugar a dudas, $ tamIbin a mi madre. -5an poco amas a Davin que no te importasi muere o no/(e pronto John comprendi que ella tena ra n. 7supo tambin que sera l quien la entregara a las manossanguinarias de Qalter (emari. La !oven le haba llegado alcora n al mencionar el amor que mereca lord Davin. Johnno habra amado m+s a ese !oven si hubiera sido su propiohi!o. Judith estaba en lo cierto al decir que e%ista la posibiI lidad de salvar a lord Davin si ella se entregaba. Aunque elamo lo hiciera ahorcar por poner en peligro a su esposa, a lno le quedaba sino obedecer., Jusc+is un martirio , observ en vo ba!a ,. -.uimpedir+ a (emari mataros a vos tambin/Judith le sonri $ le apo$ las manos en el hombro,pues saba que haba ganado., 3i l me matara, perdera las tierras de Revedoune. Almenos he descubierto a qu e%tremos llegar+n muchos homIbres por mis propiedades , sus o!os centellearon por un moImento ,. Ahora acomp+ame a la casa para que hablemos conm+s libertad. 5' $ $o tenemos muchos planes que tra ar."l la sigui aturdido. La muchacha actuaba como si estuIvieran planeando un almuer o en los bosques $ no su entrega aun carnicero, como la del cordero para el sacri0icio."lla quera partir inmediatamente, pero John la conIvenci de que era preciso esperar para que l $ sus hombresdescansaran un poco. "n verdad, tena esperan as de quiItarle esa locura de la cabe a $ hallar otra solucin, pero

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la9gica de Judith lo desconcertaba.6or cada motivo que l aduca para no entregarla, Judithle daba die m+s sensatos por los que tena que hacerlo. 7 lestaba de acuerdo en que no vea otra posibilidad de salvara los prisioneros... si a'n vivan.6ero Fcu+nto tema la ira de lord DavinG As lo con0eIs a lad$ Judith. "lla se ech a rer., 3i l est+ en condiciones de en0adarse, le besar lamano como seal de agradecimiento.John sacudi la cabe a maravillado. Aquella mu!er erademasiado astuta. &o envidiaba a lord Davin la tarea de doI arla.&o podan llevar una escolta demasiado numerosa1 muIchos de los caballeros de Davin estaban ante el castillo, $ 9MK9ML 3anguinarias de Qalter (emari. La !oven le haba llegado al cora n al mencionar el amor que mereca lord Davin. John no habra amado m+s a ese !oven si hubiera sido su propio hi!o. Judith estaba en lo cierto al decir que e%ista la posibilidad de salvar a lord Davin si ella se entregaba. Aunque el amo lo hiciera ahorcar por poner en peligro a su esposa, a l no le quedaba sino obedecer. IJuscais un martirio , observ en vo ba!aI. -.u impedir+ a (emari mataros a vos tambin/ Judith le sonri $ le apo$ las manos en el hombro, pues saba que haba ganado. I3i l me matara, perdera las tierras de Revedoune. Al menos he descubierto a qu e%tremos llegar+n muchos hombres por mis propiedades ,sus o!os centellearon por un momentoI. Ahora acomp+ame a la casa para que hablemos con m+s libertad. 5' $ $o tenemos muchos planes que tra ar. "l la sigui aturdido. La muchacha actuaba como si estuvieran planeando un almuer o en los bosques $ no su entrega a un carnicero, como la del cordero para el sacri0icio. "lla quera partir inmediatamente, pero John la convenci de que era preciso esperar para que l $ sus hombres descansaran un poco. "n verdad, tena esperan as de quitarle esa locura de la cabe a $ hallar otra solucin, pero la lgica de Judith lo desconcertaba. 6or cada motivo que l aduca para no entregarla, Judith le daba die m+s sensatos por los que tena que hacerlo. 7 l estaba e acuerdo en que no vea otra posibilidad de salvar a los prisioneros... si a'n vivan. 6ero Fcu+nto tema la ira de lord DavinG As lo con0es a lad$ Judith. "lla se ech a rer. I3i l est+ en condiciones de en0adarse, le besar la mano como seal de agradecimiento. John sacudi la cabe a maravillado. Aquella mu!er era demasiado astuta. &o envidiaba a lord Davin la tarea de domarla. &o poda llevar una escolta demasiado numerosa1 muchos de los caballeros de Davin estaban ante el castillo, $ no se poda de!ar la 0inca desguarnecida. 8aba agradecer que slo hubiera dos das de via!e hasta la propiedad de (emari. Judith traba! enrgicamente mientras John descan saba $ coma. Hrden cargar varias carretas con cereales $ carnes en conserva, para ser consumidos en el campa mento. (edic otra carreta a sus ropas# las sedas m+s be llas, los terciopelos m+s 0inos, brocados, cachemiras $ un arcn grande lleno de !o$as. 8uando John murmur algo sobre la ostentacin de las mu!eres, Judith lo llam al orden. , Qalter (emari desea a una mu!er a la que cree her mosa, -.uieres que me presente vestida de telas r'sticas/ "l cambiaria de idea $ me arro!ara al 0ondo de un po o. Ha de ser hombre vanidoso para e%igir que una mu!er a la que apenas conoce repudie a su marido $ la reclame como a su amor verdadero. 6or lo tanto, halagar su vanidad usando para 9 mis ropas m+s e%quisitas.

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John la mir durante un momento. Luego le volvi la espalda. &o saba si elogiarla o en0urecerse por no haber pensado antes en lo que ella acababa de decir. 6ese a la 0a que mostraba al mundo, Judith estaba asustada. 6ero por mucho que se es0or ara, no se le ocurra otro plan. 6as toda la noche despierta, pensando. (emari no haba enviado ning'n mensa!e pidiendo intercambio de re henes. 5al ve $a haba matado a Davin $ a Helen, $ ella estaba a punto de entregarse sin utilidad alguna. 3e pas las manos por el vientre1 a'n se conservaba duro $ plano, 7a estaba segura de que esperaba un hi!o de Davin. -"ra ese beb parte de la causa por la que tanto se empeaba en salvar a su esposo/ 8uando sala el sol, Judith se visti lentamente con un pr+ctico tra!e de lana. "staba e%traamente serena, casi como si 0uera hacia una muerte segura, Ja! a la pequea capilla para or misa. Re ara por todos ellos# por su esposo, su madre $ su hi!o por nacer. Qalter (emari estaba sentado ante una mesa de made ra, en el gran sa9n de la 0inca de su padre. "n otros tiempos esa mesa haba sido un mueble 0inamente tallado, pero con el tiempo casi todas las cabe as de animales se haban roto $ los cuellos $a no tendan relieve. (io un puntapi distrado al pollo que picoteaba las cal as ceidas a sus piernas 0lacas $ cortas. "studi el pergamino que tena ante s, neg+ndose a mirar la estancia. 3u padre se negaba a darle otra cosa que no 0uera aquella vie!a torre descuidada $ decrpita. 3epul tando pro0undamente su resentimiento, se concentr en su tarea. 8uando se casara con la heredera de Revedoune, su padre $a no podra tratarlo como si no e%istiera. Ante Qalter estaba Arthur 3miton, un hombre al que l consideraba su amigo. Arthur le haba a$udado en cada oca sin, reconociendo que la encantadora heredera habra debido ser de l $ no de Davin Aontgomer$. 6ara compensar a Arthur por su lealtad, Qalter lo haba nombrado segundo su$o. Haba sido Arthur quien lograra capturar a lord Davin, , Arthur , se que! (emari ,, no s cmo redactar el mensa!e. 7 si ella no viniera/ 3i en verdad odia a su esposo, -por qu ha de arriesgar tanto por l/ Arthur no de! traslucir sus emociones. , Hs olvid+is de la vie!a a la que tenemos prisionera. -&o es la madre de la muchacha/ , 3 , di!o el !oven. 7 devolvi su atencin al perga mino, &o era 0+cil pedir aquello# quera casarse con lad$ Judith a cambio de la libertad de su esposo $ su madre. 3u segundo esper un momento de pie tras l1 luego se ale! para servirse una copa de vino. &ecesitaba un est mago 0irme para soportar los gimoteos de Qalter. Aquel !o ven enamorado le daba n+useas. Haba vuelto de la boda entre Aontgomer$ $ Revedoune tan apasionado por la no via que s9o poda hablar de ella. Arthur lo mir con disgus to. Aquel hombre lo tena todo1 tierras, 0ortuna, 0amilia, es peran as para el 0uturo. &o era como l, que se haba eleva do desde el lodo en que naciera. 8uanto tena haba sido adquirido mediante inteligencia, 0uer a 0sica $, con 0recuen cia, traiciones $ mentiras. (e todo era capa para conseguir lo que deseaba. Al ver al in'til de Qalter embobado por una muchacha, Arthur haba desarrollado un plan. &o tard mucho en descubrir las rias que haba entre los desposados. Arthur, que s9o era un caballero de la guar nicin de Qalter, ha99 un odo atento al sugerir que la mu chacha poda pedir la anulacin de su matrimonio para ca sarse con Qalter. A l nada le importaba la muchacha, pero las tierras de Revedoune valan la pena de combatir. Qalter se haba resistido

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a atacar a Robert Revedoune, pero Arthur saba que ese hombre no se detendra ante nada para que su hi!a siguiera casada con un Aontgomer$. Haba sido 0+cil matar al vie!o, una ve que este les 0ranque su castillo, puesto que los tena por amigos. Helen, la esposa, los sigui con doci lidad. Arthur haba redo, reconociendo en ella a una mu!er bien domada. 8aba admirar a Revedoune por eso. , Ai seor , anunci un sirviente, nervioso ,, a0ue ra ha$ visitantes. , -<isitantes/ , repiti Qalter con los o!os nublados. , 3, mi seor. "s lad$ Judith Aontgomer$ rodeada por sus caballeros. Qalter se levant de un salto, tumbando la mesa escritorio, $ sigui a su sirviente. Arthur lo su!et por un bra o. , Hs ruego que teng+is cuidado, mi seor. 5al ve sea una trampa. A Qalter le ardan los o!os. , -.u trampa podra haber/ Los hombres no com batir+n, puesto que as pondran en peligro a su seora. , 5al ve la misma seora... Qalter lo apart de un empelln. , <as demasiado le!os. 3i no andas con cuidado, te encontrar+s en el stano con lord Davin. 3ali ruidosamente de la vie!a torre, apartando los !un cos secos a puntapis. Las advertencias de Arthur haban penetrado en su cerebro1 subi a la carrera las estrechas es caleras hasta lo alto de la muralla, para asegurarse de que en verdad 0uera lad$ Judith quien esperaba all aba!o. &o haba modo de con0undirla. "l pelo ro!o dorado que le 0lotaba a la espalda no poda pertenecer a nadie m+s. , "s ella , susurr, e%citado. 7 ba! como volando, para cru ar el baluarte hasta el portn principal. , FAbre, hombreG , aull al portero ,. F7 ha lo r+pidoG La pesada re!a con puntas de hierro ascendi poco a poco, en tanto Qalter esperaba impaciente. , Ai seor , di!o Arthur a un lado ,, no podis per mitir que ella entre con sus hombres. 3on m+s de un cente nar. 6odran atacarnos desde dentro. Qalter apart los o!os del portn, que se levantaba con cru!idos de protesta. Arthur estaba en lo cierto, pero l no saba con certe a qu hacer. "l segundo clav sus o!os oscuros en aquel a ul des teido. , 3aldr a caballo para saludarla. <os no podis arriesgaros. @r solo hasta la 0ila de arqueros. 8uando me ha$a asegurado de que se trata de lad$ Judith, mis hombres $ $o la escoltaremos adentro. , -3ola/ , pregunt Qalter, ansioso. , 6uede entrar con una guardia personal, si insiste, pero nada m+s. &o podemos permitir que todos sus caballe ros entren en el castillo.

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La re!a estaba levantada $ el puente levadi o, ba!o. Arthur mont su caballo $ sali, seguido por cinco caballeros. Judith, mu$ quieta en su montura, observaba el des censo del puente. &ecesit de todo su cora!e para no huir. Aquel vie!o castillo poda estar derrumb+ndose en parte, pero desde cerca pareca 0ormidable. (aba la sensacin de estar a punto de tragarla. , A'n ha$ tiempo si queris ale!aros, seora , obser v John Jassett, inclin+ndose hacia adelante. 3eis !inetes venan hacia ella. 3inti deseos de volver les la espalda $ huir, pero en ese momento tuvo que tragar un s'bito ataque de n+useas# su hi!o le recordaba su presen cia. "l padre $ la abuela del beb estaban dentro de esas vie!as murallas1 si era posible, ella deba rescatarlos. , &o , di!o a John con m+s 0uer a de la que senta ,. (ebo intentar la misin. 8uando el !e0e de los !inetes estuvo cerca de Judith, ella adivin de inmediato que era el instigador de todo e9 plan. Recordaba a Qalter como manso $ suave1 los o!os os curos $ burlones de aquel hombre, en cambio, no mostra ban ninguna debilidad. "n sus ropas centelleaban gemas de todos los colores, variedades $ tamaos. Llevaba el pelo os curo cubierto por una pequea gorra de terciopelo, cu$a banda ancha luca cien piedras preciosas, cuando menos. 8asi pareca una corona. , 3eora ma , salud l, inclin+ndose sin desmontar. 3u sonrisa era burlona, casi insultante. Judith lo mir 0i!amente. Le palpitaba el cora n. "n aquellos o!os haba una 0rialdad que la asustaba. Aquel hombre no sera 0+cil de dominar. , 3o$ sir Arthur 3miton, segundo de lord Qalter (emari, que os da la bienvenida. 2F.u bienvenidaG4, pens Judith, domin+ndose para no escupir la 0rase1 pensaba en su padre asesinado, en su esposo $ su madre, cautivos, $ en varias vidas $a perdidas. @nclin la cabe a hacia l. , -5enis a mi madre cautiva/ "l la observ con aire de especulacin, como si tratara de !ustipreciarla. &o se le haba enviado ning'n mensa!e, pero ella saba lo que tena que hacer. , 3, mi seora. , "n ese caso, ir a verla. Judith a u a su caballo, pero Arthur su!et las bri das. Los cien caballeros que rodeaban a la muchacha desen vainaron como un solo hombre. Arthur no perdi la sonrisa. , &o podis 0ranquear nuestros portones con tantos hombres. , -6retendis que entre sola/ , pregunt ella, horro ri ada. "ra lo que esperaba, pero tal ve pudiera convencer a 3miton de que de!ara entrar a algunos de sus hombres ,. -He de de!ar a mi doncella/ -7 a mi custodia personal/

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"l la observaba con atencin. , =n hombre $ una mu!er. &ada m+s. Judith asinti, sabiendo que sera in'til discutir. Al menos, tendra consigo a John Jassett. , Joan , llam, al ver que la muchacha observaba atentamente a Arthur ,, prepara la carreta con mis cosas $ sgueme. John... Al girar vio que l $a estaba dando rdenes para que se estableciera un campamento ante las murallas del castillo. Judith cru a caballo el puente levadi o, ba!o el arco de piedra, con la espalda mu$ erguida. 3e preguntaba si po dra salir con vida de entre aquellas murallas. Qalter (emari esperaba dentro para a$udarla a desmontar. La muchacha lo recordaba !oven $ suave, ni hermoso ni 0eo, pero ahora vea en sus o!os a ules un car+cter dbil1 tena la nari demasia do grande $ labios 0inos, de aspecto cruel. La mir con 0i!e a. , 3ois a'n m+s hermosa de lo que $o recordaba. Judith se haba vestido con cuidado. =na banda de perlas le rodeaba la cabe a. 8ontra el cuerpo llevaba una enagua de seda ro!a con un ancho borde de piel blanca. 3u vestido era de terciopelo castao, con el ba!o bordado en oro. Las mangas eran estrechas, salvo en el hombro, donde el terciopelo se abra, de!ando asomar la seda ro!a. 3us pe chos se abultaban en el pro0undo escote, Al caminar levan taba la 0alda de terciopelo, de!ando al descubierto la seda con borde de piel. Logr dedicar una sonrisa a aquel traidor, aun mien tras esquivaba las manos que le cean la cintura. , Ae halag+is, seor , di!o, mir+ndolo con los o!os entornados. Qalter qued encantado. , (ebis de estar cansada $ con necesidad de un re 0resco. Ae gustara tener un re0rigerio preparado, pero no os esperaba. Judith no quiso de!arle pensar en el porqu de aquella inesperada visita. Ante la mirada de adoracin de Qalter, comprendi que le convena pasar por una !oven tmida, una recin casada ruborosa. , 6or 0avor , di!o con la cabe a gacha ,, me gusta ra ver a mi madre. Qalter, sin responder, continu observ+ndola# las grue sas pestaas que tocaban sus me!illas suaves, las perlas de su 0rente, que repetan la blancura de su piel. John Jassett se adelant un paso con los dientes apreta dos. "ra corpulento1 tan alto como Davin, pero con el aire maci o que dan los aos. "l gris de su pelo no haca sino acentuar la dure a de su cuerpo. , La seora desea ver a su madre , di!o con severi dad. 3u vo era serena, pero irradiaba poder. Qalter apenas repar en l, absorto como estaba en Judith. 6ero Arthur reconoci el peligro. Habra que elimi nar a John Jassett cuanto antes. Aquel hombre, libre en el castillo, poda causar muchos problemas. , 6or supuesto, mi seora , respondi Qalter, o0recindole el bra o. 8ualquiera habra pensado que aquella visita se haca por puro placer. Llegaron hasta la entrada de la torre, que estaba en un primer piso1 en tiempos de guerra se cortaban los

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peldaos de madera, para que la entrada quedara a varios metros del suelo. Judith estudi el interior mientras cru aban el gran sa9n hacia los peldaos de piedra. "l ambiente estaba mu$ sucio, sembrado con 0ragmentos de huesos entre los !uncos secos que cubran el suelo. Los perros hocicaban pere osamente aquellos esechos. Las ventanas no tenan postigos $ en algunos lugares se haban desprendido las piedras, pues las grietas se estaban ensanchando. 5ena que averiguar si aquella estructura tan pobre era indicativa de una mala vigilancia. Helen estaba en un pequeo cuarto abierto en los grue sos muros del segundo piso, sentada en una silla. "n un bra sero de bronce arda un 0uego de carbn, pues la torre haba sido construida antes de que se inventaran los hogares. , FAadreG , susurr la muchacha, corriendo a apo$ar la cabe a en las rodillas de la mu!er. , Hi!a ma , e%clam la madre. 5om a la !oven en tre sus bra os, pero el llanto no les permiti hablar durante un rato ,. -"st+s bien/ Judith asinti. (espus mir a los hombres que permanecan all presentes. , -&o podemos hablar en privado/ , (esde luego , Qalter se volvi hacia la puerta., <os tambin debis salir , di!o a John Jassett. , &o de!ar sola a mi seora. Qalter 0runci el entrece!o, pero no quiso alterar a su visitante. Judith esper a que Qalter $ Arthur hubieran sali do $ di!o con severidad# , (ebiste haber salido con ellos. John se sent pesadamente en una silla !unto al brasero. , &o os de!ar solas. , F6ero quiero cierta intimidad para hablar con mi madreG John no respondi. &o la mir siquiera. , "s terco , eli!o la muchacha a Helen, disgustada. , -3o$ terco porque no cedo ante lo que vos mand+is en cualquier oportunidad/ , pregunt l ,. <os, por lo ter ca, podrais rivali ar con un toro. Judith abri9a boca para contestar, pero se lo impidi la risa de su madre. , 7a veo que est+s bien, hi!a ma. , 3e volvi hacia John., Judith es tal como $o deseaba que 0uera $ m+s a'n , di!o con cario, acariciando la cabellera de la !oven ,. 8untame ahora a qu has venido. , 7o... oh, madre , balbuce la muchacha, lagri meando otra ve . , -.u pasa/ 6uedes hablar libremente. , F&o, no puedoG , e%clam ella, apasionada, echan do un vista o a Jassett. John la mir con ceo tan adusto que estuvo a punto de asustarla. , &o debis dudar de mi honestidad. 8onversad con vuestra madre en la seguridad de que no repetir una pala bra de cuanto oiga. 3abiendo que poda con0iar en l, Judith se sent en un almohadn a los pies de su madre. &ecesitaba desesperadamente con0esarse.

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, He roto una promesa que hice a (ios , di!o con suavidad. La mano de Helen se detuvo un momento sobre la ca be a de su hi!a. , "%plcate , susurr. Las palabras se atropellaron. Judith cont que haba tratado, una $ otra ve , de lograr algo de amor en su matri monio, pero que todos sus es0uer os haban sido en vano. &ada de cuanto hiciera poda a0lo!ar el la o que una a Davin con Alice 8hatEorth. , -7 tu voto/ , pregunt Helen. , Jur que no le dara nada por propia voluntad. 6ero la noche antes de que l viniera hacia aqu me entregu a l libremente. , 3e rubori al pensar en aquella noche de amor, en las manos de Davin, en sus labios. , -Lo amas, Judith/ , &o lo s. Lo odio, lo amo, lo desprecio, lo adoro. &o s. "s tan grande que me devora. &o puedo pasarlo por alto. 8uando entra en una habitacin la llena por completo. Aun cuando m+s lo odio, cuando lo veo abra ando a otra mu!er o le$endo una carta de ella, no puedo liberarme de l. -"s eso amor/ , pregunt, clavando en su madre una mira da suplicante ,. -"s amor o s9o posesin diab9ica/ "l no es bueno conmigo. "sto$ segura de que no me tiene cario alguno. Hasta me lo ha dicho. 3lo se porta bien conmigo en... , -"n el lecho/ , Helen sonrea. , 3. , Judith apart la vista, rubori ada. 6asaron varios segundos antes de que Helen replicara. , Ae preguntas por el amor. -.uin sabe menos que $o sobre ese tema/ 5u padre tambin tuvo ese poder sobre m. -3abes que una ve le salv la vida/ La noche anterior me haba castigado. 6or la maana salimos !untos a caballo1 $o tena un o!o amoratado. 6aseamos solos, sin escolta. (e pronto, el caballo de Robert se encabrit $ lo arro! a un pantano, en el lmite norte de una de las 0incas. 8uanto m+s se mova, m+s se hunda. A mi me dola todo el cuerpo por la pali a1 mi primer pensamiento 0ue ale!arme $ de!arlo morir, pero no pude. -3abes que, cuando lo hube salvado, se ri de mi $ me trat de tonta/ Hi o una breve pausa antes de continuar# , 5e cuento esto para que sepas que comprendo ese po der. "s el mismo que mi esposo tena sobre mi. &o puedo decir que 0uera amor. 5ampoco puedo decir que en tu caso lo sea. 6ermanecieron un momento en silencio, con la vista 0i!a en el brasero. , 7 ahora $o vengo a rescatar a mi esposo como t' lo hiciste con el tu$o , observ Judith ,. 6ero el tu$o vivi para volver a pegarte. "l mo, en cambio, volver+ a otra mu!er. , 3 , di!o Helen con triste a. , "l hecho de tener un hi!o, -cambia las cosas/ Helen qued pensativa. , 5al ve en mi caso habran cambiado si los prime ros hubieran vivido, pero los tres nacieron muertos# tres va rones. (espus viniste t'# una nia.

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, -8rees que las cosas habran sido distintas si hubie ra sobrevivido el primer varn/ , insisti Judith. , &o s. &o creo que l castigara a su primera mu!er, que le dio hi!os varones. 6ero por entonces era m+s !oven , se interrumpi abruptamente ,. FJudithG -"speras un hi!o/ , 3, desde hace dos meses. John se levant de un salto con estruendo de armadura. , FHabis hecho todo este via!e a caballo estando embara adaG , acus. Hasta entonces se haba mantenido tan callado que las mu!eres $a no recordaban su presencia. 3e llev una mano a la 0rente ,. Ahorcarme ser+ poco. Lord Davin me har+ torturar cuando se entere de esto. 7 lo mere co. Judith se levant de inmediato, lan ando 0uego de oro por los o!os. , -7 quin se lo dir+/ F5' has !urado guardar el se cretoG , -8mo pens+is mantener esto en secreto/ , inqui ri l, con vo densa de sarcasmo. , 8uando sea evidente pienso estar mu$ le!os de aqu , los o!os de la muchacha se suavi aron ,. &o le dir+s nada, -verdad, John/ La e%presin de Jassett no cambi. , &o intentis esas triquiuelas conmigo, seora. Aho rradlas para ese canalla de Qalter (emari. Los interrumpi la risa de Helen. "ra bueno orla rer1 las carca!adas eran mu$ escasas en su desdichada vida. , Ae hace bien verte as, hi!a ma. 5em que el matri monio venciera tu espritu. Judith no le prestaba atencin. John haba odo dema siado. "lla acababa de decir demasiadas cosas ntimas en su presencia $ ahora sus me!illas se iban manchando de ro!o. , &o , di!o John con un suspiro ,, hace 0alta mucho m+s que un simple hombre para domesticar a esta mu!er. &o roguis m+s, criatura1 no dir nada de lo que he odo a me nos que vos me lo pid+is. , -&i siquiera a Davin/ "l la mir con preocupacin. , 5odava no lo he visto. (ara cualquier cosa por sa ber dnde lo tienen $ si est+ bien. , Judith , di!o Helen, atra$endo la atencin de am bos ,, a'n no me has dicho a qu has venido. -Acaso Qalter (emari mand buscarte/ John se sent pesadamente. , "stamos aqu porque lad$ Judith di!o que tenamos que venir. &o escucha ra ones. , &o haba otra solucin , respondi Judith mien tras volva a sentarse ,. -.u te han dicho/ , pregunt a su madre. , &ada. Ae... tra!eron aqu tras la muerte de Robert. Hace una semana que no hablo con nadie. &i siquiera la doncella que retira la bacinilla me dirige la palabra. , "so signi0ica que no sabes dnde tienen a Davin.

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, &o. 39o hace un momento he deducido de tus pala bras que l tambin est+ prisionero. -.u pretende lord (emari/ , A m , respondi la muchacha con simplicidad. (espus, con los o!os ba!os, e%plic brevemente el modo en que Qalter planeaba anular su boda. , 6ero si est+s embara ada de Davin no ha$ modo de anularla. , "n e0ecto , di!o Judith, mirando a John ,. "s uno de los motivos por los que es preciso guardar el secreto. , -.u har+s, Judith/ -8mo piensas salvar tu vida, la de Davin, la de Joan $ la de este hombre/ -8mo vas a vencer estos muros de piedra/ John gru en seal de acuerdo. , &o lo s , 0ue la e%asperada respuesta ,. &o hall alternativa. Al menos ahora tengo la posibilidad de sacaros. 6ero primero necesito hallar a Davin. 39o as... , -Has trado a Joan/ , le interrumpi su madre. , 3 , respondi ella, sabiendo que su madre tena una idea. , Ha que Joan busque a Davin. 3i se trata de buscar a un hombre, nadie me!or que ella. "s poco m+s que una perra en celo. Judith asinti. , -7 en cuanto a Qalter (emari/ , insisti Helen. , 39o lo he visto unas pocas veces. , -"s de con0ian a/ , F&oG , e%clam John ,. &i l ni ese sabueso su$o. Judith no le prest atencin. , (emari me encuentra hermosa. Ai plan es seguir sien do hermosa hasta que pueda hallar a Davin $ planear la 0uga. Helen mir a su hi!a, tan encantadora a la lu de las brasas. , 3abes mu$ poco de hombres , observ ,. Los hom bres no son libros de contabilidad, en los que una suma las ci0ras $ obtiene una cantidad invariable. 3on di0erentes... $ mucho m+s poderosos que t' $ que $o. (e pronto, John se levant para acercarse a la puerta. , <uelven. , "sc'chame, Judith , di!o Helen apresuradamente ,. 6regunta a Joan cmo debes tratar a Qalter. "lla sabe mucho de hombres. 6romteme que seguir+s sus conse!os $ no te de!ar+s llevar por tus propias ideas. , 7o... , F6romteloG , e%igi la madre, su!et+ndole la cabe a. , Har lo que pueda. &o puedo prometer m+s.

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, Ae con0ormo con eso. La puerta se abri con violencia. &o se hab9 m+s. Joan $ una de las criadas del castillo acudieron en busca de Judith, que deba prepararse para cenar con 3u 3eora. La muchacha se despidi apresuradamente de su madre $ si gui a las mu!eres, con John pegado a sus talones. "n el tercer piso estaba la residencia de las mu!eres# un cuarto amplio $ bien ventilado, que haba sido ob!eto de una limpie a reciente $ tena !uncos 0rescos en el suelo $ las paredes encaladas, casi como si se esperara a una invitada. Judith qued a solas con su doncella. John montaba guardia ante la puerta. 8uando menos, Qalter con0iaba en ella al punto de no ponerle espas. Joan le llev una tina!a con agua caliente. , -3abes dnde tienen a lord Davin/ , pregunt el ama mientras se lavaba la cara $ las manos. , &o, seora , di!o Joan, suspica , pues no estaba habituada a que su ama la interrogara. , -6odras averiguarlo/ Joan sonri. , 3in duda. "ste castillo est+ lleno de chismosos. , -&ecesitar+s monedas de plata para conseguir esa in0ormacin/ Joan qued asombrada. , &o, seora. Jastar+ con que pregunte a los hom bres. , -7 te lo dir+n con slo preguntar/ Joan iba ganando con0ian a. 3u encantadora ama sa ba poco de lo que no 0ueran cuentas $ 0incas. , @mporta mucho como se pregunte a un hombre. Judith se haba puesto un vestido de te!ido plateado. La 0alda se divida en la parte delantera, de!ando al descu bierto una amplia super0icie de satn verde intenso. Las gran des mangas, en 0orma de campana, caan graciosamente des de la mueca hasta la mitad de la 0alda, tambin 0orradas de satn verde. 8ubri su cabellera con una capucha 0rancesa al tono, bardada con 0lores de lis de plata. 3e sent en un banquillo para que Joan pudiera acomo darle la capucha. , -7 si una mu!er quisiera pedir algo a lord Qalter/ , FA ese hombreG , e%clam la doncella, acalorada ,. 7o no con0iara en l, aunque ese sir Arthur que lo sigue como un perro no es mal parecido. Judith se volvi para en0rentarse a su doncella. , -8mo puedes decir eso/ Arthur tiene o!os mu$ du ros. 8ualquiera puede darse cuenta de que es codicioso. , -7 no diris vos lo mismo de lord Qalter/ , Joan oblig a su ama a girar la cabe a. "n aquellos momentos se senta bastante superior., "s igualmente codicioso, trai cionero, brutal $ egosta. "s todo eso $ m+s a'n. , "n ese caso, -por qu.../

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, 6orque Arthur es siempre igual. =na sabe qu espe rar de l# lo que m+s convenga a sus intereses. 8on eso una puede mane!arse. , -7 no es el caso de lord Qalter/ , &o, mi seora. Lord Qalter es un nio, aunque sea hombre. 8ambia con el viento. Ahora quiere una cosa, pero cuando la tenga de!ar+ de quererla. , -7 eso vale tambin para las mu!eres/ Joan se de! caer de rodillas ante su ama. , 5enis que escucharme con atencin. 8ono co a los hombres como a nada en el mundo. Lord Qalter arde ahora por vos. "st+ loco de deseo, $ en tanto tenga esa 0uria dentro de s, vos estaris a salvo. , -A salvo/ &o comprendo. , Ha matado a vuestro padre, seora. 5iene a vuestra madre $ a vuestro esposo como prisioneros, s9o por esa pasin. -.u ser+ de todas vuestras mercedes cuando se apague ese 0uego/ Judith segua sin comprender. 8uando ella $ Davin ha can el amor, el 0uego se apagaba slo por algunos minutos. "n verdad, cuanto m+s tiempo pasaba ella en su lecho, m+s lo de seaba. Joan empe a hablar con e%agerada paciencia. , &o todos los hombres son como lord Davin Idi!o, adivinando los pensamientos de Judith ,. 3i vos os entre garais a lord Qalter, de!arais de tener poder sobre l. 6ara los hombres de ese tipo, la ca a lo es todo. La !oven comen aba a entender. , -7 cmo puedo evitarlo/ "staba plenamente dispuesta a entregarse a cien hom bres si con eso salvaba la vida de sus seres amados. , "l no os 0or ar+. &ecesita creer que ha corte!ado $ conquistado. <os podis pedirle mucho $ l lo conceder+ con gusto, pero es preciso actuar con astucia. 3er+ celoso. &o sugir+is que lord Davin os interesa. (e!adle creer que, por el contrario, os inspira desprecio. Aostradle la anaho ria, pero no le permit+is morderla. Joan se puso de pie $ estudi con mirada crtica el atuendo de su seora. , -"n cuanto a sir Arthur/ , insisti Judith. , Lord Qalter manda sobre l... $ en el peor de los casos se le puede comprar. La !oven se levant sin de!ar de mirar a su criada. , -8rees que alguna ve aprender tanto sobre los hombres/ , 39o cuando $o aprenda a leer , di!o Joan. 7 se ech a rer ante lo imposible de esa situacin ,. -6ara qu queris vos saber tanto sobre hombres si tenis a lord Davin/ "l vale m+s que todos los mos. Al descender la escalera hacia el gran sa9n, Judith pensaba# 2-5engo en verdad a Davin/ -Lo deseo/4 9K , 3eora , di!o Qalter, tomando la mano de Judith para bes+rsela. "lla mantuvo los o!os ba!os, como por timi de ,. Ha pasado mucho tiempo desde la 'ltima ve que os vi, pero en este perodo vuestra belle a ha aumentado. <e nid a sentaros conmigo a la mesa. Hemos preparado una cena tarda para vos.
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La condu!o hasta una larga mesa instalada en un estrado. "l mantel era vie!o $ estaba cubierto de manchas# la va!illa era de peltre, llena de abolladuras. =na ve senta dos, l se volvi a mirarla. , -"s cmoda vuestra alcoba, seora/ , 3 , respondi ella con serenidad. "l hombre sonri, hinchando un poco el torso. , <amos, seora ma, no necesit+is temerme. 2F5emerteG4, pens ella 0uriosa, sin de!ar de mirarlo a los o!os. 6ero se repuso. , &o es miedo lo que siento, sino e%trae a. &o esto$ habituada a la compaa de los hombres. 7 los que cono co... no han sido bondadosos conmigo. "l le tom una mano. , 7o corregira eso, si pudiera. 3 mucho de vos, aun que apenas nos cono camos. -3abais que $o era amigo de vuestros hermanos/ , &o , respondi ella, atnita ,, lo ignoraba. -Bueentonces cuando mi padre me prometi a vos en matrimoInio/ , pregunt con o!os dilatados por la inocencia., 3... no... , tartamude Qalter., Ah, comprendo, seor. Bue tras la temprana muertede mis queridos hermanos., F3G FBue entoncesG , Qalter sonri., Ais pobres hermanos tenan mu$ pocos amigos. Aealegro de que contaran con vos por un tiempo. F"n cuanto ami padre... G &o quiero hablar mal de un muerto, pero siemIpre olvidaba dnde haba guardado las cosas. 5al ve olviddnde haba guardado el contrato de compromiso matrimoI ial., &o hubo... , pero Qalter bebi un sorbo de vinopara ahogar sus propias palabras. &o poda admitir que esedocumento no e%ista.Judith apo$ una mano trmula en su antebra o., -He dicho algo equivocado/ -Ae castigaris vos/ Qalter volvi a mirarla apresuradamente $ not quetena l+grimas en los o!os., (ulce Judith , di!o, bes+ndole apasionadamente lamano ,, -cmo puede el mundo 0uncionar tan mal que unaencantadora inocente como vos tema tanto a los hombres/Judith se en!ug ostentosamente una l+grima., 6erdonadme. 8ono co a tan pocos $... , ba! la miIrada., F<enga una sonrisaG 6edidme cualquier cosa, cualIquier tarea, $ quedar+ satis0echa.Judith levant inmediatamente la vista., Ae gustara que mi madre estuviera alo!ada en unahabitacin me!or , di!o con 0irme a ,. 5al ve en las mas., FAi seorG , interrumpi sir Arthur, sentado al otrolado de la muchacha. Haba escuchado con atencin cadauna de aquellas palabras ,. "n el tercer piso ha$ demasiadalibertad.Qalter 0runci el entrece!o. &ada deseaba tanto comocomplacer a aquella dulce $ tmida cautiva. 7 recibir unareprimenda delante de ella no era mu$ bene0icioso. Arthurcomprendi de inmediato su error., 3lo quiero decir, seor, que ella tendra que contarcon un guardia de con0ian a por su propio bien , mir aJudith ,. (ecid, mi seora# si pudieseis tener a un solo guarIdia, -a quin elegirais/, 6ues a John Jassett , respondi ella de inmediato."n cuanto hubo pronunciado esas palabras, sinti deIseos de morderse la lengua. Arthur le ech una mirada satisI0echa antes de volverse hacia Qalter., 7a veis. La misma dama lo ha dicho# acaba de eleIgir al custodio de lad$ Helen.27 as quedo sin a$uda por si quisiera escapar4,comprendi Judith. 3ir Arthur la miraba como si pudieraleerle los pensamientos., F"%celente ideaG , di!o Qalter ,. -Hs complace eso,mi seora/La muchacha no hall una e%cusa que le permitieraconservar a John1 de cualquier modo, tal ve esa ausencia leotorgara m+s libertad de accin., Ae complacera en sumo grado, seor mo , resIpondi con dul ura ,. 3 que John cuidar+ bien de mi maIdre., 7 ahora podemos atender asuntos m+s agradables.-.u os parece una cacera para maana/, -=na cacera, seor/ 7o..., -3/ 6odis

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hablarme con 0ranque a., "s un deseo tonto., 6odis e%presarlo, si , a0irm Qalter con una sonIrisa tolerante., Hace mu$ poco que he abandonado mi hogar $ siemIpre he estado con0inada en una sola parte de la 0inca. &ocono co estos castillos antiguos. FHs reiris de mG, &ada de eso , Qalter rea., Ae gustara verlo todo# los establos, los corrales $hasta la gran!a., "n ese caso, maana haremos un recorrido comple >;?>;: to , sonri el dueo de casa ,. "s una peticin sencilla. Hara cualquier cosa por complaceros, seora. 3us o!os ardan al mirarla. Judith ba! la mirada, sobre todo para disimular la 0uria que centelleaba en los su$os. , 8reo que esto$ mu$ cansada, seor. -Ae disculp+is/ , (esde luego. =n deseo vuestro es una orden para m , el caballero se levant para o0recerle la mano $ a$u darla a levantarse. John se mantena mu$ cerca, con los bra os cru ados contra el pecho. , .uerra intercambiar una palabra con mi custodio , pidi la !oven, acerc+ndose sin esperar respuesta , 3ir Arthur te ha nombrado guardi+n de mi madre , in0orm sin pre+mbulos. , &o aceptar. Lord Davin... , F3ilencioG , orden ella, apo$+ndole una mano en el bra o ,. &o quiero que se nos oiga. -.u motivo daras para no abandonar mi puerta/ "se tonto cree que $a so$ su$a. , -3e ha tomado atrevimientos/ , &o, todava no, pero lo intentar+. 5ienes que permanecer con mi madre. &o creo que sir Arthur la de!e salir de esa covacha h'meda si t' te niegas. 7 ella no podr+ resistir all mucho tiempo. , 6ens+is demasiado en vuestra madre $ mu$ poco en vos misma. , &o, te equivocas. 7o esto$ a salvo, pero ella podra en0ermar de los huesos. 3i $o estuviera en un cuarto h'me do e%igira lo mismo. , Aents , acus John secamente ,. 3i no 0uerais tan terca, en estos momentos podrais estar sana $ salva en vues tra casa. , -7 ahora me vas a dar sermones/ , protest Judith, e%asperada. , (e nada servir+. 3lo acompaar a lad$ Helen si prometis no hacer tonteras. , 6or supuesto. 6uedo !urarlo, si quieres. , 3ois demasiado parlanchina, pero no ha$ tiempo para discutir. 7a vienen. "spero recibir mensa!es 0recuentes. 5al ve eso me impida pensar en las torturas que me aplicar+ lord Davin. 8uando Judith $ su doncella quedaron solas, Joan es ta99K en una carca!ada. , F&unca he visto representacin como la de esta no che, seoraG , Beste! ,. <os podrais actuar en Londres. -(nde aprendisteis esa treta de tocarse un o!o con la ua para mostrar l+grimas/ La !oven ahog una e%clamacin. Las palabras de su don cella le recordaron vvidamente a Alice en bra os de Davin. , La aprend de una mu!er que vive en medio de las mentiras , respondi, ceuda.

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, .uienquiera que sea ha de ser insuperable. 7o mis ma estaba $a medio convencida. "spero que ha$+is conse guido lo que buscabais. , -8mo sabes que buscaba algo/ , &o ha$ otra ra n para que una mu!er muestre sus l+grimas a un hombre. Judith volvi a pensar en Alice. , &o, en e0ecto , murmur. , -8onseguisteis lo que deseabais/ , insisti Juan. , "n gran parte. 6ero ese Arthur me hi o caer en una trampa# John ha sido enviado a custodiar a mi madre. F8us todiarlaG FJahG -8mo puede un prisionero encerrado cus todiar a otro/ Ai hombre de armas ha sido convertido en dama de compaa $ puesto ba!o llave. 7 $o esto$ sola con tigo para tratar de organi ar la huida de todos. Juan le desat los la os del costado. , &o dudo que ale! a John porque as le convena a l. , &o te equivocas. 6ero lord Qalter es un tonto. La lengua lo pierde. "n adelante tendr m+s cuidado $ s9o ha blar con l le!os de sir Arthur. , "so, seora, bien puede ser la m+s di0cil de todas las tareas que ha$a que cumplir , Joan apart los cobertores. , -.u vas a hacer, Juan/ , pregunt Judith al ver que su doncella se pasaba un peine por el pelo castao. , <o$ a buscar a lord Davin , sonri la muchacha. Ambas estaban tomando un plano de casi igualdad ,. Aa ana, cuando nos veamos, tendr noticias de l. Judith apenas o$ la puerta que se cerraba detr+s de su doncella. 8rea estar demasiado preocupada para dormir, pero no 0ue as. 3e durmi casi de inmediato. Qalter $ Arthur estaban a un costado del saln grande, Las mesas haban sido retiradas $ los hombres de armas estaban e%tendiendo sus colchones de pa!a para pasar la noche. , &o con0o en ella , di!o sir Arthur por lo ba!o. , -.u no con0as en ella/ , estall Qalter ,. -8mo puedes decir algo as despus de haberla visto/ "s una 0lor delicada. 3e la ha castigado tanto que siente miedo al menor 0runcimiento de ce!as. , &o pareca tan asustada cuando e%igi un me!or alo!amiento para su madre. , F"lla no es capa de e%igirG &o est+ en su car+cter. 6ero le preocupaba el bienestar de lad$ Helen. 7 ese es otro e!emplo de su dul ura. , 8on esa dul ura ha obtenido bastante de vos esta noche. Hasta ha estado a punto de haceros decir que no ha ba un acuerdo escrito con su padre. , -.u importase/ , clam Qalter ,. F"lla no quie re estar casada con Davin Aontgomer$G , -8mo est+is tan seguro de eso/ , He odo decir...

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, FJahG FRumoresG "n ese caso, -a qu ha venido/ &o puede ser tan tonta como para creer que aqu no ha$ peligro para ella. , -"st+s diciendo que $o so$ capa de hacerle dao/ , acus Qalter. Arthur lo mir con 0i!e a. 8onoca bien a su amo. , Aientras sea nueva, no. <os necesit+is desposara antes de poseerla. 3lo as la poseeris de verdad. 3i la to m+is ahora sin la bendicin de la @glesia, ella puede acabar odiados a vos como odia a su marido. , F&o necesito que me des conse!os en cuestiones de mu!eresG Aqu so$ el amo. -&o tienes nada que hacer/ , 3, mi seor , el tono de Arthur era burln ,. Aa ana debo a$udar a mi amo a mostrar nuestras de0ensas a la prisionera. 3e retir en el instante !usto en que Qalter le arro!aba una copa de vino a la cabe a. Judith se despert mu$ temprano, cuando el cuarto a'n estaba a oscuras. (e inmediato record la promesa de Joan en cuanto a que por la maana traera noticias de Davin. Apart apresuradamente el cobertor $ se puso una bata de brocado bi antino, color canela, con 0lores m+s claras que la tela $ 0orro de cachemira crema. "l !ergn donde Joan deba dormir estaba vaco. Judith apret los dientes, 0uriosa. (e pronto empe a preocuparse. -7 si Joan tambin la haba abandonado/ -7 si Arthur la haba descubierto espiando/ La puerta se abri casi en silencio. 3u doncella entr en puntillas, con los o!os hinchados. , -(nde estabas/ , Acus Judith en un susurro tenso. Joan se llev la mano a la boca para ahogar el chillido que haba estado a punto de emitir. , F3eora, qu susto me habis dadoG -6or qu no es t+is en vuestra cama/ , -7 te atreves a preguntarme a m por qu no esto$ en mi cama/ , 6or 0in Judith logr dominarse., Anda, dime las noticias. -3abes algo de Davin/ 5orn a la doncella por un bra o $ la llev a rastras hasta la cama. All se sentaron de piernas cru adas en el grueso colchn de plumas. 6ero los o!os de Joan no podan en0rentarse a la intensa mirada de oro de su ama. , 3, mi seora, lo he hallado. , -"st+ bien/ , insisti la !oven. Joan aspir hondo $ se lan a la descripcin. , Ae cost mucho encontrarlo. "st+ bien custodiado en todo momento $ la entrada es... di0cil , sonri , 6ero, por suerte, uno de los guardias pareci prendarse de m. 6asamos mucho tiempo !untos. F.u hombreG "stuvo toda la noche... , FJoanG , e%clam Judith, seca ,. Ae est+s ocultan do algo, -verdad/ -.u pasa con mi esposo/ -8mo est+/ Joan mir a su ama $ empe a hablar, pero de! caer la cara entre las manos. , "s demasiado horrible, seora ma. "s increble que pudieran hacerle algo as a un noble como l. F&i al peor de los siervos se lo trata de ese modoG , (ime , indic Judith con vo mort0era ,, cunta melo todo.

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Joan levant la cabe a, luchando contra las l+grimas $ las n+useas. , "n el castillo mu$ pocos saben que est+ aqu. Lo tra!eron solo, durante la noche, $... lo arro!aron all aba!o. , -Aba!o de dnde/ , Ha$ un espacio ba!o el stano, seora1 poco m+s que un agu!ero e%cavado entre los cimientos de la torre. "l agua del 0oso se 0iltra por el suelo $ all pululan cosas... animales escurridi os... , -7 all es donde tienen a Davin/ , 3, seora , di!o Joan en vo ba!a ,. "l techo de ese agu!ero es el suelo del stano1 se trata de un hueco mu$ pro0undo. La 'nica manera de descender es por una escalerilla. , -Has visto ese lugar/ , 3, seora , la muchacha inclin la cabe a ,. 7 he visto tambin a lord Davin. Judith la su!et 0ero mente por los bra os. , -Lo has visto $ slo ahora me lo dices/ , Ae cost creer que... que aquel hombre 0uera lord Davin , Joan levant los o!os, con el tormento grabado en el rostro., 3iempre 0ue tan gallardo, tan 0uerte... pero aho ra es slo piel $ huesos. 3us o!os son crculos negros que queman al mirar. "l guardia, el hombre con quien pas la noche, abri la trampilla $ acerc una vela. F.u hedorG Ape nas pude mirar hacia aquella negrura. Lord Davin )al prin cipio no tuve la seguridad de que 0uera l* se cubri los o!os ante el simple resplandor de una vela. 7 el suelo, seora... Fherva de animalesG &o haba un solo sitio seco. -8mo har+ para dormir, si no tiene dnde tenderse/ , -"st+s segura de que aquel hombre era lord Davin/ , 3. "l guardia lo ro con el l+tigo1 entonces l apart la mano $ nos mir con odio. , -5e reconoci/ , 8reo que no. Al principio tuve miedo de que as 0uera, pero ahora creo que no est+ en condiciones de reco nocer a nadie. Judith apart la vista, pensativa. Joan le toc el bra o. , "s demasiado tarde, mi seora. &o le queda mucho tiempo en este mundo. &o puede durar m+s que unos pocos das. Hlvidaos de l. "star+ me!or muerto. Judith le clav una mirada dura. , -,&o acabas de decir que estaba vivo/ , 3lo apenas. 6ero, aun cuando se lo sacara ho$ mis mo, la lu del sol lo matara en instantes. Judith abandon la cama. , 5engo que vestirme. Joan contempl la recta espalda de su seora, alegr+n dose de que ella hubiera abandonado cualquier idea de res cate. Aquel rostro sumido $ 0laco todava la persegua. Aun as, tena sus sospechas. 8onoca demasiado bien a Judith $ saba que su pequea ama rara ve de!aba un problema sin resolver. A veces la de!aba completamente e%hausta por ha berle hecho acomodar $ reacomodar algo para verlo desde to dos los +ngulos posibles. Jam+s se daba por
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vencida. 3i tena el propsito de que un sembrado estuviera segado antes de cierta 0echa, para entonces la siega estaba concluida, aunque la misma Judith tuviera que participar en la tarea. , &ecesitar una prenda de tela tosca $ mu$ oscura, Joan, como la que usan las siervas. 7 botas, botas altas. &o importa que sean demasiado grandes1 puedo cermelas bien. 7 un banco. 5endr+ que ser largo, pero lo bastante estrecho para que quepa por la trampilla. 5ambin necesito una ca!a con 0le!es de hierro, relativamente pequea, para que pueda llevarla atada al vientre. , -Al vientre/ , logr balbucear Joan ,. -&o estaris pensando.../ Acabo de e%plicaros que l est+ casi muerto, que no se le puede rescatar. &o podis llevarle un banco pensando que nadie caer+ en la cuenta. 8omida s, tal ve , pero... La interrumpi la mirada de Judith. 3u ama era menu da, pero cuando esos o!os dorados adquiran tanta dure a no haba modo de desobedecer. , 3, mi seora , di!o con mansedumbre ,. =n ban co, botas, ropas de sierva $... $ una ca!a con 0le!es de hierro a la medida de vuestro vientre , aadi sarc+stica. , A la medida de mi vientre, si , concord Judith sin humor ,. Ahora a$'dame a vestirme. Recogi una enagua de seda amarilla del arcn grande que tena !unto a la cama. 5ena veinte botones de perla en tre el codo $ la mueca. 3obre eso se puso un tra!e de tercio pelo color oro vie!o con anchas mangas colgantes. (e la cintura hasta el ba!o le penda un cinturn de cordones de seda parda a los que se haban enhebrado perlas. Joan tom un peine de mar0il para desenredarle la cabellera. , &o de!is entrever que os preocup+is por lord Davin. , &o necesito que me lo digas. <e en busca de las cosas que necesito. 7 que nadie te vea con ellas. , &o puedo andar por all cargando con un banco sin que nadie me vea. , FJoanG , 3i, seora. Har lo que vos mandis. (espus de haber pasado la maana visitando esta blos $ gran!as, Qalter le di!o# , 3eguramente est+is mu$ cansada, seora, $ esto tie ne mu$ poco inters para vos. , FHh, al contrarioG , sonri Judith ,. F.u gruesas son las murallas del castilloG , e%clam con los o!os mu$ abiertos en un gesto de inocencia. "l castillo era mu$ simple# contena una sola torre de piedra de cuatro plantas dentro de una muralla 'nica, que superaba los tres metros $ medio de espesor. "n su parte alta haba unos pocos guardias, pero parecan soolientos $ poco alertas. , 5al ve la seora quiera inspeccionar la armadura de los caballeros en busca de de0ectos , observ Arthur, mir+ndola con atencin. Judith se las compuso para mantenerse ine%presiva. , &o s de qu me habl+is, seor , di!o, con0undida. , F5ampoco $o, ArthurG , agreg Qalter. Arthur no contest. 3e limitaba a mirar a Judith. "lla comprendi que tena un enemigo# el caballero haba interpretado con 0acilidad su inters por las 0orti0icaciones. 3e volvi hacia Qalter.
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, "sto$ m+s cansada de lo que pensaba. "n verdad el recorrido ha sido largo. 5al ve tenga que descansar. , 6or supuesto, seora. Judith quera ale!arse de l, liberarse de aquella mano que se posaba con demasiada 0recuencia en su bra o o en su cintura. Bue un alivio de!arlo a la puerta de su alcoba. 8a$ en la cama completamente vestida. (urante toda la maana no haba pensado sino en lo que Joan le di!era de Davin. Lo imaginaba medio muerto por la mugre de aquel horrible lu gar en donde lo tenan. 8uando se abri la puerta, ella no prest la menor aten cin. A las mu!eres de la noble a rara ve se les permita la intimidad. Las doncellas entraban en sus habitaciones $ sa lan de ellas sin cesar. 6ero ahog una e%clamacin ante el contacto de una mano masculina en su cuello. , FLord QalterG , e%clam, echando un r+pido vista o a su alrededor. , &o temas , di!o l en vo ba!a ,. "stamos solos. 7o me he encargado de eso. Los sirvientes saben que aplico duros castigos cuando se me desobedece. "lla estaba desconcertada $ trmula. , -Ae temes/ , pregunt l con o!os dan antes ,. &o ha$ motivos. -&o sabes que te amo/ 5e he amado desde la primera ve que te vi. 7o esperaba en medio de la proce sin que te sigui hasta la iglesia. -He de decirte cmo te vi/ , recogi un ri o de su cabellera para enrosc+rselo al bra o ,. 3aliste a la lu del sol $ 0ue como si el da se oscureciera ante tu 0ulgor. "l de tu vestido de oro $ tus o!os de oro. Aostr en alto el mechn, 0rot+ndolo con los dedos de la otra mano contra su palma. , F8u+nto dese entonces tocar estas 0inas hebrasG "n aquel momento supe que estabas destinada a ser ma. F6ero te casaste con otroG , acus. Judith estaba asustada# no por lo que l poda hacerle, sino por lo que perdera si l la tomaba en ese momento. 3epult la cara en las manos como si estuviera llorando. , -Ai seoraG FAi dulce JudithG 6erdname. -.u he hecho/ , pregunt Qalter, desconcertado. "lla hi o un es0uer o por recobrarse. , 3o$ $o quien debe pedir perdn. "s que los hombres... , -Los hombres qu/ 6uedes contarme todo. 3o$ tu amigo. , -(e veras/ , inquiri ella con o!os suplicantes $ demasiado ingenuos. , 3 , susurr Qalter, devor+ndola como poda. , &ing'n hombre ha sido amigo mo hasta ahora. 6ri mero, mi padre $ mis hermanos... F&o, no debo hablar mal de ellosG , &o hace 0alta , di!o Qalter, toc+ndole el dorso de la mano con la punta de los dedos ,. 7o los conoca bien. , F7 despus, mi esposoG , e%clam ella con 0erocidad. Qalter parpade.
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, -5e disgusta/ -"s cierto eso/ Los o!os dorados centellearon con tanto odio que l qued desconcertado. 6or un momento tuvo la sensacin de que iba dirigido a l $ no al marido. , F5odos los hombres son igualesG , e%clam ella, 0u riosa ,. 3lo quieren una cosa de la mu!er, $ si ella no la da por las buenas, se la toma por la 0uer a. -3abis lo horrible que es la violacin para una mu!er/ , &o, $o... , Qalter estaba con0undido. , Los hombres poco saben de las cosas buenas de la vida# la m'sica $ el arte. Ae gustara creer que e%iste un hombre en la tierra capa de no manosearme ni e%igir nada. Qalter la mir con astucia. , 7 si encontraras a un hombre as, -cmo lo recompensaras/ "lla sonri con dul ura. , Lo amara con todo mi cora n , di!o simplemente. "l le bes la mano con ternura, mientras Judith ba!aba los o!os. , 5e tomo la palabra , di!o Qalter en vo ba!a ,, pues so$ capa de todo para ganar tu cora n. , A nadie ha pertenecido sino a vos , susurr ella. "l dueo de casa le solt la mano $ se puso de pie. , 5e de!ar descansar. Recuerda que so$ tu amigo $ que estar cerca cuando me necesites. "n el momento en que l sala, Joan entr disimulada mente. , FLad$ JudithG -"se hombre.../ , &o, no ha pasado nada , asegur ella, recost+ndo se contra la cabecera de la cama ,. Logr disuadirlo. , F(isuadirloG 6or 0avor, e%plicadme... &o, no lo ha g+is. &o tengo ninguna necesidad de saber cmo disuadir a un hombre que desee hacerme el amor. 6ero vos habis sa bido hacerlo bien. -6odris mantenerlo a ra$a/ , &o s, Ae cree ingenua $ acobardada. &o s cu+nto tiempo podr mantenerlo engaado. FAe odio por mentir asG , Judith gir hacia su doncella ,. -"st+ todo listo para esta noche/ , 3, aunque no ha sido 0+cil. , 3e te recompensar+ bien cuando salgamos de aqu... si salimos. Ahora busca a otras mu!eres $ prep+rame un bao. He sido tocada por ese hombre $ necesito restregarme. John Jassett se paseaba por el cuarto con 0uertes pa sos. (e pronto trope con algo sepultado entre los !uncos $ lo pate con ira. "ra un hueso vie!o $ seco que sali dispa rado contra la pared. , (ama de compaa , maldi!o. "ncerrado con llave dentro de un cuarto, sin libertad alguna $ con la 'nica compaa de una mu!er que le tena miedo.

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"n verdad, no era culpa de ella. 3e volvi para mirar la1 estaba acurrucada ba!o un cubrecama, delante del brase ro. "l saba que sus largas 0aldas ocultaban un tobillo grave mente distendido, que la mu!er haba disimulado ante la hi!a. (e pronto se olvid de la rabia. (e nada serva de!arse carcomer por ella. , .u mala compaa so$ , protest mientras ocu paba un banquillo al otro lado del brasero. Helen lo mir con o!os asustados. "l haba conocido a su marido $ se aver gon de inspirarle el mismo miedo ,. &o sois vos la que me en0ada, mi seora, sino vuestra hi!a. -8mo es posible que una dama serena $ sensata como vos ha$a gestado a esa mocosa terca/ .uera rescatar a dos prisioneros $ ahora tiene que salvar a tres... sin m+s a$uda que esa alocada doncella. <io que Helen sonrea con puro orgullo. , -Hs enorgullecis de seme!ante hi!a/ , observ, at nito. , "n e0ecto. "lla no teme a nada. 7 siempre piensa primero en los dem+s. , (ebisteis ensearle a temer , critic John apasionadamente ,. A veces el miedo es bueno. , 3i 0uera hi!a vuestra, -le habras enseado a temer/ , Le habra enseado a... , pero John se interrumpi. 6or lo visto, de nada servan los castigos1 sin duda Robert Revedoune se los habra aplicado con saa. Acab por son rer ,. &o creo que se le pudiera ensear. 6ero si 0uera hi!a ma... , sonri m+s a'n ,. 3i 0uera ma, estara orgulloso de ella. 6ero dudo de que una belle a tal hubiese podido nacer de una 0ealdad como la ma, , Hh, pero si vos no sois 0eo en absoluto , e%clam Helen, rubori ada. John la mir con 0i!e a por primera ve . (urante la boda le haba parecido una mu!er descolorida $ vie!a. Aho ra se daba cuenta de que no era una cosa ni la otra. Haba me!orado mucho en las cuatro semanas pasadas sin Robert Revedoune1 $a no pareca tan nerviosa, $ sus me!illas hue cas se iban rellenando. "%ceptuando el pico de viuda, lleva ba la cabellera cubierta, pero se la vea ro!oIdorada como la de su hi!a, aunque algo m+s oscura. 7 sus o!os parecan tener diminutas chispas doradas. , -6or qu me mir+is tanto, seor/ 8on su habitual 0ranque a, John di!o lo que pensaba# , <os no sois vie!a. , "ste ao cumplir treinta $ tres aos , respondi ella ,. "s edad avan ada para una mu!er. , FJahG 3 de una de cuarenta que... , pero el caba llero se interrumpi con una sonrisa ,. 5al ve no es histo ria para contar a una dama. (e cualquier modo, a los treinta $ tres aos se dista mucho de ser vie!a. , (e pronto, se le ocurri una idea., -3abis que ahora sois una mu!er rica/ 3ois una viuda con grandes propiedades. 6ronto estar+n los hombres llamando a vuestra puerta. , &o , ri ella con las me!illas arrebatadas ,, bro me+is. , =na viuda rica $ bella, por aadidura , insisti John ,. Lord Davin tendr+ que abrirse paso entre ellos a espada limpia para elegiros esposo. , -"sposo/ , Helen se puso bruscamente seria.

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, F<amos, no pong+is esa caraG , orden John ,. 6o cos son tan villanos como el que vos conocisteis. Helen parpade ante aquella e%presin, que debera de haberle parecido grosera. "n John, en realidad, era la mani0estacin de un hecho. , Lord Davin hallar+ un buen marido para vos. "lla lo mir como si calculara. , -Habis estado casado, John/ "l tard un momento en responder. , 3, una ve , siendo mu$ !oven. "lla muri de peste. , -&o hubo hi!os/ , &o, ninguno. , -La... amabais/ , pregunt Helen con timide . , &o , respondi l, mu$ 0ranco ,. "lla era una cria tura de mente sencilla. 6or desgracia, $o no soporto la estu pide , ni en el hombre, ni en el caballo, ni en la mu!er , ri entre dientes, como por alg'n pensamiento secreto ,. 8ier ta ve me !act de que s9o entregara mi cora n a la mu!er que supiera !ugar bien al a!edre . -3abis que hasta llegu a !ugar una partida con la reina @sabel/ , -7 gan ella/ , &o , replic l, disgustado ,. &o era capa de concentrarse en el !uego. 5rat de ensearlo a Davin $ a sus hermanos, pero lo !uegan peor que algunas mu!eres. 39o el padre poda medirse conmigo. Helen lo mir con seriedad. , 7o cono co el !uego. Al menos, s mover las pie as. , -(e veras/ , 3i. 7o ense a Judith a !ugar, aunque nunca pudo derrotarme. "ra como la reina# siempre preocupada por otros problemas. &o poda concentrarse como el a!edre merece. John vacil. , 3i vamos a pasar aqu alg'n tiempo, tal ve pod+is darme algunas lecciones. Hs agradecera cualquier a$uda. John suspir. 5al ve 0uera buena idea. 8uando me nos, les a$udara a matar el tiempo. 8uando se iniciaron los preparativos para ba!ar al 0oso donde estaba Davin, la alcoba de Judith estaba tan silencio sa como el resto del castillo (emari. , (a esto al guardia , di!o la !oven, entregando a Joan una bota de vino , $ dormir+ toda la noche. 6odramos en cender a su lado varios toneles de aceite sin que se enterara. , "so es, m+s o menos, lo que ocurrir+ cuando lord Davin os vea a vos , murmur la doncella. , -&o lo creas medio muerto/ Ahora no hables m+s $ ha lo que $o te diga. -5ienes todo preparado/ , 3. -Hs sents me!or/ , pregunt Joan, preocupada. Judith asinti, tragando saliva al recordar su reciente ataque de n+useas.

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, 3i algo os queda en el estmago, lo perderis cuan do entris en ese 0oso repugnante. Judith pas por alto el comentario. , Ahora vete $ da el vino a ese hombre. "sperar un rato antes de seguirte. Joan sali silenciosamente, arte que haba aprendido en largos aos de pr+ctica. Judith esper casi una hora, ner viosa. Aientras tanto se su!et 9a ca!a de hierro al vientre $ se pas la prenda de tosca lana por la cabe a. 3i alguien hubiera reparado en la sierva que caminaba en silencio por entre los caballeros dormidos, slo habra visto a una mu!er en avan ado estado de gravide , con las manos apretadas a la parte ba!a de la espalda para sostener la carga del vientre. Judith tuvo ciertas di0icultades para descender la escalera de piedra, sin barandilla, que llevaba al stano. , -3eora/ , son el susurro de Joan. , 3. , Judith avan hacia la 'nica vela que Joan sostena., -"l hombre duerme/ , 3. -&o os sus ronquidos/ , &o oigo nada m+s que el palpitar de mi cora n. (e!a esa vela $ a$'dame a desatar esta ca!a. Joan se puso de rodillas, mientras su ama se recoga las 0aldas hasta la cintura. , -6ara qu querais la ca!a/ , pregunt la doncella. , 6ara guardar la comida de modo que no la tocaran las... las ratas. Joan se estremeci, mientras sus manos 0ras 0orce!eaban con los nudos del cuero crudo. , &o son slo ratas lo que ha$ all+ aba!o. 3eora ma, por 0avor, a'n est+is a tiempo para cambiar de idea. , -5e est+s o0reciendo a ba!ar en mi lugar/ La respuesta de Joan 0ue una e%clamacin de horror. , "n ese caso, calla. 6iensa en Davin, 0or ado a vivir all. 8uando las dos mu!eres tiraron de la trampilla, el aire viciado que surgi del po o les hi o apartar la cara. , FDavinG , llam Judith ,. -"st+s ah/ &o hubo respuesta. , (ame la vela. Joan entreg el candelabro a su ama $ apart la vista. &o quera volver a mirar dentro del 0oso. Judith revis el agu!ero negro a la lu del candelabro. 3e haba preparado para lo peor $ no 0ue en vano. 3in em bargo, Joan se haba equivocado al apreciar el 0ondo# haba alg'n rincn seco, al menos relativamente hablando. "l suelo de tierra estaba inclinado, de modo que en un rincn haba slo barro $ no agua viscosa. 5an slo la mirada 0ulminante que se elev hacia ella le revel que la silueta acurrucada en aquel lugar estaba viva.

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, (ame la escalerilla, Joan1 cuando ha$a llegado al 0ondo, envame el banco primero1 despus, la comida $ el vino. -Has comprendido/ , "ste lugar no me gusta. , 5ampoco a m. 6ara Judith no 0ue 0+cil descender por esa escalerilla al in0ierno. &i siquiera se atreva a mirar hacia aba!o. &o haba necesidad de ver lo que haba all+ aba!o# se lo perci ba por el olor $ el ruido de movimientos desli antes. 6uso la vela en una piedra saliente de la pared, pero no mir a Davin. 3aba que estaba 0orce!eando por incorporarse. , "l banco , orden, mirando hacia arriba. &o 0ue 0+cil maniobrar para que aquel pesado mueble descendiera por la escalerilla1 a Joan se le estaran desco $untando los bra os. 8ost menos instalarlo contra la pa red, !unto a Davin. (espus vino la ca!a de comida, seguida por una gran bota de vino. , Listo , di!o mientras depositaba los alimentos en el borde del banco. 7 dio un paso hacia su marido. "ntonces comprendi por qu Joan lo consideraba medio muerto. "staba en0laquecido hasta los huesos1 sus altos pmulos tenan el 0ilo de una nava!a. , Davin , di!o en vo ba!a. 7 le alarg una mano con la palma hacia arriba. "l movi la mano 0laca $ sucia hasta tocarla, como si esperara verla desaparecer. Al sentir aquella carne caliente contra la su$a volvi a mirarla, sorprendido. , Judith. "l nombre son +spero, como si l hubiera enronquecido por no hablar $ por tener la garganta reseca. La muchacha le tom la mano con 0irme a $ lo oblig a sentarse en el banco. Luego le llev la bota de vino a los labios. 6as un rato antes de que l comprendiera que deba beber. , (espacio , indic ella, al ver que beba a grandes tragos el lquido denso $ dul n. Apart la bota $ tom un 0rasco de la ca!a. Le dio a cucharadas el guisado espeso que contena. La carne $ las hortali as haban sido recocidas hasta convertirse en una pasta 0+cil de masticar. (espus de algunos bocados, l volvi a reclinarse contra la pared con los o!os cerrados por el cansancio. , Haca mucho tiempo que no coma. =no no aprecia lo que tiene hasta que lo pierde. , (escans un momento1 despus volvi a incorporarse para mirar a su mu!er., -A qu has venido/ , A traerte comida. , &o es eso lo que pregunto. -6or qu est+s en la casa de (emari/ , 5ienes que comer en ve de hablar, Davin. 3i sigues comiendo te lo contar todo. 7 le dio un tro o de pan oscuro mo!ando en el guiso. =na ve m+s, l dedic su atencin a la comida.

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Jude

, -Ais hombres est+n arriba/ , pregunt con la boca llena ,. 5al ve ha$a olvidado cmo se camina, pero cuan do ha$a comido un poco m+s tendr alguna 0uer a. Han he cho mal al enviarte a ti. Judith no haba calculado que Davin, en su presencia, se cre$era libre. , &o , di!o, parpadeando para contener las l+gri mas ,. 5odava no puedo sacarte de aqu. , -5odava/ , l levant la vista ,. -.u dices/ , "sto$ sola, Davin. 5us hombres no est+n arriba. 5odava sigues cautivo de Qalter (emari, al igual que mi madre $ ahora tambin John Jassett. "l de! de comer, con la mano suspendida sobre el 0rasco. (e pronto, como ella no di!era nada, continu mas ticando. , 8untame todo , di!o simplemente. , John Jassett me di!o que (emari te haba captura do $ que no hallaba modo de rescatarte, como no 0uera po niendo sitio al castillo. , Judith tall, como si as termina ra la historia. , -6or eso has venido/ -8on idea de salvarme/ La miraba con o!os hundidos, ardorosos. , Davin... , 7 dime, por 0avor, -qu esperabas conseguir/ -6en sabas desenvainar una espada $ ordenar mi liberacin/ "lla apret los dientes. , Har degollar a John por esto. , "s lo que l di!o , murmur la !oven. , -.u/ , John di!o que te en0ureceras. , -"n0urecerme/ , protest Davin ,. Ais 0incas sin guardias, mis hombres sin !e0e, mi mu!er prisionera de un loco. -7 dices que me en0ure co/ &o, mu!er, no. "sto$ mucho m+s que en0urecido. Judith irgui la espalda, tensa, , &o haba otra solucin. "n un sitio habras muerto. , "n un sitio s , replic l, 0urioso ,, pero ha$ otras maneras de tomar este castillo. , 6ero John di!o que... , FJohnG John es un simple caballero, no un !e0e. 3u padre sigui al mo como l me sigue a m. (ebi haber recurrido a Ailes, hasta al mismo Raine, pese a su pierna 0racturada. 8uando lo vea, lo matar. , &o, Davin, no es culpa de l. Le di!e que, si no me traa l, vendra sola. La lu de la vela daba 0ulgor a sus o!os. La capucha de lana haba cado, de!ando el cabello al descubierto. , Haba olvidado lo bella que eres , di!o l en vo ba!a ,. &o sigamos riendo. &o podemos alterar lo que est+ hecho. (ime qu pasa all+ arriba.

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Jude

"lla le cont cmo haba conseguido me!or alo!amiento para su madre $ de qu modo haba condenado a John a terminar prisionero. , 6ero es me!or as , continu , 1 l no me habra de!ado venir. , H!al+ hubiera estado l para impedrtelo. &o debe ras estar aqu, Judith. , "s que tena que traerte comidaG , protest ella. Davin la mir con un suspiro. (espus esbo una sonrisa. , 8ompade co al pobre John por verse obligado a tra tar contigo. "lla puso cara de sorpresa. , Lo mismo di!o l de ti. -5an mal he hecho/ , 3 , respondi Davin 0rancamente ,. Has puesto en peligro a ma$or n'mero de personas, $ eso di0icultar+ ahora cualquier rescate. "lla se mir las manos. , Anda, mrame a los o!os. Hace mucho tiempo que no veo nada bonito, ni siquiera limpio. Davin le entreg el 0rasco vaco. , 5e he trado m+s comida en una ca!a met+lica. , 7 un banco , observ l, meneando la cabe a ,. Judith, los hombres de (emari se dar+n cuenta de quin ha enviado estas cosas en cuanto las vean. 5ienes que llev+rtelas. , F&oG Las necesitas. "l la mir con 0i!e a. &o haba hecho sino que!arse de ella. , Dracias, Judith , susurr. Levant la mano como para tocarle la me!illa, pero la detuvo en el aire. "lla pens que se negaba a tocarla. , -"st+s en0adado conmigo/ , &o quiero ensuciarte. "sto$ m+s que mugriento. 3iento que me caminan cosas por la piel. 7 t' est+s dema siado cerca. Judith le tom la mano $ se la llev a la me!illa. , Joan di!o que estabas apenas vivo, pero tambin di!o que habas levantado hacia el guardia una mirada desa0iante. 3i a'n podas odiar no estabas tan cerca de la muerte. 3e inclin hacia l, que le ro los labios con los su $os. Judith tuvo que con0ormarse con eso# l se neg a contaminarla m+s. , "sc'chame, Judith. "s preciso que me obede cas. &o tolerar desobediencias, -comprendes/ &o so$ John Jassett, a quien puedes mane!ar con el dedo meique. 7 si me desobedeces, el precio ser+ de muchas vidas, sin duda. -,Has entendido/ , 3 , asinti ella, deseosa de recibir indicaciones.

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Jude

, Antes de que me apresaran, Hdo logr partir en busca de 3tephen, en "scocia. , -5u hermano/ , 3, aunque no lo conoces. 3e enterar+ de todo lo que (emari ha hecho $ acudir+ de inmediato. "s un guerre ro e%perimentado $ estos vie!os muros no resistir+n mucho tiempo ante l. 6ero tardar+ varios das en llegar desde "s cocia... aun si el mensa!ero logra hallarlo enseguida. , -7 qu debo hacer/ , (eberas haberte quedado en casa, bordando , re plic l, disgustado ,. As habramos tenido tiempo. Ahora debes conseguir tiempo para que actuemos. &o accedas a nada de lo que (emari proponga. 8onversa con l de cosas de mu!eres, pero no de tus propiedades ni de la anulacin de nuestro casamiento. , Ae cree medio tonta. , F(ios nos prote!a de tontas como t'G Ahora debes irte. "lla se levant. , Aaana te traer m+s comida. , F&oG "nva a Joan. &adie reparar+ en esa gata que pasa de una cama a otra. , 6ero vendr dis0ra ada. , -.uin tiene una cabellera como la tu$a, Judith/ 3i se te escapa una sola hebra se te reconocer+ de inmediato. 7 si te reconocen, no habr+ motivo para retenemos vivos a los prisioneros. (emari tiene que pensar que aceptar+s sus pla nes. Ahora vete $ obedceme, por una ve en la vida. "lla hi o un gesto de asentimiento $ se volvi hacia la escalerilla. , Judith , susurr l ,, -me besaras otra ve / "lla sonri con alegra. Antes de que Davin pudiera impedrselo, le rode 9a cintura con los bra os $ lo estrech contra s. Los cambios por l su0ridos, su en0laquecimiento, eran perceptibles. , He tenido miedo, Davin , con0es. "l !oven le levant la barbilla. , 5ienes m+s valor que die hombres !untos , la bes con ansias ,. Ahora vete $ no vuelvas. Judith subi la escalerilla casi a la carrera para salir de aquel oscuro stano. "n medio del silencio del castillo, Arthur se permiti, por 0in, un estallido de 0uria. 3aba que era preciso dominar su car+cter, pero haba visto demasiado en un solo da. , F3ois un tontoG -di!o con una mueca despectiva ,. F"sa mu!er os pulsa como un m'sico magistral a su salterio $ vos no os dais cuentaG , &o te sobrepases , advirti Qalter. , F6ues alguien debe hablarG <os est+is tan ciego por ella que os de!arais clavar un pual entre las costillas $ slo murmurarais 2FDraciasG4. Qalter hundi s'bitamente la vista en su copa de cer ve a. , "s una mu!er dulce $ adorable , murmur.

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Jude

, F(ulceG FJahG F(ulce como un limnG Lleva tres das aqu $ -cu+nto habis progresado en vuestras negociacio nes para la anulacin del matrimonio/ -,.u dice ella cuan do vos se lo peds/ , &o le dio tiempo a responder., "sa mu!er se vuelve sorda cuando le conviene. A veces, se limi ta a mirar con una sonrisa cuando le est+is haciendo una pregunta. 3e dira que es sordomuda. 7 vos, en ve de pre sionarla, la mir+is con otra sonrisa est'pida. , "s bella , di!o Qalter por de0enderla. , "s tentadora, s , reconoci Arthur. 7 sonri para sus adentros. Judith Aontgomer$ empe aba a agitarle la san gre, en verdad, aunque no de la manera santa que a0ectaba a Qalter ,. 6ero -qu se logra con su belle a, si vos no est+is m+s cerca del ob!etivo que cuando ella lleg/ Qalter plant su copa en la mesa. , F"s una mu!er, diablos, no un hombre con quien se pueda ra onarG "s preciso corte!arla, conquistarla. A las mu!eres se las ama. Adem+s, recuerda a su padre $ a ese villano marido con quien la casaron. La han asustado. , F.ue la han asustadoG , bu0 Arthur ,. "n mi vida he visto a mu!er menos asustada. =na mu!er asustada se habra quedado en su casa $ en su cama, tras las murallas de su castillo. "sta, en cambio, viene a caballo hasta nuestras puertas $... , F7 no pide nadaG , apunt Qalter, triun0al ,. 3lo pide me!or alo!amiento para su madre, algo mu$ simple. 6asa sus das conmigo $ me o0rece una compaa agrada ble. &i siquiera ha preguntado por la suerte de su marido. "so te demuestra que no se interesa por l. , &o esto$ tan seguro , observ Arthur, pensativo ,. &o me parece natural que se interese tan poco por l. , F5e digo que lo odiaG &o s por qu no lo matas para terminar con el asunto. Ae casara con ella !unto al cad+ver de ese hombre, si el sacerdote lo permitiera. , F7 el re$ se os echara a vos encimaG "s una mu!er rica. 3u padre tena el derecho de entregarla a un hombre, pero l ha muerto. Ahora slo el re$ tiene ese derecho. "n cuanto el marido muera, ella se convertir+ en pupila del re$1 el producto de sus 0incas es ingreso real. -8reis vos que el re$ "nrique entregara a una viuda rica al hombre que tortu rho $ mat a su marido/ 7 si vos la tomarais sin permiso, lo encoleri arais m+s a'n, Lo he dicho una $ otra ve # no ha$ otra solucin que llevarla ante el re$ para que pida p'blica mente ser liberada de sus vnculos matrimoniales $ entrega da a vos. "l re$ "nrique, que ama a la reina, se de!ar+ con mover por esos sentimentalismos. , "n ese caso, esto$ procediendo con correccin , in sisti Qalter ,. Hago que la mu!er me ame. Le veo el amor en los o!os cuando me mira. , Repito que sois tonto1 no veis sino lo que dese+is ver. &o esto$ seguro de que ella no est planeando algo. =na 0uga, tal ve . , -Bugarse de m, que no la retengo cautiva/ "st+ en libertad de ir adonde quiera. Arthur mir a aquel hombre con asco. &o slo era ton to, sino tambin imbcil. 6or su parte, si no se andaba con cautela, vera sus cuidadosos planes destruidos por una dio sa de o!os dorados.
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Jude

, -(ecs que odia a su marido/ , 3. Lo s de seguro. , -5enis pruebas de eso, aparte del chismorreo de los sirvientes/ , &unca lo menciona. , 5al ve lo ama tanto que le duele mencionarlo , apunt Arthur, burln ,. .ui + convenga poner a prueba ese odio. Qalter vacil. , Al parecer, $a no est+is tan seguro de ella. , FLo esto$T -.u planeas/ , 3acaremos a su marido del 0oso $ lo pondremos ante ella, para observar sus reacciones. -Dritar+ de horror al ver lo como debe de estar a estas horas/ -H se alegrar+ de verlo as torturado/ , 3e alegrar+ , asegur Qalter. , "speremos que vos teng+is ra n. 6ero no lo creo as. Las habitaciones que Judith haba conseguido para lad$ Helen eran espaciosas, aireadas $ m+s limpias. =na 0uerte mampara de madera, clavada a las paredes del tercer piso, creaba un aposento separado del resto del castillo, protegido por una puerta de roble que meda die centmetros de espesor. Los muebles eran escasos. =na cama grande con doseles de hilo pesado ocupaba un rincn. Al otro lado de la alcoba haba un !ergn de pa!a. (os personas sentadas !unto al brasero encendido inclinaban las cabe as sobre un tablero de a!edre colocado encima de una mesita ba!a. , -Dan+is otra ve G , e%clam John Jassett, atnito. Helen le sonri. , 6ues vos parecis complacido. , "n e0ecto. Al menos no me he aburrido en estos dasT "n el tiempo transcurrido desde que estaban !untos, John haba visto muchos cambios en ella. Haba aumentado de peso $ sus me!illas estaban perdiendo la oquedad. Ade m+s, se mostraba m+s rela!ada en presencia de l. 7a no desviaba la vista de lado a lado. "n realidad, rara ve apar taba los o!os de su compaero. , -8reis que mi hi!a est+ bien/ , pregunt Helen, volviendo las pie as a sus posiciones originales. , 3lo puedo adivinar. 8reo que, si hubiera su0rido alg'n dao, lo sabramos. &o creo que (emari perdiera mu cho tiempo en hacernos seguir el mismo destino. Helen asinti. La dura 0ranque a de John le resultaba re0rescante despus de haber pasado tanto tiempo entre mentiras. &o haba vuelto a ver a Judith desde aquella pri mera noche. (e no haber sido por la serenidad de su compa ero, habra en0ermado de preocupacin. , -Jugamos otra partida/ , pregunt. , &o. &ecesito un descanso a vuestros ataques. , "s tarde. 5al ve ... , comen ella, renuente a acos tarse $ abandonar aquella grata compaa.
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Jude

, -.ueris sentaros a mi lado un momento/ , pre gunt l, levant+ndose para ati ar las brasas. , 3 , sonri ella. "ra la parte del da que m+s le gustaba# el hecho de que John la llevara de un lado a otro en sus 0uertes bra os. "staba segura de que su tobillo haba curado, pero l no haca preguntas $ Helen pre0era no mencionarlo. John mir la cabe a apo$ada en su hombro, , (a a da os parecis m+s a vuestra hi!a , coment mientras la llevaba a una silla m+s pr%ima al 0uego ,. &o es di0cil ver de dnde ha salido ella tan bonita. Helen no respondi1 se limit a sonrer contra aquel hom bro, dis0rutando de su 0uer a. Apenas John la haba depositado en la silla cuando la puerta se abri de par en par. , FAadreG , e%clam Judith, corriendo a los bra os abiertos de Helen. , "staba preocupada por ti , di!o la madre, ansiosa ,. -(nde te tenan/ -5e han hecho dao/ , -.u noticias ha$/ , interrumpi la vo grave de John. Judith se desprendi de su madre. , &o, no he su0rido dao alguno. &o poda venir por 0alta de tiempo, Qalter (emari me tiene ocupada en todo momento. 8uando menciono que quiero visitaros, busca al g'n legar para llevarme , se sent en un banquillo que John le o0reca ,. "n cuanto a noticias, he visto a Davin. &i John ni Helen abrieron la boca. , Lo tienen en un agu!ero, deba!o del stano. "s un sitio hediondo. &o vivir+ mucho tiempo all. He ido a verlo $... , -Has entrado en ese 0oso/ , pregunt Helen, atni ta ,. F"stando embara adaG FHas puesto en peligro al nioG , F3ilencioG , orden John ,. (e!ad que nos cuente cmo est+ lord Davin. Judith mir a su madre, que sola acobardarse ante el tono duro de cualquier hombre. Helen se limit a obedecer sin muestras de miedo. , 3e en0ureci conmigo por haber venido $ di!o que $a haba dispuesto el rescate. Ha mandado por su hermano 3tephen. , -6or lord 3tephen/ , e%clam John, sonriendo ,. Ah, s. 3i resistimos hasta su llegada, estaremos salvados. 3abe dar batalla. , "s lo que di!o Davin1 que entretenga a (emari tanto tiempo como pueda, a 0in de que 3tephen pueda llegar con sus hombres. , -.u m+s di!o lord Davin/ , Au$ poca cosa. 6as casi todo el tiempo haciendo la lista de mis errores , repuso la muchacha, disgustada. , -7 puedes entretener a (emari guardando distan cias/ , inquiri Helen.

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Jude

Judith suspir. , &o es 0+cil 3i me toca la mueca, desli a la mano hasta el codo. 3i la cintura, sube hasta las costillas. &o res peto a ese hombre. 3i 0uera capa de sentarse a conversar ra onablemente, le entregara la mitad Tde las tierras de Revedoune a cambio de nuestra libertad. 6ero me o0rece guirnaldas de margaritas $ poemas de amor. A veces siento ganas de gritar de 0rustracin. , -7 sir Arthur/ , pregunt John ,. &o lo imagino haciendo guirnaldas de margaritas. , &o. "l se limita a observarme. &o puedo escapar de su mirada. 5engo la sensacin de que planea algo, pero no s qu. , 3er+ lo peor, sin duda , a0irm John ,. F8mo la mento no poder a$udarG , 6or el momento no necesito a$uda. 3lo queda es perar a que llegue lord 3tephen para negociar o combatir. "ntonces hablar con l , -Hablar/ , John arque una ce!a., 3tephen no es mu$ dado a discutir sus planes de batalla con las mu!eres. 3e o$ un toque a la puerta. , 5engo que irme, Joan me espera. &o s si conviene que (emari sepa de mi presencia aqu. , Judith... , Helen su!et a su hi!a por el bra o., -5e cuidas bien/ , 8uanto puedo. "sto$ cansada... nada m+s , $ bes a su madre en la me!illa ,. 5engo que irme. 8uando John $ Helen estuvieron solos, l di!o con severidad# , &o lloris. 8on eso no se arregla nada. , Lo s , reconoci la mu!er ,. "s que ella est+ mu$ sola. 3iempre ha estado sola. , -7 vos/ -Acaso no habis estado siempre sola/ , 7o no importo. 3o$ vie!a. John la a0err duramente por los bra os $ la levant hacia l. , F&o sois vie!aG , e%clam con apasionamiento. 7 la bes. Helen no haba sido besada m+s que por su marido, en los primeros das de su matrimonio, $ el escalo0ro que le corri por la espalda la llen de sorpresa. Respondi al beso rodeando el cuello de John con los bra os para atraerlo m+s hacia s. "l le bes 9a me!illa $ el cuello, con el cora n palpitante. , "s tarde , susurr. La al en bra os para llevarla a la cama. 5odas las noches le a$udaba a desabotonar el sencillo vestido, puesto que Helen no tena doncella. 3e mostraba siempre respetuo so$ desviaba la vista cuando ella se acostaba. "n esta oca sin la puso de pie !unto a la cama $ se volvi para ale!arse. , John , pronunci ella ,, -no me vais a a$udar con los botones/ "l se volvi a mirarla, con los o!os oscurecidos por la pasin. , "sta noche no. 3i te a$udara a desvestirte, no subi ras sola a esa cama. Helen lo mir con 0i!e a. La sangre le palpitaba en todo el cuerpo. 3us e%periencias amorosas haban sido de brutali dad, pero al observar a John comprendi que con l sera di0erente.

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Jude

-8mo sera acurrucarse 0eli entre los bra os de un hombre/ 8uando habl, apenas pudo or su propia vo . , Aun as, necesito a$uda. John se acerc. , -"st+s segura/ "res una dama. 7o, slo el vasallo de tu $erno. , Has llegado a serme mu$ importante, John Jassett. Ahora quiero que lo seas todo para m. "l le toc la capucha que le cubra la 0rente $ se la quit. , <en, entonces , sonri ,. (e!a que me encargue de esos botones. 6ese a la valerosa e%presin de Helen, John le inspira ba un poco de miedo. Haba llegado a amarlo en los 'ltimos das $ deseaba darle algo. &o tena nada que o0recer, aparte de su cuerpo, $ se entregaba como una m+rtir. 3aba que los hombres reciban gran placer de la cpula, aunque para ella 0uera slo algo r+pido $ bastante sucio. &o tena idea de que pudiera resultar otra cosa. Le sorprendi que John se tomara tiempo para desves tirla. "speraba que le arro!ara las 0aldas por encima de la cabe a para terminar de una ve con aquello, pero l pareca dis0rutar toc+ndola. 3us dedos le recorrieron las costillas, provoc+ndole pequeos escalo0ros. La miraba, sonrindole con calide , como si su cuerpo le gustara. (espus le cubri los pechos con las manos $ Helen ahog una e%clamacin de placer. <olvi a besarla, en tanto ella, con los o!os abier tos, descubra la maravilla. "sa suavidad le descargaba alea das de deleite por todo el cuerpo. 8err los o!os $ se recost contra l, cindolo con los bra os. &unca antes haba sen tido esas cosas. John la apart para comen ar a desvestirse. "l cora n de Helen pareca desbocado. , 7o lo har , se o$ decir, asombrada por su propia audacia. John le sonri con la misma e%presin que ella senta# pasin desatada. "ra la primera ve que Helen desvesta a un hombre, e%ceptuando a los visitantes a quienes a$udaba a baar. "l cuerpo de John era 0uerte $ musculoso1 ella le tocaba la piel cada ve que una prenda caa al suelo. Le ro el bra o con los pechos $ pequeas chispas le recorrieron el cuerpo. =na ve desnudo, John levant a Helen $ la deposit cuidadosamente en la cama. "lla e%periment un momento de pena al pensar que $a terminaban los goces $ empe aba el dolor, pero l le levant un pie $ lo apo$ en su propio rega o. (esat la liga $ le quit la media, bes+ndole cada centmetro de piel. 8uando hubo llegado a la punta del pie, Helen $a no resista m+s. 3u cuerpo lo peda a gritos. John ri guturalmente $ le apart las manos ansiosas. 6as una eternidad Tantes de que l le quitara a besos la otra media. Helen se recost contra las almohadas, debilitada. 8uando John la bes, ella le hundi las manos en los hombros. 6ero la tortura no haba terminado. "l se dedic a traba!ar sobre sus pechos con la lengua $ los dientes, mordisqueando las puntas rosadas $ duras. Helen gimi, sacudiendo la cabe a. John tendi lentamente una pierna sobre ella. (espus, todo su peso. F.u agradable resultabaG F.u 0uerte $ pesado eraG "n la penetracin Helen grit, sintiendo que era una virgen en cuestiones de placer# si su esposo la haba utili ado, John le hacia el amor.
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Jude

3u pasin 0ue tan 0iera como la de John. 8ulminaron !untes en una tremenda e%plosin. "l la estrech contra s, su!et+ndola con un bra o $ una pierna, como si temiera verla escapar. Helen se acurruc a su lado. Habra querido desli ares dentro de su piel. 3u cuerpo comen aba a rela!arse, en el delicioso placer posterior a una noche de amor. 3e qued dormida con la suave respiracin de John en el odo $ en el cuello. Judith, sentada a la mesa entre Qalter $ Arthur, mordisqueaba la comida mal preparada sin poder tragarla. Aunque hubieran sido los platos m+s deliciosos, habra dado igual. <esta una enagua de seda color crema $ un vestido de terciopelo a ul. Las grandes mangas pendientes estaban 0orradas de satn a ul bardado con diminutas medialunas de oro. =n cinturn de 0iligrana dorada, con un solo a0iro en la hebilla, le cea la cintura. Qalter la tocaba sin pausa1 en las muecas, en el bra o, en el cuello. &o pareca notar que estaban en p'blico. 6ero Judith tena aguda conciencia de los veinticinco caba lleros que la observaban desembo adamente. 3enta el c+l culo de aquellos o!os. "nsart con el tenedor un tro o de carne, lamentando que no 0uera el cora n de Qalter. "l propio orgullo era algo duro de tragar. , Judith , susurr Qalter ,, podra devorarte , le presion los labios contra el cuerpo. La muchacha sinti un escalo0ro de asco ,. -6or qu esperar/ -&o te das cuenta de que te amo/ -&o sientes mi deseo/ "lla se mantuvo rgida, neg+ndose a permitir que su cuerpo se apartara. "l le mordisque el cuello $ le 0rot el hombro con la nari , sin que ella pudiera e%presar sus senti mientos. , 3eor , logr decir, despus de tragar varias veces con di0icultad ,, -habis olvidado vuestras propias pala bras/ -&o di!isteis acaso que tenamos que esperar/ , &o puedo , !ade l ,. &o puedo esperarte m+s. , F6ero as tiene que serG , protest Judith con m+s 0astidio del que haba querido demostrar, apartando la mano con violencia ,. "scuchadme. -,.u pasarla si $o cediera a mi pasin $ os permitiera venir a mi lecho/ -&o pens+is que podra haber un hi!o/ -7 qu dira el re$ si nos present+ra mos ante l con mi vientre hinchado/ -.uin no pensara que la criatura era de mi esposo/ &o puede haber anulacin si $o llevo un hi!o su$o. 7 vos sabis que es el 6apa quien debe otorgar el divorcio. He odo que en eso se tarda aos. , Judith... , empe Qalter. 6ero se interrumpi. Las palabras de aquella mu!er te nan sentido. Adem+s, halagaban su vanidad. F.u bien re cordaba a Robert Revedoune diciendo que daba a su hi!a a la 0amilia Aontgomer$ porque deseaba nietos varonesG 6or su parte, l estaba mu$ seguro de poder tener con ella hi!os varones. La muchacha tena ra n# si se acoplaban, haran un hi!o en la primera ocasin. 5om un buen trago de vino, me clando en su mente el orgullo $ la 0rustracin. , -8u+ndo nos presentaremos ante el re$, seor/ , pregunt Judith sin rodeos, pensando que qui + pudiera 0ugarse durante el via!e. Aunque estaban sentados a la mesa de la cena, Qalter prestaba poca atencin a los presentes. Bue Arthur quien respondi. , -"st+is ansiosa por declarar ante el re$ vuestro de seo de que vuestro matrimonio sea anulado/ , inquiri. "lla no dio respuesta alguna.

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Jude

, <amos, seora, somos amigos. 6odis hablar con en tera 0ranque a. -3ents por lord Qalter una pasin tan pro0unda que no podis esperar para declararla al mundo entero/ , &o me gusta tu tono , intervino Qalter ,. "lla no tiene nada que demostrar. "s una husped, no una prisione ra. &adie la ha obligado a venir. Arthur sonri, entornando los o!os. , 3, ha venido por su propia voluntad , di!o en vo alta. (espus estir la mano por delante de ella para tomar un tro o de carne. "n vo m+s ba!a, agreg# , 6ero, -por qu ha bis venido, mi seora/ A'n no se me ha dado respuesta. 6ara Judith, aquella comida pareci horriblemente larga1 no vea la hora de retirarse. 8uando Qalter le dio la espalda para hablar con su camarero, ella aprovech la oportunidad para levantarse $ subi apresuradamente la escalera, con el co ra n palpitante. -6or cu+nto tiempo m+s podra resistirse a Qalter (emari/ 8on cada momento que pasaba sus proposi ciones se tomaban m+s audaces. (e! de correr $ se reclin contra el 0ro muro de piedra, tratando de recobrarse. -6or qu se empecinaba siempre en mane!arlo todo sola/ , FHla aquG Judith levant la vista $ vio a Arthur a poca distancia. "staban solos en una pro0unda concavidad de los gruesos muros. , -Juscas un lugar por donde huir/ , se burl l ,. &o lo ha$. "stamos solos , su 0uerte bra o se estir para rodearle la cintura $ atraerla hacia l ,. -(nde tienes aho ra esa r+pida lengua/ -<as a tratar de convencerme de que no debo tocarte/ , le acarici un bra o ,. "res tan hermo sa que cualquier hombre puede perder la cabe a. 8asi com prendo que Qalter no se decida a poseerte , entonces vol vi a mirarle la cara ,. &o veo miedo en esos o!os dorados, pero me gustara encontrar en ellos la llama de la pasin. -8rees que arderan as por m/ 3us duros labios descendieron hacia ella, pero Judith no sinti nada $ permaneci rgida. "l se apart. , "res una bru!a de hielo , gru. 7 la estrech con m+s 0uer a. Judith, con una e%clamacin ahogada, perdi el aliento. "so le hi o abrir la boca $ Arthur aprovech para besarla otra ve , hundindole la lengua hasta provocarle una, arcada. "l abra o le haca dao1 la boca le daba asco. Arthur se apart un poco, a0lo!ando los bra os, pero sin soltarla. 3us o!os pasaron del eno!o a la burla. , &o, no eres 0ra. 8on esos o!os $ ese pelo no puedes serlo. 6ero me gustara saber quin es el que 0unde ese hie lo. -Qalter, con su mana de besarte las manos, o tal ve tu marido/ , F&oG , e%clam Judith. Luego cerr con 0uer a los labios. Arthur sonri. , Aunque Qalter no piense as, eres mala actri , su e%presin se haba vuelto dura ,. Qalter es un est'pido, pero $o no. "l cree que has venido por amor a su persona1 $o pienso otra cosa. 3i $o 0uera mu!er, utili ara mi belle a para tratar de liberar a mis seres amados. -6laneas negociar con tu cuerpo a cambio de la liberacin de tu madre $ tu esposo/ , F3oltadmeG , e%igi la muchacha, retorcindose en sus bra os.

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Jude

"l la retuvo con m+s 0irme a. , &o puedes huir. &o lo intentes siquiera. , - 7 Qalter/ , desa0i ella. "l hombre se ech a rer. , Aane!as bien tu !uego, pero recuerda que est+s !u gando con 0uego $ te quemar+s. -8rees que temo a esa ba o0ia de (emari/ Hago lo que quiero con l. -(e dnde piensas que sac esa idea de la anulacin/ Judith de! de 0orce!ear. , Ah, conque ahora me prestas atencin. "scucha. Qalter ser+ el primero en poseerte, pero despus ser+s ma. 8uando l se ha$a cansado de ti $ busque otras mu!eres, ser+s ma. , 6re0erira acostarme con una vbora , sise Judith, en tanto los dedos de aquel hombre se le clavaban en el bra o. , -&i siquiera por salvar a tu madre/ , murmur l, mort0ero ,. 7a has hecho mucho por ella. -.u m+s seras capa de hacer/ , F<os no lo sabris nuncaG "l volvi a apretarla contra s. , -&o/ 8rees tener cierto poder porque tienes en tus ma nos al tonto de (emari, pero $a te mostrar quin manda aqu. , -.u... qu queris decir/ "l sonri. , 6ronto lo sabr+s. Judith trat de recobrarse de los horribles presentimien tos que le causaban esas palabras. , -.u vais a hacer/ -(aar a mi madre/ , &o, nada tan poco sutil. 3lo quiero divertirme un poco. Ae gustar+ ver cmo te retuerces. 8uando ha$as tenido lo su0i ciente, ven a mi cama por la noche $ conversaremos. , FJam+sG , &o te apresures tanto , Arthur la solt s'bitamen te ,. 5engo que irme. 5e de!o mis palabras para que pienses. =na ve sola, Judith permaneci mu$ quieta, respi rando pro0undamente para tranquili arse. Dir hacia su cuar to, pero se llev un sobresalto al ver que un hombre perma neca de pie en las sombras, silencioso, recostado pere osa mente contra la pared opuesta del saln. Llevaba un la'd cru ado sobre sus anchos hombros $ se estaba cortando las uas con un cuchillo. La muchacha no habra podido e%pli car qu la llev a observarlo1 tal ve el hecho de que l esta ba en situacin de haber odo las amena as de Arthur. 3in em bargo, sus o!os se clavaron en l, que no levantaba la cabe a para mirarla. (e pronto, al el rostro. 3us o!os de color a ul oscuro le re0le!aban tal odio que la de!aron atnita. La mucha cha se llev la mano a la boca $ mordi la piel del dorso. Dir en redondo $ corri a su cuarto para arro!arse en la cama. Las l+grimas llegaron con lentitud, ascendiendo traba!osamente desde el vientre hasta hallar salida.

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, 3eora , susurr Joan, acarici+ndole la cabellera. Haban intimado en esos 'ltimos das, al acortarse la distan cia social entre ambas ,. -Acaso l le ha hecho dao/ , &o, $o misma me he hecho dao. Davin di!o que hice mal al no quedarme en casa bordando. 5emo que esta ba en lo cierto. , Jordando , repiti la doncella, sonriente ,. Habrais enredado los hilos tal como habis enredado las cosas aqu. Judith levant la vista, horrori ada. (espus recono ci, entre l+grimas# , "s una suerte contar contigo. 6or un momento he sentido l+stima de m misma. -Llevaste comida a Davin anoche/ , 3. , -7 cmo lo encontraste/ Joan 0runci el ceo. , A+s dbil. , -8mo puedo a$udarlo/ , se pregunt Judith ,. Davin me indic que esperara a su hermano 3tephen, pero -hasta cu+ndo/ F5engo que sacar a Davin de ese agu!eroG , 3, seora. "s preciso. , 6ero, -cmo/ Joan estaba mu$ seria. , 3lo (ios puede dar esa respuesta. "sa noche 0ue Arthur quien dio la respuesta. Aientras cenaban )haba sopa $ guisos*, Qalter guar daba silencio $ no tocaba a Judith, seg'n su costumbre1 se limitaba a mirarla por el rabillo del o!o, como si la estuviera estudiando. , -Hs gusta la comida, lad$ Judith/ , pregunt Arthur. "lla asinti con la cabe a. , "speremos que tambin el entretenimiento os pa re ca satis0actorio. La muchacha iba a preguntarle a qu se re0era, pero no lo hi o. &o quera darle esa satis0accin. Arthur se inclin hacia adelante para mirar a Qalter. , -&o creeis que es hora, seor/ "l !oven iba a protestar, pero lo pens me!or. 6or lo visto, se trataba de algo que ambos haban anali ado a 0on do. Qalter hi o una seal a dos hombres que esperaban !un to a la puerta $ estos se retiraron. Judith no pudo siquiera tragar lo que tena en la boca1 le 0ue preciso pasarlo con vino. 3aba que Arthur planeaba alguna triquiuela $ quera estar preparada. "ch una mira da nerviosa al saln. =na ve m+s, all estaba el hombre que haba visto en el pasillo por la tarde. "ra alto $ delgado, de pelo rubio oscuro con vetas m+s claras. 3u 0uerte mandbula 0ormaba una lnea 0irme con el mentn hendido. 6ero 0ueron los o!os los que llamaron la atencin de la

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muchacha. "ran de un a ul intenso $ oscuro, que centelleaba con el 0uego del odio $ ese odio le estaba dedicado. La hipnoti aba. "l s'bito $ anormal silencio del saln, as como un ruido de cadenas arrastradas, desviaron su atencin. La lu intensa del gran saln le impidi en un principio reconocer aquella silueta que los dos caballeros traan a rastras1 no pareca un ser humano, sino un maloliente montn de hara pos. Bueron esos pocos segundos de desconcierto los que la salvaron. 8obr conciencia de que Arthur $ Qalter la obser vaban con atencin. Les ech una mirada interrogante $, en ese momento, comprendi que el persona!e a quien traan era Davin. "n ve de volver a mirarlo, mantuvo los o!os 0i!os en Qalter. "so le dara tiempo para pensar. -6or qu se lo presentaban as/ -&o saban acaso que ella deseaba co rrer en su a$uda/ La respuesta se present instant+neamente# eso era e%actamente lo que Arthur deseaba verla hacer. .uera de mostrar a Qalter que ella no odiaba a su marido. , -&o lo conoces/ , pregunt Qalter. Judith levant la vista, 0ingiendo sorpresa, hacia el hom bre mugriento. Luego empe a sonrer mu$ lentamente. , As he querido verlo desde siempre. Qalter de! escapar un grito triun0al. , F5raedlo aquG Ai encantadora dama ha de verlo tal como deseaba , declar a todos los presentes ,. (e!ad que dis0rute de este momento. F3e lo ha ganadoG Los dos guardias llevaron a Davin hasta la mesa. "l cora n de la muchacha palpitaba como enloquecido# ahora no poda permitirse errores. 3i demostraba su compasin por el esposo, sin duda provocara muchas muertes. 3e le vant, con la mano estremecida, $ levant su copa de vino para arro!arle el contenido a la cara. "l lquido pareci revivir a Davin, que levant la vista hacia ella. 3u rostro 0laco $ descarnado e%pres sorpresa. (espus, desconcierto. Air con lentitud a Qalter $ a Arthur, que estaban !unto a su esposa. (emari ech un bra o posesivo a los hombros de Judith. , Aira quin la abra a ahora , se !act. Antes de que nadie pudiera reaccionar, Davin se arro! hacia Qalter por encima de la mesa. Los guardias que soste nan sus cadenas se vieron arrastrados hacia adelante $ ca$eron sobre los platos de comida. Qalter no pudo apartarse con su0iciente prontitud# las sucias manos del prisionero se cerraron alrededor de aquel hombrecito de ropas llenas de colorido. , F3u!etadloG , e%clam Qalter dbilmente, atacan do con las uas las manos que le cean el cuello. Judith estaba tan aturdida como los sirvientes. Davin deba de estar medio muerto, pero a'n tena 0uer as para hacer perder el equilibrio a sus dos guardianes $ amena ar a su captor. Los guardias se recuperaron $ tiraron de las cadenas que su!etaban las muecas de Davin. Hubieron de tirar con 0uer a tres veces para liberar a Qalter. Le pasaron una pesa da cadena por las costillas. "l ca$ sobre una rodilla, con un gruido de dolor, pero volvi a erguir la espalda. , Ae pagar+s esto con tu vida , di!o con los o!os cla vados en Qalter, antes de que le cieran otra cadena a las costillas.

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, FLlev+osloG , orden Qalter, 0rot+ndose el cuello magullado $ trmulo, sin despegar la vista del prisionero. 8uando se hubieron llevado a Davin, el dueo del cas tillo ca$ en su asiento. Judith comprendi que en ese mo mento se encontraba en su estado m+s vulnerable. , "so ha sido mu$ grato , sonri, girando r+pidamen te hacia el estremecido Qalter ,. &o, no me re0iero a lo que os ha hecho a vos, por supuesto. 6ero me alegra saber que me ha visto con alguien por quien siento... a0ecto. Qalter le ech un vista o, endere +ndose un poco. , 6ero debera estar en0adada con vos, en realidad , agreg la muchacha, entornando seductoramente los o!os. , -6or qu/ -.u he hecho/ , &o es correcto poner tanta suciedad en presencia de una dama. 6areca muerto de hambre. Hasta creo que, antes bien, lo que lo e%citaba era la comida. -8mo va a a0ligirse por lo que ahora tengo si slo piensa en comida $ en los bichos que le corren por la piel/ Qalter qued pensativo. , 5ienes ra n. , 7 se volvi hacia algunos hombres que permanecan !unto a la puerta., (ecid a los guardias que lo baen $ le den de comer. "staba en %tasis. FArthur haba pronosticado que Judith llorara al ver a su marido en seme!ante estado, pero ella haba sonredoG 3lo Joan saba lo que aquella sonrisa costaba a su ama. Judith volvi la espalda a Qalter. (eseaba salir de all $, sobre todo, estar le!os de l. Aantuvo la cabe a en alto mientras caminaba por entre los sirvientes. , F"sa mu!er se merece lo que le esperaG , di!o al guien a poca distancia. , 8ierto. &inguna esposa tiene derecho a tratar as a su marido. 5odos ellos la despreciaban. "lla misma empe aba a odiarse. 3ubi con lentitud las escaleras hasta el tercer piso. 3lo quera estar a solas, pero al llegar al tope de la escalera, un bra o le rode la cintura en un segundo. 3e vio arro!ada contra un pecho masculino que pareca de hierro. =n pual se le acerc al cuello hasta casi per0orarle la delicada piel con su 0ilo. "lla trat de su!etar aquel bra o, pero de nada sirvi. , (i una sola palabra $ te cortar esa cabe a de vbo ra , di!o una vo grave que ella no conoca ,. -(nde est+ John Jassett/ Judith apenas poda hablar, pero no era ocasin para desobedecer. , FRespondeG , insisti l, ciendo el bra o. "l pual se apret m+s contra su cuello. , 8on mi madre , susurr ella. , FAadreG , le espet l al odo ,. F.ue esa mu!er maldiga el da en que dio a lu a un ser como t'G Judith no lo vea. "l bra o que le apretaba los pulmo nes apenas le permita respirar. , -.uin sois/ , pregunt !adeante.
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, 3i, bien puedes preguntarlo. 3o$ tu enemigo. Ae encantara poner 0in a tu vil e%istencia ahora mismo, si no te necesitara. -8mo custodian a John/ , &o... no puedo respirar. "l vacil. Luego a0lo! la presin $ retir un poco el pual. , FRespondeG , Ha$ dos hombres ante la puerta del cuarto que l comparte con mi madre. , -"n qu piso/ Anda, responde , orden l, apre tando otra ve ,. &adie vendr+ a salvarte. , (i una sola palabra $ te cortar esa cabe a de vbo ra , di!o una vo grave que ella no conoca ,. -(nde est+ John Jassett/ Judith apenas poda hablar, pero no era ocasin para desobedecer. , FRespondeG , insisti l, ciendo el bra o. "l pual se apret m+s contra su cuello. , 8on mi madre , susurr ella. , FAadreG , le espet l al odo ,. F.ue esa mu!er maldiga el da en que dio a lu a un ser como t'G Judith no lo vea. "l bra o que le apretaba los pulmo nes apenas le permita respirar. , -.uin sois/ , pregunt !adeante. , 3i, bien puedes preguntarlo. 3o$ tu enemigo. Ae encantara poner 0in a tu vil e%istencia ahora mismo, si no te necesitara. -8mo custodian a John/ , &o... no puedo respirar. "l vacil. Luego a0lo! la presin $ retir un poco el pual. , FRespondeG , Ha$ dos hombres ante la puerta del cuarto que l comparte con mi madre. , -"n qu piso/ Anda, responde , orden l, apre tando otra ve ,. &adie vendr+ a salvarte. (e pronto aquello 0ue demasiado para Judith, que se ech a rer. 3u carca!ada, grave en un principio, se 0ue tor nando m+s histrica con cada palabra. , -3alvarme/ -7 quin podra salvarme, decidme/ Ai madre est+ prisionera. Ai 'nico custodio, tambin. Ai es poso est+ en el 0ondo de una cloaca. =n hombre al que de testo tiene el derecho de manosearme delante de mi esposo mientras otro me susurra amena as al odo. F7 ahora me veo atacada por un desconocido en la oscuridad del salnG , Apret aquel antebra o $ acerc el cuchillo contra la gar ganta., Hs lo ruego, quienquiera que se+is, terminad con lo que habis comen ado. 6oned 0in a mi vida, os lo ruego. -(e qu me sirve/ -He de presenciar el asesinato de todos mis amigos $ de todos mis 0amiliares/ &o quiero vivir para ver ese 0inal. "l hombre a0lo! su presin. Luego apart las manos que tironeaban del pual. (espus de envainar el arma, la su!et por los hombros. 6ara Judith no 0ue una gran sorpre sa reconocer al !uglar que haba visto en el saln. , .uiero saber m+s , di!o el hombre, con vo menos dura.

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, -6or qu/ , inquiri ella, mirando de 0rente aque llos o!os mort0eros ,. -3ois un espa enviado por Arthur o por Qalter/ (emasiado he dicho $a. , 3, en e0ecto , concord l con sinceridad ,. 3i $o 0uera un espa, tendra mucho de qu in0ormar a mi amo. , F@d entonces e in0ormadG FAcabemos de una ve G , &o so$ espa. 3o$ 3tephen, el hermano de Davin. Judith lo mir con los o!os dilatados. 3aba que era cierto. 6or eso le haba llamado tanto la atencin# en sus actitudes, $a que no en su 0sico, haba algo que le recorda ba a Davin. 3in que ella ca$era en la cuenta, las l+grimas le rodaron por las me!illas. , Davin me asegur que vendras. (i!o que $o lo ha ba enredado todo, pero que t' lo arreglaras otra ve . 3tephen parpade. , -8u+ndo lo viste para que te di!era eso/ , "n mi segunda noche aqu. Ja! al 0oso. , -Al.../ , 3tephen haba odo hablar del sitio en que se retena a su hermano, pero sin poder acercarse hasta all., <en, sintate , invit, llev+ndola hasta un asiento en el antepecho de la ventana ,. 5enemos mucho de qu hablar. 8untame todo desde el principio. "scuch con atencin $ en silencio, mientras ella na rraba el asesinato de su padre, la reclamacin de sus propie dades $ la decisin de Davin de contraatacar a Qalter. , -Davin $ tu madre 0ueron hechos prisioneros/ , 3. , -7 qu haces t' aqu/ -(emari no pidi rescate/ (eberas estar recolect+ndolo entre los siervos. , &o esper a que l lo pidiera. <ine con John Jassett $ se nos recibi de buen grado en el castillo. , 3, $a lo supongo , di!o 3tephen, sarc+stico ,. Ahora Qalter (emari os tiene a todos# a ti, a Davin, a tu madre $ al segundo de mi hermano. , &o saba qu otra cosa hacer. , F6udiste buscar a alguno de nosotrosG , e%clam 3tephen, 0urioso ,. Hasta Raine, con su pierna 0racturada, lo habra podido hacer me!or que una mu!er. John Jassett debera haber... Judith puso una mano sobre el bra o del !oven. , &o lo culpes. Amenac con venir sola si l no me traa. 3tephen mir aquella mano pequea. (espus volvi a observarla de 0rente. , -7 lo que he visto all+ aba!o/ La gente del castillo dice que odias a Davin $ que haras cualquier cosa por librarte de l. 5al ve quieres dar por terminado tu matrimonio. Judith apart r+pidamente la mano. Aquel muchacho empe aba a recordarle la conducta de Davin. 3e en0ureci. , Lo que siento por Davin es algo entre l $ $o, en lo que otros no deben entrometerse.

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Los o!os de 3tephen lan aron chispas. La su!et por la mueca hasta hacerle apretar los dientes de dolor. , "so signi0ica que es cierto. -.uieres a ese Qalter (emari/ , F&o, no lo quieroG "l apret con m+s 0uer a. , F&o me mientasG La violencia masculina siempre haba puesto 0uriosa a Judith. , F"res igual que tu hermanoG , le espet ,. 3lo ves lo que quieres ver. &o, no so$ tan deshonesta como tu her mano. "s l quien se arrastra a los pies de una mala mu!er. 7o no me reba!ara a tanto. 3tephen, desconcertado, a0lo! su presin. , -.u mala mu!er/ -(e qu deshonestidad hablas/ Judith liber su mueca de un tirn $ se la masa!e. , <ine a salvar a mi esposo porque me 0ue dado en matrimonio ante (ios $ porque ahora vo$ a tener un hi!o 3u$o. 5engo la obligacin de a$udarlo en lo que pueda, pero no lo hago por amor, FnoG , insisti apasionada ,. F"l slo ama a esa rubiaG 7 se interrumpi para mirarse la mueca. La carca!ada de 3tephen le hi o levantar la vista. , Alice , sonri l ,. -(e eso se trata/ -&o de una grave guerra por tierras, sino de una ria de amantes, un problema por mu!eres/ , 6or mu!... , F3ilencioG &os van a or. , F"s m+s que un problema por mu!eres, te lo asegu roG , sise ella. 3tephen se puso serio. , A+s tarde podr+s a!ustar cuentas con Alice. 6ero tengo que asegurarme de que no te presentes ante el re$ para pedir una anulacin. &o podemos permitirnos el lu!o de perder las propiedades de Revedoune. 8onque por eso se interesaba tanto en lo que ella sen ta por Qalter. &o importaba que Davin la traicionara con otra# Fque (ios la protegiera si se le ocurra enamorarse de otro hombreG , &o puedo hacer anular el matrimonio si esto$ embara ada. , -.uin m+s sabe de ese embara o/ -(emari, acaso/ , 3lo mi madre $ John Jassett... $ mi doncella. , -Davin no/ , &o tuve tiempo de decrselo. , Jien. 5iene bastante en qu pensar. -.uin conoce a 0ondo este castillo/ , "l ma$ordomo. Lleva doce aos aqu. , 5ienes siempre la respuesta apropiada , observ 3tephen suspica . , 6ese a lo que pens+is t' $ tu hermano, tengo cere bro para pensar $ o!os para observar.
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"l la estudi a la lu escasa. , Buiste valiente al venir, aunque estuvieras equivo cada. , -(ebo tomar eso como un cumplido/ , 8omo gustes. Judith entorn los o!os. , 5u madre debi de alegrarse de que sus hi!os meno res no 0ueran como los dos ma$ores. 3tephen la mir con 0i!e a. Luego sonri. , 3eguramente haces la vida interesante a mi herma no. Ahora de!a de provocarme $ permteme buscar una so lucin a este desastre que has provocado. , F7oG , e%clam ella. 6ero se interrumpi. "l tena ra n, desde luego. "l muchacho pas por alto su estallido. , Lograste sacar a Davin del 0oso $ conseguiste que se le diera de comer $ se lo baara, aunque tus mtodos se me atascaron en la garganta. , -Habras pre0erido que corriera a abra arlo/ , pre gunt, sarc+stica. , &o. Hiciste bien. &o creo que est a'n en condiciones de via!ar. "n estas condiciones sera un estorbo para todos. 6ero est+ 0uerte. 8on los debidos cuidados, en dos das podr+ iniciar el via!e. 5engo que salir del castillo para buscar a$uda. , A0uera est+n mis hombres. , Lo s. 6ero los mos no. <ine casi solo al enterarme de que Davin me necesitaba. Ais hombres me siguen, pero tardar+n cuando menos dos das m+s en llegar. 5engo que reunirme con ellos $ conducirlos hasta aqu. "lla le toc el bra o, diciendo# , .uedar sola otra ve . "l sonri, acarici+ndole con un dedo la lnea del mentn. , 3, pero te las arreglar+s. "nc+rgate de que Davin reciba atencin $ recupere las 0uer as. 8uando regrese os sacar a todos de aqu. "lla asinti, pero ba! 9a vista a sus manos. 3tephen le levant el mentn. , &o te en0ades conmigo. 8re que queras la muerte de Davin. Ahora comprendo que no es as. La muchacha sonri vacilante. , &o me en0ado. 6ero esto$ harta de este castillo, de ese hombre que me manosea, del otro... "l le apo$ un dedo contra los labios. , Resiste un poco m+s. -6odr+s/ , Har lo posible. "mpe aba a abandonar las espe ran as. "l se inclin para besarle la 0rente. , Davin ha tenido mucha suerte , susurr. (espus se levant $ la de! sola. , -Lo has visto/ , pregunt Judith al levantarse de la cama.
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"ra la maana siguiente a la noche en que haba visto a 3tephen. .uera saber qu haba descubierto Joan sobre Davin. , 3 , respondi la doncella ,. 7 vuelve a ser her moso. 7o tema que la mugre de ese lugar le hubiera robado apostura. , 6iensas demasiado en las apariencias. , F7 vos, demasiado poco, tal ve G , replic la mu chacha. , 6ero -Davin est+ bien/ -"se lugar horrible no lo ha en0ermado/ , 8reo que la comida enviada por vos lo mantuvo con vida. Judith hi o una pausa. -7 en cuanto a su mente/ -8mo haba reaccionado ante el hecho de que su esposa le arro!ara vino a la cara/ , J'scame esa vestimenta de sierva. -"st+ lavada/ , &o podis visitarlo , a0irm Joan ,. 3i os sor prendieran... , 5r+eme ese vestido $ de!a de darme rdenes. Davin estaba prisionero dentro de un cuarto abierto en la base de la torre. "ra un sitio espantoso, al que no llegaba lu alguna. 3u 'nica entrada era una puerta de roble $ hierro. Joan pareca estar en mu$ buenos trminos con los guardias que custodiaban ambos lados de la puerta. "n la 0inca de (emari la disciplina era mu$ la%a $ la muchacha haba sacado venta!a de eso. (edic un guio sugerente a uno de los hombres. , FAbreG , bram ante la entrada ,. 5rae m+s alimen tos $ medicinas enviadas por lord Qalter. =na mu!er vie!a $ sucia abri con cautela la gran puerta. , -8mo s que te enva lord Qalter/ , 6orque $o te lo digo , respondi Joan, empu!+ndola para entrar. Judith la sigui con la cabe a gacha, cubrindose cuidadosamente la cabellera con la capucha de lana tosca. , Ah lo tienes , di!o la vie!a, en0adada ,. Ahora duerme. "s casi todo lo que ha hecho desde que lo tra!eron. "st+ a mi cargo $ hago bien mi traba!o. , F3in dudaG , e%clam Joan, sarc+stica ,. F"sa cama est+ mugrientaG , 6ero m+s limpia que el sitio en donde estaba. Judith dio un ligero coda o a su doncella para impedir que siguiera a u ando a la anciana. , (!anos. &osotras lo atenderemos , orden la mu chacha. La vie!a, de grasienta melena gris $ dientes picados, pareca est'pida, pero no lo era. <io que la mu!er m+s ba!a se mantena oculta, pero codeaba a la otra, $ not que la de mal genio se aquietaba de inmediato. , 7 bien, -qu esperas/ , acus Joan. La vie!a quera ver la cara oculta ba!o la capucha. , 5engo que recoger algunos remedios , di!o ,. Ha$ otros en0ermos que me necesitan, aunque a este no le haga 0alta.

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5om un 0rasco $ pas !unto a la mu!er que la intriga ba. 8uando estuvo cerca de la vela, de! caer su 0rasco. La mu!er, sobresaltada, levant la vista, con lo cual la vie!a pudo echar un vista o a sus o!os. La lu de la vela dan aba en aquellos encantadores orbes de oro. La anciana hi o lo posible por no sonrer. 3lo en una persona haba visto aque llos o!os. , "res torpe, amn de est'pida , sise Joan ,. <ete de aqu antes de que prenda 0uego a esos harapos que vistes. La mu!er le ech una mirada malvola $ abandon ruidosamente la habitacin. , FJoanG , e%clam Judith en cuanto quedaron solas ,. 3er $o quien te prenda 0uego si vuelves a tratar a alguien as. 3u doncella qued espantada. , -.u importa ella para nadie/ , "s criatura de (ios, igual que t' o $o. Judith habra continuado, pero comprendi que era in'til. Joan era una desdeosa incurable1 despreciaba a to dos los que no 0ueran me!ores que ella. La !oven se acerc a su esposo1 pre0era aprovechar el tiempo atendindolo en ve de dar sermones a su criada. , Davin , di!o en vo ba!a, sent+ndose en el borde de la cama. La lu de la vela parpade sobre l, !ugando con las sombras de sus pmulos $ la lnea del mentn. "lla le toc la me!illa. 3e alegraba de verlo limpio otra ve . Davin abri los o!os. 3u verde intenso pareca a'n m+s intenso a la lu de las velas. , Judith , susurr. , 3, so$ $o , sonri la muchacha, apartando la ca pucha del manto para descubrir su cabellera ,. Ahora que est+s limpio se te ve me!or. La e%presin de Davin era 0ra $ dura. , 6ues no debo agradecrtelo a ti. -H tal ve crees que me lav el vino que me arro!aste/ , FDavin, te equivocas al acusarme asG 3i $o hubiera corrido hacia ti, Qalter habra acabado con tu vida. , -7 no te habra convenido eso m+s/ "lla se ech hacia atr+s. , &o quiero reir contigo. (iscutiremos eso en cuan to quieras cuando estemos libres. He visto a 3tephen. , -Aqu/ , Davin trat de incorporarse. Las mantas ca$eron de su pecho desnudo. Haca mucho tiempo que Judith no descansaba contra aquel pecho. 3u piel bronceada atra!o por completo su aten cin. , FJudithG , clam Davin ,. -3tephen est+ aqu/ , Ha estado aqu , corrigi ella ,. Ha ido en busca de sus hombres. , -, 7 los mos/ -.u est+n haciendo/ -Holga anean ante las murallas/ , &o lo s. &o he preguntado. , 6or supuesto , reproch l, irritado ,. -8u+ndo vol ver+/ , Aaana, con suerte.
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, .ueda menos de un da. -.u haces aqu/ 3lo tie nes que esperar un da m+s. 3i te descubren aqu, habr+ gran des problemas. Judith hi o rechinar los dientes. , -6odras hacer algo que no 0uera maldecirme/ <ine a este in0ierno porque estabas prisionero. He arriesgado mu cho para veri0icar que se te atendiera bien. 6ero me maldi ces a la menor oportunidad. (ecid vos, seor, -cmo podra $o complaceros/ "l la mir con 0i!e a. , 5ienes mucha libertad en este castillo, -no/ Al pa recer, vas a donde te place sin estorbos. -8mo s que (emari no te est+ esperando a0uera/ , la apres por la mueca ,. -Ae est+s mintiendo/ "lla se liber con una torsin. , Ae asombra tu vile a. -.u motivos tienes para tra tarme de mentirosa/ "res t' quien me ha mentido desde el principio. 6uedes creer lo que desees. He hecho mal en a$udarte. 5al ve de no haberlo hecho ahora estara m+s tranquila. A+s a'n, deb haber acudido a Qalter (emari cuando me pidi en matrimonio. As me habra librado de vivir contigo. , "s lo que $o pensaba , observ Davin, cruel. , F3G FLo que t' pensabasG , respondi Judith, de la misma manera. La ira por esas insinuaciones la cegaba tan to como a l. , F3eoraG , la interrumpi Joan ,. 5enemos que ir nos. 7a hemos pasado demasiado tiempo aqu. , 3 , reconoci Judith ,. 5engo que irme. , -.uin espera para acompaar a mi esposa a su cuarto/ Judith se limit a mirarlo, demasiado 0uriosa como para contestar. , Lad$ Judith... , inst Joan. La !oven se apart de su marido. 8uando estuvieron !unto a la puerta, la doncella le susurr# , (e nada sirve hablar con un hombre cuando est+ carcomido por los celos. , F.u celosG , protest Judith ,. 6ara sentir celos es preciso que el otro nos interese. A l no le intereso. 7 acomod la capucha para cubrirse el pelo. "n el momento en que Joan iba a responder, mientras abran la puerta $ salan de la celda, se detuvo bruscamente, con el cuerpo rgido. Judith, que la segua, levant la vista para ver qu haba causado esa actitud. All estaba Arthur con las manos en las caderas $ las piernas bien abiertas1 su cara era una mueca horrible. Judith agach la cabe a $ le volvi la espalda con la esperan a de no haber sido reconocida. "l hombre camin hacia ella con el bra o e%tendido. , Lad$ Judith, quiero hablar con vos. Los tres tramos de escalera que llevaban al cuarto de Arthur 0ueron el tra$ecto m+s largo !am+s recorrido por la !oven. Le temblaban las rodillas1 peor a'n, el malestar que sola sentir por las maanas le apretaba la garganta. 3u im petuosidad probablemente haba arruinado los

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planes de 3 te phen $... $... &o quiso pensar en el resultado posible si su cuado no llegaba a tiempo. , "res una tonta , coment Arthur cuando estuvie ron solos en su alcoba. , &o es la primera ve que me lo dicen , mani0est Judith, con el cora n acelerado. , F@r a verlo a la lu del daG &i siquiera has podido esperar a la noche. "lla mantena la cabe a gacha $ la vista 0i!a en sus manos. , (ime, -qu planes has tra ado/ , Arthur se interrum pi bruscamente., He sido un tonto al pensar que esto poda dar resultado. 3o$ m+s est'pido que el hombre a quien sirvo. -8mo pensabas, di, salir de esta telaraa de mentiras/ "lla levant el mentn. , &o os dir nada. Arthur entrecerr los o!os. , "l padecer+ las consecuencias. -7 te olvidas de tu madre/ 7o tena ra n al descon0iar de ti. Lo saba, pero me de! cegar a medias. Ahora esto$ tan enredado como t'. -3abes a quin culpar+ lord Qalter cuando descubra que sus planes han 0racasado/ -8uando vea que no tendr+ la mano de la bella Revedoune/ &o ser+ a ti, mu!er, sino a m. "s un nio a quien se le ha dado poder. , -.ueris que os compade ca/ Habis sido vos quien ha destro ado mi vida, de modo tal que ahora mi 0amilia $ $o estamos al borde de la muerte. , &os comprendemos mutuamente, $a lo ves. A ningu no le importa nada del otro. 7o quera tus tierras, $ Qalter, tu cuerpo , se interrumpi1 la miraba de 0rente ,. Aunque tu cuer po me ha intrigado tambin mucho en los 'ltimos das. , -7 cmo esper+is a0aros de los enredos que habis provocado/ , pregunt Judith, cambiando de tema para vol ver el !uego contra l. , Jien puedes preguntarlo. Ae queda un solo cami no. 5engo que llevar la anulacin hasta su 0in. &o te presen tar+s ante el re$, pero 0irmar+s un documento que diga que deseas anular tu casamiento. "star+ redactado de tal modo que l no pueda negarse. Judith se levant a medias, atacada por otra oleada de n+useas. 8orri hacia la bacinilla del rincn $ vaci su estmago de su magro contenido. 8uando se hubo repuesto se volvi hacia Arthur. , 6erdonad. "l pescado de anoche no estaba en bue nas condiciones, sin duda. Arthur llen una copa de vino aguado, que ella acept con manos temblorosas. , "st+s embara ada , a0irm sin m+s. , F&o, no es asG , minti Judith. La cara de Arthur se endureci. , -Llamo a una partera para que te e%amine/ Judith clav la vista en el vino $ mene 9a cabe a. , &o puedes pedir la anulacin , continu l ,. &o haba pensado en que pudieras haber concebido tan pronto.

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Al parecer, nos hundimos m+s $ m+s en el pantano. , -3e lo diris a Qalter/ Arthur resopl. , "se idiota te cree pura $ virginal. Habla de amarte $ de compartir su vida contigo. &o sabe que lo duplicas en astucia. , Habl+is demasiado , observ Judith $a calmada ,. -.u queris/ Arthur la mir con admiracin. , "res inteligente, adem+s de bella. Ae gustara ser tu dueo , sonri, pero luego se puso serio ,. Qalter descu brir+ tu traicin $ tu embara o. "s slo cuestin de tiempo. -Ae cederas la cuarta parte de las tierras de Revedoune si te sacara de aqu/ Judith pens con rapide . Las propiedades tenan poca importancia para ella. -&o era m+s seguro contar con Arthur que esperar a 3tephen/ 3i recha aba esa proposicin, l revelara todo a Qalter $ todos estaran condenados... una ve que el castellano se cansara de ella. , 3, os do$ mi palabra. 3omos cinco. 3i nos liber+is a todos, la cuarta parte de mis tierras ser+n vuestras. , &o puedo asegurar que todos... , 5odos o no ha$ trato. , 3 , acept l ,, s que lo dices en serio. &ecesito tiempo para arreglarlo todo. 7 t' debes presentarte a la cena. Lord Qalter se en0urecer+ si no est+s all, a su lado, llena de ho$uelos. Judith no quiso aceptar su bra o cuando salieron de la habitacin. "l comprendi que ella lo despreciaba m+s a'n por haberse vuelto contra su amo, pero eso le daba risa. 3e rea de cualquier lealtad que no 0uera la lealtad a s mismo. 8uando la puerta de la habitacin se cerr tras ellos, todo pareci quedar desierto. (urante algunos momentos en la alcoba rein el silencio, Luego se o$ un levsimo desli amiento deba!o de la cama. La vie!a sali de su escon dri!o con gran cautela. 8on una gran sonrisa, mir otra ve la monda que apretaba en la mano. , F6lataG , susurr. 6ero -qu dara el amo por enterarse de lo que ella acababa de saber/ FHro, sin dudaG "lla no lo comprenda todo, pero haba odo a sir Arthur cali0icar de est'pido a lord Qalter1 adem+s, planeaba traicionarlo por unas tierras de la Aontgomer$. 7 tambin haba algo con respecto a un beb que ella esperaba. "so pareca mu$ importante. Judith estaba sentada !unto a una ventana del saln grande, en silencio1 luca una enagua gris claro $ un vestido de lana 0lamenca, de color rosa oscuro. Las mangas estaban 0orradas con piel de ardilla gris. 3e pona $a el sol, por lo que el saln se oscureca de segundo en segundo. "mpe aba a perder algo del miedo que la haba invadido esa maana despus de hablar con Arthur. "ch una mirada al sol poniente con gratitud. 3lo 0altaba un da para que volviera 3tephen $ lo arreglara todo. &o haba visto a Qalter desde la cena. "l la haba invitado a pasear a caballo, pero despus no se haba presentado para llevarla. Judith supuso que alg'n problema del castillo lo mantena ocupado.
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8omen a preocuparse cuando ca$ la tarde $ los sirvientes pusieron las mesas para cenar. &i Arthur ni Qalter haban aparecido. La muchacha envi a Joan para que ave riguara lo posible. Bue mu$ poco. , La puerta de lord Qalter permanece hermticamen te cerrada $ ba!o custodia. Los hombres no responden a nin guna pregunta, aunque he usado toda mi persuasin. FAlgo estaba malG Judith lo comprendi cuando, despus de retirarse con Joan en su alcoba, o$ que alguien corra el cerro!o por 0uera. &inguna de las dos durmi gran cosa. 6or la maana, Judith visti un severo tra!e de lana parda, sin adornos ni !o$as. Aguard en silencio. 6or 0in se descorri el cerro!o $ entr auda mente un hombre vestido con cota de malla, como para el combate. , 3eguidme , 0ue cuanto di!o. 8uando Joan trat de acompaar a su ama, recibi un empelln que la devolvi al cuarto. "l cerro!o volvi a so nar. "l guardia condu!o a Judith hasta la alcoba de Qalter. Lo primero que la muchacha vio al abrirse la puerta 0ue lo que restaba de Arthur, encadenado a la pared. Apart la vista con el estmago revuelto. , &o es un bello espect+culo, -verdad, mi dama/ Levant la vista. Qalter descansaba en una silla acol chada. 3us o!os irritados $ su actitud demostraban que esta ba mu$ ebrio. Hablaba con cierta gangosidad. , 8laro, que no eres una verdadera dama, seg'n he descubierto. 3e levant $ se mantuvo quieto un instante, como para recobrar el equilibrio. (espus se acerc a la mesa para ser virse m+s vino. , Las damas son sinceras $ buenas. 6ero t', dulce be lle a, eres una ramera. 8amin hacia Judith, que permaneca mu$ quieta. &o hallaba por dnde huir. "l la su!et por la cabellera, ech+n dole la cabe a hacia atr+s. , Ahora lo s todo , gir la cabe a de Judith para obligarla a mirar aquellos restos ensangrentados ,. Uchale un buen vista o. Ae di!o muchas cosas antes de morir. 3 que me crees est'pido, pero no lo so$ tanto que no pueda mane!ar a una mu!er , la 0or a mirarlo ,. Has hecho todo esto por tu esposo, -verdad/ Has venido a buscarlo. (ime, -hasta dnde habras llegado para salvarlo/ , Habra hecho cualquier cosa , respondi ella con serenidad. "l sonri $ la apart de un empu!n. , -5anto lo amas/ , &o es cuestin de amor. "s mi esposo. , 6ero $o te he o0recido m+s de lo que l podra o0re certe , acus l con l+grimas en los o!os ,. 5oda @nglaterra sabe que Davin Aontgomer$ se muere por Alice 8hatEorth. Judith no tena respuesta que dar. Los 0inos labios del castellano se torcieron en una mueca. , &o seguir tratando de hacerte entrar en ra ones. 7a ha pasado sobradamente la oportunidad. , Bue a la puerta $ la abri., Retirad esta ba o0ia $ arro!adla a los cerdos. 8uando ha$+is terminado con l, traed a lord Davin $ encadenadlo en el mismo lugar.

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, F&oG , grit Judith, corriendo hacia Qalter para apo $arle las manos en el bra o ,. 6or 0avor, no le hag+is m+s dao. Har lo que vos dig+is. "l cerr de un porta o. , 3, har+s lo que $o diga, $ lo har+s delante de ese marido por el que te prostitu$es. , F&oG , susurr ella. Qalter sonri al verla palidecer. Abri nuevamente la puerta para observar a los guardias, que se llevaban el cad+ ver de Arthur. 8uando quedaron solos, orden# , F<en aquG Jsame como besas a tu marido. "lla sacudi la cabe a, aturdida. , &os mataris, de un modo u otro. -6or qu he de obedeceros/ 5al ve si desobede co la tortura acabe antes. , "res astuta, en verdad , sonri Qalter ,, 6ero $o quiero lo contrario. 6or cada cosa que me niegues arrancare un trocito de carne a lord Davin. "lla lo mir con horror. , 3, me has comprendido. Judith apenas poda pensar. 23tephen4, suplic en si lencio, 2no tardes m+s de lo que di!iste.4 5al ve pudiera prolongar la tortura de Davin hasta que 3tephen $ sus hom bres iniciaran el ataque. La puerta se abri otra ve $ entra ron cuatro corpulentos guardias tra$endo a Davin encade nado. Aquella ve Qalter no haba corrido riesgos. "l prisionero mir a Qalter $ a su esposa. , "lla es ma , di!o por lo ba!o, adelant+ndose un paso. =no de los guardias lo golpe con la ho!a de la espada en la cabe a $ lo hi o caer de bruces, inconsciente. , F"ncadenadloG , orden Qalter. Los o!os de Judith se llenaron de l+grimas ante la bra vura de su marido. Aun encadenado trataba de luchar. 5ena el cuerpo magullado $ maltrecho, debilitado por muchos das de hambre, pero a'n peleaba. -6oda ella hacer menos/ 3u 'nica posibilidad era ganar tiempo hasta que 3tephen llega ra. Hara cuanto Qalter e%igiera. "l le le$ en los o!os la resignacin. , =na sabia decisin , elogi. 8uando Davin estuvo encadenado con los bra os abier tos por aros de hierro en las muecas, Qalter despidi a los guardias. 3olt una carca!ada $ le arro! una copa de vino a la cara. , Reacciona, amigo. &o debes dormir mientras pasa esto. Has ocupado mi stano durante mucho tiempo $ s que all no pudiste dis0rutar mucho de tu esposa. Arala. -<erdad que es encantadora/ 7o estaba dispuesto a librar batalla por ella. Ahora descubro que no es necesario , $ alarg la mano ,. <en aqu, mi seora. <en con tu amo. La bota de Davin se dispar contra Qalter, que apenas tuvo tiempo de retroceder. "ncima de una mesa lateral penda un pequeo l+tigo. 3u cuero a'n estaba manchado por la sangre de Arthur.

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Qalter lo movi, abriendo un ta!o en la cara de Davin. "l prisionero pareci no darse cuenta $ levant otra ve la pier na, pero Qalter $a estaba 0uera de su alcance. 8uando el castellano levant el l+tigo por segunda ve , Judith corri a ponerse 0rente a su esposo, con los bra os abiertos para protegerlo. , FAp+rtateG , gru Davin ,. 7o librar mis propias batallas. Judith no pudo sino chasquear la lengua ante lo absur do de aquellas palabras. 5ena los bra os encadenados a una pared $a cubierta con la sangre de otro hombre, pero crea poder luchar contra un loco. 3e ale! un paso $ pregunt a Qalter, con vo desma$ada# , -.u queris/ , <en aqu , di!o l, lentamente, cuidando de mante nerse 0uera del alcance de Davin $ sus pies, Judith vacil, pero saba que era preciso obedecer. Le tom la mano e%tendida, aunque aquella carne viscosa le daba escalo0ros. , .u mano tan encantadora , di!o Qalter, mostr+n dola a Davin ,. <amos, -no tienes nada que decir/ "l encadenado mir a Judith a los o!os $ la hi o estre mecer. , .uerida ma, creo que nos gustara ver algo m+s de tu e%quisito cuerpo , Qalter se volvi hacia Davin., Lo he visto $ dis0rutado con 0recuencia. "lla est+ hecha para un hombre. -H debo decir para muchos hombres/ , Air a Judith con o!os duros., 5e he ordenado que nos de!es ver lo que ha$ ba!o esas ropas. -5an poco te interesa tu esposo que le negaras una 'ltima mirada/ 8on manos trmulas, Judith tir de los la os de lana parda. .uera demorarse tanto como 0uera posible. , FHh, eres demasiado lentaG , barbot Qalter, arro !ando su copa a un costado para desenvainar la espada. 8ort de un ta!o el corpio del vestido $ hundi los de dos en el escote de la camisa. 3us uas desgarraron la suave piel del cuello. La ropa interior 0ue arrancada de igual modo. "lla se agach como para cubrirse, pero la punta de la espada, apo$ada contra su vientre, la oblig a erguirse. 3us hombros blancos de!aron aparecer los pechos ple nos, que se mantenan altos $ orgullosos, pese a la angustia. A'n mantena la cintura estrecha. 3us piernas eran largas $ esbeltas. Qalter la observaba, maravillado. &o la haba imagi nado tan hermosa. , 6or tanta belle a vale la pena matar , susurr. , F5al como $o te matar por estoG , grit Davin, 0orce!eando contra las cadenas. , F5'G , ri Qalter ,. -.u puedes hacer t'/ , 3u !et a Judith ech+ndole un bra o a la cintura $ la hi o girar hasta ponerla 0rente a su marido. Luego le acaricia los se nos., -8rees poder arrancar las cadenas de la pared/ Aira la bien, pues ser+ lo 'ltimo que veas. (esli la mano hasta el vientre de Judith. , Aira tambin esto. Ahora est+ plano, pero pronto se hinchar+ con mi hi!o. , F&oG , grit la muchacha. "l le ci la cintura con el bra o hasta impedirle respirar.
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, Aqu he plantado mi semilla $ brotar+, s. F6iensa en eso mientras te pudres en el in0iernoG , &o pensar en ninguna mu!er que t' ha$as tocado , di!o Davin sin apartar los o!os de su esposa ,. 6re0erira copular con un animal. Qalter apart a Judith. , -Lamentar+s esas palabrasG , F&o, noG , e%clam la muchacha, al ver que Qalter avan aba hacia Davin con la espada en la mano. "l castellano estaba mu$ borracho $ la ho!a dio le!os de sus costillas, sobre todo porque Davin dio un +gil paso al costado. , F.udate quietoG , orden Qalter a gritos. 7 apunt otra ve , a la cabe a del prisionero. "l arma, mane!ada con tanta torpe a, no asest el golpe de 0ilo, sino de plano. 3u ancha ho!a alcan la ore!a de Davin. La cabe a del prisionero ca$ hacia adelante. , -5e has dormido/ , chill Qalter, soltando la espa da para acogotarlo con sus propias manos. Judith no perdi un instante# corri hacia la espada $, sin pensar en lo que haca, la tom con ambas manos para descargarla con todas sus 0uer as entre los omplatos de Qalter. "l hombre se mantuvo en equilibrio por un momen to. (espus gir con mucha lentitud $ le clav la mirada, un segundo antes de caer. "lla trag saliva con di0icultad. "m pe aba a comprender que haba matado a un hombre. 3in previo aviso, un enorme estruendo sacudi la torre hasta los mismos cimientos. &o haba tiempo que perder. La llave que abra los anillos de hierro penda de la pared. "n el momento en que ella los abra, Davin empe a moverse. Logr recobrar el equilibrio antes de caer $ abri los o!os. 3u esposa estaba a poca distancia, con el cuerpo des nudo salpicado de sangre. Qalter $aca a sus pies1 una espa da le asomaba por la espalda. , F8'breteG , orden 0urioso. "n el torbellino de acontecimientos, Judith haba olvi dado su desnude . 3us prendas 0ormaban un montn de !i rones in'tiles. Abri un arcn puesto a los pies de la cama. "staba lleno de ropa, pero era de Qalter. <acil. (etestaba tocar aquellas cosas. , F5omaG , indic Davin, arro!+ndole una t'nica de lana ,. "s adecuado que uses sus prendas. 7 se acerc a la ventana sin darle tiempo de contestar. "n realidad, no habra podido. 3obre ella pesaba la enormidad de haber matado a un hombre. , Ha llegado 3tephen , anunci su esposo ,. Ha he cho un t'nel por deba!o de la muralla $ las piedras se han derrumbado. , 3e acerc a Qalter $ apo$ un pie en su es palda para arrancarle la espada., Le has cortado la colum na vertebral , seal con toda calma ,. 5omar nota para no darte la espalda. "res h+bil , FDavinG , llam desde la puerta una vo 0amiliar. , FRaineG , susurr Judith. Los o!os se le estaban llenando de l+grimas. Davin descorri el cerro!o. , -"st+is bien/ , inquiri el muchacho, abra ando a su hermano. , 3, hasta donde cabe esperar. -(nde est+ 3tephen/
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, Aba!o, con los otros. "l castillo ha sido 0+cil de to mar una ve derrumbada la muralla. La doncella $ tu suegra esperan aba!o con John Jassett, pero no podemos hallar a Judith. , "st+ aqu , respondi Davin con 0rialdad ,. "n c+rgate de ella mientras vo$ en busca de 3tephen. "mpu! a su hermano para pasar $ abandon la habitacin. Raine pas al interior. "n un primer momento no vio a Judith, que estaba sentada en un arcn, a los pies de la cama, con una t'nica de hombre. 6or deba!o del borde se mostra ban sus piernas desnudas. Lo mir con o!os lacrimosos, como una criatura abandonada, llen+ndolo de compasin. "l se le acerc renqueando con la pierna 0uertemente vendada. Judith no vacil en buscar el consuelo de su 0uer a. Los sollo os la desgarraban. , Lo he matado , llor. , -A quin/ , A Qalter. Raine la estrech con m+s 0uer a. Los pies de la mu chacha $a no tocaban el suelo. , -Acaso no mereca morir/ Judith escondi la cara en su hombro. , F7o no tena derechoG (ios... , F3ilencioG , orden Raine ,. Has hecho lo que era preciso. (ime, -de quin es la sangre que mancha la pared/ , (e Arthur. "ra el vasallo de Qalter. , Jueno, no llores tanto. 5odo saldr+ bien. <amos aba !o para que tu doncella te a$ude a vestirte. &o quera saber por qu las ropas de su cuada esta ban esparcidas por el suelo $ llenas de desgarrones. , -Ai madre est+ bien/ , A+s que bien. Aira a John Jassett como si 0uera el Aesas redivivo. "lla se apart. , FJlas0emasG , 7o no, tu madre. -.u dir+s cuando ella encienda velas a sus pies/ Judith iba a reprenderlo, pero sonri. Las l+grimas se le secaban $a en las me!illas. Lo abra con 0uer a. , F8u+nto me alegro de volver a verteG , 8omo siempre, tratas me!or a mi hermano que a m , observ una vo solemne desde la puerta. All estaba Ailes con la vista clavada en sus piernas desnudas. Judith haba pasado por demasiadas cosas $ no se rubori . Raine la de! en el suelo para que corriera a abra ar a Ailes. , -Lo has pasado mal/ , pregunt el !oven al estre charla.
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, 6eor. Jueno, tengo noticias que te alegrar+n , in0orm Raine ,. "l re$ te llama a la 8orte. Al parecer, ha odo tan tos comentarios sobre ti despus de tu boda, que desea ver con sus propios o!os a nuestra hermanita de mirada de oro. , -A la 8orte/ , se asombr Judith. , F(!ala en el sueloG , orden Raine a Ailes, 0in giendo 0astidio ,. "s un abra o demasiado largo para ser de a0ecto 0raternal. , "s por esta nueva moda que usa. H!al+ se imponga , suspir Ailes al depositarla en tierra. Judith levant la vista hacia ellos $ sonri. (e pronto, rompi otra ve en l+grimas. , F8u+nto me alegro de veros a los dosG , di!o, volvindose. Raine se quit el manto para envolverla en l. , <amos, entonces. 5e esperaremos aba!o. 6artimos ho$ mismo. &o quiero volver a ver este lugar. , 5ampoco $o , susurr Judith. Aunque no volvi la vista atr+s, llevaba en su mente una vvida imagen del cuarto. , -3abes lo del nio/ , pregunt 3tephen a Davin mientras caminaban !untos por el patio de (emari. , He sido in0ormado , replic l, 0ramente ,. 3entmonos aqu, a la sombra. A'n no me acostumbro a la lu del sol. , -5e tenan en un 0oso/ , 3. Ae tuvieron en uno casi una semana. , &o se te ve demasiado en0laquecido. -5e daban de comer/ , &o. Jud... mi esposa haca que su doncella me lle vara comida. 3tephen ech una mirada a los restos de la vie!a torre. , 3e arriesg mucho al venir aqu. , &o se arriesg en absoluto. (eseaba a (emari tanto como l a ella. , &o tuve esa impresin cuando convers con Judith. , F6ues te equivocasG , a0irm Davin con 0uer a. 3tephen se encogi de hombros. , "lla es asunto tu$o. Raine dice que se os ha llamado a la 8orte. 6odemos via!ar !untos, pues $o tambin debo presentarme al re$. Davin estaba cansado $ slo quera dormir. , -.u quiere el re$ de nosotros/ , <er a tu esposa $ presentarme una a m. , -<as a casarte/ , 3, con una rica heredera escocesa que odia a todos los ingleses. , 7o s lo que signi0ica verte odiado por tu esposa.

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3tephen sonri. , 6ero la di0erencia es que a ti te importa. A m no. 3i no se comporta como es debido, la encerrar para no verla nunca m+s. (ir que es estril $ adoptar a un hi!o que here de sus tierras. 3i tanto te disgusta tu mu!er, -por qu no haces otro tanto/ , F&o verla nunca m+sG , e%clam Davin. 3e contuvo al ver que su hermano se echaba a rer. , -5e calienta la sangre/ &o hace 0alta que lo digas, porque la he visto. -3abes que estuve a punto de matarla cuando le vi arro!arte vino a la cara/ "lla tom mi pual $ me rog que le diera muerte. , 5e enga , di!o Davin disgustado ,, igual que a Raine $ a Ailes. "sos muchachos se sientan a sus pies $ la miran con o!os embobados. , Hablando de o!os embobados, -qu piensas hacer con John Jassett/ , (ebera casarlo con lad$ Helen. 3i se parece en algo a su hi!a, har+ de su vida un in0ierno. 3era poco castigo por su estupide . 3tephen bram de risa. , "st+s cambiado, hermano. Judith te obsesiona. , 3, como un grano en el trasero. <en, apresuremos a estas gentes para salir de aqu. "l campamento de!ado por Davin estaba ante las muIrallas de (emari. Aunque John Jassett no lo supiera, Davin estaba haciendo cavar un t'nel ba!o las murallas en el moImento en que lo apresaron1 el !oven tena por costumbre no revelar todos sus planes a ninguno de sus a$udantes. Aen tras John volva al castillo de Aontgorner$, los hombres elegidos por Davin continuaban con la e%cavacin. Haban tardado varios das, aunque ninguno de ellos dorma sino unas pocas horas diarias. Aientras iban avan ando en la per0oracin, sostenan la tierra sobre sus cabe as con 0uertes maderos. 8uando estuvieron cerca del otro e%tremo, encendieron una hoguera dentro del t'nel. =na ve quemadas las vigas, una parte de la muralla se derrumb con un estruendo ensordecedor. "n la con0usin que sigui a la toma del castillo, mien tras el grupo estableca su campamento, Judith consigui escapar para estar sola un rato. Haba un ro en los bosques, detr+s de las tiendas. 8amin entre los +rboles hasta hallar un sitio cobi!ado donde estara oculta pero podra dis0rutar del sonido $ la vista del agua. 3lo entonces se dio cuenta de lo tensa que haba esta do durante la semana pasada. La mentira incesante, el disi mulo ante Qalter, la haban agotado. "ra un placer sentirse libre $ en pa otra ve . 6or un breve rato no pensara en su esposo ni en ninguno de sus m'ltiples problemas. , Juscas consuelo , di!o una vo tranquila. "lla no haba odo apro%imarse a nadie. Al levantar la vista se encontr con Raine, que le sonrea. , Ae ir si quieres estar sola. &o es mi intencin molestarte. , &o me molestas. <en a sentarte conmigo. 3lo que ra ale!arme del ruido $ de la gente un rato. "l se sent a su lado, estirando las largas piernas, con la espalda contra una roca.

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Jude

, "speraba que las cosas hubieran me!orado entre mi hermano $ t', pero no parece que as sea , mani0est el !oven, sin pre+mbulos ,. -6or qu mataste a (emari/ , 6orque no haba otra escapatoria , di!o Judith con la cabe a inclinada. Levant la vista con los o!os llenos de l+grimas ,. "s horrible quitar la vida a alguien. Raine se encogi de hombros. , A veces es necesario. -7 Davin/ -&o te lo e%plic/ -&o te consol por lo que hiciste/ , 8asi no me ha dirigido la palabra , respondi ella con 0ranque a ,. 6ero hablemos de otras cosas. -5u pierna est+ me!or/ Raine iba a responder, pero se o$ la carca!ada de una mu!er $ ambos miraron hacia el ro. Helen $ John Jassett caminaban por la orilla del agua. Judith iba a llamarla, pero Raine se lo impidi, pensando que era me!or no molestar a los amantes. , John , di!o Helen, mir+ndolo con amor ,, creo que no podr soportarlo. "l le apart tiernamente un mechn de la me!illa. La mu!er tena un aspecto !oven $ radiante. , "s preciso. 6ara m no ser+ m+s 0+cil perderte, verte casada con otro. , 6or 0avor , susurr ella ,, no soporto siquiera la idea. -&o habr+ otra solucin/ John le apo$ la punta de los dedos en los labios. &o, no lo repitas. &o podemos casarnos. 3lo nos quedan estas pocas horas. "s todo. Helen le rode el pecho con los bra os, estrech+ndolo cuanto pudo. John la abra hasta casi aplastarla , (e!ara todo por ti , susurr ella. , 7 $o dara cualquier cosa si pudiera tenerte , se pult la me!illa en la cabellera de la mu!er ,. <amos. Al guien podra vernos. "lla asinti $ los dos se ale!aron lentamente, abra a dos por la cintura. , 7o no lo saba , di!o Judith por 0in. Raine le sonri. , A veces sucede. 7a se les pasar+. Davin buscar+ otro esposo para tu madre $ l llenar+ su lecho. Judith se volvi a mirarlo1 sus o!os eran un ra$o de oro. , -Htro esposoG , sise ,. -Alguien que llene su le choG -"s que los hombres no piensan en otra cosa/ Raine la mir con 0ascinacin. "ra la primera ve que la vea iracunda contra l. &o lo 0ascinaba slo por su belle a, sino por su temperamento. =na ve m+s sinti la sacudi da del amor $ sonri. , 5rat+ndose de mu!eres no ha$ mucho m+s en qu pensar , brome. Judith iba a replicar, pero vio la risa en los o!os del muchacho $ los ho$uelos de sus me!illas. , -&o ha$ solucin para ellos/ , &inguna. Los padres de John no son siquiera de ori gen noble, $ tu madre estuvo casada con un conde , le apo $ una mano en el bra o ,. Davin buscar+ a un hombre bueno que sepa administrar bien sus propiedades $ la trate con bondad.

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Judith no respondi. , 5engo que irme , di!o Raine de repente. 3e levant con torpe a ,. FAaldita sea esta heridaG , protest vehe mente ,. =na ve me di un hacha o en la pierna, pero no doli tanto como esta 0ractura. , Al menos ha soldado correctamente , replic ella con un chisporroteo en los o!os. Raine hi o una mueca al recordar el dolor de su trata miento. , 3i vuelvo a necesitar de un mdico, tendr cuidado de no recurrir a ti. &o so$ tan hombre como para soportar tus atenciones. -.uieres volver al campamento/ , &o. 6re0iero estar sola un rato. "l mir a su alrededor. "l lugar pareca no o0recer peli gros, pero nunca se estaba seguro. , <uelve antes de que se ponga el sol. 3i por entonces no te he visto, vendr a buscarte. "lla hi o un gesto de asentimiento $ volvi la vista al agua, mientras l se ale!aba. La preocupacin de Raine por ella la hacia sentir protegida. Record la alegra que le ins piraba verlo en el castillo. "ntre sus bra os se senta segura. As las cosas, -por qu no lo miraba con pasin/ Resultaba e%trao e%perimentar slo un a0ecto 0raternal por aquel hom bre que la trataba con tanta bondad, mientras que por su esposo... &o quiso pensar en Davin mientras estuviera en aquel lugar tranquilo# cualquier recuerdo de l la en0ureca dema siado. "l haba dado crdito a las palabras de Qalter $ estaIba convencido de que estaba embara ada de ese hombre. Judith se llev las manos al vientre, en un gesto proItector. F3u propio hi!oG 6asara lo que pasara, el beb sera siempre su$o. , -.u planes tienes para ella/ , pregunt Raine mientras se sentaba ostentosamente en una silla, en la tienda de Davin. 3tephen se acomod a un lado para a0ilar un pual. Al otro lado estaba Davin, comiendo. &o haba hecho otra cosa desde que saliera del castillo. , 3upongo que te re0ieres a mi esposa , di!o, ensar tando un tro o de cerdo asado ,. 6areces preocuparte mu cho por ella , acus. , F7 t' pareces ignorarlaG , contraatac Raine ,. Aat a un hombre por ti. "so no es 0+cil para una mu!er, pero t' ni siquiera le has hablado del terna. , -.u consuelo podra darle despus de que mis hermanos se han ocupado tanto de brind+rselo/ , 6ues no lo encuentra en otra parte. , -Hago traer espadas/ , pregunt 3tephen, sarc+sti co ,. -H pre0ers batiros con armadura completa/ Raine se rela! de inmediato. , 5ienes ra n, 3tephen. H!al+ este otro hermano mo 0uera tan sensato como t'. Davin lo 0ulmin con la mirada $ volvi a su comida. 3tephen lo observ un momento. , Raine, -tratas de interponerte entre Davin $ su es posa/
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"l m+s !oven se encogi de hombros $ acomod la pierna. , "l no la trata como es debido. 3tephen sonri, comprensivo. Raine haba sido siem pre el de0ensor de los oprimidos. Apo$aba cualquier causa que necesitara de l. "l silencio se hi o denso, hasta que Raine se levant para salir de la tienda. Davin lo sigui con la vista. (espus, ahto por 0in, apart el plato $ se levant para acercarse a su catre. , "st+ embara ada de ese hombre , di!o al cabo de un rato. , -(e (emari/ , pregunt 3tephen. Ante el asenti miento de su hermano, emiti un grave silbido ,. -.u vas a hacer con ella/ Davin se de! caer en una silla. , &o s , di!o en vo ba!a ,. Raine dice que no la he consolado, pero -qu para decirle, si ha matado a su amante/ , -Bue obligada/ "l ma$or de! caer la cabe a. , &o lo creo. &o, no es posible. 6oda ir $ venir por el castillo a voluntad. <ino a verme hasta el 0oso $ tambin cuando me encerraron en un calabo o de la torre. 3i la hu bieran 0or ado, no le habran dado tanta libertad. , "so es cierto, pero el hecho de que te visitara -no signi0ica que deseaba a$udarte/ Los o!os de Davin despidieron chispas. , &o s qu deseaba. 6arece estar de parte de quien quiera que la tenga. 8uando vino a m di!o que lo haba hecho todo por mi bien. 3in embargo, cuando estaba con (emari era toda su$a. "s astuta. 3tephen desli un dedo a lo largo del pual para pro bar el 0ilo. , Raine parece tener mu$ buena opinin de ella. Ai les tambin. Davia resopl. , Ailes todava es demasiado !oven para saber que las mu!eres tienen algo adem+s del cuerpo. "n cuanto a Raine... hace tiempo que de0iende la causa de Judith. , 6odras declarar que el nio es de otro $ repudiarla. , F&oG , e%clam Davin, casi con violencia. (espus apart la vista. 3tephen se ech a rer. , -5odava ardes por ella/ "s hermosa, pero ha$ otras mu!eres hermosas. -.u me dices de Alice/ (eclaraste que la amabas. 3tephen haba sido el 'nico con0idente de Davin en cuanto a Alice. , 3e cas hace poco con "dmund 8hatEorth. , F"dmundG F"sa ba o0iaG -&o le o0reciste matrimonio/ "l silencio 0ue la 'nica respuesta. 3tephen envain el pual. , Las mu!eres no valen la pena de preocuparse tanto.

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Llvate a la cama a tu mu!er $ no vuelvas a pensar en el asunto , se levant ,. 8reo que me vo$ a dormir. Ha sido una !ornada mu$ larga. &os veremos maana. Davin qued solo en su tienda1 la oscuridad se intensi0icaba r+pidamente. 2Repudiarla4, pens. Jien poda hacerlo, puesto que ella estaba embara ada de otro. 6ero no se imaginaba sin ella. , Davin... , Raine interrumpi sus pensamientos., -,Ha vuelto Judith/ Le di!e que no deba demorarse hasta despus de oscurecer. Davin se levant con los dientes apretados. , 6iensas demasiado en mi mu!er. -(nde estaba/ @r a buscarla. "l hermano le sonri. , Junto al arro$o, por all , seal. Judith estaba arrodillada !unto al riachuelo, moviendo con la mano el agua clara $ 0resca. , "s tarde. 5ienes que volver al campamento. Levant la vista, sobresaltada. Davin se ergua ante ella en toda su estatura1 sus o!os grises parecan mu$ oscu ros en la penumbra del ocaso. 3u e%presin era hermtica. , &o cono co estos bosques , continu l ,. 6odra haber peligro. Judith se levant con la espalda mu$ erguida. , "so te convendra, -verdad/ =na esposa muerta ha de ser me!or que una deshonrada. Recogi sus 0aldas $ ech a andar a grandes ancadas. "l la su!et por el bra o. , 5enemos que hablar, seriamente $ sin en0adarnos. , -.u ha habido siempre entre nosotros, aparte del en0ado/ (i lo que quieras. Ae canso. "l suavi 9a e%presin. , -5e cansa la carga del nio/ Las manos de la muchacha volaron al vientre. (es pus se irgui, con el mentn en alto. , "ste beb !am+s ser+ una carga para m. Davin mir al otro lado del ro, como si luchara con un gran problema. , 6or todo lo que ha ocurrido desde entonces, creo que cuando te entregaste a (emari lo hiciste con buenas intenciones. 3 que no me amas, pero l tambin tena a tu madre. 3lo por ella habras arriesgado lo que arriesgaste. Judith 0runci el entrece!o e hi o una seal de asenti miento. , &o s qu ocurri despus de que viniste al castillo. 5al ve (emari 0ue amable contigo $ t' necesitabas amabi lidad. 5al ve aun durante la boda te... te o0reci gentile a. "lla no poda hablar. 3e le estaba revolviendo la bilis. , "n cuanto al nio, puedes conservarlo $ no te repu diar por ello, aunque tal ve debera hacerlo. 6ues si, a decir verdad puedo tener parte de la culpa. 8uidar del nio como si 0uera mo $ heredar+ algunas de tus tierras , Davin hi o una pausa para mirarla., -&o dices nada/ He tratado de ser 0ranco... $ !usto. 8reo que no podras pedir m+s.

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Judith tard un momento en recobrarse. Habl con los dientes mu$ apretados. , FBrancoG FJustoG F&o conoces el signi0icado de esas palabrasG B!ate en lo que est+s diciendo. "st+s dispuesto a reconocer que vine al castillo por motivos honorables, pero despus de eso me insultas horriblemente. , -.ue te insulto/ , se e%tra Davin. , FAe insultas, sG -Ae crees tan vil como para entre garme libremente al hombre que amena a mi madre $ a mi esposo/ F6orque ante (ios eso eresG (ices que $o necesitaba amabilidad. F3", la necesito, porque nunca la he recibido de tiG 6ero no so$ tan vana como para 0altar a un !uramento hecho ante (ios, por un par de atenciones. =na ve romp un voto seme!ante, pero no volver a hacerlo. Apart la cara, rubori ada por el recuerdo. , &o s de qu hablas , empe Davin, perdiendo a su ve los estribos ,. Hablas en acerti!os. , 3ugieres que so$ ad'ltera. -"so es un acerti!o/ , Llevas en el vientre el hi!o de ese hombre. -(e qu otro modo puedo llamarte/ He o0recido hacerme cargo del nio. (eberas agradecer que no te repudie. Judith lo mir con 0i!e a. "l no preguntaba si la criatura era su$a# daba por sentado que Qalter haba dicho la verdad. 5al como haba dicho Helen el da de la boda# un hombre era capa de dar crdito al m+s ba!o de sus siervos antes que a su esposa. 7 si Judith negaba haberse acostado con Qalter, -le creera l/ &o haba modo de probar sus palabras. , -&o tienes m+s que decir/ , acus Davin, con los labios tensos. Judith lo 0ulmin con la vista, muda. , -(ebo interpretar que est+s de acuerdo con mis condiciones/ La muchacha decidi seguirle el !uego. , (ices que dar+s tierras mas a mi hi!o. "s poco lo que sacri0icas. , F5e retengo a mi ladoG 6odra repudiarte. "lla ri. , 8laro que podras. Los hombres tienen ese derecho. Ae retendr+s mientras me desees. &o so$ tonta. (ebera re cibir algo m+s que una herencia para mi hi!o. , -.uieres una paga/ , 3, por haber venido a buscarte al castillo. Las palabras dolan. "staba llorando por dentro, pero se negaba a de!arlo ver. , -.u deseas/ , .ue mi madre sea dada en matrimonio a John Jassett. Davin dilat los o!os. , 5' eres ahora su pariente masculino m+s cercano , seal Judith ,. 5ienes ese derecho. , 6ero John Jassett es... , &o me lo digas Lo s demasiado bien. 6ero, -no te das cuenta de que ella lo ama/ , -.u tiene que ver el amor en esto/ Ha$ que tener en cuenta las propiedades, las 0incas. Judith le apo$ las manos en los bra os, suplicante.
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, &o sabes lo que signi0ica vivir sin amor. 5' has en tregado el tu$o $ $o no tengo posibilidades de ganarlo. 6ero mi madre nunca ha amado a un hombre como ama a John. "st+ en tu mano darle lo que m+s necesita. 5e lo ruego# no de!es que tu animosidad contra m te impida darle alguna 0elicidad. "l la observ. "ra hermosa, pero tambin una !oven solitaria. -Habra sido l tan duro como para hacer que ella necesitara a Qalter (emari, siquiera por algunos momen tos/ "lla deca que Davin haba entregado su amor a otra# sin embargo, en esos momentos le era imposible recordar la cara de Alice. La tom en sus bra os, recordando lo asustada que la haba visto 0rente al ataque del cerdo salva!e. 6ese a esa 0alta de valor, se haba en0rentado a un enemigo como si 0uera capa de matar dragones. , &o te odio , susurr, estrech+ndola contra s para ocultar la cara en su pelo. 8ierta ve Raine le haba preguntado qu encontraba en ella de malo1 en ese momento Davin se hi o la misma pregunta. 3i ella estaba embara ada de otro, -no era culpa de l por haberla de!ado sin proteccin/ (urante toda su vida de casados recordaba haberla tratado con gentile a una sola ve # el da que haban pasado !untos en el bosque. Le molestaba la conciencia por haber planeado ese paseo para ponerla otra ve en el lecho nupcial. Habla pensado slo en s mismo. 3e sent en la per0umada hierba, con la espalda contra un +rbol, $ la acomod en su 0alda, acurrucada. , 8untame qu pas en el castillo , pidi con sua vidad. "lla no le tena con0ian a. 8ada ve que con0iaba en l Davin le arro!aba las palabras a la cara. 6ero su contacto 0sico la recon0ortaba. 2"sta sensacin es todo cuanto com partimos4, pens. 2"ntre nosotros slo e%iste la lascivia# no ha$ amor ni comprensin, mucho menos con0ian a.4 3e encogi de hombros, neg+ndose a revelarle nada. 5ena los labios mu$ cerca del cuello de Davin. , 7a ha pasado todo. "s me!or olvidarlo. Davin 0runci el ceo1 quera obligarla a hablar, pero su pro%imidad era m+s de lo que poda soportar. , Judith , susurr, busc+ndole la boca. "lla le rode el cuello con los bra os. 3u mente haba quedado en blanco. Hlvidadas quedaban las ideas de com prensin $ con0ian a. , 5e echaba de menos , susurr l contra su me!i lla ,. -3abes que, cuando te vi en el 0oso de (emari, cre estar muerto/ "lla apart la cabe a para o0recerle el 0ino arco del cuello. , "ras como un +ngel que llevara lu , aire $ belle a a aquel... lugar. 5ema tocarte por si no eras real... o por si eras real $ $o resultaba destruido por haberme atrevido a tocarte. 5irone de los la os que le cerraban el costado. , 6ues so$ mu$ real , sonri Judith. "l estaba tan embru!ado que la atra!o hacia s $ la bes pro0undamente. , 5us sonrisas son m+s raras $ m+s preciosas que los diamantes. He visto tan pocas... , de pronto se le oscureci la e%presin ante el recuerdo ,. 6odra haberos matado a ambos cuando vi que (emari te tocaba.
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"lla lo mir con horror $ trat de apartarlo. , F&oG , e%clam l, retenindola ,. -Ae dar+s a m, tu marido, menos que a l/ Judith estaba en una situacin incmoda, pero logr echar la mano atr+s $ asestarle una bo0etada. "l le su!et la mano con un chisporroteo en los o!os $ le estru! los dedos. (e pronto le bes la mano. , 5ienes ra n. 3o$ un tonto. 5odo ha quedado atr+s. <eamos slo el 0uturo# esta noche. 3u boca atrap la de ella $ Judith abandon la ira. "n verdad, mientras aquellas manos vagaran ba!o sus ropas no poda pensar en nada "staban hambrientos el uno del otro# m+s que hambrientos. Las privaciones que Davin haba e%perimen tado en el 0oso no eran nada comparadas con lo que senta por haber prescindido de su mu!er. "l vestido de lana a ul 0ue desgarrado, $ tambin las enaguas de hilo. La tela rota aument la pasin $ las manos de Judith lucharon con las prendas de Davin. 6ero l 0ue m+s r+pido. "n un instante sus ropas 0ormaron un montn con las de ella. Judith, 0rentica, lo atra!o hacia ella. Davin igual su ardor $ lo super tambin. A los pocos momentos consuma ban el amor en un 0ero estallido de estrellas que los de! e%haustos. >> , 3e cree me!or que nosotras , di!o Jlanche renco rosa. "staba con Dlad$s en la gran!a de 8hatEorth, llenan do !arras con vino para la comida de las once. , 3 , replic Dlad$s, pero con menos amargura. "chaba de menos a Jocelin, pero no se en0ureca por ello como su compaera. , -.u asunto lo retendr+ le!os de nosotras/ , pre gunt Jlanche ,. 8on ella pasa poco tiempo , seal con la cabe a hacia arriba, re0irindose al cuarto de Alice 8hatEorth ,. 7 rara ve est+ en el saln. Dlad$s suspir. , 6arece pasar la ma$or parte del tiempo solo en el pa!ar. Jlanche interrumpi s'bitamente su tarea, , F3oloG -"star+ solo, de verdad/ &o lo habamos pen sado. -7 si tuviera all a una muchacha/ Dlad$s se ech a rer. , -,6ara qu querra Jocelin a una sola muchacha si puede tener a muchas/ -7 cu+l de las mu!eres 0alta del cas tillo/ A menos que sea una de las siervas, no s de ninguna que ha$a estado ausente tanto tiempo. , -7 qu otra cosa podra retener a un hombre como Jocelin/ F"h, t'G , llam Jlanche a una muchacha que pa saba ,. 5ermina de llenar estas !arras, -quieres/ , 6ero $o... , Jlanche le dio un cruel pelli co $ la muchacha cedi, mohna ,. "st+ bien. , <en, Dlad$s , orden Jlanche ,. 6ongamos 0in a este misterio mientras Jocelin est+ ocupado en otra parte. Las dos mu!eres abandonaron la gran!a para recorrer la corta distancia que las separaba de los establos.

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, Aira, retira la escalerilla cada ve que sale , obser v Jlanche. "ntr silenciosamente en los establos seguida de cer ca por su amiga. Llev+ndose un dedo a los labios, seal a la gorda esposa del mo o de cuadra. , "l vie!o dragn vigila , susurr. Las muchachas tomaron la escalerilla sin hacer ruido $ la pusieron contra la pared e%terior1 el e%tremo tocaba la abertura del alo!amiento de Jocelin. Jlanche se recogi las 0aldas $ subi. 8uando estuvieron dentro, ante los 0ardos de heno que bloqueaban la vista, les lleg la vo de una mu!er. , -Jocelin/ -"res t'/ Jlanche sonri a su compaera, llena de malicioso triun0o, $ march la primera haca la ona abierta. , F8onstanceG La encantadora cara de la mu!er a'n estaba maltrecha, pero comen aba a cicatri ar. 8onstance retrocedi hasta apo$ar la espalda contra un montn de heno. , F8onque t' eres el motivo de que Jocelin nos aban doneG 3e di!o que habas abandonado el castillo , di!o Dlad$s. La muchacha se limit a mover la cabe a en un gesto negativo. , F&oG &o se 0ue , espet Jlanche ,. <io a Jocelin $ decidi que tena que ser su$o. &o soportaba compartirlo. , &o es cierto , murmur 8onstance con el labio in0e rior estremecido ,. "stuve a punto de morir. "l cuid de m. , 3, $ t' cuidas de l, -no/ -,.u bru!era has usado para atraparlo/ , 6or 0avor... $o no quera hacer ning'n mal... Jlanche no escuchaba sus s'plicas. 3abia que no era Jocelin quien haba hecho a 8onstance esas marcas en el cuerpo $ en la cara. 3lo podan ser obra de "dmund 8hatEorth. , (ime, -sabe lord "dmund dnde est+s/ La !oven abri mucho los o!os, horrori ada. Jlanche se ech a rer. , 7a ves, Dlad$s, es la amante del seor, pero lo trai ciona con otro. -.u te parece si la devolvemos a su amo/ Dlad$s contempl con simpata a la !oven aterrori a da, pero su compaera le clav los dedos en el bra o. , &os ha traicionado $ t' vacilas cuando te hablo de pagarle con la misma moneda. "sta perra desconsiderada nos ha quitado a Joss. 5ena a lord "dmund, pero quera m+s. &o estaba satis0echa con un solo hombre1 los quera a todos a sus pies. Dlad$s se volvi hacia 8onstance con una mirada de odio. , 3i no ba!as con nosotras, diremos a lord "dmund que Jocelin te ha estado ocultando , sonri Jlanche. 8onstance las sigui en silencio por la escalerilla. &o se permitida pensar, slo tendra en la mente que estaba protegiendo a Jocelin. "n toda su vida nadie le haba dado ternura. 3u mundo estaba lleno de gente como "dmund, Jlanche $ Alice. 3in embargo, durante casi dos

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semanas haba vivido un sueo en los bra os de Jocelin1 l le habla ba, le cantaba, la tena en sus bra os $ le haca el amor. Le susurraba que la amaba $ ella le creta. 3eguir a Jlanche $ a Dlad$s 0ue como despertar de un sueo. A di0erencia de Jocelin, 8onstance no tra aba planes para cuando abandonaran el castillo de 8hatEorth, una ve que ella se curara por completo. 3abe que slo contaban con el tiempo que pasaran en el pa!ar. 6or eso sigui con docilidad a las mu!eres, aceptando su 0atal destino1 no le pas por la cabe a la idea de escapar o de resistirse. 3aba adnde la llevaban. 8uando entraron a la alcoba de "dmund, su pecho se cerr como apretado por bandas de hierro. , .uedaos aqu. @r en busca de lord "dmund , or den Jlanche. , -<endr+/ , pregunt Dlad$s. , Hh, s, cuando reciba mis noticias. &o le permitas salir de aqu. Jlanche estuvo de regreso en pocos segundos, con el 0urioso "dmund pis+ndole los talones. &o le agradaba que hubieran interrumpido su cena, pero el solo nombre de 8onstance hi o que siguiera a la presuntuosa sirvienta. =na ve en la alcoba, cerr la puerta $ ech el cerro!o, con los o!os clavados en 8onstance, sin prestar atencin a las mira das nerviosas de las dos criadas. , 8onque despus de todo no has muerto, mi dulce 8onstance. "dmund le puso una mano ba!o el mentn para obli garla a levantar la cara. 3lo vio en ella resignacin. Los cardenales oscurecan su belle a, pero cicatri aran. , "sos o!os , susurr l ,. Ae han perseguido largo tiempo. Al or un ruido tras de s, gir en redondo. Las dos criadas estaban tratando de descorrer subrepticiamente el cerro!o. , FAquG , orden, su!etando por el bra o a Dlad$s, la m+s pr%ima ,. -Adnde pretendes ir/ , A cumplir con nuestras tareas, seor , di!o Jlanche con vo insegura ,. 3omos vuestras mu$ leales servidoras. Dlad$s tena l+grimas en los o!os, pues los dedos de "dmund se le clavaban en la piel. 5rat de a0lo!arlos, pero el amo la arro! al suelo. , -8reais que podras traer a esta muchacha aqu $ de!arla como si 0uera un bulto cualquiera/ -(nde estaba/ Jlanche $ Dlad$s intercambiaron una mirada. &o ha ban pensado en eso. 3lo queran ale!ar a 8onstance de Jocelin para que todo 0uera como antes, cuando Jocelin les haca el amor $ las diverta. , &o... no s, seor , tartamude Jlanche. , -Ae tomas por tonto/ , "dmund avan hacia ella., La muchacha ha estado bien escondida. (e lo con trario $o me habra enterado. 3u presencia no ha sido parte de los chismes del castillo. , &o, mi seor. "lla... Jlanche no pudo inventar una historia lo bastante apri sa. La traicionaba la lengua. "dmund mir a Dlad$s, enco gida a sus pies. , Ae est+is ocultando algo. -A quin protegis/ , 5om a Jlanche del bra o $ se lo retorci dolorosamente tras la espalda. , F3eorG FAe hacis daoG

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, 5e har algo peor si me mientes. , Ha sido Jaines, el de la cocina , di!o Dlad$s en vo alta, por proteger a su amiga. "dmund solt a Jlanche mientras estudiaba la respuesta. Jaines era un hombre sucio $ de mal car+cter, al que nadie quera. "dmund estaba enterado de eso, pero tambin de que Jaines dorma en la cocina, donde no contaba con intimidad su0iciente para esconder a una muchacha maltratada hasta que curara. "so habra provocado rumores en todo el castillo. , Aientes , di!o con vo mort0era. 7 avan lentamente hacia ella. Dlad$s trat de ale !arse, arrastr+ndose entre los !uncos. , Ai seor , rog, temblando con todas las 0ibras de su cuerpo. , "s tu 'ltima mentira , asegur l, agarr+ndola por la cintura. "lla empe a 0orce!ear al comprender que la llevaba hacia la ventana abierta. Jlanche, horrori ada, vio que "dmund llevaba a Dlad$s hasta la abertura. La muchacha trat de asirse del marco, pero no pudo contrarrestar la 0uer a de su amo. "l le dio un empelln por la espalda $ Dlad$s ca$ hacia adelante, dando manota os en el aire. 3u alarido, mientras cata tres pisos hasta el patio, pareci estremecer los muros. Jlanche permaneca inmvil, con la vista 0i!a $ las rodillas trmulas. "l estmago le daba vueltas. , Ahora quiero saber la verdad , di!o "dmund, volvindose hacia ella ,. -.uin la ha ocultado/ 3ealaba con la cabe a a 8onstance, que permaneca en silencio contra la pared. "l asesinato de Dlad$s no la haba espantado# era lo que esperaba. , Jocelin , susurr Jlanche. Ante ese nombre la muchacha levant la cabe a. , F&oG &o soportaba que se traicionara a Jocelin. "dmund sonri. , -"se bello cantante/ , "l mismo que se haba he cho cargo de 8onstance aquella noche. "dmund lo record slo entonces., -(nde duerme/ -8mo pudo retenerla sin que nadie lo supiera/ , "n el pa!ar, encima de los establos. Jlanche apenas poda hablar. Aantena la vista clava da en la ventana. Apenas un momento antes Dlad$s haba estado con vida1 ahora su cuerpo $aca roto $ aplastado en el patio. "dmund asinti con la cabe a, reconociendo la ver dad de la respuesta. (io un paso hacia la mu!er, que se apar t con miedo, apretando la espalda contra la puerta. , &o, seor. Hs he dicho lo que deseabais saber , pero l segua avan ando con una leve sonrisa ,. 7 os he trado a 8onstance. 3o$ una servidora leal A "dmund le gust ese terror1 demostraba su poder.

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Jude

3e detuvo mu$ cerca de ella $ levant una mano gorda para acariciarle la lnea de la mandbula. "lla tena los o!os lle nos de l+grimas. L+grimas de terror. "l amo sonrea a'n al golpearla. Jlanche ca$ al suelo con una mano apretada a la cara. "l o!o de ese lado $a comen aba a tomar un tono purp'reo. , <ete , di!o l, medio riendo, mientras abra la puerta de par en par ,. 7a has aprendido una buena leccin. Jlanche estaba 0uera del dormitorio antes de que la puerta se cerrase. 8orri por las escaleras hasta salir de la casa $ sigui corriendo por el patio del castillo. Atraves el portn abierto sin responder a los gritos de los hombres que custodiaban las murallas. 3lo saba que necesitaba ale!arse de cuanto tuviera que ver con 8hatEorth. 3e detuvo cuando los dolores en el costado la obligaron a de!ar de correr. "ntonces sigui caminando, sin echar una sola mirada atr+s. Jocelin desli cuatro ciruelas deba!o de su chaleco, sabiendo que a 8onstance le encantaba la 0ruta 0resca, "n las 'ltimas semanas su vida haba empe ado a girar alrededor de lo que a 8onstance le gustaba o disgustaba. <erla desplegarse, ptalo a ptalo, haba sido lo m+s delicioso de su vida. La gratitud que ella demostraba por cualquier peIqueo placer lo recon0ortaba, aunque le dola el cora n al pensar en lo que haba sido hasta entonces la vida de la muchacha# un simple ramo de 0lores poda hacerla llorar. F7 en la camaG 3onri con lascivia. &o era tan m+rtir que olvidara los placeres egostas. 8onstance quera pagarle sus bondades $ demostrarle su amor. Al principio, la e%Ipectativa del dolor la haba puesto rgida, pero las caricias de Jocelin $ la seguridad de que l no le hara dao acabaron por enloquecerla de pasin. "ra como si quisiese amontonar todo el amor de su vida en unas pocas semanas. "l !oven sonri al pensar en el 0uturo que compartiIran. "l de!ara de via!ar $ sentara cabe a1 0ormara un hoIgar para los dos $ tendran varios hi!os de o!os viol+ceos. &unca en su vida haba querido otra cosa que la libertad, una cama cmoda $ una mu!er c+lida. 8laro que nunca en su vida haba estado enamorado. 8onstance lo cambiaba todo. "n pocos das m+s, en cuanto la muchacha estuviese en condiciones de soportar el largo via!e, partiran. Jocelin, silbando, abandon la casa solariega $ camin hacia los establos. Al ver la escalerilla apo$ada contra la pared, qued petri0icado. "n los 'ltimos tiempos nunca olIvidaba retirarla. La mu!er del mo o de cuadra vigilaba, $ l la recompensaba con numerosas sonrisas $ algunos abra os a0ectuosos. &o tema por s, sino por 8onstance. 8ubri corriendo el 'ltimo trecho $ subi por la escalerilla a toda velocidad. Revis el pequeo cuarto con el cora n palpitante, como si pudiera encontrarla ba!o el heno. 3aba, sin lugar a dudas, que la muchacha no haba salido por su cuenta1 era como un cervatillo# tmida $ temerosa. 8on la vista nublada por las l+grimas, ba! por la escalerilla. -(nde buscarla/ 5al ve alguna de las mu!eres le habla !ugado una broma1 la encontrara a salvo en un rin cn, masticando un panecillo de 0ruta seca. 6ero aun mien tras imaginaba la escena comprendi que era imposible. &o le sorprendi ver a 8hatEorth al pie de la escalerilla, 0lanqueado por dos guardias armados. , -.u habis hecho con ella/ , acus el !uglar, sal tando desde el segundo peldao directamente hacia el cue llo de "dmund.

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La cara del amo empe aba a ponerse a ul cuando los hombres lograron liberarlo $ su!etar a Jocelin por los bra os. 8hatEorth se levant del polvo $ mir su ropa arruina da. "l terciopelo !am+s volvera a lucir igual. 3e 0rot el cuello amoratado. , 6agar+s esto con tu vida. , -.u has hecho con ella, montn de estircol/ , bram el !uglar. "dmund ahog una e%clamacin. &adie se haba atre vido hasta entonces a hablarle as. Levant la mano $ le dio una sonora bo0etada, cort+ndole la comisura de la boca. , 3 que pagar+s por esto. 3e puso 0uera del alcance de los pies de Jocelin, m+s cauteloso que nunca. (etr+s de aquel bello rostro acechaba un hombre insospechado1 hasta entonces slo haba tomado al !uglar por un muchacho bonita. , (is0rutar con esto , se !act ,. 6asar+s la noche en la celda de castigo $ maana ver+s tu 'ltimo amanecer. 3u0rir+s todo el da, pero tal ve su0ras m+s esta noche. Aientras t' sudas en esa vasi!a, $o poseer a la mu!er. , F&oG , grit Jocelin ,. "lla nada ha hecho. (e!adla ir. 7o pagar por haberla tomado. , 6agar+s, s. "n cuanto a tu noble gesto, no tiene sen tido. &o tienes con qu negociar# os tengo a ambos, A ella, para mi lecho1 a ti, para cualquier otro placer que se me ocurra. Llev+roslo $ de!ad que medite en las consecuencias de desa0iar a un conde. 8onstance estaba sentada ante la ventana de la alcoba de "dmund, perdido todo +nimo. &unca m+s vera a Jocelin ni estara entre sus bra os, o$ndole !urarle m+s amor que elT de la luna por las estrellas. 3u 'nica esperan a era que l hubiera logrado escapar. Haba visto a Jlanche huir de la habitacin $ re aba porque ella hubiese advertido a Jocelin. (espus de todo, Jlanche lo amaba1 ella le haba odo llamarlo. 3in duda haba ido a buscarlo $ ambos estaban a salvo. 8onstance no senta celos. "n verdad, slo deseaba la 0elicidad de Jocelin. 3i hubiera podido morir por l, lo haIbra hecho de buen grado. -.u importaba su propia vida/ =na conmocin en el patio $ un ra$o de sal en una cabe a conocida le llamaron la atencin. (os guardias corIpulentos llevaban a Jocelin, medio a rastras, 0orce!eando. Ante sus propios o!os, uno de ellos le dio un 0uerte golpe en la clavcula, hacindole caer de costado. "l muchacho se levant con di0icultad. 8onstance retuvo el aliento. .uera llamarlo, pero saba que con eso lo pondra en un peligro peor, 8omo si l lo adivinara, volvi la cabe a $ mir hacia la ventana. "lla levant la mano. 6ese a las l+grimas vio que tena sangre en el mentn. Aientras los guardias se lo llevaban a rastras, 8onstance comprendi que iban a ponerlo en la celda de castigo $ su cora n se detuvo. "ra un invento horrible# un espacio en 0orma de !arra, abierto en la roca slida. "ra preIciso ba!ar al prisionero por su estrecho cuello mediante una polea. =na ve all no poda sentarse ni permanecer de pie, sino slo en cuclillas, con la espalda $ el cuello constante mente 0le%ionados. "l aire era escaso, $ con 0recuencia no se le proporcionaban alimentos ni agua. Los m+s 0uertes duraban apenas unos pocos das. 8onstance vio que los guardias ataban a Jocelin a la polea $ lo ba!aban a aquel in0ierno. Air algunos momen tos m+s mientras colocaban la cubierta. (espus apart la cara. 7a no haba esperan as. 6or la maana Jocelin mori ra, si lograba sobrevivir a la noche, pues "dmund no de!ar la de inventar alguna tortura adicional.

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3obre una mesa haba una gran !arra de vino $ tres vasos. "ran para uso privado de "dmund, que reservaba para s los ob!etos m+s bellos. 8onstance actu sin pensar, pues su vida estaba terminada1 slo necesitaba una 'ltima accin para completar el hecho. Rompi un vaso contra la mesa $ tom la base mellada en la mano. Luego volvi al asiento de la ventana. "l da era mu$ bello1 el verano estaba en 0lor. 8onstance apenas sinti el borde a0ilado con que se cort la mueca. La vista de la sangre que escapaba de su cuerpo le dio una sensacin de alivio. , 6ronto , susurr ,. 6ronto estar contigo, mi Jocelin. 3e cort la otra mueca $ se recost contra la pared, con una mano en el rega o $ la otra en el antepecho de la ventana. 3u sangre se iba 0iltrando en el cemento que una las piedras. La suave brisa de verano le sacudi la cabellera, hacindola sonrer. =na ve haba ba!ado con Jocelin al ro para pasar la noche entre la hierba suave1 volvieron por la maana, mu$ temprano, antes de que la gente del castillo despertara. Haba sido una noche de pasin $ de palabras de amor dichas en susurros. Recordaba cada una de las que Jocelin le haba murmurado. 3us pensamientos se 0ueron tomando poco a poco m+s pere osos, casi como si se estuviera durmiendo. 8err los o!os $ sonri apenas, con el sol en la cara $ la brisa en el pelo. 6or 0in de! de pensar. , FAuchachoG -"st+s bien/ , llam una vo desde arriba, en un susurro +spero. "l estaba aturdido1 le cost entender aquellas palabras. , FAuchachoG FRespondeG , 3i , logr pronunciar Jocelin. Le lleg un 0uerte suspiro. , Joss est+ bien , di!o una vo de mu!er ,. 6onte esto alrededor del cuerpo $ te sacar de ah. Jocelin estaba demasiado aturdido para comprender del todo lo que estaba ocurriendo. Las manos de la mu!er guiaron su cuerpo por el cuello de la c+mara hasta sacarlo al 0resco aire de la noche. "se aire )la primera bocanada que aspiraba en muchas horas* empe a despe!arle la mente. 3enta el cuerpo entumecido $ lleno de calambres. 8uando toc el suelo con los pies se desat la polea. "l mo o de cuadra $ su gorda esposa lo estaban mi rando. , 5esoro mo, tienes que irte de inmediato , di!o ella, 7 abri la marcha por la oscuridad hacia los establos. 8on cada paso la cabe a de Jocelin se despe!aba m+s $ m+s. As como nunca antes de 8onstance haba e%peri mentado el amor, tampoco haba conocido el odio. 6ero mientras cru aba el patio levant la vista hacia la oscura ventana de "dmund. Hdiaba a "dmund 8hatEorth, que ahora tena en su lecho a 8onstance. 7a en los establos, la mu!er volvi a hablar. , 5ienes que irte cuanto antes. Ai marido te har+ 0ran quear la muralla. 5oma. 5e he preparado un hatillo de comi da. 5e durar+ unos cuantos das, si eres prudente. Jocelin 0runci el ceo. , &o, no puedo irme $ de!ar a 8onstance con l.
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, 3 que no te ir+s hasta que lo sepas , murmur la vie!a. 7 gir en redondo, haciendo seas a Jocelin para que la siguiera. "ncendi una vela con la que estaba en la pared $ condu!o a Jocelin hasta un pesebre vaco. All haba un pao que cubra varios 0ardos de heno. La mu!er retir lenItamente el pao. "n un primer momento Jocelin no pudo creer en lo que vea. 7a en otra ocasin haba credo muerta a 8onstance. 3e arrodill a su lado $ tom el cuerpo helado en los bra os. , "st+ 0ra , di!o con autoridad ,. 5raed mantas para calentarla. , &o bastaran todas las mantas del mundo , respondi la vie!a, ponindole una mano en el hombro ,. Ha muerto. , F&o, no es asG Antes tambin estaba as $... , &o te tortures. Ha perdido toda la sangra. &o le que da una gota. , -La sangre/ La mu!er apart el pao $ mostr las muecas sin vida de la muchacha, con las venas cortadas a la vista. Jocelin observ en silencio. , -.uin ha sido/ , susurr por 0in. , 3e mat ella misma. "l !uglar volvi a contemplar el rostro de 8onstance, aceptando 0inalmente que la haba perdido. "ntonces se in clin para besarla en la 0rente. , Ahora est+ en pa . , 3i , di!o la mu!er, aliviada ,. 7 t' tienes que irte. Joss se liber de la mano insistente de la gorda $ camin con decisin hacia la casa solariega, "l saln gran de estaba colmado de hombres que dorman en sus !ergones de pa!a. "n silencio, el !uglar retir una espada que penda de la pared entre varias armas me cladas. 3us suaves apatos no hicieron ruido al subir las escaleras hasta el tercer piso. =n guardia dorma 0rente a la puerta de "dmund. Jocelin comprendi que, si lo despertaba, no tendra posibi lidad alguna, pues su 0ibrosa 0uer a no poda medirse con la de un caballero bien adiestrado. Le clav la espada en el vientre sin que el hombre emitiera un solo ruido. "ra la primera ve que mataba a un hombre $ no le caus placer. La puerta de la alcoba no estaba cerrada con llave. "dmund se senta a salvo en su castillo $ en su propio cuar to. Jocelin empu! la puerta. &o dis0rut de su accin ni quiso entretenerse en el escenario, como lo hubiera hecho cualquier otro. 3u!et por el pelo la cabe a de 8hatEorth, que abri bruscamente los o!os. Al ver a Jocelin qued desorbitado. , F&oG Bue su 'ltima palabra. Jocelin le cort el cuello con la espada. Aquel hombre muerto le daba tanto asco como en vida. Arro! la espada !unto a la cama $ se encamin hacia la puerta. Alice no poda dormir. Llevaba semanas sin descansar debidamente# desde que el !uglar haba de!ado de acudir a su lecho. 3us amena as no servan de nada, l la miraba por entre sus largas
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pestaas sin decir palabra. "n realidad, la intrigaba que alguien pudiera tratarla tan mal Apart las cortinas de su cama $ se puso una bata. 3us pies no hicieron ruido en el suelo cubierto de !uncos. =na ve en el saln, Alice presinti que algo estaba mal# la puerta de "dmund estaba abierta $ el guardia que la custodiaba se haba sentado de manera e%traa. Llena de curiosidad, se acerc. 3us o!os $a se haban habituado a la oscuridad $ el saln estaba iluminado slo a medias por las antorchas su!etas a la pared. =n hombre sali de la alcoba de su esposo, sin mirar a derecha ni a i quierda, $ camin en lnea recta hacia ella. Alice le vio la pechera cubierta de sangre antes de reconocerlo. 8on una e%clamacin ahogada, se llev la mano al cuello. "l !uglar se detuvo ante ella, $ slo entonces pudo reconocerlo. 7a no era un muchacho risueo, sino un hombre que la miraba con audacia. La sacudi un leve escalo0ro. , Jocelin. "l pas a su lado como si no la hubiera visto o como si no le importara su presencia. Alice lo sigui con la mirada. (espus entr lentamente en el cuarto de su esposo. 6as por encima del cuerpo del guardia muerto con el cora n palpitante. Al ver el cad+ver de "dmund con el cuello corta do $ la sangre manando a'n, lo que hi o 0ue sonrer. 3e acerc a la ventana $ puso la mano sobre el antepe cho, cubriendo la mancha de!ada por la sangre de otra ino cente, el da anterior. , <iuda , susurr ,. F<iudaG Ahora lo tena todo# rique a, hermosura $ libertad. Llevaba un mes escribiendo cartas, suplicando una invitacin a la corte del re$ "nrique. La haba recibido, pero "dmund se rea de ella, neg+ndose a gastar dinero en tales 0rivolidades. "n la 8orte no podra arro!ar a las sirvientas por la ventana, como en su propio castillo. Alice decidi que ahora poda ir a la 8orte del re$ sin que nadie se lo impidiera. F7 all estara DavinG 3, ella se haba encargado tam bin de eso. "sa ramera pelirro!a lo haba tenido $a dema siado tiempo. Davin era su$o $ su$o seguira siendo. 3i ella lograba deshacerse de la maldita esposa, lo tendra entera mente para s. "l no le negara paos de oro, no. Davin no le negarla nada. -Acaso no era ella mu$ capa de conseguir lo que deseaba/ Ahora deseaba otra ve a Davin Aontgomert$, $ lo obtendra. Alguien cru el patio, llam+ndole la atencin# Jocelin caminaba hacia la escalera que llevaba a lo alto de la mura lla, con una mochila al hombro. , Ae has hecho un gran 0avor , susurr Alice ,. 7 ahora vo$ a pag+rtelo. &o llam a los guardias. Duard silencio, planeando lo que hara, $a libre de "dmund. Jocelin le haba dado muchas cosas, mucha rique a. 6ero, por encima de todas las cosas, le haba devuelto a Davin. "n la tienda hachea calor. Davin no poda dormir. 3e levanta para mirar a Judith, que descansaba apaciblemente con un hombro desnudo sobre las s+banas de hilo. "l recogi sus ropas en silencio, sonriente ante la silueta inmvil de su mu!er. Haban pasado buena parte de la noche haciendo el amor $ ella estaba e%hausta. 6ero l no. &o, le!os de eso. Amar a Judith pareca encender en l un 0uego insaciable. 3ac un manto de terciopelo del arcn1 despus arran c la s+bana que cubra a Judith $ la envolvi en el manto.

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"lla se acurruc contra su cuerpo como una criatura, sin despertar, con el sueo de los inocentes. Davin la llev 0ue ra de la tienda1 hi o una seal a los guardias que estaban de custodia $ sigui caminando hacia el bosque. 6or 0in aga ch la cabe a $ bes aquella boca, ablandada por el sueo. , Davin , murmur ella, , 3, so$ Davin. "lla sonri contra su hombro, sin abrir los o!os. , -Adnde me llevas/ "l !oven ri por lo ba!o $ la estrech contra s. , -5e interesa/ Judith sonri un poco m+s, siempre con los o!os cerra dos. , &o, en absoluto , susurr. "l emiti una carca!ada pro0unda. La deposit en la ribera, donde ella comen a despertar poco a poco. La 0res cura del aire, el sonido del agua $ la suavidad de la hierba aumentaban la cualidad de sueo de la situacin. Davin se sent !unto a ella, sin tocarla. , =na ve di!iste que habas roto un !uramento hecho ante (ios. -.u !uramento era ese/ "sper la respuesta tenso. &o haban vuelto a hablar de la temporada vivida en el castillo de (emari, pero Davin a'n deseaba saber qu cosas le haban pasado all. (eseaba orla negar lo que l saba cierto. 3i amaba a (emari, -por qu lo haba matado/ 7 si haba acudido a los bra os de otro, -no era por culpa del mismo Davin/ "staba convenci do de que el !uramento en cuestin era el que haba hecho ante un sacerdote $ cientos de testigos. La oscuridad disimul el rubor de Judith. "lla ignora ba la direccin que haban tomado los pensamientos de su esposo. 3lo recordaba que ella haba ido a su cama la no che antes de que l partiera hacia la batalla. , -5an ogro so$ que no puedes decrmelo/ , pregun t l en vo ba!a ,. (ime siquiera esto $ no te preguntar nada m+s. 6ara ella se trataba de algo ntimo, pero en realidad era cierto# Davin no peda mucho. Haba luna llena $ la no che era luminosa. Aantuvo los o!os vueltos a otro lado. , "l da de nuestra boda te hice un !uramento $... 0alt a l. Davin asinti. "ra lo que haba temido. , 3 que 0alt a l cuando 0ui a tu cama aquella noche , prosigui la muchacha ,. 6ero ese hombre no tena dere cho a decir que no dormamos !untos. "sas eran cuestiones nuestras, que nosotros mismos debamos solucionar. , &o te comprendo, Judith. "lla levant la vista, sobresaltada. , Hablo del !uramento. -&o me has preguntado por eso/ , vio que l segua sin comprender ,. "n el !ardn, cuando te vi con... 3e interrumpi $ apart nuevamente la vista. "l re cuerdo de Alice en bra os de Davin a'n era demasiado vvi do $ m+s doloroso ahora que entonces.

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"l la miraba con atencin, tratando de recordar. 6or 0in se ech a rer por lo ba!o. Judith gir hacia l con los o!os echando 0uego. , -5e res de m/ , 3, as es. F.u voto de ignoranciaG 8uando lo hi ciste eras virgen. 6or lo tanto, no podas conocer los place res que tendras en mi cama, e ignorabas que no podras prescindir de ellos. "lla lo 0ulmin con la mirada $ se levant. , "res un hombre vanidoso e insu0rible. 5e hago una con0idencia $ te res de m. "ch los hombros atr+s $, mu$ envuelta en el manto, se ale! de l con paso arrogante. Davin, con una mueca libidinosa, dio un potente tirn al manto $ se lo arranc. Judith ahog un grito, tratando de cubrirse. , -<olver+s ahora al campamento/ , la provoc l, enrollando el manto de terciopelo para ponrselo detr+s de la cabe a. Judith lo observ. 3e haba tendido en la hierba $ ni siquiera la miraba. 8onque crea haber ganado, -no/ Davin permaneci quieto, esperando que ella volviera a suplicarle por sus ropas. Aunque oa mucho susurro de 0olla!e entre los arbustos, sonri con con0ian a. "lla era de masiado pudorosa para regresar al campamento sin ropas. (urante un momento rein el silencio. (espus se o$ un rtmico movimiento de ho!as, como si... Davin se levant inmediatamente $ sigui la direccin del ruido. , FHh, pequea traviesaG , ri, plant+ndose delante de su esposa. "lla se haba compuesto una t'nica mu$ discreta, he cha con ramas $ ho!as. Le sonri con aire triun0al. Davin puso los bra os en !arras. , -6odr alg'n da ganarte una discusin/ , 6robablemente no , respondi la muchacha, presuntuosa. Davin ri con aire demonaco. "stir la mano $ desga rr aquella 0r+gil prenda. , -5e parece/ , pregunt, su!et+ndola por la cintura para levantarla. Las curvas desnudas de su cuerpo se vean plateadas por el claro de luna. La al a buena altura, riendo ante su e%clamacin de miedo ,. -&o te han enseado que una buena esposa no discute con su marido/ , bromeV, La sent en la rama de un +rbol, con las rodillas a la altura de sus o!os. , As pareces m+s interesante que nunca , observ, mir+ndola a la cara con o!os sonrientes. 6ero qued petri0i cado al ver en ellos un verdadero terror. , Judith , susurr ,. Ae haba olvidado de tu mie do. 6erdname. 5uvo que abrirle las manos para que soltara la rama1 tena los nudillos blancos. Aun cuando le hubo separado los dedos, 0ue preciso ba!arla a tirones de la rama, despelle!+ndole el trasero desnudo contra la corte a. , 6erdname , susurr una ve m+s, de!ando que se a0errara a l. La llev otra ve a la orilla del do $ la envolvi con el manto, acun+ndola en su rega o. 3u propia estupide lo en0ureca. 8mo haba podido olvidar algo tan importante como su terrible

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0obia a las alturas/ Le levant el mentn para besarla con dul ura en la boca, (e pronto el beso se volvi apasionado. , Abr+ ame , susurr ella, desesperada ,. &o me de!es. A l le sorprendi la urgencia de su vo . , &o, tesoro, no te de!ar. 3i Judith habla sido siempre apasionada, en aquellos momentos estaba en 0renes, &unca la haba visto tan agresiva. , Judith , murmur l ,, mi dulce Judith, 8a$ el manto $ sus pechos desnudos pu!aron contra l, insolentes, e%igiendo. A Davin le daba vueltas la cabe a. , -5e de!ar+s estas prendas , pregunt ella, en un susurro enronquecido, desli ando las manos ba!o el tabardo suelto. Davin apenas pudo soportar apartarse de su cuerpo por los breves momentos que requiri para quitarse la ropa. Jastaba quitarse el chaleco $ la camisa, pues no se haba molestado en ponerse la ropa interior para salir de la tienda. Judith lo empu! a tierra $ se inclin sobre l, que permaneca inmvil, respirando apenas. , Ahora eres t' el que parece asustado , ri. , Lo esto$ , los o!os de Davin chisporroteaban ,. -<as a hacer conmigo tu voluntad. Las manos de la muchacha se movan sobre su cuerpo, go ando de su piel suave $ el espeso vello del pecho. (es pues 0ueron ba!ando $ ba!ando. "l ahog una e%clamacin. 3us o!os se haban vuelto negros. , Ha lo que quieras , di!o ronco ,, pero no retires esa mano. Judith ri gravemente, invadida por una oleada de po der. "lla poda dominarlo. 6ero un momento despus, al sentir ba!o su mano aquella dure a, comprendi que l tena igual medida de poder sobre ella# estaba insensata por el deseo. 5rep sobre l $ le busc la boca, hambrienta. Davin, inmvil, le de! moverse sobre l, pero pronto le 0ue imposible mantenerse quieto. La tom por las caderas para guiarla, con mis dure a, m+s de prisa. 3u 0iere a em pe aba a igualar la de Judith. 7 entonces estallaron !untos. , (espierta, locuela , ri Davin, d+ndole una palma da en las nalgas ,. "l campamento se est+ levantando $ ven dr+n a buscarnos. , .ue nos busquen , murmur ella, envolvindose en el manto. Davin se haba puesto de pie $ la tena entre sus tobillos. &unca haba e%perimentado una noche como la que acababa de pasar. -.uin era aquella esposa su$a/ -=na adultera/ -=na mu!er que cambiaba de amores seg'n el viento/ -H acaso era buena $ amable, como pensaban sus hermanos/ (e un modo u otro, era un demonio cuando se trataba de hacer el amor.

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Jude

, -.uieres que llame a tu doncella para que te vista aqu/ Joan tendr+ algunos comentarios que hacer, sin duda. Judith, soolienta, pens en las burlas de Joan $ des pert de inmediato. 3e incorpor para contemplar el ro $ aspir pro0undamente el aire 0resco de la maana. 8uando se despere , boste ando, de! caer el manto, que de! al descubierto un pecho imp'dico. , F6or (iosG , !ur Davin ,. 3i no te cubres no lle garemos !am+s a Londres $ a la 8orte del re$. "lla sonri provocativa. , .ui + sea me!or permanecer aqu. La 8orte no ha de ser tan agradable, ciertamente. , 3in duda , reconoci Davin. Luego se agach para envolverse en su manto $ mu$ suavemente la levant en bra os ,. Regresemos. Ailes $ Raine partir+n ho$ $ necesi to hablar con ellos. <olvieron a la tienda en silencio. Judith iba acurruca da contra el hombro de su marido, lamentando que las cosas no pudieran ser siempre as. "l poda ser bueno $ tierno cuando lo deseaba. 2.uiera (ios que esto dure entre nosotros4, rog, 2que no volvamos a reir.4 =na hora despus caminaba entre Raine $ Ailes, de la mano de ambos. Bormaban un grupo absurdo# dos hombres corpulentos vestidos con gruesas ropas de via!e $, entre ellos, una muchacha que apenas les llegaba al hombro. , Hs echar de menos , di!o, estrech+ndoles las ma nos ,. Ae alegra tener a toda mi 0amilia conmigo, aunque mi madre rara ve se separa de John Jassett. Raine se ech a rer. , Ae parece advertir celos en esa con0esin. , 3 , con0irm Ailes ,. -Acaso no te con0ormas con nosotros/ , 8on Davin, al menos, s , la provoc Raine. "lla ri con las me!illas enro!ecidas. , -Alguno de vosotros hace algo que los otros no se pan/ , 6ocas veces , reconoci Raine, mirando a su her mano por encima de la cabe a ro!oIdorada ,. Aunque me gustara saber dnde ha pasado la noche nuestro hermanito menor. , 8on Joan , respondi Judith sin pensarlo siquiera. Los o!os de Raine bailaban de risa. Los de Ailes permanecan inescrutables, como siempre. , Ae... me di cuenta porque Joan hi o muchos comentarios sobre l , tartamude la !oven. Los ho$uelos de Raine se hicieron m+s pro0undos. , &o de!es que Ailes te asuste. 5iene mucha curiosi dad por saber qu di!o esa muchacha. Judith sonri. , 5e lo dir la pr%ima ve que nos veamos. 5al ve as decidas visitarnos antes de lo que planeabas. , FJienG , ri Raine ,. 7 ahora tenemos que irnos, de veras. "n la 8orte no seramos bien recibidos a menos que pag+ramos para entrar. 7 $o no puedo permitirme esos gritos. , &o te de!es engaar , advirti Ailes a Judith ,. "s rico.

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Jude

, &o me de!o engaar por ninguno de los dos. Dra cias por haberme dedicado tanto tiempo $ tanto inters. 7 gracias por escuchar mis problemas. , -.uieres que lloremos todos en ve de aprovechar la ocasin de besar a una mu!er deliciosa/ , protest el menor. , 6or una ve tienes ra n, hermanito , concord Raine, levantando a Judith en vilo para plantarle un caluro so beso en la me!illa. Ailes hi o otro tanto, rindose de su hermano. , &o sabes tratar a las mu!eres , rega, plantando en la boca de la !oven un beso mu$ poco 0raternal , -.u signi0ica eso, Ailes/ , acus una mort0era vo . Judith se separ de su cuado. Davin los observaba con o!os nublados. Los dos menores intercambiaron una mirada. "ra la primera ve que Davin daba verdaderas muestras de celos. I(!ala en tierra antes de que este hombre te atravieIse con la espada , recomend Raine, Ailes retuvo a Judith por un momento m+s, observ+ndola. , .ui + valiera la pena , se lament mientras la depositaba en el suelo. , 6ronto volveremos a vernos , di!o Raine a su her mano ,. 5al ve podamos reunirnos todos para &avidad. Ae gustara conocer a esa dama escocesa con quien 3tephen va a casarse. Davin apo$ una mano posesiva en el hombro de su esposa $ la atra!o hacia s. Hasta la &avidad , se despidi. 3us hermanos montaron a caballo $ se ale!aron. , &o esos en0adado de verdad, supongo , interrog Judith. , &o , susurr Davin ,, pero no me ha gustado ver que otro hombre te tocara, aunque 0uera mi propio hermano. Judith aspir pro0undamente. , 3i vienen para &avidad, el beb $a habr+ nacido. "l beb, pens Davin. &o deca 2mi beb4 ni 2nuestro beb4, sino slo 2el beb4. A l no le gustaba pensar en la criatura. , <en. 5enemos que levantar el campamento. 7a he mos pasado demasiado tiempo aqu. Judith lo sigui, parpadeando para contener las l+gri mas, &o mencionaban los das pasados en el castillo de (emari ni hablaban del nio. -5ena ella que decirle que aquella criatura slo poda ser de l/ -5ena que rogarle que la escuchara, que le cre$era/ "staba en condiciones de con tar los das $ decirle cu+nto tiempo de pree llevaba, pero en cierta ocasin Davin haba sugerido que ella poda ha berse acostado con (emari durante los 0este!os de la boda, <olvi directamente a la tienda para dar indicaciones a sus doncellas, que tenan que hacer su equipa!e. "sa noche acamparon temprano. &o llevaban prisa por llegar a Londres, $ Davin dis0rutaba del via!e. 8omen aba a sentirse mu$ a gusto con su mu!er. 8on 0recuencia conver saban como amigos. Davin se sorprendi compartiendo con ella secretos de la in0ancia $ revel+ndole el miedo que haba sentido a la muerte de su padre, al verse con tantas tierras para administrar.

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6or 0in se sent ante una mesa, con un registro contable abierto ante s. "ra preciso anotar $ !usti0icar cada penique. "l traba!o lo aburra, pero su ma$ordomo haba cado enema $ l no con0iaba en las cuentas de sus caballeros. 5om un trago de sidra $ busc con la vista a su mu!er. "staba sentada en un banquillo, !unto a la entrada de la tien da, con un ovillo de lana a ul en el rega o. 3us manos lu chaban con un par de largas agu!as para te!er, pero cada ve estaba enredando m+s la labor. 5ena la cara contrada por el es0uer o $ asomaba la diminuta punta de la lengua entre los labios. "l volvi la vista a los libros, comprendiendo que aquel es0uer o por te!er estaba destinado a complacerlo. Davin le haba dicho con 0recuencia que le desagradaban sus intervenciones en la administracin del castillo. 5uvo que so0ocar una carca!ada al orle re ongar con tra el ovillo, murmurando algo por lo ba!o. , Judith , di!o, $a sereno ,, tal ve puedas a$udarme, si no te molesta abandonar por un momento tu labor ,. 5rat de mantener la seriedad, mientras ella arro!aba de buena gana las agu!as contra la tela de la tienda. Davin seal el registro. , Hemos gastado demasiado en este via!e, pero no s por qu. Judith hi o girar el libro hacia ella. F6or 0in algo que le era comprensibleG (esli un dedo por las columnas, moviendo los o!os de un lado al otro. (e pronto se detuvo. , F8inco marcos de panG -.uin ha estado cobrando tanto/ , &o s , reconoci Davin 0ranco ,. Ae limito a coImerlo. &o lo amaso., F6ues has estado comiendo oroG Ae encargar deeso ahora mismo. -6or qu no me lo has mostrado antes/, 6orque crea poder mane!ar mi propia vida, queridaesposa. FA$ del hombre que as pienseG"lla lo mir 0i!amente., F7a a!ustar cuentas con ese panaderoG , asegur,encamin+ndose hacia la salida., -&o quieres llevarte el te!ido, por si no encuentrassu0iciente en qu ocuparte/Judith lo mir por encima del hombro $ comprendique era una broma. Le devolvi la sonrisa $ recogi el oviIllo para arro!+rselo., 5al ve seas t' el que tenga que mantenerse ocupado.3eal intencionadamente los registros contables $abandon la tienda.Davin permaneci sentado durante un momento, haIciendo girar el ovillo entre las manos. La tienda estaba deImasiado vaca en ausencia de Judith. Bue hacia la entrada $se reclin contra el poste para observarla. Judith nunca griItaba a los sirvientes, pero de alg'n modo los haca traba!arm+s que l. 3e encargaba de la comida, el lavado de la ropa$ la instalacin del campamento, todo sin di0icultad. &uncapareca nerviosa1 nadie imaginaba cmo poda mane!ar seiscosas al mismo tiempo.8uando termin su conversacin con el hombre delpan, este, ba!o $ gordo, se retir sacudiendo la cabe a. Davinsonri, divertido1 saba bien cmo se senta el panadero.-8u+ntas veces haba perdido una discusin con Judith pesea tener la ra n/ "lla saba retorcer las palabras hasta hacerque uno olvidara sus propias ideas.La sigui con la vista mientras ella caminaba por elcampamento. La vio detenerse para probar el guisado $ camIbiar una palabra con el escudero de Davin, que pula la arImadura de su amo. "l muchacho le asinti con una sonrisa.Davin adivin que se le haba indicado alg'n pequeo camIbio en ese simple procedimiento. 7 el cambio sera para me!or. "ra preciso reconocer que l nunca haba via!ado nivivido con tanta comodidad $ con tan poco es0uer o de su parte. 6ens en las veces que, al salir de su tienda por lamaana, haba pisado un montn de estircol. Ahora se haIbra dicho que Judith no permita que los desechos llegaranal suelo. Jam+s se haba visto un campamento tan limpio.Judith pareci sentir su mirada $ se volvi, sonriente,apartando la vista de los
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pollos que inspeccionaba. Davinsinti un nudo en el pecho. -.u senta por ella. -@mportaIba acaso que ella estuviera embara ada de otro/. "l slo saba que la que la deseaba.8ru el csped para tomarla del bra o., "ntra conmigo., 6ero debo...,-.uieres que lo hagamos a0uera/ , pregunt l,arqueando una ce!a.Judith sonri, encantada., &o, creo que no.Hicieron el amor sin prisa, sabore+ndose mutuamentehasta que la pasin aument. "so era lo que m+s gustaba aDavin de ella# la variedad. Judith nunca pareca la misma.3i en una oportunidad se mostraba silenciosa $ sensual, enla siguiente sera agresiva $ e%igente. A veces rea $ broI meaba1 otras gustaba de e%perimentar, casi acrob+tica. (eun modo u otro, a l le encantaba hacerle el amor. Hasta laidea de tocarla lo e%citaba.La estrech con 0uer a, sepultando la nari en su caIbellera. "lla se movi contra l como si quisiera acercarse m+s, lo cual no era posible. Davin le dio un beso en el pelo, sooliento, $ se qued dormido., Hs est+is enamorando de l , di!o Joan al da siIguiente, mientras la peinaba.La lu que atravesaba las paredes de la tienda era sua C;>C;C bio en ese simple procedimiento. 7 el cambio sera para me!or. "ra preciso reconocer que l nunca haba via!ado nivivido con tanta comodidad $ con tan poco es0uer o de su parte. 6ens en las veces que, al salir de su tienda por lamaana, haba pisado un montn de estircol. Ahora se haIbra dicho que Judith no permita que los desechos llegaranal suelo. Jam+s se haba visto un campamento tan limpio.Judith pareci sentir su mirada $ se volvi, sonriente,apartando la vista de los pollos que inspeccionaba. Davinsinti un nudo en el pecho. -.u senta por ella. -@mportaIba acaso que ella estuviera embara ada de otro/. "l slo saba que la que la deseaba.8ru el csped para tomarla del bra o., "ntra conmigo., 6ero debo..., -.uieres que lo hagamos a0uera/ , pregunt l,arqueando una ce!a.Judith sonri, encantada., &o, creo que no.Hicieron el amor sin prisa, sabore+ndose mutuamentehasta que la pasin aument. "so era lo que m+s gustaba aDavin de ella# la variedad. Judith nunca pareca la misma.3i en una oportunidad se mostraba silenciosa $ sensual, enla siguiente sera agresiva $ e%igente. A veces rea $ broImeaba1 otras gustaba de e%perimentar, casi acrob+tica. (eun modo u otro, a l le encantaba hacerle el amor. Hasta laidea de tocarla lo e%citaba.La estrech con 0uer a, sepultando la nari en su caIbellera. "lla se movi contra l como si quisiera acercarse m+s, lo cual no era posible. Davin le dio un beso en el pelo, sooliento, $ se qued dormido., Hs est+is enamorando de l , di!o Joan al da siIguiente, mientras la peinaba.La lu que atravesaba las paredes de la tienda era sua C;>C;C ve $ llena de motas. Judith vesta un tra!e de suave lana verde con cinturn de cuero tren ado. Hasta las simples ro pas de via!e hacan relumbrar su piel. &o necesitaba m+s !o$as que sus o!os. , 3upongo que te re0ieres a mi esposo. , Hh, no , replic la doncella con desparpa!a ,. Ae re0iero al hombre de los pasteles. , -7 cmo... te has dado cuenta/ Joan no respondi. , -&o es correcto que una mu!er ame a su esposo/ , 3, si su amor es correspondido. 6ero tened cuida do1 no va$+is a enamoraros tanto que os sint+is destro ada si l os 0alta. , Apenas se aparta de mi vista , adu!o ella en de0en sa de Davin. , "s verdad, pero -qu pasar+ en la 8orte/ All+ no estaris sola con lord Davin. "star+n all las mu!eres m+s bellas de @nglaterra. 8ualquier hombre desviara la mirada. , F8allaG , orden Judith ,. 7 oc'pate de mi pelo. , 3, mi seora , respondi Joan, burlona.

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(urante toda la !ornada Judith pens en las palabras de su doncella. -Acaso empe aba a enamorarse de su espo so/ =na ve lo haba visto en bra os de otra. Lo que la ha ba en0urecido entonces era la 0alta de respeto hacia ella que eso representaba. Ahora, la idea de verlo con otra le atrave saba el cora n con pequeos dardos de hielo. , -5e sientes bien, Judith/ , pregunt Davin desde el caballo vecino. , 3... &o. , -.u te pasa/ , Ae preocupa la 8orte del re$ "nrique. -Ha$ all+ muchas... mu!eres bonitas/ Davin mir a su hermano por encima de la cabe a de la muchacha. , -.u dices t', 3tephen/ -3on hermosas las mu!eres de la 8orte/ 3tephen mir a su cuada sin sonrer. , 8reo que te quedar+s con la propia , di!o serena mente. 7 desvi a su caballo para reunirse con sus hombres. Judith se volvi hacia Davin. , &o era mi intencin o0enderlo. , &o lo has o0endido. Aunque 3tephen no comenta su preocupacin, siente miedo ante su inminente casamien to. 7 no puedo criticarlo. La muchacha odia a los ingleses $ har+ de su vida un in0ierno. Judith asinti $ volvi la vista al camino. 3lo cuando se detuvieron para cenar pudo ella esca par por algunos momentos. Hall una mata de 0rambuesas en las m+rgenes del campamento $ se dedic a llenar su 0alda con ellas. , &o deberas estar sola aqu. Judith ahog un grito. , Ae has asustado, 3tephen. , 3i $o 0uera un enemigo, a estas horas estaras muer ta... o secuestrada para pedir rescate. Judith lo mir. , -3iempre eres as de sombro, 3tephen, o es slo porque te preocupa esa heredera escocesa/ 3tephen de! escapar el aliento. , -5anto se me nota/ , &o lo haba notado $o, pero s Davin. 3intate un rato conmigo. -5e parece que podemos ser totalmente egos tas $ comemos todas las 0rambuesas/ -8onoces $a a tu es cocesa/ , &o Ici!o 3tephen, metindose una 0ruta caliente de sol en la boca ,. 7 todava no es ma. -3abas que el padre la hi o !e0a del clan AacArran antes de morir/ , -=na mu!er que hereda por cuenta propia/ , los o!os de Judith tomaron una e%presin le!ana. , 3 , di!o 3tephen disgustado. Judith se recobr. , "ntonces, -no sabes cmo es/

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, Hh, s, lo s. "sto$ seguro de que es pequea, more na $ arrugada como una pia. , -"s vie!a/ , 5al ve sea una pia !oven $ gorda. Judith solt la risa ante aquel aire de 0atalidad. , .u di0erentes sois los cuatro hermanos. Davin es de genio r+pido# hielo ahora, 0uego dentro de un segundo. Raine, todo risas $ bromas. Ailes... 3tephen le sonri. , &o trates de e%plicarme cmo es Ailes. "se mucha cho trata de poblar a toda @nglaterra con sus hi!os. , -7 qu me dices de ti/ -.u lugar te corresponde/ "res el segundo hi!o, pero me resultas el menos 0+cil de conocer. 3tephen apart la vista. , 5ampoco era 0+cil conocerme cuando nio. Ailes $ Raine se tenan entre s. Davin se ocupaba de las 0incas. 7 $o... , "stabas solo. 3tephen la mir atnito. , FAe has embru!adoG "n pocos momentos te he con tado m+s de m de lo que nunca he dicho a nadie. Los o!os de Judith chisporroteaban. , 3i tu heredera escocesa no te trata bien, h+ melo saber $ le arrancar los dos o!os. , "speremos que tenga los dos, para empe ar. 7 ambos rompieron en carca!adas. , (monos prisa para terminarT esta 0ruta o tendremos que compartirla. 3i no me equivoco, all viene el Hermano Aa$or. , -"s que siempre vo$ a encontrarte en compaa masculina/ , protest Davin, 0runciendo el entrece!o. , -"s que nunca vas a saludarme con algo que no sea una crtica/ , replic la muchacha. 3tephen resopl de risa. , 8reo que volver al campamento. , 3e inclin para besar a Judith en la 0rente., 3i necesitas a$uda, hermanita, $o tambin s arrancar o!os. Davin su!et a su hermano por el bra o. , -A ti tambin te ha conquistado/ 3tephen mir a su cuada, que tena los labios rosados por las 0rambuesas. , 6ues s. 3i no la quieres... Davin lo mir con desagrado. , Raine $a la pidi.

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"l otro se ale! riendo. , -6or qu te has ale!ado del campamento/ , pregunt Davin, sent+ndose !unto a ella para tomar un puado de 0rambuesas de su rega o. , Aaana llegaremos a Londres, -no/ , 3. Los re$es no te asustan, -verdad/ , &o, ellos no. , -.u cosa, entonces/ , Las... mu!eres de la 8orte. , -"st+s celosa/ , ri l. , &o s. , -(nde encontrara $o tiempo para otras mu!eres cuando t' est+s cerca/ Ae agotas a tal punto que apenas puedo mantenerme sobre el caballo. "lla no 0este! la broma. , 3lo una mu!er me da miedo. 7a nos ha separado antes. &o de!es que... La e%presin de Davin se endureci. , &o la menciones. 5e he tratado bien $ no me entrometo en lo que hiciste con (emari. 6ero t' quieres hurgarme el alma. , -7 ella es tu alma/ , pregunt Judith en vo ba!a. Davin la mir. H!os c+lidos, piel suave $ 0ragante. Las pasadas noches de pasin le inundaban los recuerdos. , &o me lo preguntes , susurr ,. 3lo esto$ seguro de una cosa# de que mi alma no me pertenece. Lo primero que llam la atencin de Judith, una ve en Londres, 0ue el hedor. 8rea conocer todos los olores que pueden crear los humanos, puesto que haba pasado vera nos en castillos asolados por el calor $ el e%ceso de pobla cin. 6ero nada la haba preparado para lo que era Londres. A cada lado de las calles adoquinadas haba alcantarillas abiertas que desbordaban de desperdicios de todo tipo. (esde cabe as de pescado $ hortali as podridas hasta el contenido de las bacinillas, todo estaba en la calle. Ratas $ cerdos corran en libertad, comiendo la basura $ esparcindola por doquier. Las casas, edi0icios de madera combinada con piedra, eran de dos o tres plantas1 se apretaban tanto entre s que apenas de!aban paso al aire $ en absoluto al sol. "l horror de Judith debi de not+rsele en la cara, pues tanto Davin como 3tephen se rieron de ella. , Jienvenida a la ciudad de los re$es , di!o 3tephen. =na ve dentro de los muros de Qinchester, el ruido $ el hedor disminu$eron. =n hombre se hi o cargo de los ca ballos. "n cuanto Davin hubo a$udado a su esposa a des montar, ella se volvi para dar rdenes sobre el equipa!e, los muebles $ las carretas. , &o , di!o Davin ,. 3in duda el re$ $a est+ entera do de nuestra llegada. &o le gustar+ que lo hagamos esperar mientras t' pones orden en su castillo. , -5engo la ropa limpia/ -&o esto$ demasiado arrugada/

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"sa maana Judith se haba vestido con esmero1 luca unas enaguas de seda tostada $ un vestido de terciopelo amarillo intenso. Las mangas largas $ colgantes estaban bordeadas de 0insima marta rusa. 5ambin el borde de la 0alda lucia un ancho borde de marta. , "st+s per0ecta. Ahora vamos a que el re$ te vea. Judith trat de calmar su cora n palpitante. &o saba qu esperar del re$ de @nglaterra, pero ciertamente no lo haba imaginado en un saln tan com'n. 6or todas partes haba hombres $ mu!eres que !ugaban al a!edre o a otros !uegos de saln. 5res mu!eres, sentadas en banquillos a los pies de un hombre apuesto, le escuchaban tocar el salterio. &o se vea a ning'n hombre que pudiera ser el re$ "nrique. Judith qued atnita cuando Davin se detuvo ante un hombre poco atractivo, de edad madura1 tena o!illos a ules $ pelo blanco, ralo. 3e le vea mu$ cansado. La muchacha se recobr con rapide $ le hi o una reve rencia. "l re$ "nrique le tom la mano. , Acercaos a la lu para que pueda veros. He odo muchos comentarios sobre vuestra belle a. , 3e la llev hacia un lado, abrum+ndola con su estatura, pues meda un metro ochenta., 3ois tan hermosa como me haban dicho. Acrcate, Jess , llam el re$ ,. <o$ a presentarte a lad$ Judith, la 0lamante esposa de Davin. Al volverse, Judith vio detr+s de s a una bonita mu!er madura. 3i se haba sorprendido al descubrir que aquel hom bre era el re$, esta ve no tuvo duda alguna de que ella era la reina. 3e la vea ma!estuosa $ segura de s misma, al punto de poder mostrarse amable $ generosa. 3us o!os e%presaban la bienvenida. , Aa!estad , salud Judith con una reverencia. @sabel le alarg la mano. , 8ondesa , di!e ,, me alegra mucho que ha$+is ve nido a pasar un tiempo con nosotros. -He dicho algo incon veniente/ Judith sonri ante aquella sensibilidad. , "s la primera ve que se me llama 2condesa4. Ha pasado poco tiempo desde la muerte de mi padre. , 3, ha sido una tragedia, -verdad/ -7 el culpable/ , Ha muerto , respondi Judith con 0irme a. Recor daba demasiado bien la sensacin de la espada al hundirse en la columna de Qalter. , <enid. Habis de estar cansada despus de tanto via!e. , &o, nada de eso. @sabel le sonri con a0ecto. , "n ese caso, tal ve quer+is venir a mis habitacio nes para tomar un poco de vino. , 3, Aa!estad. Ae gustara. , -Ae disculpas, "nrique/ Judith ca$ s'bitamente en la cuenta de que habla dado la espalda al re$. 3e volvi con las me!illas enro!ecidas. , &o os preocupis por m, criatura , mani0est "n rique distrado ,. 3eguramente Jess quiere haceros traba !ar en los planes para la boda de Arturo, nuestro hi!o ma$or.

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Judith, sonriente, le hi o una reverencia. Luego sigui a la reina por las amplias escaleras que llevaban a las habi taciones 0emeninas del piso alto. Alice estaba sentada en un banquillo, delante del esIpe!a, en una gran habitacin del 'ltimo piso del palacio. A su alrededor haba colores intensos en abundancia# satn purp'reo o verde, ta0etanes escarlatas, brocados naran!as. 8ada tela, cada prenda, haban sido elegidas como instruImento para llamar la atencin sobre su persona. "n la boda de Judith Revedoune haba visto los vestidos de la novia1 saba que el gusto de la heredera se inclinaba hacia los coloIres sencillos $ a las telas de buena calidad, Alice, por el contrario, planeaba distraer la atencin de Davin con ropas llamativas. Luca unas enaguas de color rosado claro, con las manIgas bardadas con tren as negras que describan remolinos. 3u vestido de terciopelo carmes tena pro0undas aberturas en el borde1 en la 0alda haban sido aplicadas enormes 0lores silvestres de todos los colores conocidos. 3u orgullo era la pequea capa que le cubra los hombros, de brocado itaIliano con llamativos animales entrete!idos en la trama1 cada uno tena el tamao de una mano masculina1 los haba purIp'reos, anaran!ados $ negros. "staba segura de que nadie podra hacerle sombra durante ese da. 7 era mu$ importante llamar la atencin porque iba a ver otra ve a Davin. 3onri a su imagen del espe!o. 3in duda necesitaba del amor de Davin tras el horrible perodo que haba pasado con "dmund. Ahora que era viuda poda recordar a "dmund casi con cario. 8laro, que el pobre hom bre haba actuado as slo por celos. , FAira esa diademaG , orden s'bitamente Alice a "la, su doncella ,. -5e parece que esta piedra a ul hace !uego con mis o!os/ -&o es demasiado clara/ , se quit el aro dorado de la cabe a con un adem+n 0urioso ,. FAaldito sea ese or0ebreG 6or lo torpe de su obra, se dira que traba!a con los pies. "la tom el tocado de sus manos colricas. , "l or0ebre es el mismo que traba!a para el re$# el me!or de toda @nglaterra. 7 la diadema es la m+s bella que ese hombre ha$a creado nunca , la tranquili ,, La pie dra es demasiado clara, por supuesto. &o ha$ piedra que pueda igualar el color intenso de vuestros o!os, seora. Alice se estudi en el espe!o $ comen a tranquili arse. , -(e veras piensas eso/ , (e veras , respondi "la con sinceridad ,. &o ha$ mu!er que pueda igualar vuestra belle a. , -&i siquiera esa orra de la Revedoune/ , acus Alice, neg+ndose a nombrar a Judith por su apellido de ca sada. , 8on toda seguridad. 3eora... -no estaris planeando algo... que se oponga a las ensean as de la @glesia/ , Lo que $o haga con ella no puede estar contra las ensean as de la @glesia. Davin era mo antes de que ella lo tomara. F7 volver+ a ser moG "la saba por e%periencia que era imposible ra onar con Alice una ve que se le meta una idea en la cabe a. , -Recordaris que est+is de duelo por vuestro espo so, as como ella lo est+ por su padre Alice se ech a rer. , 3upongo que las dos sentimos lo mismo por nues tros muertos. Ae han dicho que su padre era a'n m+s des preciable que mi di0unto $ bien amado esposo.

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, &o hablis as de los muertos, seora. , 7 t' no me regaes si no quieres servir a otra. "ra una amena a 0amiliar, a la que "la $a no prestaba atencin. "l peor castigo que Alice poda imaginar era el de privar a una persona de su compaa. La !oven se levant para alisarse la 0alda. Los colores $ las te%turas centelleaban $ competan entre s, , -8rees que l reparar+ en m/ , pregunt so0ocada. , -.uin no/ , 3i , reconoci Alice ,. -.uin no/ Judith permaneca en silencio !unto a su esposo, abru mada de admiracin por los muchos invitados del re$. Davin pareca encontrarse a gusto con todos ellos, como hombre al que se respeta $ cu$a palabra es valiosa. Le daba gusto verlo en un ambiente que no 0uera el estrictamente perso nal. 6ese a todas sus rias $ disputas, l la cuidaba $ la pro tega. 3aba que no estaba habituada a las multitudes, de modo que la conservaba a su lado, sin obligarla a me clarse con las mu!eres, pues se habra visto entre desconocidas. "so le vali muchas pullas, pero l las aceptaba de buen humor, sin bochorno, a di0erencia de lo que muchos habran e%perimentado en su situacin. 3e estaban poniendo las largas mesas de caballete para servir la cena1 los trovadores organi aban a sus m'sicos, los !uglares, $ los acrbatas ensa$aban sus cabriolas, , -5e diviertes/ , pregunt Davin, sonrindole. , 3i. 6ero ha$ mucho ruido $ actividad. , 3er+ peor a'n , asegur l, riendo ,. 8uando te canses, h+ melo saber $ nos retiraremos, , -&o te molesta que me mantenga tan cerca de ti/ , Ae molestara que no lo hicieras, &o te querra en libertad entre estas gentes, Ha$ demasiados !venes )$ an cianos tambin* que te devoran con los o!os. , -de veras/ , se e%tra Judith inocente ,, &o lo haba notado. , &o los provoques, Judith. "n la 8orte reina una mo ral mu$ la%a. &o me gustara que te vieras atrapada en algu na telaraa debida a tu ingenuidad. Aantnte cerca de m o de 3tephen. &o te ale!es demasiado sola. A menos que... Los o!os de Davin se oscurecieron al recordar a Qalter (emari. , A menos que desees provocar a alguien , complet. "lla iba a decirle lo que pensaba de sus insinuaciones, pero cierto conde )!am+s recordara tantos nombres* se acerc para hablar con Davin. , @r con 3tephen , di!o. 7 se ale! a lo largo de la enorme habitacin, hacia el sitio en donde estaba su cuado apo$ado contra la pared. "l, como Davin, vesta un rico atuendo de lana oscura. "l chaleco, a!ustado al talle, tambin era de lana 0inamente te!ida. Judith no pudo evitar un escalo0ro de orgullo por estar en compaa de hombres tan magn0icos. Repar en una bonita !oven pecosa, de nari respingona, que miraba a 3tephen con insistencia tras la es palda de su padre. , Al parecer, le gustas , observ ella.
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3tephen no levant la vista. , 3 , con0irm, abatido ,. 6ero tengo los das con tados, -verdad/ (entro de pocas semanas llevar a una enanilla parda colgada del bra o $ tendr que soportar sus chillidos ante cualquier cosa que $o haga. , F3tephenG , ri ella ,. "sa mu!er no ha de ser tan mala como t' piensas. &o es posible. Aira lo que pas con migo. Davin no me conoca cuando nos casamos. -8reer+s que tambin estaba convencido de que $o sera horrible/ "l la observaba. , &o sabes cu+nto envidio a mi hermano. &o slo eres bella, sino tambin inteligente $ bondadosa. Davin es mu$ a0ortunado. Judith sinti que enro!eca. , Ae halagas, pero me gusta orte. , &o so$ lison!ero , respondi l con sequedad. (e pronto, cambi la amable atms0era que reinaba en el saln. 3tephen $ Judith echaron una mirada en derre dor, sintiendo que parte de la tensin se originaba en ellos. Auchos estaban mirando a la !oven1 algunos, con apren sin1 otros, con sonrisas burlonas o con e%trae a. , -Has visto el !ardn, Judith/ , sugiri 3tephen ,. La reina @sabel tiene lirios bellsimos $ sus rosas son estupendas. "lla lo mir con el entrece!o 0runcido, comprendien do que l trataba de sacarla del saln por alg'n motivo. <a rias personas se hicieron a un lado, permitindole ver la causa de aquella tensin# Alice 8hatEorth entraba con aire ma!es tuoso, la cabe a en alto $ una c+lida sonrisa en el rostro. 7 esa sonrisa era para una sola persona# para Davin. Judith la observ con atencin. "n su opinin, la mu chacha llevaba un atuendo demasiado llamativo $ mal com binado. &o encontr belle a alguna en aquella piel p+lida ni en los o!os, obviamente oscurecidos por medios arti0iciales. La multitud se 0ue acallando, en tanto el 2secreto4 de Alice $ Davin circulaba en susurros de una persona a otra. Judith desvi su atencin de la mu!er para observar a su esposo. La miraba con una intensidad casi tangible, como si estuviera hipnoti ado por ella $ no pudiera romper el con tacto visual. "lla avan con lentitud en su direccin $ le o0reci la mano. Davin se la tom para besarla prolongadamente. La carca!ada del re$ se o$ por encima de los peque os ruidos del saln. , Al parecer, los dos os conocis bien. , "n e0ecto , respondi Davin con una lenta sonrisa. , (esde luego , agreg Alice, mir+ndolo con una casta sonrisa de labios cerrados. , 8reo que si me gustara ver ese !ardn , se apresur a mani0estar Judith, tomando el bra o que 3tephen le o0reca. 8uando estuvieron solos en el encantador vergel, el !oven comen # , H$e, Judith...

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Promesa Audaz Deveraux

Jude

, &o me hables de ella. &o puedes decir nada que me sirva de consuelo. 3iempre he sabido de ella, desde el da denuestra boda. , 8ontempl un rosal que llenaba el aire de0ragancia., "l nunca me ha mentido al respecto. &o me haocultado que la ama ni ha tratado de 0ingir que me tienecario alguno., FJasta, JudithG &o puedes aceptar a esa mu!er."lla se volvi hacia su cuado., -7 qu otra cosa quieres que haga/ (ime, por 0aIvor. "l me cree perversa por cada cosa que hago. 3i acudo asu lado cuando est+ prisionero, piensa que he ido en buscade mi amante. 3i concibo un hi!o de l, se convence de quepertenece a otro., -"l nio es de Davin/, 5e ha dicho lo que l piensa, -verdad/ .ue es de(emari., -7 por qu no le dices la verdad/, -6ara que me llame mentirosa/ &o, gracias. "stenio es mo, sea quien sea el padre., 6ara Davin, Judith, sera mu$ importante saber queel nio es de l., -.uieres correr a decrselo/ , inquiri ella, acaloIrada ,. -(erribar+s a su amante para acercarte a l/ La noIticia lo har+ mu$ 0eli , sin duda. As tendr+ las tierras deRevedoune, un heredero en camino $ a su rubia Alice parael amor. 6erdname, pero so$ tan egosta que quiero reserIvarme algo, aunque sea pequeo, por un tiempo.3tephen se sent en un banco de piedra para observarIla. &o cometera el error de en0rentarse a su hermano ma$oren esos momentos, estando l tan eno!ado. =na mu!er comoJudith no mereca tal descuido, ni que se la tratara asW., 3eora , llam una mu!er., Aqu esto$, Joan , respondi Judith ,. -.u quieres/, Las mesas est+n servidas. 5enis que venir., &o, no cenar. 6or 0avor, di que esto$ indispuesta.Ai estado servir+ de e%cusa., -(e!aris que esa ramera se quede con l/ , chillla doncella ,. F5enis que asistirG, "sto$ de acuerdo, Judith.Joan gir en redondo. Hasta entonces no haba notadola presencia de 3tephen, $ se rubori 0avorecedoramente.&o se acostumbraba a la gallarda de las caballeros que comIponan la nueva 0amilia de su ama. Hasta su modo de moIversc la estremeca de deseo., -6iensas abordarlo aqu/ , apunt Judith ,. A veIces te olvidas de guardar tu lugar, Joan., "s el hombre el que me induce a ello , murmur 9adoncella ,. Lord Davin ha preguntado por vos., Ae alegro de que me recuerde , replic ella, sarIc+stica., 3, te recuerdo , di!o Davin desde el protn. 7 agreIgK, dirigindose a la doncella# , <ete1 quiero hablar con miesposa a solas.X3tephen se levant.7o tambin me vo$.8lav en su hermano una mirada dura $ se march., &o me siento bien , adu!o Judith ,. 5engo quesubir a mi cuarto.Davin la tom del bra o $ la acerc a s. "lla lo mirabacon 0rialdad. -8u+nto tiempo hacia que no lo miraba as/, &o vuelvas a odiarme, Judith."lla trat de desasirse., -Ae humillas $ pretendes que no demuestre mi enI0ado/ &o saba que me cre$eras santa. .ui + solicite mi caI oni acin."l ri ante su ingenio., &o he hecho sino mirarla $ besarle la mano. Hacetiempo que no la veo.Judith se burl., FAirarlaG , le espet ,. F3i casi han ardido los !unI cos del sueloG"l la observ e%traado., -"st+s celosa/ , pregunt en vo ba!a., -(e esa rubia que se muere por mi marido/ F&oG 3iquisiera sentir celos, buscara a una candidata m+s digna. C9KC9L Los o!os de Davin despidieron chispas por un momen to. Hasta entonces nunca haba permitido que nadie hablara mal de Alice. , "sa rabia te desmiente. , FRabiaG , 6ero Judith se tranquili ., 3, me en0ure ce que e%hibas tu pasin a la vista de todos. Ae has abochornado ante el re$. -&o te diste cuenta de cmo te miraban todos, murmurando/ , tena deseos de herirlo ,. "n cuanto a los celos, para que ocurra eso tiene que haber amor. , -7 no me amas/ , pregunt l con 0rialdad. , &unca he dicho eso, -verdad/ Judith no poda interpretar su e%presin. &o saba si haba herido a Davin o no. "n todo caso, sus crueles pala bras no le proporcionaron placer.

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Jude

, <en, entonces , di!o l, tom+ndola del bra o ,. "l re$ nos espera para cenar $ no has de insultarlo con tu au sencia. 3i deseas, en verdad, poner 0in a los rumores, tienes que representar el papel de esposa amante. Judith lo sigui con docilidad, e%traamente olvidada de su ira. 8omo huspedes recin llegados, a los que se deba honrar especialmente, Davin $ Judith se sentaron !unto a los re$es# Judith, a la diestra del re$1 Davin, a la i quierda de la reina. Junto a l, Alice. , 6arecis preocupada , di!o el re$ "nrique a Judith. "lla sonri. , &o, es que el via!e $ el embara oT me cansan. , -"mbara ada $a/ 3in duda lord Davin est+ mu$ complacido. "lla sonri, pero no pudo dar una respuesta. , Davin , murmur Alice de modo que nadie m+s o$era sus palabras ,, he pasado mucho tiempo sin verte. Lo trataba con cautela, pues perciba que las cosas ha ban cambiado entre ellos. 6or lo visto, l no haba olvidado su amor, de lo contrario, no habra podido mirarla de aquel modo un rato antes. 3in embargo, apenas haba acabado de besarle la mano cuando apart la vista de ella para pasearla por el saln1 slo se 0i! en la espalda de su esposa, que se retiraba. Ao mentos despus la haba abandonado para seguir a Judith. , Ais condolencias por el s'bito 0allecimiento de tu esposo , di!o Davin con 0rialdad. , 6ensar+s que no tengo cora n, pero lamento mu$ poco su muerte , murmur ella con triste a ,. &o era... bondadoso conmigo. Davin la mir con aspere a. , 6ero -acaso no era el marido que habas elegido/ , -8mo puedes decir eso/ 3e me oblig a ese casa miento. Hh, Davin, si al menos hubieras esperado... Ahora estaramos !untos. 6ero esto$ segura de que el re$ nos per mitira casarnos. Le apo$ una mano en el bra o. "l contempl aquella mano 0ina $ p+lida. (espus volvi a mirarla a los o!os. , -Hlvidas que esto$ casado/ -.ue tengo una esposa/ , "l re$ es hombre comprensivo. &os escuchara. 5u matrimonio se puede anular. Davin volvi a su plato. , &o me hables de anulacin. He odo esa palabra tan tas veces que me ha hartado para el resto de mi vida. "lla est+ esperando un hi!o. &i siquiera el re$ disolvera el ma trimonio en estas condiciones. Davin dedic su atencin a la reina $ comen a hacer preguntas sobre la inminente boda del prncipe Arturo con 8atalina, la princesa espaola.

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Jude

Alice guardaba silencio, pensando en las palabras del !oven. 5ena que averiguar por qu estaba harto de la pala bra 2anulacin4 $ por qu se haba re0erido al hi!o de su esposa casi como si l no lo hubiera engendrado. =na hora despus, $a retiradas las mesas para de!ar sitio a la dan a, Davin pregunt a su esposa# , -.uieres bailar conmigo/ , -5engo que pedir permiso/ , pregunt ella, echando un vista o a Alice, que estaba rodeada de admiradores !venes. Davin le clav los dedos en el bra o. , "res in!usta conmigo. &o 0ui $o quien distribu$ los asientos a la hora de cenar. "sto$ haciendo cuanto est+ en mi mano para tranquili arte, pero ha$ cosas que no pue do controlar. 25al ve me esto$ portando de modo irracional4, pen s ella. , 3, bailar contigo. , 5al ve pre0ieras pasear por el !ardn , sonri l ,. La noche es c+lida. "lla vacilaba. , <en conmigo, Judith. Apenas haban 0ranqueado el protn cuando l la es trech entre sus bra os para besarla con ansias. Judith se le a0err desesperadamente. , Ai dulce Judith , susurr el !oven ,, no s cmo seguir soportando tu en0ado. Ae duele pro0undamente que me mires con odio. "lla se 0undi contra Davin, &unca habla estado tan cerca de orle declararle su amor. -6oda con0iar en l, creerle/ , <en arriba conmigo. <amos a la cama $ no volva mos a reir. , -Ae est+s diciendo palabras dulces con la esperan a de que $o no me muestre 0ra en el lecho/ , pregunt ella, suspica . , 5e digo palabras dulces porque as las siento, &o quiero que me las eches en cara. , 5e pido disculpas. "so no ha sido correcto de mi parte. Davin volvi a besarla. , 7a se me ocurrir+ alg'n modo para que pidas dis culpas por tu mal car+cter. Judith ri como una niita. "l le sonri con calor, acarici+ndole la sien. , <en conmigo... si no quieres que te posea en el !ar dn del re$. "lla ech una mirada por aquel oscuro sitio, como si estudiara la posibilidad. , &o , ri su esposo ,, no me tientes. La tom de la mano $ la condu!o hasta el 'ltimo piso de la casa solariega. La enorme habitacin haba sido dividida en pequeas alcobas mediante biombos plegables de mueble. , Ai seora , murmur Joan, soolienta, al orlos. , "sta noche no har+n 0alta tus servicios , la despi di Davin.

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Jude

La muchacha puso los o!os en blanco $ se escurri por entre el laberinto de biombos. , Le ha echado el o!o a tu hermano , observ Judith. Davin arque una ce!a. , -.u te importa lo que haga 3tephen por la noche/ Judith le sonri. , 5' la malgastas en ch+chara in'til. 5e a$udar con esos botones. Davin se haba vuelto mu$ h+bil en desvestir a su es posa. cuando l empe a desprenderse de sus propias pren das, Judith susurr# , (e!a que $o lo haga. "sta noche ser tu escudero (esabroch el cinturn que su!etaba el chaleco sobre su vientre plano $ duro $ se lo desli por la cabe a. (es pues 0ue la t'nica de mangas largas, que de! al descubierto el pecho $ la parte alta de los muslos. Junto a la cama arda una vela gruesa. "lla hi o que Davin se acercara a *a lu $ lo estudi con inters. Aunque lo haba e%plorado muchas veces con las manos, era la primera ve que lo haca con los o!os. (esli la punta de los dedos por los m'sculos de su bra o $ por el vientre ondulante. , -5e gusto/ , pregunt l con los o!os oscurecidos. "lla le sonri. A veces le pareca un niito preocupa do por complacer. 3in contestar, se tendi en la cama $ le quit las cal as de las musculosas piernas. Davin permane ca mu$ quieto, como si temiera romper el hechi o. Judith desli las manos desde sus pies hasta sus caderas, hacin dolas vagar por su cuerpo entero. , Ae gustas , di!o por 0in, bes+ndolo ,. 7 $o, -te gusto/ "n ve de responder, l la empu! hacia la cama $ se tendi sobre ella. 3u pasin era tal que no pudo esperarla mucho tiempo, pero Judith tambin lo necesitaba con la misma urgencia. A+s tarde la retuvo en sus bra os, escuchando su respiracin serena. 3e preguntaba en qu momento se haba enamorado de ella. 5al ve aquel da en que, tras llegar a su casa, la haba abandonado en el umbral. 3onri al recordar su propia 0uria por verla desa0iante. Jes la 0rente dormida. Judith seguira desa0iante cuando tuviera noventa aos. La idea le result atractiva. - 7 Alice/ -8u+ndo haba de!ado de amarla/ -Acaso la haba amado alguna ve / .ui +s aquello haba sido slo la pasin de un !oven por una mu!er hermosa. 6orque era hermosa, en verdad, $ esa noche haba, sido una sorpresa para l volver a verla1 su 0ulgor lo haba o0uscado en cierto modo. Alice era una mu!er suave $ buena, tan dulce como +cida Judith. 6ero en los 'ltimos meses l haba aprendido a gustar de la gota de vinagre en la comida. Judith se movi en sus bra os $ l la acerc un poco m+s. Aunque la acusaba de deshonestidad, de hecho no crea sus propias palabras. 3i ella estaba embara ada de otro, haba concebido tratando de proteger a su esposo. "quivocadamente, sin dada, pero en el 0ondo por bondad. Habra renunciado a su propia vida para salvar a su madre e incluso a un marido que no la trataba bien. La estrech con tanta 0uer a que ella despert, medio so0ocada. , FAe est+s estrangulandoG , !ade. "l le bes la nari . - &unca te he dicho que me gusta el vinagre/

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Jude

"lla lo mir sin comprender. , -.u clase de esposa eres/ , acus Davin ,. -&o sabes a$udar a tu marido para que duerma/ , Le 0rot las caderas contra el cuerpo $ ella dilat los o!os., (ormir as me causara mucho dolor. 7 t' no quieres que su0ra, -verdad/ &o , susurr ella con los o!os medio cerrados ,. &o tienes por qu soportar esos dolores, "ra Davin quien estaba e%citado1 Judith a'n $aca en un coma de lu ro!a $ plateada. "l le desli las enanos por el cuerpo, como si nunca la hubiera tocado, como si su carne le 0uera completamente nueva. (espus de 0amiliari ar las palmas con aquella piel suave, comen a ree%plorarla con los o!os. Judith grit de ansias desesperadas, pero l se limit a rer $ le apart las manos de los hombros. 8uando la tuvo estremecida de deseo, la pose$ $ ambos alcan aron la culminacin casi de inmediato. 3e quedaron dormidos as, a'n acoplados. Davin, sobre ella. A la maana siguiente, cuando Judith se despert, Davin haba desaparecido. La cama estaba desierta $ vaca. Joan la a$ud a ponerse un tra!e de terciopelo castao, de escote cuadrado $ pro0undo. 5ena las mangas 0orradas con piel de orro. Le rodeaban el pecho $ la cintura cordones . dorados, su!etos en el hombro por un broche de diamantes. T (urante la cena se haba hablado de salir a ca ar con arco nes $ ella deseaba participar. Davin la esperaba al pie de la escalera, con o!osIdan arines de placer. , F.u dormilona eresG 5ena la esperan a de encon trarte todava en la cama $ hacerte compaa. "lla sonri, provocativa. , -.uieres que volvamos/ , &o, ahora no. 5engo algunas noticias que darte. He hablado con el re$ $ l accede a permitir que John Rassett se case con tu madre. "l re$ "nrique era gals, descendiente de plebe$os. "lla lo mir 0i!amente. , -&o te complace eso/ , FHh, DavinG , Judith se arro! de la escalera + sus bra os. Lo estrech con tanta 0uer a por el cuello que estuvo a punto de ahogarlo., Dracias. Ailes $ miles de gracias. "l la abra , riendo. , (e haber sabido que reaccionaras as, habra ha blado con el re$ anoche. , 6ues anoche no habras podido asimilar m+s de lo que tenas , le espet ella secamente. "l ri $ la estru! hasta hacerle pedir la libertad a gri tos, pues estaba a punto de su0rir una 0ractura de costillas. , -8rees que no/ , la desa0i l ,. 6rovcame un poco m+s $ te retendri en la cama hasta de!arte demasiado dolorida para caminar. , -DavinG , protest ella, rubori ada. 7 mir a su alrededor por si alguien estuviera escuchando. Ul, riendo entre dientes, la bes con ligere a.

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Jude

, -3abe mi madre lo de su casamiento/ , &o. 6ens que te gustara decrselo personalmente. , Ae avergOen a decir que ni siquiera s dnde est+ , Hice que John se encargara del alo!amiento de mis hombres. 3upongo que tu madre estar+ a poca distancia. -8ierto. Rara ve se aparta de su lado. Dracias, Davin. Has sido mu$ bondadoso al otorgarme ese 0avor. , H!al+ pudiera otorgarte todo lo que desearas -di!o l con suavidad. "lla lo mir, e%traada. , <e , sonri l ,. (a a tu madre la noticia $ luego re'nete conmigo en el patio, para la cacera , la deposit en el suelo $ le ech una mirada de preocupacin ,. -"sta r+s en condiciones de montar a caballo/ "ra la primera ve que mencionaba al nio sin en0ado. , 3 , respondi ella, sonriente ,. "sto$ mu$ bien. La reina @sabel dice que el e!ercicio me bene0iciar+. , Jien, pero no te e%cedas , le advirti Davin. "lla se volvi, recon0ortada por aquel inters. 3e sen ta como volando de 0elicidad. Ja! las escaleras $ salid del saln grande. "l enorme patio, tras las murallas custodiadas, estaba lleno de gente. "l ruido era casi ensordecedor, pues todos gritaban a los sirvientes $ los sirvientes se gritaban entre s. 5odo pareca tan desorgani ado que Judith se pregunt cmo sera posi ble llevar algo a cabo. Al 0inal del patio se al aba un edi0icio largo, 0rente al cual pia0aban los caballos, su!etados por los mo os de cuadra Hbviamente, aquellos eran los establos. , <a$a, la pequea pelirro!a , murmur una vo ronroneante que detuvo a Judith de inmediato ,. -<as ca mino a alguna aventurilla con un amante, qui +/ La muchacha se detuvo para mirar 0i!amente a Alice 8hatEorth, su enemiga, cara a cara. , (ebes de recordarme, sin duda , continu Alice dulcemente ,. &os conocimos en tu boda. , Lamento no haber podido asistir a la tu$a, aunque Davin $ $o compartimos tu mensa!e de eterno amor , res pondi Judith en el mismo tono. Los o!os de la otra dispararon 0uego a ul1 su cuerpo se puso rgido. , 31 es lamentable que todo ha$a acabado tan pronto. , -Acabado/ Alice sonri. , -&o te has enterado/ Ai pobre esposo 0ue asesina do mientras dorma. Ahora so$ viuda $ esto$ libre. Hh, s, mu$ libre. 3upuse que Davin te lo habra contado. 3e mos tr mu$ interesado por mi nuevo... estado civil Judith gir sobre sus talones $ se march a grandes pasos. &o, no saba hasta entonces que Alice hubiera enviu dado. Ahora solo ella se interpona entre aquella mu!er $ Davin. 7a no estaba "dmund 8hatEorth para estorbar a la pare!a. Judith continu caminando hacia los establos, aunque no tena idea de hacia adnde iba. 3u mente slo estaba alerta al hecho de que Alice 8hatEorth era viuda.

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Jude

, Judith. Levant la vista $ logr sonrer a su madre. , -<as a participar ho$ en la cacera/ , 3 , respondi ella, perdido el !'bilo. , -.u te pasa/ La muchacha trat de sonrer. , .ue vo$ a perder a mi madre, nada m+s. -,3abes que Davin ha dado autori acin para que te cases con John Jassett/ Helen clav la mirada en su hi!a, sin responder ni sonrer. 6oco a poco 0ue perdiendo el color $ ca$ en los bra os de su hi!a. , F3ocorroG , logr e%clamar la muchacha. =n !oven alto, que estaba a poca distancia, corri hacia ellas $ levant al instante a Helen. , A los establos , indic Judith ,, donde no le d el sol. =na ve a la sombra, Helen empe a recuperarse casi de inmediato. , -"st+s bien, madre/ Helen ech una mirada signi0icativa al !oven, quien comprendi. , Hs de!ar solas , di!o. 7 se ale! antes de que la muchacha pudiera darle las gracias. , 7o... no saba , empe Helen ,. "s decir, ignoraba que lord Davin estuviera enterado de mi amor por John. Judith contuvo una carca!ada. , 7o le ped autori acin hace alg'n tiempo, pero l quera consultar con el re$. La vuestra ser+ una boda poco habitual. , 7 mu$ pronta , murmur la madre. , -Au$ pronta/ FAadreG Helen sonri como el nio sorprendido en una travesura. , "s cierto. <o$ a tener un hi!o de l. Judith ca$ en un montn de heno. , -(aremos a lu al mismo tiempo/ , pregunt, asombrada. , 8asi. Judith se ech a rer. , Habr+ que disponerlo todo cuanto antes, para que el beb tenga derecho a un apellido. F JudithG , al levantar la vista, la muchacha vio que Davin se les acercaba ,. =n hombre ha dicho que tu madre se encontraba mal. "lla se levant para tomarlo del bra o. , <en. 5enemos que hablar. Aomentos despus Davin meneaba la cabe a, incrdulo. , F6ensar que $o tena a John Jassett por un hombre sensatoG
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, "st+ enamorado. Hombres $ mu!eres hacen cosas insensatas cuando est+n enamorados. Davin la mir a los o!os. "l oro brillaba como nunca a la lu del sol. , (emasiado bien lo s. , -6or qu no me has dicho que ella era viuda/ , pregunt ella en vo ba!a. , .uin/ , pregunt Davin 0rancamente desconcer tado. FAliceG -.uin, si no/ "l se encogi de hombros. , &o se me ocurri decrtelo , $ sonri ,. 8uando est+s cerca de m tengo otras ideas. , -5ratas de cambiar de tema/ "l la su!et por los hombros, levant+ndola. , FAaldicin, no so$ $o quien vive obsesionado por esa mu!er, sino t'G 3i no puedo hacerte ra onar, trato de hacerte comprender a sacudidas. -.uieres que te sacuda en p'blico/ 6ero tuvo que negar con la cabe a, e%traado, porque ella sonrea con dul ura. , 6re0erira participar en la cacera. -.uerras a$udar me a montar a caballo/ "l la mir con 0i!e a por un instante. (espus la deposit en el suelo, dicindose que !am+s comprendera a las mu!eres. La cacera entusiasm a Judith, que llevaba a un pe queo halcn encaramado a la percha de su silla. "l ave apres tres cigOeas $ la de! mu$ complacida por el resu tado de la !ornada. Davin no tuvo tanta suerte. 8uando apenas haba montado, una doncella le susurr un mensa!e al odo. 3tephen deseaba verlo por un asunto privado, a tres millas de las murallas del castillo1 peda que nadie supiera de la entrevista, ni siquiera su esposa. A Davin lo intrig el mensa!e, que no pareca de su hermano. Abandon el grupo, en tanto Judith se mantena mu$ concentrada en el vuelo de su halcn. Aaldeca a su hermano por lo ba!o por apartarlo de visin tan encantadora. Davin no se acerc directamente al sitio indicado, sino que at a su caballo a cierta distancia $ se apro%im con cautela, espada en mano. , FDavinG , e%clam Alice con una mano contra el seno ,. F.u susto me has dadoG , -(nde est+ 3tephen/ , pregunt l, mirando a su alrededor con descon0ian a. , 6or 0avor, Davin, aparta esa espada. FAe asustasG , Alice sonrea, pero en sus o!os no se veta temor alguno. , -Has sido t' quien me ha citado aqu, no 3tephen/ , 3. &o he encontrado otro modo de tenerte a solas. Davin envain la espada. Aquel sitio era silencioso $ discreto, similar al claro en donde acostumbraban citarse siendo solteros. , 8onque t' tambin recuerdas aquellos tiempos. <en, sintate a mi lado. 5enemos mucho de que hablar.

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Jude

"l !oven, aun sin desearlo, empe a compararla con Judith. Alice era bonita, s, pero aquella boquita de labios apretados pareca poco generosa en 3u sonrisa. 3us o!os a u les le recordaron m+s al hielo que a los a0iros. 7 la combi nacin de ro!o, anaran!ado $ verde de sus vestiduras resul taba m+s chillona que brillante, a di0erencia de lo que l recordaba. , -5anto han cambiado las cosas que tienes que sen tarte tan le!os de m/ , 3, en e0ecto. , Davin no vio la breve arruga que cru aba la p+lida 0rente de la muchacha. , -5odava est+s en0adado conmigo/ 5e he dicho una $ otra ve que me casaron con "dmund contra mi voluntad. 6ero ahora que so$ viuda podremos... , Alice , le interrumpi l ,, por 0avor, no sigas ha blando as. , 5ena que decrselo, pero tema hacerla su0rir. "lla era mu$ suave $ delicada, incapa de aceptar los dolo res de la vida., &o vo$ a abandonar a Judith, ni por anula cin, ni por divorcio o cualquier otro medio antinatural. , &o... no comprendo. Ahora tenemos la oportunidad. "l le cubri una mano con la su$a, , &o, no la tenemos. , FDavinG -.u est+s diciendo/ , He llegado a amarla , 0ue la simple e%plicacin. Los o!os de Alice centellearon por un momento. Lue go ella recobr el dominio de s. , F6ero di!iste que no te enamorarasG Ae prometiste, en el da de tu boda, que !am+s llegaras a amarla. Davin estuvo a punto de sonrer ante el recuerdo. "se da se haban hecho dos !uramentos. "l de Judith# no entre garle nada de buen grado. F7 qu encantadoramente lo ha ba rotoG 5ambin l haba roto su !uramento. , -Hlvidas que amena aste con quitarte la vida/ 7o habra hecho $ dicho cualquier cosa con tal de impedrtelo. , -7 ahora $a no te importa lo que haga de mi vida/ , F&o, no se trata de esoG 3abes que siempre tendr+s un sitio en mi cora n. Buiste mi primer amor $ !am+s te olvidar. Alice levant la vista con los o!os dilatados. , 6or tu manera de hablar se dira que $a he muerto. -Acaso ella se ha apoderado de todo tu cora n, sin de!ar me nada/ , 7a te he dicho que tienes una parte, Alice. &o hagas esto. (ebes aceptar lo que ha ocurrido. Alice sonri. 3us o!os empe aban a llenarse de l+grimas. , -(ebo aceptarlo con la 0ortale a de un hombre/ 6ero so$ mu!er, Davin, una mu!er dbil $ 0r+gil. Aunque tu cora n se ha$a en0riado para m, el mo no hace sino arder m+s $ m+s cuando te veo. -3abes lo que ha sido estar casada con "dmund/ Ae trataba como a una sierva1 me encerraba cons tantemente en mi cuarto. , Alice... , -7 no adivinas por qu/ 6orque me haba hecho vigilar el da de tu boda. 3, cuando estuvimos solos en el !ardn, l lo supo. 5ambin se enter de que habamos esta do a solas en
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Jude

tu tienda. -Recuerdas el beso que me diste con tanto sentimiento, la maana posterior a la boda/ Davin asinti, aunque no deseaba or aquella con0esin. , (urante nuestra vida de casados l nunca de! de recordarme las horas que $o te habla dedicado. 6ero $o lo soportaba todo de buen grado, casi con alegra, sabiendo que me amabas. 8ada noche solitaria que pas en vela la pas pensando en ti $ en tu amor. , Jasta, Alice. , (ime , insisti ella en vo ba!a ,, -alguna ve has pensado en m/ , 3 , respondi l con 0ranque a ,, al principio si. 6ero Judith es una buena mu!er, bondadosa $ amante. &un ca pens que me enamorara de ella. Jien sabes que 0ue un matrimonio de conveniencia. Alice suspir. , -.u vo$ a hacer ahora/ Ai cora n es tu$o, como siempre, $ siempre lo ser+. , "sto no servir+ de nada, Alice. "ntre nosotros todo ha acabado. Ahora esto$ casado $ amo a mi esposa. 5u ca mino $ el mo tienen que separarse. , F.u 0ro te muestrasG , Alice le toc el bra o $ desli la mano hasta su hombro., "n otros tiempos no eras tan 0ro. Davin recordaba claramente cmo haban hecho el amor. "l, cegado por su amor hacia ella, crea que cuanto su adorada haca era lo adecuado. Ahora, tras varios meses de pasin con Judith, la idea de acostarse con ella casi le re pugnaba. "l hecho de que ella no soportara el contacto 0si co antes ni despus de la cpula... &o1 con Alice se trataba de puro se%o, de simple impulso animal. "lla vio su e%presin, pero no supo interpretarla. 8on tinu acarici+ndolo hasta tocarle el cuello. "ntonces Davin se levant de inmediato. "lla hi o lo mismo, pero tom ese recha o como seal de su creciente deseo. 3e irgui auda mente contra l, rode+ndole el cuello con los bra os. , <eo que recuerdas , susurr, levantando la cara para el beso. "l se desasi con suavidad. , &o, Alice. La !oven lo 0ulmin con la mirada, apretando los pu os a los costados. , -5anto te acobarda esa mu!er que le tienes miedo/ , &o , e%clam Davin, sorprendido tanto por su ra onamiento como por sus arranques. "l en0ado no pareca natural en alguien tan dulce. Alice comprendi al segundo que haba cometido un error al revelar sus verdaderas emociones. 6arpade hasta que en sus o!os se 0ormaron grandes l+grimas como piedras preciosas. , "sto es el adis , susurr ,. -&o me vas a dar si quiera un 'ltimo beso/ &o puedes neg+rmelo, despus de tanto como nos hemos amado. F"ra tan delicada $ l la haba amado tantoG Le en!ug una l+grima con la punta de un dedo $ susurr# , &o, no me privar de un 'ltimo beso.
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7 la tom suavemente en sus bra os para besarla con dul ura. 6ero Alice no buscaba dul uras. Davin haba olvida do su violencia. Le hundi la lengua en la boca, haciendo rechinar los dientes contra sus labios. "l no e%periment el ardor inmediato de antes, sino una leve sensacin de dis gusto. .uera apartarse de aquella mu!er. , 5engo que irme , di!o, disimulando su repulsin. 6ero Alice se dio cuenta de que algo estaba mu$ mal. "speraba dominarlo a travs de aquel beso, pero no haba sido as. 6or el contrario, Davin pareca m+s ale!ado que antes. "lla se mordi la lengua para acallar sus palabras duras $ logr adoptar una e%presin debidamente entristecida, mientras l caminaba por entre los +rboles hacia su caballo. , FAaldita sea esa orraG , di!o la mu!er con los dien tes apretados. FAquella diablesa pelirro!a le haba robado a su hombreG Al menos, eso crea ella. Alice comen a sonrer. 5al ve la Revedoune crea haber conquistado a Davin hasta el punto de mane!arlo con un solo dedo, pero se equivocaba. Alice no permitira que se la privara de su pertenencia. &o1 luchara por lo su$o. 7 Davia era su$o... o volvera a serlo. 3e haba es0or ado mucho para llegar adonde ahora estaba# en la corte del re$, cerca de Davin1 hasta haba permitido que se 0ugara el asesino de su esposo. Hbservara a aquella mu!er hasta hallar su punto dbil. "ntonces recobrara lo que era su$o. Aunque decidiera despus deshacerse de Davin, esa decisin tena que ser su$a, no de l. CC> Davin volvi de prisa a la cacera. Baltaba desde haca largo rato1 era de esperar que nadie lo hubiera echado de me nos. "lev una silenciosa plegaria de gratitud porque Judith no lo hubiera visto besando a Alice. 5odas las e%plicaciones del mundo no habran bastado para apaciguarla 6ero todo eso ha ba terminado. 6ese a las di0icultades, haba aclarado todo con Alice $ ahora estaba libre de ella para siempre. Davin vio a su esposa m+s adelante, balanceando el cebo para atraer al halcn a su percha. (e pronto la dese de un modo casi ilimitado. A u a su cabalgadura $ la puso casi al galope para alcan ar a Judith. "ntonces se inclin hacia adelante $ le tir de las riendas. , -Davin , e%clam la muchacha, a0err+ndose del pomo de su silla, en tanto el halcn aleteaba asustado. .uienes los rodeaban rieron ruidosamente. , -8u+nto hace que se casaron/ , lo su0iciente. Davin so0ren a los dos caballos a cierta distancia, en un claro escondido. , -Has perdido la cabe a, Davin/ , acus Judith. "l desmont $ ba! a la muchacha de su cabalgadura. 3in decir una palabra, empe a besarla con apetito. , "staba pensando en ti , susurr ,. 7 cuantoT m+s pensaba, m+s necesidad de ti senta. , 7a me do$ cuenta , h muchacha mir a su alrede dor ,. Jonito lugar, -verdad/ , &o podra ser m+s bonito. , 3, podra , respondi ella, de!+ndose besar.
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"l dulce aire de verano aument la pasin, as como la traviesa idea de estar haciendo algo indebido en un sitio inapropiado. Judith ri como una nia ante un comentario de Davin sobre los muchos hi!os del re$ "nrique. "lla inte rrumpi su risa con los labios. Hicieron el amor como si no se hubieran visto en va rios aos. (espus permanecieron abra ados, envueltos en la c+lida lu del sol $ en el delicado aroma de las 0lores silvestres. Alice mir por encima de las cabe as de los muchos hombres que la rodeaban, buscando al !oven rubio, esbelto $ hermoso que se recostaba contra la pared1 tena una e%presin pensativa que ella reconoci como la de un enamorado. Aunque Alice sonrea con dul ura a uno de sus compaeros, ni siquiera le estaba escuchando. 3u mente estaba absorta en aquella tarde en que Davin le haba con0esado amar a su esposa. Lo sigui con la vista# tena a Judith de la mano $ la guiaba por los intrincados pasos de una dan a. Alice no le importaba tener a varios !venes a sus pies. "l hecho es que Davin la recha ara slo haca que lo deseara m+s a'n. 3i l hubiera !urado que a'n la amaba, tal ve ella habra estudiado alguna de las m'ltiples propuestas matrimoniales que se le hacan. 6ero Davin la haba recha ado $, por lo tanto, ella tena que conseguirlo. 3lo una cosa estorbaba sus planes, $ Alice pro$ectaba quitarla de en medio. "l !oven rubio miraba a Judith como 0ascinado, sin quitar los o!os de ella. Alice $a lo haba notado durante la cena, pero aquella pelirro!a era tan est'pida que ni siquiera detectaba la presencia del admirador1 no apartaba los o!os de su marido. , -Ae disculpan/ , murmur pudorosa. 7 despidi a los hombres que la rodeaban para cami nar hacia el !oven apo$ado contra la pared. , "s encantadora, -verdad/ , coment, aunque esas palabras le hacan rechinar los dientes. , 3 , susurr l. La palabra surga de su alma misma. , "s triste ver que una mu!er como ella sea tan in0eli . "l hombre se volvi a mirarla. , 6ues no parece in0eli . , &o, porque lo disimula mu$ bien. 6ero su in0elici dad e%iste. , -3ois vos lad$ Alice 8hatEorth/ , 3, -$ vos/ , Alan Bair0a%, mi bella condesa , respondi el !o ven, inclin+ndose en un besamanos ,, a vuestro servicio. Alice ri alegremente. , &o so$ $o quien necesita de vuestros servicios, sino lad$ Judith. Alan observ nuevamente a los bailarines. , "s la mu!er m+s bella que !am+s ha$a visto , susurr. Los o!os de Alice chispearon como vidrio a ul. , -Le habis con0esado vuestro amor/ , F&oG , respondi l con el ceo 0runcido ,. 3o$ caballero $ he hecho !uramento de honor. "lla est+ casada.

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, 3, lo est+, aunque su matrimonio es mu$ desdi chado. , 6ero no parece desdichada , repiti el !oven, ob servando al ob!eto de sus amores, que miraba a su esposo con mucha calide . , La cono co desde hace mucho tiempo. "n verdad est+ angustiada. Apenas a$er lloraba, dicindome que nece sita desesperadamente a alguien a quien amar, a alguien que sea dulce $ gentil con ella. , -3u esposo no lo es/ , Alan estaba preocupado. , 6ocos lo saben , Alice ba! la vo ,, pero l le pega con 0recuencia. Alan volvi a observar a Judith. , &o puedo creerlo. La !oven se encogi de hombros. , &o es mi intencin echar el chisme a rodar. "lla es amiga ma $ me gustara a$udarla. &o pasar+n mucho tiem po en la corte. 5ena la esperan a de que mi querida Judith pudiera dis0rutar de alg'n placer antes de marcharse. 8iertamente lad$ Judith era encantadora, gracias a su radiante colorido. 3u cabellera ro!oI dorada asomaba ba!o un velo de gasa transparente. "l te!ido plateado de su vesti do encerraba curvas abundantes. 6ero lo que m+s llamaba la atencin de Alan era la vitalidad que de ella pareca emanar. Airaba a todos, nobles o siervos, con una calma demostrati va de que se interesaba por todos. &unca rea in0antilmente1 no coqueteaba ni se 0inga tmida doncella. Alan estaba real mente 0ascinado. Habra dado cualquier cosa por recibir si quiera una mirada de aquellos c+lidos o!os de oro. , -.uerrais verla a solas/ Los o!os del muchacho se llenaron de luces. , 3, me gustara. , 7o me encargar de eso. @d al !ardn $ os la enviar. 3omos grandes amigas $ ella sabe que puede tenerme con0ian a. , Alice se interrumpi $ apo$ una mano en el bra o de Alan., 3in duda estar+ preocupada por la posibilidad de que su esposo la descubra. (ecidle que l estar+ conmigo1 de ese modo sabr+ que no ha$ peligro de ser descubierta. Alan asinti. &o le disgustaba la idea de pasar un rato con la dama $ tena que aprovechar aquella oportunidad, puesto que el marido rara ve la perda de vista. Judith estaba !unto a Davin, bebiendo sidra 0ra. "l baile le haba dado calor1 resultaba agradable reclinarse con tra la piedra 0ra para observar a los otros. 3e acerc un hom bre con un mensa!e que transmiti en vo ba!a, al odo de Davin. "l !oven 0runci el ceo. , -Aalas noticias/ , pregunt ella. , &o s. Alguien necesita verme. , -&o sabes quin es/ , &o. "stuve hablando con un comerciante de caba llos sobre una $egua. 5al ve se trate de eso , l le acarici la me!illa ,. All est+ 3tephen. .udate con l. &o tardar mucho. , F3iempre que pueda abrirme paso entre las mu!eres que lo rodeanG , e%clam ella, riendo.
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, Ha lo que te digo. , 3, mi seor , se burl Judith. "l mene la cabe a, pero sonrea al ale!arse. La muchacha 0ue a reunirse con 3tephen, que tocaba el la'd $ cantaba para un grupo de bonitas !venes deslum bradas. "l mo o haba resuelto aprovechar a 0ondo sus 'lti mos das de libertad. , -Lad$ Judith/ , 3 , se volvi para encontrarse 0rente a una donce lla desconocida. , =n hombre os espera en el !ardn. , -=n hombre/ -Ai esposo/ , &o lo s, seora. Judith sonri. 3in duda Davin planeaba alguna trave sura ba!o el claro de luna. , Dracias , di!o, abandonando el saln para salir al !ardn. "staba 0resco $ oscuro. Las sombras secretas revela ban la presencia de varias pare!as entrela adas. , -Lad$ Judith/ , 3. &o poda verlo con claridad, pero se trataba de un !o ven alto $ delgado, de o!os brillantes, nari prominente $ labios algo demasiado gruesos. , 6ermitidme presentarme. 3o$ Alan Bair0a%, de Lincolnshire. "lla salud con una sonrisa, mientras l le besaba la mano. , -Jusc+is a alguien/ , 3upuse que mi esposo estara aqu. , &o lo he visto. , -Lo conocis vos/ "l muchacho sonri, mostrando dientes blancos e igua les. , Hs he observado $ s per0ectamente quin os ronda."lla lo mir maravillada., Au$ bellas palabras, seor.Alan le o0reci el bra o., -&os sentamos aqu un momento, mientras esperaI mos a vuestro esposo/"lla vacilaba., 8omo veis, el banco est+ a plena vista. &o os pidonada, salvo un poco de conversacin para un caballero soliItario.@luminaba ese banco una antorcha 0i!ada a la pared del!ardn. Judith pudo ver con m+s claridad a su acompaante.5ena labios sensuales, nari 0ina $ aristocr+tica1 sus o!os,en la oscuridad, eran casi negros. Le inspir cautela. "l 'ltiImo hombre con quien haba conversado as era Qalter(emari, que la haba llevado al desastre., 3e os nota intranquila, seora., &o esto$ habituada a las costumbres de la 8orte. Hepasado mu$ poco tiempo en compaa de hombres que no0ueran 0amiliares mos., -7 os gustara subsanar esa 0alta/ , la alent l., &o lo haba pensado. 8uento con mi esposo $ miscuados. 8on ellos basta., 6ero en la 8orte una dama puede go ar de ma$orlibertad. "s aceptable tener muchos amigos, hombres $ muI!eres. , Alan le tom la mano., Ae gustara mucho seramigo vuestro, seora."lla se apart bruscamente $ 0runci el entrece!o., 5engo que volver al saln, con mi esposo , di!o,levant+ndose.Alan tambin se levant., &o tenis por qu temer. "l est+ distrado en comIpaa de vuestra amiga, Alice 8hatEorth., F&oG FAe insult+isG, 6or 0avor, no era esa mi intencin , protest Alan,desconcertado ,. -.u he dicho/

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F8onque Davin estaba con AliceG 5al ve lo haba disIpuesto todo para que otro hombre la mantuviera ocupada. 6ero ella no tena ning'n deseo de permanecer con un desconocido., 5engo que irme , di!o apresuradamente, girando soIbre sus talones.Davin le sali al encuentro antes de que llegara al saln., -(nde estabas/ , acus., 8on mi amante , replic ella, mu$ serena ,. -7t'/"l le apret los bra os con 0uer a., -5e burlas de m/, 5al ve ., FJudithG"lla le clav una mirada 0ulminante., -<erdad que lad$ Alice estaba ho$ sumamenteencantadora/ "l pao dorado sienta bien a su pelo $ a suso!os, -no te parece/Davin a0lo! un poco las manos con una leve sonrisa., &o repar en ella. -"st+s celosa/ , -5engo motivos/, &o, Judith, no los tienes. 7a te he dicho que la heapartado de mi vida."lla le espet, burlona#, Ahora me dir+s que tu amor me pertenece., -7 si as 0uera/ , susurr Davin, con tanta intensiI dad que Judith casi sinti miedo.Le palpitaba el cora n. "n vo ba!a, di!o#, &o esto$ segura de creerte.5al ve tema que, ante esa declaracin, ella mismarespondiera con iguales palabras. -7 si l las reciba consorna/ -7 si ridiculi aba, en bra os de Alice, lo que paraella era cuestin de vida o muerte/, <en, entremos. 7a es tarde.-.u haba en la vo de Davin que inspiraba a la muIchacha deseos de recon0ortarlo/ puesto todo para que otro hombre la mantuviera ocupada. pero ella no tena ning'n deseo de permanecer con un desconocido. I5engo que irme ,di!o apresuradamente, girando sobre sus talones. Davin le sali al encuentro antes de que llegara al saln. I-(nde estabas/ ,acus. I8on mi amante ,replic ella, mu$ serenaI. -7 tu/ "l le apret los bra os con 0uer a. I-5e burlas de mi/ I5al ve . IFJudihtG "lla le clav una mirada 0ulminante. I-<erdad que lad$ Alice estaba ho$ sumamente encantadora/ el pao dorado senta bien a su pelo $ a sus o!os, -no te parece/ Davin a0lo! un poco las manos con una leve sonisa. I&o repar en ella. -"st+s celosa/ I-5engo motivos/ I&o !udith, no los tienes. 7a te he dicho que la he apartado de mi vida. "lla le espet, burlona# IAhora me dir+s que tu amor me pertenece. I-7 si as 0uera/ ,susurr Davin, con tanta intensidad que Judith casi sinti miedo. Le palpitaba el cora n. en vo ba!a, di!o# I&o esto$ segura de creerte. 5al ve tema que, ante esa declaracin, ella misma respondiera con iguales palabras. -7 si l las reciba con sorna/ -7 si riediculi aba, en bra os de Alice, lo que para ella era cuestin de vida o muerte/ I<en, entremos. 7a es tarde.
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-.u habia en la vo de Davin que inspiraba a la muchacha deseos de recon0ortarlo/ , -5e marchas maana/ , pregunt Davin, limpi+n dose el sudor de la 0rente. 3e haba estado adiestrando desde el amanecer en la larga li a del re$. Haba all muchos caballeros $ escuderos de toda @nglaterra. , 3 , respondi 3tephen con aire l'gubre ,. Ae sien to como si 0uera a mi muerte. Davin ri. , &o ser+ tan malo. Aira cmo ha resultado mi casa miento. , 3, pero slo ha$ una Judith. Davin, sonriente, rasc la pesada armadura que lleva ba puesta. , 3, $ es ma. "l hermano le devolvi la sonrisa. , -"so signi0ica que todo est+ bien entre vosotros/ , 5odo se est+ arreglando. "lla siente celos de Alice $ se pasa la vida acus+ndome de connivencia con ella, pero $a comprender+. , -7 en cuanto a Alice/ , 7a no me interesa. A$er se lo di!e. 3tephen emiti un silbido grave. , -Has dicho a tu Alice, a quien tanto amabas, que pre0ieres a otra/ "n tu lugar temera por mi vida. , 5al ve por cuenta de Judith, pero no por alguien tan dulce como Alice. , -(ulce, Alice 8hatEorth/ Realmente est+s ciego, hermano mo. 8omo de costumbre, a Davia lo en0ureci que alguien hablara mal de Alice. , &o la conoces como $o. Le doli mucho cuando se lo di!e, pero lo acept con ma!estuosidad, como $o espera ba. 3i Judith no me hubiera capturado hasta tal punto, a'n pensara en Atice como posible esposa. A 3tephen le pareci me!or no hacer comentarios. , 5engo planeada una esplndida borrachera para esta noche. Ae beber cuanto ha$a en el castillo. As me ser+ me nos duro conocer a mi 0amosa prometida. -5e gustara acompa arme/ 8elebraremos mis 'ltimos momentos de libertad. Davin sonri ante la perspectiva. , 3. A'n no hemos celebrado nuestra toma del casti llo de (emari. 5ampoco te he dado las gracias, 3tephen. "l hermano le dio una 0uerte palmada en la espalda. , 7a me devolver+s el 0avor cuando lo necesite. Davin 0runci el entrece!o. , -6odras buscarme a un hombre que reemplace a John Jassett/ , 6reg'ntale a Judith , di!o 3tephen con un chisporroteo en la mirada ,. 5al ve ella sea capa hasta de dirigir a tus hombres.

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, &o se te ocurra sugerirle la idea. 3e que!a de que aqu no tiene nada que hacer. , "s culpa tu$a, hermano. -&o la mantienes ocupada/ , FAndate con cuidadoG 5al ve empiece a desear que tu heredera escocesa sea tan 0ea como la crees. Judith estaba sentada en el gran saln, entre un grupo de mu!eres. 5odas ellas, incluida la reina, tenan delante bellos bastidores de palo de rosa $ bronce. 3us manos volaban dies tramente sobre la tela, haciendo correr la seda de hermosos colores. Judith guardaba silencio ante su bordado1 se limitaba a mirarlo sin saber qu hacer. Davin poda seguir con su adies tramiento cuando estaba le!os de casa, pero le haba prohibido limpiar el estanque del re$ ni sus despensas. , 8reo que el bordado es la m+s 0emenina de las artes. -&o est+is de acuerdo, Aa!estad/ , di!o Alice en vo ba!a. La reina ni siquiera levant la vista. , 5al ve dependa de cada mu!er. He visto a algunas que saben usar el arco $ no por eso pierden 0eminidad1 otras, que parecen dulces $ desempean las artes 0emeninas a la per0eccin, pueden ser crueles en su interior. Judith levant la vista, sorprendida, pues la !oven sen tada a su lado haba emitido una risita. , -&o est+is vos de acuerdo, lad$ @sabel/ , pregunt la reina. , Hh, s, Aa!estad, ciertamente , las dos mu!eres intercambiaron una mirada de entendimiento. Alice, 0uriosa por haber sido puesta en su sitio, insisti# , 6ero, -creis que una verdadera mu!er deseara usar un arco/ &o comprendo para qu, si las mu!eres estamos siempre ba!o la proteccin de los hombres. , -Acaso una mu!er no puede a$udar a su esposo/ 8ierta ve me interpuse ante una 0lecha que estaba destina da a John , observ lad$ @sabel. <arias de las mu!eres ahogaron e%clamaciones de ho rror. Alice mir a la de los o!os verdes con disgusto. , 6ero una verdadera mu!er no podra cometer un acto violento. -<erdad, lad$ Judith/ "s decir, una mu!er no pue de matar a un hombre, -cierto/ Judith ba! la vista a su bastidor en blanco. Alice se inclin hacia adelante. , <os no podrais matar a un hombre, -verdad, lad$ Judith/ , FLad$ AliceG , rega la reina +speramente ,. FHs entrometis en asuntos que no son de vuestra incumbenciaG , Hh... , Alice 0ingi sorpresa.,. &o saba que la destre a de lad$ Judith con la espada 0uera un secreto. &o volver a mencionarlo. , &o, en e0ecto , le espet lad$ @sabel ,, puesto que $a lo habis dicho todo. , FAi seoraG , llam Joan en vo alta ,. Lord Davin os requiere inmediatamente. , -Alg'n problema/ , pregunt la !oven, levant+n dose apresuradamente.

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, &o s , 0ue la e%traa respuesta ,. 8omo vos sa bis, no soporta teneros 0uera de su vista mucho tiempo. Judith le clav una mirada atnita. , Apresuraos, que l no esperar+. Judith se contuvo para no reprenderla ante la reina. 3e disculp ante las mu!eres, 0eli de ver que los o!os de Alice ardan de 0uria. , &o sabes mantener tu lugar , observ a su donce lla cuando estuvieron le!os. , 3lo he querido a$udaros. "sa gata iba a haceros peda os. <os no podis en0rentaros a ella. , &o me asusta. , 6ues debera asustaros. "s una mu!er malvada. , 3, lo s , concord Judith ,. 7 te agrade co que me ha$as sacado de all. 8asi pre0iero la compaa de Alice al bor dado, pero las dos cosas a la ve son insoportables , suspi r ,. 3upongo que Davin no ha mandado por m, -verdad/ , -.u motivos tendra para mandar por vos/ -&o creis que se complacer+ al veros/ Judith 0runci el entrece!o. , Hs port+is como una tonta , agreg la muchacha, arriesg+ndose a recibir duras reprimendas de su ama ,. "se hombre os desea $ vos no os dais cuenta. 7a a la intensa lu del sol, Judith se olvid completa mente de Alice. Davin se estaba lavando, inclinado sobre una gran tina de agua con el tarso desnudo. Judith se desli en silencio tras l $ le mordisque el cuello. =n momen to despus se encontr !adeante, pues su esposo haba gira do en redondo, arro!+ndola en la tina. Ambos quedaron igual mente sorprendidos. , Judith, -te has hecho dao/ , pregunt l, alargan do la mano para a$udarla. "lla se la apart bruscamente $ se limpi el agua de los o!os. 3u vestido estaba echado a perder1 el terciopelo carmes haba quedado adherido al cuerpo. , &o, peda o de bruto. -Ae tomas por un caballo de combate, que me tratas como a un animal/ -H tal ve crees que so$ tu escudero/ Apo$ la mano en el borde de la tina para salir de ella, pero se le resbal un pie $ volvi a caer. Al levantar la vista hacia Davin ahog una protesta# tena los bra os cru ados $ una sonrisa que le cru aba la cara. , F5e est+s riendo de mG , sise ella, en0urecida ,. -8mo te atreves/ "l la tom por los hombros $ sac del agua su cuerpo chorreante. , -6uedo pedir disculpas/ (esde el episodio de (emari no esto$ mu$ sereno. 5ard demasiado en recono cer tu mordisco como muestra de cario. &o deberas acer carte a m tan subrepticiamente. , &o volver+ a ocurrir, desde luego , replic ella, mohna. , &o cono co a otra mu!er, querida esposa ma, que pare ca tan tentadora colgada sobre una tina. Hasta me gus tara de!arte caer en ella otra ve . , F&o te atrevasG Au$ sonriente, Davin la ba! poco a poco hasta que la punta de sus pies ro el agua.
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, FDavinG , grit ella, medio suplicante. "l la estrech contra s, pero el contacto con su cuerpo 0ro lo hi o aspirar bruscamente. , 5e lo mereces , ri ella ,. "spero que te congeles. , -8ontigo cerca/ Lo dudo. , La al en bra os $ aa di# , @remos a nuestro cuarto para que te quites esa ropa mo!ada. , Davin, no pensar+s... , 6ensar, cuando te tengo en los bra os, es una prdi da de tiempo. 3i no quieres llamar la atencin, guarda silen cio $ d!ame hacer. , -7 de lo contrario/ "l le 0rot la cara mo!ada con la me!illa. , <er+s que esos lindos mo0letes tu$os se ponen mu$ ro!os. , -8onque esto$ cautiva/ , 3 , respondi l con 0irme a. 7 la llev escaleras arriba. La reina @sabel caminaba !unto a su esposo. 3e detu vieron al ver que Davin acababa de arro!ar a Judith al agua. La reina hi o adem+n de acudir en de0ensa de la muchacha, pero "nrique se lo impidi. , Aira esos !uegos de amor. Ae agrada ver a una pa re!a tan enamorada. &o ocurre con 0recuencia que un matri monio por intereses se resuelva en tanta 0elicidad. @sabel suspir. , Ae alegra ver que se aman. &o estaba segura de que hubiera amor ah. Lad$ Alice parece pensar que lad$ Judith no es buena pare!a para lord Davin. , -Lad$ Alice/ , inquiri el re$ ,. -"sa mu!er rubia/ , 3, la viuda de "dmund 8hatEorth. "nrique asinti. , Ae gustara verla casada cuanto antes. La he estado observando# !uega con los hombres como el gato con un ratn. (a la impresin de interesarse por uno $, al momento siguiente, por otro distinto. "llos se enamoran de su belle a $ soportan cualquier cosa. &o me gustara que acabaran li+n dose a golpes. 6ero -en qu se relaciona esa mu!er con lord Davin $ su encantadora esposa/ , &o esto$ segura , respondi @sabel ,. 3e rumorea que, en otros tiempos, Davin estuvo mu$ enamorado de lad$ Alice. "nrique seal al !oven con la cabe a. "n ese momen to Davin se llevaba a su esposa en bra os. , 6ues $a no es as, como cualquiera puede notar. , 5al ve no cualquiera. Lad$ Alice provoca constante mente a su rival. , (ebemos poner 0in a esta situacin. , &o , @sabel puso una mano en el bra o de su mari do ,. &o podemos dar rdenes. 8reo que slo conseguira mos en0urecer a'n m+s a Alice, $ ella es el tipo de mu!er que busca el modo

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de e%presarse a voluntad, cualesquiera sean las rdenes recibidas. "n mi opinin, lo me!or es tu idea de casarla. -6odr+s hallarle esposo/ "nrique sigui con la vista a Davin, que llevaba a su esposa hacia la casa solariega, bromeando $ hacindole cos quillas1 las risas de Judith resonaban por todo el patio. , 3, le buscar esposo cuanto antes. &o quiero que nada se interponga entre esos dos. , "res bueno , di!o @sabel, sonrindole. "l ri entre dientes. , 3lo para unos pocos, querida ma. 6regunta a los 0ranceses quin es buen re$ $ quin no. "lla descart el tema con un gesto de la mano. , "res demasiado blando, demasiado bueno para con ellos. "nrique se inclin para besarla en la 0rente. , 3i $o 0uera el re$ 0rancs, diras lo mismo del ingls. "lla le sonri con amor. "l monarca, riendo, le estre ch el bra o. Haba otra persona mu$ interesada en el !uego de los Aontgomer$. Alan Bair0a% haba hecho adem+n de adelan tarse, con la mano en la empuadura de la espada, al ver que Davin arro!aba a Judith en la tina. (espus mir a su alrede dor con aire culpable. 8ualquier hombre poda tratar a su mu!er como deseara sin que l tuviera derecho a intervenir. (e inmediato presenci la preocupacin de Davin por la muchacha. Le vio sacarla del agua, abra arla $ darle un beso. F"sa no era la conducta de un hombre que castigara a su esposaG Arrug el ceo al comprender que haba hecho el tonto. Al entrar en la casa solariega, encontr a Alice 8hatEorth cru ando el saln grande. , .uerra cambiar con vos unas palabras, seora , di!o, su!et+ndola por el bra o. "lla ahog una e%clamacin ante el dolor, pero sonri. , 6or supuesto, sir Alan. 6odis disponer de mi tiem po a voluntad. "l la llev a un costado, hacia la sombra. , <os me habis utili ado $ eso no me gusta. , -.ue os he utili ado/ 6or 0avor, decidme de qu manera, seor. , &o 0in!+is ante m timide virginal. 3 de los hombres que 0recuentan vuestro lecho. &o os 0alta inteligencia, sin duda, $ me habis manipulado para vuestros propios 0ines. , F3i no me solt+is, vo$ a gritarG "l le clav los dedos con m+s 0uer a. , -Acaso no os gusto, mi seora/ (icen mis amigos que no hacis ascos al dolor. Alice lo 0ulmin con la mirada. , -.u est+is tratando de insinuar/ , .ue no me gusta ser utili ado. <uestras mentiras, seora, han podido causar grandes problemas a lad$ Judith... $ $o habra sido la causa. , -&o di!isteis que deseabais pasar un momento a solas con ella/ &o hice m+s que proporcionaros la oportunidad.
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, FAediante trampasG "lla es una mu!er honrada $ 0e li en su matrimonio. 7o no so$ un villano capa de recurrir a la violacin. , 6ero la dese+is, -no/ , Alice sonrea. "l la solt apresuradamente. , -8mo no desearla/ "s bella. , &o , sise Alice ,. &o es tan bella como... 7 se interrumpi. Alan sonri. , -8omo vos, lad$ Alice/ &o, eso es un error. Llevo varios das observando a lad$ Judith $ he llegado a conocer la. &o slo es bella en su e%terior, sino tambin interior mente. 8uando sea anciana $ ha$a perdido su encanto, se guir+ go ando de amor. <os, en cambio, sois bella slo por 0uera. 3i se os quitara esa hermosura, quedara una mu!er que!osa, de mente perversa e inclinacin cruel. , FHs odio por estoG , asegur Alice con vo mort0era. , Alg'n da, cada segundo que ha$+is pasado odian do se os notar+ en la cara , apunt Alan con calma , &o importa qu sint+is por m, pero no cre+is que podris vol ver a utili arme. Le volvi la espalda $ la de! sola. Alice sigui con la vista la silueta que se ale!aba. 6ero su deseo de vengan a era contra Judith antes que contra Alan. Aquella mu!er era la causa de todos sus problemas. &ada haba sido como antes desde el casamiento de Davin con aquella orra. 7 ahora ella se vea insultada por un apuesto mo o por las crueldades de esa Revedoune. Alice redobl su decisin de poner 0in a un matrimonio que le pareca errneo. , Ai dulce Judith, qudate en la cama , murmur Davin contra su me!illa soolienta ,. &ecesitas descanso. Adem+s, el agua puede haberte provocado un res0riado. Judith no respondi. "staba saciada por el acto de amor. 3e senta adormecida $ l+nguida. "l volvi a restregarle la nari contra el cuello $ se visti de prisa, sin de!ar de observarla. 8uando estuvo ves tido, se despidi con una sonrisa, la bes en la me!illa $ abandon la habitacin. 3tephen se cru con l al pie de la escalera. , F&o puedo dar un paso sin or nuevos rumores sobre tiG , -.u pasa ahora/ , pregunt Davin, suspica . , 3e dice que castigas a tu esposa, la arro!as en las tinas de agua $ luego la e%hibes ante todo el mundo. Davin sonri. , 5odo eso es cierto. 3tephen le devolvi la sonrisa. , Ahora nos entendemos. 3upuse que no sabas tratar a las mu!eres. -"lla duerme/

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, 3. &o ba!ar+ hasta maana , Davin arque una ce!a ,. 3upona que tendras $a un tonel de vino preparado. , "n e0ecto , repuso su hermano, mu$ sonriente ,. &o quera que te sintieras disminuido al verme beber el do ble que t'. , -"l doble t', mi hermano menor/ , resopl Davin ,. -&o sabes que me emborrach por primera ve antes de que t' nacieras/ , F&o te creoG , "s cierto. 5e contar la historia, aunque es mu$ larga. 3tephen le dio una palmada en la espalda. , (isponemos de toda la noche. 3er+ por la maana cuando nos arrepintamos de lo hecho. Davin ri entre dientes. , 5' te arrepentir+s con tu 0ea novia escocesa, pero $o depositar mi 0atigada cabe a en el rega o de mi bella esposa, para permitirle gentilmente que me mime. 3tephen emiti un gruido de dolor. , F.u cruel eresG 6ara ambos hermanos, aquella noche 0ue un momento especial de reencuentro. 8elebraron la victoria sobre (emari $ la buena suerte de Davin en el matrimonio1 se lamentaron !untos por la pr%ima boda de 3tephen. , 3i me desobedece, la devolver a su 0amilia , ase gur el novio. "l vino era tan malo que tenan que 0iltrarlo por entre los dientes, pero ninguno de los dos ca$ en la cuenta. , F(os esposas desobedientesG , e%clam Davin con vo gangosa, levantando su !arrito ,. 3i Judith me obedeciera, $o pensara que alg'n demonio se habra apoderado de su mente. , -(e!ando slo su cuerpo/ , sugiri 3tephen lu!urioso. , 5e retar a duelo por esa sugerencia , protest Davin, buscando torpemente la espada. , "lla no me aceptara , se lament 3tephen, volvien do a llenar su !arro. , -5u crees/ 6ues pareca mu$ contenta con (emari , Davin haba pasado de la 0elicidad a la triste a en cues tin de segundos, como slo ocurre con los borrachos. , F6ero si odiaba a ese hombreG , F7 est+ embara ada de lG , e%clam el ma$or, como un nieo a punto de llorar. , F&o tienes sesos, hermanoG "l nio es tu$o, no de (emari. , &o te creo. , "s cierto. Ae lo di!o ella. Davin, sentado a la slida mesa, guard silencio du rante un instante. Luego quiso levantarse, pero la cabe a le daba vueltas. , -"st+s seguro/ -6or qu no me lo di!o/ , (i!o que pre0era reservar alguna cosa para s misma. Davin se de! caer en la silla.
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, -7 mi hi!o es 2alguna cosa4, nada m+s/ , &o. &o comprendes a las mu!eres. , -5' si/ , se indign el ma$or. 3tephen volvi a llenarle el !arro. , &o m+s que t', sin duda. 5al ve menos, si 0uera posible. Raine podra e%plicarte me!or que $o lo que Judith quiso e%presar. (i!o que t' $a tenas a Alice $ las tierras de Revedoune1 por eso no quera darte m+s. Davin se levant con la cara ennegrecida (e pronto reco bre la serenidad $ volvi a sentarse, con una leve sonrisa. , 8onque es una bru!a, -eh/ Aueve sus caderas de lante de m hasta volverme loco de deseo. Ae maldice cuando cambio una palabra con otra mu!er. , Htra mu!er a la que t' mismo admitiste amar. Davin hi o un gesto, como restando importancia a aquello. , 6ero ella tiene la llave que abre todos los secretos $ puede liberamos de la tensin que nos acosa. , &o veo renuencia de tu parte , observ 3tephen. Davin ri entre dientes. , &o, de mi parte ninguna, pero he sentido cierta renuencia a... a imponerme a ella. 3upuse que (emari signi 0icaba algo para ella. , 3lo un medio para salvar tu desagradecido pelle!o. Davin sonri. , 6+same el vino. "sta noche tenemos mucho por qu brindar, aparte de tu princesa escocesa. 3tephen se apoder de la !arra antes de que Davin pu diera tocarla. , "res cruel, hermano. , Lo aprend de mi esposa. Davin sonri $ volvi a llenar su !arrito. , F&o puedo permitir estoG , di!o "la con la columna vertebral mu$ rgida, de pie !unto a Alice en una pequea alcoba del castillo. , -(esde cu+ndo autori as o desautori as lo que $o deseo/ , le espet la muchacha ,. Ai vida es cosa ma. A ti slo te corresponde a$udar a vestirme. , &o es correcto que os arro!is a los bra os de ese hombre. &o pasa un da sin que alguien os pida en matrimo nio. -&o podis con0ormaros con cualquiera de vuestros pretendientes/ Alice se volvi hacia la doncella. , -6ara que ella se quede con Davin/ Antes morira. , -"n verdad lo queris para vos/ , insisti "la. , -.u importa eso/ , Alice se acomod el velo $ la diadema ,. "s mo $ seguir+ siendo mo. 8uando sali del cuarto, la escalera estaba a oscuras.

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Alice no haba tardado en descubrir que en la 8orte del re$ "nrique era 0+cil averiguar lo que deseara saber. Haba mu chos dispuestos a hacer cuanto ella mandara, slo por dine ro. 3us espas le haban indicado que Davin estaba aba!o, en compaa de su hermano, le!os de su esposa. "lla no igno raba hasta qu punto poda obnubilarse un hombre con la bebida $ planeaba aprovechar la oportunidad para sus pro pos 0ines. 8on la mente aturdida por el alcohol, l no poIdra resistirse.Al llegar al saln grande, solt una maldicin# ni Davin ni su hermano estaban a la vista., -(nde est+ lord Davin/ , pregunt +speramente auna criada que boste aba."l suelo estaba sembrado de sirvientes que dormanen !ergones de pa!a., 3ali. "s todo cuanto s.Alice la su!et por un bra o., -Adnde 0ue/, &o tengo idea.Alice sac una moneda de oro del bolsillo $ observ el resplandor en los o!os de la muchacha., -(e qu seras capa por una como esta/La muchacha despert por completo., (e cualquier cosa., Jien , Alice sonri ,. "ntonces esc'chame conatencin.Judith despert de un sueo pro0undo al or un leve rasguo en su puerta. "stir el bra o antes de abrir los o!os, slo para encontrarse con que el lado de Davin estaba desierto. 3e levant, con las ce!as 0runcidas, $ entonces record que l haba comentado algo de una despedida a 3tephen.Los rasguos continuaban. Joan, que sola dormir cerca de su ama cuando Davin se ausentaba, no estaba all. 8ontra su voluntad, Judith arro! los cobertores a un lado $ desli los bra os en las mangas de su bata, de terciopelo verde esmeralda. , -.u pasa/ , pregunt al abrir, viendo ante s a una criada., &o s, seora , di!o la muchacha con una mueca burlona ,. 3e me ha dicho que se os necesitaba $ que tenais que acudir inmediatamente., -.uin lo ha dicho/ -Ai esposo/La criada se encogi de hombros por toda respuesta. C:>C:C , -.uin lo ha dicho/ -Ai esposo/ La criada se encogi de hombros por toda respuesta. Judith 0runci el ceo. "n la 8orte pululaban los men sa!es annimos1 todos ellos parecan llevar a lugares donde ella no tena inters en estar. 6ero qui + su madre la necesi taba. "ra probable que Davin, demasiado borracho para su bir la escalera, requiriera su a$uda. 3onri al pensar en la a otaina verbal que le propinara. 3igui a la muchacha por las oscuras escaleras de pie dra hasta la planta in0erior. 6areca m+s oscura que de cos tumbre, pues algunas de las antorchas adosadas a la pared no estaban encendidas. Abiertos en aquellos muros, que medan m+s de tres metros $ medio de espesor, haba 0eos cuartitos que los huspedes m+s nobles no 0recuentaban. La criada se detuvo ante uno de aquellos cuartos, pr%imos a la empinada escalera circular. La muchacha dirigi a Judith una mirada incompren sible $ desapareci en la oscuridad. Judith, o0endida por ese aire subrepticio, iba a protestar cuando una vo de mu!er le llam la atencin. , Davin , susurr la mu!er audiblemente. "ra un susurro apasionado. La !oven qued petri0ica da en el sitio. Alguien encendi $esca $ la acerc a una vela. "ntonces ella pudo ver con claridad. "l cuerpo delgado de Alice, desnudo desde la cintura hacia arriba, asomaba en parte ba!o Davin. La lu de la vela descubri plenamente la piel bronceada del caballero1 nada haba que la ocultara. 7aca sobre el vientre, con las piernas desnudas cubriendo las de Alice. , F&oG , susurr Judith con la mano contra la boca $ los o!os empaados por las l+grimas. (ese que aquello 0uera una pesadilla, pero no lo era.

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"l le haba mentido una $ otra ve . F7 ella haba estado a punto de creerleG Retrocedi, ale!+ndose de ellos. Davin no se mova1 Alice, con la vela en la mano, miraba a Judith $ le sonrea desde aquella posicin. , F&oG , 0ue cuanto Judith pudo decir. Retrocedi m+s $ m+s, sin reparar en que la escalera no tena barandilla. &i siquiera se dio cuenta de que haba dado un paso en el aire. Drit al caer por el primer escaln1 despus 0ueron dos, cinco. Lan 0renticos alaridos al aire, gritando otra ve , en tanto caa de costado completamente 0uera de las escaleras. 8a$ al suelo, all+ aba!o, con un golpe horrible, aunque el !ergn de un caballero amortigu un poco la cada. , .u ha sido eso/ , pregunt Davin con vo gangosa, levantando la cabe a. , &o ha sido nada , murmur Alice. "l cora n le palpitaba de pura alegra. 5al ve la mu !er se haba matado en la cada1 entonces Davin sera otra ve slo de ella. "l !oven se incorpor sobre un codo. , F(ios moG FAliceG -.u haces aqu/ 6ase la mirada por su cuerpo desnudo. 3lo se le ocurri e%traarse de no haber reparado hasta entonces en lo delgada que era. &o senta deseo alguno por esa carne que en otros tiempos haba amado. "l !'bilo de Alice muri ante la e%presin de sus pregunt en tono entrecortado. o!os. , &o te... acuerdas/ ,

"n verdad, la reaccin de Davin la haba de!ado atnita. Hasta ese momento haba tenido la certe a de que, cuando lo tuviera otra ve en sus bra os, l volvera a ser su$o. Davin 0runci el ceo. "staba borracho, era verdad, pero no tanto que no recordara lo ocurrido durante la noche. 3aba per0ectamente que no haba ido al lecho de Alice ni la haba invitado al propio. "staba a punto de lan ar su acusacin cuando, de pronto, el gran saln de aba!o se llen de luces $ ruidos. Los hombres se gritaban entre s. 6or 0in se o$ un bramido que sacudi las vigas# , FAontgomer$G Davin salt de la cama en un solo movimiento, pas+n dose apresuradamente la chaquetilla por la cabe a. Ja! de dos en dos peldaos, pero se detuvo en el 'ltimo giro de la escalera# Judith $aca all+ aba!o, en un !ergn, con el pelo ro!oIdorado convertido en una enredada masa alrededor de la cabe a $ una pierna torcida ba!o el cuerpo. 6or un mo mento el cora n del muchacho de! de latir. , F&o la toquisG , orden con un gruido gutural, mientras ba!aba de un salto los 'ltimos peldaos para arro dillarse a su lado ,. -8mo/ , murmur al tocarle la mano. Luego le busc el pulso en el cuello. , 6arece haber cado por la escalera , di!o 3tephen, arrodill+ndose !unto a su cuada. Davin levant la vista $ vio a Alice en el descansillo, cindose la bata con una leve sonrisa. 5uvo la sensacin de que 0altaba una pie a en el acerti!o, pero no tena tiempo para buscarla.

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, 7a han mandado por el mdico , di!o 3tephen, sosteniendo la mano de Judith, que segua sin abrir los o!os. "l 0acultativo vino con lentitud, vestido con una rica bata con cuello de piel. , Abridme espacio , e%igi ,. 5engo que ver si ha$ huesos 0racturados. Davin retrocedi, de!ando que el hombre desli ara las manos por el e%+nime cuerpo de Judith. 2-6or qu/ -8mo/4, se preguntaba sin cesar. -.u haca ella en las escaleras, en medio de la noche/ 3u mirada volvi hacia Alice. La mu!er se mantena en silencio, re0le!ando un +vi do inters en la cara, en tanto el mdico e%aminaba a Judith. "l cuartito donde Davin escalera. Al mirar otra ve Alice. Haba retrocedido, eso e%plicaba la ca da. in0ormacin de alguien. haba despertado, en los bra os de Alice, estaba al 0inal de la a su mu!er sinti que palideca# Judith lo haba visto en la cama con probablemente demasiado al terada como para mirar donde pisaba1 6ero -cmo haba sabido dnde encontrarlo/ 3lo me diando la

, Al parecer, no ha$ huesos rotos , di!o el mdico ,. Llevadla a la cama $ de!adla descansar. Davin murmur una plegaria de agradecimiento. Luego se agach para recoger el cuerpo la%o de su esposa. La multitud que lo rodeaba ahog una e%clamacin# el !ergn $ la bata de la muchacha estaban empapados en sangre. , 6ierde el nio , di!o la reina @sabel !unto a Davin ,Llevadla vos arriba. La har revisar por mi propia partera. Davin senta $a la sangre de Judith en el bra o, a tra vs de las mangas. Alguien le puso una mano 0uerte en el hombro1 no necesit mirar para saber que se trataba de 3tephen. , FAi seoraG , e%clam Joan cuando Davin entr llevando a Judith. , FAcabo de volver $ no la he encontradoG F"st+ heridaG , su vo delataba el amor que senta por su ama ,. -3e curar+/ , &o lo sabemos , respondi 3tephen. Davin la deposit suavemente en la cama. , Joan , indic la reina @sabel ,, trae agua caliente de la cocina $ busca s+banas limpias. , -3+banas, Aa!estad/ , 6ara absorber la sangre. <a a perder el nio. 8uan do ha$as conseguido las s+banas, busca a lad$ Helen. "lla querr+ estar con su hi!a. , Ai pobre seora , susurr la muchacha ,. 5anto como quera a ese beb... Haba l+grimas en su vo cuando sali del cuarto. @sabel se volvi hacia los dos hombres. , Ahora marchaos , inst ,. 5enis que de!arla. <uestras mercedes no son de utilidad. &osotras nos hare mos cargo. 3tephen rode con un bra o los hombros de su hermano, pero Davin se desasi. , &o, Aa!estad, no me ir. "lla no se habra herido si $o hubiera estado esta noche con ella. 3tephen iba a hablar, pero @sabel lo interrumpi, sa biendo que todo sera in'til.

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, 6odis quedaros. " hi o una seal a 3tephen, que se retir. Davin acarici la 0rente de Judith, mirando a la reina. , (ecidme qu hacer. , .uitadle la bata. Davin desat cuidadosamente la prenda1 luego levant a Judith con cautela $ le desli las mangas por los bra os. .ued horrori ado al ver sangre en sus muslos. 6or un momento permaneci inmvil, mir+ndola. @sabel lo observaba. , =n parto no es espect+culo agradable. , "sto no es un parto, sino un... , no pudo acabar. , 3in duda el embara o estaba mu$ avan ado para que sur!a tanta sangre. 3er+ un parto, en verdad, aunque con resultados mucho menos 0elices. Ambos levantaron la vista. La comadrona, una mu!er gorda $ rubicunda, acababa de irrumpir en la alcoba. , -.ueris matar de 0ro a la pobre muchacha/ , acus ,. FAarchaos &o necesitamos de hombres , di!o, mirando a Davin. , "l se queda , intervino la reina con 0irme a. La partera mir a Davin un momento. , "n ese caso, id a traer el agua. La doncella tarda demasiado en subir con ella la escalera. Davin reaccion de inmediato. , -"s el esposo, Aa!estad/ , pregunt la mu!er cuando l hubo salido. , 3, $ este era su primer hi!o. La gorda resopl. , 6ues debera haber cuidado me!or de ella, Aa!es tad, $ no de!arla vagar por las escaleras durante la noche. "n cuanto Davin de! el agua dentro de la habitacin, la mu!er sigui d+ndole rdenes. , Juscadle alguna ropa $ mantened abrigada. Joan, que haba entrado detr+s de Davin, revolvi el arcn $ le entreg un grueso vestido de lana. "l muchacho visit con cuidado a la herida, sin de!ar de observar la sangre que manaba de ella. La 0rente de Judith se cubri de sudor. "l la en!ug con un pao 0resco. , -3e curar+/ , susurr. , &o puedo asegurarlo. (epende de que podamos sacar todo el 0eto $ detener la hemorragia. Judith, gimiendo, movi la cabe a. , Aantenedla quieta o nos di0icultar+ la tarea. , Judith , di!o Davin en vo ba!a ,, no te muevas. 7 le su!et las manos. "lla abri los o!os. , -Davin/ , susurr. , 3, pero no hables. .udate quieta $ descansa. 6ronto estar+s bien.
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, -Jien/ , ella no pareca tener plena conciencia de su estado. (e pronto la sacudi una violenta contraccin. Las manos de la muchacha estrecharon las de Davin. Levant la vista, desconcertada ,. -.u ha pasado/ 3lo entonces empe a centrar la vista. La reina, su doncella $ otra mu!er, arrodilladas a su lado, mir+ndola con preocupacin. Htra contraccin la sacudi. , <amos , di!o la partera ,. 5enemos que masa!earle el vientre para a$udarla. , FDavinG , e%clam Judith, asustada, !adeante por el reciente dolor. , 5ranquila, mi amor. 6ronto estar+s bien. 7a tendremos otros hi!os. "lla dilat los o!os, horrori ada. , -Htros hi!os/ -Ai beb/ -"sto$ perdiendo al beb/ , su vo se elev casi histricamente. , 6or 0avor, Judith , rog Davin, tranquili +ndola ,. 5endremos otros. =n nuevo dolor atraves a la !oven, que miraba a Davin, recobrando los recuerdos. , 8a por la escalera , di!o en vo ba!a ,. 5e vi en la cama con tu amante $ ca por la escalera. , Judith... este no es momento... , F&o me toquesG , Judith , repiti l, casi suplicante. , -5e desilusiona que $o no ha$a muerto/ -8omo ha muerto mi hi!o/ , parpadeaba para ale!ar las l+grimas ,. C:M vete con ella, si tanto la quieres. F.udate con ella en buena horaG , Judith... 6ero la reina @sabel tom a Davin por el bra o. , 3era me!or que os 0uerais. , 3 , reconoci l, viendo que Judith se negaba a mirarlo. 3tephen lo esperaba !unto a la puerta, con las ce!as arqueadas en una pregunta. , Ha perdido al nio $ a'n no s si ella misma se salvar+. , <amos aba!o , propuso su hermano ,. -&o te permiten estar con ella/ , Judith no lo permite , respondi Davin, ine%presivo. 3tephen no volvi a hablar sino cuando estuvieron 0uera de la casa solariega. Apenas empe aba a salir el sol1 el 0irmamento estaba gris. La conmocin causada por la cada de Judith haba hecho que los habitantes del castillo se levantaran antes de lo acostumbrado. Los hermanos tomaron asiento en un banco, !unto al muro. , -6or qu sali a caminar por la noche/ , pregunt 3tephen. , &o s. 8uando t' $ $o nos separamos, ca en una cama# la m+s pr%ima, all+ al 0inal de la escalera. , 5al ve despert $, al descubrir que no estabas, sali a buscarte. Davin no respondi. , Ha$ algo en esto que me ocultas.
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, 3. 8uando Judith me vio, $o estaba en la cama con Alice. Hasta entonces 3tephen nunca haba e%presado una opinin sobre su hermano, pero en aquel momento se le oscureci el rostro. , F6udiste haber causado la muerte de JudithG -7 porqu/ 3lo por esa perra... , se interrumpi al ver el triste per0il de Davin ,. "stabas demasiado borracho para desear a una mu!er. 7 si deseabas hacer el amor, Judith te esperaba arriba. Davin mir al otro lado del patio. , 7o no me la llev a la cama , di!o en vo ba!a ,. "staba dormido $ o un ruido que me despert. "ncontr a Alice conmigo. 6ero no me emborrach tanto como para haber podido llevarla a mi cama sin recordarlo. , -.u pas, entonces/ , &o lo s. , F7o sG , e%clam 3tephen con los dientes apretados ,. F"res un hombre sensato en todo, salvo cuando trata de esa bru!aG 6or primera ve en su vida Davin no de0endi a Alice. 3tephen continu# , &unca has sabido verla tal como es. -&o sabes que se acuesta con la mitad de los hombres de la 8orte/ Davin se volvi a mirarlo. , &o pongas esa cara de incredulidad. "st+ en boca de todos los hombres... $ de casi todas las mu!eres, sin duda. Ao o de cuadra o conde, cualquiera le da igual, mientras tenga el equipo necesario para complacerla. , 3i ella es as, tal ve sea por culpa ma. 8uando la tom era virgen. , <irgenG FJaG "l conde de Lancashire !ura haberla hecho su$a cuando ella slo tena doce aos. Davin no poda creer en todo aquello. , Aira lo que te ha hecho# te ha dominado $ utili aIdo. 7 t' lo has permitido. Hasta has suplicado pidiendo m+s. (ime, -qu mtodo emple para impedir que te enamoraras de Judith desde el principio/ Davin lo miraba sin ver. "staba reviviendo la escena del !ardn, el da de su boda. , Jur matarse si $o me enamoraba de mi esposa. 3tephen recost la espalda contra el muro de piedra. , F6or los clavos de 8ristoG -7 t' la creste/ F"sa mu!er matara de buen grado a miles de personas antes de poner en peligro un solo cabello de su propia cabe aG , 6ero si le ped que se casara conmigo , insisti Davin ,. Antes de haber odo siquiera nombrar a Judith, le ped que se casara conmigo. , 7 ella pre0iri a un conde mu$ rico. , 6ero su padre... , FDavinG -&o puedes mirarla con la vista despe!ada/

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-8rees que su padre, ese borracho, ha dado una sola orden en toda su vida/ F&i siquiera los sirvientes le obedecenG 3i l 0ue ra un hombre enrgico, -habra podido ella escapar tan 0+cil mente para encontrarse contigo en el campo por las noches/ A Davin le resultaba di0cil creer todo aquello de su Alice, tan rubia $ delicada, tan tmida. 8uando lo miraba con grandes l+grimas en los o!os, le derreta el cora n. Record aquella amena a de suicidio. "l habra hecho cualquier cosa por ella, aunque $a entonces senta una enorme atraccin hacia Judith. , &o est+s convencido , adivin su hermano. , &o esto$ seguro. "s di0cil matar los vie!os sueos. "lla es hermosa. , 3, $ t' te enamoraste de esa hermosura. &unca te preguntaste qu haba deba!o de ella. (ices que no la lle vaste a tu cama. -8mo pudo aparecer all/ 8omo Davin no respondiera, 3tephen continu# , La mu$ ramera se quit la ropa $ se acost a tu lado. (espus envi a alguien en busca de Judith. Davin se levant. &o quera or m+s. , <o$ a ver si Judith est+ bien , murmur. 7 camin nuevamente hacia la casa solariega. (uran te toda su vida, desde los diecisis aos, haba cargado con responsabilidad sobre cosas $ hombres. &unca haba teni do, como sus hermanos, tiempo libre para corte!ar a las mu!eres $ aprender a conocer su car+cter. Las mu!eres que pasaban por su cama desaparecan mu$ pronto. &inguna se mantena alg'n tiempo cerca de l, riendo $ conversando. "l haba llegado a creer que todas las mu!eres eran tal como 9 recordaba a su madre# bonitas, dulces $ suaves. Alice pa reca ser el eptome de esos rasgos1 como resultado, se ha ba enamorado de ella casi de inmediato. Judith era, en cierto modo, su primera mu!er. "n un principio lo haba en0urecido por no ser obediente, como deba serlo toda seora. 6re0era entrometerse con sus re gistros contables que ocuparse de las sedas de bordar. "ra apabullante en su belle a, aunque no pareca reparar en ella. &o dedicaba horas enteras a su atuendo. "n verdad, de!aba la eleccin de sus galas en manos de su doncella. Judith pareca ser todo lo indeseable, lo poco 0emenino. 3in em bargo, Davin se haba enamorado de ella. "ra honrada, va liente, generosa... $ lo haca rer. Alice, en cambio, nunca haba demostrado sentido alguno del humor. 3e detuvo !unto a la puerta de Judith. "staba seguro de no amar $a a Alice, pero -sera ella tan traicionera como 3tephen deca/ -8omo decan tambin Raine $ Ailes/ -8mo haba llegado ella a su cama, si no era por los moti vos que daba 3tephen/ 3e abri la puerta $ la partera sali al pasillo. Davin la tom del bra o. , -8mo est+/ , (uerme. "l nio ha nacido muerto. Davin aspir hondo para tranquili arse. , -Ai esposa se recobrar+/

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, &o lo s. Ha perdido demasiada sangre. &o s si era del nio o si su0ri alg'n dao interno en la cada. Davin perdi el color. , -&o di!isteis que perda sangre por el nio/ , &o quera creer que hubiera otro problema. , -8u+nto tiempo hace que os casasteis con ella/ , 8asi cuatro meses , respondi l, sorprendido. , -7 ella era virgen cuando la tomasteis/ , 3 , con0irm l, recordando el dolor que le haba causado. , "l embara o estaba avan ado. "l nio estaba $a bien 0ormado. 7o dira que concibi en los primeros das. .ui + por eso perdi tanta sangre# porque el nio $a estaba creci do. "s demasiado pronto para saber. 3e volvi para retirarse, pero Davin la detuvo por un bra o. , -8mo se sabr+/ , 3i la hemorragia cesa $ ella sigue con vida. "l le solt el bra o. , (ecs que duerme. -6uedo verla/ La vie!a ri entre dientes. , FHh, los !venesG 3on insaciables. Hs acost+is con una mu!er mientras otra os espera. Ahora rond+is a la pri mera. (eberais elegir entre una $ otra. Davin se trag la respuesta, pero su entrece!o 0runcido hi o .ue la mu!er perdiera la sonrisa. , 3, podis verla , respondi la mu!er al 0in, en vo ba!a. 7 se encamin hacia la escalera. La lluvia caa a latiga os. "l viento doblaba los +rboles casi por la mitad. Los rel+mpagos lan aban sus destellos $, all+ le!os, un tronco se hendi por el medio. 6ero las cuatro personas que rodeaban el diminuto ata'd, recin depositado en tierra, no reparaban en ese torrente 0ro. 3e bamboleaban ante el vendaval, pero sin notarlo. Helen, de pie !unto a John, 0lo!o el cuerpo, se apo$aba pesadamente en l. 5ena los o!os secos e irritados. 3tephen permaneca al lado de Davin, por si este requiriera su a$uda. Bueron John $ 3tephen quienes intercambiaron una miIrada, mientras la lluvia les corra por la cara $ goteaba sobre la ropa. John se llev a Helen, a paso lento, mientras 3tephen haca lo mismo con su hermano. La tormenta haba estallado de pronto, cuando el sacerdote empe aba a leer el servicio ante el pequeo ata'd. 3tephen $ John parecan estar guiando a dos personas ciegas e inde0ensas a travs del cementerio. Los llevaron a un mausoleo $ all los de!aron para ir en busca de los caballos. Davin se de! caer pesadamente en un banco de hierro. La criatura haba sido varn. 3u primer hi!o. "n los odos le resanaba cada una de las palabras que haba dicho a Judith sobre ese nio, pensando que no era su$o. "scondi la cabe a entre las manos. , Davin , di!o Helen, sent+ndose !unto a l para echarle un bra o sobre los hombros. 3e hablan tratado mu$ poco desde aquel da en que ella se lamentara a gritos por no haber matado

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a su hi!a antes que permitirle casarse con l. "l correr de los meses haba cambiado muchas cosas. Ahora Helen sabia lo que representaba amar a alguien, $ reconoca ese amor en los o!os de Davin. <ea el dolor que le causaba la prdida del hi!o $ el miedo de perder a Judith. Davin se volvi hacia su suegra, olvidada toda hostili dad entre ambos. <io $ record slo que ella era la madre de su amada. La rode con los bra os, pero sin estrecharla. Bue Helen quien lo abra $ quien sinti el calor de sus l+grimas a travs del vestido empapado por la lluvia. 7 as, ella tambin hall desahogo para sus propias l+grimas. Joan se haba sentado !unto a su ama. Judith dorma, descolorida $ con el pelo h'medo por el sudor. , 3e recuperar+ pronto , di!o la doncella a Davin, sin esperar la pregunta. , &o esto$ tan seguro , respondi l, tocando la me !illa caliente de su esposa. , "s que su0ri una cada horrible , adu!o la mucha cha, mirando a Davin con intencin. "l se limit a asentir, m+s preocupado por Judith que por el curso de la conversacin. , -.u pens+is hacer con ella/ , continu Joan. , -.u puedo hacer/ 3lo espero que se reponga cuanto antes. Joan movi la mano en un gesto despectivo. , Ae re0iero a lad$ Alice. -.u castigo pens+is impo nerle por la mala treta que os ha !ugado/ F5retaG , resopl ,, F=na treta que podra haber costado la vida a mi seoraG , &o digas eso , gru Davin. , <uelvo a preguntaros# -qu castigo habis pensado/ , F8uida tu lengua, mu!erG &o s de ninguna mala treta. , -&o/ "n ese caso dir lo que debo decir. "n la coci na ha$ una mu!er que llora a mares. (ice que lad$ Alice le dio una moneda de oro para que condu!era a mi seora has ta donde vos estabais, en la cama con esa meretri . La mu chacha dice que se cre$ capa de cualquier cosa por el di nero, pero no haba pensado en el asesinato. (ice que es culpable de la muerte del beb $ de la posible muerte de lad$ Judith. 5eme ir al in0ierno por lo que hi o. Davin comprendi que era hora de en0rentarse a la verdad. , Ae gustara ver a esa mu!er $ hablar con ella , di!o en vo ba!a. Joan se levant. , 5raer a la muchacha, si la hallo. Davin permaneci sentado !unto a Judith, observ+n dola. &ot que le iba volviendo el color natural. Algo m+s tarde, Joan regres tra$endo a rastras a una asustada sirvienta. , FHe aqu a la puercaG , e%clam, dando a la mucha cha un 0uerte empelln ,. Aira a mi pobre ama, all tendi da. Has matado a un beb $ es posible que ella tambin muera. F=na seora que nunca ha hecho dao a una moscaG -3abes que muchas veces me regaaba por no tratar bien a ba o0ias como t'/ , F3ilencioG , orden Davin. "ra obvio que la criada tena mucho miedo ,. 8untame lo que sabes sobre el acci dente de mi esposa.
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, FAccidenteG FJaG , resopl Joan. 6ero call ante la mirada de Davin. La muchacha, arro!ando miradas 0urtivas a los rinco nes del cuarto, narr su historia en 0rases vacilantes, entrecortadas. Al 0in, se arro! a los pies de Davin. , F3alvadme, seor, por 0avorG FLad$ Alice me matar+G La cara de Davin no mostr piedad alguna. , -7 t' me pides a$uda/ -.u a$uda prestaste a mi esposa o a nuestro hi!o/ -.uieres que te lleve a la tumba donde lo hemos sepultado/ , &o , llor la muchacha, desesperada, tocando el suelo con la cabe a. , FLev+ntateG , orden Joan ,. F"nsucias el suelo de esta habitacinG , Llvatela , di!o Davin ,. &o soporto verla. Joan levant a la criada tir+ndole del pelo $ la llev a puntapis hacia la puerta. , H$e , intervino Davin ,. Llvala a John Jassett $ dile que la prote!a. , F.ue la prote!aG , estall la doncella. 7 endureci la mirada. 8on vo 0alsamente sumisa, di!o# , 3, seor. =na ve que hubo cerrado la puerta torci el bra o a la muchacha. , Aata al beb de mi seora $ debo hacerla proteger , murmur ,. &o, me encargar de que reciba lo que merece. 8uando la tuvo en el tope de la escalera, apret con m+s 0uer a el bra o de la aterrori ada sirvienta. , FJastaG F.udate quietaG , gru John Jassett, que no se haba ale!ado mucho de aquella habitacin en los 'lti mos das ,. -"s esta la mu!er a quien lad$ Alice soborn/ &o haba una sola persona en el castillo que ignorara la historia de la traicin de Alice. , Hh, seor, por 0avor... , rog la muchacha, ca$en do de rodillas ,. &o de!is que me maten. &o volver a hacer nada de eso. John iba a hablar, pero clav en Joan una mirada de disgusto $ levant a la muchacha. La doncella permaneci varios minutos siguindolos con la vista. , L+stima que l se la llevara , di!o una vo serena a su espalda ,. 6odras haberme ahorrado el traba!o. Joan gir en redondo para en0rentarse a Alice 8hatEorth. , 6re0erira veros a vos al pie de la escalera , le espet. Los o!os a ules de la enemiga echaron llamas. , F6agar+s esto con tu vidaG , -Aqu/ -Ahora/ , la provoc Joan ,. -6or qu va cil+is/ "sto$ en el borde de la escalera. Alice tuvo la tentacin de dar a aquella muchacha un 0uerte empu!n, pero Joan pareca 0uerte $ ella no poda arriesgarse a perder esa batalla. , (espus de lo que has hecho, cuida tu vida , le advirti. , &o1 cuidar mi espalda, porque la gente como vos ataca por ah. 8ontrat+is a alguien para que haga el traba!o sucio $ despus sonres llena de ho$uelos, como una ino cente.

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Joan la mir 0i!amente $ se ech a rer. 3igui riendo mientras se ale!aba, hasta llegar a la habitacin de su seora. Davin $ la partera velaban sobre Judith. , 3e ha iniciado la 0iebre , di!o la anciana en vo ba!a ,. Ahora las plegarias ser+n tan 'tiles como cualquier otra cosa. Judith soaba. 3enta el cuerpo acalorado $ dolorido1 le costaba concentrarse en lo que estaba ocurriendo. All estaba Davin, sonrindole, pero su sonrisa era 0alsa. (etr+s de l, los o!os de Alice 8hatEorth relumbraban triun0almente. , He ganado , susurr la mu!er ,. FHe ganadoG Judith despert poco a poco. 3urgi del sueo con nerviosismo, pues le pareca tan real como el dolor del cuer po. 3e senta como si hubiera dormido durante varios das en una tabla. Aovi la cabe a a un lado. Davin dorma en una silla, !unto a la cama. Aun dor mido se lo vea tenso, como dispuesto a levantarse de un salto. "staba o!eroso $ los pmulos le sobresalan ba!o la piel. 3u barba mostraba un crecimiento de varios das. Judith lo mir por varios segundos, intrigada, pregunt+n dose por qu su marido estaba tan demacrado $ por qu le dola tanto el cuerpo. Aovi la mano ba!o las mantas para tocarse el vientre. 7a no estaba duro ni levemente redondeado, sino hundido $ blando. F7 qu horriblemente vacoG "ntonces lo record todo. Record a Davin acostado con Alice, aunque haba dicho que $a no la quera. Judith haba empe ado a creerle, a soar un buen 0uturo para am bos, en la 0elicidad que tendran cuando naciera el nio. F.u necia haba sidoG , Judith , murmur Davin con vo e%traamente ron ca. 3e sent en el borde de la cama $ le toc la 0rente., La 0iebre ha pasado , di!o con alivio ,. -8mo te sientes/ , &o me toques , susurr ella ,. Al!ate de m. Davin asinti, con los labios reducidos a una lnea dura. Antes de que ninguno de ellos pudiera hablar, se abri la puerta, dando paso a 3tephen. La e%presin preocupada de su cara de! sitio a una amplia sonrisa al encontrarla despierta. 3e acerc a paso r+pido por el lado opuesto de la cama. , Ai dulce hermanita , murmur ,. 5enamos mie do de perderte. 7 le toc el cuello con suavidad. Ante la aparicin de un rostro 0amiliar $ amado, Judith sinti que se le llenaban los o!os de l+grimas. 3tephen 0run ci el entrece!o $ mir a su hermano, pero este sacudi la cabe a. , <amos, tesoro , di!o l, abra ando a la muchacha ,, no llores. , -"ra varn/ , susurr ella. 3tephen se limit a asentir con la cabe a. , FLo he perdidoG , grit ella, desesperada ,. &i si quiera ha tenido la oportunidad de vivir $ lo he perdido. Hh, 3tephen, tanto como deseaba $o a ese nio. Habra sido bueno, amable $ bellsimo. , 3 , concord 3tephen ,, alto $ moreno como el padre.

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Los sollo os eran desgarradores. , F3G 8uando menos mi padre tena ra n con res pecto a los varones. F6ero ha muertaG 3tephen mir a su hermano. "ra di0cil determinar quin era el m+s desesperado, si Judith o l. Davin nunca habla visto llorar a su esposa. "lla le ha ba demostrado hostilidad, pasin, humor... pero nunca aquel horrible dolor. "l hecho de que no lo compartiera con l le inspir una pro0unda triste a. , Judith , di!o su hermano ,, tienes que descansar. Has estado mu$ grave. , -8u+nto hace que esto$ en0erma/ , 5res das. La 0iebre ha estado a punto de llevarte. "lla sollo . (e pronto se apart de l. , F3tephen, t' debas ponerte en via!eG Llegar+s tarde a tu propia boda. "l asinti con aire sombro. , 5ena que casarme esta maana. , 7 la has abandonado ante el altar. , "spero que se ha$a percatado de mi retraso antes de llegar hasta all. , -Le has enviado alg'n mensa!e/ "l movi la cabe a en un gesto negativo. , A decir verdad, me he olvidado. "st+bamos preocupadsimos por ti. &o sabes cu+n cerca has estado de la muerte. "n realidad, Judith se senta dbil $ mu$ cansada. , 5ienes que volver a dormir. , 7 t' -ir+s a conocer a tu novia/ , pregunt la mu chacha, de!+ndose acostar. , Ahora s, $a seguro de que la 0iebre ha cedido. , 6romtelo , e%igi ella, 0atigada ,. &o debes co men ar tu matrimonio como comen el mo. .uiero algo me!or para ti. 3tephen ech un vista o a su hermano. , Lo prometo. 6artir en menos de una hora. "lla asinti. 3e le cerraban los o!os. , Dracias , susurr. 7 se qued dormida. Davin se levant de la cama al mismo tiempo que su hermano. , 7o tambin me he olvidado de tu casamiento. , 5enas otras cosas en que pensar , 0ue la resupe ta ,. -3igue en0adada contigo/ 3tephen recibi una mirada cnica. , A+s que en0adada, dira $o. , H+blale. "%plcale lo que sientes. (ile la verdad sobre Alice. 5e creer+.

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Davin mir a su esposa dormida. , 5ienes que preparar tu equipa!e. 5u novia escocesa te despelle!ar+. , 3i se con0ormara con mi pelle!o, se lo dara de buen grado. Los dos salieron de la habitacin, cerrando la puerta. , "n &avidad , di!o Davin, estrechando a su herma no contra el cuerpo, sonriente ,. 5r+enos a tu esposa en &avidad. , Lo har. -Hablar+s con Judith/ "l asinti. , 8uando est m+s descansada. 7 $o, baado, 3tephen sonri. Davin no se haba apartado de aquel cuarto durante los tres das de 0iebre. Le dio un a0ectuoso coscorrn $ se ale! por el pasillo. 8uando Judith volvi a despertar, la habitacin estaba a oscuras. Joan dorma en un !ergn, cerca de la puerta. , Joan , susurr. 3e senta algo m+s 0uerte, con la cabe a despe!ada $ mu$ hambrienta. La muchacha se levant de inmediato. , Ai seora , di!o, mu$ sonriente ,. Lord Davin di!o que $a estabais me!or, pero no quise creerle. , .uiero un poco de agua , pidi Judith con los la bios resecos. , 3 , Joan rea alegremente al acercarle la ta a ,. &o tan deprisa, seora. 3e abri la puerta, dando paso a Davin, que entr con una bande!a de comida. , &o quiero verlo , di!o Judith con 0irme a. , F<eteG , orden l a la doncella. La muchacha de! la ta a $ se retir apresuradamente. Davin de! la bande!a en una mesa pequea, !unto a la cama. , -5e sientes me!or/ "lla lo mir con 0i!e a, pero sin responder. , 5e he trado algo de caldo $ un tro o de pan. (ebes de tener mucha hambre. , &o quiero nada de ti. &i comida ni compaa. , "st+s actuando como una nia, Judith , observ l con gran paciencia ,. <olveremos a hablar cuando te sien tas bien. , -8rees que el tiempo me har+ cambiar de idea/ -Aca so el tiempo me devolver+ al beb/ -Ae permitir+ el tiempo abra arlo, amarlo, ver el color de sus o!os/ "l retir las manos de la bande!a. , 5ambin era mi hi!o. 7o tambin lo he perdido. , F8onque al menos de eso est+s enteradoG -5engo que darte el psame por tu prdida/ &i siquiera lo creas tu$o. -H tambin mentiste al respecto/
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, &o te he mentido, Judith. 3i quisieras escucharme, te lo contara todo. , -"scucharte/ , di!o ella con serenidad ,. -Acaso t' me has escuchado alguna ve / (esde que nos casamos he tratado de complacerte, pero cuanto $o haca te en0ureca. 3iempre me hacas sentir que me estabas comparando con otra. , Judith , insisti l, tom+ndole la mano. , F&o me toquesG 5u contacto me mancilla. Los o!os del !oven pasaron de grises a negros. , 5engo algo que decirte $ lo dir, aunque trates de impedirlo. Dran parte de lo que dices es cierto. "stuve ena morado de Alice o cre estarlo. Ae enamor de ella antes de haber odo una palabra su$a. @nvent una imagen de mu!er $ ella se convirti en esa imagen. &unca pasamos mucho tiem po !untos, slo breves momentos de ve en cuando. "n rea lidad $o no la conoca1 slo vea en ella lo que deseaba ver. Judith no respondi. Davin no pudo leerle los pensamientos. , Ae resist a amarte , prosigui l ,, convencido de que mi cora n perteneca a Alice. Ahora s que me equi vocaba, Judith. Hace mucho tiempo que te amo. 5al ve te am desde el principio. 3, con certe a, que ahora te amo con todo mi cora n, con toda mi alma. Hi o una pausa para observarla, pero la e%presin de la en0erma no cambi. -.uieres que me arro!e a tus bra os $ te declare mi gran amor/ -"s eso lo que esperas de m/ Davin qued atnito. 5al ve era eso lo que esperaba. , F6or tu lu!uria ha muerto mi hi!oG , F&o 0ue mi lu!uriaG , e%clam Davin, apasionado ,. Ae hicieron caer en una trampa, 3tephen $ $o nos e%cedi mos en la bebida. 6odra haber estado durmiendo con un leopardo sin saberlo. Judith sonri glidamente. , -7 dis0rutaste del leopardo $ sus garras, como antes/ Davin la mir con 0rialdad. , He tratado de e%plicarte mi conducta, pero no escu chas. 5e he declarado mi amor. -.u m+s puedo hacer/ , Al parecer, no comprendes. &o me importa que me ames o no. 5u amor carece de valide , porque lo das libre mente a quien te lo reclame. "n otros tiempos habra hecho cualquier cosa por or esas palabras, pero $a no me son dul ces al odo. La muerte de mi hi!o me ha quitado de la mente cuentos de hadas tales como el amor. Davin se ech hacia atr+s en el asiento. &o saba qu m+s decir. , Ae he equivocado en todo sentido. 5ienes derecho a estar en0adada. , &o , sonri ella ,, no esto$ en0adada. 5ampoco te odio. 3implemente, la vida contigo me resulta intolerable. , -A qu te re0ieres/ , 3uplicar al re$ que pida mi divorcio al 6apa. &o creo que el mismo pont0ice me e%i!a vivir contigo despus de esto. Retendr+s la mitad de mis tierras $...
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6ero se interrumpi, pues Davin acababa de levantarse. , 5e enviar a Joan. 5ienes que comer , di!o l. 7 se march. Judith se recost en las almohadas. 3e senta e%hausta. -8mo creer en el amor cuando slo vea a Alice asomando ba!o su cuerpo desnudo/ Judith permaneci en cama tres das m+s. (orma mucho $ coma con abnegacin, pero estaba tan deprimida que la comida tena poca importancia para ella. 3e negaba a recibir a nadie, especialmente a su esposo. Joan pre0era reservares sus opiniones $ apenas hablaba con su seora. "n la maana del cuarto da le arrebat los cobertores. , Ho$ no permaneceris en cama. Ha$ mucho que ha cer $ necesit+is e!ercicio. 5om una bata nueva, tendida a los pies de la cama para reempla ar la de terciopelo verde, estropeada por la sangre. 5ambin era de terciopelo, pero de color gris inten so, con amplio cuello de visn $ un borde de la misma piel a lo largo de h parte 0rontal $ alrededor del ba!o. =n intrin cado bardado de oro le cubra los hombros. , &o quiero levantarme , protest la muchacha, volvindose. , F6ues lo harisG Judith estaba a'n demasiado dbil para resistirse. Joan tir de ella sin di0icultad $ le a$ud a ponerse la bata. Luego la condu!o hasta el asiento de la ventana. , Ahora os quedaris aqu mientras pongo s+banas limpias. La brisa de verano re0rescaba agradablemente la cara de la en0erma. (esde all se go aba una esplndida vista de !ardn. 3e recost contra el marco para observar a la gente que se mova aba!o. , -Davin/ , di!o alguien !unto al !oven, en vo ba!a. "l estaba solo en el !ardn, sentado en un sitio donde pa saba largos ratos en los 'ltimos das. Aquella vo lo hi o girar en redondo. "ra Alice, con la piel radiante por la lu de la ma ana. Davin haba postergado deliberadamente su en0renta miento con ella, pues no con0iaba en sus propias reacciones. , -8mo te atreves a acercarte a mi/ , 6or 0avor, permteme e%plicar... , &o, no puedes e%plicar nada. Alice apart la vista, llev+ndose una mano a los o!os. 8uando volvi a mirarlo haba all dos grandes l+grimas centelleantes. Davin se pregunt cmo era posible que aque llas l+grimas hubieran tenido, en otros tiempos, el poder de conmoverlo. F.u di0erentes eran las de JudithG Drandes sollo os desgarradores que parecan destro arla. Judith llo raba por dolor, no para aumentar su belle a. , Lo hice slo por ti , di!o Alice ,. Ai amor por ti es tan poderoso que... , F&o me hables de amorG (udo que sepas lo que signi 0ica esa palabra. -3abes que he interrogado a la muchacha a quien pagaste para que te llevara a Judith/ Lo planeaste bien, -no/ , Davin, $o... "l la a0err por los bra os para sacudirla.
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, FHas matado a mi hi!oG -"so no signi0ica nada para ti/ 7 has estado a punto de matar a mi esposa... la mu!er que amo , apart a Alice de un empu!n ,. 6odra llevarte ante un tribunal por lo que has hecho, pero me siento tan culpa ble como t'. Bui un necio al no comprender cmo eras. Alice levant la mano $ le dio una bo0etada en plena cara. "l se lo permiti, sintiendo que la mereca. , Al!ate de mi vista. 3iento la tentacin de retorcerte el cuello. Alice gir en redondo $ hu$ del !ardn. "la sali de entre las sombras. , Hs di!e que no lo buscarais. Hs di!e que era preciso esperar. "l est+ mu$ en0adado $ vos os lo merecis. , La vie!a doncella qued intrigada al ver que su ama se ale!aba por un calle!n, por detr+s de la cocina. Alice se apo$ contra la pared. Le temblaban los hom bros. "la se le acerc para atraerla hacia su amplio seno. "sta ve , la muchacha llor sinceramente. , F"l me amabaG , di!o entre grandes sollo os ,. "l me amaba $ ahora no. 7a no me queda nada. , 3ilencio, tesoro , la tranquili "la ,. Hs quedo $o. 3iempre os quedar $o. , La estrechaba contra s como cuando Alice era una encantadora niita que lloraba por la escasa atencin de su madre ,. Lord Davin es slo un hombre, pero ha$ otros. 3ois mu$ bella. Habr+ muchos que os amen. , F&oG , replic la !oven, con tanta violencia que se le estremeci todo el cuerpo ,. Lo quiero slo a l, a Davin. FHtro no me sirveG "la trat de calmarla, pero no pudo. , Lo tendris , asegur al 0in. Alice levant la cabe a, con los o!os $ la nari hincha dos $ ro!os. , -Ae lo prometes/ "la asinti. , -Acaso no os he dado siempre lo que deseabais/ , 3 , reconoci la !oven ,. 7 -me traer+s a Davin/ , Lo !uro. Alice sonri. Luego, en un raro arrebato de a0ecto, dio a "la un r+pido beso en la me!illa. Los vie!os o!os se nubla ron. "la era capa de cualquier cosa por aquella dulce nia, tan incomprendida por quienes la rodeaban. , <amos arriba , di!o con dul ura ,. (isearemos un vestido nuevo. , 3 , sonri Alice, sorbiendo ruidosamente por la na ri ,. "sta maana vino un mercader que tra!o lanas 0rancesas. , <amos a verlas.

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Judith haba presenciado por la ventana parte de la escena, pero slo hasta el momento en que su esposo se volvi para hablar con su amante. , .uiero ver al re$, Joan , di!o, apart+ndose de la ventana. , &o podis pedir al re$ "nrique que suba hasta aqu, mi seora. , &o es esa mi intencin. 3i me a$udas a vestirme, ba!ar para hablar con l. , 6ero... , F&o discutasG , 3, seora , acept Joan con vo ronca. =na hora despus, la en0erma reapareci en el saln grande, apo$+ndose con pesade en el bra o de su doncella. =n !oven se acerc a saludarla. , Alan Bair0a%, mi seora, por si no me record+is. , 8laro que os recuerdo , Judith logr sonrer un po quito ,. 3ois mu$ amable al a$udarme. , =n placer. -(ese+is ver al re$/ "lla asinti con gravedad. 5om el bra o de Alan $ l la condu!o hasta la c+mara real. "ra un cuarto elegante, de grandes vigas, con paneles de madera que 0ingan pliegues $ suelas de roble cubiertos de al0ombras persas. , F8ondesaG , e%clam el monarca al verla. 5ena en el rega o un manuscrito iluminado ,. &o deberais haber abandonado el lecho tan pronto. , Apart el libro $ la tom por el otro abra o. , Ambos sois mu$ amables , agradeci ella, mien tras la a$udaban a sentarse ,. Ae gustara hablar con vos, Aa!estad, sobre un asunto privado. "nrique hi o una seal a Alan, que los de! solos. , -8u+l es ese asunto tan importante que os ha obli gado a 0atigaros para hablar conmigo/ Judith ba! la vista a sus manos. , .uiero divorciarme. "l re$ "nrique guard silencio durante un momento. , "l divorcio es una grave empresa. -5enis motivos/ Haba dos tipos de divorcio, $ tres motivos para cada uno de ellos. Lo me!or que Judith poda pedir era una sepa racin que le permitiera vivir ale!ada de su esposo por el resto de su vida. , Adulterio , di!o en vo ba!a. "nrique estudi la respuesta. , 3i se autori ara el divorcio por ese motivo, ninguno de los dos podra volver a casarse. , 7o no quiero hacerlo. @ngresar en un convento. 6ara eso 0ui preparada. , -7 Davin/ -Le negarais vos el derecho de tomar una nueva esposa que le diera hi!os/ , &o , susurr ella ,. "l tiene sus derechos. "l re$ la observaba con atencin. , "n ese caso, tenemos que buscar un divorcio que anule el casamiento. -&o est+is ligados por vnculos de pa rentesco/
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Jude

"lla volvi a menear la cabe a, pensando en Qalter (emari. , -7 Davin/ -&o estaba comprometido con otra/ Judith levant el mentn. , 6ropuso casamiento a otra mu!er. , -.uin era ella/ , Lad$ Alice 8hatEorth. , Ah... , "nrique, suspirando, se reclin en la silla., Ahora la dama es viuda $ l quiere desposarla. , "n e0ecto. "l monarca 0runci el entrece!o. , &o me gusta el divorcio, pero tampoco me gusta que mis condes $ condesas sean tan desdichados. "sto cos tar+ mucho. "sto$ seguro de que el 6apa e%igir una donacin de una capilla o de un convento. , Lo har. , 6ermitidme pensarlo, lad$ Judith. (ebo conversar con las dem+s personas involucradas antes de tomar una decisin. , 7 llam# , Alan, llevad a la condesa a su cuar to $ encargaos de que pueda descansar. Alan, con una amplia sonrisa, acudi para a$udarla a levantarse. , Lad$ Judith pareca mu$ triste , coment la reina @sabel, que entr en el momento en que Judith se retiraba ,. 3 lo que se siente al perder a un hi!o. , &o se trata de eso. Al menos, no es slo el niT lo que la a0lige, quiere divorciarse de Davin. , F&oG , la reina de! caer el te!ido en el rega o ,. &unca he visto a dos personas tan enamoradas. (iscuten, s, pero he visto a lord Davin al arla en bra os para besarla. , Al parecer, no es lad$ Judith la 'nica persona que recibe sus besos. @sabel guard silencio. 6ocos hombres eran 0ieles a sus esposas. "lla saba que hasta su esposo, algunas veces... , -7 lad$ Judith pide el divorcio por ese motivo/ , 3. Al parecer, Davin propuso casamiento a lad$ Alice 8hatEorth antes de su enlace con Judith. "s un contrato verbal $ causal de divorcio, siempre que esa mu!er acepte a Davin. , Lo aceptar+ , di!o @sabel, 0uriosa ,. 6ara ella ser+ una alegra quedarse con Davin. 3e ha es0or ado mucho por conquistarlo. , -(e qu est+s hablando/ La reina cont brevemente a su esposo los rumores que circulaban por el castillo sobre el motivo por el que lad$ Judith haba cado de la escalera. "nrique 0runci el entrece!o. , &o me gusta que ocurran esas cosas entre mis s'b ditos. Davin debera haber sido m+s discreto. , &o se sabe si l llev a la mu!er a su cama o si ella misma se puso all.

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"l re$ ri entre dientes. , F6obre DavinG &o quisiera estar en su situacin. , -Has hablado con l/ &o creo que desee este divor cio , asegur @sabel. , 6ero si estaba comprometido con lad$ Alice antes de casarse... , "n ese caso, -por qu se cas ella con "dmund 8hat Eorth/ , 8omprendo , di!o el monarca, pensativo ,. 8reo que esto necesita m+s investigacin. Ha$ m+s de lo que apa rece a simple vista. (ialogar con Davin $ con lad$ Alice. , "spero que no te demores mucho con esas conversa ciones. , &o comprendo. , 3i se permite que Judith se separe de su esposo, el matrimonio estar+ acabado1 pero si se los 0or ara a perma necer !untos, podran comprender que se aman. "nrique le sonri con a0ecto. 3u esposa era una mu!er sabia. , "n verdad tardar mucho tiempo en enviar un men sa!e al 6apa. , Al ver que ella se levantaba, agreg# , -Adnde vas/ , (eseo cambiar unas palabras con sir Alan Bair0a%. 5al ve est dispuesto a a$udar a una dama en apuros. "nrique le ech una mirada de desconcierto. Luego recogi su manuscrito. , 3, querida ma. &o dudo que t' mane!ar+s todo esto sin mi a$uda. (os horas despus se abri violentamente la puerta de Judith. Davin entr a grandes pasos, con la cara oscurecida por la 0uria. Judith levant la vista del libro que tena en el rega o. , FHas pedido el divorcio al re$G , voci0er l. , "n e0ecto , respondi ella con 0irme a. , -6iensas revelar nuestras di0erencias ante el mundo/ , 3, si es necesario para liberarme de ti. Davin la 0ulmin con los o!os. , F.u mu!er tan terca eresG -&unca ves m+s all+ de tu opinin/ -&unca ra onas/ , 5u modo de ra onar no es el mo. 5' quieres que te perdone una $ otra ve el adulterio. Lo he hecho muchas veces, pero $a no puedo. .uiero liberarme de ti e ingresar en un convento, como debera haber hecho hace tiempo. , F=n conventoG , e%clam l, incrdulo. (espus sonri con aire de burla. (io un r+pido paso en direccin a la muchacha $ le rode los hombros con un bra o. La levant de la cama para besarla, $ no 0ue un beso suave. 6ero su misma brusquedad e%cit a Judith, que le rode el cuello con los bra os, estrech+ndose violentamen te contra l. Davin la solt de pronto $ la de! caer en el colchn de plumas, Los costados blandos se elevaron a su alrededor. , 6ues vete convenciendo de que nunca te librar+s de mi. 8uando ests dispuesta a admitir que $o so$ el hombre que necesitas, ven a buscarme. 5al ve te acepte a mi lado otra ve . Dir en redondo $ sali con paso 0irme antes de que Judith pudiera decir una palabra. Joan estaba de pie en el vano de la puerta, con cara de adoracin.
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, 6ero, -cmo se atreve.../ , balbuce Judith. 6ero se interrumpi ante la e%presin de su doncella ,. -6or qu me miras as/ , 6orque os equivoc+is. "se hombre os ama. Hs lo ha dicho $ vos no queris entenderlo. He estado de parte vues tra, seora, desde que os casasteis, pero $a no. , 6ero esa mu!er... , protest la !oven, con vo e%tra a $ suplicante. , -&o podis perdonarlo/ "l cre$ amarla. &o sera tan hombre si estuviera dispuesto a olvidar a una mu!er amada con slo ver a otra. Le e%igs mucho. , F6ero mi bebG , e%clam Judith con l+grimas en la vo . , Hs he e%plicado $a la traicin de lad$ Alice. -6ar qu segus cargando la responsabilidad sobre vuestro espo so, seora/ Judith guard silencio durante un momento. La prdida de la criatura dola mucho. 5al ve quera culpar a alguien, $ Davin era una persona adecuada para cargar con todo. 6ero saba que Joan deca la verdad con respecto a Alice. Aquella noche las cosas haban ocurrido con demasiada rapide 1 ahora, pasados varios das, se daba cuenta de que Davin haba estado demasiado inerte sobre el cuerpo de Alice. , "l dice que os ama a vos , continu la doncella en vo m+s ba!a. , -"s que te pasas la vida escuchando detr+s de las puertas/ , le espet Judith. Joan sonri. , Ae gusta saber qu les pasa a las personas que me interesan. "l os ama, seora. -.u sents vos por l/ , 7o... no lo s. Joan barbot un !uramento que escandali a su ama. , <uestra madre debera ensearos algunas tosas ade m+s de llevar registros contables, seora. &o creo haber visto a otra mu!er tan enamorada como vos lo est+is de lord Davin. &o habis apartado los o!os de l desde que des mont de aquel caballo blanco, el da de vuestra boda. 3in embargo, le resists a cada instante... $ l a vos , agreg antes de que Judith pudiera interrumpirla ,. -6or qu no de!an vuestras mercedes de reir $ hacen otros bebs/ Ae gustara tener uno que cuidar. Judith sonri. 3us o!os se llenaron de l+grimas. , 6ero l no me ama, en realidad. 7 aunque as 0uera, est+ 0urioso conmigo. 3i me acercara a decirle que no quie ro el divorcio, que... que... La doncella se ech a rer. , &i siquiera podis decirlo. Lo am+is, -verdad/ La seora hi o una pausa, mu$ seria, antes de responder. , 3, lo amo. , Ahora tenemos que tra ar nuestros planes. <os no podis ir en su busca# le darais motivos para !actarse eternamente. Adem+s, no sabrais cmo hacerlo. Hs mostrarais 0ra $ lgica, en ve de llorar $ suspirar. , -Llorar $.../ , Judith pareca o0endida.

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, -Hs dais cuenta de lo que quiero decir, seora/ 8ierta ve vos di!isteis que $o daba demasiada importancia al aspecto personal, $ $o di!e que vos le dabais demasiado poca. 6or una ve tenis que usar vuestra belle a en bene0icio propio. , 6ero -cmo/ Davin me ha visto con todos los ropa !es. Ai aspecto no le causar+ e0ecto alguno. , -"so pens+is/ , Joan se ech a rer ,. 6restadme atencin. "n pocos das har que lord Davin est arrastr+n dose a vuestros pies. , 3era bonito, para variar , sonri Judith ,. 3, me gustara. , (e!ad las cosas de mi cuenta. Aba!o ha$ un merca der italiano que trae paos... , F&o necesito m+s ropaG , protest Judith, echando un vista o a los cuatro grandes arcones que tena en el cuarto. La doncella sonri con aire secreto. , (e!ad que $o me encargue de los hombres. <os li mitaos a descansar, porque necesitaris de todas vuestras 0uer as. CM> La noticia de que Judith peda el divorcio se esparci como 0uego por toda la 8orte. "l divorcio no era algo desacostumbrado, pero aquel matrimonio era mu$ reciente. Las reacciones 0ueron e%traas. Las mu!eres )herederas hur0anas o !venes viudas* acudieron en tropel a Davin, percibiendo que su largo amoro con Alice 8hatEorth haba terminado. 6or lo visto, su encantadora esposa no tena reclamacin alguna que hacer. 6ara ellas Davin era un hombre sin vnculos amorosos, que pronto necesitara a una de ellas como esposa. 6ero los hombres no corrieron en busca de Judith. &o eran dados a actuar primero $ a pensar despus. La reina mantena a la !oven a su lado, otorg+ndole un tratamiento pre0erencial o )seg'n el modo de ver masculino* custodi+n dola como una osa a sus cachorros. Los hombres saban tambin que el re$ "nrique no sola retener en la 8orte a una pare!a distanciada, pues no le gustaba el divorcio $ habitualmente despeda a los s'bditos que estaban en esa situacin. "n verdad, lad$ Judith era encantadora $ mu$ rica, pero con demasiada 0recuencia uno senta sobre s los o!os de Davin cuando contemplaba durante demasiado tiempo a aquella belle a de o!os dorados. A+s de uno e%pres la opinin de que una buena pali a habra impedido que Judith hiciera p'blicas sus di0erencias. , -3eora/ Judith levant la vista de su libro $ sonri a Alan Bair0a%. 3u nuevo vestido era mu$ sencillo# tena un escote cuadrado $ largas mangas a!ustadas1 ba!aba hasta m+s all+ de sus pies, de modo que 0ormaba un pequeo charco de tela en el suelo cuando ella se levantaba. 6ara caminar, te na que cargar parte de la 0alda sobre el bra o. Los costados estaban bien ceidos por ataduras. 6ero lo original era su color# negro como la medianoche. &o tena cinturn ni manto. Le rodeaba el cuello una 0iligrana de oro con grandes rubes. Judith llevaba el pelo suelto sobre la espalda $ sin cubrir. Haba vacilado ante el vestido negro, pregunt+ndose hasta qu punto era adecuado1 no sospechaba que el negro hara brillar su piel como una perla. "l oro del collar re0le!a ba el tono de sus o!os $ los rubes quedaban en un segundo plano ba!o el 0ulgor de su cabellera ro!oIdorada. Alan apenas logr contenerse para no mirarla con la boca abierta. 6or lo visto, Judith ignoraba que estaba volviendo lo cos a los hombres de la 8orte, $ no slo a su esposo. , -<ais a permanecer dentro en un da tan hermoso/

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Jude

, consigui balbucear el muchacho. , As parece , sonri ella ,. A decir verdad, hace varios das que no me ale!o mucho de estos muros. "l le o0reci el bra o. , -7 no querrais pasear conmigo/ Judith se levant, aceptando su bra o. , 3era un verdadero placer, amable seor. 5om aquel bra o con 0irme a, 0eli de conversar otra ve con un hombre. (esde haca varios das todos parecan evitarla. La idea la hi o rer en vo alta. , -Hs divierte algo, mi seora/ , 3e me ha ocurrido que debis de ser un hombre va liente. "n esta 'ltima semana he comen ado a pensar que qui +s est en0erma de peste o de algo peor. Jasta que $o mire a un hombre para que l hu$a subrepticiamente como si corriera un peligro mortal. A Alan le toc entonces el turno de rer. , &o sois vos quien los ahu$enta, sino vuestro esposo. , 6ero qui +... pronto no sea $a mi esposo. , -.ui +s/ , inquiri Alan, arqueando una ce!a ,. Ae parece percibir ah una nota de incertidumbre. Judith guard silencio por un instante. , 5emo que so$ transparente. "l le cubri una mano con la su$a. , Hs en0adasteis mucho... $ con ra n. Lad$ Alice... , se interrumpi al notar que ella se pona rgida ,. &o ha sido correcto de mi parte mencionarla. -Habis perdonado a vuestro esposo/ Judith sonri. , -"s posible amar sin perdonar/ 3i es posible, ese parece ser mi destino. , -6or qu no os acerc+is a l $ ponis 0in a este distan ciamiento/ , FHh, no conocis a Davin, lord AlanG 5endra que soportar sus !actancias $ sus sermones. Alan ri entre dientes. , "ntonces necesit+is que l venga por propia volun tad. , "s lo que dice mi doncella, aunque no me ha indi cado cmo lograrlo. , 3lo ha$ una manera. <uestro esposo es hombre ce loso, seora. 3i dedic+is parte de vuestro tiempo a otro, lord Davin no tardar+ en reconocer su error. , -7 a qu hombre/ , pregunt Judith, puesto que conoca a tan pocas personas en la 8orte. , Ae o0endis pro0undamente , ri el !oven, con un 0ingido gesto de desesperacin. , -<os/ F6ero si no tenis inters alguno en mi cau , "n ese caso, tendr que obligarme a pasar algunos ratos con vos. "n verdad, ser+ una tarea di0icilsima. 6ero os debo un 0avor.

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, &o me debis nada. , 8laro que s. 3e me us para !ugaros una mala pasa da, seora, $ quisiera compensarlo. , -=na mala pasada/ &o s a qu os re0ers. , "s un secreto mo. 6ero no sigamos enredados en asuntos serios. "ste da es para el placer. , 3 , reconoci ella ,. &os conocemos mu$ poco. Habladme de vos. Alan sonri, provocativo. , Ai vida es larga $ mu$ interesante. 8reo que mi his toria nos llevara todo el da. , "n ese caso, comen ad ahora mismo , ri la mu chacha. Alan $ Judith abandonaron el ruido $ la con0usin de la casa real para caminar hacia el parque boscoso que rodeaba las murallas del castillo. La caminata era larga, pero ambos dis0rutaron de ella. 6ara Judith 0ue una tarde interesante. Ahora comprenda que nunca haba tratado con los hombres. Alan era enItretenido, $ el da pas con rapide Al !oven le 0ascin tratar con una mu!er tan bien educada. Rieron !untos ante las con0esiones de Judith, quien cont que sus doncellas solan llevarle en secreto relatos rom+nticos para que ella se los le$era en vo alta. Alan estaba seguro de que la muchacha no tena conciencia de lo poco ortodo%o de su in0ancia. 3lo avan ada la tarde habl ella de su vida de casada. 8ont cmo haba reorgani ado el castillo de Davin, $ mencion de pasada sus tratos con el armero. Alan empe aba a comprender los arrebatos de Davin1 cualquier hombre necesitaba mucha 0ortale a para hacerse a un lado $ permitir que su esposa impusiera sus propias rdenes. 8onversaron $ rieron hasta que el sol estuvo ba!o en el cielo. , 5enemos que regresar , di!o Alan ,, pero detesto dar por terminada la diversin. , "sto$ de acuerdo , sonri la muchacha ,. (e ver dad me he divertido. Ae alegra ale!arme de la 8orte, donde ha$ tantos rumores $ rencillas disimuladas. , &o es mal sitio... a menos que uno mismo sea el blanco de la maledicencia. , 8omo $o ahora , observ ella con una mueca dolida. , 3. Haca aos que no se contaba con tan buen tema de conversacin. , 3ir Alan , ri ella ,, Fqu cruel sois conmigoG Lo enla por el bra o $ le sonri. , FA!+G , sise una vo a poca distancia ,. F"s aqu donde te escondesG Judith gir en redondo $ vio a Alice de pie a un lado. , F6ronto ser+ moG , se !act la mu!er, acerc+ndose a ella ,. 8uando se libre de ti volver+ a buscarme. Judith dio un paso atr+s. La lu que brillaba en aque llos o!os a ules no era natural. 3us labios se curvaban, mos trando los dientes desiguales que habitualmente ocultaba con tanto cuidado. Alan se interpuso entre ambas. , FAarchaos, lad$ AliceG , amena en vo ba!a.

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, -5e ocultas detr+s de tu amante/ , chill Alice sin prestarle atencin ,. -&o puedes esperar el divorcio para buscar a otros/ La mano de Alan se cerr sobre el hombro de Alice. , Aarchaos $ no regresis. 3i os veo otra ve cerca de lad$ Judith, tendris que responder ante m. La mu!er quiso decir algo m+s, pero aquella mano cla vada en su hombro se lo impidi. Dir en redondo sobre un solo taln $ se march a grandes ancadas. Alan se volvi hacia Judith, que segua a la mu!er con la mirada. , 6arecis algo asustada. , 7 lo esto$ , reconoci ella, 0rot+ndose los bra os ,. "sa mu!er me da escalo0ros. Antes la crea enemiga ma, pero ahora casi me inspira compasin. , 3ois bondadosa. 8ualquier mu!er la odiara por lo que os ha hecho. , 7o tambin la odiaba. 5al ve a'n siento lo mismo, pero no puedo culparla por todos mis problemas. Auchos han sido causados por m misma $ por... 3e interrumpi, ba!ando la vista. , -7 por vuestro esposo/ , 3 , susurr ella ,. 6or Davin. Alan estaba mu$ cerca. 8aa r+pidamente la oscuri dad. Haban pasado !untos el da entero. 5al ve 0ue por la lu delicada de su cabellera $ sus o!os# l no pudo evitar besarla. Le tom la barbilla en la mano para levantarle la cara $ la bes en los labios, susurrando# , (ulce $ encantadora Judith, te preocupas demasia do por los otros $ mu$ poco por ti misma. Judith se sobresalt, pero aquella caricia no le pareci o0ensiva. 5ampoco mu$ estimulante. Aantuvo los o!os abiertos $ observ las pestaas de Alan contra sus me!illas. 3us labios eran suaves $ agradables, pero no encendan 0uego en ella. =n momento despus, se abri el mundo $ brot el in0ierno. Judith se vio violentamente apartada de Alan $ arro!ada contra un +rbol. 6or un instante perdi el sentido. Air a su alrededor, aturdida. Alan estaba en el suelo, manando sangre por la comisura de la boca, $ se 0rotaba la mandbula, movindola con cuidado. Davin se inclin como para atacarlo otra ve . , FDavinG , grit ella, arro!+ndose contra su esposo. "l la apart sin prestarle atencin. , 8mo os atrevis a tocar lo que me pertenece/ , gru al caballero ,. F6agaris esto con vuestra vida. Alan se puso inmediatamente de pie $ ech mano de la espada. 3e miraban echando chispas, sin hablar, con las narices dilatadas de clera. Judith se interpuso, en0rent+n dose a su esposo. , -.uieres pelear por m despus de haberme aban donado voluntariamente/
Al principio l pareci no escuchar, no reparar siquiera en su presencia. 6oco a poco apart la vista de Alan para mirar a su esposa.

, &o he sido $o quien te ha abandonado , di!o, sere no ,. Has sido t'.

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Jude

, F6ero t' me has dado !ustos motivosG , estall ella ,. (urante toda nuestra vida de casados te has resistido cada ve que trat de o0recerte amor. , &unca me has o0recido amor , 0ue la respuesta. Judith lo miraba con 0i!e a. "staba olvidando su 0uria. , &o he hecho otra cosa desde que nos casamos, Davin. He tratado de satis0acerte, de ser como t' queras, pero t' queras que $o 0uera... FellaG 7 $o no puedo ser sino $o misma. Ja! la cabe a para disimular sus l+grimas. Davin dio un paso hacia ella, pero se volvi para mirar a Alan con odio. Judith sinti la tensin $ levant la vista. , 3i le tocas un solo cabello, lo lamentar+s , advirti. Davin, con el entrece!o 0runcido, quiso decir algo, pero poco a poco acab por sonrer. , Haba empe ado a pensar que mi Judith $a no e%is ta , susurr ,. 6ero slo estaba oculta ba!o un manto de dul ura. Alan tosi para disimular una carca!ada. Judith irgui la espalda $ ech los hombros hacia atr+s. 3e ale! de aquellos dos, disgustada porque ambos se rieran de ella. Davin la observ un momento, sin decidirse entre el deseo de pelear con Alan Bair0a% $ el de correr tras su esposa. Judith venci con holgura. "n tres largos pasos la tuvo en sus bra os. Alan se apresur a de!arlos solos. , 3i no te quedas quieta, te pondr en la rama de un +rbol hasta que no puedas moverte. La horrible amena a la inmovili . Davin se sent en el suelo con ella, su!et+ndole los bra os. , As me gusta m+s , di!o, al verla m+s serena ,. Ahora $o hablar $ t' escuchar+s. Ae has humillado en p' blico. F&oG , se interrumpi ,. &o digas nada hasta que $o ha$a terminado. 6uedo soportar que me ridiculices en mi propio castillo, pero $a esto$ harto de que lo hagas delante del re$. 7 ahora toda @nglaterra se re de m. , Al menos eso me da cierto placer , di!o Judith, presuntuosa. , -(e veras, Judith/ -"sto te ha dado placer/ "lla parpade con rapide . , &o. 6ero no es culpa ma. , 8ierto. "res inocente de la ma$or parte. 6ero te he dicho que te amo $ te he pedido perdn. , 7 $o te he dicho que... "l le apo$ dos dedos en los labios $ ahog con ellos sus palabras. , "sto$ cansado de reir contigo. "res mi esposa, me perteneces $ quiero tratarte como corresponde. &o habr+ divorcio , sus o!os se oscurecieron ,. 5ampoco volver+s a pasar la tarde con !venes caballeros. Aaana abandonare mos este nido de chismosos para volver a casa. All te ence rrar en una torre, si hace 0alta, $ slo $o tendr la llave. 5ardaremos mucho tiempo en acallar las risas en toda @ngla terra, pero se puede conseguir , hi o una pausa, sin que Judith hablara ,. Lamento mucho la mala pasada de Alice.

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Jude

5ambin $o he derramado muchas l+grimas por el nio que hemos perdido. 6ero con divorciarnos no cambiaremos nada. 3lo espero de!arte embara ada pronto, para que eso cure tu herida. 6ero si no lo crees as, no importa# vo$ a hacer las cosas a mi modo. Davin lo haba dicho todo con decisin. Judith, sin responder, permaneci quieta entre sus bra os. , -&o tienes nada que decir/ , pregunt l. , -7 qu podra decir/ &o creo que se me permita dar una opinin. "l tena la vista perdida en la verde campia. , -5anto te repugna la idea/ Judith no pudo contenerse por m+s tiempo1 se ech a rer. Davin la mir con e%trae a. , (ices que me amas $ que me retendr+s encerrada en una torre, donde pasaremos noches de pasin. Admites que la mu!er a quien !uraste amar ha sido 0alsa contigo. Ae dices todo esto $ me preguntas si me repugna la idea. Ae has dado lo que m+s deseaba desde el momento en que te vi por primera ve , en la iglesia. "l continuaba mir+ndola. , Judith , murmur, vacilante. , 5e amo, Davin , sonri ella ,. -"s tan di0cil de comprender/ , 6ero hace tres das... el divorcio... "sta ve 0ue ella quien le apo$ dos dedos en los labios. , Ae has pedido perdn. -6odr+s perdonarme t'/ , 3 , susurr Davin, bes+ndola. 6ero se retir brus camente ,. -7 qu me dices de ese hombre que te ha besa do/ F<o$ a matarloG , F6ero noG Ha sido slo una muestra de amistad. , 6ues no me pareca... , -5e est+s encoleri ando otra ve / , acus ella con chispas en les o!os ,. Ae he pasado das enteros viendo cmo te manoseaban las mu!eres. "l ri entre dientes. , (ebera haber dis0rutado de la ocasin, pero no 0ue as. Ae has arruinado para toda la vida. , &o comprendo. , Las mu!eres slo hablaban de trapos $... cremas 0aciales , e%plic Davin con un chisporroteo en la mirada ,. He tenido problemas con las anotaciones contables $ ninguna de ellas ha sabido a$udarme. Judith se preocup de inmediato. , -Has de!ado otra ve que ese panadero te robe/ , 7 quiso levantarse., <amos, anda. 5engo que ver eso inmediatamente. Davin la ci entre los bra os. , F&o te ir+sG FAl diablo con los registrosG -&o pue des usar tu dulce boca para algo que no sea parlotear/
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Jude

"lla le sonri con aire inocente. , -&o so$ vuestra propiedad $ vos el amo/ "l ignor la pulla. , 6ues ven, esclava, $ busquemos una guarida secreta en este oscuro bosque. , 3, mi amo. 8omo vos mandis,. 7 se adentraron en el bosque tomados de la mano. 6ero no estaban solos. Alice haba presenciado sus palabras de amor $ sus !uegos. Los observaba con o!os 0ebriles. , <enid, pequea , di!o "la, llev+ndosela por la 0uer a. Air con odio a la pare!a que caminaba por entre los +rboles, entrela ando los cuerpos. F"sos demonios !ugaban con su AliceG La provocaban $ se rean de ella hasta enlo quecer a la pobre nia. 6ero $a lo pagaran bien caro. , Juenos das , susurr Judith, acurruc+ndose con tra su marido. "l la bes en la 0rente, sin responder. , -"s cierto que nos vamos ho$/ , 3olo si t' quieres. , Hh, s que quiero. "sto$ harta de chismes, de miradas ladinas $ de hombres que me hacen preguntas indecentes. , -.u hombres/ , inquiri Davin, 0runciendo el en trece!o. , &o me con0undas , replic ella. (e pronto se sent en la cama, de!ando caer las mantas ,. F5engo que hablar con el re$ ahora mismoG &o puedo permitir que siga adelan te con el divorcio. 5al ve se pueda detener al mensa!ero. Davin tir de ella para acostarla en la cama $ le desli los dientes por el tendn del cuello. Haban hecho largamente el amor en el bosque, pero estaba le!os de sentirse saciado. , &o ha$ prisa alguna. "l 6apa no recibir+ ning'n mensa!e. , -8mo/ , se e%tra Judith, apart+ndose ,. -.u est+s diciendo/ Hace varios das que ped el divorcio al re$. , "l mensa!e no 0ue enviado. Judith se apart a viva 0uer a. , F"%i!o una e%plicacin, DavinG Hablas en acerti!os. "l se incorpor. , "l re$ "nrique me revel tu solicitud $ pregunt si $o tambin quera el divorcio. Respond que era un absurdo imaginado por ti debido a tu en0ado. Le di!e que te arrepen tiras en poco tiempo. Judith abri la boca para hablar, con los o!os mu$ gran des. 6or 0in barbot# , F8mo te has atrevido a... G F7o tena todo el derecho... G , Judith , interrumpi l ,, no se puede otorgar el divorcio a cualquier mu!er que se en0ade con su marido. (e ese modo no quedaran matrimonios. , 6ero t' no tenas derecho...
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, F5engo todo el derecho del mundoG 3o$ tu esposo $ te amo. -.uin puede tener m+s derechos que $o/ Ahora ven aqu $ de!a de hablar. , F&o me toquesG -8mo vo$ a mirar al re$ despus de lo que me has dicho/ , Lo has mirado todos estos das $ no pareces haber su0rido dao alguno , apunt l, mir+ndole los pechos desnudos. "lla se cubri con las mantas hasta el cuello. , F5e has redo de mG , FJudithG , e%clam Davin en vo ba!a $ amena a dora ,. 5e he soportado muchas cosas en este caso. He so portado las risas $ el ridculo, todo con intencin de apaci guarte. 6ero basta $a. 3i no te comportas debidamente, te pondr sobre las rodillas para darte una buena urra en ese bonito trasero. FAhora ven aquG Judith iba a desa0iarlo, pero acab por sonrer $ se acu rruc contra su pecho. , -6or qu estabas tan seguro de que no me divorcia ra de ti/ , 6orque te amaba lo su0iciente como para impedirlo. "n verdad te habra encerrado en una torre antes de verte en bra os de otro. , 6ero has soportado las burlas por el divorcio. Davin emiti una risa despectiva. , &o tena intenciones de hacerlo. &o saba que tu rabieta llegara a ser de p'blico conocimiento. 8laro, que haba olvidado hasta qu punto es chismosa la 8orte. Aqu nadie hace nada sin que todos lo sepan. , -8mo se divulg la noticia/ , 6or las doncellas, supongo. -8mo se supo lo de la treta de Alice/ Judith levant la cabe a. , F&o vuelvas a mencionarme a esa mu!erG Davin volvi a estrecharla contra su pecho. , -&o sabes perdonar/ "sa mu!er me ama, tal como en otros tiempos $o cre amarla. Lo ha hecho todo por ese amor. Judith solt un suspiro e%asperado. , A'n no puedes pensar mal de ella, -eh/ , -3igues celosa/ , inquiri l, sonriente. "lla lo mir con mucha seriedad. , "n cierto sentido, s. A ella siempre la imaginar+s per 0ecta. 5odo cuanto ha hecho lo interpretas como actos de amor. La creer+s siempre pura $ per0ecta. A m, en cambio... , -A ti qu/ , le provoc l. , 7o so$ terrenal. Represento a la mu!er que tienes $ puedes poseer. Alice representa el amor etreo. "l 0runci el entrece!o.

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, (ices que me equivoco, pero -qu otro motivo tuvo ella para hacer lo que hi o/ Judith movi negativamente la cabe a. , 8odicia. 5e cree su$o $ piensa que $o te he robado a ella. &o te ama m+s de lo que me ama a m... descontando el hecho de que t' tienes con qu dar a su cuerpo alg'n pla cer... por breve que sea. Davin arque una ce!a. , -Ae insultas/ , &o, pero escucho los rumores que corren. Los hom bres se que!an de que tiende a la violencia. Davin ahog una e%clamacin. , &o volvamos a hablar de esto , di!o con 0rialdad ,. "res mi esposa $ te amo, pero aun as no quiero que te ensa es con alguien tan desdichada. 5' has ganado, ella ha per dido. 8on eso debera bastarte. Judith parpade para ale!ar las l+grimas. 5e amo, Davin. 5e amo pro0undamente, pero temo que no tenga tu amor ntegro mientras la en0ermedad de Alice 8hatEorth siga carcomindote el cora n. Davin 0runci el ceo, estrech+ndola con m+s 0uer a. , &o tienes motivos para tenerle celos. La muchacha iba a hablar, pero ca99K. -(e qu servi ran sus palabras/ 3iempre tendra que ceder un trocito del cora n de su esposo a una glida belle a rubia. 7 no haba palabras que pudieran alterar esos sentimientos. (espedirse de sus conocidos en la 8orte no 0ue 0+cil para Judith. La reina, en especial, haba llegado a ser su amiga. "n el momento de hacer la reverencia ante el re$, sinti que enro!eca. Lamentaba haber pedido el divorcio, pero al menos se haba dado cuenta de su error $ ambos seguan unidos. Levant la cabe a con una sonrisa. "l saber que Davin la amaba tanto como ella a l vala la pena de haber pasado por tanto bochorno, por tantas burlas. , "charemos de menos vuestro bello rostro, seora , di!o "nrique, sonriente ,. "spero que volv+is pronto a visitamos. Davin la rode con un bra o, posesivo. , -3u bello rostro o la diversin que ha proporcionado/ , FDavinG , se escandali la muchacha. "l re$ ech la cabe a atr+s $ bram de risa. , "s cierto, Davin , di!o al cabo ,. 6uedo asegurar que no me he divertido tanto en muchos aos. &o creo que ha$a matrimonios tan 0ascinantes como este. Davin le devolvi la sonrisa. , 3er+ cuestin de vigilar a 3tephen. He odo decir que su novia, la escocesa, lo amena con un pual en la noche de bodas. , -Lo hiri/ , pregunt el re$, preocupado.

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, &o , 0ue la sonriente respuesta ,, pero imagino que no pudo dominar igualmente su car+cter. 5al ve la mu!er tuviera motivos para encoleri arse. (espus de todo, 3tephen lleg a su propia boda con tres das de retraso. CN:"l re$ "nrique sacudi la cabe a. , &o lo envidio , asegur, sonriente ,. Al menos, uno de los hermanos Aontgomer$ est+ per0ectamente. , 3 , reconoci el !oven, acariciando el bra o de su esposa ,. "n verdad todo est+ bien. 5erminaron de despedirse $ abandonaron el saln grande. Les haba llevado la ma$or parte del da hacer el equipa!e para iniciar el via!e de regreso. "n realidad deberan haber esperado hasta el da siguiente, pero todo el mundo pareca tan dispuesto a partir como Judith $ Davin. 8ontando el tiempo pasado en el castillo de (emari $ la estancia en la 8orte, llevaban muchas semanas ausentes. Aientras ellos montaban a caballo $ se despedan con la mano de las personas reunidas para saludarlos, slo una los observaba con preocupacin. Alan Bair0a% no haba podido hallar un momento para estar a solas con Judith, como esperaba. 5emprano por la maana, Alice 8hatEorth haba abandonado el castillo con sus sirvientes $ sus pertenencias. 5odos los de la 8orte parecan creer que la mu!er aceptaba su derrota al ver a la pare!a reconciliada, pero Alan pensaba distinto. 5ena la sensacin de conocer a 0ondo a aquella mu!er. Alice haba sido humillada $ buscara vengan a. 8uando la partida de Aontgomer$ estuvo 0uera de las murallas, Alan mont a caballo $ los sigui a discreta dis tancia. &o vena mal andarse con cautela... al menos hasta que lad$ Judith estuviera a salvo tras las murallas de su pro pio castillo. Alan, sonriendo, 0le%ion la mandbula dolorida por el golpe del da anterior. &o haba e%presado de viva vo sus temores, sabiendo que lord Davin le atribua un inters mu$ poco caballeresco por su esposa. 5al ve 0uera cierto, en el 0ondo. 5al ve en un principio lo haba sentido. 6ero comen aba a mirar a Judith como a una hermana menor. 3uspir $ estuvo a punto de rer en vo alta. Al menos, poda reconocerlo ante s mismo# dado el modo en que ella miraba a su marido, no tena esperan as de encontrar en ella nada m+s. "l agua templada era algo celestial contra la piel des nuda de Judith, pero me!or a'n que el agua era la libertad. &o haba chismosos de la 8orte que los observaran, hacien do comentarios sobre su conducta indecorosa. 7 en verdad la conducta que ahora observaban era mu$ indecorosa para un conde $ su condesa, propietarios de vastas propiedades. Haban via!ado durante tres das antes de ver aquel encanta dor lago a ul, una esquina del cual estaba oculta por sauces llorones. "n l estaban ambos, !ugando como nios. , Hh, Davin , di!o Judith, con vo que era me cla de risita $ susurro. La risa de Davin reson pro0undamente en su gargan ta. La levant en vilo sobre el agua $ la de! caer otra ve . Llevaban una hora !ugando de ese modo, persiguindose para besarse $ tocarse. Las ropas $acan en la orilla, amon tonadas, mientras ellos se movan sin estorbos en el agua.

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, Judith , susurr Davin, acerc+ndose ,, haces que olvide mis deberes. Ais hombres no est+n habituados a se me!ante descuido. , 5ampoco $o esto$ habituada a tanta atencin , re plis ella, mordisque+ndole el hombro. , &o vuelvas a empe ar. (ebo regresar al campamento. "lla suspir, comprendiendo que era verdad. 8amina ron hasta la costa $ Davin se visti de prisa. Luego esper a su mu!er, impaciente. "lla sonri. , -8mo quieres que me vista si me est+s mirando as/ <uelve al campamento, que $o te seguir dentro de un ratito. , &o me gusta de!arte sola , protest l con el entre ce!o 0runcido. "stamos mu$ cerca del campamento. &o puede paIsarme nada."l se inclin para darle un 0ero abra o., 6erdname si te prote!o demasiado. "s que estuvemu$ cerca de perderte por lo del nio., &o 0ue por eso por lo que estuviste a punto de perI derme."l, riendo, le dio una palmada en el trasero mo!ado., <stete, pcara, $ vuelve cuanto antes al campamento., 3, mi seor , sonri ella.Al quedar a solas, Judith se visti con lentitud, dis0ruItando de aquella soledad que le permita un momento parasus c+vilaciones. Los 'ltimos das haban sido un deleite#por 0in, Davin era su$o. 7a no ocultaban su mutuo amor.=na ve vestida, no regres al campamento1 pre0iri sentarIse ba!o un +rbol a dis0rutar de aquel lugar apacible.6ero no estaba sola. A poca distancia haba un homIbre que apenas se haba ale!ado de ella desde el comien odel via!e, aunque Judith no lo hubiera visto ni supiera queestaba tan cerca. Alan Bair0a% se mantena discretamenteoculto, pero la vigilaba sin molestarla. (espus de seguirladurante varios das, empe aba a tranquili arse. <arias veces se haba preguntado por qu la custodiaba as, puesto que ellacontaba con su marido, que apenas se apartaba de su lado.(istrado en maldecirse por su estupide , no o$ lospasos que se acercaban por detr+s. =na espada descendicontra su sien con 0uer a brutal. "l !oven ca$ hacia adelanIte, entre las ho!as del suelo.3in previo aviso, Judith sinti que le arro!aban unacapucha sobre la cabe a $ le su!etaban los bra os por atr+s,impidindole todo 0orce!eo. La so0ocante tela ahog sus gritos. =n hombre se la carg a la espalda, de!+ndola casi sin respiracin. "l secuestrador pas !unto al cuerpo inerte de Alan $ ech una mirada interrogante a la mu!er montada. , (!alo. "l dir+ a Davin que esta ha desaparecido. "ntonces l vendr+ por m. 7 $a veremos a cu+l de las dos pre0iere. "l hombre no revel lo que pensaba. 3e limitaba a cobrar su dinero $ a e!ecutar la tarea encomendada. 8arg el bulto en la montura $ sigui a Alice 8hatEorth a travs del bosque. Alan despert rato despus, con0undido $ con un ho rrible dolor de cabe a. Al levantarse, tuvo que apo$arse con tra un +rbol. A medida que se le aclaraba la vista, record a Judith $ comprendi que deba in0ormar a Davin, para que ambos pudieran iniciar la b'squeda. A trope ones inici la marcha hacia el campamento. Davin sali al encuentro a medio camino. , -.u haces aqu/ , acus ,. -&o te bast con to car a mi mu!er en la 8orte/ -8rees que vo$ a perdonarte otra ve la vida/ , FHan secuestrado a JudithG , e%clam el !oven, llev+ndose una mano a la cabe a palpitante. Davin lo su!et por el cuello $ lo levant en vilo.
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, F3i le has tocado un solo cabello te... G Alan ahog una e%clamacin $, olvid+ndose del dolor de cabe a, se liber de aquella mano. , "res t' quien puede haberle hecho dao. Aunque no lo creas, lad$ Alice es capa de cualquier 0echora. 7 t' has de!ado a Judith sin proteccin. , -.u est+s diciendo/ , F.u necio eresG Alice 8hatEorth ha tomado pri sionera a tu esposa... $ t' no haces sino hablar. Davin se qued mir+ndolo con 0i!e a. , Alice... mi esposa... F&o te creoG Alan le volvi la espalda. , Ae creas o no, no seguir perdiendo el tiempo en charlas. @r solo a buscarla. Davin no volvi a pronunciar palabra# gir en redon do $ regres al campamento. 6ocos instantes despus, l $ varios de sus hombres estaban $a a lomos de caballo $ al can aban a Alan. , -A la casa de 8hatEorth/ , 3 , 0ue la grave respuesta. Bueron las 'nicas palabras que intercambiaron los caballeros, mientras cabalgaban !untos en pos de los secuestradores. , Jienvenida a mi casa , di!o Alice cuando ca$ la capucha. La !oven secuestrada respir con di0icultad ,. -&o te ha gustado el paseo/ Lo siento mucho. Las mu!eres como t' est+n habituadas a lo me!or, sin duda. , -.u quieres de m/ , pregunt Judith, tratando de calmar su dolor de hombros, pues las sogas que le su!etaban las muecas casi le dislocaban los bra os. , (e ti, nada , aclar Alice ,. 6ero tienes lo que es mo $ quiero su devolucin. Judith al el mentn. , -5e re0ieres a Davin/ , 3 , se !act Alice ,. Ae re0iero a Davin. Ai Davin. 3iempre mo. , -6or qu no te casaste con l cuando te lo propuso/ , pregunt Judith con calma. Alice abri mucho los o!os. 3us labios se curvaron en una mueca que de! los dientes al descubierto. 3us manos se convirtieron en garras que buscaron la cara de la muchacha. Judith se apart $ aquellos gar0ios no la alcan aron. "la su!et con 0uer a el bra o de su ama. , <amos, tesoro, no os alteris. "lla no vale la pena. Alice pareci rela!arse. , -6or qu no vais a descansar/ , la tranquili la doncella ,. 7o me quedar con ella. 5enis que lucir vues tro me!or aspecto cuando llegue lord Davin.

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, 3 , reconoci Alice en vo ba!a ,. 5engo que lu cir como nunca. 7 se retir sin mirar a Judith. "la sent su cuerpo grande $ blando en una silla, cerca de la que ocupaba Judith, $ tom un te!ido. , -.u casa es esta/ , pregunt la muchacha. La doncella no levant la vista. , La 0inca 8hatEorth, una de las que posee lad$ Alice, mi seora , respondi con aire de orgullo. , -6or qu me han trado/ "la hi o una breve pausa en su te!er, pero lo reanud de inmediato. , 6orque mi seora desea ver nuevamente a lord Davin. , -7 t' crees eso/ , apunt Judith, perdiendo la compostura ,. -8rees que esa loca slo quiere ver a mi esposo/ "la arro! el te!ido en su rega o. , F&o os atrev+is a llamar loca a mi seoraG <os no la conocis como $o. &o ha llevado una vida 0+cil. Ha$ motivos. 7 cru el cuarto a grandes pasos hacia la ventana. , Jien sabes que est+ demente, -verdad/ , insisti Judith en vo ba!a ,. "l hecho de que Davin la ha$a recha ado la ha llevado a la locura. , F&oG , e%clam la anciana doncella. 6ero se calm ,Lord Davin no podra recha ar a mi Alice. &ing'n hombre podra recha arla. "s hermosa $ siempre lo ha sido. @ncluso cuando era un beb, 0ue la m+s encantadora de cuantas he visto. , -"st+s !unto a ella desde que era nia/ , 3, siempre !unto a ella. 8uando naci, $o $a haba de!ado atr+s la edad de tener hi!os propios. La pusieron ba!o mi cuidado $ ha sido como un don del cielo para m. , 3eras capa de cualquier cosa por ella. , 3 , a0irm "la ,. 3era capa de cualquier cosa. , Hasta de matarme para que ella se quedara con mi esposo. La anciana mir a Judith con o!os preocupados. , &adie va a mataros. "s que lad$ Alice necesita vol ver a estar con lord Davin, $ vos no lo permits. <os sois egosta. Le habis quitado a su hombre $ no sents piedad ni simpata por el dolor de mi ama. La muchacha sinti que perda los estribos. ?;9, Ae ha mentido, me ha engaado, ha hecho cuanto ha podido para quitarme a mi esposo. =na de sus tretas cos t la vida de mi hi!o. , F=n hi!oG , sise "la ,. Ai adorable seora no pue de tener hi!os. -3abis vos cu+nto desea uno/ F=n hi!o de lord Davin, el que vos le robasteisG 3i perdisteis lo que de ba ser de mi seora, bien merecido lo tenis.

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Judith iba a decir algo, pero se interrumpi. La donce lla estaba tan loca como su ama. La de0endera contra todo cuanto se le di!era. , -7 qu pens+is hacer conmigo/ "la volvi a su te!ido, notando que la prisionera esta ba m+s tranquila. , 3eris nuestra... husped durante algunos das. 8uan do venga lord Davin, se le permitir+ pasar alg'n tiempo con lad$ Alice. 8uando vuelvan a estar !untos, l comprender+ que la ama. 3lo har+n 0alta unos pocos das, tal ve unas pocas horas, para que l se olvide de vos, pues en verdad estaba enamorado de lad$ Alice mucho antes de su casa miento. "se habra sido un verdadero matrimonio de amor, no por inters, como el que lo llev a vos. Ahora mi seora es una viuda rica, que puede aportar vastas tierras a la 0ami lia Aontgomer$. Judith permaneca en silencio, contemplando el movi miento de las agu!as. La anciana doncella tena una e%pre 3in satis0echa. La muchacha habra querido hacerle mu chas preguntas# cmo pensaba Alice liberar a Davin para que pudiera casarse nuevamente, por e!emplo. 6ero la pru dencia le impidi 0ormularlas. Habra sido in'til. (urante la 0ero cabalgata hasta la casa solariega de 8hatEorth, Davin guard silencio. &o poda convencerse de que hallara a Judith prisionera de Alice. 3aba del engao practicado por Alice en la 8orte $ no ignoraba lo que se deca de ella, pero en verdad no encontraba malignidad en aquella mu!er. A'n la consideraba una muchacha mu$ dul ce, a la que el amor por l haba llevado a grandes e%tremos. "l protn principal estaba abierto. Davin arro! a Alan una mirada de triun0o# en aquel lugar no se poda tener cau tiva a una heredera. , Davin , e%clam Alice, corriendo a su encuentro ,. 5ena la esperan a de que vinieras a visitarme. "staba m+s p+lida que nunca1 luca un vestido de seda a ul que haca !uego con sus o!os. Davin desmont $ se mantuvo a distancia, tieso. , -"st+ mi esposa aqu/ , pregunt con 0rialdad. La mu!er dilat los o!os. , -5u esposa/ , pregunt con inocencia. Alan alarg una mano $ la su!et por el antebra o. , -(nde la tienes, grandsima perra/ &o tengo tiem po para tus !uegos Davin le dio un 0uerte empelln que arro! al !oven contra su caballo. , F&o vuelvas a tocarlaG , advirti. 7 se volvi hacia Alice., .uiero una respuesta. , "ntrad , invit Alice. 6ero se interrumpi al ver la e%presin de Davin ,. "lla no acostumbra visitarme. , "n ese caso, nos vamos. La han secuestrado $ tene mos que buscarla. Alice, viendo que estaba a punto de montar otra ve , se arro! contra l. , F&oG F&o me de!es, DavinG F&o me de!es, por 0avorG "l trat de apartarla. , <uestra esposa est+ aqu.

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Al volverse, Davin vio a "la de pie en el umbral. , La mu!er est+ aqu, a salvo, pero no seguir+ estando a salvo si hacis dao a mi lad$ Alice. Davin se puso !unto a aquella anciana en un segundo. , -Ae amena as, vie!a bru!a/ , 7 volvindose hacia Alice# , -(nde est+/ Los o!os de la rubia desbordaban grandes $ encanta doras l+grimas. &o di!o palabra. , F6ierdes el tiempoG , advirti Alan ,. 5enemos que echar aba!o esta mansin hasta hallarla. Davin dio un paso hacia la casa. , F&o la hallar+sG Davin gir en redondo. La vo era una versin distorsionada de la de Alice# chillona $ aguda. 3u boquita, contrada en una mueca, descubra dientes mu$ torcidos. -8mo era posible que l no hubiera reparado nunca en ese detalle/ , "st+ donde ni t' ni hombre alguno podr+n encon trarla , continu Alice, de!ando caer por primera ve su 0achada de dul ura delante de Davin ,. -Ae crees capa de dar a esa ramera mi me!or cuarto/ F3lo merece el 0ondo del 0osoG Davin dio un paso hacia ella, sin poder creer en aquel dr+stico cambio. &o se pareca siquiera remotamente a la mu!er que l haba amado. , &o sabes que ella se ha entregado a muchos hom bres, -verdad/ .ue el nio que perdi ni siquiera era tu$o, sino de (emari , Alice le puso una mano en el bra o., 7o podra darte hi!os varones , su vo $ su cara eran una cari catura de la mu!er que l haba credo conocer. , 7 por esto descuidabas a Judith , apunt Alan en vo ba!a ,. -<es ahora lo que todos los dem+s vemos/ , Lo veo, s , e%clam Davin, asqueado. Alice retrocedi, con los o!os enloquecidos. Recogi sus 0aldas $ ech a correr, seguida por "la. Alan iba a perse guirlas, pero Davin di!o# , (!ala. 6re0iero recuperar a mi esposa antes que cas tigar a Alice. La mu!er corra de un edi0icio al otro, ocult+ndose, acechando, mirando 0urtivamente a su alrededor. Davin la haba mirado como si ella le diera asco. (e alg'n modo sa ba que "la la segua, pero su mente pareca incapa de pen sar sino en una sola cosa a la ve . "n ese momento, slo poda comprender que otra mu!er le haba robado a su aman te. 3ubi apresuradamente los escalones de la torre, asegu r+ndose de que nadie la siguiera. Judith levant la vista. Alice estaba en el vano de la puerta, con el pelo en desorden $ el velo torcido. , FJuenoG , e%clam con un destello salva!e en los o!os ,. -8rees que lo vas a recuperar/ Judith se acurruc contra las sogas. 5enla la garganta irritada por tanto gritar, pero las murallas eran demasiado gruesas $ nadie la oa. Alice cru a paso r+pido el cuarto $ tom un pote de aceite caliente del brasero. 3obre el aceite 0lotaba una me cha, lista para ser encendida. La rubia sostuvo el recipiente con cuidado $ camin hacia su prisionera. , 8uando esto te ha$a comido la mitad de la cara, l $a no te ver+ hermosa. , F&oG , susurr Judith, apart+ndose tanto como po da.

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, -5e do$ miedo/ -Hago de tu vida un in0ierno, como t' lo has hecho de la ma/ 7o era una mu!er 0eli antes de que te entrometieras. Ai vida no ha sido la misma desde que o tu nombre por primera ve . 5enT un padre que me amaba1 Davin me idolatraba1 un conde mu$ rico pidi ca sarse conmigo. 6ero t' me los has robado a todos. Ai padre apenas me reconoce. Davin me odia. Ai rico esposo ha muerto. 7 todo por tu culpa. 3e ale! de Judith para sepultar el pote de aceite entre las brasas. , 5iene que estar caliente, hirviendo. -.u pasar+ cuando pierdas tu belle a/ Judith comprendi que era imposible tratar de hacerla ra onar, pero lo intent. , 8on per!udicarme a m no recuperar+s a tu esposo. "n cuanto a tu padre, ni siquiera lo conoc. , FAi esposoG , se burl Alice ,. -8rees acaso que quiero recuperarlo/ "ra un cerdo. 6ero en alg'n momento me am. 8ambi despus de asistir a tu boda. 5' le hiciste creer que $o no era digna de l. Judith no poda hablar. Aantena la vista 0i!a en el acei te que se calentaba. , 3eor , di!o "la, nerviosa ,, tenis que venir. 5engo miedo. , -.u pasa, vie!a bru!a/ , Ai seora. 5emo por ella. Davin hubiera llegado a grandes e%tremos para no ha cer dao a una mu!er. Aun despus de ver a Alice como realmente era, no poda e%igirle que revelara dnde estaba Judith. 6ero su!et a "la por un bra o. , -.u est+s diciendo/ "sto$ harto de este !uego del escondite. -(nde est+ mi esposa/ , 7o no quera hacer dao alguno , susurr la don cella ,. 3lo trat de que vos volvierais a mi ama, porque ella lo deseaba mucho. 3iempre trato de darle lo que desea. 6ero ahora tengo miedo. &o quiero que lad$ Judith su0ra dao ninguno. , -(nde est+/ , insisti Davin, apret+ndole el bra o con m+s 0uer a. , "lla ha cerrado la puerta con llave $... , F<amosG , orden Davin, empu!+ndola hacia adelante. "l $ Alan la siguieron a travs del patio hasta la torre. 2(ios bendito4, re aba el esposo, 2que Judith no su0ra ning'n mal.4 A los primeros golpes descargados contra la puerta, Alice dio un respingo. 3aba que el cerro!o no resistira mucho tiempo. 3ac de entre sus ropas un pual largo $ a0ilado $ lo puso contra el cuello de su prisionera en tanto desataba las sogas. , <amos , indic, su!etando el aceite en la otra mano. Judith sinti el 0ilo contra su cuello $ el calor del pote cerca de la me!illa. 3aba que el menor movimiento sobresaltara a aquella nerviosa mu!er, hacindole soltar el aceite o hundirle el pual en la garganta. , FArribaG , orden Alice, oblig+ndola a subir lentamente por una estrecha escalera que llevaba al te!ado. "lla se mante ?;K tena a un costado, le!os del borde. Rodeaba a Judith con un bra o $ retena el cuchillo contra el cuello de la muchacha.

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Promesa Audaz Deveraux

Jude

Davin, "la $ Alan irrumpieron en la habitacin segun dos despus. Al encontrarla desierta subieron por la escale ra. Los tres quedaron petri0icados al ver a Alice, con e%pre 3in enloquecida, su!etando a Judith. , Ai dulce lad$ Alice... , comen "la. , F&o me diri!as la palabraG , orden el ama, apre tando las manos ,. (i!iste que lo recuperaras para m, pero l me odia. FLo sG , F&o , e%clam "la, adelant+ndose un paso ,. Lord Davin no os odia, mi seora. 6rotege a su esposa porque es propiedad de l, slo por eso. Ahora venid $ hablaremos. 3in duda lord Davin comprender+ lo que ha pasado. , F&oG Aralo. FAe despreciaG Ae mira con una mue ca, como si $o 0uera la m+s detestable de las sabandi!as. F7 todo por su ramera pelirro!aG , F&o le hagas daoG , advirti Davin. Alice carca!e. , F.ue no le haga daoG Le har algo m+s que eso. Aira. , Levant el pote de aceite., "st+ mu$, pero mu$ caliente. Le llenar+ la cara de cicatrices. -.u dir+s cuando $a no la veas tan hermosa/ Davin dio un paso adelante. , F&oG , chill Alice. 7 empu! a Judith contra una chimenea, cerca del borde, ordenando# , F3ubeG , F&oG , susurr Judith. Aunque estaba mu$ asusta da, su miedo a la altura era a'n ma$or. , Ha lo que te ordena , di!o Davin en vo ba!a. 6or 0in comprenda que Alice no estaba en su sano !uicio. Judith hi o un gesto de asentimiento $ subi al borde del te!ado. Brente a ella se levantaba la chimenea. 3e a0err de ella con los bra os mu$ rgidos. Alice se ech a rer. , F5iene miedo de estar aquG "s como una nia. F7 t' pre0eras a esta perraG 7o so$ una verdadera mu!er. "la apo$ una mano en el bra o de Davin, que iba a adelantarse. Las dos mu!eres estaban en una posicin pre caria. Judith tena los o!os vidriosos de miedo $ los nudillos blancos por la 0uer a con que apretaba el ladrillo. Alice meneaba el pual $ el pote de aceite hirviente. , 3 , di!o "la ,. <os sois una verdadera mu!er. Ja !ad, para que lord Davin pueda comprenderlo. , -5ratas de engaarme/ , pregunt Alice. , -Alguna ve os he engaado/ , &o , la rubia dedic una moment+nea sonrisa a la anciana ,. "res la 'nica persona que siempre me ha tratado con bondad. Aquella moment+nea distraccin le hi o tambalearse. "la manote desesperadamente, empu!ando a su ama hacia el te!ado de la casa solariega. Al mismo tiempo, Alice se a0err de ella. La anciana ca$ por el costado $ tard varios segundos en llegar al suelo de piedras. Alice rod hacia atr+s, le!os del borde, gracias al sacri0icio de su

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doncella. 6ero el pote de aceite ca$ con ella $ chorre desde la 0rente hasta la me!illa. La mu!er empe a dar gritos espantosos. Davin dio un salto hacia Judith, que segua inmvil. 3u e%tremado temor a las alturas haba hecho que se a0erra ra a la chimenea con mano de hierro, salv+ndole la vida. Los alaridos de Alice llenaban el aire. Davin a0lo! los dedos de su esposa del ladrillo, uno a uno, $ la estrech contra s. "staba tensa $ con el cora n palpitante. , FAira lo que me has hechoG , aull Alice en medio de sus dolores ,. F7 "laG FHas matado a mi "la, la 'nica que me amaba de verdadG , &o , respondi Davin, mirando con gran piedad el rostro mutilado de Alice ,. &o hemos sido Judith ni $o quie nes te hemos hecho dao. Has sido t' misma. , Aientras levantaba en bra os a Judith, se volvi hacia Alan., "n c+rgate de ella $ no de!es que muera. 5al ve esa cicatri sea el !usto castigo por sus mentiras. Alan mir con disgusto a aquella mu!er acurrucada, pero camin hacia ella. Davin llev a su esposa hasta el cuarto de aba!o. "lla tard algunos minutos en rela!arse. , 7a ha pasado todo, mi amor , susurraba l ,. "s t+s a salvo. "lla no podr+ volver a hacerte dao. 7 la estrech con mucha 0uer a. Los gritos de Alice se iban acercando, $a reducidos a roncos gruidos de dolor. Davin $ Judith la vieron pasar, guiada por Alan hacia aba!o. La herida se detuvo a'n para arro!ar a Judith una mirada cruel, pero se volvi al encon trarse con la e%presin de pena de la muchacha. Alan se la llev de all. , -.u ser+ de ella/ , pregunt Judith en vo ba!a. , &o s. 6odra entregarla a los !ueces, pero creo que $a ha su0rido su0iciente castigo. 3u belle a no volver+ a ser vir de trampa a los hombres. Judith lo mir, sorprendida, estudiando sus 0acciones. , Ae miras como si me vieras por primera ve , ob serr l. , .ui + sea as. "st+s libre de ella. , 7a te he dicho que haba de!ado de amarla. , 3, pero una parte de ti era de ella, una parte a la que $o no poda llegar. Ahora $a no le perteneces. "res total $ completamente mo. , -7 eso te complace/ , 3 , susurr ella ,. Ae complace pro0undamente.

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