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“PRODUCCIÓN DE

BIOETANOL”

Por:
Rómulo Aycachi Inga

FACULTAD DE CIENCIAS BIOLÓGICAS


Universidad Nacional “Pedro Ruiz Gallo”

Lambayeque, 21 de marzo de 2009.


“PRODUCCIÓN DE
BIOETANOL”
Presentado por : Rómulo Aycachi Inga

Asesor : Dr. Carlos E. Villanueva Aguilar

FACULTAD DE CIENCIAS BIOLÓGICAS


Universidad Nacional “Pedro Ruiz Gallo”

Lambayeque, 21 de marzo de 2009.

-1-
ÍNDICE

DEDICATORIA: .......................................................................................................... - 5 -
AGRADECIMIENTOS: ........................................................................................... - 6 -
1. INTRODUCCIÓN: ............................................................................................... - 7 -
2. JUSTIFICACIÓN E IMPORTANCIA: ................................................................... - 9 -
3. GENERALIDADES SOBRE EL BIOETANOL:................................................... - 10 -
3.1 Qué es el Bioetanol. ................................................................................... - 10 -
3.2 Características del Bioetanol. ..................................................................... - 10 -
3.3 Usos del Bioetanol. .................................................................................... - 11 -
3.4 El Bioetanol como Biocombustible: ............................................................ - 11 -
3.4.1 ¿Qué es un Biocombustible? .................................................................. - 11 -
3.4.2 ¿Qué tipos de Biocombustibles existen? ................................................ - 12 -
3.4.3 Historia e importancia. ............................................................................ - 13 -
3.4.4 Bioetanol como combustible vehicular. ................................................... - 15 -
3.4.4.1 Bioetanol como combustible único: ................................................. - 16 -
3.4.4.2 Mezcla directa de Bioetanol y gasolina: .......................................... - 16 -
3.4.4.3 El Bioetanol como aditivo de las gasolinas: ETBE .......................... - 17 -
3.4.4.4 Como aditivo que mejora la ignición de motores diesel: .................. - 19 -
3.4.5 Ventajas y desventajas. .......................................................................... - 19 -
3.5 Barreras en el uso del Bioetanol: ............................................................... - 20 -
 Afinidad con el agua: .................................................................................. - 20 -
 Presión de vapor: ....................................................................................... - 21 -
3.6 El Bioetanol y su impacto ambiental........................................................... - 21 -
3.7 El Perú como productor de Biocombustibles: ............................................. - 23 -
4. PRODUCCIÓN DE BIOETANOL: ..................................................................... - 26 -
4.1 Proceso General: ....................................................................................... - 26 -
4.1.1 Materias primas utilizadas. ..................................................................... - 27 -
4.1.1.1 Jugos azucarados: .......................................................................... - 30 -
4.1.1.2 Melazas “A”: .................................................................................... - 32 -
4.1.1.3 Melazas “C”: .................................................................................... - 32 -
4.1.1.4 Cereales: ......................................................................................... - 34 -

-2-
4.1.1.5 Tubérculos: ...................................................................................... - 36 -
4.1.1.6 Sustratos celulósicos: ...................................................................... - 38 -
4.1.2 Microorganismos utilizados en la producción de Bioetanol. ................... - 39 -
4.1.2.1 Zymomonas mobilis ......................................................................... - 40 -
4.1.2.1.1 Historia y ecología: ...................................................................... - 40 -
4.1.2.1.2 Aislamiento, identificación y cultivo: ............................................ - 41 -
4.1.2.1.3 Metabolismo: ............................................................................... - 42 -
4.1.2.1.4 Influencia del oxígeno e inhibición por el etanol: ......................... - 43 -
4.1.2.1.5 Aplicaciones industriales: ............................................................ - 44 -
4.1.2.2 Saccharomyces cerevisiae .............................................................. - 45 -
4.1.2.2.1 Características generales: .......................................................... - 45 -
4.1.2.2.2 Reproducción: ............................................................................. - 47 -
4.1.2.2.3 Metabolismo: ............................................................................... - 48 -
4.1.2.2.4 Requerimientos nutricionales ...................................................... - 49 -
4.1.2.2.5 Requerimientos físico – químicos: .............................................. - 50 -
4.1.2.2.6 Aplicaciones industriales: ............................................................ - 50 -
4.1.3 Bioquímica en la producción de Bioetanol. ............................................. - 50 -
4.1.3.1 Generalidades: ................................................................................ - 50 -
4.1.3.2 Rutas bioquímicas utilizadas: .......................................................... - 52 -
4.1.3.3 Balance energético en la fermentación alcohólica: .......................... - 55 -
4.1.3.4 Efecto Pasteur y efecto Crabtree: .................................................... - 57 -
4.2 Procesos de Producción Industrial de Bioetanol: ....................................... - 58 -
4.2.1 Bioetanol a partir de Maíz: ...................................................................... - 62 -
4.2.1.1 Acondicionamiento de la materia prima: .......................................... - 62 -
a) Proceso de molido húmedo (Wet milling processes): ......................... - 62 -
b) Proceso de molido seco (Dry milling process): ................................... - 63 -
4.2.1.2 Conversión enzimática del almidón el azúcar:................................. - 64 -
4.2.1.3 Fermentación:.................................................................................. - 65 -
4.2.1.4 Destilación: ...................................................................................... - 65 -
4.2.1.5 Contexto internacional del Bioetanol de maíz:................................. - 66 -
4.2.2 Bioetanol a partir de Yuca: ..................................................................... - 66 -
4.2.3 Bioetanol a partir de Remolacha:............................................................ - 68 -

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4.2.4 Bioetanol a partir de Sorgo dulce:........................................................... - 68 -
4.2.5 Bioetanol a partir de Caña de Azúcar: .................................................... - 69 -
4.2.5.1 Producción a partir de Jugos Azucarados: ...................................... - 69 -
4.2.5.2 Producción a partir Melazas: ........................................................... - 70 -
4.2.6 Bioetanol a partir de Suero de Leche: .................................................... - 71 -
4.2.7 Bioetanol a partir de cultivos celulósicos y lignocelulósicos: .................. - 72 -
- Acondicionamiento de la materia prima: ................................................. - 72 -
- Fermentación y obtención del producto (destilación):............................. - 74 -
4.3 Perspectivas futuras en la producción de Bioetanol: .................................. - 75 -
5. CONCLUSIONES: ............................................................................................. - 78 -
6. RECOMENDACIONES: .................................................................................... - 80 -
7. REFERENCIAS: ................................................................................................ - 81 -
8. GLOSARIO:....................................................................................................... - 84 -
9. ANEXOS: .......................................................................................................... - 89 -

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DEDICATORIA:

¡Hoy tengo un sueño! Sueño que algún día los valles serán cumbres, y las
colinas y montañas serán llanos, los sitios más escarpados serán
nivelados y los torcidos serán enderezados, y la gloria de Dios será
revelada, y se unirá todo el género humano.
(Martin Luther King, 1963)

Para Rosa Adilia, Gladys y Liz.

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AGRADECIMIENTOS:

A mis padres, Rómulo Emilio y Rosa Adilia, ya que gracias a su


apoyo incondicional, su esfuerzo y aliento , han logrado que yo pueda
cumplir mis metas.

A mis hermanos, Luis Alberto y Sandra Juliana, que siempre m e


ayudaron de manera incondicional en los momentos más difíciles de
mi vida.

A mis incondicionales compañeras, Gladys y Li z, ya que supieron


hacer más llevadera la soledad de mi vida y con su ahínco
desinteresado me ayudaron a cumplir mis más preciados su eños.

A Dios todo poderoso, ya que siempre me ha acompañado en este


oscuro laberinto que es la vida, me ha dado fuerzas cuando más las
necesitaba y ha permitido que cumpla todas mis metas y objetivos.

A la Universidad Nacional “Pedro Ruiz Gallo” en gen eral y a todos


los profesores de la Facultad de Ciencias Biológicas en particular, ya
que gracias a sus enseñanzas y conocimientos compartidos han
ayudado en gran medida a mi formación profesional.

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1. INTRODUCCIÓN:
De un tiempo a esta parte, el agotamiento progresivo de la energía fósil (llámese
petróleo y sus derivados, gas natural y carbón mineral), ha generado una necesidad en
continuo aumento de buscar nuevas fuentes de energía. Esto se debe en gran medida
a que la población mundial va creciendo año a año, y por tanto, también hay un
crecimiento per capita en la demanda energética. También, el crecimiento explosivo en
la necesidad de energía por parte de las industrias (por un incremento dramático de la
industrialización en muchos países en desarrollo) y el parque automotor mundial, han
puesto en apuros a las reservas mundiales de combustibles fósiles, agravando la
llamada crisis energética, ya que éstas dependen casi en su totalidad de las limitadas
reservas naturales de éstos combustibles, sobre todo el petróleo, lo que ha generado
en los últimos años un aumento exagerado en su precio por galón (de $ 1.80/barril en
1970 a $ 139,12/barril el 6 de junio de 2008) y por ende una peligrosa dependencia
económica hacia los países productores de éstos (OPEP) (Smith, 2006; Camps et. al.
2002; Bu‟lock y Kristiansen, 1991). Otro problema que acarrea el uso de los
combustibles fósiles es la formación de los llamados “gases de efecto invernadero”, en
estos casos el CO y el CO2 generados por la combustión propia de los motores de
automóvil y de las industrias que las utilizan. Esto ha generado que en la Conferencia
de Kyoto (celebrada en 1997 y que entró en vigor el 16 de febrero de 2005) se llegue a
un acuerdo para reducir las emisiones de estos gases (sobre todo del CO 2) en el
periodo 2008 – 2012 en un 5,2% respecto a los niveles de 1990 (García y García,
2006; Camps et. al. 2002; Martínez, 2008; Núñez y García, 2006).
Las potencias mundiales han iniciado desde hace varios años la búsqueda de
nuevas fuentes de energía (energía hídrica, energía eólica, energía solar y geotérmica,
el estudio de las celdas de energía a base de hidrógeno, la energía nuclear), pero aún
no han podido encontrar un sustituto ideal al petróleo y sus derivados (Camps et. al.
2002; García y García, 2006). Actualmente hay una creciente valoración por los
sistemas de energía biológica, por ser, sobre todo, desarrollados de fuentes renovables
y limpias para el ambiente en general, entre ellos destacan en gran medida los
llamados Biocombustibles (Martínez, 2008; Núñez y García, 2006; Sánchez y Castro,
1997).
Los “Biocombustibles” (también conocidos como Biocarburantes), se presentan
como un gran candidato para solucionar el problema energético ya que se generan a
partir de fuentes biológicas y renovables, lo que le da un gran potencial de desarrollo
por ser una energía limpia y de obtención relativamente fácil, siendo por estos motivos
la tecnología que más se ha desarrollo en los últimos años (García y García, 2006;
Martínez, 2008). Dentro de los Biocombustibles encontramos dos tipos: el Biodiesel
(desarrollado a partir de aceites vegetales) y el Bioetanol (desarrollado a partir de la
fermentación alcohólica de azúcares). En el presente trabajo trataremos sobre los
procesos de producción de este segundo tipo de Biocombustible.
Una de las grandes ventajas que presenta el Bioetanol es que se puede utilizar
para su producción casi cualquier tipo de biomasa (residuos de bosques, de la

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agricultura, domésticos e industriales), siempre y cuando sea propenso al proceso de
fermentación. Esto hace que el Bioetanol adquiera una consideración económicamente
más atractiva, ya que sus fuentes de materia prima son abundantes, renovables, y
relativamente baratas y fáciles de conseguir. Actualmente países como Brasil y EE.
UU. están apostando fuerte por la producción de este tipo de biocombustible. En el
2006 estos países produjeron juntos aproximadamente el 70% de la producción
mundial de Bioetanol y para el 2007 EE. UU. produjo 6,498. 6 millones de galones
seguido por Brasil, que produjo 5,019. 2 millones (Wikipedia, 2008; Núñez y García,
2009; Camps et. al. 2002).
Aún con todas las ventajas aparentes que presenta la producción de Bioetanol, en
estos últimos años se ha generado una polémica sobre las desventajas y problemas
que éstas pueden acarrear. Dentro de éstas, la que más se cierne sobre el futuro del
Bioetanol es la del “problema alimentario”, ya que el uso de cultivos agrícolas como el
maíz, el trigo, la cebada y otros cereales para la producción de Bioetanol ha generado
un problema alimentario en ciernes, ya que hace que estos productos escaseen y por
tanto se genere la subida de sus precios, y esto, por un efecto en cadena, hace que se
incrementen los productos generados a base de ellos (pan, cereales y otros). Un caso
similar sucede con la caña de azúcar. Todo esto ha generado una gran polémica sobre
cual sería la materia prima ideal para la producción de este “Petróleo verde”. Por
demás está decir que la materia prima a usar no debería entrar en competencia con las
fuentes de alimento de la población, ya que los que más sufrirían con la subida y la
escasez de estos alimentos básicos en post de una mayor producción de energía,
serían los más pobres. Las materias primas a utilizar deberían ser materiales de
desecho, por ejemplo los desechos industriales (melaza de caña, suero de leche) y los
residuos celulósicos y lignolíticos (bagazo, pulpa, cortezas, paja, virutas y otros)
provenientes de los desechos agrícolas y forestales respectivamente y hasta se podría
aprovechar en último caso los residuos sólidos urbanos, siempre y cuando sean
propensos a la fermentación (Núñez y García, 2006; Ochoa y Miranda, 2006;
Wikipedia, 2008).
Como se ve, muchas son las perspectivas y oportunidades con que cuenta el
desarrollo de los Biocombustibles a nivel mundial. En el Perú, según informe de
CONVEAGRO (al 16 de septiembre del 2008), existen los mismos problemas y las
mismas expectativas planteados a nivel mundial. La costas de Lambayeque y La
Libertad son potenciales productores a gran escala de Bioetanol a base de caña de
azúcar (aprox. 40 mil Ha. disponibles), mientras que en la selva las regiones de Ucayali
y San Martín tienen a disposición aprox. 120 mil Ha. para el mismo fin, lo que auguraría
una prospera industria de producción de este Biocombustible para uso interno y hasta
para exportación.

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2. JUSTIFICACIÓN E IMPORTANCIA:
El Bioetanol, que no es otra cosa que el etanol producido de manera biológica por
la fermentación alcohólica de azúcares simples, es en la actualidad un fuerte candidato
para sustituir a los combustibles fósiles, sobre todo al petróleo. Sus claras ventajas con
respecto a los combustibles fósiles saltan a la luz: son energías limpias, renovables,
presentan una combustión más completa y con menores residuos en general, tienen
una amplia variedad de sustratos (agrícolas, lignolíticos, celulolíticos) y a la larga
generarían una gran cantidad de puestos de trabajo en el campesinado. Además, en la
actualidad es el Biocombustible con mayor producción mundial, siendo los líderes en
este rubro EE. UU. (36% de la producción mundial), seguida de cerca por Brasil (33.3%
de la producción mundial). Puede utilizarse puro (alcohol hidratado) o mezclado con
gasolina hasta en un 20% (entonces recibe el nombre de gasohol), siendo su
rendimiento igual al de la gasolina pura. Es mayor su importancia ecológica ya que
ayudaría en gran medida a disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero (CO
y CO2) además de disminuir indirectamente las emisiones de gases que contienen
plomo y azufre al ambiente. Con todo eso el Bioetanol se proyecta como el combustible
del futuro, ya que cuenta con un favorable desarrollo en nuestro país. Existen
aproximadamente 40 mil Ha. en la costa y 120 mil Ha. en la selva que podrían ser
utilizadas en la producción de caña de azúcar, materia prima para la producción de
Bioetanol, lo cual daría al Perú, una fuente energética propia, barata y renovable, que
empujaría al progreso de nuestra nación.
El desarrollo de la tecnología de los Biocombustibles (y en este caso del
Bioetanol) busca, además de solucionar el problema energético actual, disminuir de
manera sustancial la dependencia económica que tienen la mayoría de los países
hacia los productores de petróleo (OPEP), ya que su producción a gran escala
produciría de manera interna la energía necesaria para el desarrollo tanto industrial,
automotriz y de uso social, lo cual liberaría gran parte de la economía destinada a la
importación de energía, pudiendo ser ésta utilizada para otros fines. Además, generaría
nuevos puestos de trabajo, tanto a lo largo de los centros de cultivo y las plantas de
producción. La utilización de Bioetanol también produciría un gran impacto sobre el
problema del cambio climático y el calentamiento global, ya que ésta es una fuente
energética limpia y renovable, que ayudaría a reducir la emisión de los gases de efecto
invernadero.
La sustitución del Bioetanol por la gasolina es, en la actualidad, un problema
económico antes que técnico. Para revertir esto, se busca la ayuda de la Biotecnología
para desarrollar microorganismos mejorados genéticamente que puedan utilizar una
variedad más amplia de sustratos. Esto nos ayudaría a revertir el efecto negativo que
representa en la actualidad la producción de Bioetanol a base de productos agrícolas
como el trigo, maíz, azúcar, que encarecen estas materias primas y las fuentes de
alimentos de la población. La potencial utilización de diferentes tipos de sustratos, más
baratos y más abundantes (paja, madera, hojas, virutas, papel) ayudarán en un futuro a
abaratar los costos de producción y a difundir más su uso (Coello, 2008; Salinas y
Santillana, 1992).

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3. GENERALIDADES SOBRE EL BIOETANOL:
3.1 Qué es el Bioetanol.
El Bioetanol es un alcohol elaborado a partir de fuentes biológicas y por
tanto renovables, que sigue un mecanismo bioquímico similar al que se lleva
a cabo en la producción de bebidas alcohólicas:
Hidrólisis Fermentación
Almidón Azúcar Etanol

También se puede producir mediante la fermentación directa de


productos azucarados:

Enzimas
C6H12O6 2CH3CH2OH(I) + 2CO2(g) + H2O(I)

Químicamente se le conoce como etanol o alcohol etílico, siendo su


fórmula química: CH3CH2OH. Es un líquido incoloro e inflamable, con sabor a
quemado y olor agradable. Al mezclarse con agua en cualquier proporción,
da una mezcla azeotrópica. Industrialmente es el principal producto de las
bebidas alcohólicas (Cerveza, Vino, Brandy, Vodka) (Wikipedia, 2008; Parés
y Juárez, 1997).
El Bioetanol o etanol también se conocen por otros nombres, que
pueden indicar la fuente de materia prima de la que procede o bien el
propósito a que se le destina; p. ej. los alcoholes de grano son alcoholes de
derivados de cereales como trigo, maíz o arroz. El término alcohol de grano
se emplea, a veces, para indicar alcohol etílico en contraste con el alcohol
metílico (CH3OH) o metanol, que se fabrica por destilación destructiva de la
madera, por síntesis o por otros medios. El alcohol de melazas es alcohol
producido de melazas de azúcar de caña. El alcohol industrial es alcohol
etílico usado para fines industriales. En este término se incluye el alcohol
empleado como carburante en mezcla con gasolina o cualquier otro
combustible (Prescott, 1966).
3.2 Características del Bioetanol.
El Bioetanol, como una sustancia química, presenta las sgtes.
características:
Punto de ebullición : 78,4º C
Punto de fusión : -114,3º C
Densidad : 0,810 g/cm3
Masa : 46,07 u
Temperatura crítica : 240º C
Acidez (pKa) : 15,9
Solubilidad en agua : Miscible

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Densidad óptica (nD20) : 1,361
LD50 : 7,060 mg/Kg (vía oral)

Este alcohol es miscible (mezclable) con agua y con la mayor parte de


los disolventes orgánicos. Las disoluciones alcohólicas de sustancias no
volátiles se denominan tinturas. Si la disolución es volátil recibe el nombre de
“espíritu”.
Como producto biológico, el Bioetanol se caracteriza por provenir de
una fuente biológica: biomasa, cultivos agrícolas (maíz, caña de azúcar,
sorgo, etc.), desechos forestales; a partir de la fermentación alcohólica
producida por diferentes microorganismos (Wikipedia, 2008; Parés y Juárez,
1997; Ricardo, 2008).
3.3 Usos del Bioetanol.
El Bioetanol, además de usarse con fines culinarios (bebidas
alcohólicas), también se utiliza ampliamente en muchos sectores industriales
y en el sector farmacéutico, como principio activo o excipiente de algunos
medicamentos y cosméticos (es el caso del alcohol antiséptico 70º GL y en
la elaboración de ambientadores, perfumes, lacas, celuloides y explosivos).
Es un buen disolvente, y puede utilizarse como anticongelante (en
radiadores de automóviles). Debido a su bajo punto de congelación, ha sido
utilizado como fluido en termómetros para medir las temperaturas inferiores
al punto de congelación del mercurio (-40º C).
También es usado en la obtención de derivados químicos: la oxidación
del etanol produce etanal que a su vez se oxida a ácido etanoico. Al
deshidratarse, el etanol forma dietiléter. Otros productos derivados del etanol
son el butadieno, utilizado en la fabricación de caucho sintético, y el
cloroetano, un anestésico local.
El uso más importante dado actualmente al Bioetanol es como
biocombustible para uso tanto industrial como doméstico. Es utilizado en la
industria automovilística mezclado con gasolina, dando lugar al alconafta,
gasohol y otras mezclas que entre otras cosas busca bajar la necesidad
hacia los derivados de petróleo. También se usa en mezclas con la gasolina
en concentraciones del 5 ó el 10%, E5 y E10 respectivamente, que no
requieren modificaciones en los motores actuales. Otra alternativa para su
uso es en forma de aditivo de la gasolina como etil-terbutil éter (ETBE)
(Ricardo, 2008; Wikipedia, 2008; García y García, 2006).

3.4 El Bioetanol como Biocombustible:


3.4.1 ¿Qué es un Biocombustible?
Es el término con el cual se denomina a cualquier tipo de
combustible que derive de la biomasa, organismos recientemente

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vivos o sus desechos metabólicos (como el estiércol de la vaca, p. ej.).
Se entiende entonces por Biocombustible aquel combustible de origen
biológico que no se ha fosilizado. Si no se añadiera la frase “no se ha
fosilizado”, el petróleo, los carbones minerales (hulla, ligninos, turba,
antracitas) y el gas natural serían considerados como biocombustibles,
ya que su origen también es biológico; pero han sido fosilizados hace
cientos de miles de años.
En última instancia, el origen de los Biocombustibles es la
energía solar que es almacenada por algunos seres vivos en forma de
Biocombustible (Sánchez y Castro, 1997; Camps et. al. 2002;
Wikipedia, 2008).

3.4.2 ¿Qué tipos de Biocombustibles existen?


Existen diferentes tipos de Biocombustibles, esto atendiendo a
varios criterios. Una clasificación de acuerdo a su origen la podemos
hallar en la Tabla Nº 03.1.

Tabla Nº 03.1: Clasificación de los Biocombustibles de Acuerdo a su Origen


Origen del Biocombustible Especie o procedencia
Cardo, sorgo, miscanto, girasol, soya,
Agrícolas maíz, trigo, cebada, remolacha, especies
Cultivos energéticos C4 agrícolas
Chopos, sauces, eucaliptos, robinias,
Forestales
acacias, especies C4 forestales
Paja, restos de cereales y otras especies
Cultivos herbáceos
Restos de cultivos herbáceas
agrícolas Olivo, vid, frutales de hueso, frutales de
Cultivos leñosos
pepita y otras especies leñosas
Restos de tratamientos Podas, claras,
selvícolas clareos, restos de Especies forestales de los montes
cortas finales
Industrias de
primera Especies de madera nacional o importada
transformación de utilizadas por estas industrias
Restos de industrias la madera
forestales Industrias de
segunda Especies de madera nacional o importada
transformación de utilizadas por estas industrias
la madera
Especies vegetales utilizadas en la
Restos industriales agro-alimentarias
industria de la alimentación
Restos de explotaciones ganaderas Animales de granja, domésticos
Restos de actividades humanas Todo tipo de biomasas sólidas urbanas

De acuerdo a su aspecto físico los podemos clasificar en sólidos,


líquidos y gaseosos (Tabla Nº 03.2).

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Tabla Nº 03.2: Clasificación de los Biocombustibles de
Acuerdo a su Aspecto Físico
Aspecto Físico Biocombustible
Leñas y astillas
Pajas de cereales y biomasa de cardo, miscanthus,
etc.
Sólidos
Biocombustibles sólidos densificados (pelets y
briquetas)
Carbón vegetal
Líquido piroleñoso
Líquido de hidrólisis
Bioetanol y bioalcoholes
Líquidos
Aditivos oxigenados
Aceite vegetal
Metiléster
Gaseosos Biogás de origen muy diverso

Los Biocombustibles más usados y desarrollados en la


actualidad son el Bioetanol y el Biodiesel; ya que estos pueden
sustituir parte del consumo en combustibles fósiles tradicionales,
como el petróleo o el carbón. Otras alternativas como son el
Biopropanol y Biobutanol son menos populares, pero no pierde
importancia la investigación en estas áreas debido al alto precio de los
combustibles fósiles y su eventual término (Sánchez y Castro, 1997;
Camps et. al. 2002, Smith, 2006).

3.4.3 Historia e importancia.


La utilización de los alcoholes como combustible ha pasado por
varias etapas a través de los años. Los alcoholes, tanto metanol como
etanol, se mezclaron con gasolina desde las primeras décadas del
siglo XX. Antes de la Segunda Guerra Mundial llegaron a circular
cuatro millones de vehículos con mezclas de alcohol – gasolina. La
adición de alcohol se realizaba con la finalidad de estabilizar los
precios de los alcoholes.
En los orígenes de la industria automovilística fue el principal
combustible: los motores de ciclo Otto se diseñaron en principio para
utilizarlo. Al finalizar la Guerra se desactivó el interés por el alcohol,
además con el desarrollo de la industria basada en el petróleo los
fabricantes de motores se decantaron por esta segunda opción.
Cuando se temió por la estabilidad de estos mercados en los años 20
y el posterior embargo petrolífero del año 1973 (Crisis del Petróleo del
‟73) se reactivó el interés y se volvió a invertir en el desarrollo del
Bioetanol. El primer país que asumió este reto fue Brasil que a partir
de ese año comenzó a mezclar etanol y gasolina en la proporción de

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22:78, y se crea la Comisión Nacional de Alcohol. Por esos años se
inicia en los Estados Unidos la preparación del gasohol (mezcla de
gasolina + alcohol).
En 1979 Brasil produjo los primeros automóviles que podían
funcionar con alcohol hidratado (95% de etanol y 5% de agua), en
motores de ciclo Otto. Más tarde, en 1980 la mayor parte de los
automóviles fabricados estaban diseñados para funcionar
exclusivamente con etanol.
Para mediados de los años 80 se habían creado a nivel regional
una serie de programas nacionales: Brasil, Argentina, Paraguay,
tendientes a garantizar una evolución sostenida en la sustitución
parcial de la gasolina. El más exitoso fue el Brasil donde para 1986
existían más de 2,5 millones de automóviles circulando con alcohol
etílico hidratado.
Hasta los años 80 la principal motivación para la producción de
etanol fue su uso como combustible alternativo para la automoción, y
así disminuir la dependencia de las importaciones de crudo y
minimizar el impacto que las fluctuaciones del mercado ocasionan en
los precios. A partir de mediados de los 80, a esta motivación se ha
unido las políticas de mejoras medioambientales, principalmente en lo
relativo a emisiones gaseosas. El creciente interés que han generado
en los últimos años los problemas derivados del cambio climático,
producido por las emisiones de gases de “efecto invernadero”, ha
hecho que se busquen combustibles más respetuosos con el medio
ambiente. Al igual que en el caso del Biodiesel, la combustión del
bioetanol produce el mismo CO2 que absorbió la planta durante su
crecimiento, si se exceptúa el emitido debido a la actividad energética
necesaria en el proceso de su producción, por lo que algunos autores
dicen que el balance es cero, en cuanto a las emisiones de CO2.
El Perú no ha sido ajeno a los esfuerzos tendientes a introducir el
empleo del Bioetanol como combustible. Así, Petroperú desde 1977
ha realizado estudios al respecto. En los años ‟70 diversas Tesis en
Universidades Nacionales abordaron diversos aspectos de esta
problemática. En 1985 los diarios dieron cuenta del proyecto privado
Central Neshuya S. A. para desarrollar en Pucallpa un complejo agro –
industrial energético para la producción de gasohol a partir de la caña
de azúcar. A mediados de los años ‟80 diversas cooperativas
azucareras y empresas privadas evaluaron la posibilidad del empleo
de alcohol anhidro como combustible automotor. En 1985 se
contempló, a nivel oficial, la posibilidad de implantar un Programa
Nacional de Alcohol Carburante en el Perú. En 1992 una cooperativa

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del norte del Perú estaba completando la instalación de una destilería
para producir alcohol etílico anhidro (Bioetanol).
Con la sola excepción de la destilería en el norte, ninguna de las
propuestas llegó a plasmarse y la caída de los precios del petróleo, a
finales de los ‟80 desactivó nuevamente el interés por el alcohol
combustible (Salinas y Santillana, 1992; Sánchez y Castro, 1997;
Ochoa y Miranda, 2006; García y García, 2006).

3.4.4 Bioetanol como combustible vehicular.


Históricamente, el primer vehículo que se diseñó para el uso de
etanol fue una variante del Modelo T de Henry Ford, que estaba
pensado para ser utilizado en las granjas, de forma que sus propios
dueños pudieran producir el alcohol a partir de la fermentación del
maíz. Posteriormente se desarrolló el Modelo A, que también podía
usar tanto etanol como gasolina. Las primeras empresas
automovilísticas en adaptar los motores de sus autos para el uso de
alcohol como combustible fueron la Volkswagen, Fiat, Ford y General
Motors. El primer automóvil en funcionar con un combustible 100%
alcohol fue el Fiat 147 en 1978 (Wikipedia, 2008; García y García,
2006; Salinas y Santillana, 1992).
Actualmente, para que los vehículos de explosión puedan
funcionar con Bioetanol es necesaria una serie de modificaciones, que
incluyen el depósito, las conducciones de combustible, los inyectores,
el sistema informático de gestión del motor y el sistema anti-sifón. En
los últimos años se han desarrollado una serie de vehículos capaces
de funcionar tanto con gasolina como con etanol o una mezcla de
ambos; éstos son los llamados Flexible Fuel Vehicles (FFV) o
vehículos “Flex”. Estos automóviles disponen de un sensor que
detecta la relación etanol/gasolina y en función de la mezcla ajustan
la carburación del motor. La utilización del etanol modifica la mezcla
de aire y combustible tratando de mantener la potencia y el consumo
del automóvil en un valor óptimo (García y García, 2006).
El resurgimiento del Bioetanol como combustible se produjo en
mayo de 2003, cuando la Volkswagen montó una línea de producción
para automóviles de combustible flexible, resultando en el Gol 1.6
"Total Flex". Dos meses después la Chevrolet ofreció en el mercado el
Corsa 1.8 "Flexpower", utilizando un motor desarrollado en consorcio
con la Fiat llamado "PowerTrain". Para 2005, los fabricantes que
producen vehículos "flex" incluyen las automotrices Chevrolet, Fiat,
Ford, Peugeot, Renault ,Volkswagen, Honda, Mitsubishi, Toyota y
Citröen (Cortés, 2008).

- 15 -
3.4.4.1 Bioetanol como combustible único:
El etanol, como combustible único, es utilizado
principalmente en Brasil y Argentina. Su uso con temperaturas
inferiores a 15 ºC puede dar lugar a problemas de encendido,
para que esto no ocurra el método más común de solucionarlo es
añadirle una pequeña parte de gasolina. La mezcla que se usa
más ampliamente es el E85 que está compuesto de un 85% de
etanol y un 15% de gasolina.
Desafortunadamente el etanol contiene menos energía por
litro que las gasolinas, con lo que su rendimiento es menor,
pudiendo llegar hasta un 30% menos, principalmente en modelos
antiguos, cuando se utiliza el E85. Saab produce el modelo 95
turboalimentado que asegura una mayor economía que los
motores de gasolina, utilizando una mayor relación de
compresión, ofreciendo rendimientos semejantes a sus
equivalentes con combustibles convencionales.
El etanol tiene un octanaje mucho mayor que la gasolina
(entorno a 110) lo que hace que no se queme de forma tan
eficiente en los motores convencionales. El uso continuado de
combustibles con una alta proporción de etanol, como el E85,
produce corrosiones en el metal y en las piezas de goma (García
y García, 2006; Salinas y Santillana, 1992; Camps et. al. 2002).

3.4.4.2 Mezcla directa de Bioetanol y gasolina:


Los motores de encendido pueden funcionar con mezclas
de hasta el 25% de alcohol deshidratado sin que sean necesarias
modificaciones en el motor. No obstante su rendimiento varía
respecto al combustible convencional. Estas son algunas de las
diferencias:
- Reducción de la potencia y el par motor (aproximadamente
un 2% para mezclas al 15%)
- Aumento del consumo (4% para mezclas del 15%)
- Aumento de la corrosión de las partes metálicas y
componentes de caucho.
Sin embargo, si se ajusta el motor aumentando la relación
de compresión, y adaptando la carburación a la nueva relación
estequiométrica, se consigue una mayor potencia y par motor
(9% con una mezcla del 20% de alcohol), mejora el rendimiento
térmico y reduce el consumo (7% con respecto a lo que se
obtendría solo con gasolina) y una combustión más perfecta, con
menor índice de carbonización y emisión de gases

- 16 -
contaminantes (reducción de CO y HC a medida que aumenta el
porcentaje de alcohol en la mezcla).
Brasil es el país que más ha experimentado con la mezcla
de alcohol y gasolina, aumentado su proporción hasta un valor
del 25%, como se ve en la siguiente progresión:
- 1977: 4.5%
- 1979: 15%
- 1981: 20%
- 1985: 22%
- 1998: 25%
- Desde el año 2002 entre el 20 y el 25%
Otros países que utilizan estas mezclas son Nicaragua,
EEUU, Colombia, Argentina, Australia e India, por poner algunos
ejemplos.
Sin embargo, el límite máximo de etanol en Europa está
limitado por la especificación del contenido en oxígeno de 2.7%,
que supone limitar el uso del etanol al 7.8%. No se proporciona
ninguna excepción para la mezcla de etanol por encima del 7.8%.
En algunos países europeos se utiliza normalmente una mezcla
del 5% de etanol (García y García, 2006; Wikipedia, 2008;
Camps et. al. 2002; Vásquez y Dacosta, 2006; Smith, 2006).

3.4.4.3 El Bioetanol como aditivo de las gasolinas: ETBE


Otra alternativa para el uso del bioetanol como combustibles
es transformarlo para su utilización en aditivo de la gasolina, en
lugar de como su sustituto. Con la introducción de las gasolinas
sin plomo, necesarias por el uso de catalizadores para la
disminución de las emisiones nocivas, se vio afectado el número
de octano de la gasolina. Para recuperar el octanaje y reducir las
emisiones contaminantes se añadieron aditivos oxigenantes tales
como el metanol, etanol, terbutil alcohol (TBA) o el metil-terbutil
éter (MTBE).
En los últimos años el etil-terbutil éter (ETBE) se está
imponiendo sobre los otros aditivos por ser sus emisiones de
hidrocarburos menos tóxicas, debido a que el acetaldehído es
mucho menos tóxico que el formaldehído, además de poderse
obtener a partir de recursos renovables en lugar del petróleo,
como el MTBE. Además, el ETBE es mucho menos soluble en

- 17 -
agua que el MTEB, lo que disminuye la posibilidad de contaminar
las aguas.
El ETBE presenta dos grandes ventajas sobre el Bioetanol:
su menor afinidad con el agua y una presión de vapor más
adecuada que el alcohol, además de no requerir modificaciones
en los motores actuales. Por estas razones su uso se está
imponiendo en Europa, prevaleciendo sobre la mezcla con la
gasolina. En España, por ejemplo, todo el Bioetanol dedicado a la
automoción es convertido a ETBE.
El ETBE se obtiene por reacción catalítica de isobuteno y
etanol, en una proporción de 1:0,8, resultando un compuesto con
unas cualidades superiores al MTBE y los alcoholes.
A continuación se relacionan algunas de sus ventajas:
- Baja solubilidad en el agua, menor que el MTBE.
- Menor contenido de oxígeno (15,7%) que el MTBE (18,2%),
por lo que no se necesita modificar el carburador.
- Menor RVP (Reid vapor presure) (0,27 bar) que el MTBE
(0,54 bar) y el etanol (1,22 bar).
- Reducción en la emisión de monóxido de carbono (CO) e
hidrocarburos inquemados.
- Menor poder corrosivo que los alcoholes.
- Mayor poder calorífico.
- Mayor resistencia a la “separación de fase” que el MTBE.
- Mayor rendimiento de fabricación que el MTBE, a partir de
isobuteno.
El ETBE es un buen sustituto del MTBE, que se puede
producir en las plantas donde actualmente se produce el MTBE.
En España y en Francia se está usando en mezclas de hasta un
15% del volumen de gasolina (ETBE15).Además el MTBE es un
producto nocivo y que está comenzando a prohibirse en algunas
zonas, como puede ser el caso del Estado de California, en
EE.UU. (García y García, 2006; Vásquez y Dacosta, 2006;
Salinas y Santillana, 1992).

Tabla Nº 03.3: Comparación de la gasolina con el ETBE*


Características Gasolina “súper” ETBE
Densidad (Kg/L) 0,720 a 0,770 0,740
Volatilidad (tensión de vapor en bares) 0,7 a 0,8 0,3
Índice de octano MON 85 99/104
RON 95 117/119

- 18 -
PCI en volumen (KJ/L) 32.020 26.640
PCI en masa (KJ/Kg) 42.908 36.000
*Obtenido de Camps et. al. 2002.

3.4.4.4 Como aditivo que mejora la ignición de motores diesel:


La mezcla etanol-diesel, mejor conocido como E-diesel,
contiene hasta un 15% de etanol. Comparado con el diesel
normal, el E-Diesel (nombre comercial utilizado para este
producto) reduce perceptiblemente las emisiones de partículas y
otros contaminantes y mejora las características del arranque en
frío. Se encuentra actualmente en la etapa de desarrollo y no se
comercializa actualmente. ABRD (Abengoa Bioenergy R&D) está
trabajando para eliminar las principales barreras técnicas y
reguladoras para su comercialización. Estas barreras incluyen:
- Bajo punto de inflamación y volatilidad en el tanque.
- Posible inestabilidad en la micro-emulsión que evite que el
etanol y el diesel se separen a bajas temperaturas.
- Carencia de los datos de pruebas reales para obtener la
garantía del fabricante (OEM).
- Un proceso costoso y largo para conseguir su registro, de
acuerdo con las normas sobre emisiones y la salud.
El uso de E-diesel amplía aún más el mercado para las
aplicaciones del etanol (García y García, 2006).

3.4.5 Ventajas y desventajas.

Tabla Nº 03.4: Ventajas y Desventajas de los Biocombustibles*


Ventajas Desventajas
- No incrementa los niveles de CO2 - El costo de producción de los
en la atmósfera, con lo que se Biocombustibles casi dobla al del
reduce el peligro del efecto de la gasolina o gasóleo (sin
invernadero. aplicar impuestos). Por ello, no
- Proporciona una fuente de energía son competitivos sin ayudas
reciclable y, por lo tanto, públicas.
inagotable. - Se necesitan grandes espacios de
- Revitalizan las economías rurales, cultivo, dado que el total de la
y generan empleo al favorecer la plantación sólo se consigue un 7%
puesta en marcha de un nuevo de combustible. Por ejemplo, en
sector en el ámbito agrícola. España habría que cultivar un
- Se podrían reducir los excedentes tercio de todo el territorio para
agrícolas que se han registrado en abastecer sólo su demanda interna
las últimas décadas. de combustible.
- Se mejora el aprovechamiento de - Potenciación de monocultivos

- 19 -
tierras con poco valor agrícola y intensivos, con el consiguiente uso
que, en ocasiones, se abandonan de pesticidas y herbicidas.
por la escasa rentabilidad de los - El combustible precisa de una
cultivos tradicionales. transformación previa compleja.
- Se mejora la competitividad al no Además, en los bioalcoholes, la
tener que importar fuentes de destilación provoca, respecto a la
energía tradicionales. gasolina o al gasóleo, una mayor
emisión en CO2.
- Su uso se limita a un tipo de motor
de bajo rendimiento y poca
potencia.
*Adaptado de Núñez y García, 2006.

Tabla Nº 03.5: Ventajas y desventajas de los Alcoholes*


Ventajas Desventajas
- Mejores prestaciones globales. - Mayor consumo, debido al menor
- Incremento del par y valor poder calorífico.
energético por unidad de volumen - Emisión de aldehídos, y posible
de mezcla. contenido en ácido sulfúrico.
- Combustión más completa, y - Problemas de almacenamiento,
menores residuos en general. sobre todo con el metanol.
- Aumentaría el número de puestos
de trabajo en el campo.
- Mejor distribución de la riqueza.
*Adaptado de Camps et. al. 2002 y Smith, 2006.

3.5 Barreras en el uso del Bioetanol:


Las dos principales barreras pasa su uso son las siguientes:
Afinidad con el agua:
Los sistemas de transporte y almacenamiento deben estar
totalmente libres de agua. Incluso pequeñas cantidades de agua en
las mezclas etanol-gasolina pueden producir su separación en dos
fases, lo que reduce el rendimiento del motor. El etanol puede actuar
como un disolvente que facilita la incorporación de agua a las mezclas
de etanol-gasolina. El agua se puede almacenar en pequeñas
cavidades de los sistemas con hidrocarburos, tales como cañerías,
depósitos o sistemas de alimentación. Esta agua, a menudo, contiene
impurezas que normalmente no ocasionan problemas debido a que no
se mezcla con los combustibles y se pueden drenar periódicamente.
La mezcla de gasolina con etanol puede arrastrar esta agua e
incorporarlo al combustible.
Debido a los problemas con el agua, se prefiere no transportar
estas mezclas por tuberías, usando en su lugar camiones para llevar
el Bioetanol hasta los puntos de distribución, principalmente en
EE.UU.

- 20 -
Presión de vapor:
Aunque el Bioetanol tiene una relativamente baja presión de vapor,
cuando se utiliza como aditivo de la gasolina su presión de vapor
efectiva es muy alta, llegando a un valor RVP (Reid Vapor Presure) de
18 psi (124 KPa), lo cual representa una desventaja para su uso.
Cuando el Bioetanol se añade a una gasolina formulada
adecuadamente, los hidrocarburos con bajo punto de ebullición, como
butanos o incluso pentanos, deben ser reducidos para cumplir con las
especificaciones de presión de vapor.
Valores bajos de presión de vapor reducen las emisiones debidas a
la evaporación, en los procesos de llenado de los tanques y
almacenamiento del combustible. Debido a estos beneficios
ambientales es de esperar que las especificaciones de este parámetro
sigan manteniéndose bajas. En algunos casos, para cumplir
especificaciones, es necesario eliminar también el pentano. Esto
supone un encarecimiento del proceso de producción de mezclas de
etanol y gasolina, por lo que las compañías consideran impracticable
reducir más la presión de vapor (García y García, 2006).

3.6 El Bioetanol y su impacto ambiental.


El uso de Biocombustibles como el Bioetanol tiene impactos
ambientales negativos y positivos. Los impactos negativos hacen que,
a pesar de ser una energía renovable, no sea considerado por
muchos expertos como una energía no contaminante y, en
consecuencia, tampoco una energía verde.
Una de las causas es que, pese a que en las primeras
producciones de Biocombustibles sólo se utilizaban los restos de otras
actividades agrícolas, con su generalización y fomento en los países
desarrollados, muchos países subdesarrollados, especialmente del
sureste asiático, están destruyendo sus espacios naturales,
incluyendo selvas y bosques, para crear plantaciones para
Biocombustibles. La consecuencia de esto es justo la contraria de lo
que se desea conseguir con los Biocombustibles: los bosques y selvas
limpian más el aire de lo que lo hacen los cultivos que se ponen en su
lugar.
Algunas fuentes afirman que el balance neto de emisiones de
dióxido de carbono (CO2) por el uso de Biocombustibles es nulo
debido a que la planta, mediante fotosíntesis, captura durante su
crecimiento el CO2 que será emitido en la combustión del
Biocombustible. Sin embargo, muchas operaciones realizadas para la
producción de Biocombustibles, como el uso de maquinaria agrícola,
la fertilización o el transporte de productos y materias primas,

- 21 -
actualmente utilizan combustibles fósiles y, en consecuencia, el
balance neto de emisiones de CO2 es positivo.
Otra de las causas del impacto ambiental son las debidas a la
utilización de fertilizantes y agua necesarios para los cultivos; el
transporte de la biomasa; el procesado del combustible y la
distribución del Biocombustible hasta el consumidor. Varios tipos de
fertilizantes tienden a degradar los suelos al acidificarlos. El consumo
de agua para el cultivo supone disminuir los volúmenes de las
reservas y los caudales de los cauces de agua dulce.
Algunos procesos de producción de Biocombustible son más
eficientes que otros en cuanto al consumo de recursos y a la
contaminación ambiental. Por ejemplo, el cultivo de la caña de azúcar
requiere el uso de menos fertilizantes que el cultivo del maíz, por lo
que el ciclo de vida del Bioetanol de caña de azúcar supone una
mayor reducción de emisiones de gases de efecto invernadero
respecto al ciclo de vida de combustibles fósiles con más efectividad
que el ciclo del Bioetanol derivado del maíz. Sin embargo, aplicando
las técnicas agrícolas y las estrategias de procesamiento apropiadas,
los Biocombustibles pueden ofrecer ahorros en las emisiones de al
menos el 50% comparando con combustibles fósiles como el gasóleo
o la gasolina.
El uso de Biocombustibles de origen vegetal produce menos
emisiones nocivas de azufre por unidad de energía que el uso de
productos derivados del petróleo. Debido al uso de fertilizantes
nitrogenados, en determinadas condiciones el uso de Biocombustibles
de origen vegetal puede producir más emisiones de óxidos de
nitrógeno que el uso de productos derivados del petróleo.
Una solución real pero aún no disponible es la utilización de
residuos agroindustriales ricos en hemicelulosas. De esta forma no se
utilizarían áreas de cultivos nuevas ni utilización de alimento para la
producción de Biocombustibles. Un ejemplo de esto es la utilización
de la coseta de remolacha, paja de trigo, coronta de maíz ó cortezas
de árboles. La hidrólisis de estos compuestos es más compleja que la
utilización de almidón para la obtención de azúcares libres
fermentables, por lo tanto, requiere de una mayor cantidad de energía
inicial para procesar los compuestos antes de la fermentación, sin
embargo, el costo de producción es casi nulo al considerar que se
trata de residuos. La única tecnología eficiente y limpia es la utilización
de enzimas hemicelulolíticas. Existen tres puntos claves que se deben
solucionar o perfeccionar antes de aplicar esta tecnología: (1) Se
deben encontrar enzimas más estables y eficientes, (2) Métodos
menos destructivos de inmovilización de enzimas para su utilización

- 22 -
industrial y (3) Microorganismos capaces de fermentar eficientemente
monosacáridos derivados de las hemicelulosas (xilosa y arabinosa
principalmente) (Sánchez y Castro, 1997; Martínez, 2008; Wikipedia,
2008; Coello, 2008; Camps et. al. 2002, García, et. al. 1993).

Imagen 03.1: Impactos ambientales del Bioetanol y ciclo del carbono

3.7 El Perú como productor de Biocombustibles:


Ante los precios del petróleo en aumento y el debate de cómo disminuir
las emisiones de carbono para mitigar el calentamiento global, los
Biocombustibles están siendo promovidos como una alternativa limpia y
renovable.
El Perú no es ajeno a estos esfuerzos, ya que tanto el estado como el
sector privado están haciendo todo lo posible para investigar e informar sobre
todo lo concerniente a este tema. En un esfuerzo del gobierno por normar
este tema, el 2007 se aprobó la reglamentación que establece una mezcla
obligatoria del 2% de Biodiesel con Diesel 2 para el 2009 y del 5% para el
2011. Además se estableció una mezcla obligatoria del 7,8% de etanol en
gasolina a partir del año 2011.
La naciente industria de los Biocombustibles en el Perú ha despertado
el interés de varios inversionistas y capitales privados; pero el desarrollo de
los mismo es en sí un tema complejo ya que implica tanto factores
económicos, agrícolas, energéticos, productivos, sociales y ambientales.
Las áreas disponibles en el Perú para la siembra de cultivos
energéticos son de aprox. 470 mil ha.: 50 mil ha. para Bioetanol en la costa,

- 23 -
100 mil ha. para Biodiesel en la sierra y en la selva 200 mil ha. para Biodiesel
de palma aceitera y 120 ha. para etanol de caña de azúcar. Estos espacios
están empezando a ser utilizados, p. ej., para el 2008 se había anunciado la
siembra de 50 mil ha. de canola para Biocombustibles, desarrollado por el
programa Sierra Exportadora.
Con todo esto, existen diferentes dificultades que impiden un amplio
desarrollo de las tecnologías que permitirían su implementación y de políticas
que las regulen. Esto se debe a los miedos que puedan traer los posibles
impactos negativos que pueda conllevar su utilización. Entre estos, los
riesgos para la seguridad alimentaria nacional por la subida de precio de los
alimentos. El Banco Mundial indica que el 75% del incremento de los precios
de los alimentos ha sido causado por la producción de Biocombustibles. Esto
también afecta al Perú; en cuanto a la producción de Biodiesel, la
vulnerabilidad es baja ya que el aceite usado para su producción (el de
palma) es poco usado para consumo humano, siendo el Perú dependiente
del aceite de soya importado para satisfacer las necesidades de grasas
comestibles. En cuanto a la producción de Bioetanol, el uso de la caña de
azúcar como materia prima sí sería un problema ya que es una fuente
importante de energía alimentaria aquí y en toda la región latinoamericana,
por tanto, todos los países de la región son vulnerables al incremento de
precios o disminución de la disponibilidad del azúcar. Otro de los problemas
de la caña de azúcar en la costa es que utiliza una gran cantidad de agua y
ese es un recurso escaso de la zona. Existen proyectos para producir
Biodiesel en la costa a partir de Jatropha (piñón blanco), pero el problema se
centra en que entraría en competencia con tierras de cultivo para otros
alimentos y el agua para riego.
Otro problema que se cierne sobre la producción de Biocombustibles en
el Perú es referente a la amenaza sobre la Biodiversidad. En la selva los
cultivos energéticos ejercen una presión sobre los bosques y la
biodiversidad. La selva cuenta con más de 60 millones de ha. de bosques
primarios de los cuales 10 millones ya han sido deforestados y de éstos, el
80% están abandonados. El desarrollo de cultivos energéticos en la selva
debe apuntar al uso de esas hectáreas de bosques abandonados para no
destruir más bosques primarios. Casos similares de deforestación y
atentados contra la biodiversidad a favor de la producción de
Biocombustibles se han visto en Malasia, Indonesia, Colombia y Brasil.
En el Perú, el negocio de los Biocombustibles recién comienza y hay
una gran incertidumbre respecto a los impactos que esta industria pueda
tener en el país; además hay una gran desinformación respecto al tema,
sobre todo en el público general, lo que genera una polarización de ideas.
Para cumplir con la demanda interna de Biocombustibles y cumplir con
el cronograma de mezclas para el 2009 y 2011, en lo que respecta a

- 24 -
Bioetanol, el Perú no requiere más de 10 mil ha. de tierras de cultivo; y en
cuanto a Biodiesel, se necesitaría alrededor de 80 mil ha., pero hasta el
momento hay menos de 20 mil ha. sembradas, entonces para cumplir con la
demanda se necesitaría “exportar” la materia prima, pero el Ministerio de
Energía y Minas está en contra de esta posibilidad y espera que para el 2009
ya esté disponible esta cantidad de cultivo para Biodiesel.
El Perú tiene para el 2011 el objetivo de dividir su matriz energética en
3 fuentes: petróleo (33%), gas natural (34%) y energías renovables (33%).
Para cumplir con lo referente a las “energías renovables”, el estado está
entregando conseciones de tierras en los bosques amazónicos y en la costa
para promover la producción de caña de azúcar, pero no para satisfacer el
mercado nacional. El Perú no requiere, en términos cuantitativos, un
incremento significativo en la producción de Biocombustibles, porque su
matriz energética está más apuntada al tema del gas natural y no tanto al
tema de los Biocombustibles, por lo que la producción de éstos está ahora
más centrado a la exportación y mientras el precio del petróleo siga
incrementándose, este rubro aparecerá como una interesante fuente de
ganancias.
En el marco de la implementación del tratado de libre comercio con los
Estados Unidos, se creó el Ministerio del Ambiente y su ministro, el
prestigioso ecólogo Antonio Brack, ha establecido tres condiciones para la
producción de Biocombustibles en el Perú:
- Que no se talen bosques primarios.
- Que no se utilicen tierras para la producción de alimentos.
- Que se utilice riego tecnificado.
Entonces, en el Perú, la producción de Biocombustibles debe apuntar a
resolver los siguientes problemas: la reducción de emisiones de gases de
efecto invernadero, al desarrollo rural, al abastecimiento energético; además
de desarrollar ganancias por exportaciones (Dammer y Monteferri, 2008;
Coello, 2008).

- 25 -
4. PRODUCCIÓN DE BIOETANOL:

4.1 Proceso General:


Actualmente el Bioetanol es sinónimo de energía. Es el alcohol etílico o
etanol, un producto químico obtenido a partir de la fermentación de los
azúcares presentes en los productos vegetales tales como cereales,
remolacha, caña de azúcar o biomasa.
De manera general, el proceso de obtención de Bioetanol se realiza
cuando los azúcares contenidos en la biomasa se transforman en etanol por
acción de determinados microorganismos, en un medio con pH entre 4 y 5. El
esquema de la reacción para la producción de Bioetanol es el siguiente:

C6H12O6 2C2H5OH + H2O + CO2

Hay que señalar que la transformación no se consigue únicamente con


una sola reacción, como la indicada arriba, sino que, muy por el contrario, se
producen un mayor número de ellas. La realidad es que habitualmente la
biomasa que se utiliza es estos procesos contiene hidratos de carbono
complejos, como el almidón o celulosa, siendo necesarios conseguir otros
más simples, como azúcares, que son los que fermentan para dar etanol.

ETAPAS DEL PROCESO DE OBTENCIÓN DEL BIOETANOL

Hidratos de carbono
Azúcares (Etanol + Agua) + CO2
(complejos) Hidrólisis ácida o Fermentación
enzimática
Destilación

Etanol Agua

Como se muestra en la figura de arriba, la glucosa u otros azúcares


simples se obtienen por medio de reacciones catalizadas con ácidos o
enzimas, a partir de los hidratos de carbono complejos presentes en la
biomasa. A continuación por medio de reacciones controladas por
microorganismos, se obtiene etanol y dióxido de carbono (CO2). Estas
reacciones se producen en medio acuoso y en un estrecho margen de
temperaturas, favoreciendo el desarrollo de los microorganismos

- 26 -
responsables de la fermentación. El etanol es una sustancia muy soluble en
agua por lo que es necesario recurrir a un proceso de destilación para
conseguir separarlo.
Dependiendo del tipo y composición de la biomasa, previo al proceso
de hidrólisis, será necesario someterla a algún tratamiento que facilite la
fermentación. Normalmente, el que necesita es una reducción del tamaño de
las partículas, con el objetivo de disponer de una mayor superficie expuesta
al proceso de fermentación.
Como ya se ha mencionado, los microorganismos que controlan la
fermentación de los azúcares necesitan condiciones de operación muy
determinadas, entre ellas destacan:
- Temperatura: entre 27 y 32 ºC
- pH: entre 4 y 5
- Concentración de azúcares: inferior a 22% en peso
- Concentración de etanol: inferior a 14 – 16% en peso
El proceso de fermentación tiene una duración media entre 2 a 3 días
(en la actualidad se esta desarrollando modos de reducir dicho proceso por
medio de la biotecnología). Hay que señalar que, por la solubilidad del etanol
en agua, no es posible lograr en la destilación etanol puro, sino que la
proporción habitual es del 95 al 96%. Para conseguir aumentar el grado de
pureza es necesario recurrir a una nueva destilación con otro disolvente
como el benceno o gasolina.
El moderno destilador se enfrenta con tres problemas principales: (1) el
consumo de energía, (2) la eficiencia en la conversión y (3) la polución de los
efluentes. Todos ellos están interrelacionados, comenzando por la naturaleza
de la materia prima utilizada y terminando por un ambiente benigno. Sin
embargo, dentro de todas las actividades implicadas, el proceso de
fermentación en sí es todavía la etapa crucial que establece los parámetros y
requerimientos operativos para el conjunto de la destilería (Sánchez y
Castro, 1997; Byong, 2000; Bu‟lock y Kristiansen, 1991).

4.1.1 Materias primas utilizadas.


Para la producción de Bioetanol de manera industrial se utilizan
tres familias de materias primas principalmente:
- Azúcares: procedentes de la caña de azúcar, remolacha azucarera
y sorgo dulce p. ej.
- Cereales: mediante la fermentación de los azúcares del almidón
(trigo, maíz, cebada, yuca).

- 27 -
- Biomasa: por fermentación de los azúcares contenidos en la
celulosa y hemicelulosa (desechos agrícolas y forestales).
También es posible usar centeno y alcohol vínico, pero no han
prosperado por su gran valor en la industria alimenticia (García y
García, 2006; Camps et. al. 2002; Byong, 2000).
Las cosechas para energía más fácilmente utilizables también
pueden ser agrupadas en cinco categorías básicas:
- Subproductos del procesamiento de las cosechas de azúcar
(melazas, sorgo dulce, jarabes, líquidos sulfíticos agotados).
- Cosechas de azúcar (caña de azúcar, remolacha, sorgo).
- Cereales (maíz, trigo, arroz, etc.).
- Tubérculos (yuca, papa, etc.).
- Otras fuentes diversas (polisacáridos residuales de la extracción
del aceite de nueces, etc.).
Menos fácilmente utilizables en el momento actual son los
materiales celulósicos que pueden ser clasificados de la sgte. forma:
- Productos forestales directos (eucaliptos, pinos, etc.).
- Residuos celulósicos (aserrín, cortezas, paja, virutas, papel usado,
etc.).
Los materiales lignocelulósicos son los que ofrecen un mayor
potencial para la producción de Bioetanol. Una gran parte de los
materiales con alto contenido en celulosa, susceptibles a ser utilizados
para estos fines, se generan como residuos en los procesos productivos
de los sectores agrícola, forestal e industrial. Los residuos agrícolas
proceden de los cultivos leñosos y herbáceos y, entre otros, hay que
destacar los producidos en los cultivos de cereal. Por su parte, los
residuos de origen forestal proceden de los tratamientos silvícola y de
mejora o mantenimiento de los montes y masas forestales. También
pueden utilizarse residuos generados en algunas industrias, como la
papelera, la hortofrutícola o la fracción orgánica de residuos sólidos
industriales. Muchos de estos residuos no sólo tienen valor económico
en el contexto donde se generan sino que pueden ser causa de
problemas ambientales durante su eliminación (Bu‟lock y Kristiansen,
1991; García y García, 2006).
De todas las posibles fuentes indicadas anteriormente, los
problemas de su disponibilidad real, la estructura de los precios y el
desarrollo tecnológico del procesamiento reducen la selección en
términos de viabilidad económica a un número muy pequeño. Aunque
algunas cosechas, como la de caña de azúcar, están siendo convertidas

- 28 -
actualmente en Bioetanol, las empresas que lo desarrollan dependen
todas de la intervención estratégica de los gobiernos. Dentro de una
economía de libre mercado, los sustratos pueden ser reducidos a tres
materiales básicos: melazas, maíz y yuca.
Es crucial una elección de la materia prima a utilizar, ya que
constituye el cerca del 55 al 75% del precio de venta del alcohol
producido.

Tabla Nº 04.1: Principales materias primas para la producción de Bioetanol para


uso como combustible
Con almidón Celulósicos Con azúcar Otros
Sacarosa y azúcar Alcachofa de
Granos de cereal: Madera
invertido de sorgo Jerusalén
Maíz Aserrín Melaza Pasas
Azúcar de
Granos de sorgo Desechos de papel Bananas
remolacha
Forraje de
Trigo Residuos forestales
remolacha
Residuos de la
Cebada Caña de azúcar
agricultura
Desechos sólidos
Productos molidos: Lactosa
municipales
Desechos de
Harina de trigo producción de la Suero de leche
ganadería intensiva
Trigo molido Glucosa
Maíz molido Desechos de sulfito
Raíces de almidón:
Yuca
Papa
*Adaptado de Smith, 2006

Todas las materias primas prácticas requieren un pretratamiento


para hacerlas adecuadas para la fermentación y en el pasado se prestó
una insuficiente atención a producir un sustrato tan ideal como fuera
posible dentro de sus limitaciones físicas de su composición original.
Para sacar ventaja de las técnicas de fermentación que ofrece una
conversión eficiente en el tratamiento de los efluentes de destilerías, el
sustrato líquido debería poseer las sgtes. condiciones:
- La concentración de azúcares fermentables debería estar
correctamente ajustada para ser adecuada a un método
particular de fermentación y para asegurar que los azúcares
residuales después de la fermentación sean mantenidos a un
nivel mínimo.

- 29 -
- El sustrato debería clarificarse, a un pH y a una temperatura
óptimos y debería contener los nutrientes adecuados para la
levadura.
- Los microorganismos diferentes de los del inóculo principal
deberían ser eliminados por pasteurización, tratamiento con
antibióticos o antisépticos, o esterilización; el grado y método
de eliminación dependería del sistema de fermentación
empleado.
- Las sustancias tóxicas para las levaduras deberían eliminarse
o ser reducidas hasta un nivel aceptable.
- Los efectos adversos de la presión osmótica deberían
mantenerse dentro de los límites aceptables (Camps et. al.
2002; Byong; 2000, Bu‟lok y Kristiansen, 1991).

4.1.1.1 Jugos azucarados:


Los jugos azucarados, sean de caña (que se sitúa
particularmente alta en eficiencia de fotosíntesis por hectárea),
de remolacha o de tallos de sorgo dulce son productos agrícolas
interesantes ya que proporcionan inmediatamente un suministro
de sustratos fácilmente fermentable, aunque esto también puede
tener sus inconvenientes.
Después de la cosecha los azúcares están sometidos a la
natural deterioración por las enzimas y las bacterias. Solamente
después que el zumo se ha evaporado hasta la obtención de un
jarabe, es posible mantener una materia prima para su
procesamiento durante un periodo largo de tiempo.
Con la trituración tradicional de la caña de azúcar o los
métodos de difusión de la remolacha, se necesita la adición de
“agua de absorción” para la extracción eficiente. Generalmente la
caña producirá entonces su propio peso de jugo mezclado, que
contiene típicamente 12,5% w/v de azúcares fermentables
expresados como monosacáridos-hexosas, de forma que sin
evaporación, el nivel máximo de etanol después de la
fermentación es solamente de 6% w/v.
Las condiciones de fermentación establecen el diseño y los
parámetros de operación del conjunto de la destilería y existe
poca flexibilidad. Una destilería convencional de caña de azúcar
que produce 60 a 70 litros de etanol por tonelada de caña es
necesariamente una instalación sencilla, basada en métodos
tradicionales, que utiliza grandes cantidades de vapor para la

- 30 -
recuperación del etanol, gran número de vasijas fermentadoras y
que libera un gran volumen de efluente contaminante.
En la fabricación del azúcar, los líquidos azucarados crudos
se clarifican antes de su evaporación hasta un jarabe
concentrado para su subsiguiente cristalización y la recuperación
del azúcar. Normalmente se añade cal, elevando el pH del jugo
desde 5,0 - 5,7 hasta 7,0 o superior. El tratamiento por calor con
coagulación elimina la fibra y los coloides en suspensión.
Elevando el pH, se detiene la inversión de la sacarosa durante el
proceso posterior. Las impurezas en el jugo de azúcar que pasan
la clarificación, junto con las sales cálcicas, permanecen como
residuo en las melazas finales.
Para la producción de alcohol por fermentación, sin
embargo, el proceso de adición de cal es una etapa negativa, ya
que:
- Las condiciones de pH óptimo para la fermentación son de
4,5 a 5,0, más cercanas a las del pH del jugo original.
- Las sales cálcicas originarán una severa incrustación en los
cambiadores de calor y en el equipo de destilación.
- La adición de cal elimina los compuestos de nitrógeno y los
fosfatos del jugo, que son nutrientes para la levadura.
- La inversión de la sacarosa es beneficiosa.
En consecuencia, para la producción de alcohol, en Brasil
se ha convertido en práctica estándar mantener el sistema
normal de limpieza mediante filtros y sedimentación, pero
utilizando jugo crudo frío y sin cal. El jugo limpio es todavía
relativamente turbio, conteniendo coloides y pequeñas partículas
fibrosas que retienen fuertemente a las bacterias y tienden a
causar obstrucciones en las boquillas de las centrífugas de las
levaduras cuando éstas son utilizadas.

*Análisis en base húmeda

Imagen Nº 04.1: Composición de la raíz de remolacha*

- 31 -
Imagen Nº 04.2: Composición de la caña de azúcar

4.1.1.2 Melazas “A”:


La manufactura de azúcar se produce por tres etapas en las
que los azúcares “A”, “B” y “C” se cristalizan y recuperan dejando
unas melazas finales “C” de las que la mayor parte de la
sacarosa ha sido cristalizada.
Muchos tecnólogos de azúcar han propuesto el concepto de
producción doble, de azúcar “A” y de etanol, para compartir la
volatilidad de los precios del azúcar, ya que el precio del etanol
es relativamente estable en el mercado y puede solamente
mejorar. Las melazas “A” son un sustrato ideal para la
fermentación cuando se emplean los métodos convencionales de
clarificación del jugo azucarado. Tiene una alta pureza en
sacarosa y con aproximadamente 85% de contenido en sólidos
deberían producir 385 litros de etanol por tonelada (permitiendo
un nivel razonable de pérdidas). Su estabilidad durante el
almacenamiento reduce las pérdidas anuales del coste de las
destilerías, en tanto que pueden ser aplicados los métodos más
eficientes de procesamiento en la fermentación, la destilación y el
tratamiento de los efluentes.

4.1.1.3 Melazas “C”:


Pese a la producción real de melazas que se destinan a la
producción de azúcar cristalino, haciendo de esta forma su
suministro limitado, este sustrato es extensamente utilizado tanto
para obtener alcohol industrial como de consumo,
particularmente cuando su utilización como piensos compuestos
para animales está restringida por los costes del transporte. Si
las melazas “C” se utilizan para la producción de alcohol, la
relación global azúcar:alcohol es aproximadamente 12:1; las
melazas “C” son el pienso básico en aquellos países con una
industria azucarera importante y sin mercado organizado de
alimentación animal.
Tales melazas contienen normalmente un alto contenido
bacteriano debido a las condiciones poco higiénicas de manejo y

- 32 -
almacenamiento. Los constituyentes fermentables, expresados
como azúcar invertido, están generalmente en las cercanías de
50-55%. Los residuos no fermentables se concentran en las
melazas y causan problemas en las operaciones de la destilería;
en particular el calcio suspendido y las sales inorgánicas, los
coloides, fibras, gomas, ácidos orgánicos y los residuos de tierra.
Por consiguiente, para diluir para conseguir un sustrato adecuado
para la fermentación, los sólidos en suspensión deberían ser
eliminados hasta un nivel razonable y el crecimiento de las
bacterias debería reducirse.

Componentes Peso %
Sacarosa 35.0
Otros azúcares reductores 19.0
Otra materia orgánica 14.0
Cenizas inorgánicas 12.0
Sólidos totales 80.0
Sólidos en suspensión 8.0% v/v

Los métodos más comunes de pretratamiento utilizan la


clarificación ácida caliente, con dosis de sulfúrico concentrado de
aproximadamente 0,5% por peso cuando la pasteurización se
acompaña de precipitación y posterior separación con hidrociclón
o centrifugación. Puesto que será necesario acidificar las
melazas sustrato diluidas para la fermentación, la adición de
ácido en el pretratamiento no influye substancialmente en los
costes globales.
La separación de sólidos se lleva a cabo a 70-95 ºC siendo
la mayoría del sedimento la sal cálcica, CaSO 4 2H2O, cuya
solubilidad decrece por encima de 38 ºC. Durante el tratamiento
térmico, tiene lugar una hidrólisis ácida; la fermentabilidad de
algunos sustratos mejora y ciertos ácidos orgánicos volátiles,
anhídrido sulfuroso y otros compuestos nocivos pueden ser
eliminados en los gases de salida. Las pérdidas de azúcar se
mantienen al mínimo por lavado de los lodos decantados
incorporando las aguas de la dilución primaria. Básicamente el
pretratamiento de las melazas es precursor de una fermentación
eficiente mediante una técnica particular y no puede ser
justificado económicamente en sí mismo.

Tabla Nº 04.2: Composición de la melaza de caña de


azúcar*
Componentes Constituyentes Contenido (p/p)
Componente mayores Materia seca 78%

- 33 -
Proteínas 3%
Sacarosa 60 – 63% p/p
Azúcares reductores 3 – 5% p/p
Sustancias disueltas
4 – 8% p/p
(diferentes azúcares)
Agua 16%
Grasas 0,40%
Cenizas 9%
Calcio 0,74%
Magnesio 0,35%
Contenido de minerales
Fósforo 0,08%
Potasio 3,67%
Glicina 0,10%
Leucina 0,01%
Contenido de aa. Lisina 0,01%
Treonina 0,06%
Valina 0,02%
Colina 600 ppm
Niacina 48,86 ppm
Ácido pantoténico 42,90 ppm
Contenido de vitaminas
Piridoxina 44 ppm
Riboflavina 4,40 ppm
Tiamina 0,88 ppm
*Adaptado de Fajardo y Sarmiento, 2007.

4.1.1.4 Cereales:
En base a peso seco el maíz, el sorgo y otros granos
contienen alrededor de 60-75% w/w de almidón hidrolizable a
hexosas con un significativo aumento de peso
(estequiométricamente la relación de almidón a hexosas es de
9:10) y constituyen una fuente de alto rendimiento en etanol.
La mayor parte de los almidones de cereales contienen una
mezcla de α-amilosa (20-30%) y amilopeptina (70-80%). La
primera es un polímero lineal soluble en agua, mientras que la
segunda es un polímero ramificado insoluble en agua. La
sacarificación de la amilasa es mucho más rápida que la de la
amilopeptina, pero puesto que la amilopeptina predomina, la
conversión global de azúcares fermentables está gobernada por
una segunda degradación.
Originalmente los cereales fueron hidrolizados por catálisis
ácida. Las conversiones eran incompletas y el requerimiento de
altas temperaturas durante un extenso periodo de tiempo
conducía a la formación de productos laterales indeseados. Los
problemas de viscosidad entorpecían el proceso; frecuentemente
la pasta calentada contenía también “dextrinas límite”, que

- 34 -
requieren un tiempo largo de fermentación para su catabolismo
por las levaduras. Los almidones gelatinizados eran propensos a
“retrogradación” al enfriarse, cuando las moléculas de almidón se
reagregaban formando pequeños cristales insolubles,
acompañado de aumento en la viscosidad de la papilla.
Hoy, la mayor parte de los procesos de conversión utilizan
una fase de calentamiento, ayudada por la adición de enzimas
para la conversión completa. A veces se practica la hidrólisis
ácida seguida por la conversión enzimática pero la tendencia
presente es apoyarse directamente en la hidrólisis enzimática
que se lleva a cabo en dos etapas.
Cuando la sacarificación no es completa antes de la
fermentación, el tiempo de residencia durante la fermentación se
extenderá hasta alcanzar concentraciones finales razonables de
etanol; las fermentaciones en las que están presentes las
“dextrinas límite”, requerirán varios días hasta estar completadas.
En condiciones diluidas para adaptarse a los niveles de
fermentación, el volumen de las vasijas se convierte en un factor
importante de los costes.
Cuando el etanol se pueda separar a medida que se forma,
la rápida velocidad de fermentación puede ser mantenida
continuamente, con una mejora correspondiente en la cinética de
la sacarificación enzimática. Cuando se elimina el etanol y el
reciclaje del sustrato consumido puede ser llevado a cabo sin
destrucción térmica de la glucoamilasa, puede llegar a producirse
una alta concentración de enzima para la misma dosis
enzimática.

Imagen Nº 04.3: Análisis del grano de maíz para producción de Bioetanol

Imagen Nº 04.4: Composición del grano de trigo (promedio)


- 35 -
Imagen Nº 04.5: Composición del grano de sorgo

4.1.1.5 Tubérculos:
La cosecha de raíces de las zonas templadas tiene poca o
ninguna aplicación en la producción de alcohol industrial a causa
de su mayor valor de usos, bien establecidos, como alimento. Sin
embargo, este no es el caso con la cosecha de las raíces de la
yuca (también conocida como mandioca) que es ampliamente
cultivada en la mayor parte de las zonas tropicales. Puesto que
es fácil de crecer, resistente a pestes y a sequías, y puede
aclimatarse a suelos pobre en nutrientes fertilizantes, proporciona
un alimento básico pero con un contenido de proteína muy bajo.
Los intentos de incrementar su valor nutritivo han tenido poco
éxito y continúa siendo una cosecha problemática,
particularmente con variedades amargas que contienen
cianógenos lo que requiere su inmersión inicial en agua para que
sea comestible.
Sin embargo, comparada con la caña de azúcar, la yuca
tiene un potencial de producir hasta 2 ½ veces la cantidad de
alcohol por tonelada de cosecha recogida y es mucho más barata
de crecer. De nuevo esto debe ser equilibrado frente a dos
factores adversos principales. La producción de las cosechas
tradicionales por área cosechada es baja y se necesitan fuentes
de energía exógena para su procesamiento.
Sin embargo, se han desarrollado rápidamente mejoras
agrícolas en la producción de la yuca desde un nivel de
agricultura de pueblo y existen actualmente variedades que
producen cosechas de 30-40 toneladas por ha. con adecuadas
porciones leñosas por encima del suelo para atender a las
necesidades de energía.
El almidón de yuca es diferente del almidón de cereal.
Aunque el contenido de amilasa es similar, entre el 17 y el 30%,
las amilopeptinas tienen una longitud de cadena mucho más

- 36 -
corta que la encontrada en los cereales, lo que simplifica la
preparación de las pastas y la degradación enzimática.

Tabla Nº 04.3: Típica composición de tubérculos


Componentes del tubérculo W%
Humedad 61.3
Almidón 30.5
Azúcares totales 2.6
Extraíble con éter 0.13
Otros 1.7
Fibra 3.0
Ceniza 0.77
Total 100.00
Azúcares reductores =
0.7%
disponibles
Proteína cruda (N x 6,25) = 1.06%
HCN = 575 p.p.m.
(en base a peso seco)
La pulpa usada es normalmente menor que el residuo de la
hidrólisis de los granos y su reducido contenido en proteína le da
menos valor como pienso animal. En empresas para la
producción de Bioetanol a gran escala, estos residuos serán de
mayor utilidad prensados hasta un grado de humedad razonable,
y utilizados como combustible sólido, similar al bagazo.
Para aumentar el radio de operación y superar las
variaciones estacionales de suministro, la desecación al aire, en
los trópicos, de las raíces tuberosas durante dos días, reduce su
humedad hasta un 15% manteniendo alrededor del 70% de
sustancias fermentables. Las rodajas o la harina pueden ser
almacenadas con una vida media estable, requieren menos
volumen de almacenamiento junto con manejo más fácil y
teniendo una pérdida de humedad de alrededor del 55% tienen
unos costes de transporte reducidos.

Imagen Nº 04.6: Composición química de las raíces de yuca, % peso (tres cultivares)

- 37 -
4.1.1.6 Sustratos celulósicos:
La fuente potencial más abundante de azúcares utilizables
es la celulosa, obtenida directamente como productos forestales
o indirectamente como residuos tales como paja, restos de maíz,
bagazo o papel usado. Concebiblemente los océanos podrían
producir vastas cantidades de celulosa como algas marinas. Sin
embargo, la celulosa es difícil de hidrolizar y siempre está
acompañada de hemicelulosa y lignina. Esto hace la
recuperación de los hidrolizados de la celulosa más difícil y
plantea problemas adicionales en diseñar su propia explotación
económica.
La hidrólisis ácida de la celulosa a azúcares fermentables
es técnica posible y fue utilizada ampliamente en economías
controladas por los Estados en tiempos de guerra. Actualmente
se realizan muchas investigaciones y parece probable el
desarrollo con éxito de uno o más procesos que combinen un
pretratamiento económico con la hidrólisis rápida y la
recuperación eficiente de los azúcares utilizables. El desarrollo
con éxito de formas puramente enzimáticas para la hidrólisis de
la celulosa parece más problemático, pero existe un considerable
interés, unido a la posibilidad de la conversión directa de la
celulosa adecuadamente pretratada a etanol u otros compuestos
volátiles de fermentación, utilizando cultivos mixtos
seleccionados de bacterias celulolíticas y fermentadoras, tales
como especies de Clostridium, algunas de las cuales, para mayor
utilidad son termófilas. Sin embargo, ninguno de estos progresos
ha producido todavía impacto en la producción práctica de
Bioetanol (Masera et. al. 2006; Bu‟lok y Kristiansen, 1991).

Imagen Nº 04.7: Composición química del bagazo de caña

Imagen Nº 04.8: Composición de la paja de trigo

- 38 -
Tabla Nº 04.4: Cantidad de etanol obtenible a partir de algunos
productos agrícolas primarios y secundarios*
L de etanol/T
Producto L etanol/ha Biomasa (T/ha)
de producto1
Caña de azúcar 70 3 500 9
Melaza 270
Yuca 180 2 100 7
Sorgo azucarero
85 3 000 5
(grano)
Camote 125 1 900
Maíz (grano) 370 2 400 3
Remolacha azucarera 3 000 6
2
Madera 160 3 200
Papa (tubérculo) 80 5 000 5
(parte aérea) 250 1 400
Residuos de poda 300 700 – 1 200
* Adaptado de Camps et. al. 2002 y Byong, 2000

4.1.2 Microorganismos utilizados en la producción de Bioetanol.


Entre los microorganismos utilizados para la producción de etanol,
por medios fermentativos, tenemos a los siguientes:

Bacterias Levaduras
- Zymomonas mobilis - Saccharomyces cerevisiae
- Clostridium acetobutilycum - Pichia stipitis
- Klebsiella oxytoca - Pachysolen tannophilus
- Escherichia coli - Candida shehate

Otras especies capaces de producir fermentación alcohólica son


las levaduras del género Torulopsis y ciertas especies de Mucor y
algunas bacterias, sin embargo, la más importante es Saccharomyces.
También se ha reportado como productores de etanol a S. ellipsoideus,
S. anamensisi, C. seudotropicalis, S. carlsbergensis, Kluyveromyces
marxianus, C. bytyrii, entre otros.

Tabla Nº 04.5: Microorganismos utilizados para la


producción de Bioetanol de acuerdo al sustrato utilizado*
Maltosa (almidón) S. cerevisiae
Trigo S. cerevisiae
Maíz S. cerevisiae
Yuca S. cerevisiae
Inulina Kluyveromyces marxianicus
Patata Toluropsis colliculosa
Sin sub-productos S. cerevisiae, S. diasticus, K. cicerisporas
Sorgo Zymomonas mobilis
Adaptado de Byong, 2000.

- 39 -
4.1.2.1 Zymomonas mobilis
En el mundo occidental, las bebidas alcohólicas se elaboran
utilizando las levaduras, principalmente del género
Saccharomyces. En las zonas tropicales de América, África y
Asia se producen bebidas alcohólicas a base muy populares a
partir de jugos de frutas fermentadas por mezclas de
microorganismos en las que interviene una bacteria del género
Zymomonas. La principal característica de esta bacteria es la de
utilizar la vía de Entner-Doudoroff en anaerobiosis para degradar
la glucosa. El rendimiento muy elevado de conversión de la
glucosa en etanol por esta bacteria hace de ella una potencial
candidata para una producción industrial de etanol por
fermentación.

4.1.2.1.1 Historia y ecología:


- Fue aislado por primera vez en Europa tras problemas
de fabricación. Aunque fue referido ya desde 1912 por
Barrer y Hiller, como un microorganismo responsable de
la turbidez y modificación del aroma y sabor en la sidra;
fue en 1937 cuando Shimwell lo aisló por primera vez de
la cerveza.
- Actualmente Zymomonas es considerado un
contaminante serio en la industria cervecera, pues son
favorecidos por la anaerobiosis y la presencia de
azúcares simples.
- En la cerveza provoca turbidez importante y un olor a
manzana que podría ser debido a la presencia de
acetaldehído e hidrógeno sulfurado.
- En 1928, Lindner descubrió que la fermentación del
Hidromiel que conducía a la bebida alcohólica “pulque”
era provocada por una bacteria a la que el denominó
Thermobacterium mobile, la que más tarde sería
conocida como Z. mobilis Subsp. mobilis. Este
investigador sugirió que esta bacteria intervenía
únicamente en las regiones tropicales.
- En 1941, Roelofsen fu el primero en aislar Z. mobilis a
partir del vino de palma. Aquí se puede apreciar que está
bien adaptada a un medio en el cual existen cantidades
importantes de sacarosa, glucosa, fructosa, aminoácidos
y factores de crecimiento.

- 40 -
- Zymomonas también a sido aislado a partir de jugos de
caña de azúcar fermentada y a partir de miel
envejeciendo y ocasionalmente a partir de frutas.

4.1.2.1.2 Aislamiento, identificación y cultivo:


- Zymomonas presenta forma de bacilar de 2 a 6 µm de
longitud y 1 a 1,4 µm de ancho. Se disponen
generalmente en pares.
- Son móviles, ya que presentan de 1 a 4 flagelos, aunque
esta movilidad puede ser perdida espontáneamente.
- No forman cápsulas ni esporas.
- Son catalasa positiva y oxidasa e indol negativos.
- No reducen los nitratos, el rojo neutro ni el tween 60 u
80.
- Presenta un pH óptimo de 7,3.
- Las colonias en medio estándar son brillantes, blancas o
cremas y miden alrededor de 2 mm de diámetro tras 2
días de incubación a 30 ºC. Presentan borde regular y es
perceptible un olor frutado cuya intensidad depende de la
cepa.
- Crece en medios con glucosa y fructosa y fermenta estos
dos azúcares. Produce al menos un mol y medio de
etanol por mol de glúcido fermentado y también forma
pequeñas cantidades de ácido láctico y trazas de
acetilmetilcarbinol.
- También pueden crecer en medios que contengan 2%
(p/v) de extracto de levadura y 20% (p/v) de glucosa o en
un medio estándar a un pH entre 4,1 – 5,2 si éste
contiene 5% (v/v) de etanol o rojo neutro (0,1% p/v).
- El pantoteno y la biotina son indispensables para el
crecimiento celular.
- En aerobiosis hay poco o ningún crecimiento en medio
sólido estándar y hay ausencia de crecimiento en agar
nutritivo.
- El crecimiento de las células es sensible frente a discos
que llevan 500 µg de sulfafurazol ó 30 µg de novobiocina
ó 10 µg de ácido fusídico.

- 41 -
Imagen Nº 04.8: Z. mobilis observado
por microscopia electrónica Imagen Nº 04.9: Z. mobilis en agar LMDA

4.1.2.1.3 Metabolismo:
- Zymomonas sólo fermenta la glucosa, la fructosa y la
sacarosa, por tanto presenta la particularidad de no
asimilar prácticamente ninguna otra fuente de carbono,
aunque se ha reportado que pueden metabolizar la
rafinosa.
- Para la fermentación de la glucosa utilizan la vía de
Entner – Doudoroff.
- La fermentación de estas dos hexosas se acompaña de
una producción de gas importante y de una acidificación
del medio.
- La mayoría de las cepas produce entre 1 y 1,6 moles de
etanol por mol de glucosa o de fructosa metabolizado.
- Por cada mol de sustrato consumido, se producen dos
moles de NADH, éstas se producen a nivel de la etanol
deshidrogenasa y una parte menor a nivel de la lactato
deshidrogenasa.
- El rendimiento de ATP es de uno por un mol de hexosa
degradada.
- Zymomonas no posee sistema de transporte como la
fosfoenol piruvato glucosa fosfotransferasa, ni sistema
de permeasa, sino más bien un sistema por difusión
facilitada.
- Presentan un sistema de transporte para la glucosa y
fructosa que se asocia a una velocidad de difusión
elevada y una afinidad baja, esto la limita a vivir en un

- 42 -
hábitat limitado a entornos con altas concentraciones de
azúcar.

Imagen Nº 04.10: Vía lineal de Entner-Doudoroff en Z. mobilis. Abreviaturas: frk, frustocinasa; pgi, glucosa-
6- fosfato isomerasa; glk, glucocinasa; zwf, glucosa-6-fosfato deshidrogenasa; pl., 6-fosfogluconolactonasa;
pdc, piruvato descarboxilasa; adhA, alcohol deshidrogenasa I, adhB, alcohol deshidrogenasa II.

4.1.2.1.4 Influencia del oxígeno e inhibición por el etanol:


- Con respecto a la inhibición por oxígeno, se ha
demostrado que Z. mobilis no es una bacteria
estrictamente aerobia. La aireación disminuye el
rendimiento en etanol y la concentración en ácido láctico,
aumenta la velocidad de consumo específico de glucosa
y la producción de ácido acético. La inhibición es más
importante sobre la productividad de etanol que sobre el
crecimiento celular. El efecto Pasteur está ausente y el
rendimiento Yx/s no aumenta en condiciones de
aerobiosis.
- Con respecto a la inhibición por etanol, Z. mobilis
presenta probablemente la tolerancia más elevada al
etanol. Es capaz de producir etanol con concentraciones

- 43 -
superiores a 13% (p/v). Esto en parte es debido a que
sus enzimas glucocinasa y fructocinasa no están
sometidas a una inhibición por etanol, además presenta
modificaciones a nivel de su membrana celular y
presenta una adaptación a altas concentraciones de
etanol. Esto se traduce en una disminución de la relación
lípido/proteína y en una modificación de la composición
en fosfolípidos, o sea, la excepcional resistencia al etanol
de esta bacteria sería debido a que practica un cierto
rearreglo a nivel de membrana, del contenido de
fosfolípidos hopanoides y proteínas (Leveau y Bouix,
2000).

4.1.2.1.5 Aplicaciones industriales:


- Z. mobilis interviene en la fermentación del vino de
palma, de la cerveza chica, así como en la fabricación
del vino. Se asegura, además, que participaba en la
fabricación de las cervezas auténticas de la antigüedad.
- También se ha utilizado para la conservación de jugos
extraídos de remolacha y en el tratamiento de desechos
de la industria cervecera para uso como alimento en
animales de granja (un uso parecido se ha producido con
la papa).
- Otro uso dado ha sido para la elaboración de cervezas
con bajo contenido de alcohol (0,7%), a esta se la llama
“cerveza dietética”. También ha sido empleada para
desarrollar una nueva tecnología en la producción del
“pulque”.
- Otra posibilidad de utilización de Z. mobilis es la
producción a gran escala de etanol. Esto debido a que
su rendimiento de conversión es mayor que el de la
levadura y a que puede producirlo a una velocidad
significativamente más elevada, además, esta bacteria
no necesita oxígeno y presenta en general una mejor
tolerancia al etanol que la levadura. Como desventajas
podríamos apuntar que la cepa necesita de un pH de
cultivo más elevado que el de las levaduras, y esto
generaría un mayor peligro de contaminación, además,
sólo metaboliza un espectro muy reducido de sustratos:
glucosa, fructosa y sacarosa. En el futuro todos estos
problemas podrán ser salvados gracias al aporte de la
Ingeniería Genética y la Biotecnología.

- 44 -
4.1.2.2 Saccharomyces cerevisiae
S. cerevisiae es la especie de levadura utilizada por
excelencia para la obtención de etanol a nivel industrial debido a
que es un microorganismo de fácil manipulación, no es exigente
en cuanto a su cultivo, no presenta alto costo, tolera altas
concentraciones de etanol, en la fermentación produce bajos
niveles de subproductos, es osmotolerante, capaz de utilizar altas
concentraciones de azúcares, presenta alta viabilidad celular
para el reciclado y características de floculación y sedimentación
para su procesamiento posterior.
Junto con otras levaduras ha jugado un papel muy
importante en la historia de la humanidad, ya que ha sido
utilizada por el hombre desde hace milenios sin saberlo,
particularmente en la fabricación de bebidas alcohólicas (vino,
cerveza) y de pan. El papel de las levaduras en la fermentación
alcohólica no se puso en evidencia hasta los trabajos de Pasteur
entre los años de 1866 – 1876. Hoy se utilizan en diferentes tipos
de fermentación y también como fuente de vitaminas y proteínas
en la alimentación humana y animal. Por último, el buen
conocimiento de la biología molecular de estas levaduras y las
técnicas de Ingeniería Genética han permitido utilizarlas para la
producción de proteínas animales y humanas como el cuajo, la
hormona de crecimiento humana o la vacuna contra la hepatitis
B.

4.1.2.2.1 Características generales:


- S. cerevisiae pertenece al grupo de las levaduras; estos
son organismos eucarióticos unicelulares y por lo tanto
sus estructuras se encuentran formadas por pared
celular, núcleo diferenciado y organelos como ribosomas
y mitocondrias. La formación de una cápsula de
polisacáridos, la ausencia o presencia de vacuolas y el
desarrollo de las mitocondrias dependen de las
condiciones fisicoquímicas y de la edad del cultivo.
- Taxonómicamente, tienen las sgtes. características:

Reino : Fungi
División : Amastogomycota
Clase : Ascomycetes
Subclase : Hemiascomycetidae
Orden : Endomycetales
Familia : Saccharomycetaceae
Subfamilia : Saccharomycetaidae

- 45 -
Género : Saccharomyces
Especie : S. cerevisiae

- Como un microorganismo perteneciente al grupo de las


levaduras, comparte con ellas las sgtes. características:

Dimensiones (micras) 4–8


Tiempo de duplicación (horas) 1–3
pH (rango óptimo) 4,5 – 5,5
Nitrógeno (%) 7,5 – 8,5
Proteína (%) 35 – 45
Ácidos Nucleicos (%) 6 – 12
Carbohidratos (%) 30 – 45

- Presenta colonias de color crema o blanco, apariencia


húmeda y brillante de bordes irregulares y con un olor
suigéneris.

Imagen Nº 04.11: Colonias de S. cerevisiae en agar YPG

- La temperatura óptima de crecimiento está entre los 25 a


30 ºC.
- Puede producir ascosporas cuando hay requerimientos
nutricionales adecuados.
- Sus dimensiones son de 2,5 a 10 µm de ancho y 4,5 a
21 µm de largo. Microscópicamente se observan
redondas y ovoides, elipsoides, a veces cilíndricas y
filamentosas.

- 46 -
Imagen Nº 04.12: Vistas microscópicas de S. cerevisiae tenidas con azul de metileno

- Fermentan glucosa, galactosa, sacarosa, maltosa y


rafinosa.
- Su aireación óptima es de 0,6 a 0,9 vvm.
- En presencia de oxígeno las cepas pueden metabolizar
sustratos como glicerol, etanol y lactato.
- En cuanto a su composición química, contienen un 75%
de agua y un 25% de materia seca aproximadamente. La
composición de la materia seca es la siguiente:

Porcentaje
Componentes
(%)
Ceniza 7
Carbohidratos 43
Proteína 48
Grasa 2

- Sus ascas contienen cuatro esporos partenogénicos,


esto se puede comprobar utilizando la tinción de
Schimwell modificada por Mc Cheng (Carreño y
Villanueva, 2007; Fajardo y Sarmiento, 2007).

4.1.2.2.2 Reproducción:
- S. cerevisiae se divide por gemación y puede tener una
reproducción asexual cuando se encuentra en su forma
haploide y de manera sexual cuando, a partir de un
cigoto, se forma un asca que contiene cuatro ascosporas
haploides (característica de especie).
- El apareamiento sexual de las levaduras sólo puede
ocurrir entre células haploides de distinto sexo. Se

- 47 -
definen por tanto dos tipos sexuales: a y α (alfa). La
determinación sexual se debe a la diferencia en un único
locus, conocido como MAT que gobierna el
comportamiento sexual entre células haploides y
diploides.
- En la división por gemación las células hijas son de
tamaño inferior al de las células madre.

Imagen Nº 04.13: Ciclo sexual de S. cerevisiae

4.1.2.2.3 Metabolismo:
- S. cerevisiae realiza fermentación alcohólica, en la cual
el etanol es formado a partir de la D-glucosa; éste azúcar
es convertido en piruvato por la vía de Embden Meyerhof
Parnas (glucólisis).
- El piruvato producido durante la glucólisis es
descarboxilado a acetaldehído por la piruvato
descarboxilasa, después el acetaldehído es reducido a
etanol por la alcohol deshidrogenada.

- 48 -
Imagen Nº 04.14: Ruta bioquímica de producción de etanol a partir de la glucosa

4.1.2.2.4 Requerimientos nutricionales


- Los requerimientos nutricionales mínimos que necesita
S. cervisisae para su crecimiento son:
o Fuente de carbono: azúcares
o Fuente de nitrógeno: sulfato amónico, úrea o
aminoácidos
o Biotina, también llamada vitamina B8 o H
o Sales y elementos traza.
- El carbono sirve como fuente de energía y como material
constitutivo de la masa celular. El nitrógeno se encuentra
en la célula formando parte esencial de las proteínas,
aminoácidos y ácidos nucleicos; el fósforo se encuentra
en los ácidos nucleicos, en la lecitina y en diversos
compuestos fosforilados que participan activamente en
los procesos de degradación oxidativa y de intercambio
energético (ATP, ADP, AMP, NADP).

Tabla Nº 04.6: Compuestos carbonados


utilizables por S. cerevisiae
D-Glucosa Trealosa
D-Galactosa Rafinosa
Manosa Maltotriosa

- 49 -
Fructosa Desoxirribosa
Sacarosa D-Manitol
Maltosa Etanol
Melibiosa D-Glucitol
Melecitosa Ácido láctico

4.1.2.2.5 Requerimientos físico – químicos:


- El crecimiento de S. cerevisiae se ve favorecido por un
pH próximo entre 4.0 a 5.0 y no se desarrolla bien en
medio alcalino a menos que se hayan adaptado al
mismo.
- A pesar de la tolerancia bastante amplia de ésta
levadura para las variaciones de pH a partir de los
sustratos habitualmente usados en los medios de cultivo,
forman productos, en especial ácidos, que influyen en el
crecimiento celular, producción enzimática y utilización
de glucosa.

4.1.2.2.6 Aplicaciones industriales:


- De manera industrial se utiliza para la producción de
levadura de panadería, para la elaboración de bebidas
alcohólicas (cerveza, vino y otros), para la elaboración
de algunos quesos, como alimento para animales y para
la producción de proteínas heterólogas.
- Uno de los usos que ha adquirido mayor importancia en
los últimos años es en la producción de alcohol industrial
(Bioetanol); en está, la levadura produce por
fermentación etanol y CO2 de sustratos tales como jugos
azucarados, melazas, jugos de remolacha, maíz u otros.
- También se usan como fuentes de vitaminas del
complejo B (p. ej. tiamina), en algunas fases de la
producción de antibióticos y hormonas esteroides y como
alimento para animales y seres humanos.

4.1.3 Bioquímica en la producción de Bioetanol.


4.1.3.1 Generalidades:
Se considera que las levaduras son los microorganismos
más vinculados al progreso y bienestar humano. Esto ha sido
debido principalmente a su capacidad de convertir eficientemente
azúcares, como los que se encuentran en el mosto de uva,
frutas, cebada y otros cereales y leche, en alcohol y CO2. Se ha

- 50 -
dicho que la levadura es la “planta” más antigua que ha sido
cultivada. Se sabe que la fabricación del pan y la cerveza ya se
practicaban en Tebas durante la XI dinastía, 2,000 años antes de
Cristo.
S. cerevisiae y algunas especies próximas han sido muy
utilizadas tanto en microbiología industrial (bebidas fermentadas,
pan, y, ocasionalmente, glicerina y grasa) como en todo el
desarrollo de la Bioquímica. A esto último ha contribuido la
facilidad de disponer de levaduras de pan o de cerveza
prácticamente puras y en unas condiciones excepcionalmente
favorables de mantenimiento y cultivo. Probablemente el primero
que vio una levadura fue A. van Leewenhoek en 1680. En el siglo
XVIII, Linneo, el creador de la sistemática moderna, se interesó
por la fermentación alcohólica, pero hubo que esperar hasta
mediados del siglo XIX para obtener los primeros avances
importantes en el conocimiento de la fisiología y bioquímica de
las levaduras. En 1987, los hermanos Büchner obtuvieron el
primer extracto de levadura, con el que pudieron fermentar la
glucosa sin la presencia de células; por este motivo esta fecha se
considera como la del nacimiento de la Bioquímica.
Cagniard-Latour demostró en 1837 que la levadura se
multiplica durante la fermentación alcohólica y fue quien primero
le atribuyó una naturaleza vegetal. Schwann la llamó “zuckerpilz”
(hongo del azúcar), de lo que se deriva el nombre de
Saccharomyces dado más tarde por Kutzing.
El proceso químico de la fermentación fue establecido por
Gay-Lussac a principios del siglo XIX:

C6H12O6 2CH3CH2OH + 2CO2

Constituye la tercera estequiometría de la química biológica,


después del proceso respiratorio de Lavoisier y la fotosíntesis.
Por lo que se refiere a la fermentación alcohólica, a
mediados del siglo pasado se estableció una apasionada
discusión entre los grandes químicos orgánicos Liebig, Wöhler y
Berzelius, que consideraban que el crecimiento de la levadura
era un fenómeno secundario, y los partidarios de la llamada
teoría vitalista, la cual establecía que la fermentación era una
actividad química ligada a la vida. En 1857 Pasteur asoció
fermentación y microbio de forma totalmente convincente y
estableció la fermentación como una forma de vida anaerobia en

- 51 -
la que el suministro energético se deriva de la degradación
parcial de la materia orgánica.
Es bueno recordar que el nombre “fermentación” es muy
antiguo y significa ebullición a temperatura ambiente. También es
interesante señalar que el nombre de fermento es sinónimo de
levadura y, en menor grado, de microbio.
Como ya se dijo, el microorganismo más utilizado para la
producción de etanol a través de procesos fermentativos es S.
cerevisiae. Las características de estas cepas son un poco
diferentes a las cepas utilizadas para la elaboración de los vinos
y alcoholes alimentarios:
- Las cepas deben ser genéticamente estables y tener las
mismas prestaciones en un gran número de
fermentaciones.
- Deben de ser capaces de fermentar el medio lo más
rápidamente posible y producir etanol con un rendimiento
próximo al rendimiento teórico.
- Deben producir lo menos posible otros compuestos ya que
provoca un descenso del rendimiento en etanol y complica
la destilación (p. ej. compuestos volátiles).
- Deben ser poco exigentes en factores de crecimiento para
limitar las adiciones de vitaminas a los medios industriales.
- Para los procesos con reciclado de levaduras, deben
tolerar una presión osmótica elevada debida a las sales.
- Para los procesos con reciclado de las levaduras, deben
conservar una buena viabilidad al final de la fermentación
y por lo tanto presentar una buena tolerancia al etanol.
- El carácter de flocular debe ser deseado.

Otra característica que hace que S. cerevisiae sea utilizado


mayormente en la producción de etanol por vía fermentativa es
debido a que produce un mejor proceso de separación después
de la fermentación, además producen un contenido de toxinas
muy inferior a otros microorganismos (es inocuo).

4.1.3.2 Rutas bioquímicas utilizadas:


Como se ha comentado líneas arriba, el proceso
desarrollado para producir etanol a partir de procesos biológicos
es la fermentación alcohólica. Ésta transcurre por la misma ruta
enzimática de la glucólisis, pero necesita dos etapas adicionales:

- 52 -
- En la primera parte, el átomo de carbono α del piruvato es
atacado por el pirofosfato de tiamina y experimenta una
descarboxilación o sea, perdida de CO2; el coenzima queda
en la forma de 2-hidroxietil – derivado que puede
considerarse una forma del acetaldehído activado o ligado al
coenzima.

Piruvato Acetaldehído + CO2

- En la etapa final al acetaldehído se reduce a etanol y el


potencial de reducción es proporcionado por el NADH + H+,
en una reacción catalizada por la enzima alcohol
deshidrogenada.

Acetaldehído + NADH + H+ Etanol + NAD+

Las reacciones de la fermentación alcohólica resultan


completas en su visión del fenómeno cuando en las mismas se
tiene en cuenta la formación de ATP a partir de fosfatos. En
realidad, este proceso no puede ocurrir sin la simultánea
fosforilación oxidativa del ADP.

C6H12O6 + 2Pi + 2ADP 2CH3CH2OH + 2CO2 + 2ATP + 2H2O

Durante la etapa de crecimiento de los cultivos, los mismos


son sometidos a una oxigenación fuerte, mediante la aireación
del medio, lo que permite la utilización de la glucosa por
oxidación completa. Este proceso rinde una gran cantidad de
energía que en parte es fijada mediante el sistema ADP - ATP y
posibilita el desarrollo de reacciones de síntesis celular, que
consumen gran cantidad de energía. Una vez que el cultivo en el
fermentador ha alcanzado el número de células necesario para la
degradación óptima de la materia prima se elimina la aireación y
las condiciones anaeróbicas se establecen en el medio por el
consumo de oxígeno remanente y el desprendimiento de CO 2.
En las condiciones anaerobias, el aporte de energía a las
células es muy pequeño comparado con el de la respiración y
con las necesidades energéticas de la síntesis, lo que implica
que en estas condiciones no se produzca el crecimiento celular.
La experiencia indica, no obstante, que aún en condiciones
anaerobias existe una mínima reproducción celular a expensas y

- 53 -
acorde con el pequeño aporte energético recibido por la célula.
Este fenómeno es conocido como "Efecto Pasteur".

Fructosa 1-6 di P

Aldolasa

Glucólisis
3. Dihidroxiacetona
P- reductasa

4. Glicerol
1 - fosfatasa

Fermentación
alcohólica
1. Piruvato
2. OL deshi- descarboxilasa
drogenasa

Imagen Nº 04.15: Vía de la Glucólisis y Fermentación alcohólica (simplificadas), seguida por S.


cerevisiae para la producción de etanol.

Como puede verse en la figura anterior, S. cerevisiae no


sólo produce etanol al realizar su metabolismo. La Fructosa 1-6
di-P es escindida por la enzima aldolasa, produciendo
Gliceraldehído 3-P (el cual luego formará piruvato, del cual se
producirá el etanol) y además se produce una pequeña parte de
Dihidroxiacetona-P, compuesto del cual se producirá glicerol;
esto fue aprovechado por el científico alemán Carl Neuberg que
durante la Primera Guerra Mundial desarrolló una fermentación
modificada de S. cerevisiae agregando iones bisulfito sódico al
3,5% a un pH de 7.0 para que las levaduras produjeran glicerol
en lugar de etanol (Prescott, et. al. 1999; Leveau y Bouix, 2000;
Parés y Juárez, 1997; Fajardo y Sarmiento, 2007; Wikipedia,
2008).
Por el contrario, bacterias como Z. mobilis producen etanol
valiéndose de otras vías, como la de Entner –Doudoroff:

- 54 -
Enzimas:
1= glucoquinasa
2= glucosa 6 P-deshidrogenasa
3= 6 P-gluconolactonasa
4= 6 P-gluconato deshidratasa
5= 2-ceto 3-desoxi 6 P-gluconato
aldolasa
6= gliceraldehído P-deshidrogenasa
7= P-glicerato quinasa
8= P-glicerato mutasa
9= enolasa
10= piruvato quinasa
11= piruvato decarboxilasa
12= alcohol deshidrogenasa

Imagen Nº 04.16: Vía de Entner Doudoroff para la producción de etanol por Z. mobilis

4.1.3.3 Balance energético en la fermentación alcohólica:


La fermentación alcohólica es un proceso anaeróbico
exotérmico que genera las moléculas de ATP necesarias para el
funcionamiento metabólico de las levaduras. Debido a las
condiciones de ausencia de oxígeno durante el bioproceso, la
respiración celular de la cadena del ADP en ATP queda
completamente bloqueada, siendo la única fuente de energía para
las levaduras la glicólisis de la glucosa con la formación de
moléculas de ATP mediante la fosforilación a nivel de sustrato. El
balance a nivel molecular del proceso se puede decir que genera 2
moléculas de ATP por cada mol de glucosa. Si se compara este
balance con el de la respiración celular se verá que se generan 38
moléculas de ATP. A pesar de ello parece ser suficiente energía
para los organismos anaeróbicos. La energía libre de Gibbs

- 55 -
(entalpía libre) de la reacción de fermentación etílica muestra un
valor de ΔG de -234.6 KJ mol-1 (en un entrono de pH = 7); este
valor negativo de la energía libre de Gibbs indica que desde un
punto de vista termodinámico la fermentación etílica es un proceso
químico espontáneo.
Entonces, teniendo la siguiente ecuación general:

C6H12O6 + 2Pi + 2 ADP 2CH3-CH2OH + 2CO2 + 2 ATP + 25.5 kcal


Azúcar - Hexosa Etanol Anh. carbónico
180g 92g 88g Rx exergónica

Podemos ver que “Teóricamente” el rendimiento del producto


(YYp/sp/s) es:
En realidad
Producción de otros Peso %
metabolitos
diferente del ideal Etanol 48.4
- Por cada 180 g Mantenimiento
de Azúcar (hexosa),
Anh. obtenemos 92 g de
46.6
Carbónico
etanol + 88 g de Anh. carbónico (CO 2).
Rendim. Experim. Glicerol 3.3
Rendim. Industrial
90 – 95% del teórico
De 87 – 93%
acuerdo a del teórico
Gay Lussac,
la Ac.
Yp/sSuccínico
en la fermentación
0.6
(0.469-0.485 g/g)
alcohólica es la siguiente: Materia celular 1.2
100 Kg azúcar-hexosa ? 51.1 Kg Etanol + 48.9 Kg CO2. TOTAL 100.1
- Por cada 1 g de glucosa, obtenemos 0.511 g de etanol +
0.489 g de CO2 ó lo que es lo mismo: Por cada 100 Kg
de Azúcar (hexosa) obtenemos 51.1 Kg de etanol + 48.9
Kg de CO2.
De acuerdo a Pasteur, la Yp/s ideal en la fermentación
alcohólica es la siguiente:

Peso
Producto
%
Etanol 48.4
Anh. carbónico 46.6
Glicerol 3.3
Ac. succínico 0.5
Materia celular 1.2
TOTAL 100.0

En la práctica, se puede observar que el valor obtenido de la


Yp/s después de un proceso real de fermentación es diferente del
Yp/s teórico. Esto se debe a que la célula no utiliza todo el azúcar
(hexosa) disponible para producir etanol, muy por el contrario, este
sustrato también es utilizado para la producción de diferentes
metabolitos y para distintas funciones de mantenimiento. El valor
de la Yp/s experimental es del orden del 90 – 95% del valor teórico
(o sea, 0.469 – 0.485 g/g), mientras de que de manera industrial la
Yp/s es del orden del 87 – 93% del valor teórico.

- 56 -
4.1.3.4 Efecto Pasteur y efecto Crabtree:
En el desarrollo de la fermentación alcohólica se pueden
observar dos efectos muy importantes que influyen y pueden
afectar todo el proceso. Estos son el efecto Pasteur y el efecto
Crabtree.
El Efecto Pasteur se refiere a la inhibición por la
fermentación. Esto se debe a que S. cerevisiae puede metabolizar
los azúcares tanto en aerobiosis como en anaerobiosis y al permitir
la respiración un mejor rendimiento celular, para un mismo
rendimiento celular se consume menos azúcar en aerobiosis que
en anaerobiosis, dicho de otro modo, la aerobiosis conlleva a una
disminución del consumo de azúcar y por ende a una disminución
de la fermentación.
El efecto Crabtree o mejor conocido como “efecto glucosa” se
refiere a que, cuando la concentración de azúcar en el medio es
elevada, S. cerevisiae sólo metaboliza los azúcares por vía
fermentativa; incluso en presencia de oxígeno, la respiración es
imposible.
Entonces, para un proceso de fermentación, se debería
aprovechar las propiedades del efecto Crabtree (elevadas
concentraciones de azúcar en el medio que favorezcan la
fermentación) y evitar en lo posible el efecto Pasteur (que induce la
respiración en detrimento de la fermentación).

Tabla Nº 04.7: Características del efecto Crabtree o glucosa


Alta concentración Baja concentración
de azúcar de azúcar
Vía catabólica Fermentación Respiración
Rendimiento ATP Bajo Alto
Rendimiento biomasa Bajo Alto
Rendimiento de producto final Alto Bajo

Tabla Nº 04.8: Comparación entre el efecto Pasteur y el efecto Crabtree


Baja concentración de Alta concentración de
azúcar azúcar
- Regeneración de - Regeneración de
NADH por NADH por
Bajo nivel de oxígeno fermentación fermentación
disuelto - Bajo YATP - Bajo YATP
- Bajo Yx/s - Bajo Yx/s
- Alto Yetanol - Alto Yetanol
- Regeneración de - Regeneración de
Alto nivel de oxígeno
NADH por NADH por
disuelto
respiración fermentación

- 57 -
- Alto YATP - Bajo YATP
- Alto Yx/s - Bajo Yx/s
- Bajo Yetanol - Alto Yetanol

4.2 Procesos de Producción Industrial de Bioetanol:


De manera industrial, existen tres principales caminos para producir
etanol a partir de materia prima biológica; todos ellos incluyen una primera
fase de fermentación por levaduras, seguida de una posterior destilación
mediante la aplicación de calor. La duración de cada sistema es distinta, así
como la producción de etanol y su coste, dependiendo del elemento inicial,
que puede ser un producto azucarado, almidón o material celulósico.
El método más sencillo es el que usa un producto azucarado, como
puede ser caña de azúcar o sorgo dulce. Como el rendimiento del cultivo es
alto, es también el que produce mayor cantidad de alcohol por unidad de
superficie, aunque esto no es completamente cierto en el caso de la caña,
pues habría que tener en cuenta que este cultivo utiliza el suelo los doce
meses del año. El cultivo se trata por medios mecánicos para extraer el
mosto azucarado. En caña y sorgo basta con un simple molido. Luego, el
jugo azucarado fermenta en un tanque hasta convertirse en alcohol de bajo
grado, que contiene demasiada agua para poder usarse como combustible.
La última parte es la más costosa. Para usar en mezclas, el alcohol debe ser
totalmente anhidro. Cuando se usa solo, puede contener hasta 10% de agua
o incluso más, dependiendo del tipo de motor. Esto encarece su uso en la
mezcla con gasolina, llamada gasohol, por lo que se puede pensar en la
extracción de etanol a partir de almidón o de celulosa. Las fases de
fermentación y destilación para éstos son idénticas a la utilizada en la caña.
Cuando se trata de productos que contienen almidón (grano o
tubérculo), se necesita un camino más largo. Antes de la fermentación, el
almidón deber ser convertido en azúcar, para lo que se requiere un
tratamiento enzimático en un tanque especial.
Los residuos de biomasa contienen mezclas complejas de
carbohidratos, llamados celulosa, hemicelulosa y lignina. Para obtener los
azúcares de la biomasa, ésta es tratada con ácidos o enzimas que facilitan
su obtención. La celulosa y hemicelulosa son hidrolizadas por enzimas o
diluidas por ácidos para obtener sacarosa, que es entonces fermentada. Tres
son los métodos principales para extraer estos azúcares: la hidrólisis con
ácidos concentrados, la hidrólisis con ácidos diluidos y la hidrólisis
enzimática.

- 58 -
Imagen Nº 04.17: Procesos generales para la producción de Bioetanol

Tres cuartas partes de la producción de etanol utilizan el método clásico


discontinuo, que es un proceso lento, seguido de una eficaz destilación
multifase. En este procedimiento, la fermentación del mosto (p. ej. melaza) o
mezcla tiene lugar en un tanque cilíndrico-cónico Nathan inoculado con una
levadura que ha sido cultivada en un proceso aparte. La multiplicación
continua de la levadura tiene lugar en un tanque de pre-fermentación con la
melaza esterilizada y con él se inocula el tanque de fermentación principal.
Entre la fase de fermentación y destilación, la levadura puede separarse y
utilizarse para inocular el sustrato de la siguiente fermentación. En caso de
emplear materiales amiláceos o una mezcla con cereales enteros, no es
posible recuperar la levadura de la mezcla de fermentación y debe
procesarse toda la mezcla; el subproducto resultante se utiliza en la
alimentación animal y se comercializa como granos de destilería
deshidratados, en lugar de gluten de maíz.

- 59 -
Materias primas
(melazas, jugo de azúcar, almidón, celulosa, etc.)

Vapor Amilasas (p. ej. Almidón)

Licuefacción
Glucoamilasa
CO2

Fermentación
CO2
+
Biomasa

Destilación
Etanol al 96%

Deshidratación Destilación azeotrópica

Etanol absoluto

Concentración de residuos Piensos, combustibles, abonos

Imagen Nº 04. 18: Esquema de un proceso de fermentación continuo

La fermentación clásica se desarrolla en tres fases. Durante las


primeras 12 a 24 h, las células de levadura se multiplican rápidamente en
condiciones aerobias consumiendo el oxígeno presente en la mezcla. En la
fase intermedia (12 a 48 h) ocurre la formación principal de alcohol con la
post-sacarificación de los oligosacáridos, mientras que la multiplicación de
las levaduras decae, acompañada de la liberación de calor que se manifiesta
por un aumento de la Tº hasta los 40 ºC. Finalmente, se produce un
descenso asintónico de la formación de etanol, acompañado de un
crecimiento insignificante de las levaduras en la fase final (48 a 72 h). El
etanol mezclado con el CO2 procedente de la fermentación se recupera
mediante un proceso de lavado. El tiempo de fermentación puede acortarse a
36 a 48 h utilizando una Tº más elevada y aumentando la siembra de
levaduras. Como se considera imposible conseguir unas condiciones
asépticas mediante la completa esterilización de un volumen tan alto de
mezcla de fermentación, normalmente la fermentación en discontinuo se
realiza sin alcanzar la esterilización completa del medio ni del equipo. En
ocasiones, ocurre alguna contaminación por bacterias ácido-lácticas,
reduciendo el rendimiento en etanol hasta un 20%. Esta contaminación es
más frecuente cuando se utiliza una tolva de sedimentación, ya que se
acumulan los microorganismos contaminantes y terminan por aclimatarse a
las condiciones de fermentación.
Recientemente se ha desarrollado un proceso continuo en el que la
mezcla sustrato entra en el fermentador a la misma velocidad que la salida
de la mezcla ya fermentada, y en la que parte de la levadura de la cosecha

- 60 -
se recupera y vuelve al tanque. Este método es más rápido (8 a 18 h)
dependiendo de la Tº y del contenido de azúcares de la mezcla, porque el
cultivo de levadura está continuamente en un estado fisiológico activo, y
además porque se puede mantener un control más estricto de la Tº y del pH.
Existen tres tipos de procesos continuos: el reactor continuo agitado
convencional (CSTR), el CSTR acoplado a un reciclador de células, y el
reactor de células inmovilizadas. Los dos últimos suponen mejoras sobre el
sistema CSTR convencional porque el empleo de altas densidades celulares
aceleran la fermentación (Byong, 2000).
Los países pioneros es estos rubros son Brasil y Estados Unidos. El
etanol puede usarse solo o mezclado con gasolina, dependiendo de su
pureza; así, cuando está puro (99,5%), se puede mezclar, sin apenas
modificaciones en el motor; si impuro (95 – 96%), se utiliza en solitario, si
bien es preciso realizar modificaciones de cierta importancia.
Ahora, para empezar a usarlo en gran escala sería necesario que se
diera una rara combinación de altos precios del petróleo a la vez que una
caída de los precios de la materia prima empleada para la obtención del
bioalcohol. Por otra parte parece evidente que ésta utilización de etanol a
gran escala iría en perjuicio de los suelos, ya que la expansión de estos
cultivos provocaría un aumento de la erosión en general. Por éste y otros
motivos, al principio, se pensaba que el etanol proveniente del suelo a través
de los cultivos llegaría a utilizarse sólo como un aditivo, y no como un
combustible. Por ejemplo, en Estados Unidos, la caña de azúcar y el sorgo,
representan un potencial bastante escaso, de modo que las posibles fuentes
de etanol tendrían que ser principalmente el almidón de los cereales o de
otros cultivos como la papa.
En todo caso, la realidad es que cualquier pasa dado en el sentido de
ahorrar petróleo a base de mezclar sus derivados con otro tipo de
combustible como los alcoholes, requiere subsidios para ser
económicamente rentable.

- 61 -
Imagen Nº 04. 19: Diferenciación de procesos de producción de Bioetanol

4.2.1 Bioetanol a partir de Maíz:


El maíz (Zea mays) es la materia prima de mayor uso en los
Estados Unidos, ya que se destinan 35 millones de toneladas de este
cereal para la producción de etanol. Desde hace 20 años se utiliza este
combustible en una mezcla del 10% (E10), en promedio, con las naftas.

4.2.1.1 Acondicionamiento de la materia prima:


Para el proceso de preparación de la materia prima y la
obtención de los azúcares que contienen, en el maíz y otros
cereales, se utiliza principalmente dos tecnologías: Wet milling y
Dry milling.

a) Proceso de molido húmedo (Wet milling processes):


Se aplica normalmente en plantas con grandes
producciones de etanol y es utilizada por aproximadamente dos
tercios de los productores de EE. UU. Este sistema es elegido
cuando se quieren obtener otros productos como el sirope,
fructosa, dextrosa, etc., además de la producción de alcohol. Es
un proceso complejo, dado el elevado número de pasos a seguir
en el pretratamiento del maíz y su separación en sus diferentes
componentes. En este proceso el maíz es “escaldado” en agua
caliente, lo que ayuda a romper las proteínas, liberar el almidón
presente en el maíz y ablandar el grano para el proceso de
molido. El maíz es molido para obtener el germen, la fibra y la
fécula. Con el germen se obtienen aceite y la fécula se centrifuga
y sacarifica para producir una pasta de gluten húmeda.

- 62 -
Imagen Nº 04.20: Proceso de molido húmedo

El proceso comienza con el secado de los granos,


posteriormente se inspeccionan automáticamente y se limpian de
piedras, trozos de caña o paja y cualquier otra impureza. El maíz
se remoja en grandes tanques en una solución que contiene
pequeñas cantidades de dióxido de azufre y ácido láctico. Estos
dos productos químicos, en agua a una temperatura de unos 50
ºC, ayudan a ablandar los granos, en un proceso que puede
durar entre uno y dos días. Durante este tiempo el maíz se
hincha, luego se ablanda y debido a las condiciones ligeramente
ácidas de la disolución se libera el almidón. La siguiente parte del
proceso es pasarlo a través de un separador que, principalmente,
hace que el germen de los granos flote en la parte superior de la
mezcla y sea posible recogerlos fácilmente (debido al contenido
de aceite de estos). A partir de ahí primero se obtiene la parte
fibrosa y posteriormente se separa el almidón de las proteínas
por un proceso de centrifugación.

b) Proceso de molido seco (Dry milling process):


Este proceso consiste en limpiar y moler los granos de
cereal hasta reducirlos a finas partículas por un sistema
mecánico. Se produce una harina con el germen, la fibra y la
fécula del maíz. Para producir una solución „azucarada‟ la harina
es hidrolizada o convertida en sacarosa usando enzimas o una
disolución ácida. La mezcla es enfriada y se le añade la levadura
para que comience a fermentar.

- 63 -
Imagen Nº 04.21: Proceso de molido seco

De la masa resultante, una vez obtenido el alcohol, se


obtiene un subproducto (DDGS, en inglés Dried Destiller Grains
of Solubles, granos secos, solubles, de destilería, que se
distribuyen en forma de pellets) que se puede utilizar como
alimentación para ganado. Esta tecnología es usada en plantas
de pequeño y medio tamaño.

4.2.1.2 Conversión enzimática del almidón el azúcar:


Es otra manera de tratar la materia prima antes de pasar a
la fermentación. Lo que se persigue con ese proceso es liberar
los monosacáridos contenidos en el almidón para optimizar la
fermentación.
- Hidrólisis enzimática del almidón en azúcar:

α - amilasa
2n C6H10O5 + n H2O n C12H22O11
(almidón) (maltosa)

- Sacarificación:

glucoamilasa
C12H22O11 + H2O 2 C6H12O6
(maltosa) (glucosa)
glucoamilasa
C12H22O11 + H2O 2 C6H12O6 + 2 C6H12O6
(sacarosa) (glucosa) (fructosa)

- 64 -
Para la hidrólisis del almidón se usan bacterias
termorresistentes porque el proceso se lleva a cabo a altas
temperaturas (99 – 110 ºC).

4.2.1.3 Fermentación:
La levadura se añade a la mezcla para convertir los
monosacáridos en etanol (8 – 12%) y CO2. Se añaden 450 g de
levadura por cada 1,000 L de mezcla. Del proceso, p = 48 a 72
bar y t = 29 – 35 ºC.
Para la producción de Bioetanol a partir de maíz se pueden
utilizar tres tipos de fermentación:
- La discontinua (o batch, que se caracteriza por ser un cultivo
cerrado que contiene una cantidad inicial de sustrato y el
producto deseado se recupera al final de la fermentación);
- La continua (en la que hay un equilibrio entre el volumen del
medio añadido y el que fluye transformado por la acción
microbiana, por lo que el volumen en el reactor se mantiene
constante) y
- Por medios enzimáticos.
De cada 100 g de almidón se pueden obtener teóricamente
111 g. de glucosa, lo que implica una relación estequiométrica de
9:10. Entonces, a través de la fermentación alcohólica podemos
obtener 0,40 L de etanol/Kg de maíz. La relación energía
entregada/Energía utilizada = 1,22.
En la industria se puede observar que con 626 Kg de
almidón contenidos en una tonelada de maíz se pueden producir
100 litros de Bioetanol, 333 Kg de granos de destilería con 10%
de humedad y 285 Kg de CO2.

4.2.1.4 Destilación:
Terminado el proceso de fermentación, hay que separar el
etanol producido del agua acompañante en el biorreactor, para
esto se recurre a la destilación. Existen tres métodos de
destilación utilizados para separar el etanol de maíz formado: por
agotamiento, por purificación y por rectificación.
Después de esto se tiene un etanol que puede ser utilizado
para cualquier proceso de los antes mencionados, este presenta
una pureza del 95 a 96%, siendo lo demás agua. Por procesos
químicos, se puede obtener un etanol anhidro, o sea, que una
cantidad mínima de agua (etanol al 99,5%), este puede utilizarse

- 65 -
puro y sin cambios en casi cualquier motor de combustión
interna.

4.2.1.5 Contexto internacional del Bioetanol de maíz:


- En el ámbito mundial, es el principal grano forrajero.
- Estados Unidos es el mayor productor de Bioetanol a partir de
maíz, ya que para el 2006 produjo aprox. 4. 855 millones de
galones de este producto.
- Este país produjo en el año 2005 un poco más de 300
millones de toneladas de maíz, de las cuales dedicaron a la
producción de Bioetanol, aprox. 39 millones de toneladas.
- Además tiene 74 plantas que producen Bioetanol de maíz y
existen otras 15 en construcción.
- En Europa, Japón y China se consumen 4500 millones de litro
de etanol.
- En el viejo continente planean utilizar en 2010 un 5,75% de
este combustible mezclado con nafta.
- Se espera que para el 2012, aprox. 70 millones de toneladas
de maíz sean necesarias para producir 28 mil millones de
litros de Bioetanol.

Imagen Nº 04.22: Proceso general de producción de Bioetanol a partir de Maíz

4.2.2 Bioetanol a partir de Yuca:


La yuca (Manihot esculenta), conocida también como mandioca
o tapioca, es en estos días una materia prima interesante para la

- 66 -
producción de Bioetanol, sobre todo en los países en vías de
desarrollo, ya que es un cultivo prácticamente exclusivo de este tipo
de países.
Nigeria es el precursor de la producción mundial de etanol de
yuca en el mundo, pero su producción no alcanza niveles industriales
competentes, aunque produce 39 millones TM de yuca, su meta es
usar la mayor parte de ésta como materia prima para etanol.
Para su producción se sigue el sgte. esquema:

Imagen Nº 04.23: Acondicionamiento de la materia prima Imagen Nº 04.24: Proceso general de producción

Existen algunos puntos por mejorar en la producción de


Bioetanol a base de esta materia prima, p. ej., hasta el momento no se
ha podido resolver satisfactoriamente el tratamiento de aguas
residuales producidas por las plantas de etanol de yuca.
Actualmente la producción que se obtiene es de 0,53 L etanol/Kg
de yuca, teniendo una relación de energía entregada/energía utilizada
igual a 1,17. Los rendimientos potenciales se estiman de 20 a 30
toneladas por ha., con un contenido de almidón de hasta 35%, de
modo que al considerar la eficiencia de fabricación agroindustrial en
un 70%, se puede producir hasta 4,630 L de Bioetanol por ha.

- 67 -
4.2.3 Bioetanol a partir de Remolacha:
La remolacha azucarera (Beta vulgaris) es una planta bianual
que durante el primer ciclo de su desarrollo produce una raíz con alto
contenido de sacarosa (16 a 18% en peso) dependiendo de la
variedad (ciclo de 6 a 7 meses a partir de la siembra) y en el segundo
ciclo desarrolla un tallo floral, yemas, flores y semillas.
La materia seca de la remolacha, es casi tan rica como la de los
cereales, ya que en base seca, el 77% del peso de la raíz, está
representado por azúcares fermentables, casi exclusivamente por
sacarosa. El análisis típico del jugo difusor (equivalente al jugo
mezclado de la caña) nos muestra en base seca, un contenido del
87,75% de sacarosa más 1,03% de azúcares invertidos. Además, de
una tonelada de raíz, como co-producto de la fabricación de Bioetanol,
se producen: 472 Kg de pulpa húmeda (que al secarse puede
utilizarse como alimento para el ganado), 17 Kg de pectina y 2,9 Kg de
lignina.
En Europa la remolacha, junto con el trigo, representan las
materias primas principales para la producción de Bioetanol. Francia
es uno de los países que más ha desarrollado tecnología para obtener
Bioetanol de remolacha, después de establecido el Protocolo de
Kyoto. Tienen sistemas para producir en la misma planta, etanol de
remolacha durante otoño y de trigo el resto del año y próximamente se
pondrá en marcha en Francia una planta de 2,6 millones de hectolitros
(Hl.) de Bioetanol y otra de 3 millones de Hl.
Al producir etanol por fermentación se obtienen 0,2 L etanol/Kg
de remolacha, siendo la relación energía entregada/energía utilizada
igual a 2,92. Además presenta una producción media de 55 T/ha, lo
que equivale a unos 50 Hl./ha, pero con la desventaja de la
disponibilidad de sólo 60 días al año.

4.2.4 Bioetanol a partir de Sorgo dulce:


El sorgo dulce (Sorghum bicolor) es una planta bianual C4, un
pasto de origen tropical, con un alto potencial para la producción de
biomasa, debido a su eficiencia fotosintética. El grano de sorgo es rico
en almidón y es uno de los cultivos óptimos para otras aplicaciones
industriales.
En el mundo se cultiva principalmente en áreas donde la falta de
lluvias y la temperatura son adversas para otros cultivos como el maíz.
De este grano se pueden obtener producciones rentables, ya que se
pueden obtener hasta 30 TM de materia seca por ha. y en tal virtud,
también hasta 13,000 L de Bioetanol por ha. (130 L por tonelada de

- 68 -
sorgo) aprovechando las 13 toneladas de azúcar de sus jugos y las 10
toneladas de sus tallos y follajes.
El jugo azucarado que se obtiene de la planta se fermenta en un
tanque hasta convertirse en alcohol de bajo grado, que contiene
demasiada agua para poder usarse como combustible. La mayor parte
del agua se elimina en columnas de destilación. La última parte es
más costosa.
En la India operan plantas de tamaño comercial produciendo
alcohol carburante de esta planta leguminosa.
Se obtienen 0,14 L de etanol/Kg de sorgo dulce, siendo la
relación energía entregada/energía utilizada igual a 2,14.

4.2.5 Bioetanol a partir de Caña de Azúcar:


La caña de azúcar (Saccharum officinarum) es actualmente una
de las materias primas más utilizadas para la producción de Bioetanol,
es sembrada en países de clima cálido, siendo el Brasil el principal
productor, ya que produce alrededor de 315 millones de TM y siendo
por ende el mayor productor de Bioetanol en base a caña ya que usa
2/3 partes de sus producción para este fin. Además cuenta con cerca
de 300 destilerías y más de 225 ingenios.
Para la producción de Bioetanol a base de caña se puede utilizar
el jugo azucarado (para la cual la caña es “molida” para extraer dicho
jugo) y también se puede usar los residuos de la industria azucarera
(las melazas).

4.2.5.1 Producción a partir de Jugos Azucarados:


Para la producción de Bioetanol a partir de jugos
azucarados de caña se realiza el siguiente procedimiento:

DISCONTINUO
CAÑ
CAÑA DE AZÚ
AZÚCAR
FERMENTACIÓN CONTINUO

ENZIMÁ
ENZIMÁTICAS
LIMPIEZA, CORTADO
AGOTAMIENTO
DESMENUZADO DESTILACIÓN PURIFICACIÓ
PURIFICACIÓN

RECTIFICACIÓ
RECTIFICACIÓN
TRAPICHES
DESHIDRATACIÓ
DESHIDRATACIÓN

ADICIÓ
ADICIÓN INVERTASA ETBE, MEZCLA DIRECTA
BAGAZO
ALMACENAMIENTO
INTERMEDIO
FERMENTACIÓ
FERMENTACIÓN

Imagen Nº 04.25: Proceso general de producción de Etanol a partir de caña de azúcar

- 69 -
Se obtienen 0,085 L de etanol/Kg de azúcar, entonces,
siendo el rendimiento agrícola de 120 TM/h, el rendimiento en
alcohol será 84,4 L etanol/TM ó 10 140 L etanol/ha.

4.2.5.2 Producción a partir Melazas:


Las melazas de caña constituyen la fuente principal del
Bioetanol producido de manera industrial. Esta materia,
proveniente de industria azucarera, es el jarabe residual del jugo
concentrado de la caña, una vez separados los cristales de
azúcar. Suelen contener del 48 – 55% de azúcares,
especialmente sacarosa. También se han empleado melazas
para la fabricación de Bioetanol. Estas melazas concentradas no
son más que jugo de caña después de evaporar una parte del
agua y, por tanto, contiene todo el azúcar, auque una gran parte
se haya invertido como resultado de una hidrólisis ácida. Su
contenido en azúcar puede ser en ocasiones hasta del 78%.
- Concentración de azúcar: Para la producción de Bioetanol,
suele ser satisfactoria una concentración del 10 al 18%.
Aunque a veces se emplean concentraciones demasiado
altas, estas actúan adversamente sobre la levadura, pues el
alcohol producido puede inhibir su acción y, en consecuencia,
se prolonga el tiempo de fermentación y puede no
transformarse parte del azúcar. Por otra parte el empleo de
concentraciones demasiado bajas no resulta económico, ya
que origina una pérdida del espacio de fermentación y un
aumento de los gastos de obtención de la misma cantidad de
alcohol en la destilación posterior. El valor más corriente para
la fermentación es de 12%.
- Sustancias nutritivas: Aunque las melazas contienen
generalmente la mayor parte de las sustancias nutritivas
necesarias para la fermentación, para suplir la posible
deficiencia de fósforo o nitrógeno puede añadirse fosfatos o
sulfato amónico.
- pH del mosto: La fermentación continúa satisfactoriamente
cuando el pH del mosto ha sido ajustado entre 4 y 4,5. Este
pH favorece a la levadura y es lo suficientemente bajo para
inhibir el desarrollo de muchos tipos de bacterias.
Comúnmente se inocula la mayor parte del mosto con un
iniciador que representa del 4 – 6% de su volumen, aunque
en ciertas circunstancias puede oscilar del 2 – 25%.
- Tensión del oxígeno: Aunque la reacción fermentativa no
requiere oxígeno, en los primeros momentos es necesaria

- 70 -
una gran parte de este gas para la producción de las células
de levadura en condiciones óptimas. Durante la fermentación
se desprende CO2 y se establecen pronto las condiciones
anaerobias.
- Temperatura: Se inocula el mosto a una Tº de 15 a 25 ºC,
generalmente de 20 a 25 ºC, dependiendo de cierto modo de
la temperatura exterior. Durante la fermentación aumenta la
Tº del mosto. El empleo de serpentines de refrigeración o bien
de chorros de agua sobre las paredes exteriores del depósito
ayuda a mantener una Tº adecuada. A una Tº de 30 ºC el
alcohol se evapora rápidamente y aumenta el desarrollo
bacteriano.
- Tiempo requerido para la fermentación: La fermentación es
comúnmente completada sobre las 50 h o menos,
dependiendo de la Tº, concentración de azúcar y otros
factores.
- Destilación: Se utiliza la destilación por agotamiento
(separación de los sólidos del mosto, corrientemente llamada
vinazas y obtención de una corriente más concentrada de
etanol), purificación (separación de las impurezas más
volátiles, corriente conocida como “cabezas”) o rectificación
(separación de una parte del agua para enriquecer el etanol
hasta un 90% en peso).
- Rendimiento: La producción de etanol a partir de las melazas
de caña suelen alcanzar un 90% del valor teórico, referido al
contenido en azúcares fermentables.
- Tratamiento final: El alcohol etílico de 95% en volumen puede
ser nuevamente purificado, deshidratado o desnaturalizado.
Así se tienen en el mercado alcohol etílico de 95% con
desnaturalizante o sin él; alcohol de 96% químicamente puro,
alcohol absoluto USP y alcohol etílico anhidro
desnaturalizado.

4.2.6 Bioetanol a partir de Suero de Leche:


Un método adecuado para la producción de etanol a partir de
suero de leche fue desarrollado en 1941 por Browne y por Rogosa y
colbs. en 1947.
El proceso consiste en calentar el suero a ebullición, ajustando el
pH a 5,0; separar las proteínas por filtración, enfriar el líquido claro a
34 ºC, añadir 1,0 Kg de Candida pseudotropicalis por 1,000 L de suero

- 71 -
y efectuar la fermentación a 33 – 34 ºC durante 48 a 72 h, separando
al final la levadura y destilando el alcohol.
La cantidad máxima de levadura requerida para el sembrado fue
de 2% del peso de lactosa presente en el suero antes de la
fermentación.
Los rendimientos de etanol obtenidos fueron por término medio
del 91,73% en escala de laboratorio y más bajos, del orden del 84%
en condiciones semiindustriales.
Subproductos de esta fermentación son las proteínas del suero y
los líquidos residuales que se pueden desecar una vez se ha destilado
el alcohol en solución ácida.

4.2.7 Bioetanol a partir de cultivos celulósicos y lignocelulósicos:


Los residuos celulósicos y lignocelulósicos producidos por las
industrias agrícolas, madereras, papeleras y hasta los RSU (Residuos
Sólidos Urbanos) de origen vegetal, son potenciales fuentes de
materia prima para la producción de Bioetanol. Entre sus cualidades
está que son polímeros de glucosa, lo que quiere decir que si se logra
disgregar o convertir a sus materiales primarios, sería una excelente
fuente de azúcar para la fermentación alcohólica, además, estos son
compuestos baratos y relativamente fáciles de conseguir, como el
papel de desecho, desechos agrícolas (hojas, tallos, paja, bagazo),
residuos madereros (virutas, aserrín). Como desventaja presenta que,
como son compuestos complejos, de manera natural no se cuenta con
un microorganismo de uso industrial que pueda degradar de manera
directa la celulosa glucosa y luego a etanol, por lo que se hace
necesarios la intervención humana, a través de la hidrólisis ácida y
otros procesos químicos que hagan accesible para el microorganismo
los azúcares simples presentes dentro de la celulosa; este proceso
genera un encarecimiento en la producción.

- Acondicionamiento de la materia prima:


Las celulosas no pueden ser fermentadas directamente, es
necesario convertirla en azúcares más sencillos para su
conversión en alcohol. La hidrólisis es un proceso químico que
divide la molécula de celulosa por la acción de la molécula de
agua. Las complejas estructuras de la celulosa (celulosa,
hemicelulosa y lignina) son divididas en diferentes procesos para
conseguir una solución azucarada, y eliminar productos de
descomposición de los azucares que pueden inhibir o, al menos,
dificultar el proceso de fermentación. Principalmente se realizan

- 72 -
procesos de hidrólisis de ácidos concentrados y bajas
temperaturas, de ácidos diluidos y altas temperaturas y
enzimáticos.

Hidrólisis con ácidos concentrados


En este proceso se añade entre 70 - 77% de ácido
sulfúrico a la biomasa, que ha sido secada previamente hasta
obtener una humedad menor del 10%. La proporción de ácido
es de 1:25 por cada parte de biomasa y se mantiene a una
temperatura controlada de 50 ºC. Entonces se añade agua,
para diluir el ácido a un 20-30% de la mezcla, aumentando su
temperatura hasta los 100 ºC. El gel producido en este
proceso es prensado para obtener la mezcla de ácido y
azúcar, que finalmente son separados. Este es un proceso del
que se obtiene rendimientos muy elevados pero a un coste
igualmente muy elevado, por lo que industrialmente no se
realiza.

Hidrólisis con ácidos diluidos.


Es uno de los procesos de hidrólisis más antiguos,
simples y eficientes para la producción del alcohol. El primer
paso es mezclar una proporción de 0,7% de ácido sulfúrico
con la hemicelulosa presente en la biomasa, para que se
hidrolice a 190 ºC. La segunda parte consiste en optimizar el
rendimiento de la reacción con la parte de la celulosa más
resistente, para ello se usa un 0,4% de ácido sulfúrico a 215
ºC. Finalmente los líquidos hidrolizados son neutralizados y
recuperados, normalmente mediante percolación.

Hidrólisis enzimática
Consiste en “romper” (hidrolizar) la celulosa por la
adición de determinadas enzimas. La celulosa es degradada
por las celulasas a azúcares, que pueden ser fermentados por
levaduras o bacterias para producir etanol.
En síntesis, el proceso consiste en descomponer la celulosa
y la hemicelulosa del residuo en azúcares sencillos y
transformarlos en etanol por fermentación. En primer lugar se
lleva a cabo un pretratamiento del residuo cuyo objetivo es
alcanzar los mejores resultados en las etapas siguientes
(hidrólisis y fermentación). Desde el punto de vista económico,

- 73 -
esta etapa es crítica, puesto que gran parte del coste total del
proceso estaría en esta primera etapa.
Como resultado del pretratamiento se obtiene una
disolución de azúcares provenientes de la ruptura de la
hemicelulosa y un residuo sólido (constituido principalmente por
la celulosa del residuo original).
La hidrólisis enzimática presenta ventajas frente a la
hidrólisis química, como menores costes de equipamiento
(debido a que se realiza a presión atmosférica y a temperatura
próxima a la ambiental), mayores rendimientos y no necesita
utilizar agentes químicos.

- Fermentación y obtención del producto (destilación):

Estos dos procesos son similares a los descritos


anteriormente. Esto demuestra que el punto crítico en la
producción de Bioetanol a partir de compuestos celulósicos es el
tratamiento primario, cabe decir, la liberación de los azúcares
contenidos en la celulosa, para poder ser fermentados por los
microorganismos comúnmente utilizados.
El proceso general que se sigue para la producción de
bioetanol a partir de compuestos celulósicos y lignocelulósicos es
el sgte.:

MATERIA CELULÓ
CELULÓSICA MATERIA LIGNOCELULÓ
LIGNOCELULÓSICA

PREHIDRÓ
PREHIDRÓLISIS ÁCIDA Lignina

HIDRÓ
HIDRÓLISIS ENZIMÁ
ENZIMÁTICA FERMENTACIÓ
FERMENTACIÓN

FERMENTACIÓ
FERMENTACIÓN

DESTILACIÓ
DESTILACIÓN ALMACENAMIENTO
DESHIDRATACIÓ
DESHIDRATACIÓN
BIOETANOL

Imagen Nº 04.26: Flujograma de producción de Bioetanol a partir de residuos celulósicos y lignocelulósicos

- 74 -
Producción general de Bioetanol a partir de residuos celulósicos y lignocelulósicos.

4.3 Perspectivas futuras en la producción de Bioetanol:


En lo referente a la producción de Bioetanol de manera industrial, los
mayores esfuerzos de la Ingeniería Genética se han enfocado en la
ampliación de las capacidades de los microorganismos involucrados en la
utilización de sustratos más baratos y disponibles.
Con respecto a S. cerevisiae, se han obtenido cepas modificadas para
la producción de etanol a partir de lactosa, xilosa y almidón.
La obtención de cepas capaces de fermentar la lactosa permitirán la
utilización del suero de leche para la producción eficiente de alcohol; ya que
existen plantas productoras de etanol a partir de él mediante el empleo de
levaduras del género Kluyveromyces, no obstante los rendimientos en estos
casos son menores dada la baja tolerancia al alcohol de estas especies.
También se ha clonado en S. cerevisiae el gene de la β-galactosidasa
(enzima que hidroliza intracelularmente la lactosa en sus monosacáridos
galactosa y glucosa) en Escherichia coli, en este caso sin una permeasa que
permita la introducción del sustrato.
La xilosa es también un material abundante que puede ser un sustrato
conveniente para la producción de etanol; sin embargo, son muy pocas las
levaduras capaces de fermentarlas. La reacción clave en la asimilación de
esta pentosa es su transformación a xilulosa; esto se lleva a cabo en las
levaduras capaces de asimilar este azúcar, como Pachysolen tannophilus, a
través de la formación de xilitol como intermediario en una reacción
catalizada por dos enzimas que requieren cofactores. La transformación de
xilosa a xilulosa en bacterias ocurre en un solo paso catalizado por la enzima
xilosa isomerasa. Los genes de E. coli y Bacillus subtilis que codifican para la
xilosa isomerasa han sido clonados e insertados en levaduras de las
especies S. cerevisiae y Schizosaccharomyces pombe. En el 2009,
científicos alemanes obtuvieron levaduras genéticamente modificadas

- 75 -
capaces de convertir xilosa en etanol. Este desarrollo es fundamental para la
producción de biocombustibles a partir de materiales celulósicos. Para la
producción de etanol, la biomasa vegetal debe primero ser pretratada para
formar una mezcla de azúcares simples (monosacáridos). El grupo del
Instituto de Biociencias Moleculares de la Universidad de Frankfurt logró
incorporar en la levadura el gen de la enzima xilosa isomerasa de la bacteria
Clostridium phytofermentans en S. cerevisiae. Fabricando esta enzima, ahora
la levadura puede aprovechar también la xilosa, mejorando el rendimiento del
proceso de producción de etanol a partir de fuentes celulósicas. El trabajo fue
publicado en la revista Applied and Environmental Microbiology (Argenbio,
2009).
Probablemente el mayor esfuerzo se ha enfocado a la producción de
etanol a partir de almidón con S. cerevisiae. Existen levaduras amilolíticas
naturales como Saccharomycopsis diastalicus (que actualmente se considera
una variante de S. cerevisiae), S. fibuligera y Schwanniomyces sp.; pero, la
primera produce glucoamilasa que sólo es capaz de hidrolizar los enlaces α-
1,4 del almidón y, por tanto, realizar una degradación limitada del
polisacárido, mientras que las últimas son poco tolerantes al etanol y por ello
poco eficientes en su producción. Las amilasas de diferentes fuentes se han
clonado en diversas cepas de S. cerevisiae; éstas incluyen α-amilasas de
trigo, de cebada, de ratón y de S. fibuligera, y glucoamilasas de S. fibuligera,
S. diastaticus y hongos del género Aspergillus.
Z. mobilis, también esta siendo modificada para mejor su rango de
azúcares fermentables. Con el fin de producir etanol a partir de lactosa
presente en suero de leche, los genes de β-galactosidasa y permeasa de E.
coli han sido clonados, a través de vectores adecuados, a cepas de Z.
mobilis. También se ha tratado de introducir plásmidos con el operón Lac de
E. coli para la utilización Z. mobilis, aunque son resultados modestos.
También se ha explorado la posibilidad de que Z. mobilis produzca etanol a
partir de xilosa, clonando los genes de Xanthomonas necesarios para el
catabolismo de esta pentosa (García et. al. 1993).
Los biocombustibles transgénicos fueron el tema estrella en la revista
científica Nature Reviews Genetics (Volumen IX de junio de 2008). En un
interesante artículo, se planteaban las posibilidades de la ingeniería genética
en plantas para la producción de Biocombustibles, en particular para la
producción de etanol a partir de cultivo de plantas lignocelulósicas. En última
instancia lo que se necesita para la producción de etanol son azúcares, y el
artículo planteaba la posibilidad real de utilizar la manipulación genética para
obtener variedades vegetales con una mayor cantidad de polisacáridos
(azúcares) y características que permitan una mejor rotura de la lignina,
celulosa y hemicelulosa de las plantas para acabar produciendo el etanol. En
el artículo se plantea que el futuro de la producción de etanol está en el

- 76 -
material celulósico complementado con el etanol a partir de grano, pero hay
varios inconvenientes, entre ellos:
- La producción de celulasas (enzimas que sean capaces de romper la
celulosa para utilizarla) se lleva a cabo en caros biorreactores
microbiológicos
- Los costes del pretratamiento del material lignocelulósico para eliminar
la lignina (primera capa de protección vegetal) y poder acceder a la
celulosa interior (Biocarburante, 2008).
E. coli, conocida habitante de nuestro tracto digestivo, también podría
servir para obtener nuevos biocombustibles. Un grupo de investigadores de
la Universidad de California en Los Ángeles encontraron la manera de
modificar genéticamente a cepas no patógenas de E. coli para que puedan
producir nuevas versiones de alcoholes combustibles. Los compuestos que
producen estas bacterias son alcoholes de cadena más larga que el etanol,
de modo de hacerlos más eficientes para la generación de energía. Cuantos
más átomos de carbono tiene la molécula de alcohol, más eficiente es como
combustible, contiene un mayor índice de octano y es más fácil de separarlo
del agua. Mientras el etanol tiene sólo dos átomos de carbono, el alcohol
producido por estas bacterias E. coli recombinantes tienen hasta ocho. Los
investigadores que desarrollaron estas bacterias, muestran como resultado
que es posible producir alcoholes no tan comunes en bacterias, usando la
ingeniería genética (Argenbio, 2009).
Como se ve, el futuro en la producción del Bioetanol es promisorio y
muy interesante y en los próximos años los avances en la Ingeniería
Genética y Biotecnología de seguro darán como resultado una producción
fermentativa con materiales más baratos y microorganismos más eficientes.

- 77 -
5. CONCLUSIONES:
- Los Biocombustibles no son buenos o malos por sí mismos, sino, básicamente
va a depender de cómo se lleven a cabo las políticas y regulaciones dadas para
poder ver si son favorables o desfavorables.
- El Bioetanol no podrá sustituir totalmente a los combustibles fósiles, pero sí
complementarlos en forma de mezclas con el fin de reducir la dependencia
respecto del petróleo.
- Los principales objetivos de la producción de Bioetanol son: preparar mezclas
con gasolina (E5, E10, E85) y aditivos como el ETBE (que reemplacen a los
MTBE).
- De todas las materias primas utilizadas actualmente para producir Bioetanol, la
caña de azúcar es la que tiene el rendimiento más bajo por tonelada, pero tiene
un alto rendimiento agrícola.
- La energía requerida para obtener maíz en el proceso agrícola es 11 veces
mayor que la necesaria para cultivar la caña y producir etanol de su jugo.
- La yuca, el sorgo dulce y la remolacha tienen un alto rendimiento de alcohol por
hectárea, pero su producción agrícola es muy baja para el propósito industrial.
- La materia prima más prometedora es la de emplearía materiales celulósico y
lignocelulósicos, ya que son materias primas baratas y relativamente fáciles de
conseguir, además que no competiría con los terrenos para cultivo alimentario,
ya que la mayoría son materiales de desecho agrícola o industrial; el reto está
en desarrollar tecnologías que abaraten los procesos de extracción de azúcares
presentes en estos compuestos o de desarrollar microorganismos modificados
que puedan metabolizarlos directamente.
- Otros materiales que podrían ser competitivas en un futuro cercano serian los
desechos industriales tales como las melazas (de la industria azucarera) y los
sueros de leche (de las industrias lácteas); esto siempre y cuando se logren
mejorar algunos aspectos claves en su producción.
- Todas las materias primas generan coproductos de un significativo valor
agregado, que pueden ser destinados con éxito para la alimentación del ganado,
por su contenido energético.
- El microorganismo con mayor capacidad para producir etanol es Z. mobilis. Con
ayuda de la Ingeniería Genética, se podrá lograr en esta bacteria, una mayor
gama de fuentes de carbono fermentables.
- En el Perú, ante la falta de claridades en la información, la promoción de los
Biocombustibles se presenta apurada y desordenada, lo que representa un gran
riesgo para la seguridad alimentaria y el ambiente. Siendo este un problema
complejo, se debe promover la investigación y una toma de decisiones
transparente y que de cuenta de las distintas dimensiones e impactos que tiene

- 78 -
este tema, ya que la falta de coordinación, la escasez de criterios y el apuro por
su promoción configuran un escenario en que las decisiones no se toman de
acuerdo a evaluaciones integrales, sino de manera errática y basada en
objetivos de corto plazo sin pensar en el futuro.

- 79 -
6. RECOMENDACIONES:
- Incentivar el desarrollo de mayor investigación referente a la búsqueda de
nuevas materias primas, al mejoramiento y optimización de las ya existentes
- Desarrollar investigación referente al mejoramiento genético de los
microorganismos fermentadores utilizados actualmente, para lograr la
optimización de los procesos fermentativos; y buscar nuevos y mejores
microorganismos fermentadores.
- Buscar nuevas maneras de optimizar la producción de Bioetanol a partir de caña
de azúcar, ya que, al ser un cultivo de elevada producción por hectárea, se
presenta como una materia prima con un elevado potencial de utilización.
- Conciliar las desventajas que presenta la producción industrial del Bioetanol,
tanto en el aspecto alimentario como en el aspecto medioambiental, ya que lo
deseable es que una energía renovable y limpia dañe lo menos posible en su
proceso de producción.
- Promover el desarrollo de políticas y lineamientos que conduzcan a un mejor
aprovechamiento de los Biocombustibles de acuerdo a nuestra realidad
nacional.
- Promover el desarrollo de cultivos energéticos en el área rural, cuidando de que
estos cultivos no compitan de manera indiscriminada con los cultivos
alimentarios. La sierra podría ser una zona excelente para el desarrollo de
dichos cultivos, ya que generaría nuevas fuentes de trabajo y utilizaría zonas de
cultivo abandonadas o mal empleadas.
- Informar a la población sobre las ventajas y desventajas de la utilización de los
Biocombustibles. Esto ayudará a tomar conciencia y a dar mayor apoyo a su
desarrollo y utilización.
- Promover en la comunidad universitaria la investigación referente a la búsqueda
de nuevas energías renovables y otros temas relacionados.

- 80 -
7. REFERENCIAS:

- Apuntes Varios: Capítulo 14: Metabolismo de Glucosa. Obtenido el 16 de febrero


de 2009 en
http://marc.pucpr.edu/facultad/santos/Trabajos/611/bio611/capitulo_14.pdf
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febrero de 2009 en
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07_TEMA%209.pdf
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alcoholes para combustible. Obtenido el 8 de marzo de 2009 en
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de marzo de 2009 en http://www.argenbio.com/
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Biológicas. Departamento de Microbiología y Parasitología. Lambayeque.
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Juego. Sociedad Peruana de Derecho Ambiental (SPDA) y ACSC. Obtenido el
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17 de febrero de 2009 en http://es.wikipedia.org/wiki/Saccharomyces_cerevisiae
- Wikipedia: La enciclopedia libre. Etanol (combustible). Obtenido el 15 de febrero
de 2009 en http://es.wikipedia.org/wiki/Etanol_(combustible)

- 83 -
8. GLOSARIO:

- Aerobiosis: Presencia de oxígeno en un medio. Los microorganismos que crecen


en presencia de oxígeno se les llama “aerobios”.
- Agar LMDA: Agar Mutidiferencial de Lee (por sus siglas en inglés).
- Anaerobiosis: Ausencia de oxígeno en un medio. Los microorganismos que
crecen en ausencia de oxígeno se les llama “anaerobios”.
- Ascospora: Espora de origen endógeno que resulta de la cariogamia y meiosis
sucesivas, siempre está contenida dentro de un asco. Presenta forma, tamaño,
tabicación y coloración variables.
- ATP: Adenosín TriFosfato. Es una molécula que se utiliza como un portador de
energía muy útil, pues puede intervenir en la mayoría de los procesos celulares.
Se encuentra frecuentemente involucrado en la realización de procesos que
requieren su separación en varias fases (ADP, AMP) que ocurren en diferentes
lugares o a diferentes tiempos.
- Bagazo de caña: Residuo industrial procedente de la molienda de la caña de
azúcar, rico en compuesto celulósicos.
- Biocarburante: Carburante biológico empleado como combustible en los motores
de explosión y combustión interna.
- Biocombustible: Término con el cual se denomina a cualquier tipo de
combustible que derive de la biomasa, organismos recientemente vivos o sus
desechos metabólicos.
- Biodiesel: Biocarburante líquido producida a partir de los aceites vegetales, y
grasas animales.
- Bioetanol: Alcohol etílico o etanol, producto químico producido a partir de la
fermentación de los azúcares que se encuentran en los productos vegetales
tales como cereales, remolacha, caña de azúcar o biomasa.
- Biomasa: abreviatura de masa biológica, cantidad de materia viva producida en
un área determinada de la superficie terrestre, o por organismos de un tipo
específico. El término es utilizado con mayor frecuencia en las discusiones
relativas a la energía de biomasa, es decir, al combustible energético que se
obtiene directa o indirectamente de recursos biológicos.
- Biorreactor: Es un recipiente o sistema que mantiene un ambiente
biológicamente activo. En algunos casos, un biorreactor es un recipiente en el
que se lleva a cabo un proceso químico que involucra organismos o sustancias
bioquímicamente activas derivadas de dichos organismos. Este proceso puede
ser aeróbico o anaeróbico.

- 84 -
- Bosque primario: Bosque en su mayor parte inalterado por actividades humanas.
Bosque natural.
- Calentamiento global: Aumento de la temperatura de la tierra debido al uso de
combustibles fósiles y a otros procesos industriales que llevan a la acumulación
de gases de efecto invernadero.
- Canola: También conocida como colza, raps o nabicol (Brassica napus). Es una
planta de la familia de las Brassicaceae con flores de color amarillo brillante,
cultivada en todo el mundo para producir forraje, aceite vegetal para consumo
humano y Biodiesel.
- Carbón mineral: Sustancia fósil, dura, butinosa y térrea, de color oscuro o casi
negro, que resulta de la descomposición lenta de la materia leñosa, y arde con
menos facilidad, pero da más calor que el carbón vegetal.
- Catalasa: Es una enzima que se encuentra en organismos vivos y cataliza la
descomposición del peróxido de hidrógeno (H2O2) en oxígeno y agua.
- Celulosa: Polisacárido complejo, compuesto exclusivamente de glucosa, es
pues, un homopolisacárido (compuesto por un solo tipo de monosacárido). Es
rígido, insoluble en agua y contiene desde varios cientos hasta miles de
unidades de β-glucosa. Es la biomolécula orgánica más abundante ya que forma
la mayor parte de la biomasa terrestre.
- Cepa: En microbiología y genética, una cepa es una variante genotípica de una
especie o, incluso, de un taxón inferior, usualmente propagada clonalmente,
debido al interés en la conservación de sus cualidades definitorias. Conjunto de
microorganismos que derivan de progenitores bien definidos, poseen una
dotación genética similar y conserva ciertas características que mantienen
durante varias generaciones.
- CO: Monóxido de carbono.
- CO2: Dióxido de carbono.
- Colonia: Grupo de individuos de la misma especie que viven en estado de
asociación. En micología, el término designa al conjunto de hifas que crecen a
partir de un solo punto y forman un talo redondeado o globoso.
- Conferencia de Kyoto: o Protocolo de Kyoto. Reunión, en diciembre de 1997, de
representantes de los países de la Convención Marco de las Naciones Unidas
sobre el cambio climático, creada en el seno de la Cumbre de la Tierra,
celebrada en Río de Janeiro en 1992. Establece que los países desarrollados
deben reducir sus emisiones de gases causantes del efecto invernadero en un
5,2% para el año 2012 respecto a las emisiones del año 1990. Sin embargo,
este protocolo debe de ser ratificado por al menos 55 países desarrollados
cuyas emisiones de gases de efecto invernadero sumen entre sí el 55% del total.
- CONVEAGRO: Convención Nacional del Agro Peruano.

- 85 -
- Diploide: Son las células que tienen un número doble de cromosomas (2n), a
diferencia de un gameto, es decir, poseen dos series de cromosomas.
- Efecto invernadero: Término que se aplica al papel que desempeña la atmósfera
en el calentamiento de la superficie terrestre. Elevación de la temperatura de la
atmósfera próxima a la corteza terrestre, por la dificultad de la disipación de la
radiación calorífica debido a la presencia de una capa de óxidos de carbono
procedentes de las combustiones industriales.
- Energía biológica: Se refiere a la energía renovable, también llamada energía
alternativa o blanda. Este término engloba a una serie de fuentes energéticas
que en teoría no se agotarían con el paso del tiempo.
- Enzima: Es una sustancia proteínica que producen las células vivas y que actúa
como catalizador en los procesos del metabolismo. Es específica para cada
reacción o grupo de reacciones.
- ETBE: Etil terbutil éter, aditivo de la gasolina, que mejora el número de octano y
puede sustituir al MTBE.
- Fuentes renovables: Son fuentes biológicas productoras de materia prima y
energía que en teoría no se agotarían con el paso del tiempo.
- Gas natural: Combustible procedente de las formaciones geológicas y
compuesto principalmente por metano (CH4). Inodoro en su estado natural,
proviene de la descomposición de compuestos orgánicos.
- Gases de efecto invernadero: Son gases contaminantes emitidos en gran
medida por la actividad industrial humana; entre estos gases tenemos el dióxido
de carbono, el monóxido de carbono, el metano, el óxido nitroso, los
clorofluorocarbonados (CFC) y el ozono. Estos gases están relacionados con el
calentamiento global.
- Gemación: Forma de reproducción asexuada de las levaduras (Ascomycotina).
En el proceso, el citoplasma de la célula madre empuja la membrana celular
hacia fuera para dar lugar a un brote o yema que luego se separará para dar una
célula hija.
- Haploide: Es aquella célula que contiene un solo juego de cromosomas o la
mitad (n = haploide) del número de cromosomas en células diploides (2n =
diploide).
- Hidrólisis: Es la descomposición de compuestos orgánicos por la interacción del
agua. Descomposición química de un compuesto por acción del agua en
productos más simples.
- Hidromiel: Es una bebida alcohólica fermentada a base de miel y agua.
- Hopanoides: Son compuestos pentacíclicos similares a los esteroles, cuya
función principal es mejorar la fluidez de la membrana plasmática en los
procariotas.

- 86 -
- Indol: Es un compuesto orgánico heterocíclico, con estructura bicíclica que
consiste en un anillo de seis miembros (benceno) unido a otro de cinco
miembros (pirrol). Es usado para identificación bioquímica de diversos
microorganismos.
- Invertasa: Enzima que cataliza la hidrólisis de la sacarosa a glucosa y fructosa,
frecuentemente a esta reacción se denomina “inversión”. La invertasa se puede
obtener de las propias células de levadura.
- Lignina: Es un péptido presente en las paredes celulares de organismos del
Reino Plantae y también en Dinophytas. Proviene del latín lignum, que significa
madera; así que las plantas que tienen gran cantidad de lignina se les denomina
leñosas. Es el polímero natural más complejo en relación a su estructura y
heterogeneidad.
- Melaza: Es un producto líquido espeso derivado de la caña de azúcar y en
menor medida de la remolacha azucarera, obtenido del residuo restante en las
cubas de extracción de los azúcares.
- Metabolismo: Es el conjunto de reacciones y procesos físico-químicos que
ocurren en una célula. Estos complejos procesos interrelacionados son la base
de la vida a nivel molecular y permiten las diversas actividades de las células:
crecer, reproducirse, mantener sus estructuras, responder a estímulos, etc.
- Metanol: Alcohol cuya molécula tiene un átomo de carbono. Es un líquido
incoloro, semejante en su olor y otras propiedades al alcohol etílico. Es tóxico.
- Mezcla azeotrópica: o azeótropo; es la mezcla de temperatura de ebullición de
máxima o de mínima.
- Mol: Unidad de sustancia empleada en el Sistema Internacional de Unidades,
definida como la cantidad de sustancia de un sistema que contiene tantos entes
elementales como átomos hay en 0,012 Kg del nucleído carbono-12, o como la
cantidad de una sustancia cuyo peso en gramos equivale a su número atómico.
- Mosto: En particular se lo conoce así al zumo o jugo obtenido del estrujado de la
uva, que será luego utilizado para el proceso de fermentación. En términos
generales sería cualquier jugo, zumo de frutas o cualquier otro elemento
extraído en estado acuoso que luego será usado para la fermentación y
producción de etanol.
- MTBE: Metil terbutil éter, aditivo de la gasolina, que mejora el número de octano.
Se obtiene a partir del petróleo.
- NADH: Es la Dinucleótido de Nicotinamida Adenina Reducida (por la presencia
del H+). Es una coenzima que contiene la vitamina B3 y cuya función principal es
el intercambio de electrones e hidrogeniones en la producción de energía de
todas las células.

- 87 -
- Octanaje: También llamado número de octano. Es la capacidad antidetonante de
una gasolina; propiedad que asegura la estabilidad al encendido de la gasolina
hasta el momento en que salta la chispa. Una gasolina con un octanaje menor al
requerido por el motor, no soporta las condiciones de presión y temperatura de
la cámara, autoinflamándose antes de la aparición de la chispa de la bujía.
- OPEP: Organización de Países Exportadores de Petróleo, organización
internacional que se ocupa de coordinar las políticas relativas al petróleo
programadas por sus países miembros. Fundada en 1960, constituida por los
sgtes. países: Arabia Saudita, Argelia, Emiratos Árabes Unidos, Indonesia, Irak,
Irán, Kuwait, Libia, Nigeria, Qatar y Venezuela.
- Oxidasa: Es una enzima que cataliza una reacción de oxidación/reducción
envolviendo oxígeno molecular (O2) como aceptor de electrones. En estas
reacciones el oxígeno se reduce a agua o a peróxido de hidrógeno. Las
oxidasas son una subclase de las oxidorreductasas.
- Petróleo: Líquido oleoso bituminoso de origen natural compuestos por diferentes
sustancias. También recibe el nombre de petróleo crudo, crudo petrolífero o
simplemente “crudo”. Se encuentra en grandes cantidades bajo la superficie
terrestre y se utiliza como combustible y materia prima para la industria química.
- Piñón: Arbusto del género Jatropha, oriunda del oeste de Sudamérica,
actualmente distribuida hasta México por el norte y Bolivia por el sur. Es un
arbusto perenne fácilmente de propagar mediante sus tallos maduros o sus
semillas. Sus tallos pueden ser utilizados para obtener pulpa para papel, de su
semillas se puede obtener un aceite de uso industria.
- Pulque: Es una bebida alcohólica que se fabrica a partir del jugo fermentado del
maguey, especialmente del maguey pulquero (Agave salmiana). Es una bebida
tradicional mexicana.
- Recombinante: Célula u organismo que resulta de la recombinación de genes en
la molécula de ADN, independientemente de si se ha producido de forma natural
o por medios artificiales.
- Sacarosa: Componente principal del azúcar de mesa, es un disacárido formado
por una molécula de glucosa y otra de fructosa. Su nombre químico es alfa-D-
glucopiranosil (1->2)-beta-D-fructofuranósido y su fórmula química es:
C12H22O11.
- YP/S: Coeficiente de rendimiento de producto.
- YX/S: Coeficiente de rendimiento celular (biomasa).

- 88 -
9. ANEXOS:

Reservas y recursos de combustibles fósiles y “combustibles nucleares en el


mundo*
Combustible fósil y
Grupo Reserva (tec#) Recurso (tec)
“combustible nuclear”
Primero Petróleo 1,4 x 1011 4,4 x 1011
Gas natural 1,0 x 1011 3,4 x 1011
Sólidos (carbones) 6,8 x 1011 1,0 x 1013
Uranio 6,8 x 1010 1,2 x 1011
Segundo Petróleo pesado
5,0 x 1011
+ Arenas asfálticas 5,0 x 1011
+ Pizarras bituminosas
Urânio 6,1 x 1012
2,3 x 1013
Tório 3,4 x 1012
Tercero Deuterio --- 3,4 x 1017
*Adaptado de Camps et. al. 2002.
#
tec= Tonelada equivalente de carbón = 2,93 x 10 10 J = 7 x 109 cal = 7 x 106 kcal

Energía primaria y final en el mundo por fuente (1992) *


Energía primaria Mtep # % Energía final Mtep %
Combustibles 2121 14 Combustibles sólidos 812 14
sólidos (carbones Petróleo 2334 41
y otros)
Petróleo 3224 21 Gas 1036 18
Gas 1781 11 Electricidad 858 15
Total combustibles 7126 45 Calor 164 3
fósiles
Biomasa 497 9
Nuclear 510 3
Renovables 848 6
Total 15610 100 Total 5701 100
*Tomado de Camps e t. al. 2002.
#
Mt ep = Me ga to ne la d a e q ui v al e nte d e p e tró le o

Algunas externalidades puestas de manifiesto en sector combustible fósiles *


Gastos militares
Suciedad en ciudades
Petróleo y derivados Cauces de agua contaminados
Lluvia ácida
Gases de efecto invernadero
Lluvia ácida
Carbón Gases de efecto invern adero
Suciedad en ciudades
Gas natural Explosión de gaseoductos
Obtenido de Camps et. al. 2002.

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Tipo de transformación para obtener un Biocombustible a partir
de Biomasa*
Transformación Proceso Biocombustible
Física Fragmentación Leñas y astillas
Fragmentación
Física y química (a
Secado Pelets y briquetas
veces)
Compactación
Carbón vegetal y
Fragmentación
briquetas de carbón
Carbonización
vegetal
Fragmentación
Diferentes procesos Líquido piroleñoso
químicos
Fragmentación
Hidrólisis ácida o Líquido de hidrólisis
Hidrólisis básica
Físico-químico
Alcoholización Bioetanol
Fragmentación
Procesos físicos y/o
Aceite biológico
químicos de
obtención de aceite
Fragmentación
Obtención de aceite Metiléster
Esterificación
Gasificación Biogás
Tomado de Camps et. al. 2002

Sistemas de tratamiento de los residuos de la destilación*


Wt% DS en los residuos de la destilación
9-16%
Método de Tipo de Hasta 9% Más del 16%
Reciclamiento
tratamiento residuo a Convencional b
Fermentación b
del residuo b
M 1 1 1
Uso directo
G 3 2 2
sobre la tierra
C 3 2 2
M 1 2 3
Digestión
C 1 1 2
anaerobia
G 1 1 2
Evaporación
M 3 2 1
hasta un jarabe
C 2 1 1
alimentación
G 3 2 2
animal
Evaporación y M 3 2 1
combustión del C 3 3 2
jarabe G 3 2 1
*Adaptado de Bu’lock y Kristi ansen, 1991.
a
M= melaza; G= granos; C= yuca
b
1. Considerado económica y técnicamente adecuado

- 90 -
2. La viabilidad económica y técnica dependen de las condiciones particulares y los
usos finales
3. Considerado económica y técnicamente i nadecuado

Diferentes necesidades para la biosíntesis de los compuestos celulares de


S. cerevisiae cultivada en medio mínimo glucosado *
Necesidades (mmol)
para la síntesis de Glucosa NH 4 + Pi SO 4 2 - ATP NAD + NADPH
1 mmol de:
Polisacárido
1 2
monómero
Proteína monómero 0,9 1,3 0,016 4,3(1) 2,6 1,8
ARN monómero 1,5 3,6 1 9,5(2) 2 -1,7
Fosfolípido 10 0,8 1,2 1,2 33 32
Triglicérido 12 -2 45 38
1 g de: levadura ( 3 ) 7 6 0,4 0,06 23 13 9
*Adaptado de Leveau y Bouix, 2000.
Lo s v alo re s n e gat i vo s c o r r esp o nd e n a u n a p ro d u cció n e n l u g ar d e u n co n s u mo .
(1 ) 0 ,3 AT P p ar a l a sí n te si s d el AA y 4 AT P p ar a l a p o li me riz ac ió n.
(2 ) 7 ,5 AT P p ar a l a sí n te si s d el n uc leó tid o y 2 AT P p ara l a p o l i mer iz ació n .
(3) Est a b io ma s a e st á fo r ma d a p o r : 3 8 % d e p o li sac á rid o (2 ,4 m mo l d e mo nó me ro ), 4 0 % d e
p ro teí n a ( 3 ,6 mmo l d e mo nó me ro ), 1 0 % d e ARN (0 ,3 m mo l d e mo n ó me ro ), 5 % d e
fo s fo l íp id o s ( 0 ,0 6 m mo l ) , 2 % d e tr i gl ic érid o s (0 ,0 3 mo l). El AD N

Ejemplo de un Biorreactor industrial típico.

- 91 -
Esquema de un quimiostato. 1. biorreactor; 2. reservorio de medio de cultivo; SN: sonda de
nivel; O2: electrodo de medición de oxígeno disuelto; pH:electrodo de medición de pH; T:
termómetro.

Producción anual de etanol por país (2004-2006)# Quince


mayores productores*
Clasificación
País 2006 2005 2004
Mundial
1 Estados Unidos 4.855 4.264 3.535
2 Brasil 4.264 4.227 3.989
3 China 1.017 1.004 964
4 India 502 449 462
5 Francia 251 240 219
6 Alemania 202 114 71
7 Rusia 171 198 198
8 Canadá 153 61 61
9 España 122 93 79
10 Sudáfrica 102 103 110
11 Tailandia 93 79 74
12 Reino Unido 74 92 106
13 Ucrania 71 65 66
14 Polonia 66 58 53
15 Arabia Saudita 52 32 79
Producción mundial total 13.489 12.150 10.770
*Obtenido de Wikipedia, 2008.
#
millones de galones internacionales, todos los grados de etanol

Comparación de las principales características de la industria de etanol en los


Estados Unidos y Brasil*
Característica Brasil Estados Unidos Unidades/comentario
Materia agrícola Azúcar Maíz

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(insumo agrícola)
Producción total de Millones de galones
5.019,2 6.498,6
etanol (2007) líquidos EUA
Total de tierras
355 270(1) Millones de ha
cultivables
Área total plantada
Millones de ha (% total
del cultivo para 3,6 (1%) 10 (3,7%)
arable)
producir etanol
Productividad por ha
6.800 – 8.000 3.800 – 4.000 L etanol/ha producidos
plantada
Relación de la energía
Balance energético obtenida del
8,3 a 10,2 veces 1,3 a 1,6 veces
(producto/insumos) etanol/energía gastada en
su producción
Reducción emisiones % de emisiones evitadas
gases de efecto 86 – 90%(2) 10 – 30%(2) al sustituir gasolina, sin
invernadero cambios en uso del suelo
Tiempo de restitución
Escenarios con cambios
del carbono por uso 17 años(3) 93 años(3)
en el uso del suelo
de tierras nuevas
Gasolineras con
etanol disponible en 33.000 (100%) 873(0,5%)
el país
Participación de % del total de gasolineras
(4)
mercado del consumo 50% 4% existentes en el país.
de etanol EUA tiene 170.000
% de consumo total en
Costo de producción base volumétrica. Abril
0,83 1,14
(USD/galón) 2008 para brasil y año
2006 para EUA
2006/2007 para Brasil
Subsidio agrícola (en
0 0,51/galón (22 ¢/L), 2004 para EUA
USD)
(35 ¢/L)
Brasil no importa etanol,
Aranceles de
0 0,54/galón EUA si importa, la
importación (en USD)
mayoría de Brasil
*Adaptado de Wikipedia, 2008.
Notas: (1) Sólo EUA contiguo, excluyendo Alaska. (2) Supone que no hay cambios en el uso del suelo. (3)
Supone cambios en los usos del suelo con el cultivo de caña de azúcar en el cerrado brasileño y del maíz en la
pradera central estadounidense. (4) al incluir los vehículos de motor diesel, el uso de etanol en el sector vial
fue cercano al 18% en 2006.

- 93 -
Ejemplo de un complejo Agroindustrial para la producción de energía a base de caña de azúcar.

Ciclo general de producción de Bioetanol

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Características de los alcoholes en comparación con la gasolina*
Etanol Etanol
Propiedad Gasolina Metanol
anhidro hidratado
Fórmula química (CH)X C2H5OH C2H5OH19H20 CH3OH
Peso molecular 114 46 - 32
Densidad a 20 ºC 0,73 0,79 0,81 0,79
Relación estequeométrica 15,2/1 9,0/1 8,3/1 6,45/1
% carbono (en peso) 84 52 - 37,5
% hidrógeno (en peso) 16 13 - 12,5
% oxígeno (en peso) - 35 - 50
Ebullición (principio) (final) 40 78,3 78,2 65
Ebullición (final) (ºC) 250 78,3 78,2 65
Calor latente de vaporización (Kcal/Kg) 90 216 273 270
Autoignición (ºC) 367 550 580 570
Poder calorífico inferior (Kcal/Kg) 10.500 6.400 5.952 4.600
Calor de combustión mezcla 0,860 0,815 0,815 0,760
Índice de octano (RM) 73 106 110 110
Índice de octano (MM) 73 89 92 90
Efecto de sobre alimentación (%) 1,68 7 9 14
Grado alcohólico en volumen - 99,5 95 99,5
*Obtenido de Camps et. al. 2002.

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