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MARTIN BUBER

CUENTOS JASIDICOS
Los primeros maestros. I

EDITORIAL PAIDOS
BUENOS AIRES

P A I D O S O R I E N T A L I A Dirigida por Osvaldo Svanascini

Ttulos publicados:
1 . M . E l i a d e - Patjat y el yoga 2. H . W i l h e l m - El significado del I

Ching

3. E. Herrigel - El camino del zen


4 . T e t s u g e n - El sermn

5 . A n n i m o - Teatrfr44betttm. Tres misterios 6. E. W o o d - Diccionario zen 7 . A . N. Narihira - Cuentos de Ise

sobre el zen

8. A n n i m o - Cuentos del vampiro 9 . 1 . S h a h - Cuentos de los derviches 1 0 . 1 . S h a h - El monasterio mgico 1 1 . M . B u b e r - Cuentos jasdicos. Los 1 2 . M . B u b e r - Cuentos jasdicos. Los 1 3 . M . B u b e r - Cuentos jasdicos. Los 1 4 . M . B u b e r - Cuentos jasdicos. Los

primeros primeros maestros maestros

maestros, I maestros, II continuadores, continuadores,

I II

Ttulo original: Die Erzhlungen der Chassidim Publicado en alemn por Manesse Verlag, Conzett-Huber, Zrich Traduccin de S a l o m n Merener Supervisin de Marshall T . Meyer

Cubierta de J u l i o Vivas
1.a reimpresin en Espaa, 1983

1 9 4 9 by Manesse Verlag, Conzett-Huber, Zrich de todas las ediciones en castellano, Editorial Paids, SAICF; Defensa, 5 9 9 ; B u e n o s Aires. de esta edicin, Ediciones Paids Ibrica, S.A.; Mariano Cub, 9 2 ; B a r c e l o n a - 2 1 . ISBN: 84-7509-216-0 Depsito legal: B - 1 0 . 2 9 3 / 1 9 8 3 Impreso en I. G . Socitra, S.A.; Arqumedes, s/n; L'Hospitalet de Llobregat Impreso en Espaa - Printed in Spain

CUENTOS JASIDICOS

INDICE

Prefacio, 13 Prlogo, 17 Introduccin,

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I. ISRAEL B E N E L I E Z E R , E L BAAL SHEM TOV El Arbol del Conocimiento, 93 Los sesenta hroes, 93 La prueba, 93 Las palabras del padre, 94 Vanos intentos, 94 L a primera batalla, 9 4 Conjuros, 95 Su boda, 97 L a montaa servicial, 99 Con ladrones, 99 Obstculo para la bendicin, 9 9 El primero, 100 Sal e Ivn, 101 El aldeano y el arroyo, 101 Ayuno, 102 El golpe en la ventana, 102 El llamado, 103 El Baal Shem se manifiesta, 103 Ellos mismos, 105 La Tor es perfecta, 106 La forma, 106 Temblores, 106 Al acercarse el shabat, 107 Las franjas, 107 A su cuerpo, 108 Para ti, 108 L o que la boca quiera, 108 De cmo Ajas le ense, 108 El dinero que qued en la casa, 108 Sabidura, 109 El bao de inmersin, 109 Contra la mortificacin de la carne, 109 Sin el mundo venidero, 109 La danza de los jasidim, 110 El maestro tambin danza, 110 El sordo, 110 La fuerza de la comunidad, 110 El nido del pjaro, 111 La alocucin, 112 Fe, 112 El narrador de cuentos, 113 Las setenta lenguas, 116 La batalla contra Amalek, 117 El pasaje de los castigos, 117 Hallar el camino, 118 El cantor del Baal Shem Tov, 118 La respuesta equivocada, 119 El hacha, 120 La palabra del discpulo, 121 Cerca y lejos, 121 Orando en el campo, 121 Los eruditos, 122 Los lmites del consejo, 122 Las anotaciones, 122 Al lado del Arbol de la Vida, 123 El sermn, 123 Como langostas, 123 Bienaventurados, 124

Sencillez, 124 El fabricante de medias, 124 La plegaria del hombre atareado, 125 El silbato pequeo, 125 El barrendero de la corte, 126 En la hora de la duda, 127 El famoso milagro, 127 La verdad, 127 A uno que amonestaba, 127 Con los pecadores, 128 Amor, 128 Falsa hospitalidad, 128 La casa llena, 129 El jarro, 129 En el mundo de las transformaciones, 130 Una pequea mano, 130 A travs del Dnister, 130 El carmbano, 130 Las criaturas, 131

L a visita, 131 E l debate, 131 A su imagen, 133 E l bao milagrpso, 133 El efecto de la multitud mezclada, 134 L a tentacin, 134 Un alto en el camino, 134 Suena el gran cuerno, 135 L a tercera cada, 136 Antes de la llegada del Mesas, 138 Despus de la muerte de su esposa, 138 Omisin, 138 La muerte del Baal Shem, 139 El ro y la luz, 140 L a montaa encendida, 141 En los muros, 141 " E l ser", 141 Si, 141

II. BARUJ D E MEZBIZH Los tres hombres, 142 La hermana pequea, 142 En la casa de su suegro, 143 Preparacin, 143 Para s mismo, 143 Santifcanos, 144 Los dos extranjeros, 144 Bendito Aquel que habl, 144 Ante tus propios ojos, 144 Ddivas, 145 Dulces, 145 L a tarea cumplida, 146 Cmo debemos estudiar, 146 La quincuagsima puerta, 146 Gracias de antemano, 147 El gran trabajo, 148 Todo es maravilla, 148 Remedios, 148 Aparicin, 149 L a discusin, 149 Bellas palabras, 149 A un novio, 149 Alegra sabtica, 149 Olvido, 150 Bendicin de la Lima, 151 El escondite, 151 Los dos pbilos, 152 El doble mundo, 152

III. DOV BER D E MEZRITCH, E L GRAN MAGUID El rbol familiar, 153 L a maldicin, 153 El suspiro, 154 Castigo, 154 La acogida, 154 La seal, 155 La sucesin, 155 La visita, 156 La palmera y el cedro, 156 Proximidad, 157 Efecto, 157 En la casa del maguid, 157 Enseanzas, 157 En el exilio, 158 Paternidad de Dios, 158 El estado intermedio, 159

El ltimo milagro, 159 El ladrn fuerte, 159 Los diez principios, 160 El rab y el ngel, 160 La bola, 161 Cuerpo y alma, 161 Su propio lugar, 162 Decir la Tor y ser la Tor, 162 Cmo decir la Tor, 162

Los fogoneros, 162 Cmo volverse espiritual, 163 La lista de pecados, 164 De dnde?, 165 Fracaso, 165 Conjuros, 165 E n l estanque, 166 El pie izquierdo, 166 Desde el cielo, 167

IV. ABRAHAM, E L ANGEL Las madres, 168 Origen, 168 E l rostro, 169 Casamiento, 169 El sueo de la esposa, 169 Aniversario, 170 Retirada estratgica, 170 Herencia, 170 El "pekeshe" blanco, 171 L a montaa, 171 Sin Dios, 171 Con toda su estatura, 171 El otro sueo, 172 Santificada, 172

V. PINJAS D E KORETZ Y SU E S C U E L A El melamed negro, 173 La sangra, 174 Cuando lleg la cidra, 174 Sin un husped, 175 L a rotura de las vasijas, 176 La enseanza del alma, 176 El alumno, 176 Sefirot, 177 Esconderse, 177 La duda, 177 E n el trono, 177 Antes de hacer sonar el cuerno de carnero, 178 En el da de la destruccin, 178 En nombre de la renovacin, 178 El milagro de la luz, 178 Un hombre en la tierra, 179 El lugar del hombre, 179 La muerte fcil, 179 El es tu salmo, 179 El libro de oraciones, 180 En alabanza del canto, 180 L o nico, 180 Plegaria vlida, 180 Cuando dos cantan, 181 El odo que no es odo, 181 La resurreccin, 181 Diferencias, 181 En cada uno, 181 El aguatero, 182 Casas de campo, 182 Acerca de la ira, 182 Gog, 183 Lucha sin tregua, 183 Fuera de la red, 183 Las abejas, 184 Gracias a Dios, 184 Lo que persigues, 184 L a mayor fuerza, 184 Ms amor, 184 Paz, 185 La cualidad ms importante, 186 Por la verdad, 186 La inclinacin al mal, 187 Qu es punible?, 188 l plpito, 188 La barrera, 188 El alfiler en la camisa, 188 La fama, 189 El hombre que niega a Dios, 189 Los sueos, 189 La lengua de las lenguas, 189 Originalidad, 190

Los eunucos, 190 Todas las alegras, 190 Los guardianes, 190

La partida, 191 Luto, 191 Testimonio, 192

VI. I E J I E L MIJAL D E ZLOTCHOV El deseo, 193 En dos rangos, 193 L a vaca, 194 El mensajero del Baal Shem, 194 El rechazo, 196 El secreto revelado, 196 A travs del sombrero, 196 La vez que Rabi Elimlej se asust, 197 Pesada penitencia, 197 Para s mismo, 198 La humildad no es un precepto, 198 La ayuda idnea, 199 El hombre y la inclinacin al mal, 199 Multiplicaos, 200 Aprender de todos, 201 La unidad de las cualidades, 201 Imitacin de los padres, 2 0 2 No por recompensas, 202 Con, 2 0 2 L a naturaleza de la enseanza, 203 Nuestra desgracia, 203 El cumplimiento d la ley, 203 En medio, 203 Santificacin de Dios, 204 Las plegarias del rab, 204 El hombre rico, 205 El gran coro, 206 Participacin, 206 Los nombres, 206 Dudosa fe, 207 En la montaa, 207 Tentacin, 208 El cilicio, 208 Su sueo, 208 El shabat y el descanso, 208 Los jasidim de Satans, 208 Los soles y la tierra, 209 Destierro y salvacin, 2 0 9 L a bendicin, 210 Amor por los enemigos, 210 De buen grado, 210 De mundo en mundo, 211 "Despus que haba entrado en Betsab", 211

VII. Z E E V W O L F D E ZBARAZH En la ltima hora, 212 Sus lgrimas, 212 La sirvienta, 213 El comedor de rbanos, 213 El cochero, 214 Los caballos, 214 Los pendencieros, 214 Los jugadores, 215 Los ladrones, 215 Renegados, 215 Ayuda, 216

VIII.

MORDEJAI D E NESJLZH El pez en el mar, 218 La ofrenda, 219 Ver y or, 219 El solideo, 219 Lilit, 220 Algo especial, 220

Qu importa?, 217 Con el prncipe de la Tor, 217 La promesa, 218 Al alba, 218 La norma, 218 Por qu la gente va hacia el tzadik, 218

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IX. D E L CIRCULO D E L BAAL SHEM TOV Dos candelabros, 2 2 2 Cuando termin el shabat, 2 2 2 As sea, 223 El libro, 223 En el mercado, 224 Explicar la Tor y ser la Tor, 224 El padre y los hijos pequeos, 225 La danza del "Abuelo", 2 2 6 Juegos de Furim, 226 Lea y Raquel, 227 El tzadik y sus jasidim, 227 Palabras de aliento, 228 La cualidad de Dios, 228 E l jinete y la gallina, 228 Fuego contra fuego, 229 El equilibrista, 229

Genealoga

de los maestros jasdicos, 231

Glosario, 235

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PREFACIO

En 1951, siendo estudiante universitario, tuve el privilegio de conocer a Martin Buber. En esa ocasin conduca el automvil de Eugen Rosenstock-Huessy mi profesor de filosofa y antiguo amigo y colega de Buber. No se vean desde 1933, cuando Rosenstock-Huessy debi partir para los Estados Unidos a raz de la subida de Hitler al poder. Martin Buber pas cinco aos combatiendo al nazismo hasta que, en 1938, realiz el sueo de su vida: participar en el logro del ideal sionista, cuya meta era la reconstruccin del hogar nacional judo. Presenciar el encuentro de estos dos gigantes del espritu y el pensamiento humanos fue una experiencia inolvidable. Otro gigante, que integrara con ellos un clebre tro, Franz Rosenzweig, fallecido en 1929, era evocado con frecuencia, y fue durante una de las conversaciones referentes a la famosa traduccin de la Biblia de Buber y Rosenzweig que le pregunt cules eran las palabras bblicas que consideraba ms trascendentales. Tras una pausa Buber fij en m su mirada increblemente penetrante y dijo en hebreo: Hithlej lefanai vehie tamim. "Marcha ante m y s ntegro". En su ms verdadero sentido, las inferencias teolgicas de estas palabras proporcionan las bases as como la proyeccin del existencialismo religioso de Martin Buber. Muchos disienten profundamente con lo que se suele describir como su anrquica religiosidad, pero nadie puede negar el colosal impacto espiritual producido por Martin Buber en el hombre del siglo XX. Desde luego hay quienes piensan entre ellos se incluye el que esto escribe que si la sociedad ha de sobrevivir y triunfar sobre bases humansticas, lo que es asunto de urgente relevancia en esta parte del mundo, hemos de construir puentes, de una o de otra manera, para sostener el trfico de doble va que es el dilogo fecundo del Yo-T entre los hombres de todos los credos, naciones y colores. Hoy, cuando tantos 13

filsofos seUf1 Uticos esgrimen sus panaceas y prescripciones para llegar^Y Entidades nacionales, basadas ms en expresiones d e S > ' T e n prejuicios que en las realidades humanas, el e n ^ s e L y Martin Buber atraviesa el ter rarificado de lo S u P e r S T , o n s V n igual hondura al explicar su tesis de que el "Yo" ^ ^ ^ ^ o resultado de una confrontacin dialgica con el " T - " La interpretacin de Buber del versculo del Gnesis antes citado significa desde luego, que la capacidad de decisin del hombre est cargada de peligros. En el pensamiento de Buber, Dios est detrs del hombre y no ante l senalando cada vuelta del camino e indicando todas las respuestas correctas. Significa que el hombre marcha delante de Dios con !a plena conciencia de que la fe autntica implica duda busqueda, elevacin, cada y hasta ocasionalmente la perdida de la propia fe seguida necesariamente por la lucha para recuperarla con acrecida fuerza y conocimiento. Martin Buber naci en Viena en febrero de 1878 pero, a consecuencia del divorcio de sus padres, se fue a vivir a Lemberg, en Galizia, Austria, con su abuelo, Salomn Buber, famoso erudito rabnico y estudioso de la midrash. Durante los once aos siguientes fue introducido" en el mundo del pensamiento bblico y rabnico, as como en las cadencias del hebreo clsico. Oraba con los jasidim y llevaba la existencia de un piadoso joven estudiante de judaismo. Poco despues de su Bar Mitzv abandon la observancia religiosa formal y, a los 14 aos, retom a la casa de su padre. En el verano de 1896 inici sus estudios universitarios en Viena, en las disciplinas de filosofa e historia del arte. E s t u d i tambin en Leipzig y finalmente se doctor en Berln en 1904. Su afiliacin sionista precede a su presencia en el Primer Congreso Sionista de Basilea en 1897, y en 1901 se une al cuerpo de redactores del peridico sionista Die Welt. En 1904 Martin Buber trabaj en Berln con Cham Weizmann ( q u i e n habra de ser el primer presidente del Estado de Israel) en la preparacin de la publicacin mensual sionista Der Jude. Si bien el peridico no lleg a aparecer, la redaccin de su manifiesto fue de crucial importancia para la definicin de su pensamiento sionista. Ese mismo ao Buber refiere que la lectura de un escrito de Rab Israel ben Elizer, el fundador del Movimiento Jasdico, en el cual Buber se reconoce a si mismo, lo induce a retirarse de sus actividades periodsticas y a dedicarse durante cinco aos al estudio de los textos jasdicos. Fmalmen14

te fund el peridico Der Jude, que dirigi desde 1916 hasta 1924 y que fue uno de los primeros rganos de la comunidad juda de Alemania dedicados principalmente al pensamiento sionista. Desde 1926 hasta 1930 co-dirige Die Kreatur con el catlico Joseph Wittig y el protestante von Weizscker. En 1923 publica Yo y T, despus de muchos aos de escribirlo y reescribirlo. Desde 1923 hasta 1933 Martin Buber fue profesor de teologa juda y de historia de las religiones en a Universidad de Francfort del Meno. Una de sus creaciones ms significativas fue la Freies Jdisches Lehrhaus (Academia Juda Libre), que fund en 1920 con Franz Rosenzweig. La Lehrhaus fue la ms trascendente institucin de la preguerra para la educacin del judo adulto y alberg durante su apogeo alrededor de 1100 estudiantes, que representaban ms del 4 por ciento de la poblacin juda de Francfort. Martin Buber muri en Jerusaln en 1965, a la edad de 87 aos. Los Cuentos jasdicos que la Editorial Paids y el Seminario Rabnico Latinoamericano tienen el privilegio de editar en 4 volmenes representan muchos aos consagrados a la bsqueda de la verdad espiritual. A Martn Buber se debe, ms que a nadie, que el hombre de Occidente haya tenido acceso a la policromtica riqueza y a ta profundidad del pensamiento jasdico. Hay quienes alegan que la seleccin hecha por el Profesor Buber traduce sus prejuicios y que sus ideas, tal como se desarrollan en sus numerosos ensayos sobre el jasidismo, son tambin responsables de determinados acentos.1 Sin tomar en consideracin la propia posicin en estas cuestiones acadmicas, la pureza y el misterio as como la sensibilidad exquisita de la espiritualidad juda son totalmente visibles en estos cuentos. Buber consideraba que el mensaje era de vital importancia para todos los hombres "porque" dijo "sta es la hora en que nos hallamos en peligro de olvidar el propsito de nuestra presencia en la tierra y no s de otras enseanzas que nos lo recuerden tan poderosamente".2 Buber clasifica al jasidismo como un movimiento "que no intenta ofrecer al hombre la solucin del misterio del mundo sino que
1 Vase Gershom Scholem: The Messianic Idea in Judaism. Schocken Books, Nueva York, pgs. 228-250. Interpretacin de Martin Buber del jasidismo. La respuesta de Martin Buber se encuentra en espaol en la revista Comentario, Buenos Aires, 1964, N^ 38, pgs. 9-19. 2 Martin Buber: The Origin and ihe Meaning of Hasidism, editado y traducido por Maurice Friedman, Nueva York, Harper Torchbooks, 1966, pg. 22.

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lo prepara para vivir de la fuerza del misterio; no desea instruirlo acerca de la naturaleza de Dios pero le seala el camino en el cual puede hallarlo".3 El pluralismo inherente al enfoque jasdico, la unicidad y la santidad de cada una de las vidas humanas, pueden ser percibidos a travs de estos relatos: "La primera tarea del ser humano es la afirmacin de sus nicas, sin precedentes y jams repetidas posibilidades y no la reiteracin de algo que otro, aun cuando fuera el ms grande, haya realizado ya".4 Una de las frases ms significativas de Martin Buber dice: "Adems de ser hijos de Dios, nuestro mayor privilegio reside en ser hermanos el uno del otro".5 En estos aos cruciales en que tanto el espritu del hombre como su propio ser se hallan bajo el ataque de fuerzas que tratan de negar la cantidad inherente a cada vida humana, sin hablar de reconocer la mutua fraternidad como un privilegio, es de particular importancia ofrecer al lector latinoamericano esta fuente profundamente espiritual en la esperanza de que un mayor nmero de personas habrn de hallar en ella la fe y el valor as como la paciencia y el entendimiento para marchar delante de Dios con la intencin, cada da ms lograda, de llegar a ser ntegro. Si tan slo una pequea parte de esta aspiracin pudiera realizarse pienso que Martin Buber se sentira satisfecho. Marshall T. Meyeh Erev Rosh Hashana 5738 Septiembre de 1977

Obra citada, pgs. 116-117. Martin Buber: Hasidism and Modern Man, editado y traducido por Maurice Friedman, Nueva York, Harper Torchbooks, 3966, pginas 139-141. 6 Cita de Seymour Siegel en Martin Buber: An Appreciation of his Life and Thought, Nueva York, American Friends of the Hebrew University, 1965, pg. 6. Vase tambin Donald J. Moore: Martin Buber, Prophet of Religious Secularism, Filadelfia, Jewish Publication Society of America, 1974.
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PROLOGO

Uno de los aspectos ms vitales del movimiento jasdico reside en las historias que los jasidim se cuentan unos a otros acerca de sus lderes, los "tzadikim". Grandes cosas sucedieron en su presencia, las vieron con sus propios ojos y por lo tanto se sintieron llamados a referirlas y a prestar testimonio sobre ellas. Las palabras que los jasidim usaron para relatar sus experiencias fueron ms que meras palabras: transmiteron lo ocurrido a las generaciones posteriores con tal realismo que las palabras mismas se transformaron en acontecimientos. Y por el hecho de relatar sagrados eventos entraaron la consagracin de las santas acciones. Se cuenta que "el Vidente" de Lubln vio una vez una columna de luz que emerga de una sala de oracin. Al penetrar en el recinto descubri a los jasidim conversando entre ellos sobre sus tzadikim. Segn las creencias jasdicas, la primigenia luz de Dios se derram sobre los tzadikim, se volc luego sobre sus obras y de ellas pas a las palabras con que los jasidim las refieren. Se atribuye al Baal Shem, fundador del jasidismo, el haber dicho que cuando un jasid hablaba en alabanza de sus tzadikim equivala a morar en el misterio de la divina carroza que una vez vio Ezequiel. Y un tzadik de la cuarta generacin, Rab Mndel de Rymanov, amigo del Vidente, agreg como explicacin: "Porque los tzadikim son la carroza de Dios." 1 Pero el relato es mucho ms que una simple reflexin. La sagrada esencia que atestigua pervive en l. El milagro, al ser narrado, adquiere nueva fuerza; el poder que una vez fuera activo se difunde en la palabra viviente y contina siendo an activo a travs de las generaciones. Pidieron una vez a un rab, cuyo abuelo haba sido disci Cita del Midrash: Gnesis Raba L X X X I I , Rashi sobre el Gnesis: 17:22. 7, Comentario de

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pulo del Baal Shem, que relatara un cuento sobre su maestro. "Un cuento" dijo "debe ser contado de tal manera que se convierta en una ayuda por s mismo." Y continu: "Mi abuelo era cojo. Una vez le rogaron que refiriera un cuento y l describi cmo el santo Baal Shem acostumbraba a saltar y bailar mientras oraba. Mi abuelo, transportado por sus propias palabras, se puso de pie y comenz a brincar y a danzar como lo haca su maestro. Y desde ese instante cur para siempre de su cojera. Es as como un cuento debe ser contado!". Junto con la transmisin oral viene la transmisin escrita, nacida muy al principio de la historia del movimiento; pero, de los escritos recopilados, correspondientes a las primeras generaciones, slo se conservan muy pocos textos genuinos. Algunos tzadikim anotaron en su juventud aparentemente ms para su propio uso que para el del pblico en general los dichos y hechos de sus maestros. Sabemos tambin, a travs de una fuente digna de confianza, que el rab de Berditchev entre todos el ms prximo a la grey escribi minuciosamente lo que su maestro, Dov Ber de Mezritch, el "Gran Maguid", dijo e hizo, incluyendo las expresiones cotidianas. Y lea y relea esas pginas exigindose hasta el mximo en su esfuerzo por penetrar el sentido de cada una de las palabras. Pero ese cuaderno se perdi, y son muy pocas las anotaciones semejantes que se preservaron. Generalmente la leyenda, esa forma tarda del mito, se desarrolla en las literaturas del mundo en pocas en que la narrativa literaria se desenvuelve paralelamente, o bien cuando la evolucin de esta ltima ha sido ya completada en su mayor parte. En el primer caso la estructura de la leyenda es influida; en el segundo, determinada por la forma hermana. As ocurre con las leyendas budistas y las fbulas de la India, compuestas ambas como literatura, o con las leyendas franciscanas y los cuentos de Italia, que marchan a la par. Distinta es la situacin en el caso de las leyendas jasdicas. Los judos de la Dispora transmitieron las leyendas oralmente, de generacin en generacin, y es slo en nuestra poca cuando adquieren una forma literaria, Los jasidim no pudieron otorgar una hechura literaria a las historias que contaban en alabanza de sus tzadikim, ni en su estructura ni en su esencia, ni pudieron tampoco adaptarlas por completo al estilo corriente en el pueblo. Su tempo interior era con fre18

cuencia demasiado apasionado, demasiado vehemente para encerrarlo en la tranquila forma de ese tipo de relatos, una forma incapaz de contener la plenitud de su mensaje. Por eso jams tallaron sus leyendas como joyas. Con raras excepciones, stas no fueron ni la obra de un artista individualizado ni tampoco fruto del arte popular. Carecen de estructura, pero el sagrado elemento que las conforma la vida de los tzadikim y la exaltacin jubilosa de los jasidim son un metal precioso aunque con frecuencia impuro, a menudo cargado de escoria. Tomando la leyenda del Baal Shem como ejemplo podemos delinear la forma de la transmisin legendaria en el jasidismo. Aun durante el curso de su vida, su familia y sus discpulos propalaron ancdotas que eran ya breves anticipos de su grandeza. Despus de su muerte stas se transformaron en relatos que, un cuarto de siglo ms tarde, fueron recogidos en un libro. Las historias familiares se convirtieron en los cuentos que Rab Mosh Jam Efram, nieto y discpulo del Baal Shem, incluy en su obra La bandera de Efram. Las leyendas perpetuadas por sus discpulos se publicaron tambin en ese entonces en la primera compilacin de los dichos del Baal Shem, titulada La corona de la buena fama. Pero debieron pasar otros 25 aos antes de que apareciera En alabanza del Baal Shem Tov, su primera gran biografa legendaria. Cada una de estas historias nos conduce a alguien perteneciente al crculo inmediato de los amigos y discpulos del Baal Shem. Junto con sta existen otras tradiciones, como la tradicin oral en la familia del Gran Maguid o en la de Rab Mer Margaliot o la tradicin escrita de la escuela de Koretz. Todas ellas difieren de las recopilaciones publicadas y conservan su propia caracterstica vital. En la segunda mitad del siglo XIX la corrupcin caracteriza los motivos transmitidos, los que aparecen como dbiles y difusas narraciones emparchadas de invenciones posteriores revestidas de una vulgar apariencia de literatura popular. Pero es slo en nuestra poca (alrededor de 1900) que se inicia la compilacin y la seleccin crtica. Este y otros procesos similares son caractersticos en el desarrollo de la transmisin jasdica. Al margen de los productos espurios, en los que a menudo resulta imposible encontrar el rastro de los temas originales, existe una gran abundancia de material informe, es decir, de anotaciones breves que por fortuna no intentan modelar el hecho narrado. Con mucha mayor frecuencia nos 19

encontramos, desgraciadamente, con crudos y confusos esfuerzos para dar al relato la forma de cuento. En esta segunda categora de esbozos lo dicho es demasiado o demasiado poco, y es difcil hallar una lnea narrativa para seguir. Generalmente no llegan a ser ni arte verdadero ni verdadero cuento popular, sino una especie de apunte, de exaltada constancia de un acontecimiento maravilloso. Quien tiene como yo el propsito de describir a los tzadikim y sus vidas a partir del material escrito ( y a veces oral) existente, debe, por sobre todo, para hacer justicia simultneamente a la verdad y a la leyenda, proporcionar los eslabones perdidos en el relato. Durante el curso de esta larga tarea me pareci ms expeditivo empezar por abandonar la forma previa (o, mejor dicho, la falta de forma), los detalles ya escasos, ya excesivos, y las oscuridades y digresiones, para reconstruir los hechos con la mayor exactitud (con ayuda de las diversas variaciones y de otros materiales relevantes cuando fuera posible) y contarlos tan coherentemente como pudiera, dndoles una forma que se ajustara al tema. Entonces volv a las notas e incorpor en mi versin final cualquier frase o giro afortunado que contuvieran. Por otra parte, no consider ni permisible ni deseable extender los cuentos ni hacerlos ms coloridos y variados, mtodo empleado por los hermanos Grimm, por ejemplo, cuando recogieron historias de origen popular.2 Slo en los pocos casos en que las notas manuscritas eran demasiado incompletas compuse un todo coherente mediante la fusin de lo que tena en mi poder con,otros fragmentos, rellenando los huecos con materiales afines. Existen dos gneros de leyendas que pueden ser denominados por analoga con los gneros de la narrativa sobre los cuales han sido modelados: el cuento legendario y la ancdota legendaria. A fin de ejemplificar comparemos La leyenda dorada con Las florecillas de San Francisco, o la clsica leyenda de Buda con las fbulas de los monjes de la secta Zen del Asia oriental. Tambin el informe material jasdico puede ser agrupado en esas dos categoras, puesto que la mayor parte de los cuentos son potencialmente ancdotas legendarias. Los verdaderos cuentos son raros, pero existe una especie de h2 Vase (especialmente) Leffz: Maerchen der Brueder Grimm, publicado en su forma original segn los papeles postumos de Clemens Brentano.

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brido entre cuento y ancdota. La preponderancia de la ancdota se debe, en primer lugar, a la general inclinacin del espritu de la Dispora juda a referir los sucesos, ya sean histricos o actuales, de una manera categrica. Los hechos no son meramente presenciados y difundidos a fin de transmitir su sentido, sino que son limpiamente despojados de todo lo irrelevante y tan recompuestos que la crnica termina por ser un significativo aforismo. En el jasidismo la vida misma favorece esta forma de interpretacin. El tzadik expresa sus enseanzas, deliberadamente o no, en acciones simblicas que con frecuencia se acompaan de palabras que las complementan y permiten su interpretacin. Por el trmino cuento quiero significar el relato de un destino que es representado por un episodio singular; la ancdota es el relato de un episodio singular que ilumina ese destino en su totalidad. La ancdota legendaria va aun ms all: el episodio singular en cuestin entraa el sentido de la vida. No conozco en la literatura universal ningn otro grupo de ancdotas legendarias que, como las jasdicas, ilustren lo dicho hasta tal grado, con tanta homogeneidad y, al mismo tiempo, de manera tan variada. La ancdota, lo mismo que el cuento, constituye una especie de narrativa condensada, es decir, de narrativa concentrada en una forma diseada claramente. La psicologa y el ornato deben ser evitados. Cuanto ms "desnuda" es, tanto ms adecuadamente cumple su funcin. Estas consideraciones determinaron mi actitud hacia el material del que dispona. El tzadik, sin embargo, no debe ser representado nicamente por medio de acciones que tienden a convertirse en aforismos, sino tambin por la misma enseanza a travs de la palabra hablada, porque para l el discurso es una parte esencial de la accin. As, pues, este libro incluye tambin otras especies. Contiene algunas piezas que he querido llamar "enseanza por medio de respuestas". El maestro, el tzadik, es invitado a interpretar un versculo de la Biblia o a explicar el significado de un rito. El responde y su respuesta va ms all de lo que el que interroga aspiraba a saber. Los textos de esta especie sobre los que trabaj no emplean con frecuencia la forma dialogada: la respuesta encierra la pregunta. En muchos casos yo he reconstruido las preguntas y restaurado por 21

lo tanto el dilogo y, puesto que es imposible establecer una estricta diferenciacin, deb incluir un cierto nmero de pasajes en los cuales el que habla se plantea preguntas a s mismo. Hay adems algunas enseanzas y sermones seleccionados por su profunda significacin. Pero ni un solo pasaje proviene de los extensos escritos tericos de los jasidim; todos han sido tomados de la literatura popular con que ellos complementan los relatos sobre las vidas de los tzadikim. Todos tienen un carcter oral y no literario. En aquellas selecciones directamente vinculadas con las enseanzas, trat de mantener las palabras exactas del texto, por lo menos hasta donde fuera compatible con las exigencias de la claridad. Pero en muchos casos los textos eran tan oscuros, llevaban una mezcla tal de elementos extraos, que a menudo fue necesario descartar una serie completa de obvios agregados a fin de llegar hasta los verdaderos conceptos del maestro. Este libro contiene menos de la dcima parte del material recopilado por m. El criterio inicial para la inclusin de un cuento fue, desde luego, su propia significacin, as como su especial importancia para la comprensin de la vida jasdica. Pero muchos pasajes que eran adecuados desde este punto de vista debieron ser dejados de lado porque no servan para caracterizar a uno de los tzadikim en los cuales se centra este libro. Y se fue el factor determinante. De manera que, entre las numerosas leyendas transmitidas sobre casi todos los tzadikim, deb elegir aquellas que ofrecan una semblanza mejor del carcter y del estilo de determinado maestro y luego adaptarlas para dar la pauta de su existencia. Algunas veces el material era tan rico que slo tuve que seleccionar entre relatos y dichos que en su conjunto proporcionaban una casi perfecta descripcin de una vida; otras, en cambio, deb rellenar lagunas con mis propias conjeturas, que expongo en la Introduccin. En unas pocas ocasiones el material era tan escaso que tuve que resignarme a ofrecer el retrato "esttico" de un hombre en lugar de la descripcin "dinmica" de una vida humana. En los captulos individuales orden los cuentos a manera de biografas pero no en orden cronolgico, ya que esto habra oscurecido ms que aclarado el efecto total que me propuse lograr. Con el material disponible me fue fcil componer la imagen de un hombre y su destino proyectando los diversos 22

elementos de su carcter y de su obra individualmente y, cuando era posible, cada uno a la luz de su particular desarrollo, hasta que todo ello se fundiera en una especie de biografa interior. Por ejemplo, en el captulo referente al Baal Shem fue observada la siguiente secuencia: 1) el alma del Baal Shem; 2) preparacin y revelacin; 3) xtasis y fervor; 4) su comunidad; 5) con sus discpulos; 6) con diversas personas; 7) 5a fuerza de la visin; 8) santidad y milagros; 9) Tierra Santa y redencin; 10) antes y despus de su muerte. Cada pasaje llega al punto sealado, aun cuando esto interrumpa ocasionalmente el orden cronolgico, y las enseanzas complementan los cuentos dondequiera que resulte conveniente. Una primera lectura rpida pareciera revelar cierto nmero de repeticiones a lo largo del libro, pero no son repeticiones en realidad. Dondequiera que un tema reaparece es porque el sentido es otro o bien tiene una connotacin diferente. Se repite, por ejemplo, la mencin de los "jasidim de Satn", o sea de los falsos jasidim, que se unieron a los verdaderos amenazando desbaratar la comunidad. Pero el lector cuidadoso advertir una situacin diferente y una forma diferente de expresin en cada caso particular. Mi tarea de re-contar las leyendas jasdicas se inici hace ms de cuarenta aos. Sus primeros frutos fueron los libros titulados Cuentos de Rab Naham (1906) y La leyenda del Baal Shem (1907). A continuacin, sin embargo, descart mi mtodo de contemporizar con el material transmitido, por considerarlo libre en demasa. Apliqu mis nuevos conceptos acerca de la labor y de los medios para realizarla en los libros El Gran Maguid y su sucesin (1921) y La luz oculta (1924). El contenido de ambos ha sido reproducido casi por completo en esta obra, la mayor parte de la cual, sin embargo, fue escrita a partir de mi llegada a Palestina en 1938. Junto con muchas otras cosas, debo mi empeo en realizar esta nueva y ms completa versin a los aires de esta tierra. Nuestros sabios dicen que esos aires mejoran nuestro juicio; a m me han otorgado un don diferente: me han dado la fuerza para empezar de nuevo. Yo pensaba que haba ya completado mi trabajo sobre las leyendas jasdicas. Este libro es el resultado de un comienzo.

Jerusaln, verano de 1946.

Martin Buber 23

INTRODUCCION

1 El propsito de este libro es introducir al lector en el mundo de la realidad legendaria. Es necesario llamarla as porque los relatos llegados hasta nosotros que yo he tratado de presentar aqu apropiadamente no son autnticos en el sentido en que es autntica una crnica. Provienen de hombres fervorosos que asentaron sus recuerdos de lo que ellos presenciaron o de lo que, en su exaltacin, creyeron presenciar. Es decir, que anotaron muchos sucesos que tuvieron lugar pero que eran visibles slo para la contemplacin ferviente y otros que pudieron no haber ocurrido o que pudieron no ocurrir de la manera en que fueron narrados pero que sus espritus en xtasis percibieron como realidad y que, por lo tanto, como realidad fueron relatados. Es por eso que debo llamarla realidad. Una realidad vista por almas fervorosas, una realidad nacida de la inocencia total, exenta de capricho y de falsedad. Estas almas no hablaron de s mismas sino de aquello que las conmova y, en consecuencia, lo que sabemos a travs de ese relato no es solamente un hecho en el sentido psicolgico sino tambin una realidad vital. Algo sucedi que elev el espritu y que tuvo determinado efecto. Al comunicar ese efecto, la tradicin revela tambin la causa: el contacto entre inspiradores e inspirados y la asociacin entre ambos. Esa es la verdadera leyenda y sa es su realidad. Los hombres que son el tema de estos relatos, los inspiradores, son los tzadikim, trmino que usualmente se traduce por "los justos", pero que en realidad significa "aquellos que resistieron la prueba" o 'los probados". Ellos son los lderes de las comunidades jasdicas. Y los narradores1 cuyos cuentos
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He precedido con las palabras "se cuenta que" los as llamados

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constituyen el cuerpo de las leyendas transmitidas, los hombres que eran inspirados, son los jasidim, "los devotos o mas exactamente los que mantuvieron la fe en el pacto. Eilos son los miembros de esas comunidades. Este libro, pues, se propone describir y documentar la vinculacin entre los tzadikim y sus jasidim, y debe ser aceptado como descripcin y documentacin de sus vidas.

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La esencia de las enseanzas jasdicas es el concepto de una vida de fervor, de exaltado jbilo. Pero esta enseanza no es una teora que pueda mantenerse haciendo abstraccin del modo como fue transferida a la realidad. Es ms bien el complemento terico de una existencia que fue realmente vivida por los tzadikim y los jasidim, especialmente durante las primeras seis generaciones acerca de las cuales tratan los cuatro volmenes de este libro. El propsito subyacente en todas las grandes religiones y movimientos religiosos es crear una vida de elevacin, de fervor que no pueda ser sofocado por ninguna experiencia y que, por otra parte, deba su origen a la relacin con lo eterno, por encima y ms all de toda vivencia individual. Pero como las vinculaciones que el hombre tiene con el mundo y consigo mismo no estn con frecuencia destinadas a inspirar fervor, los conceptos religiosos lo refieren hacia otro plano, hacia un universo de perfeccin en el cual el alma pueda tambin volverse perfecta. Comparada con este estado de perfeccin, la vida terrenal parece slo una antecmara, una mera ilusin, y la perspectiva de una existencia ms alta tiene como fin generar el fervor en contraste con decepcionantes experiencias internas y externas y la ardiente conviccin de que esa vida superior existe y de que es, o puede ser, gradualmente accesible para el alma humana bajo ciertas condiciones, ms all de los lmites de la existencia en la tierra. A pesar de que la fe en la vida futura es inherente al judaismo, existi siempre una fuerte tendencia a hacer de la residencia en este mundo un lugar para el perfeccionamiento. El gran concepto mesinico del advenimiento de la perfeccin en la tierra, que cada uno puede contribuir activamente a preparar, no alcanz, a pesar del influjo que ejerci sobre las almas, a dotar a la
"cuentos milagrosos", es decir aquellos en los cuales los aspectos no reales de la realidad son especialmente evidentes.

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vida diaria de ese constante, intrpido y exaltado jbilo del Aqu y Ahora que nace de la realizacin en el presente y no de la esperanza en la realizacin futura. Y esto no se alter cuando las enseanzas cabalsticas sobre la transmigracin de las almas dieron a cada uno la posibilidad de identificarse con un espritu de la generacin mesinica y tener, por lo tanto, la sensacin de participar en ella. Slo en los movimientos mesinicos mismos, que siempre se basaron en la creencia de que se estaba al borde de lograr la perfeccin, el fervor se abri paso e impregn la vida toda. Cuando el ltimo de esos movimientos, el movimiento sabatiano con sus secuelas termin en la apostasa y la desesperanza, la fuerza vital de la religin fue puesta a prueba. Porque entonces dej de ser un mero consuelo para los dolores, y slo una vida de jbilo ferviente pudo ayudar al judo a sobrevivir. El desarrollo del jasidismo indica que esta prueba fue superada. El movimiento jasdico no debilit la esperanza en un Mesas, pero inflam a los seguidores, fueran simples o intelectuales, con el regocijo del mundo tal cual es, de la vida tal cual es y de cada una de las horas de la vida en el mundo, tal como esa hora sea. Sin embotar el aguijn de la conciencia ni disminuir la nocin del abismo existente entre el hombre ideal diseado por su Creador y lo que es en realidad, el jasidismo muestra a los hombres el camino hacia Dios, que mora junto a ellos "en medio de su impureza"; un camino que nace de cada tentacin, aun de cada pecado. Sin menoscabar los rigurosos deberes impuestos por la Tor, el movimiento infundi en los tradicionales preceptos una significacin jubilosa, y lleg hasta a apartar los muros que separaban lo profano de lo sagrado, enseando que cada acto profano puede ser transformado en sagrado segn el modo como se realice. Nada tiene que ver esto con el pantesmo que destruye o atrofia el ms grande de todos los valores: la recproca relacin entre lo humano y lo divino, la realidad del Yo y el T que no cesa hasta el umbral de la eternidad. El jasidismo, por otra parte, hizo evidente la manifestacin de lo divino, las chispas de Dios, que brillan en todos los seres y en todas las cosas, y ense cmo acercarse a ellas, cmo tratarse con ellas, cmo "elevarlas" y redimirlas y volver a unirlas con su raz original. La doctrina de la Shejin contenida en el Talmud y desarrollada en la Cabala, de la Shejin como Presencia Divina que reside en este mundo, adquiere un nuevo e ntimo significado y una nueva posibilidad de aplicacin. Si diriges el poder 27

sin mengua de tu fervor al mundo-destino de Dios, si haces lo que debes en este mismo momento |no importa lo que con toda tu fuerza y con kavan, con santa intencin, sea dars lugar a la unin entre Dios y Shejin, eternidad y tiempo. No necesitas ser un estudioso ni un sabio para lograrlo. Slo es necesario poseer un alma en armona consigo misma e indivisiblemente dirigida hacia la meta divina. El mundo en que vives, tal como es y no de otra manera, te depara esa asociacin con Dios que habr de redimirte a ti y a cualquiera de los aspectos divinos del mundo en que ests implicado. Y tu propio carcter, las cualidades mismas que hacen de ti lo que eres, constituye tu particular forma de acercarte a Dios, tu especial utilidad potencial para El. No te enfade tu deleite por las criaturas y las cosas! Pero no permitas que el deleite te encadene a las criaturas y a las cosas; a travs de ellas avanza hacia Dios. No te rebeles contra tus deseos; forma con ellos un haz y talo a Dios. No sofoques tus nacientes poderes; djalos obrar en la obra santa y reposa en un santo reposo en Dios. T eres el nico que puede descubrir la intrnseca significacin de todas las contradicciones con que el mundo te angustia, y todas las tendencias contrarias que te atormentan en tu interior slo esperan a ser exorcizadas por tu palabra. Toda innata tristeza slo anhela desembocar en el fervor de tu alegra. Pero este jbilo no debe ser el objetivo hacia el que dirijas tus esfuerzos. Te ser otorgado si te empeas en "dar alegra a Dios". Tu propio jbilo se alzar cuando t anheles nicamente la alegra de Dios, cuando slo anheles el jbilo en s mismo. 3 Pero cmo fue que el hombre en particular el "hombre simple" en quien el movimiento jasdico estaba fundamentalmente interesado, pudo llegar a vivir su vida en uti jbilo ferviente? Cmo, en medio de los fuegos de la tentacin, pudo convertir la inclinacin al mal en la inclinacin a lo bueno? Cmo, en el voluntario cumplimiento de los preceptos, pudo desarrollar sus exaltados lazos con los mundos superiores? Cmo, en su encuentro con los seres y las cosas, se hizo consciente de la chispa divina que en ellos se oculta? Cmo, a travs de la sagrada kavan, ilumin su vida cotidiana? Sabemos, 28

por cierto, que slo es necesario poseer un alma unida en si misma e indivisiblemente dirigida hacia su divina meta. Pero, cmo podemos, en nuestra catica existencia terrenal, mantener ante nuestros ojos el sagrado objetivo? Cmo conservar la unidad en medio de los peligros y de los apremios, en medio de millares de frustraciones y de desilusiones? Y una vez perdida la unidad, cmo recobrarla? El hombre necesita socorro y consejo; debe ser sostenido y redimido. Y no lo necesita slo en relacin con su alma, porque de una u otra manera, los dominios del alma estn entrelazados con grandes y pequeos cuidados, con los pesares y desesperanzas de la vida misma y, si no se pacta con ellos, cmo podra alcanzarse una aspiracin ms elevada? Es necesaria una ayuda, un auxiliar para el cuerpo y para el alma, para ambos niveles: el terreno y el celestial. Este auxiliar es el llamado tzadik. El puede curar el cuerpo y el alma dolientes porque sabe cmo el uno est ligado con la otra y ese conocimiento le da el poder para influir sobre ambos. Es l quien puede ensearte a conducir tus acciones de manera que el alma permanezca libre, as como a mantenerte inclume bajo los golpes del destino. Y una y otra vez te toma de la mano y te gua hasta que puedas aventurarte solo. El no te libera haciendo lo que t ya eres lo bastante fuerte como para hacer por ti mismo. Ni aligera tu alma en la lucha que ella debe emprender a fin de realizar su particular misin en este mundo. Y todo esto es aplicable tambin a la comunicacin del alma con Dios. El tzadik puede facilitar a sus jasidim la comunicacin con Dios, pero no puede tomar el lugar de ellos. Esta es la enseanza del Baal Shem, y todos los grandes jasidim la obedecieron. Todo lo dems es distorsin y sus sntomas aparecen relativamente temprano. El tzadik fortalece a su jasid en las horas de duda, pero no le insufla la verdad; lo ayuda a conquistarla y reconquistarla por s mismo, desarrolla en el jasid su propio poder para la oracin verdadera, le ensea a dar a las palabras su justa direccin y une su propia plegaria a la de su discpulo y con ello le presta aliento, le confiere un poder mayor, le da alas. En horas de necesidad, l ruega por su alumno en una entrega total, pero jams permite que el alma del jasid se confe a l hasta el punto de abandonar su tensin y concentracin independientes: en otras palabras, el impulso del alma hacia Dios, sin el cual la vida terrenal est destinada al fracaso. No es solamente en el dominio de las pasiones humanas que el tzadik extrema hasta el colmo su ayuda y su consejo. Lo hace 29

tambin en lo que se refiere a la asociacin con Dios, pero una y otra vez recalca los lmites de la mediacin: un hombre puede tomar el lugar de otro slo hasta el umbral del santuario interior. Tanto en las enseanzas como en los cuentos jasdicos leemos con frecuencia acerca de tzadikim que tomaban sobre s los dolores de los dems, e incluso que expiaban en lugar de los dems sacrificando su propia vida. Pero en muy raras ocasiones (como en el caso de Rab Najman de Bratzlav) leemos que el verdadero tzadik puede realizar el acto de volver a Dios en lugar de aquellos que le son ms prximos y queridos. El autor agrega en seguida que este acto realizado en lugar de los otros facilita el retorno a Dios del propio jasid. El tzadik auxilia a todos pero no releva a nadie de lo que debe realizar por s mismo. Ayuda al jasid aun por medio de su propia muerte; aquellos que lo rodean en la hora final reciben "una gran iluminacin". Dentro de esos lmites el tzadik tiene la mxima influencia posible no slo en la fe y en la mente del jasid sino tambin en su actividad cotidiana y hasta en su sueo, que l hace profundo y puro. A travs del tzadik todos los sentidos del jasid son perfeccionados, no por una direccin consciente, sino por la proximidad corporal. El hecho de que el jasid mire al tzadik perfecciona su sentido de la vista; el escucharlo, su sentido del odo. En la existencia misma del tzadik y no en sus enseanzas reside su eficacia, no tanto por el hecho de su presencia en circunstancias extraordinarias como por acompaar el curso corriente de los das, sin nfasis, sin deliberacin, inconscientemente; no porque est all como un lder intelectual sino como un hombre completo en su existencia terrenal, en la que la totalidad del ser es puesta a prueba. Como dijo una vez un tzadik: "Yo he aprendido la Tor de todos los miembros de mi maestro". Esta era la influencia del tzadik sobre sus verdaderos discpulos. Pero su mera presencia fsica no bastaba, desde luego, para que ejerciera su ascendiente sobre la mayora, sobre la gente en general, ese ascendiente que hizo del jasidismo un movimiento popular. Para lograrlo, el tzadik debi trabajar con el pueblo hasta que ste estuvo preparado para recibir lo que ! deba darle; debi presentar sus enseanzas de manera que el pueblo pudiera aceptarlas como propias. Debi "formar parte de la multitud". Tuvo que mezclarse con la gente y, a fin de elevarla hasta donde le era posible llegar, debi descender de su propio 30

escao. "Si un hombre cae en un pantano", dijo el Baal Shem, "y su amigo quiere rescatarlo, no debe vacilar en ensuciarse un poco." Uno de los grandes principios del jasidismo es que el tzadik y el pueblo dependen el uno del otro. Una y otra vez esta relacin es comparada con la que existe entre la forma y la substancia en la vida del individuo, entre el cuerpo y el alma. El alma no debe ser considerada ms sagrada que el cuerpo, porque vnicamente por haber descendido a albergarse en l y a obrar por medio de l puede alcanzar su propia perfeccin. Por otra parte el cuerpo no debe jactarse de sustentar el alma, puesto que cuando el alma lo abandona, la carne se desintegra. Por lo tanto los tzadikim necesitan a la multitud y la multitud necesita a los tzadikim. La eficacia de las enseanzas jasdicas reside en esta interrelacin. As pues, el descenso del escaln no es un verdadero descenso. Muy por el contrario: "Si el tzadik sirve a Dios", dijo Rab Najman de Bratzlav, "pero no acepta la tribulacin de ensear a la multitud, es entonces cuando desciende el peldao". Rab Najman mismo, uno de los ms espirituales entre todos los tzadikim, experimentaba un profundo y secreto sentimiento de unin entre l y el "hombre simple". Esta unin fue el punto de partida para las extraordinarias conclusiones que expres unos dos meses antes de morir. AI principio su alma estaba en tal estado de agotamiento que declar no ser ms que un "hombre simple". Pero cuando ese estado se transform sbitamente en el ms excelso xtasis espiritual, dijo que en esos perodos de descenso del tzadik estaba imbuido de una fuerza vital que se transfera a todos los "hombres simples" del mundo: no slo a los de Israel, sino a todos los pueblos. Y esa fuerza vital que penetraba en l, surga del "tesoro de los dones gratuitos" acumulados en la tierra de Canan desde tiempos inmemoriales, tiempos anteriores a Israel, y agreg este tesoro gratuito consiste en la secreta substancia que le es dada a las almas de los hombres simples y los hace capaces de la sencilla fe. Llegamos as a los fudamentos mismos del jasidismo,. en los que se basa la convivencia de los inspiradores con los inspirados. La quintaesencia de esta vida es la relacin del tzadik con sus discpulos, que revela con toda claridad la interaccin entre unos y otros. El maestro ayuda a sus discpulos en la bsqueda de s mismos y, en las horas de desesperanza, los alumnos ayudan a su maestro a reencontrarse otra vez. El 31

maestro enciende las almas de sus discpulos y ellos lo rodean e iluminan con la llama que l alumbr. El discpulo interroga y su manera de preguntar provoca inconscientemente una respuesta que el espritu de su maestro no hubiera hallado sin el estmulo de la pregunta. Dos "cuentos milagrosos" sirven para ilustrar la excelsa funcin del alumno. Una vez, cuando finalizaba el Da del Perdn, el Baal Shem estaba grandemente conturbado porque la luna no poda atravesar las nubes y por lo tanto era imposible recitar las bendiciones de la lna nueva, las que, en ese momento un momento en que penda sobre Israel un grave peligro, podran ejercer un saludable efecto. En vano intent alterar el estado del cielo. Entonces sus jasidim, que nada saban de todo ello, comenzaron a danzar tal como lo hacan cada ao en esa circunstancia. Y bailaron con jubilosa exaltacin acompaando el oficio que realizaba su maestro, un oficio semejante al que el Sumo Sacerdote haca en el Templo de Jerusaln. Primero danzaron en el exterior de la casa pero, en su vehemencia, penetraron en la sala y bailaron alrededor del Baal Shem. Finalmente, en el apogeo de su xtasis le rogaron que se uniera a la danza y lo arrastraron al crculo. Y entonces la luna perfor las espesas nubes y resplandeci con maravillosa claridad. El jbilo de los jasidim haba logrado lo que el alma del tzadik, exigida hasta el mximo de su fuerza, no haba podido conseguir. Entre los discpulos de Rab Dov Ber, (el ms importante de los alumnos del Baal Shem), Rab Elimlej fue quien mantuvo viva la esencia de la tradicin y preserv la escuela propiamente dicha. Un da en que su alma se elev al cielo supo que, con ^su santidad, l estaba reconstruyendo el devastado altar del santuario de la Jerusaln celestial, el cual corresponde al santuario de Jerusaln en la tierra, Al mismo tiempo supo que sus discpulos lo estaban ayudando en esa tarea de restauracin. Cierto ao dos de ellos se hallaban ausentes en las festividades de Simjat Tor; Rab Iaacov Itzjac, ms tarde rab de Lubln (llamado el Vidente) y Rab Abraham Iehosba Ilshel, luego rab de Apt. Los cielos haban comunicado a Elimlej que Iaacov Itzjac llevara el Arca al santuario y que Abraham Iehosha Hshel llevara las tablas de la ley. [Y sin embargo ambos estaban ausentes! Entonces el tzadik le habl as a su hijo: "Ms de diez y ocho veces podra exclamar: Le32

vntate, oh Diosl (como en la antigedad clamaba Israel ante el Arca cuando sta deba precederlos en el combate) y sera intil." En este segundo cuento los discpulos participan en la obra del tzadik como individuos; en el primero intervienen como "comunidad sagrada". Esta forma de realizacin colectiva es sin duda la ms significativa, si bien tenemos muchos y vanados relatos referentes a participaciones individuales. La comunidad de los jasidim de un tzadik, especialmente el crculo estrecho de los que estn siempre con l o, por lo menos, que lo visitan con regularidad, es considerada como una unidad poderosamente dinmica. El tzadik se une a su crculo tanto en la oracin como en la enseanza. Ellos son su punto de partida en la plegaria, pero l no ora como quien intercede meramente por ellos sino como un foco en el que la llama de la comunidad se concentra y se eleva fusionndose con el ardor de su propia alma. El sbado, cuando en la tercera comida l explica las Escrituras y revela lo que est oculto, sus enseanzas les estn destinadas; ellos son el campo de fuerza en el cual sus palabras pueden hacer que el espritu se manifieste en crculos cada yez mas amplios, como los anillos que se expanden en el agua. Y la comida misma! Slo podemos aproximarnos a su emocin y a su arrobamiento cuando comprendemos que todos cada uno en una entrega total estn unificados en la exaltacin comn como slo puede ocurrir alrededor de un ncleo ardiente, el cual, a travs de su propio ser, apunta al centro divino de todos los seres. Esta es la conexin viviente que algunas veces se expresa a s misma de manera inaudita y hasta grotesca; pero lo grotesco es tan genuino que entraa el testimonio de la autenticidad de los impulsos. Porque el jasidismo no debe ser interpretado como un movimiento esotrico sino como uno cargado de una primitiva vitalidad que como toda vitalidad primitiva se revela a veces con bastante crudeza. Es esa energa la que presta particular intensidad a la relacin entre un jasid y otro. Su comn devocin al tzadik y a la santa vida que l encama los vincula no slo en las horas festivas de la plegaria y la cena compartidas sino en todas las horas de la vida cotidiana. En los momentos de exaltacin brindan, cantan y bailan juntos y se refieren abstrusos y reconfortantes cuentos milagrosos. Pero tambin se ayudan. Estn prepatados para arriesgar su vida por un compaero y esta ftposicin proviene de la misma profunda fuente de su alacin,

Cada cosa que el verdadero jasid hace o deja de hacer refleja su creencia de que, a pesar del intolerable sufrimiento que el hombre debe soportar, el latido de la vida es una santa alegra y siempre y en todas partes puede uno forzar el camino hacia ella a condicin de entregarse por entero a su empeo. Existen muchos aspectos distorsionados del jasidismo que no son de ninguna manera propios nicamente de los ltimos perodos del movimiento. Junto al ferviente amor por el tzadik hallamos una burda manifestacin de reverencia en aquellos que lo miran como a un gran mago, como a alguien que goza de intimidad con el cielo, que puede volver el mal en bien, que releva a sus jasidim de la tarea de esforzarse por su alma y Ies asegura un lugar deseable en el ms all. Si bien los jasidim de un tzadik estaban a menudo ligados entre s por un sentimiento de verdadera fraternidad, se mantenan en cambio apartados algunas veces hasta llegar a la hostilidad con respecto a los seguidores de otros tzadikim. Un contraste similar aparece entre la libre vida religiosa de una comunidad y su grosero oportunismo en lo que se refiere a los poderes del Estado. En ocasiones una supersticin obtusa convivi lado a lado con la inocente fantasa del espritu exaltado y desvirtu su profundidad, y a veces una basta superchera hizo su aparicin y la profan. Muchos de estos fenmenos nos son familiares a travs de la historia de otros movimientos religiosos surgidos de la vitalidad popular; otros se vuelven comprensibles si consideramos las premisas patolgicas de la vida en el exilio. Mi objetivo no es entrar en ello sino sealar lo que hizo del jasidismo uno de los fenmenos ms significativos de la fe viviente y fructfera que conocemos y el hasta ahora ltimo gran florecimiento del anhelo judo de servir a Dios en este mundo y consagrarle cada da de su existencia. Desde su mismo comienzo el jasidismo se desintegr en comunidades separadas cuya vida interna tena poca relacin, y pronto los tzadikim revelaron rasgos dudosos en su historia individual. Pero aun as cada comunidad jasdica contiene el germen del reino de Dios. Un germen nada ms pero tambin nada menos, y con frecuencia ese germen vive y crece en una substancia que est al borde de la descomposicin. Y el tzadik, que ha derrochado la herencia espiritual de sus mayores, tiene momentos en los que su frente brilla como si la luz primordial la hubiese tocado con su esplendor. 34

4 En una crisis de la fe, cuando sta se renueva, el hombre que inicia y encabeza el renacimiento no es con frecuencia una personalidad espiritual en el sentido corriente del trmino, sino alguien que obtiene su fuerza de una unin extraordinaria entre los poderes espirituales y telricos, entre el fuego mundanal y el celestial. Pero es lo sublime lo que determina el marco terrenal. La vida de un hombre semejante es un continuo recibir el fuego y transformarlo en luz. Y esto, que es y ocurre en su interior, es la causa de su doble efecto sobre el mundo: reintegra al mbito terrenal a quienes en su preocupacin por el pensamiento se haban alejado de l, y a aquellos que estn abrumados por el peso terrenal los eleva hasta las alturas celestiales. Israel ben Elizer de Mezbizh (Miedzyboz), llamado el Baal Shem Tov (1700-1760), fundador del jasidismo, fue ese hombre. Aparece primero simplemente como uno entre la serie de los Baal Shem, los "Maestros del Nombre", que conocan un Nombre de Dios dotado de fuerza mgica. Podan invocarlo y, con su arte, ayudaban y curaban a los hombres que acudan a ellos, manifestaciones estas de una forma de magia que fue absorbida por la religin. La base real de su accin consista en su capacidad para percibir las relaciones intrnsecas entre las cosas, relaciones que se asientan ms all de los lmites del tiempo y del espacio (y que slo pueden captarse por medio de lo que usualmente llamamos intuicin), y su fuerza peculiar y su poderosa influencia en el ncleo central del alma de sus congneres Ies permita regenerar el cuerpo y la totalidad de la vida. Una fuerza de la cual el as llamado "poder de sugestin" no es ms que una distorsin. Ciertos aspectos de la obra de Israel ben Elizer constituyen una prolongacin de la obra de los Baal Shem, pero con una marcada diferencia, claramente expresada en la transformacin del epteto "Baal Shem" en "Baal Shem Tov". Esta diferencia y lo que ella significa se destacan sin ambages en la tradicin legendaria. Se cuenta que Rab Guershon, el cuado del Baal Shem, que lo menospreci al principio por considerarlo un ignorante pero termin por convertirse en su devoto discpulo (en otra versin, en cambio, el protagonista es un descendiente del Baal Shem), visit a un gran rab que viva muy lejos en 35

Palestina o en Alemania y le habl sobre Rab Israel Baal Shem. "Baal Shem?", pregunt el rab. "No conozco a esa persona." En la versin que hace intervenir al cuado del Baal Shem el rechazo es an ms pronunciado, porque cuando Rab Guershon se refiere al Baal Shem como a su maestro recibe la siguiente respuesta: "Baal Shem? No existe ningn maestro de ese nombre." Pero Rab Guershon sigue diciendo el relato se corrigi rpidamente dando el nombre completo: "Baal Shem Tov". El rab al que visitaba asumi entonces una actitud totalmente distinta. "Oh!", exclam, "El Baal Shem Tov! El es por cierto un muy grande maestro. Cada maana lo veo en el templo del paraso". El sabio se rehusaba a tener nada que ver con los hombres milagrosos comunes, pero el Baal Shem Tov era un asunto diferente, era algo nuevo. El agregado de una palabra alter el significado y el carcter del epteto. "Shem Tov" es el "Buen Nombre". El Baal Shem Tov, el poseedor del Buen Nombre es el que, por ser lo que es, gana la confianza de sus pares. "Baal Shem Tov" como designacin general, se refiere a un hombre en quien la gente deposita su confianza, al confidente de la gente. Con esto el trmino deja de sealar una ocupacin bastante dudosa y viene a aplicarse a una persona fidedigna y, al mismo tiempo, transforma lo que era despus de todo una especie de mago, en un religioso en el verdadero sentido de la palabra. Porque el trmino "Baal Shem Tov" quiere decir el hombre que vive por y para sus semejantes sobre la base de su relacin con lo divino. Se cuenta que Rab Itzjac de Drohobycz, uno de los jasidim ascticos que primero se rebelaron contra el Baal Shem, se llen de hostilidad hacia el innovador cuando oy decir que ste daba amuletos a las gentes con hojas de papel en las que estaban escritos los nombres secretos de Dios. En una reunin interrog sobre ello al Baal Shem. Este abri uno de los amuletos y le mostr que en el papel slo figuraba su nombre y el de su madre: "Israel ben Sara." As pues, el amuleto haba perdido por completo sus mgicos atributos. No era ms que un signo y una prenda del vnculo personal que existe entre el que ayuda y el que es ayudado, un vnculo basado en la confianza. El Baal Shem Tov auxilia a los que confan en l. Puede ayudarlos porque confan en l. El amuleto es el smbolo permanente de su influjo directo en un momento dado. Contiene su nombre y ste lo representa. Y a travs de esa prenda de conexin personal el alma del 36

receptor es "elevada". El poder actuante es la unin de lo telrico con lo espiritual en el Baal Shem, y consecuencia de esa unin la relacin que existe entre l y sus jasidim, la cual abarca ambos dominios. Esto esclarece su actitud hacia los "Hombres de Espritu" que deseaba conquistar para el movimiento jasdico y tambin el hecho de que la mayora de ellos estaban deseosos de someterse a l. Por ejemplo, de acuerdo con una versin legendaria, el ms grande de sus discpulos, el verdadero fundador de la escuela jasdica de enseanza: Rab Dov Ber, el Maguid (predicador errante) de Mezriteh (Miedzyrzecze), lleg hasta l para que lo curara de su enfermedad. Sus sufrimientos fsicos fueron solamente aliviados, pero s se cur de "ensear sin alma". Este ejemplo muestra claramente que la naturaleza, que acta en la persona del que ayuda, gua al espritu alejado en su extravo y lo reintegra a su dominio, el nico medio en que el alma puede prosperar gracias a un incesante contacto con ella. Y el "Gran Maguid", cuyos poderes como pensador fueron muy superiores a los del Baal Shem, se inclin ante el fenmeno infinitamente raro: la unin del fuego y de la luz en un ser humano. Lo mismo acontece con otro importante exponente de las enseanzas jasdicas en la segunda generacin: Rab Iaacov Iosef de Polnoie (Polonnoje). No era un pensador independiente como el Maguid, pero s muy versado en las enseanzas, lo que le permiti recibir y exponer las doctrinas del Baal Shem, quien lo sac de su asctico alejamiento y lo atrajo a la existencia sencilla de sus pares. Hay varias versiones acerca de cmo el Baal Shem lo conquist, pero todas tienen dos rasgos en comn: el Baal Shem no se revel directamente sino que se manifest a travs de su particular manera encubierta y le relat cuentos (siempre le gust contar cuentos) que conmovieron al oyente justamente por su carcter primitivo y su falta aparente de cualidad intelectual y que, finalmente, l oy y acept como una referencia a sus propias necesidades secretas. Y vemos aqu otra vez que mediante la narracin de historias simples y de parbolas que evocan una fuerte reaccin personal, se pone de manifiesto la relacin entre el espritu y la naturaleza, una unin que permite que las imgenes sirvan como smbolos, es decir, como espritu que asume su forma en la naturaleza misma. Lo que estos dos discpulos dijeron sobre las enseanzas del Baal Shem y sobre su asociacin con l tuvo caractersticas concidentes: el Baal Shem le ense al Maguid, entre otras cosas, 37

a estudiar el lenguaje de los pjaros y de los rboles, y segn lo que el rab de Polnoie refiri a su yerno- era su "santa costumbre" conversar con los animales. El Gan de Vilna, el gran opositor del jasidismo que fuera responsable por su proscripcin, el hombre que quiso proceder contra el jasidismo como "Elias procedi contra los profetas de Baal", acus al Baal Shem de "haber descarriado" al Maguid de Mezritch "por medio de sus artes mgicas". Lo que apareca como magia era la unin en una persona de la luz celestial y el fuego terrenal, de espritu y naturaleza. Dondequiera que esta unin aparece encarnada en una forma humana, esa persona atestigua con el testimonio de la vida esa divina unidad y la revela nuevamente al mundo del hombre, que una y otra vez se aleja de ella, y ocasiona exttica alegra. Porque el xtasis verdadero no brota ni de la naturaleza ni del espritu sino de la unin de ambos. 5 No son muchos los discpulos inmediatos del Baal Shem que perduraron en la tradicin legendaria. Es como si, por ese entonces, el poder de la visin exttica, que el Baal Shem posea en grado sumo, se hubiera limitado y concentrado en unas pocas personas amadas por su gente, mientras que" acerca de los dems existen slo aislados aunque con frecuencia muy caractersticos relatos. Al llegar a la tercera generacin la Casa de Estudio del Gran Maguid se convierte en un centro que agrupa una larga serie de tzadikim, cada uno completamente diferente del otro, cuyo recuerdo la leyenda preserv y adorn con veneracin. Pero al mismo tiempo nos sorprende un total cambio de tono cuando nos apartamos de las historias que conciernen al Baal Shem para leer las que se refieren a sus discpulos y que no estn directamente vinculadas con su vida. Los tres hombres alrededor de los cuales cristaliz principalmente la leyenda: el Maguid de Mezritch, Pinjas de Koretz y Iejiel Mjal de Zlotchov, fueron ante todo maestros. El primero como cabeza de la escuela madre jasdica; el segundo, de un pequeo y cerrado crculo que desarroll la sabidura jasdica segn sus propias lneas independientes, y el tercero, a travs de la poderosa influencia que ejerci en contactos temporarios de amplio alcance pero que no fueron completados por una actividad educacional continuada. As, en el caso de estos tres hombres la leyenda se ocupa sobre todo 38

de sus enseanzas, mientras que en las historias sobre el Baal Shem sus doctrinas slo figuran como una de sus funciones, como una parte de su vida. En la tercera generacin se produce un cambio visible: los cuentos se hacen ms variados, ms vividos. Se parecen ms a las leyendas del Baal Shem. Otra vez la vida se expresa en toda su plenitud. Slo el secreto de los principios, el secreto de la prstina magnitud est ausente. Rab Dov Ber, el Maguid de Mezritch (fallecido en 1772), fue un pensador dedicado a la enseanza. Mejor dicho, el Baal Shem, que lo liber de su soledad, hizo de l un maestro. A partir de entonces la misin de ensear constituy el centro de su ms profundo pensamiento. Es significativo que su imagen favorita sea la del padre adecundose a su hijo pequeo, ansioso de aprender. El Maguid ve al mundo como una autoadaptacin de Dios a su hijo pequeo, el Hombre, a quien educa con tierno cuidado a fin de que alcance a su Padre. As pues, bajo le influencia de sus experiencias pedaggicas el concepto cabalstico de la "contraccin" de Dios para dar lugar a la creacin del mundo cesa de ser cosmognico para entrar en el dominio de lo antropolgico. Esta es la idea que impulsa el Maguid a tratar de comprender el mundo desde el punto de vista de los mtodos educativos de Dios. Pero el requisito previo fundamental para cualquier educacin es la solidez y la ternura de los lazos que unen al educador con su alumno. Slo quien experiment esto, como Rab Ber, pudo lograr lo que logr. Pudo, como nos cuenta Rab Shneur Zalman, el ms cabal de sus discpulos, unir la misericordia de Dios con el amor del hombre a Dios, y la severidad de Dios con el temor de hombre hacia Dios. En otras palabras, establecer la reciprocidad de esta relacin como un principio fundamental. Es necesario comprender la tremenda seriedad que tuvo para el alma del Maguid la experiencia de su aprendizaje para poder apreciar no slo la intensidad con que l maneja a cada uno de sus discpulos, segn su particular carcter y su ntimo destino, sino lo que se dijo de su manera de ensear. Se cuenta que sus discpulos interpretaban sus palabras de modo divergente y que el Maguid se negaba a decidir entre unas y otras versiones porque, siempre que se mire con espritu sincero, en cualquiera de las setenta caras de la Tor ha de verse la verdad. Esto aclara otro aspecto del mtodo del Maguid: cuando hablaba no ofreca asociaciones sistemticas sino que presentaba una simple sugestin o 39

una sencilla parbola, sin entretejer los hilos de la trama. Los discpulos tenan la tarea y era una tarea que los absorba por completo de trabajar sobre lo dicho, cada uno por su cuenta o estudiando juntos, y proporcionar los eslabones que faltaban. Uno de ellos escribi en una carta: "Estbamos siempre colmados con su relato y por un largo perodo lo mantenamos vivo en nuestro interior, puro e ntegro, hasta que escuchbamos otro". El Maguitl se preocupaba por despertar la verdad inmanente en el espritu de sus discpulos, "encendiendo las lmparas". Pero no podemos comprender esto en su total significacin sin recordar que el Maguid fue obviamente un hombre entregado al xtasis, pero que, bajo la influencia del Baal Shem, este xtasis fue desviado de la soledad asctica a la actividad de instruir a sus discpulo.?. A partir de entonces su xtasis asume la forma de la enseanza. Muchos de sus alumnos atestiguaron el carcter exttico de sus palabras. Dijeron que no tena ms que abrir los labios para que todos ellos tuvieran la impresin de que no perteneca ya a este mundo y que la Divina Presencia hablaba por su boca. Y es imposible comprender este fenmeno sin penetrar hasta lo ms hondo. Es evidente que, con toda la pasin de que su alma era capaz, el Maguid se empe en realizar la voluntad de Dios: elevar a su "hijo pequeo" hasta su altura. A fin de cumplir con esta obligacin, se consider a s mismo, a sus pensamientos y a sus enseanzas como simple vehculo de la verdad divina. Para usar sus propias palabras, "transform el algo en la nada". Desde este ngulo podemos comprender ese efecto en sus discpulos que el ms joven entre todos ellos, ms tarde conocido como "el Vidente de Lubln", describi despus de su primera visita al Maguid. "Cuando llegu ante el maestro, ante el Maguid, lo vi en su cama. Yaca en ella como algo que no era sino una simple voluntad: la voluntad del Ms Alto". Por eso fue que sus discpulos aprendieron ms y ms grandes cosas de su ser que de sus palabras. El fundador del jasidismo, el Baal Shem, no fue un maestro en el sentido especfico de la palabra. Comparado con l, el Maguid representa la quintaesencia de lo que conforma al enseante y sa es la razn de su especial influencia. El Baal Shem vivi, trabaj, ayud, sostuvo, or, predic y ense. Todo ello fue una sola y nica funcin, una parte orgnica de la vida unificada, espontnea, en la que ensear era una entre tantas manifestaciones naturales de su efectiva ma40

era de vivir. Diferente era el Maguid. Este no fue, desde luego, un maestro profesional ni un hombre con una funcin especializada. Slo en pocas en que el mundo del espritu est en decadencia, la enseanza, aun en su ms alto nivel, es considerada una profesin. En perodos de florecimiento los discpulos conviven con su maestro, tal como los aprendices de 'un oficio lo hacan con el suyo, y "aprenden" por estar en su presencia. Aprenden para su trabajo y para su vida porque l as lo quiere o aun cuando no lo quisiera. As suceda con los discpulos del Maguid. Con frecuencia repetan que ste, como ser humano, era el vehculo de la enseanza y, por sus efectos sobre ellos, la personificacin de la Tor. En cuanto al Maguid mismo, el afn de ensear fue el mvil de su existencia. El derram sobre sus alumnos toda su fuerza, recreada en su contacto con el Baal Shem. Y puso todo el trabajo de su intelecto al servicio de la enseanza. No escribi un libro, como tampoco lo hizo el Baal Shem, Pero si a diferencia de este ltimo permiti que los dems anotaran sus palabras, lo hizo para que sus enseanzas fueran transmitidas a futuras generaciones de discpulos, como un apoyo indestructible. El Gran Maguid no fund una institucin para la enseanza. Su espritu cre nicamente discpulos, generaciones de discpulos y discpulos de discpulos. Ningn otro movimiento religioso de la era moderna ha producido tantas y tan variadas personalidades independientes en tan breve espacio de tiempo. En lo que se refiere al hijo del Gran Maguid, Rab Abraham, "el Angel", que muri slo algunos aos despus que l (1776), Rab Pinjas de Koretz deca que si hubiera vivido ms tiempo todos los tzadikim de su generacin se le habran sometido. Y en la autobiografa de uno de sus contemporneos, que el da 9 de Av, en el cual se conmemora la destruccin del Templo, lo viera lamentndose durante una noche y un da, leemos: "Entonces comprend que no era por nada que todos lo llamaban el Angel, porque su fuerza no era la de uno nacido de mujer." Pero en un aspecto muy significativo no puede ser considerado como discpulo de Rab Ber ni tampoco del Baal Shem, cuyas enseanzas abandon. Se apart de ellas para realizar "la transformacin del algo en la nada" retornando al camino de la soledad asctica. Por consiguiente, no se asoci con la gente en general, como el Baal Shem, ni con discpulos, como el Baal Shem y el Gran Maguid. Rab Abraham, el Angel, instruy sobre la Cbala nicamente a una 41

persona, a Shneur Zalman, un hombre de su misma edad. En el prefacio de su libro postumo se refiere al hecho de que las verdaderas enseanzas del Baal Shem y del Gran Maguid "se hicieron oscuras y materiales a nuestros ojos", en contraste con la inmutabilidad de un tzadik superior, "quien no puede descender de su escao para elevar a su generacin". Aqu, como en otros ejemplos, los descendientes fsicos de un tzadik principal cesan de transmitir las enseanzas. Ya en la segunda generacin el carcter problemtico del desenvolvimiento jasdico se hace evidente en su aspecto ms sublime. Rab Pinjas de Koretz (Korzec, fallecido en 1791) fue el segundo entre los que pertenecan al crculo del Baal Shem que se convirti en el foco de una tradicin. No fue su discpulo en el sentido estricto de la palabra, puesto que se dice que visit al Baal Shem slo dos veces, la segunda durante los ltimos das de su vida. Aparentemente sus contactos con Rab Israel ben Elizer no produjeron ningn cambio fundamental en su puntos de vista, sino slo los confirmaron y fortalecieron. Con todo, debe ser incluido ciertamente aqu. A pesar de que al mencionar al Baal Shem no lo llama su maestro, Rab Pinjas, lo mismo que su escuela, ofrecen abundantes datos sobre l y citan importantes dichos suyos para los cuales no tenemos otras fuentes y que, por lo tanto, venan siendo transmitidos oralmente. Uno de ellos es la base de una de las principales enseanzas de Rab Pinjas: la de que debemos"amar" al perverso y al que odia "ms an", a fin de llenar el vaco de amor que l mismo crea en su lugar en el mundo, Y tambin otras enseanzas bsicas de Rab Pinjas derivan de palabras del Baal Shem. Para lograr una mejor comprensin de este vnculo debemos recordar que el Baal Shem como sabemos a travs de diversos indicios hall en su camino tendencias afines a las que su influencia dot de mayor vitalidad y, a menudo, de una raigambre ms profunda. Entre esas tendencias afines, las de Rab Pinjas (que tena 32 aos cuando el Baal Shem muri) eran las que en mayor grado coincidan con las suyas, y por lo tanto lo consider ms un compaero que un discpulo. Se dice que Rab Leib, hijo de Sara, que err sobre la tierra a causa de sus propios y secretos propsitos, llam a Rab Pinjas "el cerebro del mundo". Fue por cierto un sabio verdadero y original. En el perodo que transcurre entre el Baal Shem y su biznieto Najman de Bratzlav, no tuvo igual por su pensamiento fresco y directo, su expresin vivida y audaz. Sus palabras brotan a menudo de un cono42

cimiento profundo del alma humana y son siempre generosas y espontneas. Contrariamente al Baal Shem y al Gran Maguid, en el caso de Rab Pinjas no se habla de xtasis. El xtasis se desvanece en el trasfondo y las enseanzas msticas se reducen al precepto de la renovacin constante a travs de la sumersin en la nada, una doctrina de morir y renacer que, sin embargo, postula tenazmente una vida de armona con todas las cosas de la tierra, un mutuo dar y tomar con sus semejantes. El crculo de Rab Pinjas no tuvo mayor influencia en el mundo exterior pero, tal como es, representa un nico e inestimable fenmeno puesto que sus miembros se distinguieron por la sencilla honestidad de su fe personal, la elocuencia sin retrica de sus enseanzas, a veces teida de humor, y por su leal disposicin para satisfacer las demandas que enfrentaban, aun al precio de sus vidas. No es posible referirse a Rab Pinjas sin mencionar su ms distinguido discpulo, Rafael de Bershad. En toda la historia del jasidismo, rica en fructferas relaciones entre maestro y alumno, no existe otro ejemplo de tan pura armona, de tan positiva continuidad en el trabajo. Al leer las crnicas nos es a veces difcil saber qu debemos atribuir a Rab Pinjas y qu a Rafael, a pesar de lo cual existen cierto nmero de dichos de este ltimo que llevan el sello de un pensamiento independiente. Pero ms importante que su independencia es la natural devocin con que el discpulo incorpor a su vida las enseanzas del maestro y de acuerdo a la tradicin hasta a su muerte, que callada y solemnemente consagr la proclamacin del precepto de la verdad, por el cual el maestro haba luchado tantos aos. Rab Iejiel M jal, el maguid de Zlotchov (fallecido cerca de 1786) 2 quien estudi primero con el Baal Shem y, despus que ste muri, con el Gran Maguid, fue tambin un fenmeno nico, todava insuficientemente comprendido y difcil de comprender. Provena de una familia de aquellos jasidim ascticomsticos a los que el nuevo movimiento hall prontos y trat de conquistar para s porque la seriedad de su fe, que tena toda su actitud hacia la vida, los haca particularmente valiosos para la obra de renovacin. El padre de Mjal fue aquel Rab Itzjac de Drohobycz que critic los amuletos del Baal Shem. Toda clase de misteriosos rumores haban circulado sobre l; por ejemplo, que una vez haba hecho un favor al "Prncipe de la floresta", o que devolva al mundo superior a
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Las fechas dadas para su muerte varan entre 1781 y 1792.

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aquellos de sus hijos recin nacidos que le desagradaban. (Se dijo que Mjal permaneci con vida porque su madre impidi que el padre viera su rostro antes de prometer que lo dejara vivir). La madre de Rab Itzjac, llamada "lente, la profetisa", acostumbraba a repetir el triple "santo" del coro de ngeles cuyo canto ella oa. Para comprender a Mjal es necesario conocer su medio. A pesar del hecho de que su padre simpatizaba con el movimiento, l se convirti en seguidor del Baal Shem nicamente despus de algunas vacilaciones. Segn lo que se nos ha referido, es bastante evidente que el recelo del padre sobrevivi en l y slo fue gradualmente superado. Pero nunca pudo vencer totalmente su ascetismo bsico. Siendo todava joven, Mjal se convirti en un gran predicador, como lo fue su padre antes que l, y anduvo predicando de pueblo en pueblo. Fascinaba e intimidaba al auditorio a pesar de asegurar que las palabras de reproche de sus sermones estaban dirigidas a l tanto como a ellos. El Baal Shem lo censuraba por imponer penitencias demasiado duras a los pecadores y aparentemente lo indujo a adoptar una actitud ms moderada. Pero aun despus de su muerte se supo de almas que se presentaron a un tzadik ms joven para quejarse de Rab Mjal quien, como jefe de un tribunal de justicia celeste, castigaba con la mayor severidad involuntarias faltas terrenales porque l que se haba conservado puro no comprenda las tentaciones de los hombres. A pesar de haber aceptado y absorbido por completo las enseanzas jasdicas y seguido al Baal Shem en su doctrina de la inclinacin al mal como auxilio y de la elevacin de la sexualidad, nunca se liber del ascetismo, cuyas formas extremas sin embargo rechazaba enfticamente. Segn un relato en el cual lo sublime bordea lo ridculo, l nunca se calentaba al lado de una estufa porque ello habra significado una concesin a la pereza, ni se inclinaba hacia su plato de comida para no entregarse a la gula, ni se rascaba porque ese acto podra conducirlo al umbral de la voluptuosidad. Pero los dotes especiales de Rab Mjal contribuyeron al jasidismo verdadero de manera muy significativa. El ejemplo ms notable es que continu la tradicin de aquellos "primeros jasidim" de los que el Talmud dice que esperaban orando hasta que haban preparado la kavan en el interior de s mismos. Pero l desarroll este motivo a fin de lograr que sus plegarias fueran representativas de la comunidad. Se empe en reunir al ms fuerte y al ms humilde para formar una nica, continua y poderosa cadena de oraciones y toman44

do como punto de partida la tradicin de su padre y un dicho del Baal Sliem quiso tambin elevar las plegarias dbiles que carecan de energa para alzarse del suelo. Esta actitud, que le atrajo una hostilidad violenta, ejerci una efectiva influencia en generaciones posteriores, que le acordaron una profunda veneracin, Pero tambin un tzadik coetneo dijo de l que fue un "alma del alma" y, en su propia generacin, desempe el mismo papel que Rab Simen ben Ioji, el fundador de las enseanzas secretas, en la suya. Como Rab M jal mismo, dos de sus cinco hijos figuran en relatos de extraos viajes del alma al cielo. Pero un tercero, Rab Zeev Wolf de Zbarazh (fallecido alrededor de 1802) 8 que tuvo fama de haber sido un nio turbulento, estaba hecho de un material muy distinto. Como su contemporneo, Rab Mosh Leib de Sasov (que perteneci a la cuarta generacin), se transform en uno de los grandes amigos del hombre y la tierra. En contraste con su padre aunque no debemos olvidar que Rab Mjal haca rezar a sus hijos por sus enemigos se neg obstinadamente a tratar al malvado de modo diferente que al bueno. Wolf prodig su amor a todos los seres humanos que encontraba en su camino y aun a los animales. Sostena que el hombre debe amar todo lo que vive y este sentimiento no debe estar determinado por la manera con que el objeto de su amor se conduce a su respecto. Entre los discpulos de Rab Mjal se cuenta Rab Mordeji de Nesjizh (Niesuchojce, fallecido en 1800), a quien su maestro llev consigo en su visita al Gran Maguid. Figura en un gran m'imero de cuentos milagrosos y se dice que hasta los demonios reconocan su poder. El origen de semejante aseveracin fue su dominio real sobre almas de los hombres que, en el caso de Rab Mordeji, brotaba ciertamente de la unidad de su propia existencia. Esta unidad, sin embargo, no encontr una expresin adecuada en el poder, ms bien en la unidad de su propia vida. Eso es lo que el Vidente de Lubln habr querido significar cuando declar que todas sus actividades eran en realidad una sola. 6 De acuerdo con la tradicin jasdica, el Gran Maguid tuvo 300 discpulos. Alrededor de 40 de ellos llegaron hasta nosotros como individuos, con sus personales caractersticas, la mayor
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Las fechas dadas para su muerte varan entre 1800 y 1826.

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parte a travs de sus escritos. Diez estn representados en esta obra pero como en el caso de los discpulos del Baal Shem han quedado al margen otros que tuvieron especial significacin como seres humanos, por cuanto las leyendas sobre ellos recogidas por el pueblo no bastaban para ofrecer una referencia coherente sobre sus vidas. Estos diez son: Menjem Mndel de Vitebsk (fallecido en 1788), a quien el Maguid present al Baal Shem cuando era nio; Aarn de Karln (fallecido en 1772); Shmelke de Nkolsburg (fallecido en 1778); Meshulam Zusia, en idisch Zishe, de Hanipol (Annopol, fallecido en 1800); su hermano ms joven, Elimlej de Lizhensk (Lezajask, fallecido en 1809); Lev Itzjac de Berditchev (fallecido en 1809); Shneur Zalman de Ladi (fallecido en 1813); Shlom de Karln (fallecido en 1792); Israel de Koznitz (Kozienice, fallecido en 1814) y Iaacov Itzjac de Lubln (fallecido en 1815). Lo que da a Rab Menjem Mndel particular importancia en la historia del jasidismo es que trasplant el movimiento a Palestina, donde con seguridad otros tzadikim se haban establecido antes que l. Desde los das del Baal Shem, quien de acuerdo con la leyenda debi retroceder desde la frontera, el anhelo jasdico, as como el prejasdico, de redencin fue "la Tierra". Despus de haber desempeado un papel principal en la lucha contra los que haban pronunciado el anatema, Rab Menjem Mndel convirti sus anhelos en accin marchando a Palestina (1777) con trescientos de sus jasidim. Se estableci primero cerca de Safed, la antigua ciudad de los cabalistas, y ms tarde en Tiberas, colocando as al movimiento en un lugar geogrfico que, si no era central en su ubicacin, lo era en espritu y lo vinculaba orgnicamente con el pasado. Y aport a la Tierra un elemento de vida nueva. Con relacin a esto un nieto de su amigo Shneur Zalman (quien no pudo acompaar a Mndel a Palestina) dijo una vez que cuando la Tierra de Israel ocupaba el ms alto rango, haba tenido el poder de elevar al hombre, pero ahora, que haba cado tan bajo y que se mantena tan extraamente sumergida, ya no poda elevarlo. Era ahora el hombre quien deba elevar a su patria y slo uno tan encumbrado como Rab Mndel poda hacerlo. En una carta de Palestina Rab Mndel escribi que se vea a s mismo como un representante enviado al palacio del rey por los gobernadores de provincia, y que no poda perder de vista ni por un solo instante el bienestar fsico y espiritual de esas provincias. Permaneci en un contacto espe46

cialmente estrecho y constante con los jasidim que haba dejado atrs, en el exilio; tan estrecho que como uno de sus acompaantes escribiera cualquier acontecimiento relacionado con ellos, cualquier cosa que ocurriera en sus corazones, se le manifestaba al orar, antes de dormirse. Entre todos sus discpulos el Maguid eligi como enviado a Aarn de Karln, porque ste saba cmo conquistar a las almas mejor que nadie, a pesar de postular las ms severas exigencias en relacin con su actitud integral hacia la vida. Muri joven, y en el sermn pronunciado en su funeral, Rab Shlom de Karln, su sucesor, dijo que el Seor lo haba llamado antes de tiempo porque su poder de encaminar a los hombres a Dios era tal que los privaba de la libertad de eleccin, que es de mxima importancia. Cuando el Maguid supo de su muerte dijo: "El fue nuestra arma en la guerra. Qu haremos ahora?" Rab Aarn no quiso contrariar el carcter popular del movimiento, que no slo persisti en la escuela de Karln sino que experiment en c!la un desarrollo singular. Sin embargo, lo que obviamente quiso fue crear un grupo selecto dedicado a una vida en la fe. Uno de los principales recursos que utiliz para lograrlo fue implantar un da semanal dedicado a la meditacin solitaria, acompaada del ayuno y del bao ritual. Pero esto no deba tener nada que ver con lo asctico, porque Rab Aarn consideraba al ascetismo como una trampa colocada por el propio Satans. Sus exigencias se originaban en sus propias experiencias intrnsecas. Su "testamento" seala cul era su propsito ms hondo con respecto a su persona: preparar la adecuada kavan para la hora en que el alma se separa del cuerpo. Su amigo Shneur Zalman dijo de l que fue una verdadera fuente de amor a Dios y que quienquiera que lo escuchara orar se senta embargado por el amor divino. Pero la imagen slo se completa a travs de las palabras que el mismo tzadik dijo despus de la muerte de Rab Aarn acerca de su gran temor de Dios.4 Su amor fue nicamente el florecimiento de su temor, porque exclusivamente a travs de un gran temor ste era el sentimiento bsico de Rab Aarn se puede alcanzar el gran amor. Aquel que no experimenta ese temor no ama a Dios mismo, grande y terrible, sino solamente a un pequeo y conveniente dolo. Una de las frases de su biznieto, que sigui sus pasos, es: "El temor sin amor es algo imperfecto; el amor sin temor no es nada en absoluto." Y este mundo en
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Vase el cuento " E l pequeo temor y el gran temor".

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que vivimos es un lugar en el que, a travs del temor, podemos alcanzar el amor, y donde el temor y el amor pueden fusionarse. Es por ello que en otro de sus dichos leemos: "Este mundo es el ms bajo y sin embargo el ms sublime de todos." Entre los discpulos del Gran Maguid, Rab Shmelke de Nkolsburg fue el predicador por excelencia. No un predicador que exhortara, como lo haca Rab Mjal en su juventud, sino un verdadero predicador. El sermn era su elemento porque crea fervorosamente que las palabras inspiradas por Dios tenan el poder de convertir, y jams abandon esa certeza, ni aun ante los desengaos. Consideraba al sermn como un acto que eleva las plegarias de la congregacin al ms alto nivel de pureza. Y por eso, en sus sermones, exiga repetidamente dos cosas de aquellos que oraban: primero, que con los ros de su amor borraran todos los muros divisorios y se unieran en una verdadera congregacin para dar lugar a la unin con Dios; segundo, que desprendieran de sus plegarias los anhelos individuales y se concentraran con toda la fuerza de su ser en la voluntad de reunir a Dios con su Shejin. Este era el espritu con que l mismo rezaba en su santo propsito de alcanzar el xtasis. Por eso, en el medio mismo de la oracin, abandonaba los caminos trillados de la memoria y la costumbre y cantaba melodas nuevas, jams odas antes. Dej su congregacin de Polonia por Nkolsburg, en Moravia, que era totalmente ajena al mundo jasdico y donde un hombre como l estaba destinado a provocar una permanente molestia. Ejerci una profunda influencia en muchos espritus an abiertos y receptivos, pero la mayora de aquellos a quienes incitaba a apartarse de sus hbitos usuales hicieron intolerable su vida en la comunidad. Existen varias versiones del relato segn el cual Rab Elimlej, su amigo ms joven de la Casa de Estudio del Maguid, lo visit y, en un spero y vigoroso sermn, dijo a los pobladores que ellos no eran los pacientes apropiados para tan noble doctor; que antes l, Elimlej, el barbero, los hara objeto de un drstico tratamiento. Y al momento, clavando la mirada ya en uno ya en otro, les enrostr la descripcin completa de todas sus faltas y vicios secretos. Jams podra haber hecho Rab Shmelke nada semejante, aunque ms no fuera porque las flaquezas personales carecan de 3a suficiente importancia a sus ojos. Su actitud bsica con respecto a todos los hombres, incluyendo a sus adversarios, era de amor, la vasta marea de amor que l practicaba. Su Casa de Estudio en Nkolsburg se convirti en uno de los centros principales del movimiento y l ejerci 48

una gran influencia sobre sus discpulos y amigos y, a travs de ellos, en incontables gentes. En agudo contraste con Rab Shmelke, Rab Meshulam Zusia, conocido como el Rab Reb Zishe, fue un verdadero hombre del pueblo. En los estrechos confines de un gueto oriental, a muchos siglos de distancia, vemos as reaparecer al "tonto de Dios", personaje extrao que conocemos por las leyendas de los budistas chinos, de los sufes y de los discpulos de San Francisco de Ass. Tambin puede ser interpretado como un tipo judo de "badjn" de la Europa oriental, el bufn que figuraba principalmente en los casamientos, pero sublimado ahora en una santa significacin. Es un hombre que, a causa de su indemne y directa comunicacin con Dios, se ha liberado de los cnones y reglamentaciones del orden social, aunque sigue participando en la vida de sus semejantes. El no se separa, slo se aleja. Su soledad ante el eterno "T" no es la soledad del recluso sino la soledad serena y verdadera en relacin con el mundo, que incluye una unicidad intrnseca con todas las criaturas vivientes. El vivi entre sus semejantes, alejado y sin embargo cerca, mirando sus faltas como propias y regocijndose con ellos y con todas las criaturas en la libertad de Dios. Pero, desde el momento en que el hombre est hecho de tal modo que le es imposible soportar una actitud que le impide evadirse de lo eterno, disfruta mofndose del "tonto". Lo hicieron sufrir. No le impusieron martirios rpidos e intensos sino penurias prolongadas de por vida y se regocijaron de ello. No obstante, los hombres tambin estn hechos de tal manera que un destino semejante enciende en ellos el ms sublime amor. Y fue con amor sublime que Rab Zusia fue amado por su gente. Rab Elimlej, llamado Rab Reb Mlej, era hermano de Zusia y comparti con l las andanzas de su juventud. Ao tras ao vagaron sin objeto, imitando el destierro errabundo de la Presencia de Dios, que vigila las almas despiertas o prximas a despertar. Y entonces sus caminos se separaron. Zusia, sin duda, se soseg, pero una y otra vez sinti el impulso de vagar y hasta su vejez continu siendo el muchacho que silba una meloda para Dios. Elimlej era un conductor de hombres por vocacin. Tambin l conoci el mundo intemporal del xtasis, pero su clara e infalible razn le ense a protegerse contra sus peligros y le permiti combinar la vida del espritu con las actividades de un organizador. He aqu otra vez un hombre que dirigi simultneamente la escuela jasdica y la congrega49

cin y, por lo tanto, Rab Elimlej debe ser considerado el sucesor del Gran Maguid. Si bien no se le poda comparar en cuanto a originalidad en la enseanza, fue casi su igual en su capacidad de construir y aun lo sobrepas en su intuitivo conocimiento de los muchos y diferentes tipos de gentes, de sus imperfecciones y de sus necesidades y de los medios para atender a ello. En la memoria del pueblo, que adquiere formas de leyenda, permanece como un mdico de almas, un hombre capaz de exorcizar demonios, un hacedor de milagros, consejero y gua. Lev Itzjac, el rav de Berditchev, el ms original de los discpulos del Maguid y entre todos el ms prximo al pueblo, fue muy diferente de Elimlej. Era parecido a Zusia, pero hecho de un material ms de esta tierra e integralmente identificado con su nacin. El xtasis impregnaba su vida slida y fuerte. Los transportes de Rab Shmelke, cuyo devoto seguidor era, lo traspasaban slo que traducidos en algo ms sustancial si es posible. En lugar de las extraordinarias melodas que brotaban de Rab Shmelke, el cuerpo de Rab Itzjac se estremeca en incontrolables temblores cuando oraba. Gustaba de conversar con gente tosca e ignorante, pero hasta la ms insignificante de sus palabras era santa y tena por objeto "Yijudim", o sea la unin de los mundos superiores. Era bastante duro cuando algo le desagradaba en un hombre, pero siempre quiso aprender de los dems y sinti la mayor reverencia por la simplicidad. Y hasta su comunicacin con Dios estaba teida de una sencilla familiaridad. No slo lo encaraba como apasionado intercesor por Israel sino que le peda cuentas, exiga y hasta se atreva a proferir amenazas, una broma amarga y sublime que en otro hubiera sido blasfemia pero que era irreprochable viniendo de labios de este personaje sin igual. A su manera, sin embargo, tambin alababa a Dios, y a menudo interrumpa el curso de las plegarias prescritas intercalando tiernas expresiones dirigidas a El. Rab Shneur Zalman, el rav de la Rusia Blanca del Norte, llamado simplemente "el rav" o "el Tanya", segn el ttulo de su obra principal, intent viajar a Tierra Santa con Rab Mndel de Vitebsk. Pero Mndel le pidi que regresara. La leyenda hizo de esto un mandato recibido a travs de una visin durante el sueo. Ms tarde el rav fund la escuela lituana de jasidismo, "Jabad", un trmino formado con las iniciales de los tres superiores de los diez Sefirot que, de acuerdo con las enseanzas de la Cbala, emanaban de Dios: Jojm, sabidura; Bin, inteli50

gencia; Daat, conocimiento. Este mismo nombre que desglosa los Sefirot especficamente intelectuales del resto de Ja estructura a la que estn estrechamente vinculados, seala los principios en que se basa esa escuela: la razn y el intelecto reinstalados como va para llegar a Dios. La escuela Jabad representa un ensayo de conciliacin del rabinismo con el jasidismo mediante la reunin de ambos en un sistema de pensamiento, mtodo que necesariamente debilitara ciertos conceptos fundamentales del jasidismo. La misma separacin de las esferas amenazaba con privar al jasidismo de su base ms slida: la doctrina que dice que las chispas de Dios son inherentes a todas las cosas y las criaturas, a todas las concepciones y tendencias, chispas que desean ser redimidas por nosotros y, vinculada con esta enseanza, la afirmacin del alma-cuerpo como entidad del hombre a condicin de que dirija todos sus esfuerzos hacia Dios. No se le pide ms al hombre comn que transforme "pensamientos ajenos"; se le demanda que se aleje de ellos y esto significa su renuncia a alcanzar una unidad que todo lo abraza. Slo para los hombres superiores no rige la prohibicin de establecer contactos con los poderes de tentacin. (Aqu, sin duda, las enseanzas de Jabad se vinculan con ciertas advertencias de Rab Efram de Sadylkov, el nieto del Baal Shem.) Pero, a fin de hacer justicia a la razn del individuo, se priva al tzadik de lo que es su funcin esencial, de acuerdo a las enseanzas del Baal Shem y especialmente del Gran Maguid: el gran oficio de ayudante csmico y de mediador. Las cosas de las que se abusa son descartadas conjuntamente con el abuso. A pesar de todo, la especial posicin de Jabad no debe ser interpretada como tendiente al cisma, Por cuanto el rav estuvo expuesto a las hostilidades de los mitnagdim, los antagonistas del jasidismo, no menos y hasta posiblemente ms que los otros tzadikim de su tiempo. Los rabes antijasdicos complotaron contra l y lo hicieron arrestar una y otra vez. Fue confinado en la fortaleza de Petersburgo y sometido a largos interrogatorios. Se lo acusaba de distorsionar las principales enseanzas del Baal Shem, cuya verdad trataba de preservar. Un tzadik dijo del Jabad, y no estaba en absoluto lejos de la verdad, que se pareca a un revlver cargado en manos de un hombre de buena puntera y conocedor del blanco, pero al que le falta el gatillo. Pero esta rama del movimiento, con su misticismo racionalizado (ayudado y favorecido por las tendencias racionalistas de los judos lituanos) sigue manifestando todava el antiguo vuelo 51

espiritual. La vida del tzadik con sus jasidim es ms clida y ms fuerte que la fra doctrina y, adems de esto, el rav contaba entre sus discpulos con hombres distinguidos que acercaron nuevamente las enseanzas a los principios originales del jasidismo. Seguramente la llama jasdica ardi en el rav mismo. Se cuentan ciertos rasgos de su vida que evidencian su apasionada religiosidad, y su apego a Dios est documentado por sus melodas, en particular por aquellas conocidas simplemente como "las melodas del rab". Algunas estn ligadas con el canto cabalstico y otras giran alrededor del "Tateu" (padrecito), nombre por el cual se designa a Dios. Una y otra vez, en la fiesta o en la soledad, los jasidim de Jabad ias cantan expresando su fervor, el que a su turno se renueva por esa expresin. Rab Shlom de Karln fue instruido por su condiscpulo Aarn de Karln y ms tarde se convirti en su sucesor. Era un hombre de oracin en un sentido aun ms estricto que Lev Itzjac, que oraba principalmente por la gente, mientras que Shlom rezaba solamente por rezar. Rab Shlom, como ningn otro, acept como propia la doctrina del Baal Shem segn la cual antes de rezar el hombre debera estar preparado para morir, porque la intencin de rezar demanda la entrega total del ser. Para l rezar era una estupenda aventura a la cual deba uno abandonarse tan por completo que el pensamiento no pudiera ir ms all de ese punto, sin que fuera posible imaginar siquiera lo que podra acontecer despus. Desde su juventud esa capacidad de entrega dot a su plegaria de una fuerza indescriptible. Antes de presentarlo al Gran Maguid, Rab Aarn le habl de ese joven que, en la vspera del Da de la Expiacin, recit las palabras de! salmo: "Cun glorioso es Tu nombre en toda la tierra" de manera tal que ni una sola de las chispas cadas qued sin redimir. Se cuenta un significativo relato acerca de una visita que le hicieron algunos jasidim del "Tanya", los cuales entraron en un prolongado xtasis al orlo decir el salmo antes de la bendicin. El Tanya se expres con elogio acerca de l diciendo que era "una ancha mano sobre el mundo". Pero tambin se cuenta que, despus de la partida de Rab Mndel de Vitebsk para Palestina, un grupo de jasidim pens en unirse a Rab Shlom. Entonces el Tanya los disuadi con idnticas palabras: "Cmo podis ir hacia l? Vosotros sabis que es una ancha mano sobre el mundo." Declaracin que implica que si bien los xtasis de Rab Shlom eran loables, no eran en 52

cambio beneficiosos. Esto da la clave para comprender lo sucedido entre ambos. Durante la crisis de la escuela jasdica de Karln, causada sobre todo por el creciente poder de atraccin del Tanya, Rab Shlom concibi la idea de establecerse en la regin de Vitebsk, la cual haba sido el punto de concentracin principal de Rab Mndel, incluida ahora en la esfera de influencia del Tanya. Rab Shlom lo visit para pedirle su consentimiento. El rav puso tres condiciones: Rab Shlom no debera menospreciar a los eruditos; no debera menospreciar la "piedad natural" (esto es, la piedad carente de xtasis); no debera afirmar nunca ms que el tzadik ha de conducir el rebao (frase que usaba para designar la funcin de mediador del tzadik). Sholom acept las dos primeras condiciones pero rechaz la tercera, y por lo tanto renunci a su plan. Ms tarde visit al rav y sostuvieron ambos una prolongada discusin, la que (segn declaraciones del jasidismo Jabad) "no pudo ser registrada" a causa de su carcter "desagradable". En el perodo de las desesperadas batallas de Polonia, en 1792, durante las cuales falleci Shlom, ste rogaba por Polonia mientras que el Tanya (igual que veinte aos despus, en el curso de las campaas de Napolen) rezaba por Rusia. De acuerdo con la tradicin, que presenta a Shlom de Karln como la reencarnacin del primer doliente Mesas que reaparece "de generacin en generacin", fue muerto por la bala perdida de un cosaco mientras oraba, pero continu rezando ms all de la muerte. La plegaria del discpulo ms joven del Gran Maguid, Rab Israel, maguid de Koznitz, se manifestaba de manera ms suave, ms sosegada, que el rezo poderoso de Rab Shlom. La leyenda cuenta que el Baal Shem haba prometido a un encuadernador y a su mujer el nacimiento de un hijo en su vejez porque el jbilo con que ellos celebraban el shabat haba regocijado su corazn. El hijo, Rab Israel, enfermizo durante toda su vida, lleg a menudo al borde de la muerte, pero sus plegarias posean tal fuerza que el corro de fieles que contemplaban su frgil figura lo vea como a un general victorioso. Cuando el Gran Maguid muri, Rab Israel se uni a Rab Shmelke. Despus de su muerte, a Rab Elimlej, y despus de la de ste a Rab Lev Itzjac. En el zenit mismo de su vida y su obra deseaba continuar siendo discpulo. Siempre que citaba las palabras de los maestros, fueran talmdicos o de pocas posteriores, deca sus nombres estremecido de temor. En la vspera del Da de la Expiacin la congregacin 53

entera, hombres, mujeres y nios, llegaban a su puerta para implorar el perdn entre lgrimas y sollozos. Y l iba llorando a su encuentro y, postrndose en el polvo, clamaba: "Yo soy ms pecador que todos ustedes!" Luego lloraban todos juntos y marchaban a la Casa de Oracin para rezar el Kol Nidr. El poder de la plegaria viviente acerca de la cual l dijo una vez que su funcin es despertar y elevar las oraciones muertas irradiaba constantemente de su lecho de enfermo. Llegaban gentes de todas partes, judos, campesinos y nobles, para recibir su bendicin, para implorar su intervencin o simplemente para contemplar su rostro. Ningn tzadik, desde los tiempos del Baal Shem, tuvo en su haber la curacin de tantos posesos. Y, segn la leyenda, lleg a desempear un papel importante en la historia de su poca. Se dice que predijo el triunfo de Napolen y ms tarde su derrota, y el resultado de la invasin a Rusia se vincula con la fuerza de la oracin de Rab Israel. Rab Iaacov Itzjac de Lubln, amigo de Rab Israel y su condiscpulo en la escuela del Gran Maguid y luego en las de Rab Shmelke y Rab Elimlej, tom tambin parte en la batalla csmica. Fue llamado "el Vidente" porque su intuicin era mayor an que la de su maestro, Rab Elimlej, Uno de sus discpulos declar: "Si se me perdona el atrevimiento, dir que ni siquiera Rab Reb Melej tuvo los ojos del Vidente de Lubln." Fue el nico tzadik a quien el pueblo acord ese apodo que us -con una connotacin muy diferente en eJ caso de los profetas bblicos. El profeta es el portavoz de la voluntad de Dios. El no ve o predice una realidad futura. De hecho, el futuro le concierne slo en la medida en que no puede todava ser tomado o visto como una realidad, en tanto permanece latente an en los designios de Dios, as como en la libre relacin del hombre con la voluntad divina, siendo por lo tanto y en cierta manera dependiente de la voluntad intrnseca del hombre. En cambio el vidente, en la acepcin jasdica de la palabra, ve y ve nicamente la realidad que est presente en el tiempo y en el espacio, pero su visin llega ms all de la percepcin de los sentidos, ms all del lmite de la inteligencia, a lo que est en proceso de devenir y a lo que fue, que l reconoce en lo que es y a travs de lo que es. As pues, el Rab de Lubln poda leer no solamente los caracteres y los hechos sino tambin el origen de las almas (las cuales, de acuerdo con sus genealogas, tienen sus propias leyes de continuidad) y las migraciones de las almas de sus visitantes. 54

Y l lo lea en sus frentes y aun en las notas con pedidos y requerimientos que le hacan llegar. Inumerables personas vinieron hacia l para iluminar y baar sus espritus en la luz de sus ojos. Y sus alumnos se sentan tan seguros bajo la proteccin de su resplandor que, mientras permanecieron bajo su amparo, olvidaron el exilio y se creyeron en el Templo de Jerusaln. Pero l no olvidaba el exilio. Estaba colmado de una expectacin incesante por la hora de la redencin y finalmente inici y tom parte principal en los ritos secretos que l y algunos otros tzadikim entre ellos Israel de Koznitz, que se opuso a Napolen, y Mndel de Rymanov, que lo apoy llevaron a cabo con el propsito de convertir las guerras napolenicas en la batalla final premesinica de Gog y Magog. Los tres lderes de este mstico proceso murieron en el curso del ao siguiente.6 Ellos "forzaron el final" y murieron al llegar ste. La magia, que el Baal Shem mantuviera contenida, rompi los diques y realiz su obra de destruccin. Baruj de Mezbizh (fallecido en 1811) creci bajo los cuidados del Gran Maguid pero vivi su vida lejos de los otros discpulos del maestro. Era el ms joven de los dos hijos de Odel, la hija del Baal Shem. Su hermano mayor, Efram, a quien su abuelo alcanz todava a educar, era un hombre tranquilo y enfermizo al que conocemos nicamente a travs de su libro en el cual cita e interpreta las enseanzas del Baal Shem y cuenta ancdotas sobre l, las que, junto con las notas tomadas por Rab Iaacov Iosef de Polnoie, constituyen el ncleo de la biografa legendaria. El libro contiene adems la descripcin de sus sueos, en los cuales el Baal Shem apareca con frecuencia. Baruj nos ofrece una imagen del todo diferente, llena de contradicciones y sin embargo ntegra. Hay frecuentes y autnticas menciones de su inters por la opulencia y el poder, de su orgullo y de su amor por lo esplndido, y lo que sabemos de esas caractersticas suyas basta para explicar sus querellas con la mayora de los tzadikim prominentes de su tiempo, pese a que casi nunca fueron iniciadas por l. Sin embargo, sera un error asimilarlo al tipo posterior decadente de tzadik. Muchas cosas que sabemos por l mismo o que nos fueron relatadas acerca de l demuestran que vivi una existencia de genuino y apasionado misticismo. Pero su mstica no armonizaba con el mundo del hombre. Esto hizo que contemplara
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He relatado estos sucesos en mi libro Gog und

Magog.

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el universo como una regin extraa en la cual era un exiliado, considerando su deber desafiarlo y oponerse a l. Su preferencia por el Cantar de los Cantares, que recitaba con extraordinario fervor y abandono, nos ayuda a penetrar en su alma. Es tambin importante el hecho de que describiera en cierta ocasin a Dios y a s mismo como forasteros en tierra desconocida, dos proscriptos que se convierten en amigos, Pero la imagen de su alma, que adquiere forma a travs de esas caractersticas, se complica por el hecho de que Baruj se inclinaba a interpretar las acciones y los incidentes de su propia vida (aun aquellos que nos parecen triviales) como smbolos de acontecimientos celestes y exiga de los dems que hicieran lo mismo. Una investigacin un poco ms profunda comprueba sin embargo que, en el anlisis final, estaba preocupado con algo totalmente diferente del deseo de reconocimiento. En apariencia crea de verdad en lo que dijo una vez: que prefera enmudecer a "acuar bellas frases", es decir, a hablar por complacer a sus oyentes en vez de franquear las puertas de la verdad. En general, debemos concordar con lo que Rab Israel de Rizhyn, biznieto del Gran Maguid, dijo una vez sobre l: "Cuando un sabio se acercaba a Rab Baruj, beba el temor de Dios a cucharadas. Pero cuando un tonto lo visitaba, se volva mucho ms tonto." Y esto, desde luego, no se aplica solamente a este tzadik. 7 El perodo que sigui a las tres primeras generaciones del jasidismo es considerado por lo comn como de incipiente decadencia. Pero se trata de una simplificacin excesiva de lo que en verdad ocurri. Frente a esa evolucin, debemos preguntarnos siempre qu elementos del movimiento muestran un deterioro que, sin embargo, puede estar acompaado por el enriquecimiento, ramificacin e incluso el refuerzo de otros elementos. No hay duda de que el vigor caracterstico de los comienzos del jasidismo disminuy durante esta segunda poca, la cual ocupa principalmente la primera mitad del siglo XIX, aunque algunos de sus representantes vivieron despus de ese tiempo. Los rasgos principales de las primeras enseanzas y luchas jasdicas se tornan complicados o difusos, y la sagrada pasin de aproximar entre s el cielo y la tierra a menudo cede su lugar al tipo de religiosidad organizada que podemos 56

distinguir en cada movimiento religioso importante que persiste generaciones despus de su despertar y su rebelin. Pero al mismo tiempo adviene con variedad y abundancia una nueva vida espiritual que por cierto no profundiza las ideas bsicas del jasidismo en ningn aspecto esencial, pero ampla la esfera en la que esas ideas pueden llevarse a la prctica y las aplica a los problemas de la vida cotidiana en una extensin mucho mayor que antes. La forma en que esas ideas se expresan tiene menos vigor elemental, pero es a menudo ms brillante. Aforismos, parbolas y cuentos de hadas simblicos que hasta entonces se daban slo como ingenuas, agudas e inconclusas improvisaciones del genio alcanzan perfeccin literaria. Los problemas reales del segundo perodo 110 se manifiestan en el espritu y las enseanzas del jasidismo, sino en su estructura interna. Surgen en tres diferentes conjuntos de relaciones: la del tzadik con la congregacin, la de los tzadikim y sus congregaciones entre s, y la del tzadik con su escuela. En este segundo perodo del jasidismo las tres relaciones son afectadas ocasionalmente por notables y serios cambios. Un rasgo comn a ambos perodos es que el tzadik por lo general est "oculto" al principio, y que slo posteriormente se "revele", es decir, permita que se sepa que el cielo lo ha llamado a su servicio. Adems de este llamado, hay habitualmente un maestro que lo designa para su funcin y atestigua por l. En otras palabras, la comunidad recibe a su dirigente desde "lo alto", directamente a travs de la gracia manifiesta del cielo que desciende sobre l, e indirectamente mediante su eleccin y designacin por su maestro, cuya propia vocacin, a su vez proporciona la base para este acto. Slo cuando uno de los grandes maestros muere y se plantea la cuestin de cul de sus discpulos lo ha de suceder, supuesto que no haya consenso ni cisma, los jasidim toman la decisin. Esto no se hace de acuerdo con alguna frmula prescrita, sino siempre de una manera sugerida y determinada por la situacin existente. Si hemos de creer a la leyenda y los incidentes legendarios de que tenemos noticia concuerdan con incidentes similares conocidos en la historia de la religin una decisin de esa especie se toma y se acepta siempre como algo misterioso. La congregacin se fusiona como nunca en una entidad y, como tal, sintiendo en su interior la voluntad del cielo, se atreve a cumplir con esa voluntad. En el segundo perodo los ejemplos de tales decisiones se multiplican. Ocurre 57

cuando un tzadik muere sin hijos y tambin cuando deja tras de s un hijo al que se considera candidato a la sucesin. Una conversacin cuyo contenido ha llegado hasta nosotros es caracterstica de esta situacin modificada. Tuvo lugar entre Rab Mndel de Kotzk (una grande y trgica figura que sera ms exacto incluir en la cuarta generacin, aunque en realidad pertenece a la quinta) y el joven Mndel de Vorki, hijo de su amigo el Rab Itzjac de Vorki, nueve meses despus de la muerte de Itzjac. El rab de Kotzk trata de descubrir quin suceder a su amigo, porque Mndel ms bien ha evitado convertirse en el sucesor en vez de aspirar a ese honor. El rab de Kotzk pregunta: "Qu hay acerca del mundo?" (o sea de la congregacin). El discpulo responde: "El mundo est en pie" (o sea que el asunto de la sucesin no ha sido resuelto). Entonces el rab contina: "Dicen que t te hars cargo del mundo." Y el joven Mndel responde: "Si as fuera, un sentimiento debera decrmelo.'" Por ltimo, el tzadik afirma: "Dicen que son los jasidim los que hacen un rab." Mndel de Vorki le replica: "Nunca estuve ansioso por aceptar caridad." Con esto quera expresar que no deseaba recibir el don del cielo de manos de la congregacin y que no le reconoca a sta ninguna autoridad, sino que segua fiel a la gran tradicin jasdica. Lo que objeta en esta forma est expresado muy claramente en una amarga broma atribuida a Rab Mndel de Rymanov, un tzadik que vivi en la poca de transicin del primer perodo al segundo. "Si un millar de jasidim creyentes se reunieran en torno de un trozo de madera deca tambin ste obrara milagros." Es obvio que empleaba la palabra "creyentes" en el sentido de supersticiosos. Esos jasidim no creen que el cielo haya elegido y Ies haya enviado un tzadik, sino que la congregacin tiene el derecho de tener un verdadero tzadik y que, por consiguiente, no slo lo recibe sino que incluso puede "hacerlo". La consecuencia natural de tal punto de vista es que los tzadikim de dudosa aptitud se multiplican. "Uno no debera tomar el sitial hasta no haber odo el llamado de Elias." Esta afirmacin ilustra la posicin de los tzadikim verdaderos; los dudosos piensan de otra manera. Un segundo problema surgi del hecho de que haba una gran cantidad de tzadikim pero no una autoridad superior; esta multiplicidad debe entenderse como la base principal del movimiento jasdico. Histricamente el jasidismo es la respuesta a la crisis del mesianismo. El camino hacia el jasidismo, 58

hacia el esfuerzo concentrado por preservar la realidad de Dios para los judos, fue preparado por el desarrollo extremadamente antinmico del movimiento sabatiano, cuyos seguidores pensaban que podan despojar al Dios de Israel de su carcter de maestro del camino correcto y seguir contando con un Dios judo. La empresa de Jacob Frank, que degener grotescamente y dio su salto final hacia una especie de nihilismo con ropajes de mitologa, haba mostrado a los espritus vigilantes que no slo sectores del pueblo judo sino la comunidad entera estaba al borde del abismo, y esta comprensin condujo a las fuerzas ms valiosas hacia el jasidismo. La amarga experiencia sealaba la necesidad de impedir que el pueblo depositara nuevamente su fe en un ser humano nico. El jasidismo lo consigui, por una parte, oponiendo la imagen clsica de la escatologa bblica a los resultados de la teologa sabatiana, renovando el concepto de un ejecutor enteramente humano de la voluntad divina hacia la redencin. Por otra parte, el jasidismo repudi toda posible tendencia en el sentido de dotar al ser humano de atributos divinos, como haba ocurrido en esos ltimos movimientos mesinicos. Ni un asomo de la idea de la encarnacin hubo en el Baal Shem, ya fuera respecto de sus enseanzas o de la leyenda creada en torno a l. Pero hay ms an: como consecuencia de una percepcin no importa si consciente o inconsciente del peligro, la estructura de la comunidad jasdica se caracteriz fundamentalmente por una multiplicidad que no poda fundirse en una unidad. Cada congregacin era autnoma y no estaba sujeta a una autoridad superior. Los tzadikim no estaban subordinados a dirigente alguno. Incluso el Gran Maguid, que encabez una comunidad jasdica compuesta por varias congregaciones, no deseaba ser sino un maestro. Aunque en las generaciones posteriores encontramos tzadikim que compiten por el rango ms alto, rivalidad que se refleja en sus congregaciones, nadie pretenda seriamente la validez exclusiva. No fue sino en el segundo perodo cuando esa rivalidad degener en la exclusin mutua. El ejemplo ms notable es la disputa entre "Zans" (Rab Jam de Zans) y "Sadagora" (Rab Abraham Iaacov de Sadagora y sus hermanos), que revivi los mtodos que predominaron en otro tiempo en el altercado entre los jasidim y sus adversarios (los mitnagdim), incluso hasta el punto de la excomunin mutua. Lo que haba detrs de esto se advierte con claridad en 59

las inequvocas afirmaciones del Rab de Zans, quien cita la leyenda de la rivalidad entre el sol y la luna y la aseveracin del sol de que no es posible que dos reyes tengan la misma corona. Los tzadikim que comprendieron el peligro adoptaron una posicin firme contra tales desviaciones del estilo jasdico. Es desde este punto de vista que debemos interpretar las palabras de Rab Hirsh de Zhydatchov, un distinguido discpulo del Vidente de Lubln, cuando afirma que, para los jasidim, el hecho de considerar a un rab como el nico verdadero equivale a adorar un dolo. Pero tambin encontramos juicios en los que la pluralidad se eleva a un absoluto que linda con el ridculo, como por ejemplo cuando el nieto de un distinguido pensador jasdico dijo que cada tzadik debera ser el Mesas para sus jasidim. La tercera relacin, la del tzadik con su escuela: En los comienzos del jasidismo, la idea de una rivalidad entre maestro y discpulo jams entraba en la mente de ninguno de los dos. Por una parte, la devocin del discpulo hacia su maestro ejerca un influjo tan poderoso sobre su vida entera que la idea de actuar en contra de la voluntad de ste nunca se le poda ocurrir. Por otro lado, el maestro, lejos de ver a sus discpulos como rivales en potencia, designaba a los que consideraba aptos para tales funciones como jefes de las congregaciones, donde servan al movimiento en cierto modo como sus representantes. Como un ejemplo de esto, vase cmo el Gran Maguid, de una manera verdaderamente bblica, inviste a Rab Menjem Mndel con la faja y el bastn y lo nombra rab. Hubo un cambio en la generacin siguiente, hacia fines del primer perodo. Rab Elimlej de Lizhensk, que sucedi al Gran Maguid, no toleraba que sus discpulos dirigieran congregaciones propias mientras l viviese. Cuando uno de stos, que posteriormente lleg a ser el Vidente de Lubln, asumi a pesar de todo tal direccin, se produjo una tensin profunda y permanente. La leyenda incluso dice que la maldicin de Rab Elimlej tuvo un efecto fatal sobre los que se convirtieron en seguidores de su discpulo. Pero la misma relacin, slo que en una forma ms aguda y complicada, se produjo entre el Vidente de Lubln y algunos de sus discpulos, y culmin en una penosa tragedia cuando el Vidente acus con falsedad al Iehud, su ms noble discpulo, de competir con l, y finalmente si hemos de creer a la tradicin lo llev a la muerte. Segn una tradicin oral, 60

el Vidente afirm en muchas ocasiones que el lehud estaba por encima de l ("camina en un plano ms alto que el nuestro"), pero que l, el Vidente, haba sido nombrado en su puesto por Rab Elimlej, una afirmacin que es muy extraa cuando se la juzga a la luz de todos estos sucesos, pero que indudablemente refleja la conciencia del que hablaba. En esa poca, aunque no se aprobaba el hecho de que un discpulo dirigiera una congregacin, se lo toleraba. En la generacin siguiente, sin embargo, se acept en general casi como una ley que un discpulo no deba fundar su propia congregacin en vida de su maestro. De este modo se abandona un principio fundamental del movimiento jasdico, al que podramos llamar apostolado interno. El maestro ya no enva a sus discpulos probados y seguros a que complementen su trabajo de enseanza y organizacin con el de ellos, cada uno en su dominio autnomo; los mantiene encadenados a s y a su casa, y de este modo perjudica las actividades del movimiento. Estos y otros fenmenos similares son la razn de la aguda crtica que distinguidos tzadikim del segundo perodo formularon respecto de los dirigentes de su tiempo. El lehud, despus de referirse a los tipos de lderes que condujeron a las generaciones anteriores, y que fueron seguidos por los tzadikim, agreg: "Es por eso que suspiro: veo que el presente tambin ser corrupto. Qu har Israel entonces?" Otro tzadik se niega a impartir las enseanzas jasdicas ("decir la Tor") porque observa que la instruccin de ciertos tzadikim ya no guarda la completa pureza original de esas enseanzas, y que demonios ai acecho pueden irrumpir y arrastrarlos a sus dominios. Es particularmente significativo que algunos descendientes de los grandes tzadikim no quieren llegar a ser rabes; un hijo y un nieto de Rab Elimlej, por ejemplo. Un tzadik de la sexta generacin, nieto de un nieto del Gran Maguid, expresa con vehemencia su resentimiento ante una declinacin que ya estaba a la vista. Fue Rab Dov Ber de Leva, hijo del famoso Rab Israel de Rizhyn, quien lleg incluso a dejar el campo jasdico por un tiempo para unirse a los "ilustrados". (Este fue el incidente que inici la disputa entre los seguidores de Zans y los de Sadagora.) Rab Dov Ber contaba a menudo una historia que se refera ostensiblemente a su antecesor, el Gran Maguid, pero que en realidad era aplicable a su propia situacin, y no a la del 61

Maguid. "Un arrendatario de una granja deca fue una vez a pedir ayuda al Maguid de Mezritch en una cuestin relacionada con sus actividades. "A m me lo pides" inquiri el Maguid "Realmente a m?" El hombre respondi: "Pido al rab que rece por m en este asunto". "No sera mejor dijo el Maguid si me pidieras que te ensee cmo orar a Dios? Entonces no necesitaras recurrir a m nunca ms." En estas palabras, inimaginables en boca del Gran Maguid pero que se parecen a juicios similares de tzadikim del segundo perodo, el desaliento por la decadencia del tzadikismo deja su lugar a la duda sobre su fundamento. En los primeros tiempos del jasidismo, el tzadik tambin guiaba a sus jasidim hacia una relacin directa con Dios, pero no crea que el mero hecho de que la gente aprendiese a rezar significara que se poda prescindir del hombre que era un intermediario entre el cielo y la tierra. Porque de acuerdo con el concepto jasdico, la ayuda externa como tal no es lo que importa; es slo la envoltura que hace posible una forma interna de ayuda. La idea se manifiesta con gran claridad en un relato de Rab Shalom Shajna, nieto del Gran Maguid y abuelo del rab de Leva. Nos cuenta cmo un campesino vino hacia l antes del comienzo del shabat y le confi su pena: que uno de sus terneros estaba enfermo. "Y en sus palabras", dice el rab, "escuch que imploraba: 'Usted es un alma excelsa y yo soy un alma humilde. Levnteme hasta usted!'" Por consiguiente, el recurso de la ayuda externa no se ha de abandonar en modo alguno; porque el ensear a orar no puede ser en s la verdadera "elevacin", y la experiencia de ser elevado no es evento nico. Es por su naturaleza un proceso que slo se interrumpe con la muerte y, de acuerdo con un concepto que encontramos ocasionalmente, a veces ni siquiera entonces. El jasidismo entra en declinacin cuando los tzadikim ya no dan ayuda interior a sus jasidim juntamente con la externa y a travs de ella. Porque aqu todo se basa en la relacin entre los tzadikim y los jasidim, una relacin viviente que lo abarca todo y que penetra en el ncleo ms recndito. Cuando esto falta, entonces en verdad "el presente tambin ser corrupto". 8 La serie de tzadikim de esta poca, de los que nos ocuparemos ahora, debe comenzar con los descendientes del Maguid 62

de Mezritch, con la "dinasta de Sadagora". Esta secuencia es esencialmente distinta de la que incluye a los discpulos del Maguicl y a los discpulos de stos. Ya su hijo Abraham, como dijimos, mostr una definida oposicin hacia l y sus enseanzas eligiendo el camino del ascetismo radical. El hijo de Abraham, Shalom Shajna (fallecido en 1802) se apart decididamente del camino de su padre, sin retornar, sin embargo, al de su abuelo. Fue educado por Rab Najum de Tchernobil, uno de los discpulos ms fieles del Baal Shem y el Maguid, y posteriormente se cas con su nieta, Shalom exhiba su afn de innovar en cada uno de sus actos, Sus ricas vestiduras y maneras esplndidas lo apartaron de su ambiente, pero estas manifestaciones externas aparentemente simbolizaban una tendencia definida, y quiz por ello la gente sola decir que su alma era una "chispa" de la del Rey David, Cuando su suegro lo reconvino, le replic con la parbola de la gallina que despus de empollar huevos de pato observaba consternada cmo nadaban los patitos. Rechazaba enfticamente las curas milagrosas de Najum, porque si bien quera ayudar a los que sufren, deba ser con la fuerza de su alma y de acuerdo con las necesidades del momento antes que con los procedimientos mgicos habituales. Para l toda ayuda que vena de afuera era slo el punto de partida y la envoltura de una ayuda interna. Se rodeaba de un grupo de gente joven que le era muy devota. El conflicto entre estos jvenes y la generacin de sus padres estallaba de tanto en tanto, y esto, de acuerdo con sus ideas, era como deba ser, porque Rab Shalom, segn nos cuentan, haba dicho: "Lo que es resultado del bien no puede suceder sin oposicin." Hay incluso un relato peculiar (que escuch en una versin aun ms extraa que la que se ha conservado por escrito) de que Rab Shalom se present en pblico como pecador con el propsito de ganar en astucia a Satn. Porque se consideraba que Satn era el soberano de Israel en e! exilio, pero se supona que el secreto de la redencin tambin le haba sido confiado, de modo que Shalom pretenda ser pecador con el fin de ganar la confianza de Satn y arrancarle su secreto. Se siente la tentacin de interpretar esto como un efecto posterior del dogma sabatiano del pecado sagrado. Hay varios indicios de que Rab Shalom aspiraba a ser ms que un tzadik. Uno es la respuesta que dio a Rab Baruj, un nieto del Baal Shem. Cuando Baruj, un hombre orgulloso y 63

a u t o r i t a r i o , lo visit y le sugiri: "Conduzcamos el mundo los dos juntos" (el mundo, en este caso, designaba a la comunidad jasdica como centro de Israel), le contest: "Puedo guiar el mundo por m mismo." Pero al decir esto no estaba pensando en rehabilitar el cargo de exilarca, como se supuso. Sus palabras surgan de la fe en la misin mesinica potencial de una familia en la que lo potencial poda volverse real en cada generacin. Como su padre, Rab Shalom muri joven, y antes de su muerte tuvo una visin que cont a su hijo Israel y que nos permite ahondar la comprensin de esa fe. Vio a un tzadik sentado en una de las salas del cielo. En la mesa que estaba ante l haba una magnfica corona hecha de sus enseanzas y su santidad. Pero no se permiti al tzadik que colocara la corona en su cabeza. "Te cont acerca de esto agreg Rab Shalom porque el saberlo puede serte necesario algn da." Su hijo, Rab Israel de Rizhyn (fallecido en 1850), no slo adopt el estilo de su padre sino que fue ms lejos, de modo que el ceremonial y ritual de su casa haca que sta pareciera la corte de un rey-sacerdote. El mismo seal con sus palabras el carcter dinstico implcito en su modo de vida, porque compar a Rab Abraham Iehosa Hshel, el viejo rav de Apt, que era generalmente aceptado como "el lder de su generacin", con Moiss el maestro, pero a s mismo con Salomn el rey; y el rav de Apt lo llamaba rey de Israel. El gento que acuda a su casa lo honraba como tal. A raz de estas actividades, el rgimen zarista lo arrest como lder de los judos, considerado por ellos como su rey. Despus de dos aos de prisin (en su mayor parte en Kiev) fue liberado y poco tiempo despus huy a Galitzia. Tras muchos trabajos y vagabundeos se asent en Sadagora (Bukovina), ciudad que se convirti en la meta de peregrinaciones en masa. Pero tambin acudan muchos tzadikim especialmente los ms jvenes, que le rendan homenaje y se deleitaban con su conversacin. Sin embargo, difcilmente alguno de ellos llegaba a convertirse en su discpulo. No quera que nadie se atara a l. Quera visitantes que estuvieran pendientes de sus palabras, no discpulos que establecieran una relacin mutua sostenida. Como el Gran Maguid, Rab Israel fue un distinguido exgeta de la Tor, a la manera jasdica, pero sus homilas no son partes de una vida de pensamiento unificado. Son conceptos relampagueantes que no constituyen el trabajo de un fragmen-

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tista, como los del Gran Maguid, sino de un aforista, porque brillan con la exuberancia de las joyas de mltiples facetas, mientras que el trabajo de un fragmentista muestra los destellos profundos de las piedras labradas con sencillez. La civilizacin occidental moderna hubiera calificado al rab de Rizhyn de brillante improvisador, y pesado en la escala de valores de esa civilizacin fue ciertamente un genio; pero ya no era el receptculo y la voz del espritu religioso. Sus seis hijos fueron talentosos epgonos. Tambin ellos tenan algo del mundo espiritual del Gran Maguid, pero que no lleg a asumir una forma madura y personal. Casi todos tuvieron seguidores, arrastraron muchedumbres, tuvieron congregaciones e influencia; ninguno de ellos tuvo discpulos. El ms noble de sus hijos, Rab David Mosh de Tchortkov (fallecido en 1903), fue tierno y humano con todas las criaturas. En mi juventud pas varios veranos no lejos de su casa, pero no entablamos relaciones. Otro de sus hijos, al que ya mencion, Rab Dov Ber, que recibi el nombre de su bisabuelo, fue considerado al principio como el ms notable de los seis y atrajo gran nmero de gente. Ms tarde se uni al grupo de los "iluminados" y escribi cartas en el estilo de manifiestos contra la supersticin. Esta fase, sin embargo, slo dur un breve perodo. Regres a Sadagora y permaneci all a partir de entonces en una especie de confinamiento semivoluntario. Su vida expresaba meramente la situacin: el camino real se haba convertido en un callejn sin salida. Puesto que Rab Mndel de Vitebsk no fund una escuela en Palestina, el primer lugar entre los discpulos del Maguid debe asignarse a Rab Shmelke de Nkolsburg, gran predicador, cantor de cnticos y amigo de toda la humanidad. Ninguno de sus discpulos lo igual en cuanto a predicar, pero Rab Itzjac Aizic de Kalev hered sus dotes para el canto, mientras que Rab Mosh Leib de Sasov lo emul en su amor a la humanidad. Rab Itzjac Aizic de Kalev (Nagy-Kallo en el norte de Hungra; fallecido en 1828) provena de una aldea hngara y absorbi la vitalidad campesina en su juventud. La tradicin dice que cuidaba gansos. No slo utilizaba las tonadas que haba aprendido de los pastores para los himnos sagrados y los salmos, como en el caso de "Junto a los ros de Babilonia", sino que tambin (sin tener que hacer demasiados 65

c o n v i r t i algunos de los textos en versos msticos ludios. La tristeza de los cantos pastorales se transforma en los sufrimientos del exilio, sus anhelos de amor en las aoranzas de la Divina Presencia. Las "melodas desconocidas" de Rab Shmelke tuvieron un importante papel en esta transformacin, pero se dice que los cantos del rab de Kalev fueron aun ms sensuales y encantadores, probablemente por los elementos populares que se les haban incorporado. Su profundo apego al elemento popular ilustrado en el hecho de que siempre recitaba en hngaro la hagad de Pascua. Se cuenta que en la noche del seder Rab Shmelke poda or a todos sus discpulos recitar la hagad en sus casas, alejadas de Nkolsburg, pero no al rab de Kalev, porque ste lo haca en hngaro. Otro ejemplo de su amor al elemento popular es el relato de que haba heredado la meloda del himno "Poderoso en el dominio..." del Gran Maguid, quien la haba aprendido de un pastor. Pero, segn sigue el cuento, la tonada haba compartido el exilio con el pastor, porque originalmente era cantada por los levitas en el Templo. Esta tonada, dicho sea de paso, retorn a la familia del Maguid a travs del Rab de Kalev, porque a Rab David Mosh de Tchortkov le agradaba cantarla. Muchos otros cantos del rab de Kalev se difundieron entre sus jasidim. Rab Jam de Zans, por ejemplo, un viernes por la noche, despus de caminar en torno de la plataforma de la sinagoga siete veces, enton el canto del rab de Kalev sobre la aoranza de la reunin con la "novia", la Divina Presencia, "hasta que se agot su fuerza corporal, por la vehemencia del xtasis". Rab Mosh Leib de Sasov (fallecido en 1807) sigui a su maestro de una aldea polaca a otra, y de Polonia a Nkolsburg. La leyenda lo vincula con Rab Shmelke en historias de milagros. Tenemos poca necesidad de referirnos a l en esta introduccin, puesto que las historias bastan por s mismas para evocar claramente su imagen. Su espritu desarroll el don del amor til, que Rab Shmelke haba suscitado en l, hasta un nivel de perfeccin que resulta inslito incluso en el jasidismo, un movimiento tan rico en gente que saba cmo amar. Una espontaneidad arrebatadora avivaba su amor y celo tanto hacia el hombre como hacia los animales. En su caso la paradoja del mandamiento de amar al prjimo como a uno mismo parece resuelta. (Se puede amar en obediencia a una orden?) cambios)

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Y sin embargo, incluso el rab de Sasov tropez con obstculos interiores. No poda amar a los hombres maliciosos y seguros de s mismos que perturban el mundo. Pero se trataba justamente de una cuestin acerca de la cual al maestro le agradaba hablar: se debe amar a toda alma porque es una parte de Dios, o ms bien, no se puede evitar el amar a cada alma en cuanto uno se da cuenta de que es una parte de Dios. Y de este modo, puesto que amaba profundamente a Dios, el rab de Sasov lleg a amar a sus criaturas de un modo cada vez ms perfecto. El verdadero significado del mandamiento de amar se manifiesta en los obstculos interiores para cumplirlo y en el hecho de superarlos. Un ejemplo de la influencia del rab de Sasov sobre su crculo inmediato lo constituye su discpulo Rab Mndel de Kosov (fallecido en 1825), cuya vida y obra se inspiraron en el amor a la humanidad. Se dice que hizo formulaciones radicales de la creencia de que el amor al prjimo es slo otro aspecto del amor a Dios. Un ejemplo es la interpretacin que dio a las palabras de las Escrituras: "Ama a tu prjimo como a ti mismo; Yo soy el Seor." Las explicaba de esta manera: "Si un hombre ama a su prjimo, la Divina Presencia est con ellos." Y en otra ocasin: "La unin de los prjimos que se aman realiza la unidad en el mundo superior." Sabemos que su hijo Jam se esforz sin desmayo por conseguir que sus jasidim vivieran como buenos vecinos, se conocieran, se ayudaran, se acompaaran mutuamente y se amaran los unos a los otros. Dos de los discpulos de Rab Elimlej, el Maguid de Koznitz y el Vidente de Lubln, fueron mencionados al hablar de la primera poca porque haban sido antes discpulos de! Gran Maguid y, en consecuencia, pueden ser asignados a la tercera generacin. De otros dos, Rab Abraham Iehosha Hshel de Apt (fallecido en 1825) y Rab Menjem Mndel de Rymanov (fallecido en 1815), hablaremos ahora. Se dice que, antes de morir, Rab Elimlej dej el poder de juzgar de su lengua al rab de Apt y el poder de gua de su espritu al rab de Rymanov. El rab de Apt se destac por su vocacin por la justicia; cumpli la funcin de juez y arbitro entre los jasidim e incluso los tzadikim de su tiempo. Fue a travs de errores y esfuerzos como lleg a su profunda concepcin de la verdadera justicia. Empez con lo que habitualmente llamamos justicia, es decir, 67

- d e ser justo, pero luego aprendi paso a paso que la ,-1ahumana como tal falla cuando intenta sobrepasar el mbito de un orden social justo y se inmiscuye en el de las relaciones humanas justas. Aprendi que la justicia de Dios no pertenece a la misma categora que su amor, que es la perfeccin de un atributo que podemos por lo menos esforzarnos por imitar, sino que es algo enigmtico que desafa toda comparacin con cualquier cosa que los hombres llamen justicia y derecho. El hombre debera permanecer dentro de los lmites de su orden social, pero cuando va ms all y se aventura en el mar de las relaciones humanas, es seguro que naufragar, y todo cuanto puede hacer es salvarse aferrndose al amor. El momento decisivo en la vida del rab de Apt fue probablemente aquel en que reproch pblicamente a una mujer la liviandad de sus costumbres, ya que al punto, comparando su actitud con la de Dios, se sinti "vencido" y se convirti en un hombre distinto. Pero no consider su modo de amar como el de un individuo que vive en la tierra; lo vio en relacin con las migraciones de su alma y comprendi que tena la tarea de perfeccionar ese amor durante su curso. Rab Mndel de Rymanov fue diferente del rab de Apt tanto en su carcter como en su vida. Haba heredado la capacidad de su maestro para organizar, pero la puso en obra dentro de los lmites ms estrechos. De los tres crculos que rodean al tzadik, los discpulos, la congregacin y los "transentes", le preocupaba sobre todo el segundo. Dict leyes para su congregacin como si fuera un Estado, y sta era ms real para l que el Estado. No presuma de ser justo; simplemente vigilaba el orden justo entre los que estaban a su cargo. Cuando se vea forzado a reprobar, sus palabras penetraban como una fuerza natural hasta el ncleo del incidente que haba provocado su censura. Y as, cuando era necesario preservar las costumbres y mantener el orden, l, que se destacaba por su sobriedad, poda elevarse a las alturas de una majestad arcaica. Esto ocurra cuando para despertar y unir a su congregacin, que estaba en peligro de volverse impasible (como lo estn siempre las congregaciones), les hablaba como el representante instituido por Dios, los liberaba de la compulsin ejercida por la Tor y los dejaba en libertad de renovar su eleccin. Para sus discpulos su poder sobre "la palabra" lo haca un modelo de un hombre que en todas sus afirmaciones refleja su sentido de la responsabilidad. 68

Rab Zvi Hirsh de Rymanov (fallecido en 1846), el discpulo que se convirti en el sucesor de Rab Mndel, era el verdadero "hijo de sus obras" entre los tzadikim del segundo perodo. Estuvo primero de aprendiz con un sastre y luego pas a ser servidor en la casa de Rab Mndel. All practic la ciencia y el arte de servir en un plano tan elevado que el tzadik pronto lo reconoci como un raro espcimen humano capaz de recibir con provecho las enseanzas. Acept al joven Hirsh como su discpulo, pero incluso en este carcter sigui sirviendo al tzadik. Continu sus estudios durante doce aos despus de la muerte de su maestro, y luego, para sorpresa de todos, asumi la sucesin. Pronto fue reconocido por los otros tzadikim y ocup una posicin de poder muy especial. Aunque en ocasiones se conduca de manera arrogante, era de corazn muy humilde, y a menudo deca de sus sermones, simples y al mismo tiempo profundos, que slo expresaba lo que se le haba dicho que dijera; a veces ni siquiera poda recordar un sermn cuando haba terminado de decirlo. Es tambin digno de notar que a menudo peda sumas sustanciales de dinero a las personas que venan a solicitar su intercesin. En tales casos nombraba una suma exacta, cuyos nmeros haban sido elegidos aparentemente por su significacin mstica. Por otro lado, tena el hbito de distribuir entre los necesitados cualquier dinero que tuviese en su casa. Era una especie de redistribucin de bienes que practicaba entre sus jasidim, obviamente movido por el sentimiento de que era su misin dirigir las posesiones superfluas hacia donde eran necesarias. Rab Shlom de Karln, que fue conocido por su gran poder en la oracin, fund una escuela de oracin exttica. Su discpulo ms renombrado, que desarroll su enseanza de entregar la vida misma en la oracin, fue Rab Uri de Strelisk (fallecido en 1826), llamado "el Serafn". En este sentido, la oracin exttica no es una transaccin meramente personal; incluye a la vez al tzadik y a sus jasidim. Casi todos los jasidim de Rab Uri eran pobres, pero ninguno se dirigi a l con el fin de alcanzar un bienestar. Todo lo que queran era orar con l, de la misma manera que l, y como l entregar la vida en la oracin. La impresin de su modo maravilloso de orar fue transferida a toda su relacin con l, la cual se convirti en la 69

f" in de un visionario. Realmente lo consideraban glori icaci U jasid cuenta cmo pudo ver que el rab como un ser 1 " 1, > ir r 7 % tena ms de un rostro, otro que el rab se ru haciendo cada vez ms grande ante sus ojos, hasta alcanzar el cielo. Los jasidim relatan que una vez, cuando la sinagoga haba quedado manchada por las plegarias impuras de los sabatianos, sus poderosas oraciones hicieron que se incendiara hasta sus cimientos a la noche siguiente. Dicen tambin que la semana de trabajo no empezaba hasta que l no dijera la Bendicin de la Separacin (Havdal) al concluir el shabat. Hasta entonces las llaves del infierno estaban en sus manos, y las almas liberadas durante el shabat podan revolotear por la atmsfera. Antes de morir, Rab Uri orden a Rab Iehda Zvi de Stretyn (fallecido en 1844) para la sucesin imponindole manos, como recuerdo de la ordenacin de Josu por Moiss. La leyenda pretende que tambin l tena en su poder las llaves del infierno durante el shabat, pero el relato se adorna ahora con nuevos detalles: durante toda la noche despus del shabat, un jasid lo vio de pie ante una ventana abierta, vestido an con el ropaje del shabat, y sosteniendo en su mano una gran llave de la que no quera desprenderse. Todo el tiempo enjambres de ngeles malignos acechaban alrededor de l, esperando la maana, cuando sus fuerzas desfallecieran. Tena la costumbre de tomar el bao ritual por la noche en un ro de las afueras de la ciudad, y se dice que mientras permaneca en el agua recitaba ntegramente el Libro de los Salmos. El rasgo ms notable de las enseanzas de Rab Iehda Zvi fue su enftica afirmacin de la unidad de los atributos de Dios, la unidad del rigor de Dios y de Su misericordia. El hijo de Rab Iehda, Rab Abraham de Stretyn (fallecido en 1865) dej al mundo una enseanza significativa de la unidad humana: que el hombre puede lograr tal unidad entre sus facultades, que cada uno de sus sentidos puede substituir a otro y hacerse cargo de su funcin. A ms de Rab Uri de Strelisk, Rab Shlom de Karln tuvo otro discpulo distinguido: Rab Mordeji de Lejovitz (fallecido en 1811), que agreg nuevos y concretos caracteres a la enseanza de dar la vida en la oracin. Ense que el que ora debe entregarse al Seor con cada palabra que pronuncia, e ilustr esta afirmacin con la parbola del ave legendaria 70

cuyo canto de alabanza hace estallar su propio cuerpo. Todo el ser fsico del hombre debe entrar en cada palabra de su oracin, de modo que sta pueda incluso elevarse "desde sus talones". Se dice que los pulmones de Rab Mordeji fueron desgarrados por el fervor de su oracin. Pero toda su actitud ante la vida era alegre. Slo en la alegra puede el alma elevarse realmente hacia Dios, y "el que quiere servir a Dios con devocin y luz divina y alegra y voluntad, debe tener un espritu que sea brillante y puro y claro, y un cuerpo que est lleno de vida". El hijo de Rab Mordeji, Rab Naj de Lejovitz (fallecido en 1834), sigui las huellas de su padre, aunque era ms mundanal en su modo de pensar. Pero incluso entre los dichos del nieto de Rab Naj, Rab Shlom Jam de Kaidanov (fallecido en 1862), encontramos juicios imbuidos de la energa de las enseanzas del rab de Karln sobre la oracin. La escuela de Rab Shlom alcanz un pico tardo en un hombre que fue primero discpulo de Rab Mordeji y posteriormente de Rab Naj: Rab Mosh de Kobryn (fallecido en 1858). No vacilo en contar a este maestro escasamente conocido entre los pocos grandes hombres que el movimiento jasdico produjo en medio de su decadencia. Si bien no enriqueci las enseanzas, su vida y sus palabras, y la unidad entre su vida y sus palabras, dieron al movimiento una expresin muy personal, renovadoramente vital. Tres dichos suyos bastan para revelar la esencia de su filosofa: ' T e convertirs en un altar ante Dios"; "Nada hay en el mundo que no contenga un mandamiento"; "As como Dios es ilimitado, es ilimitado su servicio". Estas enseanzas se integran con una vida que, al reflejarlas y ejemplificarlas, nos trae a veces el recuerdo de los primeros maestros del jasidismo. Rab Jam Meir Iejiel de Mogielnica (fallecido en 1849), el nieto del Nlaguid de Koznitz, fue el ms notable entre los discpulos de ese hombre santo del sufrimiento, que profetizaba desde las profundidades de sus dolores. Otros tzadikim a ms de su abuelo fueron sus maestros, entre ellos el rab de Apt y el Vidente de Lubln, y tambin se relacion estrechamente con un discpulo del Vidente, el Iehud de Pzhysha, que tena tantos enemigos. Jan reuni enseanzas sin llegar a ser un eclctico, porque aunque no era un pensador original, tena un 71

' t fuerte e independiente que funda todo el material que ^ c r s 0 de sus propios sentimientos y experiencias. o s de sus dichos sirven para caracterizarlo: "No deseo peldaos espirituales sin la vestidura del cerpo", y "Nunca quise obtener nada que no fuera el fruto de mi esfuerzo." Saba ver dentro de s mismo y acostumbraba explicar a sus jasidim lo que ocurra en su alma. Le agradaba narrar en cualquier circunstancia y se expresaba fcil y libremente. Su relacin con sus jasidim era de gran intimidad; cada uno de sus gestos produca en ellos una impresin perdurable, y lo servan con amor. El discpulo en el cual ejerci una influencia ms fecunda fue Rab Isajar de Wolborz (fallecido en 1876).
cspin recI p

A continuacin me ocupar de la escuela de Lubln y de las que surgieron de ella, incluso las importantes escuelas de Pzhysha y Kotzkr Estas fueron influidas por la de Lubln, y en especial por la fuerte personalidad del Vidente, y sin embargo se opusieron a ella. Mencionar aqu a nueve de los muchos discpulos del Vidente de Lubln. Son los siguientes: Rab David de Lelov (fallecido en 1813), Rab Mosh Titelbaum de Ohe! (Ujhely, en Hungra; fallecido en 1841), Rab Isajar Ber de Radoshitz (fallecido en 1843), Rab Shlom Leib de Lentshno (fallecido en 1843), Rab Naftal de Roptchitz (fallecido en 1827), Rab Shalom de Belz (fallecido en 1855), Rab Zvi Hirsh de Zhydatchov (fallecido en 1831), Rab laacov Itzjac de Pzhysha, conocido como "el lehud" (es decir, "el Judo"; fallecido en 1813) y Rab Simja Bnam de Pzhysha (fallecido en 1827). (Para mantener la coherencia de la exposicin los he tomado en una secuencia no cronolgica, y no he incluido a Rab Menjem Mndel de Kotzk, pese a que fue durante un tiempo discpulo del Vidente, sino que lo he considerado en relacin con la escuela de Pzhysha, porque l mismo nunca dej de subrayar que perteneca ms a Pzhysha que a la escuela de Lubln.) David de Lelov fue una de las figuras ms simpticas del jasidismo. Era sabio y al mismo tiempo infantil; se mostraba accesible a todas las criaturas, pero abrigaba un secreto en su corazn; era ajeno al pecado, pero protega no obstante a los pecadores de quienes los hostigaban. Es un notable ejemplo de un tzadik que no pudo llegar a ser lo que fue mientras la verdad del jasidismo no lo liber de su concepcin asctica del mundo. Su liberacin fue obra de Rab Elimlej. 72

Estudi despus con el Vidente de Lubln, a quien fue fiel durante toda su vida, aunque se opona a l en cuestiones bsicas, como no poda ser de otro modo; y en las disputas entre Lubln y Pzhysha tom partido sin reservas por su amigo el Iehud. Durante mucho tiempo se opuso a que lo considerasen un tzadik, a pesar de que tena numerosos y devotos seguidores que comparaban a este hombre sin pretensiones con el Rey David, probablemente con ms fundamento que el caso de otros tzadikim. Durante un perodo considerable de su vida trabaj en su pequea tienda y con frecuencia enviaba a los clientes a otros tenderos que eran ms pobres que l. Le gustaba viajar por el pas, visitar en las aldeas a judos desconocidos y confortar sus corazones con palabras fraternales. En los pequeos poblados reuna a los nios a su alrededor, los llevaba de paseo, diriga sus juegos y haca msica con ellos. En el mercado daba de comer y beber a los animales que haban quedado sin atencin, como lo haba hecho antes que l el rab de Sasov. Senta especial afecto por los caballos y daba vehementes explicaciones sobre lo insensato que es castigarlos. Como amaba ms a su familia que a la humanidad en general, declaraba que no mereca ser llamado tzadik. Crea que su misin ms importante era mantener la paz entre los hombres; por eso, segn sostiene la tradicin, se le haba concedido el poder de lograr la paz por medio de sus oraciones dondequiera que hubiese enemistad. Enseaba que no se debe reprender ni exhortar a quienes se quieren convertir, sino que es preciso unirse a ellos como un buen amigo, aquietar el tumulto de sus corazones y mediante el amor conducirlos al reconocimiento de Dios. Este es el mtodo que l emple para llevar al buen camino a muchos que se haban extraviado. (Ocupa un lugar destacado entre ellos un famoso mdico, el doctor Bernhard, a quien el rab de Lelov condujo hacia el Vidente de Lubln, y que posteriormente alcanz en la vida jasdica una posicin muy elevada.) La propia vida de Rab David constituy el ejemplo ms acabado de sus enseanzas. "Todo lo que haca, cada da y cada hora", dijo Rab Itzjac de Vorki, quien estudi con l durante un tiempo, "era el precepto y la palabra de la Tor". As como Rab Elimlej liber al rab de Lelov de las trabas del ascetismo, un discpulo de Rab Elimlej, el Vidente de Lubln, liber a Rab Mosh Titelbaum de su preocupacin por la erudicin, que lo aislaba del mundo. El Vidente reco73

Muchas cosas haban preparado a Rab Mosh para seguir ese camino, entre ellas sus curiosos sueos que han llegado hasta nosotros, algunos del tiempo de su juventud. De estas experiencias onricas incluso encuentros con los maestros de la Cabala de pocas pasadas, a quienes observaba en su trabajo secreto aprendi cun poco benefician las buenas acciones si el hombre que las realiza no se entrega a Dios con toda su alma, y que tanto el paraso como el infierno estn en el espritu humano. En este punto el Vidente se convirti en su maestro y le ense la verdadera alegra jasdica, pero no le fue fcil alcanzar ese estado. Se deca que Rab Mosh era una "chispa" del alma del profeta Jeremas. Toda su vida se haba dolido muy profundamente por la destruccin del Templo y de Israel. Cuando aprendi a sentir la alegra, su esperanza en el Mesas triunf sobre su pena, porque esa esperanza tena una extraordinaria fuerza sensual. De ningn otro tzadik se ha dicho que tuviera una fe tan concreta y vigorosa en el Mesas en cada instante de su vida. Rab Isajar Ber de Radoshitz fue ampliamente conocido como hacedor de milagros, y eran especialmente famosas sus curas milagrosas. Se destacaban entre stas sus curas de "dibukim", de personas posedas por demonios, que incluso le ganaron el nombre de "el pequeo Baal Shem". Parece haber tenido esta tendencia hacia lo milagroso desde su juventud, aunque durante mucho tiempo no se atrevi a poner a prueba sus poderes interiores y se lo conoca slo como un hombre tmido y tranquilo. Se cuenta un incidente caracterstico de su juventud: que mientras acompaaba a Rab Mosh Leib de Sasov en un viaje le sugiri sus mtodos mgicos, de los cuales l mismo no tena an conciencia. Pero ms extrao es el hecho de que l, que haba ido de un tzadik a otro, y que despus de dejar al Vidente adhiri por ltimo al Iehud, mantuvo intacto su aprecio por los milagros incluso con este nuevo maestro, que sin duda era hostil a lo milagroso. La tradicin provee alguna explicacin para esto, ya que se nos dice que cuando el hijo del Iehud cay enfermo, el padre se dirigi a Rab Isajar Ber, cuyos poderes curativos latentes haba adivinado y decidido actualizar. Sin la 74

camino del jasidismo.

su a l m a la llama verdadera, a la que slo faltaba el nocio a p r o p i a d o ; todo aquel en quien arde esa llama C0Iya un jasid en su corazn, por mucho que se oponga al

menor fe en sus dones, en la urgente necesidad del momento, Rab Isajar tom al nio en sus brazos, lo acost en la cuna, empez a mecerlo, or, y tuvo xito en la curacin. Muchos aos despus, cuando la escuela de Pzhysha haba producido la ltima gran escuela jasdica, la de Kotzk, con su atmsfera de tragedia, y los jasidim de los dos campos, el de Kotzk y el de Radoshitz, se oponan entre s, se dice que Rab Isajar expres una p a r a d o j a que defina el principio de Kotzk como la rendicin de la voluntad propia ante la voluntad de Dios, y el de Radoshitz como la afirmacin de la voluntad propia, que tambin surge de la voluntad de Dios. El juicio fue ste: "Si no puedes resolver una cuestin, debes resolverla, de todos modos." Los seguidores del rab de Kotzk, sin embargo, sostenan que en Kotzk se Ies enseaba a acercar sus corazones a su Padre celestial, mientras que en Radoshitz se intentaba acercar al Padre celestial al corazn de los judos. Con esto queran significar que, en vez de tender hacia Dios en toda su grandeza y austeridad, la escuela de Radoshitz intentaba hacerlo familiar para el hombre, mediante los milagros. Esto nos recuerda lo que el mismo Rab Isajar dijo una vez. Cuando uno de sus discpulos ms prometedores le pregunt por qu forjaba milagros y si no sera mejor purificar el alma, contest que haba sido enviado "para hacer que la Divinidad fuera conocida en el mundo". Rab Shlom de Lentshno era igualmente singular, aunque en un modo diferente. Era muy elogiado por su extremada limpieza, porque sta simbolizaba todo su modo de vida. Se cuenta que nunca miraba una moneda y nunca, la tocaba con sus dedos; que nunca extendi la mano para recibir algo, incluso cuando alguno de los tzadikim que fueron sus maestros (es decir, Rab Mndel de Rymanov, el Vidente de Lubln y el lehud) le ofrecan algo para comer de su propio plato, como solan hacerlo los tzadikim con sus discpulos ms queridos; que nunca deca una palabra ociosa ni escuchaba una conversacin intil. Incluso en su juventud hizo un comentario caracterstico sobre el versculo de los Salmos que dice que Dios no despreciar un corazn quebrantado: "Pero debe al mismo tiempo ser ntegro." Tambin lo define el hecho de que a! hablar de la llegada del Mesas se refiriera siempre al gran sentimiento de vergenza que predominara por doquier. En razn de su santidad, que aunque recluida simpatizaba con todas las criaturas, fue considerado como una de las epifanas del sufriente 75

Una vez dijo del Mesas hijo de Jos, quien, de acuerMesias. ^ t r a ( ji c in, haba de ser muerto: "Este ya no es el c a s o ^ m o r i r por los sufrimientos de Israel." T a m b i n l tena enemigos entre los otros tzadikim. El lder de la l u c h a que se entabl contra l cuando sigui siendo fiel a Ja escuela de Pzhysha fue un hombre que difera de l en todos los aspectos fundamentales. Era Rab Naftal de Roptchitz, quien haba sido instruido por Rab Elimlej de Lizhensk y despus por sus cuatro grandes discpulos el rab de Apt, el maguid de Koznitz, Rab Mndel de Rymanov, y sobre todo el Vidente de Lubln. Difcilmente haya existido otro tzaclik cuya alma albergara tantas contradicciones como la de Rab Naftal de Roptchitz. Pero si las consideramos en conjunto, no son en modo alguno informes y caticas, sino que dan la imagen de una figura humana real. Con l hace su entrada en el mundo jasdico un tipo que no deja de ser comn entre los intelectuales distinguidos de la era moderna: una mezcla de irona y anhelos, de escepticismo y fe, de ambicin y humildad. Desde su juventud fue dado a las bromas, muchas de ellas amargas, y a todo gnero de travesuras, algunas realmente maliciosas. Cuando joven reflexionaba sobre sus propias dotes con un extremado orgullo, en su madurez con dudas que bordeaban la desesperacin. Observ una vez que su maestro Rab Mndel de Rymanov era santo y nada saba de la astucia, y agreg: "Por consiguiente, cmo puede entender cmo soy yo?" En otra ocasin, cuando el Vidente de Lubln se impacient con sus eternas bromas y le record que el versculo de las Escrituras dice: "Sers de corazn sincero con el Seor tu Dios", y no "Sers astuto con el Seor tu Dios", Naftal dio la siguiente respuesta audaz que no guarda relacin alguna con el punto de vista original y fundamental del jasidismo: "Requiere gran astucia ser sincero con el Seor." Pero despus que se convirti en rab, hay ms y ms informes muy diferentes de l. Varios de los relatos en que aparece como protagonista, y sobre todo aquel en el que expresa su deseo de reencarnarse en una vaca, muestran los cambios que se haban producido y que an se seguan produciendo en su alma. Una conversacin suya con Rab Mer de Stabnitz sugiere una conclusin, aunque ms bien general, que Rab Naftal haba obtenido de su experiencia de la vida. Cuando se 76

encontr con Rab Mer, que haba sido su condiscpulo en Lubln y en el nterin se haba convertido hasta cierto punto en el sucesor del Vidente, le dijo que de ah en adelante los jasidim deberan permanecer en sus casas y estudiar antes que acudir a los tzadikim. Rab Mer respondi: "No te preocupes: Dios proveer! Si nosotros no somos capaces de conducir a nuestra comunidad, otros hombres ms capaces aparecern y sern los lderes", una respuesta que, sin embargo, no fue confirmada por los acontecimientos posteriores. Juntamente con Rab Naftal de Roptchitz debemos considerar a su discpulo Rab Jam de Zans (fallecido en 1876), quien, entre todos los distinguidos eruditos talmdicos que hubo entre los jasidim, fue probablemente el que continu la antigua lnea del estudio con la mayor energa o, para emplear un curioso smil que se le atribuye, se dispuso a volver al derecho el vestido, que anteriormente haba sido vuelto al revs. Pero no debemos suponer que intent la sntesis que los perodos anteriores del movimiento haban tratado de alcanzar una y otra vez. Esta sntesis parece haber sido abandonada, porque aunque Rab Jam insiste en que en el anlisis final la enseanza y "el servicio" son la misma cosa, admite que en lo que a l concierne en el estudio no hay nada en el mundo ms que la Tor, y en la oracin nada ms que el servicio. Fue un maestro en el debate talmdico y en el xtasis, y se distingui igualmente por su caridad y su profundo conocimiento de la naturaleza humana, pero no se equipar a los grandes tzadikim en ciertas cualidades de importancia primordial, porque no posea la unidad del alma ni la unidad de una figura modelada por la unidad del alma. Muchos grandes hombres de las generaciones posteriores se caracterizaron por el hecho de que posean todo excepto la unidad bsica de todo. lejzkel de Sheniava, un hijo del rab de Zans, fue una protesta viviente contra esta tendencia. Se cuenta de l que no quera predicar sermones sobre las Escrituras, y que se limitaba a leer en voz alta la Tor. Uno de sus comentarios sobre su padre era que Rab Jam tena el alma de Abel, pero de l mismo deca que el lado bueno del alma de Can se haba incorporado a la suya, Otro de sus dichos que ha llegado hasta nosotros es que cada tzadik se encuentra con hombres ms devotos que l entre los que lo siguen, slo que esos hombres no tienen conciencia de ello. El profuso material legendario del que pude disponer no proporciona lo que llamara un cuadro completo de Rab Sha77

de Belz el famoso tzadik fundador de una "dinasta". Pero algunos de sus rasgos son tan notables que no puedo omitirlo. Dos motivos emergen con particular claridad. Uno es el de la confesin. Rab Shalom haca que sus jasidim le contaran todos los "pensamientos ajenos" que pasaban por sus mentes, o sea todas las tentaciones de la fantasa que les impedan concentrarse en la oracin. Escuchaba sus confesiones con intensa actividad y esta relacin recproca produca la completa liberacin de los jasidim. El otro motivo tena relacin con el matrimonio. Es bien conocido que en crculos de hombres devotos no solamente la presencia de mujeres en general, sino incluso la de sus propias esposas era considerada como un factor de "distraccin". Este efecto no era atribuido sin embargo a la naturaleza de la mujer como tal, sino al pecado original y, en especial, a la parte de l que era debida al elemento femenino. En el caso del rab de Belz, el pecado parece haber sido vencido. Lo vemos sentado con su esposa como Adn y Eva antes de la cada, cuando la mujer era todava la "ayuda adecuada" del hombre con todo su ser; el estado original de la creacin es restaurado. Rab Hirsh de Zhydatchov, quien estudi no slo con el Vidente sino tambin con los rabes de Sasov y Koznitz, presenta una nueva y singular situacin. Junto con sus hermanos y sobrinos formaba una familia que era al mismo tiempo una escuela liderada por l. Una historia que se cuenta acerca de uno de los cinco hermanos demuestra la cohesin interna que exista en el grupo. Se dice que cuando Rab Hirsch, que era el mayor, enferm de gravedad, uno de sus hermanos se ofreci al cielo en su lugar, porque "el mundo lo necesita ms". Y su sacrificio fue aceptado. No slo en su trabajo sino tambin en su vida de todos los das Rab Hirsh fue el verdadero cabalista entre los discpulos del Vidente de Lubln. No llevaba nunca un vaso de agua a sus labios sin pasar por una concentracin mstica especial (kavan). Falto de confianza en s mismo, tema incluso despus de cumplidos los cuarenta aos que llegara a dominarlo el planeta Venus, en cuya esfera el bien y el mal se mezclan. El hecho de que tantos Jasidim acudieran a estudiar con l tambin le inspiraba recelo: tendra Satans parte en ello? Esta duda lo asaltaba porque todo lo tomaba seriamente, incluso la relacin entre la ayuda externa e interna que segn su sentir deba dar a cada uno de sus jasidim. Pero, cmo poda 78

realmente prestar atencin personal a cada individuo entre tal muchedumbre? Su rechazo de toda clase de supremaca, de cualquier pretensin exclusiva para s mismo o cualquier otro tzadik se vincula estrechamente con su actitud general. Crea que un jasid que pensara que su rab era el nico verdadero, era un idlatra, y que lo nico que importaba era que cada uno encontrara el rab apropiado para su carcter y sus necesidades particulares, el rab apropiado que le diera ayuda individual. Rab Iehda Zvi de Rozdol (fallecido en 1847), sobrino de Rab Hirsh, desarroll el problema del tzadik, que su to haba planteado de una nueva manera, en relacin con sus propias dudas acerca de s mismo. Senta que le faltaba el poder que posean los grandes tzadikim de pocas anteriores, el poder de cambiar el mundo. El principio rector de su propio espritu fue, segn descubri, una especie de entrega de su propio espacio, por as decir, un modo de hacer espacio. Llamaba a este elemento la nada, y deca que tambin haca falta para la existencia del mundo. Rab Itzjac Aizic de Zhydatchov (fallecido en 1873), otro sobrino de Rab Hirsh, aunque no reivindic mayores ttulos para el tzadik, destac el factor positivo en su relacin con los jasidim en dos formas: primero, con su idea de que todas las relaciones humanas, y por consiguiente tambin las del tzadik con los jasidim, estn basadas en un toma y daca recproco, y en segundo lugar al interpretar la influencia moral frecuentemente mal entendida del tzadik sobre el jasid como una accin que no es independiente sino que est condicionada por la operacin religiosa y se incluye en sta. En general podemos decir que la escuela de Zhydatchov contribuy sustancialmente a la evaluacin crtica de toda la esfera de la relacin existente entre el tzadik y los jasidim, y a su nueva y ms precisa delimitacin. La escuela de Pzhysha, que se origin en la de Lubln, y la escuela de Kotzk, nacida de la de Pzhysha, presentan una estructura comunal amplia e independiente. Pero no podramos entender el rasgo saliente de estas dos escuelas sin conocer a su fundador, el Iehud.8 El Iehud se llamaba Iaacov Itzjac, igual que el Vidente;
8 Vase mi libro FOT the Sake of Heavert (Filadelfia, 1945), que trata de la relacin ambivalente entre el Vidente y el Iehud.

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pero como no era apropiado que un tzadik usara el mismo nombre que su maestro en e! crculo de ste, recibi el apodo de "el lehud", o sea el judo. Este apodo se volvi tan popular que posteriormente otros tzadikim se referan al rab de Pzhysha llamndolo simplemente "el Judo Santo". Pero el nombre es asimismo simblico y apunta al carcter especial del hombre. Incluso cuando muchacho el lehud se negaba a orar con intervalos establecidos y en compaa de otros. Ni golpes ni reproches servan de nada. Pero entonces su padre observ que cuando la Casa de Oracin haba cerrado ya sus puertas, el muchacho se trepaba al techo y entrado por una ventana para decir sus oraciones, y que lo haca diariamente. Cuando joven le gustaba orar en un granero donde nadie poda verlo. En esos das ya tena la reputacin de ser un gran erudito talmdico, pero tambin ha de ser alguien que nada saba del servicio de! corazn. Se supona que no tomaba el bao de inmersin porque nunca lo vieron en alguno de los grupos de diez o ms que descendan los noventa escalones hasta el helado estanque. Iban juntos para hacer ms leve el descenso de la larga escalera resbaladiza, y tambin para encender algn fuego y calentar algo el agua. Pero el lehud iba solo a medianoche, se sumerga sin encender ningn fuego, regresaba tan secretamente como haba venido y estudiaba la Cbala. Al amanecer su joven esposa lo encontraba a veces inconsciente sobre su libro. Los padres de su mujer vivan en la ciudad de Apt. En ese tiempo Rab Mosh Leib de Sasov resida en la misma ciudad. Se interes en el joven, le tom afecto y tuvo una profunda influencia sobre su alma sensible y reticente. Simultneamente Rab Abraham Iehoshu Hshel de Apt tambin descubri la grandeza del alma del lehud. Durante muchos aos ense a los nios en varas aldeas. Despus lo invadi una nostalgia de la muerte, a la que consideraba la perfeccin del ser. No saba si este anhelo era la verdad divina o su propia ilusin. Busc apoyo y direccin, y se dice que Rab David de Lelov lo condujo hacia el Vidente de Lubln. All, segn nos cuentan, fue recibido como alguien a quien se esperaba, y lo domin un sentimiento de profunda calma. Cuando recordamos la agitacin de su juventud, podemos entender lo que quera expresar al decir que en Lubln haba aprendido a conciliar el sueo. Pero el Vidente no era como 30

su maestro el maguid de Mezriteh. No tena la misma gran claridad de ste, que despertaba la confianza de aquellos a quienes educaba. El maguid de Mezriteh ayudaba a los discpulos que estaban bajo su cuidado a construir la sustancia de su vida, cada uno con sus propios elementos particulares. El Vidente viva en el mundo de sus propias urgencias espirituales, la mayor de las cuales era su "visin". Su humildad, aunque apasionada como todas sus otras cualidades, lo impela a cada paso a llegar a un compromiso entre su mundo personal y el mundo en general, pero sin embargo no poda entender a un ser humano como el Iehud ni las premisas de su naturaleza, porque careca de una que era esencial en tal hombre: la confianza de un espritu en otro. El Iehud, a su vez, jams pudo entender esta falla en la personalidad del Vidente. Por eso la relacin entre los dos era a la vez de intimidad y lejana. Finalmente el Iehud fund una congregacin propia, un paso que, aunque dado a sugerencia de su maestro, aliment las sospechas del Vidente. Con la ayuda de Rab Bnam, que haba sido compaero de estudios del Iehud y se convirti despus en su discpulo, esta congregacin lleg a ser la escuela de Pzhysha. Pero el punto focal en la vida del Iehud sigui siendo su perturbada y amarga relacin con el rab de Lubln, y una y otra vez senta el deseo imperioso de salvar el abismo insuperable. Emprendi su propio camino a la sombra de este conflicto, y despus de aos de lucha la gente acuda a l en gran nmero. "Cambiad!" les gritaba. "Cambiad rpidamente, porque est cercano el da, y no hay tiempo para nuevas migraciones de las almas; la redencin est muy cerca." Lo que quera decir es que la redencin era tan inminente que la gente no tena tiempo de buscar la perfeccin en nuevas encarnaciones, que tenan que dar el paso decisivo ahora, con un magno esfuerzo, para la gran transformacin. El Iehud se mantuvo apartado de las prcticas mgicas, en las que el Vidente y sus amigos incursio.iaron en un intento de alcanzar la esfera mesinica afectando los acontecimientos de la poca; no quera apresurar el final, sino preparar al hombre para el final. Rab Uri de Strelisk, "el Serafn', deca de l que "quera traer a los hombres un nuevo camino: fundir la enseanza y la oracin en un nico servicio". Aada que eso nunca haba ocurrido antes, pero pienso que s haba ocurrido en los comienzos de la innovacin jasdica, para perderse luego. 81

Y Rab Uri deca adems: "Pero muri en la mitad de su trabajo y no lo complet." La acusacin ms grave que los enemigos del Iehud levantaban contra l era que no oraba en las horas prescritas, sino que esperaba hasta sentirse colmado del deseo de orar. Esto sin embargo no era ms que la primera consecuencia necesaria de su voluntad de concentrarse. No tuvo oportunidad de extraer las consecuencias ulteriores porque muri en la plenitud de su fuerza antes de cumplir los cincuenta, unos dos aos antes que su maestro. De acuerdo con una leyenda, el Vidente !e pidi que muriera para poder saber por su intermedio del mundo superior cul era el prximo paso que deba darse en a gran empresa mesinica. De acuerdo con otra leyenda, el mundo superior le dio la opcin entre morir l o que muriera su maestro, y l eligi. Hay an otra versin que sugiere que el secreto de su juventud, que se haba expresado en un anhelo de muerte, se renov en ese tiempo en un plano ms elevado, y que la "unificacin" ms alta est ligada con la muerte corporal cuando se realiza por los que estn desarraigados; y este florecimiento tardo del jasidismo ya no contaba con raz verdadera alguna. La historia de su muerte est envuelta en el misterio, ms que la de ningn otro tzadik. El Iehud formul una vez la enseanza que l encarn con unas pocas y concisas palabras que son un comentario del versculo de las Escrituras: "La justicia, la justicia seguirs." Fueron stas: "Debemos practicar la justicia con justicia y no con iniquidad." A los relatos que se refieren al Iehud hemos agregado otros, relacionados con sus hijos y nietos, con el propsito de mostrar cmo, en este caso, una peculiaridad del carcter se mantiene a travs de varias generaciones . Rab Simja Bnam de Pzhysha fue el ms grande de los discpulos del Iehud y asumi su sucesin. Haba viajado de un lado a otro desempendose como copista, comerciante en maderas y farmacutico; pas a Hungra para estudiar el Talmud y tambin hizo repetidos viajes de negocios a Dantzig. Dondequiera que iba mantena los ojos abiertos y una actitud desprejuiciada y libre. "S todo acerca de los pecadores" dijo una vez, "y tambin s cmo enderezar un rbol joven que est creciendo torcido." Cuando Bnam cobr conciencia de la verdad jasdica, estudi con el Maguid de Koznitz, a quien visitaba frecuente82

mente. Despus viaj a Lubln, donde el Vidente no tard en sentir afecto por este hombre "mundanal". Por ltimo se relacion con el Iehud y fue muy pronto su discpulo de confianza. Despus de la muerte del Iehud, la gran mayora de los jasidim de Pzhysha eligieron a Bnam como su rab, pero l se mostr renuente a responder a su llamado e hizo esperar durante varios das a muchos que venan a verlo, porque encontraba difcil ejercer su nuevo oficio. No tena contacto con las masas, ni siquiera el que el Iehud tuvo con sus seguidores durante el ltimo perodo de su vida: el de aceptar su entusiasmo. Pero en cuanto empez a ensear seriamente, la enseanza se convirti en la ms vital de sus funciones, y la cumpli con un hondo sentido de la responsabilidad. Sacudi y revolucion la vida de los jvenes que venan de todas partes y pedan permiso para estar a su lado. Como estos jvenes dejaban por l sus hogares y asuntos, las familias de todas partes expresaban ms enemistad hacia l que hacia cualquier otro tzadik. Muchos tzadikim de su tiempo le eran hostiles por razones objetivas. Rab Naftal de Roptchitz, quien haba combatido con vehemencia al Iehud, dijo una vez a un joven que le peda bendijera su matrimonio con una joven de la vecindad de Pzhysha: '"No digo nada contra el rab, porque es un tzadik; pero su camino es peligroso para los discpulos que lo siguen. Servimos tantos aos para lograr el poder y fervor que ellos adquieren en tan poco tiempo! Con esos mtodos 'el otro lado' puede inmiscuirse Dios no lo permita!, con la ayuda de! demonaco planeta Venus." Finalmente, en la gran boda de los tzadikim en Ostila hubo algo semejante a una sesin de un tribunal, en la que el rab de Apt presidi y rechaz los cargos, que sin embargo eran ms legtimos de lo que suponan quienes los formularon. Bnam trat de conducir a los jasidim por el camino que haba tomado el Iehud, pero no pudo lograrlo, porque no comparta la creencia de su maestro de que el hombre debe estar preparado para la redencin aqu y ahora, y de que la redencin estaba prxima. El Iehud haba tratado de echar races en la meta. Pero Bnam no poda concebir a esa meta como el objetivo directo de sus acciones personales, y de este modo la herencia de su maestro qued vacante. La perspectiva de una nueva fusin de la enseanza y la plegaria, que por breves momentos haba iluminado el horizonte, se desvaneci. 83

Fue as porque la antigua raigambre ya no estaba y result imposible echar nuevas races. La sabidura poda prosperar an en la atmsfera del "individualismo", del abandono que ahora se converta en el abandono de la meta, pero la santidad no poda madurar en ella. El sabio Bnam fue conocido como "el hombre versado en el misterio", pero ya no estaba cerca del misterio mismo, como lo haba estado el Iehud al igual que los primeros tzadildm. Sus profundas conversaciones en la mesa y sus cristalinas parbolas presentan un poderoso testimonio de la verdad religiosa, pero no puede ser considerado como el cuerpo y la voz del espritu religioso. La oracin, que el Iehud haba "demorado", o sea subjetivizado, pas a ser subsidiaria de la enseanza, un resultado natural de la supremaca de la escuela sobre la congregacin. Y bajo la influencia del desarraigo, la enseanza misma dej de ser la transmisin de lo inefable y se convirti una vez ms en mera preocupacin por el estudio del contenido. La cualidad siniestra de este perodo posterior de desintegracin, que fue slo paliada por la clara sabidura de Rab Bnam, se revela en la leyenda sobre su hijo, Rab Abraham Mosh, quien muri antes de los treinta aos, poco tiempo despus que su padre. Todo en l era conciencia de la muerte y deseo de morir. Rab Bnam deca de su hijo que tena el alma del Rey Jeroboam I, que separ a Israel de Jud, y que su camino poda llevar al mal mayor o a la bondad perfecta y a una muerte temprana. Y fue esto ltimo lo que ocurri. Lo que el joven rab dice respecto del sacrificio de Isaac tiene un sombro timbre personal: el amor de Abraham a su hijo se expres en su misma disposicin a sacrificarlo, porque Isaac viva en la casa de Abraham "slo como un hijo", cuando en realidad era el cordero que deba ser ofrendado a Dios. Hay una extraa historia acerca de que antes de su matrimonio se cas con una de las nietas del Iehud su padre lo envi al cementerio para que invitara a uno de los muertos, y Mosh cometi un error e invit a quien no corresponda. No permaneci en su casa despus de su boda, sino que se dirigi a los bosques con un grupo de jvenes "apegados a l" y con ellos aprendi "el modo jasdico". (Sabemos de un grupo semejante de jvenes que rodeaba a Rab Shalom Shajna, y encontraremos la misma situacin en el caso de Rab Mndel de Vorki). Era el mismo bosque que una vez haba recorrido el Vidente de Lubln, y donde haba dicho que "todas las enseanzas manifiestas y ocultas junto con la Divina Pre84

senda" estaran presentes alguna vez all. Su padre fue a buscarlo para devolverlo a su hogar y a su joven esposa. Como si despertara de un sueo, dijo: "Haba olvidado". A la muerte de su padre vacil en convertirse en su sucesor, porque saba que al hacerlo acortara su propia vida. Sin embargo, se decidi en este sentido. Slo dos aos despus, con todo, sinti "el anhelo" de la muerte, y muri. Era tan hermoso en la muerte como lo haba sido en vida, Un tzadik que se acerc cuando lo llevaban, exclam: "Ay de la belleza que debe pudrirse en la tierral", y luego cay en un silencio que no interrumpi en todo ese da. Se dice que Rab Abraham Mosh fue un gran msico. Por lo que sabemos, fue el nico hijo de Rab Bnam. Si seguimos a Rab Janoj en su afirmacin de que los discpulos de Rab Bnam fueron como comentarios de sus enseanzas, debemos considerar a Rab Menjem Mndel de Kotzk (fallecido en 1859) como el comentario que en s mismo necesitaba de un comentario, pero nunca encontr uno, porque sus discpulos no lo fueron. Desde su niez fue Rab Mndel un rebelde que protega celosamente su independencia. Se dice que cuando el Vidente de Lubln envi por l y, de acuerdo con su costumbre, le hizo preguntas que revelaban su propio don de "ver", Mndel slo contest bajo protesta. Posteriormente, cuando el Vidente censur su modo de ser por considerar que llevaba a la melancola, Mndel dej Lubln y se dirigi a Pzhysha. All se someti en verdad a la gua del Iehud, pero poco tiempo despus de la muerte de su maestro su espritu irreprimible volvi a rebelarse, y no slo por la irritacin que le produca la muchedumbre de visitantes ociosos: fue una verdadera rebelin del espritu. Cuando se convirti en rab, result perfectamente claro que tenda fanticamente a una renovacin fundamental del movimiento. El jasidismo deba recordar el propsito de la creacin del hombre: "Elevar los cielos". Declar: "La santa revelacin ha degenerado en hbito". Y cada porcin de fuerza tena que concentrarse para presionar hacia la revelacin, hacia el punto desde el cual los cielos pudieran ser "elevados". Esta ya no poda ser la tarea de la congregacin: era la tarea de los discpulos. El vnculo entre la congregacin y la escuela parece haberse roto definitivamente. La congregacin tena an las plegarias, y las plegarias eran en Kotzk tan supre85

mmente importantes como en cualquier otra parte. El rab mismo era elogiado porque oraba sin esfuerzo ni ostentacin, "como alguien que conversa con un amigo". Pero para engaar al mundo y en Kotzk siempre estaban dispuestos a fingir ante la vista del mundo las oraciones eran "rpidamente despachadas". En verdad, ya no haba ningn sentimiento real por la oracin congregacional como tal. La oracin y la enseanza haban llegado a ser finalmente dos mundos relacionados slo por el conocimiento del objetivo, pero no por el ardor del espritu y el entusiasmo de la prctica. El "templo de amor" que alguna vez cobijara el grande y mutuo amor de los jasidim se haba cerrado por el abuso del fuego sagrado y ya no poda ser reabierto. Todo dependa de los discpulos como una lite que deba presionar hacia la revelacin. Hacia el fin de su vida Rab Mndel aludi a lo que haba sido su propsito original diciendo que haba intentado "entrar en el bosque" con cuatrocientos jasidim y darles "man" de modo que pudieran conocer el poder soberano de Dios. Es sta la visin de una nueva marcha por el desierto para conocer la nueva revelacin. Rab Mndel interpretaba que las palabras del Talmud, "la Tor fue dada slo a los que comen man", se referan exclusivamente a los que no se preocupan por el maana (Exodo 16:19 y sigs.). En tal sentido es significativo que ya de nio insista en que recordaba haber estado en el Sina, y como rab prescriba a todos que imaginaran en su corazn la permanencia en el Sina. Algunos de sus dichos que han llegado hasta nosotros, revelan su esperanza de que cada miembro de su grupo selecto fuera capaz de "ver directamente el cielo" y llegar a ser como el Baal Shem. Esto es parte de una actitud coherente, ya que se consideraba a s mismo como el shabat en el que culminaba el trabajo de la magna semana iniciada con el Baal Shem. Pero estas visiones pronto se desvanecieron. Los abrumadores desengaos que haba sufrido en sus primeros aos lo indujeron a concentrarse en el estudio con fantica intensidad. Sus discpulos que en su mayora, dicho sea de paso, deban ganarse la vida con trabajos manuales, se consideraban a s mismos muy por encima del resto del mundo, y esto llev a resultados indeseables. Despus que sus primeras y audaces esperanzas resultaron frustradas, su nica preocupacin fue mantener interna y externamente lo que l consideraba la verdad, la cual no era un contenido sino una cualidad personal, algo "que no puede 86

ser imitado". Explicaba las palabras del salmo segn las cuales Dios est cerca de todos los que lo llaman en la verdad, interpretndolas con este sentido: los que lo llaman con la cualidad de la verdad que vive en sus corazones, y se negaba a transigir incluso con la escuela de un amigo, si tena que ser en trminos que violaban esta cualidad. Fue aun ms intransigente en la defensa de la verdad interior. El mandamiento de Dios, enseaba, no debe ser convertido en un dolo para ocultar la verdad, y cuando decimos "Dios" debemos significar el verdadero Dios y no "una imagen fundida" de nuestra fantasa. Es perfectamente comprensible que slo unos pocos de sus discpulos discpulos y ex compaeros, como el rab de Guer, que vean en Mndel "una chispa del fuego verdadero" y "se rindieron a l" incorporaran la severa enseanza de la verdad personal a sus vidas y l hicieran vivir. (Un discpulo defini en esta forma el sentido de esa enseanza: "No hay verdad mientras la persona entera de uno no es internamente una y est unificada en Su servicio, mientras la persona entera no es una sola verdad desde la primera hasta la ltima letra de las Escrituras".) La mayora de ellos probablemente disfrutaban escuchando los dichos de Rab Mndel, como por ejemplo cuando elogiaba a Faran porque "era un hombre" y haba permanecido firme frente a las plagas, pero no comprendan las implicaciones de sus juicios. La desilusin que experiment el rab respecto de sus jasidim ciertamente contribuy a tornarlo sombro y apartado durante los ltimos veinte aos de su vida. Pero tomaramos demasiado a la ligera esta figura trgica de la agona jasdica si intentsemos explicar los acontecimientos de su vida en relacin con sus experiencias personales, sin analizar el cambio en la fe misma. Creo que la declinacin de un gran movimiento, sobre todo de un gran movimiento religioso, es la prueba ms severa a que puede ser expuesta la fe de un hombre realmente creyente, una prueba mucho ms difcil que cualquier destino personal. Y Rab Mndel era un hombre realmente creyente. Dijo una vez acerca de s mismo: "Tengo fe; la fe es ms clara que la visin". Para m el ms grave interrogante que puede plantearse es cmo tal proximidad de Dios pudo cambiarse en tal lejana de Dios. En la historia del jasidismo esta cuestin aparece con la escuela de Pzhysha. Las palabras del lehud: "Esto tambin ser corrupto" son pruebas de que ya lo haba percibido; trat de combatirlo reclamando enrgicamente un cam87

bio. Este interrogante tambin arroj su sombra sobre Rab Bnam como lo sabemos a causa, entre otras cosas, de su elaboracin a fondo del tema de los "jasidim de Satans" y respondi enseando que el pastor est ah incluso si las ovejas no lo ven. En la poca de Rab Mndel la declinacin haba ido tan lejos y l era tan sensible a ella, que la cuestin le asest crueles golpes y sucumbi a ellos. La crisis lleg una noche de un viernes en la que el rab no pronunci la Bendicin de la Santificacin (Kidush) hasta la medianoche y no sali de su habitacin para ir a la mesa del shabat hasta esa hora. Los informes orales, que en su mayora se han preservado, difieren considerablemente acerca de lo que ocurri entonces, pero todos coinciden en cuanto a cierta nota ms o menos franca de antinomia, en cuanto a la transferencia de la rebelda interior de Rab Mndel a su relacin con la Tor. Esto subsiste aun cuando no sepamos si realmente dijo las palabras que le atribuye el llamado grupo "iluminado": que el hombre con todos sus impulsos y apetencias es parte de Dios, y si finalmente grit: "No hay juicio y no hay juez!", o si slo toc el candelabro y de este modo pec ostensiblemente contra la ley del shabat. Como quiera que sea, algo profundamente perturbador debe de haber ocurrido, porque de otro modo no podramos explicarnos un incidente respecto del cual todos los informes concuerdan en gran medida. Se afirma que Rab Mordeji Iosef, que fuera en otro tiempo condiscpulo de Rab Mndel en lo de Rab Bnam, ms tarde su discpulo y siempre su rival secreto, proclam ante los jasidim: "Las tablas y las tablas rotas fueron guardadas por igual en el Arca de la Alianza, pero cuando el nombre de Dios es profanado, no hay lugar a consideracin para el honor de un rab: Amrrenlo!". El cuado de Rab Mndel, el fiel rab de Guer, se opuso a Rab Iosef y logr calmar a gran parte de los jasidim. El resto dej Kotzk despus de! shabat, con Rab Mordeji al frente. Este se instal en el poblado de Izbica y posteriormente declar que "e! Cielo le haba ordenado" dejar a su ex maestro. A partir de ese momento y durante los veinte aos restantes de su vida, Rab Mndel permaneci en su habitacin, detrs de dos puertas que casi siempre estaban cerradas. En una de las puertas se practicaron dos orificios, a travs de los cuales oa el servicio en la Casa de Oracin adyacente, mirando probablemente en ocasiones. Abra algunas veces la otra puerta, cuando los jasidim estaban reunidos afuera. En 88

tales circunstancias quedaba parado en el umbral sin su caftn. Era terrible contemplar su rostro. Los maldeca y sus palabras entrecortadas brotaban de sus labios con tal fuerza que los discpulos se sentan dominados por el terror y huan de la casa por puertas y ventanas. Pero a veces, algn viernes por la noche sala de su habitacin vestido con su pekeshe blanco y saludaba a sus visitantes, a quienes, fuera de estas ocasiones extenda slo las puntas de los dedos a travs del agujero de la puerta. Pero nunca se sent a la mesa del shabat y casi nunca comi otra cosa que un plato de sopa por la noche. Al ser llamado a leer la Tor en un shabat, se acercaba al pulpito, con el manto de la oracin cubrindole el rostro, para regresar en cuanto haba ledo el pasaje de las Escrituras. Los ratones corran libremente por su habitacin, y cuando los jasidim escuchaban sus movimientos susurraban a los recin llegados que eran las almas que venan al rab para que ste las redimiera. Y si alguien preguntaba a un jasid de Kotzk qu haba hecho el rab respecto del bao de inmersin, se le contestaba que la legendaria fuente de Miriam, que incluida en una piedra haba acompaado a los judos en su viaje por el desierto, se haba abierto en la habitacin del rab. He contado la historia del rab de Kotzk con tanto detalle porque es una ilustracin notable del fin de un proceso; produce la impresin de ser el acto final de un drama. Pero considerarlo como un fin desde el punto de vista puramente cronolgico sera un error. Por el contrario, Kotzk se convirti en un foco de vida y trabajo jasdicos y sigui como si esto no fuera el fin de una fase, sino un punto intermedio. Tres tzadikim que fueron amigos cercanos de Rab Mndel son un buen ejemplo de ello. Fueron Itzjac de Vorki, que muri diez aos antes que Mndel (1848), y que debe ser considerado juntamente con su hijo, cuyo nombre tambin fue Mndel (fallecido en 1868); Itzjac Mer de Guer (fallecido en 1866), y Janoj de Alexnder (fallecido en 1870), que sobrevivieron a Rab Mndel de Kotzk casi diez aos. Pero si escuchamos con atencin podemos or cmo el ocaso golpeaba tambin a sus vidas, aunque mucho ms suavemente. Me ocupar primero de Rab Janoj, el ltimo de los tres, porque es el nico de quien puede decirse que fue discpulo del rab de Kotzk en el verdadero sentido de la palabra. Rab Mndel y ellos tres haban estudiado juntos con Rab Bnam. Cuando ste muri, el rab de Guer, que tena veintiocho aos y haba alcanzado ya su propia posicin espiritual y su propia 89

esfera de trabajo, se s u b o r d i n deliberadamente al rab d e Kotzk d e s p u s de hablar con l en el bosque durante una n o c h e e n t e r a as lo afirma la tradicin porque vio "la luz b r i l l a n d o desde Tomashow" (el primer hogar de Rab Mndel). El r a b de Vorki, que era veinte aos mayor que los otros dos, visit al Vidente de Lubln cuando era muchacho y estudi despus con David de Lelov y con Bnam. Cuando Rab Bnam muri, se uni a Abraham Mosh durante el breve perodo de su rabinato y ms tarde encabez una congregacin propia, por un tiempo incluso en Pzhysha. Durante toda su vida, sin embargo, fue un verdadero amigo de Rab Mndel. Pero Rab Janoj fue el discpulo por excelencia del rab de Kotzk, quien haba sido antes su condiscpulo en la Casa de Estudio de Rab Bnam. Rab Janoj deca siempre que antes del rab de Kotzk nadie le haba enseado que un jasid era un ser humano que preguntaba por el significado. Incluso en Kotzk ocultaba su profunda y ardiente naturaleza librndose a toda suerte de bufoneras. Desarroll, de las enseanzas de Rab Mndel, slo el elemento jasdico antiguo y original. Su principal contribucin fue dar una forma ms concreta y perfecta al concepto de "elevar los cielos". Enseaba que lo que se llama los dos mundos, el cielo y la tierra, son en realidad un solo mundo que fue escindido pero volver a ser entero si el hombre logra que se le confe la tierra lo mismo que el cielo. (Aqu parece exigir lo opuesto de "elevar los cielos", y sin embargo se trata de la misma cosa, porque un cielo que ya no est separado de la tierra, que ya no est privado de la tierra, un cielo sin brechas, ciertamente tiene que haber sido "elevado".) Todos los hombres, por otra parte, tienen la posibilidad de hacer la tierra semejante al cielo, porque en el fondo de cada corazn hay un residuo de la sustancia y el poder del cielo, que puede obrar desde su morada humana. Israel est en el exilio; el hombre est en el exilio, pero es el exilio de su propia bajeza, a la cual otorga el control de su corazn celestial. Esto debe tomarse como punto de partida para la participacin del hombre en la redencin. Aqu tenemos las enseanzas jasdicas clsicas en una nueva forma que incluso se acerca a los puntos de vista de la poca en que vivimos. La parbola del discpulo del Maguid, Rab Aarn de Karln, sobre la negacin del yo reaparece en forma prctica cuando Rab Janoj se abstiene de referirse a s mismo como "yo" porque este pronombre pertenece nicamente a Dios. Pero su melancola, ms que sus afirmaciones desespe90

radas, tales como sus palabras sobre el envejecimiento de las melodas, prueba su profunda visin de la decadencia del jasidismo y de la necesidad de regenerarlo. En cambio, los brillantes dichos de Rab Itzjac de Guer no pueden elaborarse en una doctrina unificada y relativamente independiente como los de Rab Janoj. El rab de Guer fue un aforista en alguna medida semejante a Rab Israel de Rizhyn, a quien se pareca asimismo en otros aspectos. Tambin l fue un tzadik representativo, de vasta influencia, pero se preocupaba por los asuntos sociales y culturales de los judos polacos en una extensin mucho mayor que el rab de Rizhyn, y hablaba de s mismo con una autocrtica humilde muy ajena a Rab Israel. Su actitud crtica, aunque no desesperanzada, hacia el movimiento, cuya declinacin reconoca, se expresa muy claramente en cierta descripcin seguramente referida de algn modo a su experiencia personal que hizo en su vejez acerca de una congregacin que lo tena todo: un lder y miembros y una Casa de Estudio y todos los accesorios. De repente Satans extrajo el punto ms profundo. "Pero todo sigui como siempre, y la rueda sigui girando, slo que el punto ms profundo faltaba." Estaba hablando serenamente a su nieto, pero de pronto su relato le arranc una exclamacin: "Aydanos, Dios! No debemos permitir que esto ocurra!" Rab Itzjac de Vorki, el tercero de los tres discpulos de Kotzk, tambin era dado a la autocrtica, pero no tena tan definida resolucin frente al movimiento que declinaba. Este hombre noble, que entre todos los discpulos fue el que ms se acerc a la madura sabidura de Rab Bnam, parece no haber advertido los problemas de esa hora tarda. Pero pienso que lo que deca sobre el retorno aparentemente sin esperanza y sin embargo no tan sin esperanza del gran pecador va ms all de la esfera de la experiencia personal. Su hijo Mndel de Vorki, por otro lado, dio expresin directa y poderosa a la crisis, no tanto en uno u otro de sus juicios, sino por medio de su silencio. Las variaciones que nos han llegado sobre el tema de su "silencio" forman un cuadro curioso. En su caso el silencio no fue un rito, como entre los cuqueros, ni una prctica asctica, como en alguna sectas hindes. El rab de Kotzk lo llamaba un "arte". El silencio era su senda. No se basaba en un principio negativo; tampoco era meramente la ausencia de la palabra. Era positivo y tena un efecto positivo. El silencio de Mndel era un cuenco col9]

mado de una esencia invisible, y los que estaban con l la Hay un relato de cmo se encontr con otro tzadik por primera vez, cmo estuvieron sentados una hora frente a frente en completo silencio, del mismo modo que Egidio, el discpulo de San Francisco, y San Luis de Francia, y los dos se beneficiaron con la experiencia. Pas una noche de silencio con sus jasidim, y ellos se sintieron elevados hacia el Uno. No hay duda de que el silencio era su clase especial de fervor, su jasidismo. Pero era no solamente esto. Cuando l hablaba del silencio aunque no del suyo, al que nunca se refera directamente no lo interpretaba como una oracin sin palabras, sino como un llanto o "un grito silencioso". El grito silencioso es una reaccin ante un gran dolor. Es en general la reaccin del judo ante su propio gran dolor; "es digno de nosotros". Al leer entre lneas descubrimos que es en particular su reaccin, la de Mndel de Vorki, ante la hora en que "el presente tambin est corrupto". El tiempo de las palabras ha pasado. Ya es tarde.
respiraban.

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ISRAEL BEN ELIEZER, EL BAAL SHEM TOY


El Arbol del Conocimiento

Dicen que una vez, cuando todas las almas estaban todava reunidas en el alma de Adn,1 a la hora en que ste se detuvo al lado del Arbol del Conocimiento, el alma del Baal Shem se alej y no comi del fruto del rbol. Los sesenta hroes

Se dice que el alma de Rab Israel ben Elizer se neg a descender a este bajo mundo porque la espantaban las feroces serpientes que serpean en cada generacin y tema que debilitaran su coraje y la destruyeran. As pues, le fue dada una escolta de sesenta hroes, como los sesenta que rodeaban el lecho del Rey Salomn2 para protegerlo de los terrores de la noche. Sesenta almas de tzadikim para proteger su alma. Y sos fueron los discpulos del Baal Shem. La prueba

Se cuenta que: Rab Elizer, el padre del Baal Shem, viva en una aldea. Era tan hospitalario que haba colocado guardianes en las afueras del pueblo para esperar a los viajeros pobres y llevarlos a su casa a fin de darles sustento y abrigo. Y aquellos que estn en el cielo se regocijaron por sus acciones y un da de1 Segn la Cbala, las almas de todos los hombres estaban contenidas en el alma de Adn, y de all partieron para iniciar sus peregrinajes. 2 Cantar de los Cantares 3 : 7 .

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dieron ponerlo a prueba. Satans se ofreci para hacerlo, nas el profeta Elias pidi ser enviado en su lugar. Tom una alforja y un bculo y, bajo el aspecto de un pobre caminante, lleg un sbado a la tarde a la casa de Rab Elizer y lo salud. Rab Elizer ignor la profanacin del sbado pues no quiso mortificar al hombre. Lo invit a su mesa y lo alberg en su hogar. Tampoco expres el menor reproche cuan-" do a la maana siguiente el husped se despidi. Entonces el profeta se manifest y le prometi un hijo el cual hara que los ojos de Israel vieran la luz. Las palabras del padre

El padre de Israel muri cuando ste era nio an. Al sentir que la muerte se acercaba tom al muchacho en sus brazos y le dijo: "Veo que hars resplandecer mi nombre, mas no me es dado acompaarte hasta tu edad viril. Pero cada da recuerda, hijo querido, que Dios es contigo y por ello no debes temer a nada en el mundo entero." Israel atesor estas palabras en su corazn. Vanos intentos

Despus de la muerte del padre de Israel, el pueblo cuid del muchacho por amor a Rab Elizer cuya memoria les era cara, y enviaron su hijo a un melamed. Result que Israel acostumbraba a estudiar con aplicacin a lo largo de unos pocos das y luego escapaba de la escuela y lo encontraban en algn lugar del bosque, solo. Atribuan esa conducta al hecho de que era hurfano, desprovisto de los cuidados y la vigilancia necesarios, y lo devolvan al melamed una y otra vez. Y una y otra vez el muchacho hua a los bosques hasta que la gente desesper de convertirlo en un hombre probo y honesto. La primera batalla

Cuando el muchacho se hizo mayor se coloc como asistente del maestro. Por la maana temprano buscaba a los nios en sus hogares para llevarlos a la escuela y Casa de Oracin. Con voz clara y conmovedora les recitaba aquellas palabras de las plegarias que se dicen a coro, tales como: "Amn, que Su grande nombre sea bendecido por siempre, 94

eternamente." Mientras marchaba con los nios cantaba y les enseaba a cantar con l. Y al llevarlos de vuelta a sus casas iba por los campos y los bosques. Los jasidim decan que aquellos que estaban en el cielo se regocijaban cada maana con esos cantares, as como una vez se regocijaron con el canto de los levitas en el Templo de Jerusaln. Las horas en que las huestes del cielo se reunan para escuchar las voces de los mortales eran horas de gracia. Pero Satans estaba tambin all. El saba muy bien que lo que abajo suceda amenazaba su poder en la tierra. As pues, entr en el cuerpo de un hechicero que se convirti en lobo. Una vez que Israel paseaba por el bosque cantando, al cuidado de los pequeos, el monstruo cay sobre ellos y los nios se dispersaron gritando. Algunos enfermaron por el susto y los padres decidieron poner fin a las andanzas del joven asistente. Pero ste, recordando las palabras que su padre dijera en su lecho de muerte, fue de casa en casa prometiendo a la gente proteger a los nios y logr persuadirlos para que confiaran otra vez en l. La vez siguiente que acompa a los nios al bosque se arm de un grueso bastn. Entonces el lobo atac de nuevo y l lo golpe entre ambos ojos de tal manera que muri al instante. Al da siguiente encontraron al hechicero muerto en su casa. Conjuros Despus Israel se emple para servir en la Casa de Estudio. Pero como deba permanecer en ella da y noche y senta que el cielo deseaba que l mantuviera en secreto su fervor y su empeo, adopt la costumbre de dormir mientras los dems estaban despiertos y de orar y estudiar mientras dorman. Pero todos pensaban que Israel dorma por la noche y tambin gran parte del da. Los jasidim relatan los sucesos maravillosos que ocurrieron en ese entonces. Antes de los tiempos del Baal Shem Tov hubo, segn se cuenta, un hacedor de milagros llamado Adn, de quien no se sabe exactamente dnde vivi, pero que puede haber sido en la ciudad imperial de Viena. Como toda la serie de hacedores de milagros anteriores a l, Adn fue llamado Baal Shem, es decir el Maestro del Nombre, porque conoca el nombre secreto de Dios y poda decirlo de tal modo que, con su ayuda, le era dado realizar extraos conjuros y sobre todo curar cuerpos y almas. Cuando sinti que iba a morir no supo 95

a quin dejar los antiguos escritos que le haban enseado sus arcanos, y que se remontaban a los tiempos de Abraham el patriarca. Porque si bien su hijo era a la vez docto y devoto, no le pareca sin embargo merecedor de semejante herencia. As pues, Adn interrog al cielo durante el sueo sobre lo que deba hacer y le fue indicado que los escritos deban entregarse a Rab Israel ben Elizer, en la ciudad de Okup, el cual tena entonces catorce aos. Y en su lecho de muerte Adn confi a su hijo ese mandato. Cuando ste lleg a Okup hall difcil creer que el sirviente de la Casa de Estudio, considerado en general como un muchacho tosco e ignorante, fuera la persona que l buscaba. Permiti al muchacho que lo atendiera, lo observ secretamente de cerca y pronto comprendi que Israel ocultaba al resto del mundo su verdadero carcter y sus preocupaciones. Entonces le dijo quin era, le entreg los escritos y le pidi nicamente participar en su estudio bajo la direccin del joven. Israel consinti, con la condicin de que tal acuerdo permaneciera secreto y que l continuara sirviendo al forastero. El hijo de Adn alquil una casa pequea en las afueras de la ciudad, alejada de las dems, y la gente estuvo ms que contenta de darle a Israel como sirviente. Creyeron por cierto que ese hombre sabio y devoto deseaba amparar al muchacho slo por haber sido su padre persona de tanto mrito. Un da el hijo de Adn pidi al muchacho que conjurara al Prncipe de la Tor, con ayuda de las indicaciones dadas en los escritos, a fin de pedirle la solucin de ciertas dificultades en la enseanzas. Durante largo tiempo Israel se neg a afrontar semejante riesgo, pero finalmente se dej persuadir. Ayunaron de sbado a sbado, tomaron un bao purificador y, al terminar el shabat, realizaron los ritos prescriptos. Pero tal vez porque el hijo de Adn no concentr su alma totalmente en las instrucciones, se desliz un error. En lugar del Prncipe de la Tor apareci el Prncipe del Fuego e intent quemar la villa entera. Y fue slo con un inmenso esfuerzo que lograron salvarla. Transcurrido un largo tiempo, el hijo de Adn inst al muchacho a realizar otro intento. Israel se neg con determinacin a reiterar lo que obviamente desagradaba al cielo. Pero cuando su compaero apel al nombre de su padre, que le haba legado los escritos milagrosos, entonces consinti. Nuevamente ayunaron desde un shabat hasta el siguiente, nuevamente se sumergieron en el bao purificador y, al terminar 96

el shabat, efectuaron los ritos prescriptos. Repentinamente el muchacho clam que estaban condenados y que moriran a menos de velar toda la noche con el alma en incansable vigilia. Toda la noche permanecieron de pie. Pero al llegar el filo del alba, el hijo de Adn no pudo luchar ms contra el sueo y se durmi. En vano trat Israel de despertarlo. Fue sepultado con grandes honores. Su boda En su juventud Israel ben Elizer fue maestro asistente en una pequea comunidad, no lejos de la ciudad de Brody. Nadie saba demasiado sobre l, pero los nios a los que enseaba se sentan tan felices y afanosos de aprender que sus padres comenzaron a apreciarlo. Pronto se supo que era prudente y la gente vino a pedirle consejo. Cuando estallaba una querella el joven maestro era llamado como mediador, y lo haca tan bien que el hombre contra quien haba dictaminado no estaba menos complacido que su opositor, en cuyo favor l haba hablado, y ambos seguan su camino serenos y felices. En aquella poca un gran erudito. Rab Guershon de Kitov, viva en Brody. Su padre, Rab Efram, sostena un litigio con un miembro de la comunidad donde enseaba el Baal Shem. Acudi a su contrincante y le sugiri que ambos fueran a Brody para someter el caso al tribunal rabnico. Pero el otro hombre le habl de la prudencia y el sentido de la justicia del joven maestro de tal manera que Rab Efram consinti en someterle el asunto. Cuando entr en la habitacin y lo mir, qued pasmado ante el fulgor que despeda la frente de Israel. El haba visto esa misma seal y jams lo olvidara! en la pequea frente de su propia hija cuando la comadrona le present la criatura recin nacida. Baj la vista, se le anud la lengua y difcilmente logr formular su peticin. Cuando pudo levantar los ojos, la seal se haba desvanecido. Israel escuch, hizo preguntas y luego pronunci su dictamen. De inmediato los corazones de ambos hombres quedaron en paz y les pareci que el resplandor mismo de la justicia naca de la oscuridad de su desacuerdo, Ms tarde Rab Efram visit al Baal Shem y le rog que tomara a su hija por esposa. Israel dio su consentimiento, pero impuso dos condiciones: que su acuerdo permaneciera secreto por un tiempo y que, en el contrato que se habra de redactar, su saber no debera ni siquiera mencionarse, debiendo ser 11a97

mado nicamente por su nombre, Israel ben Elizer, porque aadi "es a m a quien quieres como marido para tu hija y no a mi sabidura". Y todo se realiz segn sus deseos. Cuando Rab Efram regres de su viaje, cay repentinamente enfermo y muri pocas horas despus. Su hijo, Rab Guershon de Kitov, vino a la casa paterna para el entierro. Entre los papeles de su padre hall el contrato de casamiento segn el cual su hermana haba sido prometida a un hombre que careca de ttulos de estudios y no perteneca a una familia de renombre. Ni siquiera se mencionaba la ciudad natal del extranjero. Inform de inmediato a su hermana acerca del inaudito arreglo, pero ella respondi simplemente que si tal haba sido el deseo de su padre, slo ese arreglo, y ningn otro, sera bueno para ella. Israel esper hasta haber completado el ao de clases. Los padres de sus discpulos no queran dejarlo ir, pero l no permiti que lo detuvieran. Se quit su ropa y visti una zamarra de badana con un ancho cinto de cuero como usaban los campesinos y adopt sus palabras y sus gestos. As lleg a Brody y a la casa de Rab Guershon. Se detuvo en el umbral de la puerta. El sabio, que se encontraba justamente comparando diversas interpretaciones de un pasaje difcil del Talmud, dio una moneda al forastero. Dijo entonces ste que tena algo que comunicarle. Pasaron juntos al cuarto vecino e Israel inform al rab que haba venido para buscar a su esposa. En medio de la mayor consternacin Rab Guershon llam a su hermana para que viera al hombre que su padre haba elegido para ella. Pero todo lo que ella dijo fue: "Si l lo orden, es que es la voluntad de Dios", y les pidi que se prepararan para la boda. Antes de dirigirse al palio nupcial el Baal Shem habl con su mujer y le revel su secreto. Pero ella debi prometerle no pronunciar una sola palabra sobre el asunto, sucediera lo que sucediese. Le anunci tambin que les esperaban grandes miserias y tribulaciones. Ella le respondi que las cosas seran como habran de ser. Despus del casamiento Rab Guershon se dedic, da tras da, a ensear la Tor a su ignorante cuado, pero le fue imposible conseguir que recordara ni una sola de las palabras de las enseanzas. Finalmente dijo a su hermana: "Me siento avergonzado de tu esposo. Sera bueno que se divorciaran. Pero si no quieres hacerlo te comprar caballos y un carruaje y puedes irte con l a donde quieras." Ella estuvo muy satisfecha con esta segunda alternativa. 98

Y viajaron hasta llegar a una pequea ciudad en los Montes Crpatos, donde la mujer hall un lugar para vivir. Israel se fue a las montaas vecinas, se construy una choza y se puso a juntar arcilla. Dos o tres veces a la semana vena su mujer, lo ayudaba a cargar la arcilla en la carreta y la llevaba al pueblo para venderla por una mdica suma. Cuando Israel tena hambre pona agua y harina en una pequea artesa, amasaba la mezla y la coca al sol. La montaa servicial

Se cuenta que: Las cumbres de las montaas en cuyas benignas laderas viva Israel ben Elizer eran rectas y escarpadas. En sus horas de meditacin le gustaba escalar esos picos y permanecer en la cima. Estaba una vez sumido en un xtasis tan profundo que no advirti que se hallaba al borde de un abismo y, con tranquilo paso, adelant un pie para seguir andando. Instantneamente la montaa vecina se movi y se uni apretadamente a la otra y el Baal Shem prosigui su camino. Con ladrones Se cuenta que: Una pequea banda de ladrones, que viva en la regin oriental de los Montes Crpatos, sabedores de los milagrosos sucesos ocurridos dondequiera que el Baal Shem se dejase ver, vinieron a l y le ofrecieron conducirlo a la patria de Israel por una ruta especial, a travs de las cavernas y los huecos de la tierra. Porque ellos haban odo no sabemos cmo que era all donde l quera llegar. El Baal Shem estuvo dispuesto y deseoso de partir con ellos. Tomaron un camino que los condujo a un desfiladero lleno de fango y avanzaron paso a paso por un estrecho sendero situado junto a uno de sus bordes, asindose de los bloques de piedra que ellos mismos haban hundido en la tierra. Los ladrones pasaron primero, pero cuando el Baal Shem quiso seguirlos vio una espada flamgera 3 que describa crculos impidindole avanzar. Y se volvi. Obstculos para la bendicin El Baal Shem pregunt una vez a su discpulo, Rab Mer Margaliot: "Mer, recuerdas todava aquel shabat cuando t
s Gnesis 3 : 2 4 .

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comenzabas a estudiar el Pentateuco? El saln de la casa de tu padre estaba lleno de huspedes. Te haban subido a una mesa y t recitabas lo que habas aprendido." Rab Mer repuso: "Ciertamente lo recuerdo. De pronto mi madre se precipit hacia m y me arrebat de la mesa en la mitad de lo que estaba diciendo. Mi padre se enfad, pero ella seal a un hombre parado a la puerta. Estaba vestido con una zamarra, como los campesinos, y me miraba fijamente. Entonces todos comprendieron que ella tema al mal de ojo. An sealaba hacia la puerta cuando el hombre desapareci." "Era yo", dijo el Baal Shem. "En horas semejantes una mirada puede inundar el alma con su luz. Pero el temor de los hombres levanta murallas que mantienen apartada esa luz." El primero

Cuando Rab Israel ben Elizer trabajaba como matarife ritual en la aldea de Koshilovitz, no se haba manifestado an y nadie poda hallar diferencia entre l y un carnicero ordinario. Rab Zvi Hirsh Margaliot, el rav del vecino pueblo de Yaslovitz, tena dos hijos: Itzjac Dov Ber y Mer. Itzjac tena en aquel entonces diez y siete aos, y Mer once. Repentinamente ambos hermanos fueron asaltados por el ardiente deseo de visitar al matarife de Koshilovitz. No podan explicarse el motivo y aun cuando comentaron entre s su anhelo seguan sin comprenderlo y sintieron que no podan hablar de ello ni con su padre ni con ninguna otra persona. Un da se escabulleron de su casa y fueron a lo del Baal Shem. Lo que en esa visita se habl ni l ni ellos lo contaron jams, pero se quedaron con el Baal Shem. Cuando se not la ausencia, la gente los busc en la aldea y en toda la regin. Tambin en Koshilovitz recorrieron casa por casa hasta que los muchachos fueron encontrados y llevados a su hogar. Durante los primeros das el padre estaba tan dichoso por haberlos recuperado que no les hizo ninguna pregunta. Finalmente les pregunt con tranquilidad qu era lo que hallaban de notable en el matarife de Koshilovitz. "Es imposible de describir" respondieron "pero podis creernos. Es el hombre ms sabio del mundo y el ms devoto del mundo." Ms tarde, cuando el Baal Shem se hizo famoso, se unieron a l y lo visitaron ao tras ao.

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Sal e Ivn Se cuenta que: Una vez, cuando Rab Mer Margaliot, el autor del libro Iluminador del camino, visit al Baal Shem con su hijo de siete aos, su anfitrin le pidi que le dejara al nio por algn tiempo. El pequeo Sal se qued entonces en la casa del Baal Shem Tov. Poco despus el Baal Shem lo llev de viaje junto con sus discpulos. Detuvo el carruaje frente a la posada de una aldea y entraron. En el interior tocaban el violn y los campesinos y las mujeres danzaban. "Vuestro violinista no es bueno" dijo el Baal Shem a los aldeanos. "Dejad que mi nio os cante una cancin para bailar y entonces podris hacerlo mucho mejor." Los campesinos aceptaron de buen grado. El nio se subi a una mesa y con su voz argentina enton una cancin jasdica sin palabras que lleg en lnea recta a los pies de los aldeanos. En una ronda de salvaje felicidad danzaron alrededor de la mesa. Entonces uno de ellos, un mozo joven, se adelant y le pregunt: "Cmo te llamas?" "Sal", fue la respuesta, "Sigue cantando", le grit el paisano. El muchacho comenz otra cancin y el campesino bailaba frente a l al comps de la meloda. Pero en medio de sus salvajes saltos y brincos repeta ms y ms alto, como si estuviera hechizado: "T Sal y yo Ivn, t Sal y yo Ivnl" Despus del baile los aldeanos invitaron con vodka al Baal Shem y a sus discpulos y bebieron juntos. Alrededor de treinta aos ms tarde Rab Sal, que haba llegado a ser tan prspero comerciante como sabio talmudista, viajaba por negocios a travs del pas. Repentinamente fue asaltado por ladrones que, despus de quitarle el dinero, quisieron matarlo. Rab Sal les rog que tuvieran piedad de l y entonces lo llevaron a su jefe. Este lo mir con una larga y penetrante mirada. Finalmente pregunt: "Cmo te llamas?" "Sal", dijo el otro. "T Sal y yo Ivn", dijo el jefe de los ladrones. Orden a sus hombres devolver el dinero a Sal y lo acompa hasta su carruaje. El aldeano y el arroyo

Se cuenta que: Cuando Israel ben Elizer viva en la aldea de Koshilovitz se baaba con frecuencia en el arroyo. Cuando estaba cu101

bierto de hielo abra un agujero y se sumerga en l. Un campesino cuya choza estaba junto a la orilla lo vio una vez con el pie aprisionado en el hielo, forcejeando hasta que se desprendi la piel y la sangre comenz a manar. Desde entonces el aldeano observaba el tiempo y pona paja para que el Baal Shem pisara sobre ella. Un da el rab le pregunt al campesino: "Qu te gustara ms: hacerte rico, morir anciano o ser alcalde?" "Rab dijo el aldeano "las tres cosas me parecen buenas". El Baal Shem le indic que construyera una casilla de baos junto al ro. Pronto se supo que la mujer enferma del campesino se haba baado en la corriente y se haba recuperado de su dolencia. La fama de las aguas curativas se extendi ms y ms hasta llegar a odos de los doctores, y stos hicieron tal baranda en las esferas del gobierno que la casilla fue clausurada. Pero mientras tanto el campesino que viva cerca del ro se haba hecho rico y el pueblo lo haba elegido alcalde. Se baaba en la corriente todos los das y lleg a ser muy viejo. Ayuno Cuando Rab Elimlej de Lizhensk dijo una vez que el ayuno ya no era obligacin le preguntaron: "No ayun el Baal Shem Tov muy a menudo?" "Cuando el Baal Shem Tov era joven" contest "acostumbraba a tomar seis hogazas de pan y una jarra de agua al terminar el sbado, antes de recluirse por toda la semana. Un viernes, preparado ya para volver a su hogar, alz su bolso del suelo y lo hall pesado. Lo abri y encontr an las hogazas en l. Y qued muy sorprendido. Ayunar de esa manera s est permitido!" El golpe en la ventana Esto sucedi en los das de la juventud del Baal Shem, un da viernes en el cual no tena nada en absoluto para preparar el shabat. Ni una migaja, ni un cntimo. Muy temprano en la maana golpe la ventana de un hombre rico y dijo: "Aqu hay alguien que no tiene nada para el sbado", y sigui su camino. El hombre, que no conoca al Baal Shem, corri tras l y pregunt: "Si precisas ayuda, por qu escapas?" El Baal Shem ri y dijo: "Dice la Guemar que cada hombre nace 102

con su pan. Pero, desde luego, cuanto ms pesada es la carga de sus pecados, mayor esfuerzo debe hacer para conseguir el pan que le est destinado. Y esta maana casi no sent peso alguno sobre mis hombros. Entonces slo necesitaba hacer muy poco. Y eso es justamente lo que hice." El llamado

Cuando los cielos revelaron al Baal Shem que habra de ser el lder de Israel, fue hacia su mujer y le dijo: "Debes saber que he sido sealado para ser el lder de Israel." Ella contest: "Qu debemos hacer?" El dijo: "Debemos ayunar." Entonces ayunaron por tres das sin interrupcin y, un da y una noche, yacieron en tierra con las manos y los pies extendidos. Al tercer da, cuando anocheca, el Baal Shem oy una voz que le deca desde lo alto: "|Hijo mo, levntate y gua al pueblo!" El se alz y dijo: "Si es la voluntad de Dios que yo sea su lder, debo tomar esa carga sobre m." El Baal Shem se manifiesta

Se cuenta que: Israel ben Elizer haba sido sucesivamente asistente de escuela, sirviente en la Casa de Estudio, maestro de nios y matarife ritual y, por un tiempo, trabaj como cochero para su cuado. Finalmente arrend un trozo de tierra en una aldea sobre el ro Prut. En dicha tierra haba una posada que tena algunas habitaciones para albergar huspedes. A corta distancia, atravesando el vado, haba una cueva cavada en la montaa. Ah pasaba el Baal Shem la semana sumido en la meditacin. Cuando un husped llegaba a la posada la mujer de Israel se asomaba a la puerta y lo llamaba. Y l responda siempre y de inmediato se acercaba para esperar al viajero. En shabat permaneca en la casa y vesta la blanca tnica sabtica. Un da era martes un discpulo de Rab Guershon, el cuado del Baal Shem, viajaba hacia lo de su maestro, que viva en la ciudad de Brody. Cuando atravesaba la aldea sobre el Prut se detuvo en la posada. Al llamado de su mujer, el Baal Shem acudi y sirvi la comida al husped. Cuando-ste termin de comer, dijo: "Israel, coloca los arneses a los caballos pues debo partir." El Baal Shem enganch los arneses, le inform que el carruaje estaba pronto y agreg: "Por qu 103

no te quedas para el shabat?" El husped sonri ante tan tonta sugestin. Pero apenas haba andado media milla cuando una rueda se rompi. Comprendi que llevara cierto tiempo componerla, por lo que decidi regresar y pasar la noche en la posada. Al da siguiente y al otro y en la maana del viernes se presentaron obstculos, uno tras otro, hasta que finalmente se vio obligado a quedarse para el shabat. Pas la maana del viernes triste y afligido. Con asombro vio a la esposa del posadero hornear doce hogazas sabticas. Preguntle para qu las necesitaba. "Bien" dijo ella, "mi esposo es por cierto un hombre ignorante pero hace las cosas bien, y yo hago en la casa de mi esposo lo que vi hacer en la casa de mi hermano." "Tal vez tienes tambin un bao para la purificacin"?, le pregunt. "Ciertamente" dijo ella. "Tenemos ese bao". "Pero, para qu necesitis ese bao?", insisti. "Bien" dijo ella, "mi esposo es un hombre ignorante pero hace bien las cosas y, por lo tanto, cumple con la diaria inmersin." Por la tarde, cuando el tiempo de las oraciones haba llegado, pregunt a la mujer dnde estaba su esposo. "En el campo, con las ovejas y las vacas", le respondi. As, pues, el husped debi decir solo las plegarias de la tarde y de la noche, as como las palabras para recibir el shabat, y todava el posadero no haba regresado. Porque el Baal Shem estaba orando en su cueva. Cuando finalmente retorn a la casa, volvi a asumir el aspecto y los gestos de un campesino y salud a su husped de esa manera. "Ya ves" le dijo, "ests pasando el shabat aqu despus de todo." Se par contra el muro como para rezar y entonces a fin de no dejarse llevar por el fervor que saba que no podra ocultar rog a su husped que pronunciara la bendicin del vino. Y se sentaron y comieron juntos. Cuando terminaron la cena el Baal Shem pidi a su husped que dijera algunas palabras de enseanza. Tratando de no exceder la capacidad mental de su anfitrin, el discpulo de Rab Guershon explic brevemente el captulo de la semana acerca del cautiverio de los hijos de Israel en Egipto. Esa misma noche, la ltima antes del da en que el Baal Shem habra de completar los treinta y seis aos de su vida, el cielo le hizo saber que el tiempo del secreto haba terminado. 104

En mitad de la noche el husped despert y, desde su lecho en el gran saln de la posada, vio arder un gran fuego en el hogar. Corri hacia all pensando que los troncos se haban incendiado, pero advirti que lo que haba tomado por fuego era una gran luz: un vivo resplandor blanco que brotaba del hogar y llenaba toda la casa. El hombre retrocedi y perdi el conocimiento. Cuando el Baal Shem lo hizo volver en s, dijo: "Un hombre no debe contemplar aquello que no le est destinado." A la maana siguiente el Baal Shem se dirigi a la caverna vestido con su blanca tnica sabtica, volvi a la casa y entr con el rostro resplandeciente, erguida la cabeza, cantando "Preparar la comida en la maana del shabat." Luego pronunci el "gran kidush" como lo haca habitualmente, con su milagroso poder de unirse a Dios. En la mesa el rab pidi otra vez a su husped que dijera palabras edificantes, pero ste se hallaba tan confundido que slo pudo expresar algunos conceptos sobre un pasaje de las Escrituras. "Yo he odo otra interpretacin acerca de eso", dijo el Baal Shem. Juntos dijeron las oraciones de la tarde y luego l Baal Shem pronunci palabras de enseanza y revel secretos acerca de ellas que nadie haba escuchado jams. Luego recitaron ambos la oracin de la noche y dijeron la bendicin que marca la separacin entre el shabat y los das de labor. Cuando el discpulo de Rab Guershon lleg a Brody se dirigi a la comunidad de "los grandes jasidim" 4 de la ciudad aun antes de visitar a su maestro y, contndoles lo sucedido, agreg: "Una gran luz mora cerca de vosotros. Nada sera ms justo que ir hacia l y traerlo a la ciudad."' Ellos fueron a buscarlo y hallaron al Baal Shem en la orilla del bosque que lindaba con la aldea. Tejieron para l una silla de verdes ramas, lo sentaron en ella y la alzaron en hombros. Y l les dijo palabras de sabidura. EUos mismos

El Baal Shem dijo: "Decimos: 'Dios de Abraham, Dios de Isaac y Dios de Jacob' y no 'Dios de Abraham, Isaac y Jacob'. Porque Isaac y Jacob no basaban su tarea en la bsqueda y el servicio de Abraham. Ellos mismos procuraban la unidad del Hacedor y Su servicio."
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Vase la Introduccin.

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La Tor es

perfecta

Con referencia al versculo del salmo: "La ley del Seor es perfecta", el Baal Shem dijo: "Todava es verdaderamente perfecta. Nadie le ha cambiado an ni un punto ni una coma. Todava ahora es verdaderamente perfecta." La forma

Los jasidim cuentan: Rab Dov Ber, el maguid de Mezritch, pidi una vez al cielo que le mostrara un hombre que fuera santo en cada miembro y en cada fibra de su cuerpo. Entonces le fue mostrada la forma del Baal Shem Tov, y era toda de fuego. No haba en ella ni una brizna de sustancia. Era nicamente fuego. Temblores

Un cierto da de luna nueva el Baal Shem se uni a la oracin de la maana permaneciendo de pie en su propio lugar, porque era su costumbre acercarse al pupitre del lector slo cuando comenzaba la lectura de los salmos. Sbitamente tembl y el temblor se hizo cada vez ms intenso. Esto le haba sucedido ya antes mientras rezaba, pero nunca haba pasado de ser un ligero estremecimiento que le recorra el cuerpo. Mas ahora la agitacin era violenta. Cuando el lector hubo terminado y el Baal Shem deba ocupar su sitio en el estrado, vieron que permaneca en su lugar, temblando fuertemente. Uno de sus discpulos se le aproxim y contempl su rostro: arda como una antorcha y sus ojos, enormemente abiertos, tenan la mirada fija de un moribundo. Otro discpulo se uni al primero, lo tomaron de las manos y lo llevaron al estrado. El se detuvo al frente, temblando. Temblando recit los salmos y despus de haber dicho el Kdish permaneci de pie temblando por un tiempo. Y los dems debieron esperar para leer las Escrituras hasta que el temblor lo hubo abandonado. 2 El maguid de Mezritch cont: Una vez era un da festivo el Baal Shem estaba oran106

do ante el estrado con gran fervor y en voz muy alta. Yo estaba enfermo y eso era demasiado para mf, y me fui a la sala pequea para rezar all solo. Antes del servicio festivo el Baal Shem entr en la salita y se coloc la tnica. Cuando lo mir vi que no estaba en este mundo. Ahora bien, al ponerse la tnica sta se haba arrugado en los hombros y yo puse mi mano sobre ella para alisar los pliegues. Pero apenas lo hube tocado comenc a temblar. Me as rpidamente a la mesa, pero la mesa empez a temblar tambin. El Baal Shem haba pasado ya al gran saln, y yo me qued y rogu a Dios que me librara del temblor. 3 Rab Iaacov Iosef de Polnoie 5 cont: "En la habitacin donde el Baal Shem estaba rezando haba una gran artesa llena de agua. Yo vi agitarse y temblar el agua de la artesa hasta que l hubo terminado." Otro discpulo cont: "Una vez, en un viaje, el Baal Shem estaba orando en el muro oriental de la casa. En la pared opuesta haba barricas abiertas, llenas de granos. Entonces vi que el grano en las barricas temblaba." Al acercarse l shabat

Los alumnos de un tzadik que haba sido discpulo del Baal Shem Tov estaban sentados juntos, un medioda antes del shabat, refirindose uno al otro los milagrosos hechos del Baal Shem. El tzadik, que se hallaba en el cuarto contiguo, los oy. Abri la puerta y dijo: "Qu sentido tiene contar historias de milagros! Contos ms bien el uno al otro sobre su temor de Dios! Cada semana en la vspera del shabat. alrededor del medioda, su corazn comenzaba a latir tan fuerte que todos los que estbamos con l podamos orlo." Las franjas

Un tzadik cont: Las franjas del manto de oracin del santo Baal Shem tenan su propia vida y su propia alma. Podan moverse aun
6 Vanse, ms adelante, los relatos "El narrador de cuentos" y "La visita".

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cuando su cuerpo estuviera quieto porque, a travs de la santidad de sus acciones, el santo Baal Shem las haba imbuido de alma y vida. A su cuerpo El Baal Shem dijo a su cuerpo: "|Me sorprende, cuerpo, que no te hayas desmoronado en pedazos por miedo a tu Hacedor!" Para ti En la mitad de la plegaria el Baal Shem dijo una vez las palabras del Cantar de los Cantares: "Lo nuevo y lo viejo, todo lo he atesorado para ti, oh mi bienamado." Y agreg: "Cualquier cosa que haya en m, todo lo nuevo y lo viejo, es slo para ti." Sobre esto le preguntaron: "Pero acaso el rab no nos dice tambin a nosotros palabras de enseanza?" El repuso: "Cuando el tonel rebosa." Lo que la boca quiera

Dijo el Baal Shem: "Cuando yo uno mi espritu a Dios dejo hablar a mi boca lo que desea porque entonces todas mis palabras se atan a sus races en el cielo." De cmo Ajas le ense El rav de Polnoie cont: "Al principio el Baal Shem no saba cmo dirigirse a la gente, a causa de su profunda unin con Dios. Por lo tanto hablaba muy quedo para s mismo. Entonces vino Ajas, el profeta,6 su maestro enviado de Dios, y le ense los versculos de los salmos que deba recitar cada da hasta lograr la habilidad para hablar al pueblo sin interrumpir su comunin con Dios." El dinero que qued en la casa El Baal Shem nunca guard dinero en su casa durante la noche. Cuando regresaba de un viaje pagaba todas las deu6 Segn la leyenda, el profeta bblico Ajas ( 1 R. 1 4 : 1 ) ense al Baal Shem la doctrina. Vase tambin "A travs del Dnister".

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das que se haban acumulado durante su ausencia y distribua el sobrante entre los necesitados. Una vez trajo de su viaje una gran suma de dinero, pag sus deudas y reparti el resto. Pero en el nterin su mujer haba tomado un poco de ese dinero para no verse obligada a comprar a crdito por algunos das. Por la noche el Baal Shem sinti que algo le impeda orar. Fue a su casa y dijo: "Quin tom el dinero?" Su mujer confes que haba sido ella. El se lo quit y lo distribuy entre los pobres esa misma noche. Sabidura El Baal Shem dijo: "Cuando llego a un alto grado de sabidura s que ni una sola letra de las enseanzas est en m y que no he dado ni un solo paso al servicio de Dios." El bao de inmersin

El Baal Shem dijo: "Todo se lo debo al bao. La inmersin es mejor que la mortificacin de la carne. Mortificar !a carne debilita las fuerzas que se necesitan para la devocin y la enseanza; el bao de inmersin aumenta esas fuerzas." Contra la mortificacin de la carne

Rab Baruj, el nieto del Baal Shem, dijo: Una vez le preguntaron al Baal Shem Tov: "Cul es la esencia del servicio? Sabemos que en los tiempos pasados hubo 'hombres de buenas acciones' que ayunaban desde un shabat al otro. Pero t has acabado con ello puesto que dices que quienquiera que mortifique su carne deber rendir cuentas como un pecador porque ha atormentado su alma. Por lo tanto, di nos: cul es la esencia del servicio?" El Baal Shem Tov replic: "Yo he venido al mundo para mostrar otro camino. El hombre debe tratar de lograr tres amores: el amor a Dios, el amor a Israel y el amor a la Tor. No es necesario mortificar la carne." Sin el mundo venidero

Una vez el espritu del Baal Shem estaba tan oprimido que le pareci que no habra de participar en el mundo venidero, Entonces se dijo: "Si yo amo a Dios, qu necesidad tengo de un mundo venidero?" 109

La danza de los jasidim En la fiesta de Simjat Tor, el da de la alegra en la ley, los discpulos del Baal Shem celebraron en su casa. Danzaron y bebieron y subieron ms y ms vino de la cueva. Despus de algunas horas la mujer del Baal Shem entr en su cmara y le dijo: "Si ellos no dejan de beber, muy pronto no habr vino para el ritual del shabat ni para el kidush y la havdal." El ri y repuso: "Tienes razn. As pues, ve y diles que ya basta." Cuando ella abri la puerta del saln, esto fue lo que vio: los discpulos danzaban en crculo y en torno de la rueda arda un anillo de fuego azul. Entonces ella misma tom un cntaro en su mano derecha y otro en su mano izquierda, despidi a su sirviente y fue a la cueva y retorn con las vasijas llenas hasta el borde. El maestro tambin danza

Una noche de Simjat Tor el Baal Shem mismo danz junto con su congregacin. Tom el rollo de la Tor en sus manos y bail. Luego lo dej a un lado y sigui la danza sin l. En ese momento uno de sus discpulos, que conoca ntimamente sus gestos, dijo a sus compaeros: "Ahora nuestro maestro ha abandonado las enseanzas visibles y mensurables y ha incorporado las enseanzas espirituales en su interior." El sordo Rab Mosh Jam Efram, nieto del Baal Shem, cont: "Yo o decir a mi abuelo que una vez un violinista toc tan dulcemente que todos los que lo oan comenzaron a bailar, y los que se acercaban para escucharlo tambin se unan a la danza. Entonces un sordo, que nada saba de msica, acert a pasar por all y le pareci que todos actuaban como locos, desprovistos de gracia y de sentido." La fuerza de la comunidad

Se cuenta que: Una vez, en la noche que sigue al Da del Perdn, la luna se ocultaba detrs de las nubes y el Baal Shem no poda pronunciar la bendicin de la luna nueva. Esto oprimi pe110

sadamente su espritu porque entonces, como muchas otras veces, sinti que el destino inconmensurable dependa de esas palabras que deban salir de sus labios. En vano concentr su intrnseco poder en la luz del astro errante a fin de ayudarla a atravesar la espesa envoltura: cada vez que enviaba a alguien afuera reciba la noticia de que las nubes se haban vuelto an ms impenetrables. Finalmente abandon toda esperanza. Mientras tanto los jasidim, que ignoraban la afliccin del Baal Shem, se haban reunido en la sala del frente de la casa y comenzaron a bailar. Porque as celebraban ellos esa noche, con la festiva alegra del perdn anual, logrado a travs del oficio sacerdotal del tzadik. Cuando su santo jbilo creci ms y ms invadieron la cmara del Baal Shem todava danzando. Transportados por su propio frenes de felicidad lo tomaron de las manos, sumido como estaba en la tristeza, y lo atrajeron a la ronda. En ese momento alguien llam desde el exterior. La noche se haba vuelto repentinamente clara y la luna recorra un cielo sin tacha. El nido del pjaro

Una vez el Baal Shem permaneci rezando en la Casa de Oracin durante muy largo tiempo. Ss discpulos haban terminado de orar, pero l prosegua sin prestarles atencin. Esperaron por l un lapso razonable y luego se fueron a sus ocupaciones. Despus de algunas horas regresaron a la Casa de Oracin y encontraron al rab entregado an a sus plegarias. Ms tarde el Baal Shem Ies dijo: "Os habis ido y me habis dejado solo y esa separacin fue dolorosa para m. Os contar una parbola. Sabis que hay pjaros viajeros que en el otoo vuelan hacia los pases clidos. Pues bien, la gente de esas comarcas vio una vez un pjaro maravilloso de bellos colores en medio de una bandada que volaba por el cielo. Jams los ojos de los hombres haban contemplado un pjaro tan admirable. Se pos en la copa del rbol ms alto y anid entre el follaje. Cuando el rey de esa nacin oy hablar de ello orden a sus hombres que formaran una escala para subir al rbol. Y uno se mont sobre los hombros del otro hasta que fue posible llegar lo bastante alto como para apoderarse del nido. Pero llev un largo tiempo construir esta escalera viviente. Aquellos 111

que estaban cerca del suelo perdieron la paciencia. Sacudieron los hombres para liberarse y todo se desplom." La alocucin

Cada noche, despus de rezar, el Baal Shem se iba a su habitacin. Dos velas ardan frente a l y el misterioso Libro de la Creacin se hallaba sobre la mesa entre otros libros. Entonces todos aquellos que necesitaban consejo eran admitidos en grupo y el rab hablaba con ellos hasta la hora onceava. Una noche, al salir de la reunin, uno de ellos explic al que estaba a su lado cunto bien le haban hecho las palabras que el Baal Shem le haba dirigido. Pero el otro le repuso que no dijera semejantes desatinos, puesto que ambos haban entrado juntos en la cmara y a partir de ese momento el maestro slo le haba hablado a l. Un tercero que los escuchaba se uni a la conversacin con una sonrisa expresando su asombro ante el hecho de que los dos estuvieran equivocados, ya que el rab haba sostenido con l un ntimo dilogo durante toda la noche. Luego un cuarto hombre, y un quinto, manifestaron otro tanto y finalmente todos comenzaron a hablar a un tiempo contando lo que haban experimentado. Pero de repente todos callaron. Fe Rab David Leikes,7 discpulo del Baal Shem Tov, pregunt una vez a unos jasidim de su yerno, Rab Motel de Tchernobil, que haban venido a visitarlo camino de su ciudad: "Quines sois vosotros?" Le dijeron: "Somos jasidim del Rab Motel de Tchernobil." "Tenis una fe perfecta en vuestro maestro?", sigui preguntando. Mas ellos no respondieron, porque, quin osa decir que posee una fe perfecta? "Entonces" dijo Rab David Leikes "os contar lo que es la fe. Un shabat la tercera comida, como a menudo sucede, se haba prolongado hasta la noche. Dijimos la bendicin despus de la comida y, puestos de pie, rezamos la oracin de la noche e hicimos havdal. En seguida nos sentamos para melav malk.8 Entonces todos ramos pobres y no tenamos ni un cntimo propio, especialmente en shabat. Y sin embargo, cuando al
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Vase "Fuego contra fuego". Ceremonia jasdiea de acompaar la salida de la Reina Shabat.

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terminar la comida el Baal Shem Tov me dijo: 'David, ofrece algo para el aguamiel', yo puse la mano en mi bolsillo, a pesar de saber que nada encontrara; y he aqu que hall un gulden y lo di para aguamiel." El narrador de cuentos Existen muchas versiones acerca de cmo el Baal Shem conquist a su discpulo Rab laacov Iosef, ms tarde rav de Polnoie, quien posteriormente asent las enseanzas de su maestro en numerosos libros. Estas versiones incluyen relatos de milagros y tambin historias sobre el despertar de los muertos. Referir aqu un cuento tomado de varias narraciones que se complementan entre s. Cuando Rab laacov Iosef era todava rav de Szarygrod y enconado adversario del movimiento jasdico un hombre que nadie conoca lleg a la ciudad en una maana de verano, a la hora en que el ganado era conducido al pastoreo, y se detuvo con su carromato en el mercado. Llam al primer hombre que vena hacia l guiando su vaca y comenz a referir una historia. Tan complacido se sinti el oyente que no pudo desprenderse. Otro hombre sorprendi unas palabras al pasar, quiso alejarse pero no pudo hacerlo y se qued y escuch. Pronto un grupo de gente rode a! narrador de cuentos y su nmero aumentaba ms y ms. Entre ellos se encontraba justamente el sirviente de la Casa de Oracin, que se diriga hacia all para abrir sus puertas. En verano el rav acostumbraba a decir sus plegarias en la Casa de Oracin a las ocho de la maana y todo deba estar preparado mucho antes, es decir alrededor de las siete. As pues, cuando el rav lleg a la Casa de Oracin la hall cerrada. Es bien sabido que era un hombre muy singular, rpido para montar en clera. Tambin en esta ocasin se enfad y sali en busca del sirviente. Y all estaba, justo ante l, porque el Baal Shem que era quien relataba la historia le haba hecho una seal para que se fuera y l haba corrido a abrir la Casa de Oracin. Gritando el rav le pregunt por qu haba faltado a su deber y por qu los hombres que siempre estaban all a esa hora no se haban hecho presentes. El sirviente respondi que todos, as como l mismo, haban sido irresistiblemente cautivados por la maravillosa historia. Y el rav, furioso, tuvo que rezar a solas la oracin de la maana. Al terminar orden al sirviente que fuera al mercado a buscar al forastero. "|Ya le dar su me113

recido!", exclam. Mientras tanto, terminado el cuento, el Baal Shem s haba retirado a la posada. All lo encontr el sirviente de la Casa de Oracin y le dio el mensaje. El Baal Shem lo sigui de inmediato fumando su pipa y as lleg ante el rav. "Qu es lo que te propones?" grit ste "Impides a la gente que rece sus oraciones!" "Rab" dijo serenamente el Baal Shem, "no est bien que montes en clera. Djame mejor contarte una historia." "Qu es lo que pretendes?", quiso repetir el rav. Y entonces, por primera vez, fij su mirada en el hombre. Pero, en verdad, inmediatamente apart sus ojos, y las palabras que estaba a punto de pronunciar se le atravesaron en la garganta. El Baal Shem haba empezado su historia y el rav hubo de escucharla como antes lo hicieran los dems. "Una vez" -dijo el Baal Shem "yo viajaba a campo traviesa guiando tres caballos, uno bayo, uno po y otro blanco. Y ninguno de los tres poda relinchar. Entonces un campesino que vena hacia m me grit: 'Afljales las riendas!' As pues les afloj las riendas y los tres caballos comenzaron a relinchar." El rav no pudo hablar por la emocin. "Tres" repiti el Baal Shem. "El bayo, el po y el blanco, y ninguno relinchaba. El campesino saba lo que haba que hacer; al aflojarles las riendas, los caballos relincharon." El rav inclin la cabeza en silencio. "El aldeano dio un buen consejo" dijo el Baal Shem. "Comprendes?" "Comprendo, rab" contest el rav, y estall en lgrimas. Y llor y llor y supo que hasta ese momento haba ignorado lo que era llorar. "T has de ser elevado", dijo el Baal Shem. El rav lo mir pero l ya no estaba ms all. Cada mes Rab Iaacov Iosef ayunaba una semana, de shabat a shabat. Como tomaba sus comidas en su cmara nadie lo saba, salvo su sobrina, que le serva los alimentos. En el mes que sigui a su encuentro con el Baal Shem ayun como de costumbre, sin ocurrrsele que la elevacin que le fuera predicha poda ser alcanzada sin mortificar la carne. El Baal Shem estaba realizando otro de sus viajes cuando repentinamente pens: si el rav de Szarygrod contina con lo que est haciendo perder la razn. Entonces exigi a sus caballos con tal mpetu que uno de ellos cay y se quebr una pata. Cuando entr en la cmara del rav dijo: "Mi caballo blanco cay por la prisa que yo tena en llegar aqu, Las cosas no 114

pueden seguir de esta manera. Ilaz que te traigan a l i m e n t o s . " Trajeron los alimentos y el rav comi. "Tu obra" dijo el Baal Shem "est hecha de dolores y de tristezas. La Divina Presencia no se cierne sobre la tristeza sino sobre la alegra en los preceptos." Un mes despus el rav estaba sentado leyendo un libro en Mezbizh, en el "klaus" del Baal Shem, cuando entr un hombre que de inmediato inici una conversacin. "De dnde eres", pregunt. "De Szarygrod", repuso el rav. "Y qu haces para vivir?", continu el hombre. "Soy el rav de la ciudad", dijo Rab laacov Iosef. "Y cmo te arreglas?" sigui preguntando el otro. "Llevas buena vida o ests apurado de dinero?". El rav no pudo soportar esa vacua conversacin. "Me impides estudiar", dijo con impaciencia. "Si te encolerizas" dijo el otro "cercenas las ganancias de Dios." "No entiendo lo que quieres decir", dijo el rav. "Bien" dijo el hombre, "cada uno gana su subsistencia en el sitio que Dios le ha destinado. Pero, cmo se gana Dios la vida? Est escrito 'Y t, oh santo, ests entronizado sobre las alabanzas de Israel.' Ese es el sostn de Dios! Si dos judos se encuentran, uno le pregunta al otro cmo se mantiene y el otro contesta: 'Gracias sean dadas a Dios, yo me gano la vida as y as', y su alabanza es el sostn de Dios. Pero t que no hablas con nadie, t que slo quieres estudiar, ests retaceando las ganancias de Dios." El rav qued desconcertado. Quiso replicar, pero el hombre se haba desvanecido. El rav volvi a su libro pero no pudo estudiar. Lo cerr y fue a ver al Baal Shem. "Bien, rav de Szarygrod dijo ste sonriendo Elias tuvo razn finalmente, no es verdad?" Cuando el rav regres a su casa invit a la congregacin a la tercera comida del shabat como era costumbre entre los jasidim. Algunos acudieron, pero no la mayora, porque estaban disgustados debido a que el rav se. haba unido a ese jasid 4mpostor. Y se volvieron ms y ms hostiles hacia l hasta que finalmente lograron echarlo del pueblo. No le permitieron siquiera que permaneciese en su hogar, de manera que, a! llegar el viernes, debi irse a pasar el shabat en una aldea vecina. El Baal Shem viajaba en esos das con algunos ntimos amigos y ese mismo viernes se hallaba cerca de la aldea. "Pasemos el shabat con el rav de Szarigrod dijo y alegremos su corazn." Y as lo hicieron. Poco despus Rab laacov Iosef lleg a ser el rav de Rashkov. Proclam a lo largo y a lo ancho que devolvera el 115

importe de todas las multas que haba aplicado, que haban sido muchas, y no descans hasta haber distribuido todo el dinero que tena. Desde entonces acostumbraba a decir: "La zozobra y la tristeza son las races del mal." Las setenta lenguas

Rab Leib,9 hijo de Sara, el tzadik oculto,10 cont: "Una vez estuve con el Baal Shem Tov durante el shabat. Al caer la tarde todos sus grandes discpulos se reunieron alrededor de la mesa antes de la tercera comida y esperaron su llegada. Y mientras aguardaban discutieron un pasaje del Talmud sobre el cual deseaban interrogarlo. Era ste: 'Gabriel lleg y ense a losef setenta lenguas.' No lo podan comprender porque no es que cada lengua est formada por incontables palabras? Entonces, cmo pudo la mente de un hombre captarlas en una sola noche, tal como sugiere el pasaje? Los discpulos decidieron que Rab Guershon de Kitov, cuado del Baal Shem, sera el que hara la pregunta. Cuando el Baal Shem lleg y se sent a la cabecera de la mesa, Rab Guershon plante la cuestin. El Baal Shem comenz a decir palabras de enseanza, pero lo que expresaba no pareca tener nada que ver con la pregunta y sus discpulos no podan encontrar una respuesta en sus palabras. De pronto algo increble, antes jams visto, aconteci. En la mitad de la alocucin del Baal Shem, Rab laacov losef golpe en la mesa y grit: '(Turco!', y despus de un momento, 'Trtaro!', y tras otro intervalo: 'Griego!', y as sigui, una lengua tras otra. Gradualmente sus compaeros comprendieron: de la alocucin del maestro, aparentemente referida a temas muy dismiles, l haba llegado a conocer el origen y el carcter nico y particular de cada idioma. Y aquel que os ensea el origen y el carcter de una lengua os ha enseado la lengua misma!"
8 Vase "Si", "Decir la Tor y ser la Tor" y "Del crculo del Baal Shem". Se cuenta que, en sus viajes, Rab Leib visit a influyentes personajes, entre ellos el emperador de Viena, que senta hostilidad hacia los judos. Segn se afirma, empleando medios milagrosos logr cambiar sus opiniones. 10 Hay en cada generacin treinta y seis tzadikim "ocultos", quienes, bajo el disfraz de campesinos, artesanos o porteros, cumplen en secreto sus buenas acciones. Esas acciones constituyen el verdadero cimiento del mundo creado. Rab Leib, hijo de Sara, no fue uno de ellos, puesto que su condicin de tzadik era conocida.

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La batalla contra

Amlek

Una vez Rab Pinjas de Koretz se sinti confundido acerca de su fe en Dios y no pudo hallar mejor manera de ayudarse que viajar en busca del Baal Shem. Y supo que el maestro acababa de llegar justamente a Koretz. Lleno de felicidad corri a la posada. All encontr a los jasidim reunidos alrededor del Baal Shem, que peroraba sobre un versculo de las Escrituras segn el cual las manos que Moiss alz en la hora de la lucha contra Amlele se dice que fueron emun, es decir, confiadas y creyentes. "A veces sucede" dijo el Baal Shem "que un hombre se siente confuso con respecto a su fe. El remedio para esto es rogar a Dios por su fortalecimiento. Porque el verdadero dao que Amalek infligi a Israel fue debilitar su creencia en Dios mediante el xito del ataque. Por eso Moiss les ense a implorar al Altsimo, para que reforzara su fe, tendiendo las manos al cielo, las que en s mismas eran fe y confianza. Y esto es lo nico que importa en las horas de lucha contra las fuerzas del mal." Rab Pinjas escuch y lo que oy fue como una plegaria, y en el momento de rezar sinti que su fe creca y se haca ms fuerte. El pasaje de los castigos Cuando Rab Najum de Tchernobil era joven sucedi que una vez estuvo con el Baal Shem durante el shabat en el que se lee en las Escrituras el pasaje de los castigos,11 y que se designa con el nombre de "Sbado de las Bendiciones" a fin de evitar las ominosas palabras. En esa oportunidad Rab Najum fue llamado para la lectura de la Tor en la Casa de Oracin y le toc secundar en dicho pasaje. Lo contrari que justamente fuera se el captulo que le hubiera correspondido. El Baal Shem mismo lea en alta voz y en ese momento Rab Najum se sinti enfermo, invadido por toda clase de dolores y molestias. Pero a medida que el Baal Shem avanzaba en la lectura, Rab Najum senta que los dolores abandonaban su cuerpo, miembro tras miembro, al tiempo que se sucedan los pasajes. Al terminar la lectura se sinti libre de sus males, sano y bueno.
11 Deuteronomio 28:15-68.

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Hallar el camino Rab Iejiel Mjal, ms tarde maguid de Zlotchov, fue por cierto en busca del Baal Shem cuando era muy joven, pero no estaba seguro de si quera convertirse o no en su discpulo. Un da el tzadik lo llev consigo de viaje a un cierto lugar. Haban recorrido ya un buen trecho cuando se hizo evidente que no iban por buen camino. "Pero Rab" pregunt Mjal, "no conoces el camino?" "El mismo me lo har saber a su debido tiempo", contest el Baal Shem, y tom por otra carretera. Pero sta tampoco los conduca a su destino. "Pero Rab!" se extra Mjal. "Has perdido el camino?" "Est escrito" dijo el Baal Shem con calma "que Dios lia de cumplir el deseo de aquellos que lo temen. As pues El ha realizado tu deseo de tener una ocasin de rerte de m." Estas palabras llegaron hasta el corazn del joven Mjal, quien, sin ms discusiones ni anlisis, se uni al maestro con toda su alma. El cantor del Baal Shem Tov

Uno de los discpulos del Baal Shem le pregunt: "Cmo habr de ganarme la vida en el mundo?" "Sers cantor", dijo el maestro. "Pero si ni siquiera s cantar", objet el otro. "Yo te conducir al mundo de la msica", dijo el tzadik. Y el hombre se convirti en un cantor sin igual, y a lo largo y a lo ancho lo conocieron como el cantor del Baal Shem Tov. Despus de muchos aos lleg a Lizhensk con el bajo que lo acompaaba siempre y visit a Rab Elimlej, el discpulo del discpulo del Baal Shem Tov. Durante mucho tiempo el rab y su hijo Eleazar dudaron si deban permitirle cantar con el coro de la Casa de Oracin, temerosos de que la belleza de su canto perturbara sus devociones. Pero Rab Eleazar argy que, a causa de la santidad del Baal Shem, no estaba bien rehusar ese honor al hombre. As pues, se convino que habra de cantar en la iniciacin del shabat. Pero al comenzar, Rab Elimlej not que el intenso fervor de su canto inundaba su mente y amenazaba llevarlo fuera de s mismo. Por lo tanto, debi desdecirse de su invitacin. Pero retuvo al cantor durante el shabat y lo hizo objeto de grandes agasajos. Terminado el shabat el rab lo invit otra vez a su casa y le pidi que hablara del santo Baal Shem Tov, luz de Israel. 118

Entonces los ojos del hombre se iluminaron con una vida nueva y se vio claramente que tambin una vida nueva inundaba su voz y su corazn. Comenz a hablar y se pudo advertir que, no habindosele permitido cantar, todo el fervor de su alma, que siempre se voleaba en su canto, flua ahora en la palabra hablada. Cont cmo, en la larga secuencia de los cantos de alabanza, el maestro no recitaba nunca un versculo hasta haber visto al ngel de ese verso y escuchado su especial acento. Habl de las horas en que el alma del maestro se elevaba al cielo y su cuerpo permaneca a la zaga, como muerto. Y all su alma dialogaba con quien l quisiera; con Moiss, el fiel pastor, y con el Mesas, y l preguntaba y le contestaban. Cont que el maestro poda hablar con todas las criaturas de la tierra en su propia lengua y con todo ser celestial en su propia lengua. Cont que en cuanto su maestro vea una herramienta cualquiera saba al instante el carcter del hombre que la haba hecho y lo que haba pensado mientras la haca. Y el cantor se puso de pie y atestigu que una vez l y sus compaeros recibieron la Tor de labios de su maestro del mismo modo como Israel la recibi en el Monte Sina, en medio de truenos y trompetas, y que la voz de Dios ya no est silenciosa sobre la tierra sino que perdura y puede ser escuchada. Algn tiempo despus de su visita a Lizhensk el cantor enferm y muri. Treinta das ms tarde, otra vez en viernes, el bajo dijo a su mujer al regresar del bao de purificacin: "Llama pronto a la Santa Hermandad para que se ocupen de mi entierro, porque en el paraso han encomendado a mi cantor que cante para la iniciacin del sbado y l no quiere hacerlo sin m." Y se acost y muri. La respuesta equivocada

Se cuenta que: Cuando Rab Wolf Kitzes 12 se despidi de su maestro, antes de partir para Tierra Santa, el Baal Shem extendi el dedo ndice, lo coloc sobre sus labios y dijo: "Cuida tus palabras y fjate si das la respuesta justa!" Y rehus decir ms. Una tempestad apart de su ruta al navio en el que viajaba el discpulo del Baal Shem, forzndolo a recalar en una isla desconocida, aparentemente desierta. Amainado el temporal se vio que el barco haba sufrido daos y que no podra
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Vase "Falsa hospitalidad" y "El bao milagroso".

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hacerse a la mar de inmediato. Algunos de los viajeros, entre los cuales se contaba Rab Wolf, desembarcaron para vr el extrao y poco familiar paisaje. Los dems regresaron despus de un tiempo, pero l estaba sumido en tan honda meditacin que sigui caminando hasta llegar a una gran casa, construida en estilo anticuado, con la apariencia de no haber sido jams habitada. Slo entonces record que el barco no habra de esperarlo. Pero antes de que pudiera tomar una decisin, un hombre que vesta un ropaje de lino apareci en el umbral. Sus rasgos eran los de un anciano y blancos sus cabellos, pero se mantena erguido. "No temas, Rab Wolf" dijo. "Pasa el shabat con nosotros. A la maana siguiente podrs proseguir tu viaje." Como en un sueo Rab Wolf sigui al anciano hasta el bao, rez en compaa de diez altos y majestuosos viejos y comi con ellos. El shabat transcurri como un ensueo. A la maana siguiente el anciano lo acompa hasta la playa donde su barco estaba anclado y lo bendijo cuando parta. Pero justo en el momento en que Rab Wolf se apresuraba a subir a la planchada, su anfitrin le pregunt: "Dime, Rab Wolf, cmo viven los judos en tu pas?" "El Dios del mundo no los abandona", contest prontamente el rab y sigui caminando. Recin en alta mar pudo pensar claramente. Entonces record las palabras de su maestro y lo embarg tan amargo remordimiento que resolvi interrumpir su viaje a Tierra Santa y volver a su casa de inmediato. Habl con un tripulante y supo por su respuesta que se hallaban de regreso. Cuando Rab Wolf acudi al Baal Shem el maestro lo mir con pena pero sin enojo y dijo: "Fue una respuesta equivocada la que diste a nuestro padre Abraham! Da tras da l interroga a Dios: 'Cmo estn mis hijos?' Y Dios responde: 'No los abandono.' Si por lo menos le hubieses hablado de los sufrimientos del exilio!" El hacha

Una vez el Baal Shem ense a su discpulo, Rab Wolf Kitzes, las kavanot de soplar el cuerno de carnero para que, en el Da de Ao Nuevo, pudiera indicar el orden de los sonidos. Rab Wolf aprendi las kavanot pero, para mayor seguridad, anot cada una de ellas en una hoja de papel que ocult en su pecho. Este papel, sin embargo, cay poco despus sin que l lo advirtiera. Se dice que esto fue obra del Baal Shem. 120

Entonces, cuando lleg el momento de hacer sonar el cuerno, Rab Wolf busc esa hoja en vano. Trat de recordar las kavanot pero las haba olvidado por completo. Las lgrimas brotaron de sus ojos y llorando anunci el orden de los sonidos, sencillamente, sin referirse a las kavanot en absoluto. Ms tarde el Baal Shem dijo: "Hay muchas salas en el palacio del rey, y llaves complicadas para abrir sus puertas, pero el hacha es ms fuerte que todas ellas y ningn cerrojo puede resistirla. Qu son las kavanot comparadas con una pesadumbre verdaderamente sincera?" La palabra del discpulo

Cierta vez, un viernes, a la hora en que el tzadik examina su alma, el Baal Shem vio oscurecerse el mundo entero y la chispa de la vida estuvo a punto de extinguirse en l. Fue entonces cuando el ms grande de sus discpulos lo hall. "|Seor y maestrol" exclam. Tembl su voz y no pudo aadir ni una palabra. Pero eso slo bast para que una nueva fuerza inundara el corazn del Baal Shem y el fuego vital ardiera en su interior. Cerca y lejos Un discpulo pregunt al Baal Shem: "Por qu a veces, cuando uno se acerca a Dios y sabe que est prximo a El, experimenta un sentimiento de interrupcin y de lejana?" El Baal Shem explic: "Cuando un padre ensea a caminar a su hijo pequeo se para frente a l y extiende las dos manos a los costados del infante para impedirle caer. Pero cuando ste se acerca, l se aleja un poco, aparta las manos y lo hace repetidas veces para que el nio aprenda a caminar." Orando en el campo Un jasid que estaba en camino hacia Mezbizh para pasar el Da del Perdn junto al Baal Shem se vio obligado a interrumpir su viaje por una u otra razn. Al aparecer las estrellas estaba an bien lejos de la ciudad y, con el mayor pesar, debi rezar en campo abierto. Cuando lleg a Mezbizh, despus de la fiesta, el Baal Shem lo recibi con especial alegra y cordialidad. "Tus plegarias" dijo "elevaron todas las preces que yacan acumuladas en ese campo." 121

Los

eruditos

Mosb Jam Efram, nieto del Baal Shem, dedicse a estudiar en su juventud y su sabidura lleg a ser tan grande que lo hizo desviarse en cierta medida del modo jasdico de vivir. Su abuelo, el Baal Shem, insista en pasear a menudo con l por las afueras del pueblo y Efram lo acompaaba sin mucho entusiasmo, lamentando el tiempo que sustraa de ese modo al estudio. Una vez se encontraron con un hombre que vena de otra ciudad y el Baal Shem le pregunt acerca de uno de sus conciudadanos. "Es un gran sabio", dijo el hombre. "Envidio su sabidura" dijo el Baal Shem. "Pero, qu puedo hacer? No tengo tiempo de estudiar, pues debo servir a mi Hacedor." A partir de aquel momento Efram retorn a la vida jasdica con todas sus fuerzas. Los lmites del consejo

Los discpulos del Baal Shem oyeron decir que exista un hombre de gran reputacin por su sabidura. Algunos de ellos quisieron visitarlo y descubrir qu era lo que de l podan aprender. El maestro les otorg su permiso pero, antes de partir, ellos le dijeron: "Y cmo sabremos que es un tzadik verdadero?" El Baal Shem repuso: "Pedidle que os aconseje cmo hacer para evitar los pensamientos profanos que os perturban durante los estudios y las plegarias. Si os da consejos, entonces sabris que es uno de aquellos cuyas palabras no deben ser tomadas en cuenta. Porque sa es la tarea del hombre en el mundo, hora a hora, hasta el momento de la muerte: luchar constantemente con lo extrao y elevarse una y otra vez para acceder al mbito del Divino Nombre." Las anotaciones

Un discpulo escribi secretamente todas las enseanzas que haba escuchado del Baal Shem. Un da ste vio a un demonio que entraba en la casa con un libro en la mano. El Baal Shem le pregunt: "*Qu libro es se que traes contigo?" "Este es el libro" repuso el demonio "del que eres autor." Entonces el Baal Shem comprendi que alguien pona por escrito sus palabras ocultamente. Reuni a toda su gente y 122

pregunt: "Quin entre vosotros escribe las palabras que yo os enseo?" ' El discpulo que haba estado tomando las notas dijo que era l y las entreg al maestro. El Baal Shem estudi los escritos largo tiempo, pgina por pgina. Entonces habl: "En todo esto no hay ni una sola palabra que haya sido pronunciada por m. T no escuchabas por amor al cielo, entonces la fuerza del mal te utiliz para revestirse y tus odos oyeron lo que yo no dije." Al lado del Arbol de la Vida El Baal Shem cont: "Una vez fui al paraso y mucha gente me acompa. Pero a medida que yo me acercaba al jardn la gente iba desapareciendo y, cuando camin por el paraso, quedaban ya muy pocos. Y cuando me detuve al lado del Arbol de la Vida y mir a mi alrededor, me pareci que estaba solo." El sermn

Una vez pidieron al Baal Shem que predicara acerca de la plegaria de la congregacin. El inici el sermn, pero de pronto fue embargado por un acceso de temblores, como alguna vez le suceda mientras oraba. Se interrumpi y dijo: "Oh, Seor del mundo, T sabes que no hablo para acrecer mi f a m a . . . " Aqu se detuvo una vez ms, y luego las palabras brotaron precipitadamente de sus labios. "Mucho he aprendido y mucho me ha sido dado realizar y no hay nadie a quien yo pueda revelarlo." Y no dijo nada ms. Como langostas

Rab Mjal de Zlotchov cont: Una vez que estbamos en viaje con nuestro maestro, Rab Baal Shem Tov, la Luz de los Siete Das,13 l se fue ai bosque para decir la plegaria de la tarde. De repente lo vimos golpearse la cabeza contra un rbol, llorando muy fuerte. Ms tarde lo interrogamos acerca de ello. El dijo: "Mientras me suma en el espritu santo vi que, en las generaciones que
13 Se compara al gran tzadik con la luz originaria de la Creacin, que l absorbi.

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precedern la llegada del Mesas, los rabes de los jasidim se multiplicarn como langostas y sern ellos quienes habrn de retardar la redencin creando la divisin entre los corazones y el odio sin motivo." Bienaventurados Acerca del versculo del salmo: "Bienaventurados aquellos que conocen el grito de jbilo porque ellos, oh Seor, marchan a la luz de tu faz", el Baal Shem dijo: "Cuando el pueblo no se entrega a los hroes y lanza por s mismo el grito jubiloso de batalla, entonces marcha ante la luz de su faz." Sencillez Una vez dijo el Baal Shem a sus discpulos: "Ahora que he escalado tantos peldaos al servicio de Dios, lo abandono todo y me entrego a la sencilla fe a fin de hacer de m una vasija para Dios. Est escrito, por cierto: 'El simple creer cada palabra', pero tambin est escrito: 'Dios proteger al simple.' El fabricante de medias

Una vez, en el curso de un viaje, el Baal Shem se detuvo en una pequea ciudad cuyo nombre no ha llegado hasta nosotros. Una maana, antes de la oracin, el Baal Shem estaba fumando su pipa, como de costumbre, mirando por la ventana. Y vio pasar a un hombre que llevaba en la mano el manto de rezar y las filacterias y marchaba con pasos tan solemnes y decididos como si se dirigiera rectamente a las puertas del cielo. El Baal Shem pregunt al discpulo en cuya casa se hospedaba, quin era el hombre. Se le inform que era un fabricante de medias que iba a la Casa de Oracin da tras da, invierno y verano, y recitaba sus oraciones aun cuando el qurum prescripto de diez devotos no estuviera completo. El Baal Shem quiso que lo trajeran a su presencia, pero su anfitrin le dijo: "Nadie detendr a ese loco en su camino. No, ni aun cuando el emperador en persona lo llamase." Despus de la oracin el Baal Shem mand a alguien con el encargo de traerle cuatro pares de medias. Poco despus estaba el hombre ante l, desplegando su mercanca. "Cunto quieres por este par?", pregunt Rab Israel. 124

"Un gulden y medio." "Supongo que estars satisfecho con un gulden." "En ese caso hubiera dicho un gulden", replic el hombre. El Baal Shem pagle de inmediato lo que haba pedido y comenz a interrogarlo. "Cmo pasas tus das?" "Ejerzo mi comercio", dijo el hombre. "Y cmo lo ejerces?" "Trabajo hasta que tengo cuarenta o cincuenta pares de medias. Luego las pongo en un molde con agua caliente y las prenso hasta que sean como deben ser." "Y cmo las vendes?" "Yo no abandono mi casa. Los comerciantes vienen a m para comprar, Ellos me traen asimismo buena lana que han adquirido para m y yo les pago por su molestia. Esta vez he dejado mi casa slo para honrar al rab." "Y cuando te levantas por la maana, qu haces antes de ir a rezar?" "Hago tambin medias." "Y qu salmos recitas?" "Digo los salmos que s de memoria mientras trabajo." Cuando el fabricante de medias se fue a su casa el Baal Shem dijo a los discpulos que lo rodeaban: "Hoy habis visto la piedra angular que sostiene el Templo hasta la llegada del Mesas." La plegaria del hombre atareado

Dijo el Baal Shem: "Imaginad un hombre cuyos negocios lo llevan a travs de muchas calles y de uno a otro extremo del mercado durante el da y todos los das de su vida. Est a punto de olvidar que existe un Hacedor del mundo. Slo cuando llega el momento de la oracin vespertina recuerda: "Debo rezar.' Y entonces desde el fondo de su corazn le brota un suspiro de pesar por haber gastado su da en asuntos vanos y va hacia una callejuela y ruega. Dios lo abraza tiernamente, muy tiernamente, y sus plegarias atraviesan el firmamento." El silbato pequeo

Un aldeano que ao tras ao rezaba en la Casa de Oracin del Baal Shem durante los Das Austeros, tena un hijo tan 125

estpido que no poda aprender, no digamos ya el significado de las palabras santas, sino ni siquiera la forma de las letras. En esas ocasiones no lo llevaba a la ciudad porque el nio nada comprenda. Pero cuando cumpli trece aos y alcanz la edad necesaria de acuerdo con la ley de Dios, el padre lo llev consigo por temor a que el muchacho pudiera comer alguna cosa durante el ayuno del Da del Perdn simplemente por ignorancia. Pero sucedi que el muchacho tena un silbato pequeo que soplaba siempre mientras estaba sentado en el campo, pastoreando las ovejas y los becerros. Puso el silbato en el bolsillo de su blusa y lo llev sin que su padre lo notara. Hora tras hora el muchacho permaneci sentado en silencio en la Casa de Oracin, pero cuando comenz el servicio adicional dijo: "Padre, tengo aqu mi pequeo silbato. Quiero cantar con l." El padre se turb grandemente y le orden que no pensara en cosa semejante y e! muchacho se contuvo. Pero cuando comenz el servicio de Minj dijo nuevamente: "Padre, djame tocar mi pequeo silbato." El padre se enoj y le pregunt: "Dnde lo has puesto?" Y cuando el muchacho se lo indic, apoy la mano sobre el bolsillo a fin de que no pudiera tomarlo. La plegaria final haba empezado. El muchacho arrancse de la mano de su padre, tom el silbato y sopl una larga nota. Todos se asustaron y confundieron, pero el Baal Shem prosigui rezando, slo que ms rpida y fcilmente que de costumbre. Ms tarde dijo: "El muchacho torn las cosas ms fciles para m." El barrendero de la corte

Cierta vez, justo antes del Ao Nuevo, el Baal Shem lleg a una ciudad y pregunt a la gente quin lea las preces en los Das Austeros. Le respondieron que lo haca el rav. "Y cul es su manera de rezar?", quiso saber el Baal Shem. "En el Da del Perdn" le dijeron "l recita la confesin de todos los pecados en el ms festivo de los tonos." El Baal Shem mand llamar al rav y le pregunt la causa de tan extrao proceder. El rav explic: "El ms humilde de los servidores del rey, aquel cuya tarea es barrer la basura del patio, canta una alegre cancin mientras trabaja porque est haciendo lo que hace para complacer al rey." Dijo el Baal Shem: "Ojal mi suerte fuera como la tuya." 126

En la hora de la duda Se cuenta que: En la ciudad de Satanov haba un hombre erudito cuyas ideas y cavilaciones lo suman ms y ms en la cuestin de por qu lo que existe es, y por qu cualquier cosa es en absoluto. Un viernes, despus de las plegarias, estaba en la Casa de Oracin, abismado en sus pensamientos, tratando en vano de desenredarlos, El santo Baal Shem Tov lo supo desde lejos, subi a su carruaje y, gracias a ese milagroso poder que haca que el camino viniera a su encuentro, lleg en un instante a la Casa de Estudio de Satanov. All estaba sentado el erudito debatindose en sus conjeturas. El Baal Shem le dijo: "Cavilas acerca si Dios es; yo soy un tonto y creo." El hecho de que otro ser humano conociera su secreto disip la duda en su corazn y ste se abri al Gran Misterio. El famoso milagro

Un naturalista vino desde muy lejos a ver al Baal Shem y le dijo: "Mis investigaciones demuestran que, en el devenir de la naturaleza, el Mar Rojo iba a dividirse a la misma hora en que los hijos de Israel lo atravesaron. Entonces, que hay del famoso milagro?" El Baal Shem le respondi: "No sabes que la naturaleza es obra de Dios? El la hizo de tal modo que a la hora en que los hijos de Israel atravesaron el Mar Rojo, ste tena que dividirse. Ese es el grande y famoso milagro." La verdad

El Baal Shem dijo: "Qu significa la afirmacin de la gente de que la verdad recorre el mundo entero? Significa que la verdad es llevada de un lugar a otro y debe errar ms y ms." A uno que amonestaba

El Baal Shem dijo a un tzadik que acostumbraba a predicar sermones admonitorios: "Qu sabes t de amonestar? Has permanecido alejado del pecado durante todos los das de tu vida y nada tienes en comn con la gente que te rodea. Cmo puedes saber lo que es pecar?" 127

Con los

pecadores

El Baal Shem dijo: "Dejo a los pecadores que se acerquen a m si no son soberbios. Y alejo a los sabios y a los sin pecado si son orgullosos. Porque si el pecador sabe que es un pecador y por lo tanto se considera ruin, Dios es con l, porque 'El morar con ellos en medio de sus impurezas.' Pero del que se enorgullece porque est libre de culpa Dios dice, como sabemos por la Guemar: 'No hay bastante lugar en el mundo para m y para l."' Amor El Baal Shem dijo a uno de sus discpulos: "El ms nfimo ser en quien puedas pensar me es a m ms caro que tu nico hijo para ti." Falsa hospitalidad

Se cuenta que: En los das del Baal Shem un hombre rico y hospitalario viva en una ciudad vecina. A todos los viajeros pobres les brindaba alimento, bebida y adems dinero. Pero experimentaba la imperiosa necesidad de or palabras de alabanza de cada uno de los que haba recibido en su casa. Y si tales expresiones no brotaban espontneamente, lanzaba una hbil palabra como cebo y entonces el pez grande o pequeo del elogio era pescado con certeza. Una vez el Baal Shem envi a uno de sus discpulos, Rab Wolf Kitzes, a recorrer la regin, y le recomend que visitara al hombre rico en el curso de su viaje. Fue prdigamente atendido y agasajado con regalos generosos, pero manifest su agradecimiento con parquedad. Finalmente su anfitrin dijo: "No crees que es sta una manera adecuada de practicar la hospitalidad?" "Veremos", contest Rab Wolf. Y el rico no pudo obtener otra palabra. A la cada de la noche el anfitrin se acost entre sus huspedes, segn su costumbre, porque antes de dormirse gustaba de conversar con ellos y escuchar agradables expresiones sobre su persona. En el instante en que empez a dormitar. Rab Wolf lo toc en el hombro con el meique. En su sueo el hombre crey que haba sido llamado por el rey para tomar juntos el t. Mas repentinamente el rey se 128

desplom y muri y l fue acusado de haberlo envenenado. Y lo llevaron a la crcel. Estall en ella un gran incendio y l huy y corri hasta llegar muy lejos. Entonces se hizo aguatero, mas ste era un trabajo duro y la ganancia magra, as que emigr a otra regin donde el agua era escasa. Pero exista all una ley segn la cual no se reciba la paga a menos que el cubo estuviera lleno hasta los bordes, y andar con un cubo colmado sin que jams se derramara una gota del lquido, era tarea difcil. Una vez que caminaba cuidadosamente, lentamente, paso a paso, cay y se quebr ambas piernas. Y all yaciendo pens en su vida anterior y, asombrado, llor. Entonces Rab Wolf lo toc nuevamente en el hombro con el meique y l se despert y dijo: "Llvame a tu maestro!" El Baal Shem recibi al hombre rico con una sonrisa. "T quieres saber a dnde ha ido a parar tu hospitalidad?" -pregunt. "Pues se la ha tragado la tierra." El corazn del hombre despert y se volvi hacia Dios, y el Baal Shem lo instruy acerca de cmo elevar su alma. La casa llena Una vez el Baal Shem se detuvo en el umbral de una Casa de Oracin y se neg a entrar. "No puedo entrar" dijo. "Est llena de enseanzas y de preces desde el suelo hasta el techo y de pared a pared. Cmo puede haber lugar para m?" Y como viera que los que lo rodeaban lo miraban sin comprender, aadi: "Las palabras salidas de los labios de aquellos cuya enseanza y oracin no brota de un corazn inclinado hacia el cielo, no pueden elevarse sino que llenan la casa de pared a pared y desde el suelo hasta el techo." El jarro Una vez dijo el Baal Shem a sus discpulos: "As como la fuerza de la raz est en la hoja, la fuerza del hombre est en cada uno de los utensilios que fabrica, y su carcter y su comportamiento se reflejan en lo que ha hecho." En ese momento su mirada se pos sobre un hermoso cntaro de cerveza. Sealndolo continu: "Pueden ustedes ver en ese jarro que el hombre que lo ha hecho no tiene pies?" Cuando el Baal Shem termin de hablar sucedi que uno de sus discpulos tom el jarro y lo puso sobre un banco. Y en cuanto lo coloc all se deshizo en pedazos. 129

En el mundo de las

transformaciones

En los das del Baal Shem viva un hombre que mortificaba cruelmente su carne a fin de alcanzar la santidad. El Baal Shem dijo una vez de l: "En el mundo de las transformaciones se reiran de l. Le concederan rangos cada vez ms altos, pero slo para burlarse. Si no me tuviera consigo para ayudarlo estara perdido." Una pequea mano

Rab Najman de Bratzlav 14 hizo llegar hasta nosotros estas palabras de su bisabuelo, el Baal Shem Tov: "Ay! el mundo est lleno de brillantes resplandores y de misterios y el hombre los aleja de s con una pequea mano!" A travs del Dnister

Un tzadik cont: Cuando el maestro era tan slo un nio, el profeta Ajas, el Silonita, fue hacia l y le ense la sabidura de los sagrados nombres. Y como l era todava tan joven quiso descubrir lo que estaba en su mano realizar. As, pues, un da en que la corriente del Dnister era muy fuerte arroj su cinto a las aguas, pronunci un nombre y atraves el ro sobre su cinturn. Durante todos sus das hizo penitencia para borrar esa falta de su alma y lo consigui. Otra vez debi cruzar el Dnister cuando la corriente era tambin muy fuerte, porque algunos enemigos de los judos lo perseguan para matarlo. Entonces lanz su cinturn a las aguas y cruz sobre l sin pronunciar el santo nombre, con la sola ayuda de su gran fe en el Dios de Israel. El carmbano

Un tzadik cont: "Un da de invierno fui al bao con el maestro. Haca tanto fro que del techo pendan carmbanos. Entramos y, no bien hizo la Unificacin,15 el bao se entibi. El maestro
Vase mi obra Die Geschichten des Rabbi Nachmann. Ceremonia sagrada cuyo propsito es lograr la unificacin de los principios divinos separados.
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permaneci en el agua muy largo tiempo hasta que la buja empez a gotear y a parpadear. 'Rab' dije, 'la buja se est terminando.' 'Tonto' me contest, 'toma un carmbano del techo y encindelo. Aquel que le habl al aceite e hizo brotar la llama 16 le hablar tambin al carmbano y arder.' Y el carmbano ardi con brillante luz durante un buen tiempo hasta que volv a casa. Y cuando llegu a mi hogar tena un poco de agua en la palma de la mano." Las criaturas

Una vez el Baal Shem se vio obligado a iniciar el shabat en campo abierto. Un rebao de ovejas pastaba cerca. Cuando l recit el himno para saludar a la Novia Shabat, las ovejas se alzaron sobre sus patas traseras y permanecieron en esa posicin, vueltas hacia el maestro, hasta que termin sus plegarias. Porque mientras escuchaban las devociones del Baal Shem, cada criatura asumi la posicin original que tena cuando se hallaba frente al trono de Dios. La visita Los discpulos del Baal Shem podan saber siempre, con slo mirar su rostro, si los Siete Pastores o alguno de ellos estaban con l. Un da, en la comida de la Luna Nueva, lo miraron y supieron que uno de ellos estaba presente. Ms tarde le preguntaron cul de los siete haba sido. El dijo: "Cuando pronunci la bendicin del pan tuve en la mente el misterio de la comida y me sum en l. Entonces Moiss, nuestro maestro que con l sea la paz vino y me dijo: 'Salve, oh t, que tienes en la mente el mismo misterio en que yo me sum cuando esperaba la comida en la mesa de Jethro, mi suegro!'" El debate

Se cuenta que: Una vez el Baal Shem Tov estaba sentado a la mesa rodeado de sus discpulos. Entre ellos se hallaba Rab Najman
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Referencia a un relato anlogo del Talmud de Bbilonia (Taanit

25a).

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de Horodenka,17 cuyo hijo se haba casado con la nieta del Baal Shem y haba engendrado al otro Najman, Rab Najman de Bratzlav. El Baal Shem dijo: "El tiempo ha llegado de revelarles el sentido profundo del bao de inmersin." Se detuvo por un momento y luego, con vigorosas palabras, construy las bases y la estructura de sus significados. Al terminar ech atrs la cabeza y su faz comenz a brillar con ese resplandor que anunciaba a sus discpulos el ascenso de su alma a los mundos superiores. Estaba completamente inmvil. Sus alumnos, con los corazones estremecidos, se pusieron de pie y lo miraron, porque sta era una de las ocasiones en que podan ver a su maestro tal como era. Rab Najman quiso levantarse como los dems pero no pudo hacerlo y lo domin el sueo. Trat de evitarlo, pero le fue imposible. En su sueo lleg a una ciudad en la que hombres de alta talla caminaban por las calles en direccin a un gran edificio. Lleg con ellos hasta la puerta, mas no pudo proseguir porque la multitud llenaba el recinto. Sin embargo, alcanz a or la voz de un maestro que llegaba desde adentro; no lo logr ver pero escuch perfectamente sus palabras. Hablaba sobre el bao de inmersin y revelaba todo su secreto significado. Hacia el final de la alocucin se hizo ms y ms claro que estaba presentando una enseanza que difera de la tradicional doctrina de Ar, el santo "len" Rab Isaac Luria y, al terminar, as lo enunci abiertamente. Entonces la multitud se apart y el mismo Ar apareci a la puerta. Al caminar hacia el pulpito casi roz a Rab Najman a su paso. El movimiento de la gente cerrndose tras l arrastr a Rab Najman. Repentinamente se encontr parado frente al pulpito. Mir hacia arriba y vio el rostro de su maestro, cuya voz no haba reconocido. Y ahora el debate tena lugar ante l. El "len" y el Baal Shem Tov discutan citando diferentes pasajes del santo Libro del Esplendor y dando diferentes interpretaciones. Las contradicciones se abran y se cerraban como brechas entre un pasaje y otro y finalmente ambas llamas flamearon en un solo fuego que se remont hasta el corazn del cielo. Y no haba perspectiva alguna desde la cual los ojos pudieran ver y hallar una solucin. Entonces ambos resolvieron pedir al cielo que decidiera y juntos cumplieron el ritual que conduce a la elevacin. Lo que sucedi despus ocurri ms all de los con17

Vase " L a muerte del Baal Shem".

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fines del tiempo, e instantneamente Ar dijo: "La decisin ha sido tomada a favor de las palabras del Baal Shem Tov." En esto Najman despert. Ante sus ojos, el maestro enderez la cabeza, que haba tenido inclinada hacia atrs, y le dijo: "Fue a ti a quien eleg para que me acompaaras como testigo." A su imagen Una vez el Baal Shem convoc a Samael, el seor de los demonios, para un asunto importante. El seor de los demonios bram: "Cmo te atreves a llamarme! Hasta ahora esto slo sucedi tres veces: en la hora del Arbol del Conocimiento, en la hora del becerro de oro y en la hora de la destruccin de Jerusaln." El Baal Shem pidi entonces a sus discpulos que se descubrieran y sobre cada frente Samael vio el signo de la imagen segn la cual Dios cre al hombre. Hizo entonces lo que se le peda y, antes de partir, dijo: "Hijos de Dios vivo, permitidme permanecer aqu un poco ms y contemplar vuestras frentes." El bao milagroso

Se cuenta que: Una vez que el Baal Shem pidi a Rab Zvi, el Escriba,18 que copiara los versculos para las filacterias, le dio instrucciones sobre la especial actitud del alma que es conveniente para realizar esta accin. Luego le dijo: "Ahora te mostrar las filacterias del Seor del mundo." Y lo condujo a un bosque solitario. Pero otro de sus discpulos, Rab Wolf Kitzes, que haba descubierto hacia dnde se dirigan, se ocult en ese mismo bosque. Oy exclamar al Baal Shem: "El bao de Israel es el Seor!" 10 Y al instante divis un bao all donde nada haba antes. En ese momento el Baal Shem dijo a Rab Zvi: "Aqu se oculta un hombre." Y en seguida descubrieron a Rab Wolf y el maestro le orden que se fuera. Nadie supo jams lo que sucedi despus en el bosque.
18 Vase "Un alto en el camino". 19 De este modo interpreta Rab Akib a leremas 17:13 (Mishn Iom VIII, 9 ) .

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El efecto de la multitud

mezclada

El Baal Shem dijo: El Erev Rav,20 la multitud mezclada, impidi a Moiss acceder al rango de ngel. La tentacin

Se cuenta que: Sabati Zev, el "falso Mesas", muerto haca mucho tiempo, lleg ante el Baal Shem y le rog que lo redimiera. Pues bien, es sabido que el trabajo de la redencin se logra entrelazando la sustancia de la vida con la sustancia de la vida, uniendo mente con mente y alma con alma. De esa manera, pues, el Baal Shem comenz a acercarse al otro, pero lenta y cautelosamente, porque tema que intentara hacerle dao. Una vez que el Baal Shem estaba dormido Sabati Zev se le apareci y quiso tentarlo a que se convirtiera en lo que l haba sido. Entonces el Baal Shem le grit con tal energa que se fuera que Sabati cay hasta lo ms profundo del infierno. Cuando el Baal Shem hablaba de Sabati siempre deca: "Una chispa santa arda en l, pero Satans lo apres en la trampa del orgullo." Un alto en el camino 1 Se cuenta que: En compaa de su hija Odel y de Rab Zvi, el Escriba, el Baal Shem parti hacia Tierra Santa para preparar la hora de la liberacin. Pero los cielos dispusieron que hiciera un alto en el camino. Cuando el barco se diriga desde Estambul a la Tierra de Israel, se detuvo en una isla desconocida. Desembarcaron y, cuando trataban de regresar al navio, se perdieron y cayeron en manos de ladrones. Rab Zvi dijo al Baal Shem: "Por qu callas? Haz lo que haces usualmente y entonces seremos libres." Pero el Baal Shem respondi: "Ya nada s! Todo conocimiento me ha sido arrebatado. Ahora eres t quien debe recordar lo que de m has aprendido y devolverme la memoria."
20

Exodo 12:38; vase tambin Nehemas 13:3.

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Rab Zvi dijo: "Tampoco yo s ms nada! Lo nico que an puedo recordar es el alfabeto." "Por qu tardas?" grit el Baal Shem. "Rectamelo!" Entonces el Escriba dijo el alfabeto con el mismo fervor que siempre pona en sus plegarias. Repic una campana y un viejo capitn apareci con su tropa de soldados y los liber sin pronunciar palabra. Los llev a bordo de su barco y los condujo a Estambul sin que ni l ni su gente despegaran los labios. Cuando llegaron a tierra era el sptimo da de Pascua el barco y su tripulacin se desvanecieron. Entonces el Baal Shem supo que haba sido Elias el que los haba salvado, pero supo tambin que no deba proseguir su viaje, de modo que emprendi el regreso a su hogar. 2 Pero tambin se cuenta que: Durante la fiesta de Pascua, cuando el Baal Shem y sus compaeros subieron a bordo de una nave en Estambul, los cielos le hicieron saber que deba bajar a tierra y emprender el regreso a su hogar. Pero su alma rehus obedecer y el barco zarp con l. Entonces todos los rangos espirituales que haba alcanzado le fueron arrebatados, y tambin sus enseanzas y sus preces. Y cuando el Baal Shem miraba un libro ya no le era posible comprender los signos. Pero se dijo: "Qu importa? Entrar en Tierra Santa como un hombre tosco e ignorante." Pero se levant una tempestad y una inmensa oa barri el navio y arroj al mar a Odel, la hija del Baal Shem. En ese momento apareci Satans y le dijo al Baal Shem lo que le dijo. Pero l grito: "Oye, oh Israel!" Volvi la espalda a Satans y dijo: "Seor del mundo, regresar a mi casa!" E inmediatamente su maestro, el profeta Ajas, el Silonita, lleg por los aires, arrebat a Odel de las aguas, y los condujo a todos a Estambul a travs de las nubes. Suena el gran cuerno Un tzadik cont que: La santa comunidad tena una pequea casa fuera del pueblo y all se reunan, despus de cada sermn del Baal Shem Tov, para discutir las palabras que haba dicho. Yo saba dnde quedaba la casa pero no me atreva a ir, ya fuera junto con ellos o despus que ellos, porque era muy joven en aquel tiempo. 135

Un ao en que me encontraba en la casa del Baal Shem Tov, el primer da de Ao Nuevo, despus de la bendicin que sigue a la comida, el Baal Shem predic sobre las palabras de la oracin: "Suena el gran cuerno para nuestra liberacin". Apenas hubo terminado el sermn entr en su cmara y cerr la puerta. Los discpulos se marcharon a la casa de las afueras. Yo qued atrs, solo. Entonces se me ocurri que el Mesas habra de llegar en ese mismo da. Y a cada momento me senta ms y ms seguro de que avanzaba por el camino, que pronto entrara en la ciudad y no habra nadie all para recibirlo. Y lo que yo imaginaba me pareca tan irresistiblemente verdadero que no pude hacer nada ms que echar a correr hacia los discpulos para contarles todo. Corr a travs de la ciudad y la gente quera detenerme para saber lo que pasaba. Pero segu corriendo hasta llegar a la casa donde ellos se encontraban. All los vi a todos sentados alrededor de la mesa y nadie pronunciaba una palabra y se adverta que ninguno tena fuerzas bastantes para pronunciar una palabra. Ms tarde me enter de que en sus pensamientos cada uno de ellos vio llegar al Mesas en esa misma hora. Y yo no supe qu hacer excepto sentarme con ellos. As permanecimos rodeando la gran mesa hasta que las estrellas de la segunda noche aparecieron en el cielo. Slo entonces el pensamiento ces en todos nosotros y volvimos a la ciudad. La tercera cada

Se cuenta que: Cuando el nmero de renegados que seguan a Jacob Frank, el falso Mesas, se hizo ms y ms grande, los cielos revelaron al Baal Shem Tov que esa fuerza espuria era mayor que su santo poder y que, para superarla, deba llamar a alguien en su ayuda y que ese alguien habra de ser Rab Mosh Pastuch,21 es decir Rab Mosh, el Pastor. Sin perder un momento el Baal Shem sali para la ciudad hacia la que haba sido dirigido. Cuando pregunt por Rab Mosh Pastuch se aclar que quien llevaba ese nombre era un pastor que cuidaba su rebao en las colinas, fuera de la aldea. All lo encontr el maestro. Las ovejas estaban desparramadas en las cuestas y el pastor, a quien el Baal Shem se haba aproximado sin ser observado, estaba parado junto a un barranco y se
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Pastor, en idioma polaco.

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deca a s mismo: "Amado Seor, cmo puedo servirte? Si tienes rebaos puedo pastorearlos para ti sin que me pagues. Pero, tal como son las cosas, qu puedo hacer?" Repentinamente comenz a saltar para adelante y para atrs, dando tumbos y volteretas y gritando: "Estoy saltando por el amor de Dios! Salto por el amor de Dios!" Entonces el Baal Shem comprendi que el servicio de ese pastor era mayor que el suyo propio. Cuando el pastor interrumpi sus saltos, el Baal Shem fue hacia l y dijo: "Debo hablar contigo." "Yo trabajo a jornal" dijo el otro "y no puedo perder mi tiempo." "Pero t estabas saltando para atrs y para adelante junto al barranco", le record el Baal Shem. "Es verdad" dijo el hombre. "Me permito hacerlo porque es por amor de Dios." "Lo que tengo en la mente es tambin por el amor de Dios", dijo el tzadik. Entonces el otro lo dej hablar y su alma se inflam tanto como cuando brincaba en el barranco. Hizo que el Baal Shem le contara todo, desde la destruccin del Templo; cmo por dos veces en horas de desgracia, mientras millares santificaban el Gran Nombre con su muerte, la magna tarea haba sido acometida, pero Satans se haba interpuesto y la haba desbaratado y ste era el momento en que la tercera hora era llegada. "S!" grit el pastor. "Libremos a la Divina Presencia del exilio!" "Hay algn lugar aqu donde podamos baarnos?", pregunt el Baal Shem. "Hay un manantial al pie de la montaa", dijo el pastor, y comenz a descender por la ladera. El tzadik lo sigui como pudo. Al llegar, ambos se sumergieron en la fuente y el Baal Shem se prepar para confiarle el secreto de la tarea que deban cumplir. Mientras tanto en el cielo se haba extendido el rumor de que los hombres en la tierra estaban a punto de acelerar la hora de la salvacin. Los poderes celestiales se levantaron contra el plan. Satans se hizo fuerte y comenz su obra. El fuego estall en la ciudad y pronto la alarma cundi en las colinas. El pastor corri hacia sus ovejas. "Hacia dnde corres y por qu?", le pregunt el Baal Shem. 137

El otro replic: "Los dueos de los rebaos habrn odo seguramente que las ovejas se han extraviado y ahora vendrn y preguntarn qu ha sido de ellas." El Baal Shem fue impotente para retenerlo y comprendi quin era el que haba metido la cuchara. Antes de la llegada del Mesas

El Baal Shem dijo: Antes de la llegada del Mesas habr gran abundancia en el mundo. Los judos se harn ricos. Acostumbrados a mantener su casa en gran estilo, arrojarn la moderacin por la ventana. Entonces vendrn los aos de indigencia, de hambre y de magra subsistencia, y el mundo estar lleno de pobreza. Y los judos no podrn satisfacer sus necesidades, aumentadas sin ton ni son. Y entonces el parto que alumbrar al Mesas habr de comenzar. Despus de la muerte de su esposa Un tzadik cuenta: El Baal Shem crea que, igual que Elias, l subira al cielo en medio de una tormenta. Cuando su mujer muri, l dijo: "Yo pens que, igual que a Elias, una tormenta me arrebatara hacia los cielos. Pero ahora que soy slo medio cuerpo esto no ser ya posible." Omisin Se cuenta que: Rab Pinjas de Koretz visit al Baal Shem para Pascua y observ que estaba muy fatigado. En la vspera del ltimo da de la festividad, Rab Pinjas deliber con su alma acerca de si deba ir o no al bao de inmersin. Y no fue. El ltimo da de Pascua sinti, en medio de la plegaria, que el Baal Shem morira pronto porque se haba extenuado hasta el mximo en contra de la multitud de renegados. Entonces concentr todo su poder en la oracin y se entreg por completo, pero advirti que no lograba nada en absoluto. Y su alma se llen del pesar ms profundo por no haber do al bao. Despus de rezar el Baal Shem le pregunt: "Has ido ayer al bao?" El repuso: "No." Entonces el Baal Shem dijo: "Eso ya pertenece al pasado y despus de ello no hay nada ms."
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La muerte del Baal

Shem

Despus de la Pascua el Baal Shem cay enfermo. Pero sigui rezando ante el pulpito, en la Casa de Oracin, mientras sus fuerzas se lo permitieron. No envi recado alguno a sus discpulos en otras ciudades, a pesar de que eran conocidos por su fervor, el cual haca que sus preces fueran efectivas, y a los alumnos que estaban en Mezbizh los mand a diversos lugares. Rab Pinjas de Koretz fue el nico que se neg a alejarse. En la vspera de Shavuot la congregacin se reuni, como cada ao en esa poca, a fin de pasar la noche estudiando la ley. El Baal Shem les habl sobre la revelacin del Monte Sina. Cuando lleg la maana mand llamar a sus amigos ms cercanos. Primero pidi a dos de ellos que se hicieran cargo de su cadver y de su entierro. Les seal en su cuerpo, miembro por miembro, cmo el alma deseaba abandonarlo, y los instruy a fin de que aplicaran lo que haban aprendido a otros enfermos, porque ambos pertenecan a la Santa Hermandad que cuida de los muertos y de su entierro. Despus rog al qurum de diez hombres devotos que lo acompaaran a rezar. Pidi el libro de oraciones y dijo: "Quiero ocuparme de Dios un poco ms." Terminada la plegaria Rab Najman de Horodenka fue a la Casa de Estudio para rogar por l. El Baal Shem dijo: "Rab Najman est golpeando en vano a las puertas del cielo. No puede penetrar por la puerta por la que acostumbra a entrar." Ms tarde el sirviente al entrar en su cmara, oy decir al Baal Shem: "Te doy estas dos horas", y pens que hablaba con el ngel de la muerte y le explicaba que no era necesario atormentarlo durante otras dos horas. Pero Rab Pinjas comprendi mejor lo que el maestro quera significar. "Tiene dos horas ms de vida" dijo, "y le hace a Dios el regalo de esas dos horas. Es ste un verdadero sacrificio del alma." Entonces, como siempre cada ao en ese da, el pueblo de la ciudad vino a l y l Ies dijo palabras de enseanza. Un poco ms tarde dijo a los discpulos que lo rodeaban: "No tengo preocupaciones con respecto a m mismo porque lo s muy claramente: Voy a salir por una puerta y a entrar por la otra." Y de nuevo habl y dijo: "Ahora s para que fui creado."
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Se sent en la cama y habl breves palabras de enseanza acerca de la "columna" por medio de la cual las almas, despus de la muerte, se elevan desde el paraso inferior al superior, hasta el "Arbol de la Vida", y explic el versculo del libro de Esther: "Y con esto la virgen vino hacia el rey." Dijo tambin: "Seguramente volver, pero no como soy ahora." Y despus les hizo decir la plegaria: "Y permite que la gracia del Seor nuestro Dios sea sobre nosotros", y se tendi en su lecho. Pero se sent de nuevo varias veces y murmur como ellos lo haban visto hacer cuando plasmaba y diriga su alma hacia el fervor. No oyeron nada ms por un tiempo. Y l yaca quietamente. Entonces les pidi que lo cubrieran con una sbana. Y todava lo oyeron murmurar: "Dios mo, Seor de todos los mundos!" Y luego el versculo del salmo: "No dejes que la planta del orgullo se pose sobre m." Luego, aquellos a quienes haba pedido que se hicieran cargo de su cuerpo y de su entierro, dijeron que haban visto el alma del Baal Shem ascender como una llama azul. El ro y la luz Se cuenta que: Una mujer que viva en una aldea no lejos de Mezbizh vena con frecuencia trayendo de regalo aves y pescados, manteca y harina para la casa del Baal Shem. Su camino pasaba por un pequeo ro. Una vez ste creci e inund ambas orillas, y cuando, a pesar de ello, trat de atravesarlo, se ahog. El Baal Shem se doli por la buena mujer. En su pena maldijo al ro, que se sec. Pero el prncipe del ro 2 2 quejse a los cielos y all se decidi que, en algn momento y por muy pocas horas, el lecho se colmara de agua nuevamente e inundara las riberas, y que uno de los descendientes del Baal Shem intentara cruzarlo. Y nadie podra venir en su ayuda, salvo el propio Baal Shem. Algunos aos despus de su muerte, su hijo se extravi en la noche. Repentinamente se hall cerca del ro, al que no reconoci, a causa del bullir de sus aguas. Trat de atravesarlo, pero pronto fue arrastrado por la corriente. Entonces vio brillar en la orilla una luz que iluminaba las mrgenes del ro. Apel a todas sus fuerzas, luch contra el torrente y lleg a la orilla. La luz encendida era el Baal Shem.
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Vase, en el Glosario, "Prncipe de la Tor".

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La montaa

encendida

Rab Zvi, el hijo de Baal Shem, cont que: "Algn tiempo despus de la muerte de mi padre lo vi bajo la forma de una montaa encendida que estallaba en incontables chispas. Le pregunt: 'Por qu apareces bajo este aspecto?' El me respondi: 'En esta forma serv a Dios.'" En los muros Un tzadik cont que: "Durante un sueo tuve la experiencia de ser conducido al paraso ms alto. Desde all me mostraron la muralla de la Jerusaln celestial y estaba en ruinas. Sobre las ruinas amontonadas desde un muro hasta el otro un hombre caminaba incesantemente, sin detenerse. Pregunt: 'Quin es l?' Y me contestaron: 'Ese es Rab Israel Baal Shem Tov, que jur no apartarse de all hasta que el Templo sea reconstruido.'"
pi

EL sera

/w

Rab Najum de Tchernobil, quien en su juventud tuvo el privilegio de ver al Baal Shem, dijo: "Est escrito: 'Tambin el sol se levantar y el sol se pondr' y 'Una generacin pasar y otra generacin ha de venir.' Y en cuanto al Baal Shem Tov, cuyo mrito es nuestra proteccin, nadie fue antes que l y nadie ser despus de l hasta la llegada del Mesas. Y cuando llegue el Mesas, El ser". Y por tres veces repiti: "El ser". Si Rab Leib, hijo de Sara, el tzadik oculto, dijo una vez a unas gentes que le hablaban del Baal Shem: "Vosotros preguntis sobre el santo Baal Shem Tov? Pues os dir: Si l hubiera vivido en la edad de los profetas hubiera sido un profeta, y si hubiera vivido en la edad de los patriarcas hubiera sido un hombre ilustre. Entonces, exactamente como decimos 'Dios de Abraham, Isaac y Jacob', se dira 'Dios de Israel.'"

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VII

BARUJ DE MEZBIZH
Los tres hombres

Un anciano preguntle una vez al Baal Shem Tov: "En relacin con ese pasaje de las Escrituras en el cual se cuenta que Abraham vio a tres hombres de pie ante s, el santo Libro del Esplendor dice que eran Abraham, Isaac y Jacob. Mas, cmo es posible que Abraham contemplara a Abraham frente a s?" Baruj, el nieto del Baal Shem, que en aquel entonces tena tres aos, estaba presente y oy la pregunta. Dijo: "Abuelo, qu pregunta tan necia para ser hecha por un anciano! Abraham, Isaac y Jacob son los atributos que, como se sabe, se convirtieron en los atributos de los padres: misericordia, rigor y gloria." La hermana pequea

Despus de la muerte de su abuelo, el Baal Shem Tov, Baruj fue llevado a la casa de Rab Pinjas de Koretz. Se mostraba muy silencioso y retrado, y a pesar de que ya no era un nio no haba pronunciado todava ni una palabra de enseanza. Una vez, la vspera del shabat, Rab Pinjas fue con l al bao. Cuando regresaron a la casa bebieron juntos aguamiel. Tan pronto como el rab advirti que el joven se haba reconfortado le rog que dijera algunas palabras edificantes. Baruj dijo: "En el Cantar de los Cantares est escrito: 'Tenemos una hermana pequea.' Esto se refiere a la sabidura, como se lee en los Proverbios: 'Di a la sabidura: T eres mi hermana.' Mi sabidura es pequea! Y ms adelante dice en El Cantar de los Cantares: 'Y ella no tiene pechos.' Mi hermana pequea, la sabidura, no tiene pechos de los cuales mamar ni tiene ya un maestro de quien recibir las enseanzas. Y aun ms ade142

lante est escrito: 'Qu haremos por nuestra hermana el da en que pidan su mano?' Qu har con mi pequea sabidura cuando yo haya dicho todo lo que hay para decir?" En la casa de su suegro Despus de su boda Rab Baruj vivi en la casa de su suegro. Los otros dos yernos, que eran hombres eruditos, se quejaron de que Baruj se comportaba de manera diferente a la suya y a la de todo el mundo y que, cuando ellos se desvelaban sobre los libros, l dorma, y cuando estaba despierto se ocupaba de toda clase de cosas vanas. Finalmente el suegro decidi llevarlos a los tres al maguid de Mezritch y plantearle el asunto. Durante el viaje sentaron a Baruj junto al cochero. Cuando estaban por entrar en la casa del maguid, slo Baruj fue admitido. Los otros debieron esperar a la puerta hasta que fueron invitados a comparecer ante el maguid. Este les dijo: "Baruj se conduce muy bien, y lo que a vosotros os parece juegos ociosos estn dirigidos a sublimes cuestiones y producen sublimes efectos." En el camino de regreso ofrecieron a Baruj el mejor lugar en el coche. Preparacin Cuando Rab Baruj hubo quemado la levadura en la vspera de Pascua y esparcido sus cenizas, pronunci las palabras prescritas y las explic: " 'Cualquier clase de levadura que permanezca en mi poder' (todo lo que fermenta) 'a la cual yo haya o no haya visto' (porque aunque crea que he buscado profundamente en mi interior es posible que no haya buscado profundamente en absoluto) 'que haya o no haya quemado' (el impulso del mal que anida en m trata de convencerme de que todo lo he quemado, mas slo ahora advierto que tal vez no lo he quemado todo y por eso te ruego, Dios mo,) 'que sea reducida a la nada y aventada como el polvo de la tierra.*" Para s mismo Cuando Baruj lleg a aquellas palabras del salmo que dicen: "No dar sueo a mis ojos ni descanso a mis prpados hasta haber encontrado un lugar para el Seor", se detuvo y dijo para s: "Hasta que me haya encontrado a m mismo y haya hecho de m un lugar preparado para el descendimiento de la Divina Presencia." 143

Santifcanos Estaba una vez Rab Baruj diciendo la bendicin despus de la comida y, al llegar a las palabras "Dios nuestro, Dios de Jacob", habl con la voz de un nio que implora a su padre y dijo: "Dios mo, santifcanos. Porque t eres el 'Dios de Jacob' y cuando quisiste lo santificaste." Los dos extranjeros

En el salmo ciento diez y nueve el salmista dice a Dios: *Yo soy un peregrino en la tierra, no escondas de m tus mandamientos." En relacin con este versculo Rab Baruj dijo: "Aquel a quien la vida lo conduce al exilio y llega a tierra extraa, nada tiene en comn con la gente que all habita, ni un alma a la cual dirigirse. Pero si aparece otro forastero, aunque provenga de un lugar muy diferente, cada uno puede confiar en el otro y convivir en adelante y protegerse mutuamente. Mas si ambos no hubieran sido extranjeros, jams habran conocido tan estrecha unin. Esto es lo que el salmo significa: 'T, como yo, eres un peregrino en la tierra y no tienes morada para tu gloria. As pues, no te alejes de m y revlame tus mandatos para que pueda ser tu amigo.'" Bendito Aquel que habl Preguntaron a Rab Baruj: "Por qu decimos: 'Bendito Aquel que habl y fue el mundo' y no 'Bendito Aquel que cre el mundo?'". El rab respondi: "Alabamos a Dios porque El cre nuestro mundo con la palabra y no con el pensamiento, como otros mundos. Dios juzga a los tzadikim por los malos pensamientos que puedan alentar en su interior. Pero, cmo podra el comn de la gente salir airosa si debiera ser juzgada de esa manera y no, como El lo hace, slo cuando un mal pensamiento es manifestado y hecho efectivo a travs de las palabras?" Ante tus propios ojos

Rab Baruj explic as estas palabras del Tratado de Principios: "Y no seas malvado ante tus propios ojos" (es decir, no creas que no puedes ser redimido): "Cada hombre anhela realizar algo perfecto en el mundo. El mundo necesita de 144

cada uno de los seres humanos. Pero estn aquellos que se sientan en su cmara, detrs de la puerta cerrada, y estudian y jams abandonan su casa para hablar con los otros. Por eso se los llama malvados. Si hablaran con la gente llevaran a la perfeccin algo que est destinado a ser perfecto. Esto es lo que significan las palabras 'Y no seas malvado ante tus propios ojos.' Puesto que te contemplas nicamente a ti y no vas al encuentro de la gente, no llegues al mal a travs de la soledad." Ddivas Cuando, al pronunciar las bendiciones despus de la comida, Rab Baruj lleg al pasaje que dice: "No nos dejes pedir ddivas de carne y sangre, ni prstamos sobre ellas, sino slo tu llena, abierta, santa mano", repiti por tres veces estas palabras lleno de fervor. Al terminar, su hija le pregunt: "Padre, por qu rezas con tanto fervor para que te sea dado vivir sin las ddivas de los hombres? Tu nico medio de subsistencia es lo que la gente que viene a ti te da, segn su voluntad, para mostrar su gratitud." "Hija ma" replic el rab, "debes saber que hay tres maneras de dar dinero al tzadik. Algunos se dicen a s mismos: 'Le dar alguna cosa. Yo soy de esa clase de hombres que ofrecen ddivas al tzadik.' Las palabras: 'No nos dejes pedir ddivas' se refieren a esto. Otros piensan: 'Si doy algo a este hombre devoto ser en mi beneficio ms adelante.' Estos quieren que el cielo pague intereses. Ese es el 'prstamo'. Pero hay algunos que saben: 'Dios ha puesto este dinero en mi mano para el tzadik y yo soy su mensajero.' Esto es lo que quiere decir 'la mano llena y abierta'." Dulces En la vspera del Da del Perdn, durante la comida que precede al ayuno, Rab Baruj distribuy dulces entre los jasidim sentados a su mesa y dijo: "Os amo grandemente y quisiera daros todo lo que veo de bueno en el mundo. Recordad lo que est escrito en el Salmo: 'Saboread y ved que el Seor es bueno.' Solamente saboread en el buen sentido de la palabra y veris: dondequiera que haya algo bueno, all est El." Y rompi a cantar: "Cun bueno es nuestro Dios, qu bella es nuestra suerte."
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La tarea

cumplida

Los discpulos de Rab Baruj le preguntaron: "Cuando por medio de Moiss, Dios orden a Aarn que hiciera el candelabro con siete lmparas y que las encendiera, las Escrituras dicen tan slo: 'Y Aarn lo hizo.' Rashi piensa que esto est expresado como alabanza porque Aarn no se apart de lo que se le haba indicado. Cmo debemos entenderlo? Debe considerarse a Aarn, sealado por Dios, merecedor de alabanza porque no se desvi del mandato?" Rab Baruj respondi: "Si el hombre justo sirve a Dios de la manera correcta es porque no importa qu fuegos sienta arder en su interior no dejar que la llama se desborde del vaso y habr de realizar cada accin tangible de la manera apropiada. Se cuenta de un santo servidor de Dios que, cuando deba llenar las lmparas en la Casa de Oracin, se sinti tan inundado de fervor que verti el aceite. Por eso debemos considerar que se lo alaba cuando se dice de Aarn que, a pesar de servir a su Hacedor con toda la fuerza de su alma, prepar el candelabro de la manera prescrita y encendi las lmparas." Cmo debemos estudiar

Los discpulos de Rab Baruj le preguntaron: "Cmo puede uno estudiar el Talmud adecuadamente? En l est escrito que Abi dijo esto y Rab dijo aquello. Es como si Abi perteneciera a un mundo y Rab a otro. Cmo es posible comprender y estudiar a ambos al mismo tiempo?" El tzadik respondi: "Aquellos que quieren comprender las palabras de Abi deben unir su alma al alma de Abi. Entonces comprendern el verdadero sentido de las palabras como el mismo Abi las expres. Y si despus quieren saber las palabras de Rab, debern unir su alma con el alma de Rab. Esto es lo que quiere significar el Talmud cuando leemos: 'Si una palabra es hablada en el nombre de quien la pronunci, sus labios se mueven en la tumba.' Y los labios del que pronuncia la palabra se mueven como los del maestro que est muerto." La quincuagsima puerta

Sin decir nada a su maestro, un discpulo de Rab Baruj haba indagado en la naturaleza de Dios y penetrado ms y 146

ms all con su pensamiento hasta encontrarse perdido en medio de la duda, y lo que hasta entonces fuera cierto habase transformado en incierto. Cuando Rab Baruj not que el joven ya no acuda a l, como era su costumbre, fue a la ciudad donde viva, entr sorpresivamente en su habitacin y le dijo: "S lo que ocultas en tu corazn. Has pasado a travs de las cincuenta puertas de la razn. Comienzas con una pregunta y piensas y piensas y encuentras la respuesta y la primera puerta se abre. Y te planteas un nuevo interrogante! Y otra vez te sumerges en l, hallas la solucin y franqueas la segunda puerta y adviertes un nuevo enigma. Y as sigues y sigues, ms y ms hondo, hasta forzar la quincuagsima puerta. Y all te enfrentas con aquella pregunta cuya respuesta no fue descubierta por hombre alguno, porque si alguien la conociera el libre albedro habra dejado de existir. Pero si osas continuar an ms all, entonces te hundes en el abismo." "As pues debo desandar todo el camino, hasta el mismo comienzo?", exclam el discpulo. "Si te vuelves no habrs retrocedido" dijo Rab Baruj. "Estars ms all de la ltima puerta: permanecers en la fe." Gracias de antemano

Cierta vspera de shabat Rab Baruj iba y vena por su casa y, como siempre, salud primero a los ngeles de la paz y luego dijo la plegaria: "Seor de los mundos, Seor de todas las almas, Seor de paz", hasta llegar a las palabras: "Te doy las gracias, oh Seor mi Dios y Dios de mis padres, por todas las mercedes que has derramado sobre m y por las que me has de dar en el futuro." Aqu se detuvo y permaneci silencioso por un momento. Luego dijo: "Por qu he de agradecer por las mercedes futuras? Cuando ellas me sean otorgadas, entonces agradecer." Pero instantneamente se contest a s mismo: "Tal vez llegar un tiempo en que T me conceders una gracia y yo no podr ofrecerte el reconocimiento que mereces. Por eso debo hacerlo ahora." Y estall en llanto. Rab Mosh de Savran, su discpulo, que se haba detenido en un rincn del cuarto sin ser visto, escuch las palabras del maestro. Entonces, al verlo llorar, se adelant y dijo: "Por qu lloras? Tu pregunta era justa y tu respuesta fue justa!" Rab Baruj respondi: "Lloro porque pens de repente: Por qu ofensa se me impondr el castigo de no poder expresar mi gratitud?" 147

El gran

trabajo

Rab Baruj dijo: El gran trabajo de Elias no fue realizar milagros sino hacer que cuando el fuego cay del cielo la gente no hablara de milagros sino que exclamaran todos: "El Seor es Dios!" Todo es maravilla

Preguntaron a Rab Baruj: "En el himno Dios es llamado 'Creador de los remedios, terrible en la alabanza, Seor de los milagros-' Por qu? Por qu los remedios han de estar junto a los milagros y aun precederlos?" El respondi: "Dios no desea ser alabado como seor de los milagros sobrenaturales. As pues aqu, al mencionar los remedios, se introduce a la naturaleza y se la coloca primero. Pero en verdad todo es milagro y maravilla." Remedios Una vez Rab Baruj fue a la ciudad a comprar medicinas para su hija enferma. Su sirviente las puso sobre el antepecho de la ventana de su cuarto en la posada. Rab Baruj iba y vena, mir las pequeas botellas y dijo: "Si es la voluntad de Dios que mi hija Reizel se recupere, entonces ella no tiene necesidad de medicinas. Pero si Dios manifestara su maravilloso poder a los ojos de todos, entonces nunca ms nadie gozara de libertad de eleccin. Cada uno sabra. Y Dios quiere que los hombres elijan. As pues, El oculta sus acciones en el devenir de la naturaleza y para eso cre las hierbas curativas." Luego, paseando otra vez por la habitacin, se pregunt: "Pero, por qu damos veneno a los enfermos?" Y respondi: "Las chispas que se desprendieron de la iniquidad primigenia de los mundos y cayeron en las cscaras' y penetraron en la materia de las piedras,. plantas y animales, ascienden todas para retornar a sus fuentes a travs de la santidad del hombre devoto que trabaja con ellas, las usa y consume piadosamente. Pero, cmo pueden ser redimidas aquellas chispas que cayeron en los venenos amargos y en las hierbas ponzoosas? Para que stas no permanezcan en el exilio Dios las destin a los enfermos: a cada uno los portadores de las chispas que corresponden a la raz de su alma. Por eso los enfermos son los mdicos que curan a los venenos." 148

Aparicin Cuando Rab Shlom de Karln, cuyo hijo era esposo de la hija de Rab Baruj, fue una vez a visitarlo, al pisar el umbral de su cmara retrocedi y cerr la puerta. Despus de un momento la escena se repiti. Al ser interrogado, Rab Shlom dijo: "El est parado ante la ventana, mirando hacia afuera. Pero a su lado est el santo Baal Shem Tov y le acaricia los cabellos." La discusin

Rab Mosh de Ludmir, el hijo de Rab Shlom de Karln, visit una vez a Rab Baruj en compaa de su hijo ms joven. Cuando entraron en la habitacin vieron y oyeron discutir al tzadik con su mujer, sin que prestara atencin a sus huspedes. El muchacho se turb porque no se hacan a su padre los debidos honores. Cuando Rab Mosh observ esto dijo: "Has de saber, hijo mo, que lo que acabas de escuchar es una discusin entre Dios y su Presencia acerca del destino del mundo." Bellas palabras

Un shabat un hombre erudito, que era husped de Rab Baruj, le dijo: "Ahora, haznos escuchar tus enseanzas, Rab. Hablas tan bien!" "Antes que hablar tan bien dijo el nieto del Baal Shem, mejor enmudeciera para siempre." A un novio Rab Baruj dijo estas palabras a un novio antes de que se colocara bajo el palio de la boda: "Est escrito: 'Y como el novio se alegra de la novia, as se alegrar de ti tu Dios.'1 Por ti, novio, Dios ha de regocijarse. La parte que hay en ti semejante a Dios ha de regocijarse con la novia." Alegra sabtica

Estaba una vez Rab Baruj agasajando a un husped distinguido de la Tierra de Israel. Era ste uno de aquellos que estn siempre de duelo por Sin y por Jerusaln y que no oli Isaas 62:5.

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vidan su dolor ni por un solo instante. En la vspera del shabat el rab cant en su habitual estilo: "Aquel que santifica el sptimo d a . . . " Y cuando lleg a las palabras: "Bienamado del Seor, t que aguardas la reconstruccin de Ariel", levant los ojos y vio a su husped sentado all, tan triste y melanclico como siempre. Entonces se interrumpi y, vehemente y jubiloso, grit en la misma faz del hombre sobresaltado: "Bienamado del Seor, t que esperas la reconstruccin de Ariel, en este shabat sagrado, algrate y s feliz!" Y despus cant la cancin hasta el final. Oluido Un hombre erudito de Lituania, que estaba orgulloso de su saber, tena el hbito de interrumpir los sermones de Rab Lev Itzjac de Berditchev con toda clase de rebuscadas objeciones. Una y otra vez el tzadik lo invitaba a visitarlo en su casa para sostener discusiones de esa ndole, mas el lituano no las aceptaba y segua apareciendo en la Casa de Oracin e interrumpiendo al rab constantemente. Rab Baruj fue informado de ello y dijo: "Si viene a m, no podr decir nada en absoluto." El erudito supo de estas palabras. "En qu es el rab especialmente versado?" pregunt. "En el Libro del Esplendor", le respondieron. As pues, eligi un pasaje difcil del Libro del Esplendor y se fue a Mezbizh para interrogar a Rab Baruj sobre l. Cuando entr en la habitacin vio el Libro del Esplendor sobre la mesa, abierto en el mismo pasaje que l tena en la mente. "Qu notable coincidencia!", dijo para s, e inmediatamente comenz a pensar en otro pasaje difcil que pudiera servir para desconcertar al rab. Pero ste se le anticip. "Eres versado en el Talmud?", le pregunt. "Ciertamente lo soyl", contest riendo el lituano. "En el Talmud" dijo Rab Baruj "se lee que, cuando el nio est en el vientre de la madre, una luz se enciende sobre su cabeza y l aprende toda la Tor. Pero al llegar el da sealado en que nace al aire de la tierra, un ngel lo golpea en la boca y en ese instante l olvida por completo lo que saba. Cmo debemos interpretar esto?" El lituano permaneci callado. Rab Baruj prosigui: "Yo mismo contestar la pregunta. A primera vista no se comprende con claridad por qu Dios cre el olvido. Pero el significado es el siguiente: si no fuera por el olvido el hombre pensara incesantemente en la muerte. No 150

construira su casa ni acometera empresa alguna. Por eso instal Dios el olvido en su interior. As pues, un ngel debe instruirlo de tal manera que no olvide cosa alguna y otro debe golpearlo en la boca para hacerle olvidar. Pero a veces no lo consigue y entonces yo tomo su lugar. Ahora te toca a ti. Rectame todo el pasaje." El hombre de Lituania trat de hablar, pero tartamude y no pudo pronunciar ni una sola palabra. Cuando se march de lo del rab haba olvidado todo lo que saba. Era un ignorante! Despus de esto se convirti en sirviente de la Casa de Oracin de Berditchev. Bendicin de la Luna Un cierto mes de invierno las noches se sucedan nubladas y oscuras, una tras otra. La luna permaneca oculta y Rab Baruj no poda pronunciar la bendicin correspondiente. En la ltima de las noches destinadas a ello Rab Baruj enviaba a alguien a cada momento para mirar el cielo, pero siempre le repetan que la noche estaba oscura como boca de lobo y que la nieve caa, espesa y constante. Finalmente dijo: "Si no hubiera en m nada reprochable, la luna con seguridad se mostrara propicia! As pues, debo hacer penitencia. Pero como ya no soy lo bastante fuerte para ello, debo al menos confesar mis pecados con contricin." Y la confesin brot de sus labios con tal fuerza que todos los presentes se estremecieron. Y un gran temblor sacudi sus corazones y se volvieron hacia Dios. Entonces alguien entr y dijo: "Ha dejado de nevar. Es posible percibir un cierto fulgor!" El rab se puso el abrigo y sali. Las nubes se haban dispersado y la luna resplandeca en medio del brillo de las estrellas. Y entonces l recit las bendiciones. El escondite

Iejiel, el nieto de Rab Baruj, jugaba una vez al escondite con otro nio. Se ocult muy bien y esper a que su compaero de juegos lo encontrara. Despus de aguardar largo tiempo sali de su escondite, mas no vio a su camarada en parte alguna. Entonces comprendi que ste en ningn momento lo haba buscado. Esto lo hizo llorar, y llorando corri hacia su abuelo y se quej de su desleal amigo. Entonces los ojos de Rab Baruj se llenaron de lgrimas y murmur: "Dios dice lo mismo: 'y me escondo pero nadie quiere buscarme."' 151

Los dos

pbilos

El otro nieto de Rab Baruj, el joven Israel, acostumbraba a llorar ruidosamente mientras rezaba. Una vez su abuelo le dijo: "Hijo mo, has notado la diferencia entre un pbilo de algodn y uno de lino? Uno arde quietamente y el otro chisporrotea! Creme, un simple gesto, aunque sea slo con el dedo pequeo del pie, es suficiente." El doble mundo

Rab Baruj dijo una vez: "Qu bueno y resplandeciente es este mundo si no permitimos que esclavice nuestro corazn, pero qu oscuro es si as lo hacemos!"

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III

DOV BER DE MEZRITCH, EL GRAN MAGUID

El rbol

familiar

Cuando Rab Ber tena cinco aos se incendi la casa de su padre. Oyendo a su madre lamentarse y llorar por ello, le pregunt: "Madre, tenemos que sentirnos tan desdichados por haber perdido una casa?" "No es por la casa, que lloro dijo ella, sino por el rbol genealgico que se ha quemado. Comenzaba con Rab Iojann, el zapatero, maestro en el Talmud." "Y qu importa eso" exclam el nio. "Yo te dar un rbol genealgico que comience conmigo!" La maldicin

Cuando Rab Ber era joven, l y su mujer vivan en la mayor pobreza. Habitaban una casa ruinosa fuera de los lmites de la ciudad, por la cual no deban pagar, y all fue donde la mujer trajo un hijo al mundo. Hasta ese momento no se haba quejado jams, pero, cuando la partera le pidi dinero para comprar t de manzanilla para el nio y ella no tuvo ni un cntimo para darle, se lament: "Es as como su solicitud nos provee!" El maguid oy estas palabras y le dijo: "Ahora saldr y maldecir a Israel porque nos abandona en nuestra miseria." Sali y se detuvo frente a la puerta, alz los ojos al cielo y grit: "Oh, hijos de Israel, que abundantes bendiciones caigan sobre vosotros!" Luego entr en el cuarto, y oyendo que su esposa volva a lamentarse, exclam: "Ahora los maldecir realmente!" Una vez ms sali, alz la cabeza y grit: "Que toda la felicidad llegue a los hijos de Israel, pero que den su dinero a los espinos y a las piedras!" 15.1

El suspiro Silenciosa, la mujer sostena al nio hambriento, demasiado dbil para llorar. Entonces por vez primera el maguid suspir. Instantneamente lleg la respuesta. Oy una voz que le dijo: "Has perdido tu parte en el mundo venidero." "Bien" dijo el maguid, "la recompensa se ha perdido. Ahora puedo comenzar a servir de buena fe." Castigo Cuando el maguid comprendi que se haba hecho famoso rog a Dios que le revelara cul era el pecado que haba cometido. La acogida

Rab Ber era un erudito sagaz, versado por igual en las enredadas cuestiones de la Guemar y en las profundidades de la Cbala. Como oyera una vez y otra hablar del Baal Shem decidi finalmente ir hacia l a fin de comprobar por s mismo si su gran reputacin estaba justificada por su sabidura. Cuando lleg a la casa del maestro se par frente a l, lo salud y antes de haberlo mirado realmente se dispuso a escuchar las enseanzas que brotaran de sus labios para examinarlas y sopesarlas. Pero el Baal Shem le cont solamente que una vez haba viajado por el pramo durante das careciendo de pan para alimentar a su cochero. Pero un campesino acert a pasar por all y le vendi pan. Y con esto el Baal Shem despidi a su visitante. A la noche siguiente volvi el maguid a lo del Baal Shem pensando que ahora, con certeza, habra de escuchar alguna de sus enseanzas. Pero todo lo que Rab Israel le dijo fue que una vez, mientras se hallaba en el camino, sin heno para sus caballos, lleg un labrador y dio de comer a los animales. El maguid no saba qu hacer con esas historias. Pero estaba bien seguro de que era intil esperar a que ese hombre pronunciara sabias palabras. Al llegar a la posada orden a su sirviente que preparara el viaje de regreso; quera partir tan pronto como la luna dispersara las nubes. Aclar alrededor de media noche. Entonces lleg un mensajero del Baal Shem diciendo que Rab Ber deba presentarse a l en ese mismo momento. Y fue de inmediato. 154

H f L S ! i e i n ! o ^cibi en s u cmara. "Eres versado en la Cabala? , le pregunt. El maguid dijo que lo era. "Toma este libro que se llama el Arbol de la vida. Abrelo y lee." El maguid ley. "Ahora piensa!" El pens. "Explica!" Y explic el pasaje que trata de ia naturaleza de los ngeles, "No tienes verdadero conocimiento" dijo el Baal Shem. "Levntate!" El maguid se puso de pie y el Baal Shem se par ante l y recit el pasaje. Entonces, frente a los ojos de Rab Ber, el cuarto se envolvi en llamas y a travs del fuego l oy el rumor de los ngeles hasta que sus sentidos lo abandonaron. Cuando despert, el cuarto estaba tal como lo viera al entrar. El Baal Shem, parado a su lado, dijo: "T explicas correctamente pero no tienes verdadero conocimiento, porque no hay alma en lo que sabes." Rab Ber volvi a la posada, mand a su sirviente que regresara a la casa y l permaneci en Mezbizh, la ciudad del Baal Shem. La seal Una vez, antes de partir, el Baal Shem bendijo a su discpulo. Luego inclin su propia frente para recibir l la bendicin. Rab Ber retrocedi, pero el Baal Shem tom su mano y la puso sobre su cabeza. La sucesin

Antes de morir el Baal Shem, los discpulos le preguntaron quin iba a ser el maestro de ellos en su lugar. El dijo: "Aquel que pueda ensearos cmo dominar el orgullo, se ser mi sucesor." Despus de la muerte del Baal Shem los discpulos plantearon la cuestin en primer lugar a Rab Ber: "Cmo puede dominarse el orgullo?" El respondi: "El orgullo pertenece a Dios. Est escrito: 'El Seor reina; de majestad est vestido.' Es por ello que nada puede aconsejarse para vencer al orgullo. Debemos luchar contra l todos los das de nuestra vida.' Entonces los discpulos supieron que era l quien haba de ser el sucesor del Baal Shem. 155

La visita Rab Iaacov Iosef de Polnoie fue el otro de los dos discpulos ms distinguidos del Baal Shem que result heredero de su obra, pues fue l quien puso por escrito las enseanzas del maestro. Despus de la muerte del Baal Shem, Rab Iaacov Iosef vivi en Mezritch por algn tiempo, y en ese perodo el maguid le rog que fuera su husped durante el shabat. El rab de Polnoie dijo: "Yo paso el sbado como cualquier padre de familia y me acuesto despus de comer. No prolongo el tiempo de la cena como t, que tienes muchos discpulos y lees la Tor en la mesa." "En el shabat dijo el maguid mis discpulos y yo usaremos los dos cuartos que quedan al otro lado del patio; dejaremos la casa para t y podrs hacer lo que haras en tu propio hogar." As pues, el rab de Polnoie y su discpulo Rab Mosh, que lo acompaaba en el viaje, permanecieron en la casa. En la vspera del shabat cenaron juntos y luego Rab Iaacov Iosef se fue a dormir. Su discpulo deseaba en gran manera sentarse a la mesa del maguid, pues lo conoca como el lder de su generacin, pero tema que su maestro se despertara y advirtiera su ausencia. Despus de la comida de la tarde del sbado, la sagrada "tercera comida", el rab de Polnoie dijo a su discpulo: "Vayamos a la mesa del maguid y escuchemos un poco." Mientras atravesaban el patio oyeron la voz del maguid que deca las enseanzas, pero al llegar a la puerta la voz call. Rab Iaacov Iosef volvi al patio y de nuevo escuch hablar al maguid. Una vez ms se dirigi a la puerta. Una vez ms se detuvo en el umbral. Una vez ms todo era silencio. Cuando esto sucedi por tercera vez el rab de Polnoie camin yendo y viniendo por el patio, con las manos sobre el corazn, y dijo: "Qu podemos hacer? El da que muri nuestro maestro la Divina Presencia prepar sus alforjas y viaj a Mezritch!" No trat de volver a la mesa del maguid. Cuando termin el shabat se despidi con cordiales palabras y regres a su casa con su discpulo. La palmera y el cedro "El justo [tzadik] florecer como la palmera; como el cedro l crecer." En relacin con este versculo del salmo el maguid de Mezritch dijo: "Hay dos clases de tzadikim. Los que dedican su tiempo al hombre, le ensean y se inquietan 156

por l, y los que se preocupan slo por las enseanzas. Los primeros producen frutos alimenticios, como los dtiles de las palmeras; los segundos son como el cedro del Lbano, altivo y estril." Proximidad Un discpulo cont: Siempre que viajbamos hacia el maestro, tan pronto como atravesbamos los lmites de la ciudad todos nuestros anhelos eran satisfechos. Y si a alguien le quedaba algn deseo sin cumplir, ste se realizaba tan pronto como entraba en la casa del maguid. Pero si todava se agitaba un anhelo en el alma de uno de nosotros, quedaba en paz al contemplar la faz del rab. Efecto Algunos discpulos fueron una vez a visitar al maguid. "No nos quedaremos" se dijeron uno al otro. "Slo deseamos ver su rostro." Ordenaron al cochero que aguardara frente a la casa. El maguid les cont una historia que constaba de veinticuatro palabras. Ellos escucharon y se despidieron. "Maneja despacio pidieron al cochero te alcanzaremos." Caminaron detrs del carruaje conversando, todo el da y toda la noche. Al alba el cochero se detuvo, mir hacia los discpulos que lo seguan y dijo con enojo: "No os basta haber olvidado ayer las plegarias de la tarde y de la noche! Omitiris tambin ahora la plegaria de la maana?" Y debi repetir esto cuatro veces antes de ser siquiera odo. En la casa del maguid

Rab Shneur Zalman acostumbraba a decir: "Qu profecas! Qu milagros! En la casa de mi maestro, el santo maguid, bebas el espritu santo del cntaro y los milagros se amontonaban debajo de los bancos. Slo que nadie tena tiempo para levantarlos!" Enseanzas Cierto ao, en la vspera de Shavuot, la fiesta de la Revelacin, el rab de Rizhyn estaba sentado a su mesa sin decir 157

ni una palabra de enseanza a sus discpulos como usualmente haca en esa poca. Estaba silencioso y lloraba. Pero despus de la bendicin de la comida dijo: "Muchas veces cuando mi antecesor, el santo maguid, instrua a sus discpulos en la mesa, ellos ms tarde, camino de su casa, acostumbraban a discutir las lecciones del maestro. Y cada cual lo citaba de manera diferente y tena la certidumbre de haber escuchado esto y no lo otro. Y todos sus dichos se contradecan. Y no era posible esclarecer la cuestin porque cuando llegaban ante el maguid y lo interrogaban, l slo repeta la sentencia tradicional: 'Ambas, sta tanto como aqulla, son palabras del Dios viviente.'" 1 Entonces los discpulos reflexionaron y comprendieron el sentido de la contradiccin. Porque en su origen la Tor es una ms, en el mundo tiene setenta caras. Sin embargo, si un hombre mira atentamente a uno de esos rostros, no tiene ya necesidad ni de la palabra ni de la enseanza. Porque le hablan los rasgos de la eterna faz. En el exilio El maguid de Mezritch dijo: "Ahora, en el exilio, el santo espritu viene hacia nosotros ms fcilmente que en los tiempos en que el Templo estaba an en pie. Un rey fue echado de su reino y obligado a convertirse en caminante. Un da, en el curso de sus andanzas, lleg a la casa de una pobre gente. All le ofrecieron una modesta comida y le dieron abrigo, pero fue recibido como un rey. Su corazn se aliger y convers con su anfitrin tan ntimamente como lo haca en la corte con los que le eran ms cercanos. Ahora que est en el exilio, Dios hace lo mismo." Paternidad de Dios Con respecto al versculo de las Escrituras: "Entonces vosotros buscaris al Seor vuestro Dios y lo encontraris",2 el maguid de Mezritch dijo: "Vosotros debis clamar a Dios y llamarlo padre hasta que se convierta en vuestro padre."
1 Segn el Talmud de Babilonia, una voz celestial pronunci esta frase antes de decidir en favor de la escuela de Hilel, ms indulgente, frente a la severa escuela de Shami (Erubin 13b). 2 Deuteronomio 4 : 2 9 .

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El estado

intermedio

El maguid de Mezritch dijo: Nada en el mundo puede pasar de una realidad a otra sin retornar primero a la nada, esto es, a la realidad del estado intermedio. En este estado es la nada y nadie puede concebirlo porque ha llegado al punto de la nada, tal como era antes de la creacin. Y entonces se transforma en la nueva criatura, desde el huevo hasta el polluelo. Y el momento en que el huevo ya no es y el polluelo an no es, es la nada. Y en trminos filosficos, ste es el estado primario que nadie puede asir porque es una fuerza que precede a la creacin; es el caos. Es como el germinar de la semilla. La transformacin no se inicia hasta que la simiente se desintegra en la tierra, y la calidad de simiente es destruida a fin de que pueda alcanzar la nada, que es el peldao anterior a la creacin. Y este peldao es llamado sabidura, es decir, un pensamiento que no puede ser manifestado. Entonces este pensamiento origina la creacin, como est escrito: "Todo lo has hecho T en la sabidura." El ltimo milagro El maguid de Mezritch dijo: La creacin del cielo y de la tierra es el desenvolverse de algo desde la nada. El descenso desde arriba hacia abajo. Pero los tzadikim que en su quehacer se desprenden de lo que es carnal y slo piensan en Dios, realmente ven, comprenden, imaginan el universo como era en estado de nada, antes de la creacin. Ellos transformaron el algo otra vez en nada. Pero ms maravilloso es comenzar desde el estado ms bajo. Como est dicho en el Talmud: "Ms grande que el primero es el milagro ltimo." El ladrn fuerte El maguid de Mezritch dijo: Toda cerradura tiene una llave que se ajusta a ella y la abre. Pero hay ladrones poderosos que saben abrir sin llaves. Violentan la cerradura. As tambin cada misterio en el mundo puede ser descifrado por la meditacin particular que le corresponde. Pero Dios ama al ladrn que fuerza el cerrojo. Quiero decir, al hombre que rompe su corazn por Dios. 159

Los diez

principios

Dijo el maguid a Rab Zusia, su discpulo: "No puedo ensearte los diez principios del servicio. Pero un nio pequeo y un ladrn pueden instruirte sobre ellos. Del nio puedes aprender tres cosas: Est contento sin motivo especial; No est ocioso ni por un instante; Cuando nepesita algo lo exige vigorosamente. El ladrn puede ensearte siete cosas: Hace su trabajo por la noche; Si no termina lo que debe hacer en la primera noche, dedica a ello la segunda; El y los que trabajan con l se aman mutuamente; Arriesga su vida por pequeas ganancias; Lo que consigue tiene tan poco valor para l que lo cambia por una moneda; Soporta golpes y privaciones y stos no significan nada para l; Ama su oficio y no lo cambiara por ningn otro." El rab y el ngel La primera vez sucedi un viernes que Rab Shmelke, rav de Nkolsburg, y su hermano, Rab Pinjas, rav de Francfort del Meno, fueron a la casa del Gran Maguid, se sintieron profundamente decepcionados. Haban esperado una larga y elaborada bienvenida, mas l los recibi con un saludo breve y se dedic a preparar la llegada de otro husped ms distinguido: el shabat. Durante las tres comidas sabticas aguardaron ansiosos sus sabias e intrincadas alocuciones. Pero el maguid pronunci slo algunas palabras en cada una de ellas, sin mayores proyecciones intelectuales. En la tercera, particularmente, no habl en absoluto como lo hace un maestro ante sus discpulos vidos de aprender, sino como un buen padre reunido con sus hijos en una comida apenas un poco ms solemne que lo habitual. Por eso el da siguiente se despidieron de Rab Ber y se dirigieron a la Casa de Estudio para saludar a los discpulos. Entonces vieron a uno de ellos con el cual no se haban encontrado an: Rab Zusia. Cuando entraron los mir largamente, primero a uno, luego a otro. Finalmente fij sus ojos en el suelo y, sin palabras de bienvenida ni 160

frase alguna de transicin, habl: "Malaquas dice: 'Porque los labios del sacerdote guardan la sabidura y ellos en su boca buscarn las enseanzas; porque l es un ngel del Seor de los ejrcitos.' Nuestros sabios lo explican as: 'Si el rab se parece a un ngel, t debes buscar las palabras de su boca.' Cmo podemos entender esto? Si ninguno de nosotros contempl jams a un ngel, cmo es posible comparar al rab con l? |Pero eso es exactamente lo que significa! Nunca habis visto a un ngel; por lo tanto, si estuviera ante vosotros no le harais preguntas ni lo examinarais o le exigirais una seal. Sino que creerais y sabrais que es un ngel. Lo mismo sucede con el verdadero tzadik. Si hay alguno que os hace sentir de tal manera, en sus labios buscaris las enseanzas." Cuando Rab Zusia termin, los hermanos se haban unido ya en sus corazones a los discpulos del maguid. La bola Antes de que el maguid comenzara a instruir a los dos hermanos, Shmelke y Pinjas, les ense cmo conducirse a travs del da, desde el despertar hasta el momento de dormirse. Sus indicaciones tuvieron en cuenta todos sus hbitos, confirmndolos o modificndolos como si conociera sus vidas por completo. Y al terminar dijo: "Y antes de acostaros a la noche sumaris todo lo hecho durante el da. Y cuando un hombre repasa las horas transcurridas y comprueba que no ha desperdiciado en el ocio ni un momento, cuando su corazn late fuertemente con orgullo, entonces arriba en el cielo toman todas sus buenas obras, las aplastan en una bola y la arrojan al abis rao, Cuerpo y alma Cuando Rab Shmelke regres de su primer viaje a lo del Gran Maguid y le preguntaron cul haba sido su experiencia, l respondio: "Hasta entonces yo haba mortificado mi cuerpo para que pudiera sostener el alma. Pero ahora he visto y aprendido que el alma puede sostener al cuerpo y no necesita separarse de l. Eso es lo que nos dice la santa Tor: 'Y yo establecer Mi morada en medio de vosotros y Mi alma no os aborrecer.'3 Por eso el alma no ha de aborrecer al cuerpo."
3 Levtico 2 6 : 1 1 .

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Su propio

lugar

Una vez Rab Mjal de Z' tchov fue a visitar al maguid y llev consigo a su joven hijo Itzjac. El maguid dej la habitacin por un momento y, mientras estaba ausente, el muchacho tom de la mesa una caja de rap, la examin por todos los costados y la coloc nuevamente en su sitio. En el instante en que el maguid traspuso el umbral, mir a Itzjac y le dijo: "Cada cosa tiene su propio lugar; cada cambio de lugar tiene un sentido. Si uno no lo sabe, no debe hacerlo." Decir la Tor y ser la Tora Rab Leib, hijo de Sara, el tzadik oculto, que erraba sobre la tierra siguiendo el curso de los ros a fin de redimir las almas de los vivos y de los muertos, dijo esto: "Yo no voy a lo del maguid para escucharle decir la Tor, sino para ver como desata sus zapatos de fieltro y los vuelve a atar." Cmo decir la Tor El maguid dijo una vez a sus discpulos: "Yo os ensear la mejor manera de decir la Tor. Debis cesar de ser conscientes de vosotros. No debis ser ms que un odo que escucha lo que el universo de la palabra est diciendo constantemente en vuestro interior. En el momento en que comencis a or lo que vosotros mismos estis diciendo, debis deteneros." Los fogoneros

El Gran Maguid aceptaba como discpulos nicamente a hombres elegidos. Estos eran deca nobles velas de cera que slo necesitaban ser encendidas para arder con lmpida llama. Algunos estudiosos, en cambio, eran rechazados porque su camino as lo explicaba no se ajustaba al de ellos. Pero otros jvenes, que no eran todava merecedores de ser sus discpulos, permanecan con el maguid y realizaban tareas para l y para sus alumnos. Se les daba el nombre de "fogoneros" porque atender las estufas era parte de sus tareas. Una noche uno de los discpulos, Shneur Zalman, ms tarde rav de la Rusia Blanca del Norte, estaba a punto de dormirse cuando oy a tres jvenes que trabajaban en la estufa del 162

cuarto contiguo. Hablaban del sacrificio de Isaac. Uno de ellos dijo; "Por qu la gente hace tanta alharaca sobre Abraham? Quin no hubiera hecho lo que l si Dios mismo se lo hubiera ordenado? Pensad slo en los que sacrifican sus vidas sin una orden como sa, nicamente para santificar el Nombre! Qu pensis de ello?" El otro dijo: "Yo lo veo de esta manera: Los hijos de Israel llevan en s la herencia de los santos padres, por lo tanto no es una virtud tan especial para ellos abandonar lo que es su mayor tesoro. Pero Abraham era hijo de un adorador de dolos." El primero de los tres fogoneros contest: "Qu importa eso en el momento en que Dios, Dios mismo le habla?" Entonces el segundo dijo: "No debes olvidar que l se levant al alba e inmediatamente se prepar para el viaje sin demorarse en su hogar, con su hijo, ni siquiera por una hora!" El primero rechaz tambin esta razn: "Si Dios me hablara en este momento, dijo yo no esperara hasta la maana. Cumplira su mandato aunque fuera en medio de la noche!" Entonces el tercero, que haba estado silencioso hasta ese instante, dijo: "En las Escrituras leemos: 'Desde ahora s', y ms adelante sigue: 'T que no Me has negado tu nico hijo'. Podis pensar que la palabra 'Me' es innecesaria. Pero ella nos indica algo, justamente: que cuando el ngel detuvo su mano Abraham no se regocij porque su hijo vivira sino que, aun en ese momento, su jbilo fue mayor que nunca porque haba cumplido la voluntad de Dios. Es por eso que est escrito: 'Desde ahora s'. Ahora; desde que el ngel detuvo la mano de Abraham." El primero de los tres fogoneros no replic y los otros permanecieron tambin silenciosos. Todo lo que Rab Shneur Zalman escuch fue el crujido de la lea y el sisear de las llamas. Cmo volverse espiritual

En los das del gran Maguid viva en Mezritch un prspero comerciante que rechazaba todo vnculo con el jasidismo. Su mujer estaba al cuidado de la tienda, mientras l pasaba en ella slo dos horas cada da. El resto del tiempo lo dedicaba a los libros en la Casa de Estudio. Un viernes a la maana vio all a dos jvenes desconocidos. Les pregunt de donde llegaban y para qu y le dijeron que haban recorrido una gran dis163

taneia para ver y escuchar al Gran Maguid. Entonces, por una vez, decidi que tambin l ira a su casa. Pero no queriendo sacrificar hora alguna de sus estudios dej de ir a la tienda en ese da. El rostro radiante del maguid lo impresion tanto que empez a ir a su casa, cada vez con mayor frecuencia, hasta que termin por quedarse en ella definitivamente. A partir de ese momento sus negocios fueron fracasando, uno tras otro, hasta que lleg a ser muy pobre. Se quej al maguid diciendo que eso le suceda a partir del momento en que se haba convertido en su discpulo. El maguid contest: "T sabes lo que dicen nuestros sabios: 'Aquel que quiere saber que vaya para el Sur; aquel que quiere ser rico que vaya para el Norte,' Entonces, qu debe hacer el que quiere a la vez ser rico y sabio?" El hombre no supo qu contestar. El maguid continu: "Aquel que no piensa en absoluto en s mismo y nada hace para s, crece en el espritu y el espritu no ocupa lugar. Puede estar en el Norte y en el Sur al mismo tiempo." Estas palabras conmovieron el corazn del comerciante, que exclam: "|Entonces est sellado mi destino!" "No, no dijo el maguid t ya has comenzado". La lista de pecados

Durante su estada en Mezritch, el rav de Kolbishov vio a un anciano que lleg ante el Gran Maguid y pidi que le impusiera penitencia por sus pecados. "Vuelve a tu casa dijo el maguid, escribe todos tus pecados en una hoja de papel y tremela". Cuando el hombre volvi con la lista el maguid simplemente la mir y luego dijo: "Vete a tu casa. Todo est bien." Ms tarde el rav observ que Rab Ber lea la lista y rea a cada lnea. Esto lo enoj. Cmo puede alguien rerse de los pecados! Durante aos le fue imposible olvidar el incidente, hasta que un da oy a alguien citar un dicho del Baal Shem: "Es bien sabido que no se comete pecado sin estar posedo por el espritu de la locura. Pero, qu hace el sabio si el insensato viene a l? Se re de toda esa locura y, mientras re, un hlito de dulzura flota sobre el mundo. Lo que era rgido se ablanda y lo que era pesado se hace leve." El rav reflexion. En su alma se dijo: "Ahora entiendo la risa del santo maguid." 164

De dnde? Se cuenta que: Un discpulo del Gan de Vilna vea aparecer en sueos, noche a noche, a su padre muerto, quien le peda que abandonara su fe y se hiciera cristiano. Como Vilna estaba muy lejos de donde l viva y Mezritch cerca, decidi consultar al Gran Maguid, a pesar de que una seria controversia haba estallado entre ambas escuelas. "Abre la tumba de tu padre" dijo el maguid. "En ella encontrars dos astillas de madera colocadas en forma de cruz. Scalas de all y pronto estars de nuevo en paz." Y todo sucedi exactamente como dijera el Maguid. Cuando el hombre fue a Vilna, aos ms tarde, cont toda la historia a su maestro. El Gan dijo: "Eso est mencionado en el Talmud de Jerusaln. Pero es sorprendente que el maguid de Mezritch haya comprendido ese pasaje." Cuando despus de un tiempo el hombre visit a Rab Ber, le repiti las palabras del Gan. "Tu maestro dijo el maguid lo conoce del Talmud de Jerusaln, y yo lo conozco de donde ese libro lo conoce." Fracaso Una vez el maguid concentr toda la fuerza de su ser en el advenimiento de la redencin. Entonces una voz pregunt desde el cielo: "Quin est tratando de apresurar el fin y qu es lo que l se considera?" El maguid replic: "Yo soy el lder de mi generacin y es mi deber usar de todas mis fuerzs para ese propsito." Nuevamente la voz pregunt: "Cmo puedes probarlo?" "Mi santa congregacin dijo el maguid se levantar y atestiguar por s." "Qu se levanten!", exclam la voz. Rab Ber fue a ver sus discpulos y dijo: "Es verdad que soy el lder de mi generacin?" Pero todos permanecieron en silencio. Repiti la pregunta pero nadie dijo: "Es verdad." Slo despus que el maguid los hubo dejado el estupor abandon sus mentes y sus lenguas y se espantaron de s mismos. Conjuros Durante los ltimos aos de la vida del maguid los mitnagdim eran tan hostiles hacia los jasidim que llegaron a con165

siderarlos como los constructores de la Torre de Babel renacidos. Y como tales fueron proscriptos y prohibida toda asociacin con ellos, as como vincularse con ellos en matrimonio, comer de su pan y beber de su vino. Los discpulos del maguid se quejaron de ello en cada una de las tres comidas del shabat. Pero las tres veces l permaneci en silencio, como si no hubiera odo. As pues, al terminar el shabat los discpulos diez en nmero formaron una congregacin por s mismos y abrieron la Casa de Oracin. All, por medio de ritos secretos, hicieron que el anatema recayera sobre aquellos que lo haban pronunciado. A la tercera hora despus de medianoche la cosa estaba hecha y regresaron a la habitacin donde dorman. Alrededor de la hora cuarta oyeron el roce que hacan en el suelo las muletas del maguid, quien desde haca aos las usaba a causa de sus pies debilitados. Se levantaron, lavronse las manos y se presentaron ante l. Les dijo: "Hijos, qu habis hecho?" Ellos respondieron: "|No tenamos ya fuerza bastante para soportarlo!" El respondi: "Habis sido imprudentes y habis enajenado vuestra cabeza." En ese mismo ao el Gran Maguid muri. En el estanque

Despus de la muerte del maguid sus discpulos se reunan y hablaban sobre las cosas que haba hecho. Cuando le toc el turno a Rab Shneur Zalman, ste les pregunt: "Sabis por qu nuestro maestro iba hacia el estanque todos los das antes del alba y permaneca all por breves momentos antes de regresar a su casa?" Ellos no le supieron contestar. Rab Zalman continu: "Estaba aprendiendo el canto con el cual las ranas alaban a Dios. Lleva largo tiempo aprender ese canto." El pie izquierdo

Es sabido que el Gran Maguid usaba muletas. Muchos aos despus de su muerte su gran discpulo, Rab Shneur Zalman, oy discutir a sus propios alumnos acerca de quin deba ser llamado "el tzadik de la generacin". "Cmo es posible discutirlo!" exclam- "El tzadik de la generacin es mi maestro, el santo maguid de Mezritch y ningn otro! 'Que se haga el hombre a nuestra imagen est escrito por l, porque l fue un hombre perfecto. Vosotros objetaris a esto diciendo: Cmo es posible? Sus pies eran tullidos! Pero yo os digo que 166

l fue perfecto y vosotros sabis lo que se dice del hombre perfecto: que con cada uno de sus miembros mueve todos los mundos, como est escrito en el Libro del Esplendor:. 'Misericordia, que es el brazo derecho; rigor, que es el brazo izquierdo.' Por eso es que l arrastraba el pie izquierdo. Lo sacrific para no despertar el rigor en el mundo!" Desde el cielo En un tiempo de gran angustia para Israel, Rab Elimlej se senta cada vez ms abrumado por su dolor. Entonces su finado maestro, el maguid de Mezritch, se le apareci. Rab Elimlej exclam: "Por qu ests callado en tan terrible situacin?" El maguid le contest: "En el cielo vemos que todo lo que os parece malo es obra de la misericordia."

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VII

ABRAHAM, EL ANGEL
Las madres Se cuenta que: En los das en que el Gran Maguid todava era pobre y desconocido sucedi que, una tarde de invierno, su mujer sali para tomar el bao de purificacin mensual. Pero en el camino fue sorprendida por una violenta tempestad de nieve y se perdi. Anduvo a tientas durante largo tiempo hasta que finalmente, tarde en la noche, encontr la casa de baos. Cuando golpe a la puerta, el patrn respondi desde adentro, refunfuando porque ella lo haba despertado de su sueo y se neg a dejarla entrar. La mujer permaneci afuera, en la noche helada, decidida a no moverse de all. A medianoche escuch la campanilla de un carruaje y el resoplar de los caballos. Un hermoso coche lleg a la casa de baos y de l descendieron cuatro mujeres. Golpearon a la puerta y dieron voces. El patrn sali con una luz, mir a las mujeres con respeto y las hizo pasar. Pero al entrar llevaron consigo a la mujer del maguid y se baaron juntas. Cuando lo hubieron hecho la invitaron a subir al carruaje y la acompaaron hasta su hogar. Al descender y mirar a su alrededor el coche haba desaparecido. Lentamente entr en la casa. "As pues, te has baado con las madres," dijo el maguid, Esa noche ella concibi a Abraham. Origen Se dice que el Gran Maguid haba purificado y unificado su espritu tan extremadamente que su cuerpo era como su espritu y su espritu era como su cuerpo. Por lo tanto, en la hora en que engendr a su hijo, un espritu puro del mundo de los ngeles entr en el vientre de su mujer y de all naci al mundo de los hombres para permanecer en l un breve tiempo. 168

El rostro Algunas veces Rab Abraham pareca tan grande e imponente que los hombres no podan soportar su presencia. Un tzadik que estaba realizando un santo ritual lo mir y olvid si haba dicho o no las bendiciones. Al regresar a su casa se neg a comer y a beber. Otro fortaleci su valor durante cuatro semanas pero, cuando cruz el umbral y vi a Rab Abraham arrollndose las filacterias, tembl y le volvi la espalda y nunca ms se atrevi a presentarse a l. Baruj y Efram, los nietos del Baal Shem, se dijeron una vez el uno al otro: "Por qu crees que la gente llama ngel al hijo del maguid? Vamos a echarle una mirada". Pero cuando llegaron a la calle en la que l viva y vieron la faz de Rab Abraham en la ventana, huyeron con tal prisa que Efram dej caer su libro de salmos. Casamiento Cuando Rab Abraham, el Angel, entr en su cuarto la noche de bodas, su rostro era ms imponente que nunca y sus labios proferan roncos lamentos. Su apariencia y su voz aterrorizaron a la novia hasta la ms secreta esencia de su alma y cay desvanecida al suelo. Y yaci hasta la maana postrada por la fiebre. Cuando l entr en la cmara la noche siguiente, el corazn de su mujer se llen de heroica fuerza y pudo sobrellevar su terrible grandeza. Rab Abraham engendr dos hijos. Despus vivi aparte, como antes. El sueo de la esposa Su mujer tuvo un sueo. Vea un recinto y en l tronos colocados en semicrculo. En cada trono se sentaba uno de los grandes y alguien dijo: "Llammoslo a su hogar." Los dems asintieron a coro. La mujer avanz. Se detuvo ante los grandes en sus tronos y suplic y luch por la vida de su marido en la tierra con palabras llenas de fuego. Los grandes la escucharon en silencio. Finalmente uno dijo: "Ddselo a ella por otros doce terrenales aos." Los dems asintieron a coro. El sueo se borr. Cuando el maguid recit la salutacin de la maana pos sus manos sobre la cabeza de la mujer de su hijo. 169

Aniversario En la vspera del nueve de Av, da del incendio del Templo, los hombres estaban sentados en el suelo, en la oscuridad de la sala de oracin, lamentndose por la destruccin del santuario. El lector comenz: "Cun solitaria est la ciudad, otrora llena de gente!" Rab Abraham, sentado entre los dems, grit: " C u n . . . " y call, dejando caer la cabeza entre las rodillas. El lector termin las lamentaciones y cada uno se fue a su casa. Rab Abraham no se movi, la cabeza entre las rodillas. Lo encontraron en esa misma posicin al da siguiente y no se levant hasta que hubo experimentado la destruccin hasta el fin. Retirada estratgica

Rab Abraham dijo: "De las guerras de Federico, rey de Prusia, he aprendido una nueva manera de servir. No es necesario acercarse a! enemigo a fin de atacarlo. Huyendo es posible cercarlo mientras avanza, caer sobre l desde la retaguardia y forzarlo a rendirse. Lo que conviene es no combatir al mal directamente. Hay que retirarse a las fuentes del poder divino y desde all rodear al mal, doblegarlo y transformarlo en su contrario." Herencia Se cuenta que: Despus de su muerte el maguid apareci ante su hijo, e invocando el precepto de honrar a los padres, le orden abandonar la vida de absoluta reclusin que llevaba, porque quienquiera que recorre un camino semejante est en peligro. Abraham replic: "No reconozco padre en la carne. Yo slo reconozco al misericordioso padre de todo lo que vive." "T aceptaste tu herencia" -dijo el maguid. "Con ello me has reconocido como padre aun despus de mi muerte." "Renuncio a la herencia de mi padre," exclam Abraham, el Angel. En ese mismo instante un incendio estall en la casa y consumi las pocas pequeas cosas que el maguid haba dejado a su hijo. Pero nada ms. 170

El "pekeshe"

blanco

Poco tiempo despus que el fuego destruyera los utensilios y las ropas que el maguid haba dejado a su hijo, el cuado de Rab Abraham le regal un caftn de seda blanca que el maguid haba usado en las fiestas solemnes: el famoso "pekeshe" blanco. En la vspera del Da del Perdn, Abraham se lo puso en honor a su padre. Las velas de la Casa de Oracin haban sido ya encendidas y, en una gesticulacin ferviente, el tzadik roz la llama de una de ellas con la manga. El caftn se incendi y lo arrancaron de su cuerpo. Con una larga mirada de comprensin l lo vio convertirse en cenizas. La montaa Una vez Rab Abraham visit a su suegro en Kremnitz. Los miembros ms distinguidos de la congregacin se reunieron para dar la bienvenida al santo hombre. Pero l les dio la espalda y mir por la ventana la montaa a cuyo pie se extenda la ciudad. Entre los que esperaban por l estaba un hombre muy consciente de su saber y muy atento a su propia importancia. Dijo con impaciencia: "Por qu te quedas mirando la montaa? No has visto nunca nada parecido?" El rab respondi: "Miro y me asombro al ver cmo ese terrn de tierra pudo darse importancia hasta convertirse en una alta montaa." Sin Dios Rab Abraham dijo: "Seor del mundo, si fuera posible imaginarse una fraccin de segundo sin tu influencia y sin tu providencia, de qu nos servira este mundo y de qu nos servira el otro mundo? De qu nos servira la llegada del Mesas y de qu nos servira la resurreccin de los muertos? Qu habra en ello para deleitarse, en todo ello, y para qu?" Con toda su estatura Rab Abraham dijo: "Decimos en nuestras plegarias: 'Cualquier eminencia se inclinar ante ti'. Cuando el hombre llega a rango ms alto, 171

cuando alcanza su mayor estatura, slo entonces se vuelve verdaderamente humilde ante sus propios ojos y sabe lo que significa esto: inclinarse ante ti." El otro sueo En la noche siguiente a los siete das de duelo por la muerte de Rab Abraham, su mujer tuvo un sueo. Vio un vasto recinto y tronos en l, dispuestos en semicrculo. En cada trono se sentaba uno de los grandes. Se abri una puerta y alguien, que tena la misma apariencia de los otros, entr. Era Abraham, su esposo. Este dijo: "Amigos, mi mujer me guarda rencor porque en mi vida terrenal viv apartado de ella. Tiene razn y por lo tanto debo obtener su perdn," Su mujer grit: "Con todo mi corazn te perdono." Y despert reconfortada. Santificada Rab Israel de Rizhyn cont: Algunos aos despus de la muerte de Rab Abraham, el Angel, su viuda, mi bendita abuela, recibi una propuesta de casamiento del gran tzadik Rab Najum de Tchernobil. Pero el Angel se le apareci una noche y lo mir ominosamente. As pues, Rab Najum renunci a ella. Mi bendita abuela viva en la necesidad. Cuando el Rab de Tchernobil hubo llevado a su hijo mi padre a su casa, ella se fue a la Tierra de Israel. All no dijo a nadie quin era. Comenz a lavar ropa y se mantuvo con el dinero que ganaba con ello. Muri en la Tierra de Israel. Si solamente alguien pudiera decirme dnde est su tumba!

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VII

PINJAS DE KORETZ Y SU ESCUELA1

EL melamed

negro

En sus aos de juventud, Rab Pinjas se ganaba la vida como melamed, esto es, como maestro de nios, en Koretz, donde era generalmente conocido como "el maestro negro". Ocultaba a todos su verdadera naturaleza, siendo el rav de Koretz el nico que la conoca. Este rav tena un cuarto especial para l en la casa de baos, y tambin su propia pila. Rab Pinjas le pidi permiso para baarse all en cualquier momento, de da o de noche, y el rav orden al cuidador que lo admitiera a toda hora. Una vez Rab Pinjas lleg despus de medianoche y despert al cuidador. Pero ste se neg a abrir porque el da anterior haba trado algunos gansos y los tena justamente en ese cuarto durante la noche. Pero el "maestro negro" no se conform con la respuesta. Arranc algunas tejas del techo, se col por la abertura, penetr en el bao y estaba saliendo por el mismo camino cuando se desprendi un trozo del muro y lo golpe en la cabeza con tal fuerza que perdi pie y cay. Yaci en el suelo, inconsciente, durante varios horas. A la maana la gente lo hall y crey que estaba muerto. Cuando el rav lo supo, dijo que nadie deba tocarlo. El, sin embargo, no se dirigi all sino que fue a la Casa de Oracin y or: "Seor del mundo, consrvalo vivol Seor del mundo, conserva vivo a este tzadik por tu propio bien!" Entonces fue hacia donde Pinjas yaca inmvil. Lo sacudi y dijo: "Pinjasel, levntate! Ve a ensear a tus alumnos! Recuerda, eres un hombre contratado que tiene una diaria labor para cumplir!" Y Rab Pinjas se levant y fue a su escuela.
1 Aqu me aparto de la prctica de limitar cada captulo a un tzadik. Como la escuela de Pinjas de Koretz contina y complementa su personalidad y sus enseanzas, la presento en este captulo, personificada por Rab Rafael.

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La sangra La primera vez que Rab Pinjas visit al Baal Shem, su anfitrin lo mir atentamente y mand llamar a un mdico para que le hiciera una sangra. Pero antes de que comenzara, el Baal Shem le previno que fuera cuidadoso y lo hiciera muy bien porque dijo "Esta es una sangre santa, preservada desde los seis das de la creacin. Si no ests seguro de tu mano" aadi en broma, "mejor pinchas mi vena". Cuando lleg la cidra Cuando el Baal Shem estaba por morir, su discpulo Rab David de Ostrog vino hacia l y dijo: "Rab, cmo puedes dejarnos solos!" El tzadik murmur: "El oso 2 est en el bosque y Pinjas es un sabio." Su discpulo supo que estas palabras se referan a Rab Ber de Mezritch y a Rab Pinjas de Koretz, a pesar de que Pinjas no perteneca al grupo de discpulos. Sin embargo haba venido dos veces a ver al Rab la segunda vez justo antes de su muerte y el Baal Shem lo haba visitado tambin dos veces. Despus de la muerte del maestro, Rab Ber ense en su lugar. Rab Pinjas, en cambio, continu llevando una existencia annima. En la Casa de Estudio deca las plegarias detrs de la estufa y nadie le prestaba atencin. Ahora bien, Rab de Ostrog, que era un hombre acomodado, tena la costumbre de comprar cada ao dos etroguin excepcionalmente hermosos para la Fiesta de las Cabaas: uno para el Baal Shem y otro para s. El ao que el maestro muri, encarg antes de las fiestas tres bellos frutos en lugar de dos. Uno para s, uno para Rab Ber y otro para Rab Pinjas. Ese ao los etroguim eran muy escasos y ni uno solo haba llegado a Koretz. El primer da de la fiesta la congregacin rezaba esperando que, aunque fuera uno, habra de conseguirse en las ciudades vecinas a donde enviaran a buscarlo. Finalmente los jefes de la congregacin decidieron que deba decirse la cotidiana plegaria de la maana, pensando que durante ese tiempo podra llegar el mensajero. Pero terminaron la oracin y an no haba llegado. Se pidi entonces al
2 Juego de palabras con el nombre de Dov Ber, el maguid de Mezritch. Dov significa "oso" en hebreo; Ber (Bar) tiene el mismo significado en alemn y en idish. La frase parece implicar que al fuerte Ber le correspondera la jefatura y que tendra a su lado a "un sabio" como consejero.

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lector que comenzara la liturgia del da. Vacilante, ste se dirigi al pulpito. No haba pronunciado todava las bendiciones cuando el "melamed negro" sali de detrs de la estufa, camin hacia el lector y dijo: "No comiences an!" Luego regres a su lugar. La gente no lo advirti, pero cuando preguntaron al lector por qu no empezaba y l se refiri entonces a Rab Pinjas, se enfadaron y reclamaron una explicacin. "A su debido tiempo" -dijo Rab Pinjas "el etrog estar aqu." "Qu quieres decir?" exclamaron "Qu quieres significar con 'a su debido tiempo?" "En el trmino de una hora." "Y si no ha llegado hasta entonces t sers puesto en su lugar con un puntapi o algo as, quieres?" "No tengo nada en contra", replic. Antes de que la hora terminara informaron que un campesino haba llegado a caballo trayendo algo para Rab Pinjas. Era el etrog y una carta. Todos se agolparon para leerla. El envo estaba dirigido a "La cabeza de todos los hijos de la Dispora" y muchos conocan al autor del mensaje como a un santo varn. Rab Pinjas tom el etrog, hizo traer las ramas de palma y dijo la bendicin. Le pidieron que los entregara al lector a fin de que ste rezara los salmos de Halel. "Yo los recitar", dijo Rab Pinjas, y fue al plpito y or ante toda la congregacin. Sin un husped Se cuenta que: Cuando Rab Pinjas se hizo conocido, los jasidim venan a l, cada vez en mayor nmero, a traerle sus problemas. Entonces se alarm al advertir en qu medida le impedan servir a Dios y estudiar la Tor. La nica solucin que pudo imaginar fue rogar que la gente dejara de llegar hasta l con sus preocupaciones. Y sus plegarias fueron escuchadas. De all en adelante se alej de los dems excepto cuando rezaba en la congregacin. Se mantena apartado entregndose exclusivamente al servicio del Seor. Cuando se aproximaba la Fiesta de las Cabaas tuvo que permitir que un no judo construyera su choza, porque los judos se negaron a ayudarlo. Como careca de las herramientas apropiadas envi a su mujer a pedirlas a un vecino, pero slo con la mayor dificultad pudo obtener lo necesario. 175

En vsperas de la fiesta fue a la Casa de Estudio y all invit a algunos viajeros a cenar con l, tal como lo haca cada ao, pero era tan aborrecido por todos, a lo ancho y a lo largo, que ninguno acept el convite y debi regresar solo a su hogar. Cuando hubo dicho las palabras de invitacin a los santos huspedes, los patriarcas, para que entraran en la cabana esa noche, vio a nuestro padre Abraham de pie, en el exterior, como quien ha llegado a una casa que est habituado a visitar y de pronto advierte su error y se detiene sorprendido. "Qu falta he cometido?", exclam Rab Pinjas. "No es mi costumbre entrar en una casa donde no hay huspedes", replic nuestro padre Abraham. Entonces Rab Pinjas or para recuperar el favor de la gente y otra vez sus preces fueron escuchadas. La rotura de las vasijas Rab Pinjas dijo: "Todos nosotros sabemos que, hace mucho tiempo, cuando Dios estaba construyendo los mundos y lanzndolos hacia abajo, los recipientes se quebraron por no poder contener la abundancia de lo que en ellos se verta. Pero a causa de esto la luz penetr hasta los mundos inferiores y ellos no permanecieron en la oscuridad. Lo mismo sucede con la rotura de las vasijas en el alma del tzadik." La enseanza del alma Rab Pinjas citaba a menudo las palabras: "El alma del hombre le ensear",3 y las subrayaba agregando: "No existe hombre que no sea incesantemente instruido por su alma." Uno de sus discpulos pregunt: "Si eso es as, por qu los hombres no obedecen a su alma?" "El alma ensea constantemente" explic Rab Pinjas, "pero no se repite jams." El alumno Rabi Pinjas dijo: "Nunca, desde que comenc a servir de verdad a mi Hacedor, he tratado de obtener cosa alguna, sino que he tomado nicamente lo que Dios me dio. Es porque el alumno es oscuro que absorbe cada rayo de luz."
3 Atribuidas a Rab Mer, destacado maestro de la primera poca talmdica.

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Sefirot Rab Pinjas dijo: "Cada palabra y cada accin contiene los diez Sefirot, los diez poderes que emanan de Dios, porque ellos llenan el mundo entero. Y no es como cree la gente: que la misericordia es un principio en s y que el rigor es un principio en s. Porque todos los diez poderes creadores estn contenidos en cada cosa. Quienquiera que baje la mano, lo hace en el secreto del flujo de la luz. Quienquiera que alce la mano, lo hace en el secreto del reflujo de la luz. El movimiento completo de bajar y de alzar alberga el secreto de la misericordia y del rigor. No hay palabras que sean en s mismas intiles. No hay acciones que sean en s mismas intiles. Pero uno puede volverlas intiles, tanto a las palabras como a las acciones, dicindolas y hacindolas en vano." Esconderse Rab Rafael de Bershad, el discpulo favorito de Rab Pinjas, cont: "El primer da de Januc expres en son de queja a mi maestro que en la adversidad es muy difcil mantener inclume la fe en que Dios provee por cada uno de los hombres. Parece realmente como si Dios escondiera su faz de ese ser desdichado. Qu puede hacer el hombre para fortalecer su fe? El rab respondi: 'El cesa de esconderse si t sabes que se esconde.'" La duda Un discpulo de Rab Pinjas estaba atormentado por la duda: Cmo era posible que Dios conociera sus pensamientos, aun el ms vago y efmero de ellos? Fue a su maestro en medio de la mayor angustia para pedirle que disipara la confusin de su alma. Rab Pinjas estaba de pie ante la ventana y vio llegar a su visitante. Este entr, salud a su maestro y estaba por referirle su preocupacin cuando el tzadik dijo: "Amigo mo, yo s. Cmo podra Dios no saber?" En el trono Rab Pinjas dijo: "En Ao Nuevo Dios est oculto y se dice que est 'sentado en el trono' y cada uno puede contem177

piarlo, cada uno segn su naturaleza: uno al llorar, otro en la plegaria y otro en el canto de alabanza." Antes de hacer sonar el cuerno de carnero Un da de Ao Nuevo, justamente antes de hacer sonar el cuerno de carnero, Rab Pinjas dijo: "Todas las criaturas, tambin las piedras y las aguas, se renuevan durante el sueo. Y si el hombre quiere renovar su vida una y otra vez debe, antes de dormirse, apartar su forma de s y encomendar a Dios su alma desnuda. Esta ascender entonces y recibir nueva vida. Hoy es el da de la gran renovacin en el que un profundo sueo cae sobre todas las criaturas, los ngeles, los sagrados hombres y las letras de las Escrituras. Este es el significado del gran juicio en el cual el espritu se renueva. Por eso hoy el hombre ser destruido en lo profundo de su sueo y la mano renovadora de Dios habr de tocarlo." Despus de estas palabras Rab Pinjas llev el cuerno a sus labios. En el da de la destruccin

Preguntaron a Rab Pinjas: "Por qu la tradicin hace nacer al Mesas en el aniversario de la destruccin del Templo?" "La semilla que se siembra en la tierra" contest "debe deshacerse en pedazos para que el germen del grano pueda brotar de ella. La fuerza no puede renacer hasta que se instala en lo ms profundo del secreto. Desnudarse de la forma, revestirse de la forma: eso se hace en el instante de la nada absoluta. En la cpsula del olvido crece la fuerza del recuerdo que es la fuerza de la redencin. En el da de la destruccin esa fuerza yace en lo ms hondo, y crece. Es por eso que en ese da nos sentamos sobre la tierra. Es por eso que en ese da visitamos las tumbas. Es por eso que el Mesas ha nacido en ese da." En nombre de la renovacin

Rab Pinjas dijo: "Salomn, el predicador, dice: 'Vanidad de vanidades, todo es vanidad.' Porque l quiso destruir el mundo para que pudiera recibir nueva vida." El milagro de la luz Rab Pinjas dijo: "Escuchad y yo os dir el significado del milagro de la luz en Januc. La luz, escondida desde los 178

das de la creacin, fue entonces revelada. Y cada ao, cuando se encienden las luminarias para la fiesta, el resplandor oculto se revela otra vez. Y sta es la luz del Mesas." Un hombre en la Tierra Preguntaron a Rab Pinjas: "Por que esta escrito: en el da en que Dios cre a un hombre en la tierra' y no 'en el da en que Dios cre al hombre en la tierra?'" Y l explic: "Debers servir al Hacedor como si hubiera un solo hombre en la tierra, slo t." El lugar del hombre

Preguntaron a Rab Pinjas: "Por qu Dios es llamado 'makom', es decir, lugar? El es ciertamente el lugar del mundo, pero entonces debiera llamrselo as y no solamente 'lugar'." El repuso: "El hombre debe integrarse en Dios; as pues, Dios debe circundarlo y convertirse en su lugar." La muerte fcil Preguntaron una vez a Rab Pinjas por qu, mientras rezaba, no podan or ningn sonido ni ver ningn movimiento, tanto que pareca carecer de ese fervor que sacuda a los otros tzadikim de la cabeza a los pies. "Hermanos" respondi el rab, "rezar significa unirse a Dios y unirse a Dios significa perder toda sustancia, tal como si el alma abandonara al cuerpo. Nuestros sabios dicen que hay una muerte difcil, como pasar una soga a travs de un anillo en la punta de un mstil, y hay una muerte fcil, como sacar un cabello de la leche. Es sta la llamada muerte en el beso y es la que se concede a mi plegaria." El es tu salmo En relacin con las palabras de las Escrituras: "El es tu salmo 4 y El es tu Dios", Rab Pinjas dijo lo siguiente: "El es tu salmo y tambin es tu Dios. La plegaria que el hombre reza, la plegaria en s misma es Dios. No es como
4 Una interpretacin posible de las palabras " E l es tu ^ gloria" (Dt. 1 0 : 2 1 ) . El trmino hebreo significa tanto "gloria" como "salmo".

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si pidierais algo a un amigo. El es otro y vuestras palabras son otras. No es as en la oracin, porque sta unifica los principios. Cuando el hombre que reza piensa que sus preces son un cosa separada de Dios es como un suplicante a quien el rey concede una ddiva. Pero aquel que sabe que su plegaria es Dios, es como el hijo del rey que toma lo que necesita de los almacenes de su padre." El libro de oraciones

En los das de Rab Pinjas, el libro de oraciones, basado en las kavanot de las letras, que lleva el nombre de Rab Isaac Luria, el gran cabalista, acababa de ser publicado. Los discpulos del tzadik obtuvieron su permiso para rezar segn l pero, despus de un tiempo, se presentaron ante el rab y se quejaron porque, desde que lo usaban para sus plegarias, haban perdido la sensacin de vida intensificada que siempre Ies haba dado el rezo. Rab Pinjas les dijo: "Vosotros habis puesto toda la fuerza y la intencin de vuestro pensamiento en las kavanot de los nombres sagrados y en la combinacin de las letras y los habis desviado de lo esencial: hacer de vuestro corazn un todo y dedicarlo a Dios. Es por eso que habis perdido el sentimiento vital de santidad." En alabanza del canto Rab Pinjas se refera con gran elogio a la msica y al canto. Una vez dijo: "Seor del mundo, si pudiera cantar no te dejara permanecer en las alturas. Te acosara con mi canto hasta hacerte descender y que te quedes aqu con nosotros." Lo nico Una vez hablaron a Rab Pinjas de la gran miseria que reinaba entre los pobres. El escuchaba sumido en el pesar. De pronto alz la cabeza. "Traigamos a Dios al mundo" exclam "y toda necesidad habr desaparecido." Plegaria vlida

Rab Pinjas dijo: "Una plegaria que no ha sido dicha en nombre de todo Israel no es en absoluto una plegaria!" 180

Cuando dos cantan Rab Pinjas dijo: "Cuando un hombre est cantando y no puede elevar la voz y otro llega y canta con l otro que puede elevar la voz, entonces el primero podr tambin hacerlo. Este es el secreto del vnculo entre espritu y espritu." El odo que no es odo Rab Pinjas dijo: "En el libro Los deberes del corazn leemos que aquel que conduce su vida como es debido ver con ojos que no son ojos, escuchar con odos que no son odos. Y as es exactamente! Porque a menudo, cuando alguien viene para pedirme consejo, lo oigo a l mismo responder a su pregunta." La resurreccin

Preguntaron a Rab Pinjas: "Por qu, si una persona se encuentra con un amigo despus de un intervalo de ms de doce meses, dice la bendicin: 'que resucita a los muertos?" El rab contest: "Cada ser humano tiene una luz en el cielo. Cuando dos se encuentran, las luces se funden y resplandecen en una nueva luz. Esto se llama concepcin, y la nueva luz es un ngel. Pero este ngel no puede vivir ms que doce meses a menos que los dos seres se vean en la tierra otra vez antes que el trmino se cumpla. Pero si se encuentran despus que los doce meses han transcurrido, pueden resucitar al ngel por un tiempo. Es por eso que dicen esa bendicin." Diferencias Rab Rafael pregunt a su maestro: "Por qu ningn rostro se parece a otro?" Rab Pinjas replic: "Porque el hombre fue creado a imagen de Dios. Cada ser humano absorbe la fuerza vital de Dios desde otro lugar y todos juntos componen al hombre. Por eso sus rostros difieren uno del otro." En cada uno Rab Pinjas dijo: "En cada uno hay algo precioso que no existe en nadie ms. Por eso se dijo: 'No menosprecies a hombre alguno.'" B
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Tratado de principios IV, 3.

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Y explic as la sentencia del Talmud que expresa que cada hombre justo "se quemar a s mismo con el dosel de su vecino". Con la secreta esencia de su vecino, esto es, con ese algo precioso que se oculta en el ser de su vecino y entre todos los hombres slo en l. El aguatero

La mujer de Rab Pinjas rega una vez a su sirvienta. Esto molest al rab, que le dijo: "Nunca debe lastimarse a un judo. Un judo es algo precioso, muy precioso!" Seal a un aguatero llamado Hirsh que estaba justamente entrando un balde a la casa. Era un hombre simple, todava soltero a pesar de que tena cerca de cuarenta aos. El rab dijo a su mujer: "Tiemblo por Ilrshele, porque l es tan precioso!" Casas de campo

Rab Pinjas dijo: "La relacin de Dios con el hombre malvado puede ser comparada a la del prncipe que, adems de sus magnficos palacios, posee toda clase de casas pequeas escondidas en bosques y en aldeas, y las visita de tanto en tanto para cazar o descansar. La dignidad de un palacio no es mayor que la de una residencia temporaria, ya que no se asemejan y el papel de la ms pequea no puede ser cumplido por la ms importante. Lo mismo sucede con el hombre justo. Si bien su valor y su trabajo son grandes, l no puede realizar lo que el hombre malvado lleva a cabo en la hora en que reza o hace algo para honrar a Dios, y Dios, que vigila los mundos de confusin, se regocija en l. Es por ello que el hombre justo 110 puede considerarse a s mismo mejor que el malvado." Acerca de la ira Rab Pinjas dijo una vez a un jasid: "Si el hombre desea llevar por el buen camino a la gente de su casa no debe encolerizarse con ellos. Porque la ira no solamente vuelve impura su alma sino que transfiere esa impureza a las almas de aquellos que causaron el enojo." Otra vez dijo: "Desde que he amansado mi clera la guardo en mi bolsillo. Cuando la necesito la saco de l." 182

Gog En los das intermedios de la Fiesta de las Cabaas, Rab Pinjas explic el pasaje de Ezequiel que se lee esa semana y que trata de la venida de Gog y Magog. Dijo: "De acuerdo a la tradicin, la batalla principal de las guerras de Gog coincide con los das de la Fiesta de las Cabaas. La gente acostumbra a decir de las personas o naciones: 'El es tan grande como Gog; ella es tan grande como Gog!' Y por qu? Porque Gog es grande en arrogancia y brutalidad. Y sa es la batalla en la que debemos luchar durante la Fiesta de las Cabaas: la batalla contra nuestro propio orgullo." Lucha sin tregua Rab Rafael, que vivi con humildad todos los das de su vida y eludi los honores, rogaba a su maestro una y otra vez que le enseara cmo precaverse por completo del orgullo. Mas no reciba respuesta. Y segua presionando a su maestro: "Oh, rab, el orgullo, el orgullo!" "Qu quieres?", dijo Rab Pinjas. "Esa es parte de la tarea con la que el hombre debe batallar todos los das de su vida y que no concluye jams. Porque el orgullo es el ropaje de Dios, como est escrito: 'El Seor es rey; de majestad est vestido.'6 Pero Dios es infinito, y el orgullo agravia las vestiduras de aquel que no tiene lmites. Por eso el trabajo de la propia conquista es interminable." Fuera de la red Este fue el comentario de Rab Pinjas sobre el versculo del salmo que dice: "Mis ojos estn fijos en el Seor, pues l sacar mis pies de la red" 7 "As como el cazador de pjaros ceba la red, y el pjaro viene y picotea y su pata queda atrapada en el cordel, as la inclinacin al mal confronta al hombre con todo lo bueno que haya realizado: saber, caridad y todas las dems acciones devotas, a fin de apresarlo en la red de la soberbia. Y si lo logra, el hombre, como el pjaro cautivo, no puede liberarse. Entonces slo la ayuda de Dios puede salvarlo."
Salmos 9 3 : 1 . 7 Salmos 25:15.

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Las

abejas

Rab Rafael de Bershad dijo: "Dicen que el orgulloso renace como las abejas. Porque, en su corazn, el hombre soberbio piensa: Yo soy un escritor, yo soy un cantor, yo soy grande en el estudio.' Y verdad es lo que se dice de hombres semejantes: que no se volvern hacia Dios ni siquiera en el umbral del infierno. Renacen despus de su muerte y nacen de nuevo como abejas que zumban y zumban: 'yo soy, yo soy, yo soy.'" Gracias a Dios Rab Rafael dijo: "Qu dicha que Dios haya prohibido el orgullo! Si El nos hubiera ordenado ser orgullosos, cmo hubiera sido posible para m cumplir su mandato?" Lo que persigues

Rab Pinjas acostumbraba a decir: "Lo que persigues no lo logras. Pero lo que dejas crecer lentamente, a su manera, viene hacia t. Corta un gran pez y en su vientre hallars el pececillo yaciendo cabeza para abajo." La mayor fuerza

Tambin sola decir: "La fuerza del que acepta el reproche es mayor que la del que reprocha. Porque si un hombre es lo bastante humilde como para recibir la reprimenda y reconocer su verdad, entonces las palabras de Dios se aplican a l: 'En lo excelso y sagrado yo moro, y estoy tambin con el contrito y abatido de espritu.'" 8 Ms amor Hablando Rab Pinjas y sus discpulos acerca de personas malvadas u hostiles recordaron el consejo que el Baal Sbem Tov diera una vez al padre de un hijo renegado: que deba amarlo ms que antes. "Cuando adviertas dijeron- que alguien te odia y te hace dao, reaviva tu espritu y malo ms an, pues sta es la nica manera de transformarlo. Porque todo Israel es vehculo de santidad, y si el amor y la unin prevalecen, entonces la Divina Presencia y la santidad son
8 Isaas 57:15.

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con l. Pero si Dios no tonces una grieta aparece tidad cae en las 'cscaras'. en espritu, acrcate a l llenar la hendedura."
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lo permita hubiera un cisma, eny, a travs de la abertura, la sanPor eso, si tu vecino se aleja de ti ms estrechamente que antes para
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Rab Shemuel cont lo que sigue acerca de Rafael de Bershad: "Cuando iba a realizar un viaje de verano me visit y me invit a compartir su coche. Yo le dije: 'Temo incomodarte.' Entonces me habl de esa manera que siempre empleaba para demostrar especial afecto: 'Ammonos el uno al otro an ms y tendremos una sensacin de espacio. Y despus de rezar me dijo: 'Dios es un amigo de gran corazn.'"
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Rab Rafael dijo: "El comportamiento medido es un terrible mal. Es un terrible mal cuando el hombre mide su conducta para con sus semejantes. Es como si estuviera manipulando siempre con pesas y medidas."
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Una vez Rab Rafael estuvo enfermo y pens que iba a morir. Entonces dijo: "Ahora todos los mritos deben ser puestos de lado, no sea que ellos aparten mi corazn del corazn de cada judo en el mundo."
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Rab Pinjas dijo: "Debemos tambin rezar por los malvados que habitan en el mundo, entre las gentes, y debemos amarlos. Porque mientras no oremos as, mientras no amemos as, el Mesas no vendr."
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El acostumbraba a decir: "Mi Rafael sabe cmo amar al peor de los malhechores!" Paz Con referencia a las palabras de la oracin: "Aquel que hace la paz en las alturas, que haga la paz para nosotros..." 9 Rab Pinjas dijo: "Todos sabemos que los cielos (shamaim) se crearon cuando Dios hizo la paz entre el fuego (esh) y el
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Conclusin de la bendicin despus de las comidas.

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agua (maim). Y aquel que pudo hacer la paz entre los mayores extremos podr seguramente hacer la paz entre nosotros."
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Rab Rafael de Bershad estaba muy ansioso por hacer la paz. Visitaba con frecuencia los hogares de los jasidim a fin de alentar en el corazn de sus mujeres la disposicin para mantener la paz con sus esposos. Una vez, en el noveno da del mes de Av, aniversario de la destruccin del Templo, sucedi que se encontraba en una comunidad cuyos miembros se hallaban divididos desde haca largo tiempo por una disputa que se haca ms y ms complicada y difcil de apaciguar. Una de las facciones se le acerc para pedirle que actuara como rbitro. "Pero el rab" dijeron "no querr molestarse con nuestros asuntos en este perodo de duelo." "No hay da mejor que ste", respondi el rab. "Porque fue a causa de una querella vana que la ciudad de Dios fue destruida."10
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En el sbado, cuando en el primer captulo de las Escrituras se lee el relato de la creacin, los jasidim de Bershad, sentados en crculo, cantan a lo largo del da, una y otra vez: "Shabat de creacin, todo en uno! shabat de creacin, todo en uno!" La cualidad ms importante

Rab Pinjas acostumbraba a decir: "Siempre me siento temeroso de ser ms inteligente que devoto". Y luego aada: "Tal vez debiera ser devoto antes que inteligente, pero ms que ambas cosas, inteligente y devoto, yo quisiera ser bueno. " Por la verdad Rab Pinjas dijo a sus discpulos: "No he hallado nada ms difcil que vencer la mentira. Ello me tom catorce aos. Quebr cada uno de mis huesos y, finalmente, encontr la salida."
10 Segn la tradicin talmdica (Gittin 5 5 b ) , a raz de una insignificante disputa, una familia juda denunci a otra ante los romanos; esta accin fue el origen de la guerra entre Roma y Judea, y condujo a la destruccin del Templo.

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Dijo tambin: "Por amor a la verdad serv veintin aos. Siete aos para saber lo que la verdad es, siete para rechazar la mentira y siete para absorber la verdad."
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Una vez que Rab Pinjas estaba ante el atril recitando la plegaria de la noche, al llegar a las palabras: "Quin custodia a tu pueblo, Israel?", alz la voz en un grito que le brot desde lo ms hondo de su alma. Sucedi que la condesa propietaria de la comarca pasaba por la Casa de Oracin. Se acerc al antepecho de la ventana y escuch. Entonces dijo a los que la rodeaban: "Qu verdadero fue ese grito! Cun sin mezcla ni falsedad!" Cuando repitieron sus palabras a Rab Pinjas, dijo con una sonrisa: "Aun las gentes del mundo reconocen la verdad cuando la oyen."
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Una vez, cierta vspera del Da del Perdn, antes de rezar "Todos los votos", la congregacin reunida recitaba los salmos en ruidosa confusin. Rab Pinjas se volvi hacia ellos y dijo: "Por qu os esforzis de esa manera? Probablemente porque sents que vuestras palabras no logran elevarse? Y por qu? Porque no habis dicho ms que mentiras el ao entero. Aquel que miente a lo largo del ao, se aduea de una lengua embustera. Y cmo puede una lengua embustera formar palabras ciertas que asciedan al cielo? Yo que os hablo, lo s porque yo mismo he pasado duros tiempos por ello. As, creedme, debis asumir la carga de rechazar la mentira. Lograris entonces una lengua veraz y las palabras que forme volarn al cielo." La inclinacin al mal Una vez, al entrar Rab Pinjas en la Casa de Estudio, vio que sus discpulos, que haban estado hablando vivamente, callaron de pronto y lo miraron. El les pregunt: "De qu hablbais?" "Rab" dijeron, "hablbamos del miedo que tenemos de que nos persiga la inclinacin al mal." "No temis" replic. "No habis llegado tan alto como para que os persiga. Por ahora sois todava vosotros quienes la persegus." 187

Qu es punibleP Cierto tzadik muri y poco despus se le apareci en sueos a Rab Pinjas, que haba sido su amigo. Rab Pinjas le pregunt: "Cual es la actitud hacia los pecados de juventud?" "No se los toma en serio" dijo el muerto. "No si el hombre se ha arrepentido. Pero la falsa piedad, sa es castigada muy severamente." El plpito Una vez Rab Pinjas lleg a la Casa de Estudio y su mirada cay sobre el plpito, "Este plpito" dijo "tambin es juzgado el da de Ao Nuevo: sea que haya que destruirlo o conservarlo". La barrera

Rab Pinjas dijo: "Durante el shabat la gente viene a escuchar palabras de enseanza. Estn llenos de fervor, pero en el primer da de la semana todo vuelve a ser exactamente como era. Porque igual que los sentidos, as la memoria se encuentra con una barrera. Tan pronto como la santidad del shabat llega a su fin todos se hallan a miles de kilmetros de ella y nadie la recuerda. Como un demente que se recobra: no puede rememorar lo sucedido en sus das de locura." El alfiler en la camisa Algunas mujeres de una ciudad prxima vinieron a ver a Rab Pinjas y lo molestaron con sus triviales preocupaciones. Cuando a la maana siguiente, antes del rezo, el rab las vio de nuevo en su puerta, huy a la casa de su hijo y exclam: "| Si por lo menos llegara el Mesas para poder librarnos de los tzadikim, 'los buenos judos'!" Despus de un momento agreg: "Crees que son los malvados los que retardan la llegada del Mesas? No es as. Son los 'buenos judos' los que la demoran. Un clavo en la pared, qu tiene que ver conmigo? Pero un alfiler prendido en mi camisa, se es el que pincha!" 188

La

fama

El Abuelo de Spola cont: "Ser famoso no es cosa buena. Una vez yo iba de pueblo en pueblo junto con los viajeros pobres. En nuestras andanzas llegamos a la ciudad en que Rab Pinjas de Koretz viva por aquel entonces. Haba fiesta en la casa y la mesa estaba servida para los menesterosos. Entr con los dems y me sent, Rab Pinjas mismo iba de uno a otro ofreciendo trozos de pastel. Cuando lleg a m me hizo levantar del banco hasta quedar a nivel de su rostro y me bes en la frente. Cuando comenzaba a ser clebre viaj hasta su ciudad para pasar con l el shabat. Vestido con una esplndida tnica, segn es uso entre la gente clebre, me acerqu y lo salud. Apenas me mir y me pregunt: 'De dnde vienes?' Ser famoso no es cosa buena." El hombre que niega a Dios Rab Pinjas dijo: "Quien diga que las palabras de la Tor son una cosa y las palabras del mundo son otra debe ser mirado como un hombre que niega a Dios." Los sueos

Rab Pinjas dijo: "Los sueos son una secrecin de nuestros pensamientos a travs de la cual stos se purifican. Toda la sabidura del mundo es una secrecin de la Tor a travs de la cual la Tor se purifica. Por eso leemos: 'Cuando el Seor devuelva a aquellos que retornaron a Sion seremos como los que suean.' Porque entonces se revelar que la sabidura existe slo para que la Tor pueda ser purificada y el exilio existe slo para que el pensamiento de Israel pueda ser purificado, y todos seremos como un sueo." La lengua de las lenguas Preguntaron a Rab Pinjas: "Cmo es que, antes de la construccin de la Torre de Babel, todos los hombres tenan una lengua en comn, mas cuando Dios confundi su lenguaje cada grupo de gente habl su propio idioma? Cmo fue posible que de repente cada pueblo pudiera hablar y comprender un lenguaje propio en lugar del que haba sido comn a todos?" 189

Rab Pinjas explic: "Antes de la construccin de la torre todos los pueblos tenan en comn la lengua santa, pero cada uno de ellos posea adems su propio idioma. Por eso est escrito: 'V toda la tierra era de un lenguaje*, es decir, la lengua santa, y 'de un habla', lo que significa que, a la par del idioma sagrado que posean en comn, cada pueblo tena su lenguaje particular. Lo usaban para comunicarse el uno con ei otro, mientras que la lengua santa era empleada entre los diferentes pueblos. Cuando Dios los castig, les arrebat Ja lengua santa." Originalidad Rab Pinjas dijo: "Cuando un hombre se embarca en algo grande en el espritu de la verdad, no debe temer que otro lo imite. Pero si no lo hace en ese espritu y s con el fin de que nadie pueda imitarlo, entonces degrada lo que es grande hasta el nivel ms bajo y cada uno puede realizar lo mismo." Los eunucos Una vez Rab Shmelke y su hermano, que se convirti despus en el rab de Francfort, viajaron hacia la casa de Rab Pinjas de Koretz a fin de experimentar el verdadero saber del shabat. Llegaron el viernes y encontraron al tzadik en la cocina donde, en honor de las santas horas por venir, supervisaba la preparacin del pescado. El rab salud a los huspedes con estas palabras: "Isaas dijo: 'Esto dijo el Seor... respecto de los eunucos', es decir, de aquellos que no pueden disfrutar los deleites santos: 'dejadles guardar mis shabatot. Guardad el shabat y sentiris todo su sabor." Todas las alegras Rab Pinjas dijo: "Todas las alegras provienen del paraso, y tambin las chanzas, siempre que sean dichas con regocijo verdadero." Los guardianes

Una vez se celebr un casamiento en casa de Rab Pinjas. La fiesta dur varios das sin que disminuyera el nmero de los invitados, y, sin embargo, nada fue daado en ningn mo190

ment; ni tan siquiera se quebr el ms pequeo vaso. Cuando la gente expres su sorpresa ante este hecho el rab dijo: "Por qu os asombris? Los muertos son buenos guardianes!" Entonces ellos comprendieron por qu mientras segua la danza l exclam: "Eh, muertos! Vosotros no tenis nada que hacer. Vigilad que nada se rompa!" La partida

Rab Leib, hijo de Sara, el tzadik errante, sola visitar a Rab Pinjas varias veces al ao. Ambos discrepaban en lo que concierne a los asuntos terrenales porque, mientras Rab Leib realizaba su obra andando por el mundo, Rab Pinjas pensaba que nadie puede cumplir su tarea de manera satisfactoria si no es en el lugar que le ha sido sealado. Pero al despedirse siempre deca a su amigo: "Nunca estaremos de acuerdo, pero tu trabajo tiene al cielo como meta y mi trabajo tiene al cielo como meta. Y eso nos une y lo que ambos hacemos es una sola y nica cosa." Una vez Rab Leib lleg a Ostrog para el Da del Perdn. A! terminar el servicio se acerc a Rab Pinjas para intercambiar con l los augurios para el ao venidero. Ambos se encerraron y hablaron el uno con el otro durante un tiempo. Cuando Rab Pinjas sali de la cmara sus mejillas estaban hmedas y las lgrimas an brotaban de' sus ojos. Los jasidim le oyeron decir, mientras acompaaba a su amigo hasta la puerta: "Qu puedo hacer si tu voluntad es partir primero?" Ese ao Rab Leib muri hacia fines del invierno, en el mes de Adar, y Rab Pinjas al terminar el verano, en el mes de Elul. Luto Durante aos los jasidim refirieron lo sucedido. En el ltimo recodo del camino que lleva al muro occidental del Templo, el "muro de los lamentos", un tzadik vio una tarde a una mujer de alta estatura. Estaba velada de la cabeza a los pies y lloraba suavemente. Entonces sus ojos se llenaron de lgrimas y, por un instante, se nubl su visin. Cuando mir, la mujer haba desaparecido. "Por quin puede la Divina Presencia estar de luto si no es por Rab Pinjas!", exclam para s. Desgarrse la tnica y dijo la bendicin para los muertos.

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Testimonio Rab Rafael de Bershad era conocido a todo lo ancho del mundo por su integridad. Una vez su testimonio deba ser el factor decisivo para condenar a un judo acusado de un delito. Rab Rafael saba que el hombre era culpable. La vspera del da en que iba a reunirse la corte, l, sin dormir, luch consigo mismo rezando hasta la llegada del alba. Entonces se acost en el suelo, cerr los ojos y muri en ese instante.

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VII

IEJIEL MIJAL DE ZLOTCHOV

El deseo En su temprana juventud Rab Iejiel Mjal viva en la mayor pobreza sin que la felicidad lo abandonara ni por un solo instante. Una vez alguien le pregunt: "Rab, cmo puedes rezar da tras da: 'Bendito seas t . . . que me has concedido cada uno de mis deseos?' |Con seguridad careces de todo lo que el hombre necesita!" El rab respondi: "Lo que deseo ms que nada es la pobreza. Y de ella he sido provisto." En dos rangos Cuando Rab Mjal era todava pobre y enseaba a los nios en la ciudad de Brusilov, un da viernes, al caer la tarde, se le acerc un hombre aficionado a las bromas y le dijo lo siguiente: "Cun grande es el esfuerzo y la preocupacin que debe superar el hombre pobre a fin de conseguir lo necesario para celebrar el shabat! En cambio, para el vecino prspero, eso no presenta dificultad ninguna. Pero, cuando llega el shabat y el pobre comienza a estudiar el tratado para la ocasin, lo primero que lee se refiere a las circunstancias en las cuales el hombre que recibe se hace culpable de profanar el shabat, mientras que al rico que da se lo considera intachable. Por qu el tratado comienza con la culpa del pobre?" Al hacer esta pregunta el hombre slo tena la intencin de gastarle una broma, pero Rab Mjal tom la cuestin en serio. "Ven a cenar esta noche conmigo" dijo. "Hasta entonces lo pensar." Despus de la comida el rab repiti la pregunta y dio esta respuesta: "La culpa del hombre pobre est mencionada al principio porque es l quien primero extiende la mano para recibir." 193

Muchos aos ms tarde, mientras Rab Mordeji de Nesjizh visitaba a su maestro, Rab Mijal, el maguid de Zlotchov, lleg un hombre sabio y devoto para pedir un poco de dinero. El maguid dijo a Rab Mordeji que le diera una pequea suma. Poco tiempo despus un vagabundo de aspecto rudo y vulgar pidi tambin una limosna y Rab Mjal mismo se la entreg. Cuando se le pregunt por qu haba actuado de manera diferente en ambas circunstancias, dijo: "Cada acto de earidad puede producir una unin sagrada si la mano del que da toca la de aquel que toma. Pero cuando el que recibe es hombre de poco mrito, entonces es ms difcil lograr la unin." La vaca Se cuenta que: En los aos en que el maguid de Zlotchov no haba sido an reconocido, era tan pobre que su mujer no tena zapatos que ponerse y usaba zapatillas hechas con sus propias manos. En aquella poca el maguid sola ayunar a menudo desde un shabat hasta el siguiente y permaneca en la Casa de Estudio toda la semana, sin regresar a su casa. Cada maana la mujer venda la leche de la nica vaca que posean y con el producto se mantenan ella y el nio. Un viernes por la maana la vaca no dio leche; se ech en el suelo y qued inmvil. Despus de esforzarse vanamente por reanimarla durante varias horas, la mujer abandon toda esperanza y llam a un campesino para que desollara al animal. Antes de que ste hubiera comenzado la tarea, Rab Mjal lleg a la casa. Cuando vio a la vaca que yaca en el corral, la golpe suavemente con su bastn diciendo: "|Ea, levntatel Que debes proveernos!" Y la vaca se levant. El mensajero del Baal Shem Antes de ser reconocido, Rab Iejiel Mjal vivi en lampo!, no lejos de Mezbizh, la ciudad del Baal Shem Tov. En aquella poca haba, entre los jasidim del Baal Shem, un tratante de ganado que, antes de partir en viaje de negocios, sola visitar a su maestro a fin de pasar con l el shabat. Una vez, al despedirse despus de una visita semejante, el Baal Shem le dijo: "Cuando llegues a Iampol di a Rab Mjele que le mando mis saludos." 194

Cuando lleg a Iampol, el hombre pregunt en vano por un rab de tal nombre. "No" le dijeron, "nunca omos hablar de ese rab." Pero alguien agreg: "Ciertamente tenemos aqu un Mjele, pero jams nadie lo llam 'rab'. Para decir la verdad, los nios le dicen 'el loco', y nadie, excepto ellos, se preocupa por l. Porque, cmo puede uno tratar con un hombre que mientras reza se golpea la cabeza contra el muro hasta que brota la sangre?" "Quiero hablar con l", dijo el tratante de ganado. "Eso no ser fcil" le explicaron. "Cuando est en su casa, sobre los libros, no permite que nadie lo distraiga. Pero si te aproximas y murmuras 'quisiera comer algo', dar un salto y traer alimentos para el husped y podrs hablar con l." El tratante pregunt por el camino para llegar a lo del "loco". Viva en una casa que se desmoronaba y a cuya puerta se amontonaban chicuelos andrajosos. Rab Mijal estaba sentado a la mesa ante un libro abierto de la Cbala, No levant la vista al entrar su visitante. El hombre se acerc y dijo: "Quisiera algo de comer." Instantneamente el rab se puso de pie, mir a su alrededor y busc en gavetas y alacenas, pero todo estaba vaco. Tom un libro, sali corriendo con l, lo llev en prenda al almacn y volvi trayendo pan y arenque. Mientras coma, el visitante dijo: "El Baal Shem Tov me encarg que te diera sus saludos." Rab Mjal inclin la cabeza en silencio. Ms tarde el tratante de ganado dijo: "Rab Mjele, veo que eres un santo hombre y, siendo as, todo lo que necesitas es rezar por la riqueza y la tendrs. Por qu vives en semejante necesidad?" "Un rey" replic el rab "haba hecho preparativos para el casamiento de su amada hija e invitado al palacio a todo el pueblo de la ciudad donde viva y en cada invitacin escribi la lista de los platos que habra de servir en la fiesta de bodas. Pero repentinamente la princesa cay enferma. Ningn mdico pudo hacer nada por ella y pocas horas despus muri. En silencio, la multitud que se haba congregado para la celebracin, se dispers. Estaban todos llenos de dolor por la muerte de su amada y adorable princesa. Slo un husped se qued. Empuando la invitacin, pidi que se le sirviera la lista por entero. All se sent pues, chasqueando los labios mientras coma con desvergonzado placer. Debo comportarme como l ahora que la Divina Presencia, que es la comunidad de Israel, est en el exilio?" 195

El rechazo La gente de cierta ciudad rog al Baal Shem Tov que indujera a su discpulo Iejiel Mjal a aceptar el cargo de rab que le haban ofrecido. El Baal Shem instle a acceder, pero l persisti en su rechazo. "Si no me escuchas" le dijo su maestro "perders este mundo y tambin el mundo venidero." "Aun si yo perdiera ambos mundos" contest su discpulo- "no he de aceptar lo que no me corresponde." "Entonces, hijo mo, recibe mi bendicin" dijo el Baal Shem, "porque has resistido la tentacin." El secreto revelado

Rab Jam, el famoso jefe de la Academia Talmdica de Brody oy hablar del poderoso efecto que las exhortaciones del joven Mjal tenan sobre sus oyentes. Y siendo que en Brody creca el nmero de malhechores, lo invit para que el shabat siguiente hablara en la Casa de Oracin y orden que toda la congregacin estuviera presente. Rab Mjal ascendi al plpito e inclin la cabeza sobre el atril, y en esta posicin permaneci largo tiempo. X,a gente comenz a impacientarse y los de peor ralea se sintieron indignados porque un joven se atreva a hacerlos esperar. Algunos avanzaron hacia l como para arrancarlo de su sitio, pero no se atrevieron a realizar su propsito al ver al director de la Academia Talmdica apoyado en un pilar del plpito. Finalmente Rab Mjal levant la cabeza y dijo: "Est escrito: 'El designio secreto del Seor es con los que lo temen'.1 El revela las transgresiones secretas a aquellos que lo temen para que su advertencia golpee rectamente en el corazn de los transgresores." Cada uno de los presentes en la Casa de Oracin pudo escuchar estas palabras aunque fueron proferidas en voz baja. Y nadie pudo contener las lgrimas que brotaban de sus ojos. A travs del sombrero

Una vez Rab Mjal lleg a una ciudad donde nunca haba estado antes. Pronto algunos miembros prominentes de la congregacin vinieron a visitarlo. El rab clav la mirada en la frente de cada uno de ellos y luego les habl de las imperfecciones de sus almas y de lo que l poda hacer para remei Salmos 25:14.

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diarlas. No tard en saberse que haba en la ciudad un tzadik versado en la lectura de los rostros, quien poda describir la calidad del alma observando las frentes. Los prximos visitantes se calaron los sombreros hasta las narices. "Os equivocis" dijo Rab Mjal. "Si el ojo puede ver a travs de la carne, puede ciertamente ver a travs del sombrero." La vez que rab Elimlej se asust En sus ltimos aos Rab Elimlej de Lizhensk, que estaba de viaje, se encontr con un joven que llevaba una alforja a sus espaldas. "A dnde te encaminas?", le pregunt. "Voy a lo del santo maguid de Zlotchov", fue la respuesta. "Cuando yo era joven" dijo Rab Elimlej, "o decir un da que Rab Iejiel Mjal estaba de visita en una ciudad no muy lejos de Lizhensk. Inmediatamente me dirig hacia all. Cuando llegu busqu un lugar donde alojarme, pero todas las casas estaban vacas. Finalmente encontr una mujer atareada en su cocina. Esto es lo que ella me dijo: 'Todos se han ido a la Casa de Oracin. Hay all un rab que ha convertido el da de hoy en el Da del Perdn. Est ah, de pie, diciendo a cada uno sus pecados y rogando que les sean perdonados.' Cuando o tal cosa, me asust y volv a Lizhensk." Pesada penitencia

Una vez un hombre profan el shabat contra su voluntad porque se haba roto su carro en el camino y, a pesar de que anduvo casi corriendo, no alcanz a llegar a la ciudad antes del comienzo de las horas sagradas. Por ello, el joven Rab Mjal le impuso una rigurosa y larga penitencia. El hombre trat de cumplirla con todas sus fuerzas, pero pronto descubri que su cuerpo no poda soportarla. Empez a sentirse enfermo y aun su mente se resinti. Supo entones que el Baal Shem viajaba por la regin y que se haba detenido en un sitio prximo. Fue hacia l y, hacindose de coraje, rog al maestro que lo liberara del pecado cometido. "Lleva una libra de velas a la Casa de Oracin" dijo el Baal Shem "y encindelas para el shabat. Esa habr de ser tu penitencia." El hombre crey que el tzadik no haba entendido bien lo que le haba contado y le repiti su demanda con la mayor urgencia. Cuando el Baal Shem insisti con su fallo increblemente benigno, el hombre le refiri la pesada penitencia que le haba 197

sido impuesta. "Haz como te he dicho" replic el maestro "y dile a Rab Mjal que venga a la ciudad de Shvostov, donde pasar el prximo shabat." El rostro del hombre se aclar y se despidi del rab, En el camino a Shvostov, una rueda se rompi en el coche de Rab Mjal y ste debi continuar a pie. Aunque se apresur cuanto pudo, era ya de noche cuando entr al pueblo y, al cruzar el umbral del Baal Shem, vio que ste ya se haba puesto de pie, la copa en la mano, para decir la bendicin del vino que inicia el da de descanso. El Baal Shem se detuvo y dijo a Rab Mjal, que estaba parado ante l, torpe y mudo: "| Buen shabat, amigo mo sin pecado! Nunca habas probado la tristeza del pecador, ni tu corazn haba palpitado en la desesperacin. Y por eso era fcil para ti imponer penitencia." Para s mismo En un sermn que Rab Mjal pronunci ante un gran auditorio, dijo: "Mis palabras sern escuchadas." Y agreg inmediatamente: "Yo no he dicho: 'escuchad mis palabras*. Dije: 'Mis palabras sern escuchadas*. Me dirijo tambin a m! Tambin yo necesito escuchar mis palabrasl" La humildad no es un precepto

Preguntaron al maguid de Zlotehov: "Todos los preceptos estn escritos en la Tor. Pero la humildad, que vale tanto como todas las virtudes juntas, no figura en ella como mandato. Todo lo que leemos acerca de esa condicin son las palabras en alabanza de Moiss que dicen que l era ms humilde que las otras gentes.2 Cul es el significado de ese silencio con respecto a la humildad?" El rab contest: "Si alguien fuera humilde para obedecer un precepto, nunca alcanzara la verdadera humildad. Pensar que la humildad es un mandato es una incitacin de Satans. El invade el corazn de un hombre dicindole que es sabio y justo y devoto, sin rival en sus buenas obras y digno de creerse mejor que la generalidad de las gentes, pero que si as lo hiciera incurrira en soberbia e impiedad, puesto que hay un precepto que manda ser humilde y considerarse a la par de los dems. Y el hombre que interpreta esto como precepto y lo cumple, slo alimenta su orgulo al hacerlo."
2 Nmeros 12:3. 198

La ayuda

idnea

Un discpulo pregunt al maguid de Zlotchov: "El Talmud dice que el nio, en el vientre de la madre, ve desde un extremo al otro del mundo y conoce toda la sabidura, pero que, en el instante en que entra en contacto con el aire de la tierra, un ngel lo golpea en la boca y olvida. Por qu tiene que ser as: primero saberlo todo y luego olvidarlo todo?" "Una huella queda en el hombre" contest el rab, "por medio de la cual l podr readquirir el conocimiento del mundo y las doctrinas y realizar su misin." "Pero, por qu el ngel lo golpea?" pregunt el discpulo. "Si no lo hiciera el mal no existira." "Muy cierto" respondi el rab. "Pero si no existiera el mal, no habra bien, porque el bien es la contraparte del mal. El perpetuo deleite no es deleite. Es as como debemos comprender lo que nos han enseado: que la creacin del mundo tuvo lugar para bien de sus criaturas. Y por eso est escrito: 'No es bueno que el hombre' el hombre primordial creado por Dios: 'est solo', es decir, sin el contraefecto y la oposicin de la inclinacin al mal, como antes de la creacin del mundo. Porque no hay bien a menos que lo contrario exista. Y ms adelante leemos: 'Y le dar una ayuda idnea para l'. El hecho de que el mal confronte al bien da al hombre la posibilidad de la victoria al rechazar el mal y elegir el bien. Y slo entonces el bien existe verdadera y perfectamente." El hombre y la inclinacin al mal As habl Rab Mjal en relacin con el versculo de las Escrituras que dice: "Emprendamos nuestro viaje y partamos y yo ir delante de ti." "Esto es lo que la inclinacin al mal dijo secretamente al hombre. Porque ella ha de convertirse y quiere convertirse en inclinacin al bien induciendo al hombre a vencerla y a hacerla buena. Y sta es la oculta demanda que hace a quien trata de seducir: 'Abandnenlas esta desdichada condicin y pongmonos al servicio del Creador, de modo que tambin yo pueda marchar y elevarme contigo, peldao por peldao, aunque parezca oponerme y perturbarte y ponerte trabas.'"

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Multiplicaos Un discpulo cuenta: Una vez que mi maestro, Rab Iejiel Mjal, estaba en su sala de oracin en Brody, oy a un hombre recitar los seiscientos trece preceptos. Le dijo en broma: "Por qu recitas los preceptos? Los preceptos fueron dados para cumplir y no para recitar." Yo le pregunt qu quera decir, ya que se supone que tambin debemos aprenderlos y ensearlos. "En el caso de cada uno de los preceptos" dijo "debemos tratar de descubrir la manera en que han de ser cumplidos. Empecemos por el primero: 'Creced y multiplicaos'. Por qu piensas que se han usado aqu dos verbos en lugar de uno?" Permanec en silencio porque me avergonzaba hablar, pero, cuando l repiti la pregunta, dije: "Rashi lo interpreta de la siguiente manera: si se dice solamente 'creced' podemos pensar que un hombre debe engendrar siempre un nico hijo." "Pero entonces" objet el maestro "bastara decir simplemente 'multiplicaos'." El hijo de Rab Zusia de Hampo], que estaba tambin all recitando sus plegarias, seal que en otro pasaje est escrito: 'Y y o . . . te har fecundo y te mutiplicars', y aqu se usaron asimismo dos verbos. "Tambin esto es difcil", dijo Rab Mjal, y otra vez me dirigi la pregunta a m. Mencion que Rashi refiere las palabras 'te multiplicars' a la posicin vertical que distingue al hombre de los animales. "Pero, qu tiene esto que ver con la posicin vertical?", pregunt el rab. Yo no supe qu contestar. El dijo: "Esta es la manera como Rab Mndel de Primishln3 explica el versculo de la Mishn: 'Aquel que cabalga el asno ha de desmontarse y rezar', esto es, 'aquel que domina al animal dentro de s no tiene necesidad de suprimirlo, puesto que en una eterna plegaria se ha dedicado a Dios en todo lo que hace y se ha liberado de su cuerpo*. Porque el hombre puede realizar actos carnales en este mundo. Puede cohabitar y aunque, visto desde afuera, sus movimientos se asemejen a los de! animal, en su interior es tan libre como un ngel, porque en lo que hace est dedicado y consagrado a Dios. Y esto es lo que significa el precepto: 'S fecundo', no como los animales, sino 'multiplicndote'; es decir, s ms que ellos! No marches inclinado sino erguido y nete a Dios como el tallo se une a la raz y
3 Discpulo del Baal Shem Tov; fue uno de los primeros en mudar su residencia a Palestina.

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consgrale a El tu cohabitacin. Esa es la voluntad de Dios: no slo hacernos fecundos sino tambin multiplicar nuestros poderes." Aprender de todos Preguntaron a Rab M jal: "En el Tratado de Principios leemos: 'Quin es sabio?' Aquel que aprende de todos los hombres, como est escrito, 'De todos mis maestros recib entendimiento'.4 Entonces, por qu no decir: 'Aquel que aprende de cada maestro?' " Rab M jal explic: "El maestro que pronunci esas palabras tuvo la intencin de establecer claramente que. nos es posible aprender no slo de aquellos cuya ocupacin es ensear sino de cada uno de los hombres. Aun de un ignorante o de un malvado podemos recibir lecciones para conducir nuestra existencia." La unidad de las cualidades

Rab Iejiel M jal dijo: "Las palabras de las Escrituras: 'Pero vosotros, que os acercasteis al Seor vuestro Dios, estis hoy todos vivos'5 son explicadas de la manera siguiente: 'Os acercasteis a sus cualidades'. Diez cualidades emanan de Dios y nos llegan por pares, oponindose la una a la otra, como dos colores en directo contraste. Pero para la visin verdadera del ojo interior, todas conforman una simple unidad. Y es tarea del hombre hacerlas aparecer tambin como un todo para la visin verdadera del ojo exterior. Es posible que un hombre encuentre difcil ser misericordioso, porque su naturaleza es el rigor, y que otro halle difcil el rigor porque su naturaleza es ser misericordioso. Pero quien une el rigor que hay en l a su raz el rigor de Dios y la misericordia que hay en l a su raz la misericordia de Dios y as en todas las cosas, ese hombre unir en s las diez cualidades y l mismo lograr la unidad que ellas representan porque se habr acercado al Seor del mundo. Un hombre as es como cera en la cual a la vez el juicio y la misericordia pueden imprimir su sello."
4 Salmos 119:99. Aunque la traduccin correcta es "Ms que todos mis maestros", el texto permite tambin esa interpretacin. 6 Deuteronomio 4:4.

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Imitacin de los padres Un discpulo pregunt al maguid de Zlotchov: "En el libro de Elias leemos: 'Cualquiera en Israel tiene el deber ineludible de decir: Cuando mi obra se parezca a la obra de mis padres, Abraham, Isaac y Jacob'. Cmo se entiende esto? Cmo podremos atrevernos jams a pensar que nos es dado hacer lo que hicieron nuestros padres?" El rab explic: "As como nuestros padres crearon nuevas formas de servir, cada uno un nuevo servicio segn su carcter: uno el servicio del amor, otro el de la severa justicia y el tercero el de la belleza, as cada uno de nosotros, a su manera, puede imaginar algo nuevo a la luz de las enseanzas y del servicio y hacer lo que an no ha sido hecho." No por recompensas Preguntaron al maguid de Zlotchov: "Est escrito: 'Si marchis segn los preceptos y cumpls Mis mandamientos, y as lo hacis, os enviar lluvias en su tiempo y la tierra producir el grano y los rboles darn sus frutos.'8 Cmo es que Dios nos promete recompensas por servicio? Nuestros sabios nos dijeron que no debemos ser como sirvientes que trabajan para sus amos a condicin de recibir su paga." El tzadik di esta respuesta: "Cierto es que quien cumple un precepto por amor a la ganancia, aun cuando fuera para el mundo venidero, nada obtendr, porque todo lo que quiere es servirse a s mismo. Pero aquel que obedece un mandato por verdadero temor y amor a Dios, realiza una acin que resplandece en el mundo y vuelca sobre l abundancia de bendiciones. Porque el favor del cielo y de la tierra es seal de las buenas obras que no se hacen por amor a la recompensa sino por amor a Dios mismo. Por eso est escrito: 'Yo he puesto ante ti la vida y la muerte, la bendicin y el anatema; as pues, elige la vida que has de vivir, t y tu simientcl' Elegid los actos de la vida que traern plenitud de vida en el mundo." Con En relacin con el versculo de los salmos: "T has obrado bien con tu siervo", Rab M jal dijo: "Lo que has hecho, oh Seor, puede ser designado por la palabra 'con'. Cuando tu siervo cumple tu mandamiento, t actas junto con l. Pero lo alabas por ello como si lo hubiera hecho solo, sin tu ayuda."
Levtico 26:3.

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La naturaleza de la enseanza Cualquier libro que Rab Mjal estuviera leyendo, ya fuera de enseanzas abiertas u ocultas, todo lo que en ellos estudiaba, parecale dirigido al servicio de Dios. Cuando uno de sus discpulos le pregunt cmo era eso posible, le respondi: "Puede haber cosa alguna en las enseanzas que no nos seale a nosotros cmo servir a Dios?" Nuestra desgracia Dijo Rab Mjal: "Nuestra desgracia es que tenemos miedo de todos excepto de Dios. Eso es lo que se dijo de Jacob con las palabras: 'Entonces Jacob tuvo miedo y se afligi.' Nosotros debemos afligirnos por nuestro miedo a Esa." El cumplimiento de la ley Preguntaron los discpulos al maguid de Zlotchov: "En el Taliriud leemos que nuestro padre Abraham cumpli todas las leyes. Cmo pudo ser si no le haban sido dadas todava?" "Todo lo que es preciso" dijo el rab "es amar a Dios. Si estis prontos a hacer algo y pensis que ello podra menoscabar vuestro amor, entonces sabris que es pecado. Si estis prontos a hacer algo y pensis que habr de acrecentar vuestro amor, sabris que en vuestro deseo se cumple la voluntad de Dios. Eso es lo que Abraham hizo." En medio En relacin con el versculo de las Escrituras que dice: "Yo estaba entre el Seor y vosotros",7 Rab Mjal de Zlotchov dijo: "El 'yo' est entre Dios y nosotros. Cuando un hombre dice 'yo' y lo coloca por encima de la palabra de su Hacedor, levanta un muro entre l y Dios. Pero si ofrece su 'yo', entonces nada hay que los separe. Porque es a l que estas palabras se refieren: "Yo soy para mi amado y su deseo se vuelve hacia m'.8 Cuando mi 'yo' es de mi amado, entonces es hacia m que se vuelve su deseo." Santificacin de Dios Los discpulos del maguid de Zlotchov le preguntaron: "En relacin con las palabras de las Escrituras: 'Seris santos;
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Deuteronomio 5:5. Cantar de los Cantares 7:11.

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porque yo el Seor vuestro Dios soy santo',9 el Midrash comenta: 'Mi santidad est ms all de vuestra santidad'. Pero, quin no lo sabe? Y qu es lo que aprendemos a travs de esto?" El maguid explic: "Este es el significado: Mi santidad, que es el mundo, depende de vuestra santidad. Cuando santificis mi nombre all abajo, se santifica en las alturas del cielo. Porque est escrito: 'Dad vuestra fuerza a Dios'." Las plegarias del rab Preguntaron a Rab M jal por qu estaba demorando la plegaria. El contest: "Nos contaron que la tribu de Dan iba a la zaga de las tribus errantes y recoga todo lo que stas haban perdido. Los hijos de Dan reunieron todas las oraciones que los hijos de Israel dijeron sin verdadera uncin y que, por lo tanto, yacan sobre el suelo. Eso es justamente lo que yo estoy haciendo," k "k -k El maguid explic el pasaje del Talmud que afirma que los primeros jasidim esperaban un momento antes de empezar a rezar, a fin de concentrar sus corazones en Dios. Dijo: "Durante la espera, rogaban a Dios para que los ayudara a concentrar sus corazones en El."
* * *

Antes de empezar a rezar tena la costumbre de decir: "Yo me uno a todo Israel, a aquellos que son ms que yo, a travs de los cuales puedo elevar mi pensamiento, y a aquellos que son menos que yo, para que puedan elevarse a travs de mi pensamiento."
k k k

En relacin con el ttulo del salmo, "Oracin del afligido cuando desfallece", dijo: "Unios a las plegarias de los afligidos y os uniris a Dios."
* * *

La inclinacin al mal vino una vez hacia l cuando rezaba. "Vete" le dijo "y vuelve cuando est comiendo. Mientras un hombre est orando no debe haber disputas."
*
9

Levtico 19:2.

204

Sus discpulos le preguntaron: "Por qu la frase cada rodilla se inclinar ante ti' es mencionada primero en la plegaria? Por qu 'cada altura se postrar slo ante ti' viene en segundo lugar? Por qu la palabra 'slo' se usa nicamente en un caso y no en el otro?" Rab Mjal explic: "Las rodillas habrn de doblarse ante un rey de carne y sangre, de modo que este homenaje pueda ser visto. Pero nicamente ante el Rey de Reyes, nicamente ante El, que examina el corazn, puede lo que est erguido permanecer erguido y, sin embargo, inclinarse en realidad ante El."
* * *

Dijo una vez Rab Mjal a Rab Wolf Zbarazh, uno de sus cinco hijos: "Cuando me hube elevado en la oracin y estuve de pie en el recinto de la verdad, rogu a Dios que me concediera que mi razn nunca pueda proceder contra su verdad." El hombre rico

Una vez que Rab Mjal estaba en la ciudad de Brody haciendo una larga visita, tom la costumbre de rezar en el "klaus" conocido con el nombre de "Estudio Jasdico", a pesar de que muchos opositores a las enseanzas jasdicas asistan all al servicio cotidiano. Pues bien, Rab Mjal no llegaba a la Casa de Oracin hasta el medioda, y aun despus de haberse puesto el manto de orar sobre los hombros dejaba pasar algn tiempo antes de atarse las filacterias y comenzar a rezar. Esto molestaba a sus doctos enemigos, pero no se trevan a interrogarlo por s mismos. Despus de mucha reflexin y considerables discusiones enviaron al rab a un hombre rico llamado Zalman Perles. Este se acerc al tzadik y le dijo, en el ms respetuoso de los tonos: "Nosotros no nos ofendemos por el hecho de que llegues a la Casa de Oracin recin a medioda porque, por lo visto, no est dispuesto tu corazn antes de esa hora. Pero lo que nos sorprende es que, una vez que ests aqu, tardes tanto tiempo en comenzar a rezar. Por qu actas as y qu es lo que ello significa?" Rab Mjal pregunt a su vez: "No hay aqu nadie ms versado que t que me plantee esa pregunta?" "S, por cierto" contest Perles. "Hay aqu hombres tan doctos que yo no les llego ni siquiera a los tobillos." "Y por qu" dijo el rab "no lo preguntan ellos?" 205

replic el otro, "ellos son pobres y tienen el dbil, como lo tienen los pobres. Yo soy rico y mi cor a z n es fuerte." "Entonces" dijo el rab "t mismo admites que los que saben no me preguntan por qu demoro mis plegarias; slo sesenta mil rublos me estn interrogando. Pero los sesenta mil rublos no tendrn el placer de orme revelar por qu yo demoro mis plegarias."
"Bien"
corazn

El gran coro Rab Mordeji de Krmnitz, el hijo de Rab M jal, refiri: "Mi padre acostumbraba dar un tono de pregunta al versculo del salmo: 'Mi boca entonar la alabanza del Seor'.10 'Nosotros nos preguntamos' me explic 'cmo nuestra boca puede entonar la alabanza de Dios. Acaso los serafines y las huestes del cielo no tiemblan y desfallecen ante la grandeza de su nombre? A esto las Escrituras responden: Dejad que toda carne bendiga Su santo nombre. Toda carne, todo lo que vive. Justamente porque es carne ha de alabar a Dios. En la Seccin de los Cantos leemos que hasta la lombriz ms pequea entona un canto a Dios. Cunto ms el hombre, al que le ha sido otorgado el poder de imaginar cada vez nuevas formas de bendecir a su Creador.' " Participacin Este es un comentario de Rab Mjal acerca de las palabras de Hilel: "Si yo no soy para m, quin lo ser? Y si yo soy para m, qu soy yo?" " 'Si yo no soy para m', esto es, si yo no trabajo slo para m y si participo siempre en la congregacin, 'quin ser para m?' En tal caso cualquier 'quin', es decir, todo lo que cualquier miembro de la congregacin haga en mi lugar, cuenta como si lo hubiera hecho yo mismo. Pero si yo soy 'para m', si yo no participo con los otros, si no me uno de ellos, 'qu soy yo?' Entonces cualquiera de las buenas obras que yo haya podido realizar es menos que nada a los ojos de Dios, que es la fuente de todo lo bueno." Los nombres

Preguntaron al maguid de Zlotchov: "Leemos en las Escrituras que Dios trajo a Adn los animales para que l pudiera
10 Salmos 1 4 5 : 2 1 .

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darles nombre. Y por qu dicen que as como l hubo llamado a cada criatura, segn su alma viviente, se habra de ser su nombre? Qu quiere decir 'alma viviente'?" El maguid repuso: "Ustedes saben que cada uno de los seres tiene la raz de su alma, de la que recibe la vida, en los mundos superiores. Adn conoca la raz del alma de todas las criaturas y dio a cada una su nombre exacto, a cada una de acuerdo con su alma viviente." Dudosa fe Un discpulo pregunt al maguid de Zlotchov acerca de las palabras de las Escrituras que dicen que No entr en el arca 'a causa de las aguas del diluvio'. Rashi lo interpreta en el sentido de la poca fe de No. Este cree y, sin embargo, no cree, y hasta que las aguas del diluvio no lo fuerzan a ello, no penetra en el arca. Debemos realmente considerar a No, ese hombre justo, entre aquellos de poca fe?" El tzadik replic: "Existen dos clases de fe: la simple fe que acepta las palabras y espera verlas cumplidas y la fe activa cuyo poder contribuye al logro de lo que debe ser. Con todo su corazn No tema creer en el diluvio, a fin de que su fe no hiciera ms segura su venida. As pues, l crea y no crea, hasta que las aguas lo obligaron." En la montaa Rab Iejiel Mjal dijo: "Est escrito: 'Quin ascender a la montaa del Seor? Y quin permanecer en Su santo lugar?' 11 Hagamos la comparacin con un hombre que sube a una montaa en su carruaje. A mitad de camino los caballos estn exhaustos y se ve obligado a detenerse para darles un descanso. Pues bien, quien en ese momento no haga uso de su entendimiento, rodar cuesta abajo. Pero el sensato tomar una piedra y la colocar debajo de una rueda mientras el coche est parado. Entonces podr llegar a la cima. El hombre que no cae cuando se ve forzado a interrumpir la marcha y sabe cmo detenerse, llegar a la cumbre de la montaa del Seor."
u Salmos 2 4 : 3 .

207

Tentacin

Rab M jal dijo: "Cuando la inclinacin al mal se propone tentar a un hombre y hacerlo pecar, lo induce a volverse demasiado virtuoso." El cilicio Rab Iudel, un hombre conocido por su temor de Dios y por las duras penitencias que se impona, fue una vez a visitar al maguid de Zlotchov. Rab M jal le dijo: "Iudel, tu llevas un cilicio junto a tu carne. Si no fueras propenso a cleras repentinas, no lo necesitaras, y puesto que eres propenso a cleras repentinas, eso no ha de ser una ayuda para ti." Su sueo El Rab de Apt cont: "Cuando mi maestro, Rab Iejiel Mjal, dorma, se asemejaba ya a uno ya a otro de los seres anglicos de la carroza de Dios. A veces tena el rostro de los animales espirituales, a veces el de los santos seres-ruedas; el primero cuando quera subir al firmamento, el otro cuando el llamado del cielo llegaba hasta l." El shabat y el descanso Un jasid pregunt al maguid de Zlotchov: "Rashi, nuestro maestro, dijo: 'Qu faltaba en el mundo creado? Slo el descanso. Vino el shabat y hubo descanso'. Por qu no dice: 'Faltaba descanso en el mundo hasta que lleg el shabat?' Porque las palabras 'shabat' y 'descanso' significan enteramente la misma cosa." "El shabat" contest el rab "significa la vuelta al hogar.12 En ese da las esferas retornan a su verdadero sitio. Es a ello que Rashi se refiere. Durante la semana las esferas no hallan descanso porque fueron descendidas del lugar que es el suyo. Pero en el shabat encuentran reposo porque les es permitido volver a casa." Los jasidim de Satans En su ancianidad, Rab Mjal ayunaba con frecuencia. Finalmente uno de sus discpulos se atrevi a preguntarle la
12 Aqu se combina la raz shavat (detener), de la que deriva la palabra shabat, con la raz shuv (volver).

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causa de esa automortificacin. El rab contest: "Debo deciros que Satans maquin librar al mundo de los jasidim. Instig las persecuciones, nos difam y denunci y encendi la llama de la enemistad en las casas y en las calles. Y crey que de esa manera nos llevara a la desesperacin, que quedaramos exhaustos y nos convertiramos en renegados. Pero cuando advirti que su plan se malograba y que las filas que intentaba debilitar se haban reforzado, entonces imagin algo nuevo: decidi crear sus propios jasidim. En seguida miles de jasidim de Satans se esparcieron sobre la tierra y se unieron a los jasidim verdaderos para que la mentira se juntara con la verdad. Es por eso que ayunaba. Porque crea que poda desbaratar su plan. Pero ya no ayunar ms, porque veo que no puedo impedir que Satans contine creando sus jasidim. Pero a aquellos que se consagren a Dios y se dediquen sinceramente a su servicio, El los apartar de los falsos jasidim. El iluminar sus ojos con la luz de Su faz de manera que para ellos la verdad no pueda confundirse con las mentiras." Los soles y la tierra Rab Mjal dijo: "En cada generacin hay grandes tzadikim que eluden la obra de salvacin dedicndose a la Tor. Como cumplen los preceptos, cada uno medita acerca de cul ser el santo lugar del que proviene su alma y al que imaginan que habr de retornar, cuando concluya su trnsito en la Tierra, para regocijarse con la luz de la sabidura celestial. Por eso para tales hombres las cosas de la Tierra son como nada. Y si bien se entristecen por la miseria que existe entre la gente y por el amargo exilio de Israel, esto no es bastante para mover su corazn a desafiar con la plegaria lo que ha de ser desafiado. Todo su afn est dirigido a su propio regreso al hogar, tal como est escrito: 'Una generacin pasa y otra generacin viene, mas la Tierra siempre permanece. Y nace el sol y se pone el sol y vuelve al lugar en que naci'.13 El sol se levanta y se pone y permite que la miseria perdure sobre la tierra." Destierro y salvacin Un discpulo pregunt al maguid de Zlotchov: "Dios dijo a Moiss: 'Ahora vers lo que har al Faran; porque con
13 Eclesiasts 1:4.

209

mano los har partir y con fuerte mano los conducir de su tierra'. Necesita el esclavo liberado de dura servidumbre ser llevado a la libertad? No huir de ella como el pjaro de la red?" "Cuando Israel es desterrado" dijo el maguid "es siempre porque se ha impuesto el destierro a s mismo, y slo cuando Israel levanta esa proscripcin autoinfligida, alcanza su salvacin. Cuando en su interior triunfa sobre el mal, esa fuerza demonaca se rompe e instantneamente los soberanos de la tierra pierden el poder de subyugar a Israel. Porque Israel en Egipto no quiso abandonar el exilio espiritual es que Moiss dijo a Dios: ' . . . n o has liberado a tu pueblo'. Esto significa: 'No eres t quien puede liberarlos'. Pero Dios responde: 'Ahora has de v e r . . Y l, que es ms poderoso que todos los poderes, cumple el pacto. Derrama su gran luz sobre la fuerza demonaca de Egipto y lo deslumhra. Y las santas chispas que estaban desterradas en Egipto, despertaron; cada una encontr su igual y contemplaron la luz primigenia y ardieron con ella, hasta que el poder demonaco no pudo soportarlo y se vio forzado a arrojarlas lejos de s. Y en el momento en que esto suceda arriba, tambin ocurra abajo, en Israel y en el Faran. Y este es el significado de las plagas".
fuerte fuera

bendicin Rab M jal dijo una vez a sus hijos: "Mi vida fue bendecida porque nunca necesit nada hasta que lo tuve." Amor por los enemigos Rab Mjal dio este mandato a sus hijos: "Rezad por vuestros enemigos a fin de que todo sea bueno para ellos. Y si pensis que esto no es servir a Dios, estad tranquilos, porque ms que ninguna otra esta oracin es, sin duda, el servicio de Dios." De buen grado En los dos ltimos aos que precedieron a su muerte Rab Mjal entraba en trance exttico una y otra vez. En esas ocasiones recorra su cuarto con la faz iluminada por una luz interior, y era evidente que en esos momentos estaba ms prximo a la vida suprema que a la existencia terrenal y que su alma estaba a un paso de incorporarse a ella. Por eso sus hijos tenan siempre el cuidado de sacarlo del xtasis en el momento preciso. Una vez, despus de la tercera comida del 210

La

Shabat que l haca siempre con sus hijos, fue a la Casa de Estudio y enton cantos de alabanza. Luego retorn a su cmara y camin de un extremo al otro. Nadie estaba con l en esa circunstancia. De pronto la hija, que pasaba por la puerta, le oy repetir una y otra vez: "De buen grado Moiss muri, de buen grado Moiss muri." Se turb grandemente y llam a uno de sus hermanos. Al entrar, lo hall yaciendo de espaldas en el suelo y lo oyeron murmurar la ltima palabra del credo: 'Uno', junto con el suspiro postrero. De mundo en mundo Muchos aos despus de la muerte de Rab Mjal, el joven Rab Zvi Hirsh de Zhydatchov lo vio en un sueo. El difunto le dijo: "Has de saber que, desde el momento de mi muerte, he errado de mundo en mundo. El universo que ayer se extenda sobre mi cabeza como un cielo es hoy tierra bajo mis pies, y el cielo de hoy es la tierra de maana." "Despys que haba entrado en Betsab"

Un hombre en cuyo rostro se lean las seales del adulterio vino a ver a Rab Aarn Leib de Primishln. Cuando ste hubo conversado un tiempo con su visitante, le dijo: "Est escrito: 'Un salmo de David; cuando Natn, el profeta, se lleg hasta l, despus que haba entrado en Betsab'. Qu es lo que esto puede significar? Significa que Natn eligi el camino justo para inducir a David a volverse a Dios. Si lo hubiera confrontado pblicamente, juzgndolo, slo habra logrado endurecer su corazn. Pero vino a censurarlo en secreto y con amor, del mismo modo como David haba entrado en Betsab. Y entonces sus palabras llegaron al corazn del Rey, lo ablandaron y conmovieron y se volvi hacia Dios." Cuando Rab Aarn Leib termin de hablar, el hombre confes su pecado y retorn por completo al buen camino.

211

VII
ZEEV WOLF DE ZBARAZH

En la ltima hora Cierta noche de Ao Nuevo, el maguid de Zlotc'hov vio a un hombre que haba sido lector en su ciudad y que haba muerto haca poco. "Qu haces aqu?", le pregunt. "El rab sabe" dijo el difunto "que en esta noche las almas se encarnan nuevamente. Yo soy una de esas almas". "Y P o r qu fuiste enviado otra vez?", pregunt el magui!. "Yo llev en la tierra una vida sin tacha", respondi el difunto. "Y sin embargo, te ves forzado a vivir una vez ms?", insisti el rab. "Antes de mi muerte" dijo el hombre "pens sobre todo lo que haba hecho y encontr que siempre haba actuado rectamente. Y en medio de ese sentimiento fallec. As pues, ahora debo retornar al mundo para expiar mi soberbia". En esa misma poca naci un hijo del maguid. Su nombre era Rab Wolf y fue muy humilde. Sus lgrimas En su infancia Rab Zeev Wolf, el menor de los hijos de Rab Iejil Mjal, era un nio revoltoso y obstinado y en vano su padre trataba de corregirlo. Cuando estaba en el umbral de los trece aos, a punto de convertirse en un 'hijo del mandamiento' (bar mitzv) y ser responsable ante si mismo y establecer su propia relacin con la voluntad divina, el tzadik mand escribir los versculos de las Escrituras para las filacterias que el muchacho usara en adelante. Encarg al escriba que trajera las dos cajas vacas conjuntamente con los versculos de las Escrituras. El escriba las trajo. Rab Mjal 212

tom las cajas en sus manos, las mir largamente, inclin la cabeza sobre ellas y sus lgrimas cayeron en el interior. Luego sec las cajas y dentro coloc los versculos de las Escrituras. A partir del momento en que el nio Wolf se puso las filacterias por primera vez, creci tranquilamente, lleno de amor. La sirvienta

La mujer de Rab Wolf tuvo una disputa con su sirvienta. Acusaba a la muchacha de haber roto una fuente y exiga que le pagase por el dao. La muchacha, por su parte, rechazaba la acusacin y se negaba a reponer el utensilio. La discusin se haca cada vez ms acalorada. Finalmente, la mujer de Rab Wolf decidi llevar el asunto a la corte de arbitraje de la Tor y se visti rpidamente para visitar al rav del pueblo. Cuando Rab Wolf vio esto, se puso tambin las ropas sabticas. Su mujer le pregunt por qu lo haca y l le explic que tena la intencin de acompaarla. Ella objet diciendo que eso no era adecuado para l y que, adems, saba muy bien lo que tena que decir en la corte. "T lo sabes muy bien" replic el tzadik, "pero la pobre hurfana, tu sirvienta, en cuyo favor he de presentarme, no lo sabe. Y quin, no siendo yo, estar all para defenderla?" El comedor de rbanos

En la tercera comida del shabat, una ntima y santa reunin, los jasidim de Rab Wolf conversaban en voz baja, midiendo sus gestos, a fin de no perturbar al tzadik sumido en profundos pensamientos. Ahora bien, era el deseo de Rab Wolf y una regla en la casa que cualquiera que llegara, en cualquier momento, haba de sentarse a su mesa. Tambin en esta oportunidad un hombre entr y se acomod con los dems, que le hicieron lugar a pesar de saber que se trataba de una persona sin educacin. Despus de un tiempo el recin llegado extrajo un gran rbano del bolsillo, lo cort en varios pedazos de tamao conveniente y comenz a comerlo chasqueando ruidosamente los labios. Sus vecinos no pudieron reprimir por ms tiempo su fastidio. "Glotn" le dijeron. "Cmo te atreves a ofender esta mesa festiva con tus modales de taberna?" A pesar de que trataron de contener sus voces, el tzadik pronto not lo que suceda. "Justamente deseara comer un 213

buen rbano" dijo. "Me pregunto si alguien aqu podra darme alguno." Inundado de una repentina alegra que disip su embarazo, el comedor de rbanos le dio a Rab Wolf un puado de los trozos que haba cortado. El cochero

Un da de fro glacial, Rab Wolf fue a una fiesta de circuncisin. A poco de estar en la casa sinti pena por el cochero que esperaba afuera. Sali y le dijo: "Entra y calintate." "No puedo dejar solos a mis caballos", replic el cochero, al tiempo que sacuda los brazos y golpeaba el suelo con los pies. "Yo cuidar de ellos hasta que entres en calor y entonces me relevars." Al principio el cochero rehus tomar tal cosa en consideracin, pero, despus de un momento, dej que el rab lo persuadiera y entr en la casa. All, cada uno que llegaba, cualquiera que fuese su rango y aunque no fuera un conocido del anfitrin, coma y beba a voluntad. Despus de la dcima copa, el cochero olvid quien lo reemplazaba al cuidado de los caballos y se fue quedando hora tras hora. Mientras, la gente haba notado la ausencia de! tzadik pero se decan que sin duda haba tenido algo importante que hacer y que regresara al terminarlo. Bastante tiempo ms tarde partieron algunos huspedes. Al salir a la calle, ya al caer la noche, vieron a Rab Wolf al lado de los caballos, moviendo los brazos y golpeando el suelo con los pies. Los caballos

Nunca, cuando Rab Wolf sala en su coche, permita que se usara el ltigo con los caballos. "No tienes que gritarles" instrua al cochero. "Slo tienes que saber cmo hablar con ellos." Los pendencieros

Rab Wolf no vea el mal en hombre alguno y miraba como a justos a todos los seres humanos. Una vez dos personas que disputaban le pidieron que tomara una actitud contra el que fuera culpable. El dijo: "Segn mi opinin, uno es tan bueno como el otro. Y quien se atrevera a intervenir entre dos hombres de bien?" 214

Los

jugadores

Un jasid se quej a Rab Wolf porque ciertas personas hacan de la noche da jugando a las cartas. Eso es bueno" dijo el tzadik. "Igual que todos, ellos desean servir a Dios y no saben cmo. Ahora estn aprendiendo a mantenerse despiertos y a persistir en una cosa, Cuando hayan llegado a ser perfectos en ello, todo lo que necesitarn ser volverse a Dios. jY qu excelentes servidores sern entonces para l!" Los ladrones

Una noche entraron ladrones en la casa de Rab Wolt y se apoderaron de todo lo que pudieron hallar. Desde su cuarto el tzadik los observaba pero nada haca para detenerlos. Al terminar tomaron algunos utensilios y, entre ellos, un jarro en el que esa misma noche haba bebido un hombre enfermo. Rab Wolf corri hacia los ladrones y dijo: "Buena gente, todo lo que habis encontrado os ruego que lo consideris como un regalo de mi parte. No os reclamo ninguno de esos objetos. Pero, por favor, tened cuidado con esta vasija. El aliento de un enfermo est en ella y podrais atrapar la enfermedad." Desde ese momento Rab Wolf repeta cada noche al acostarse: "Todas mis pertenencias son de propiedad comn." As, en caso de que volvieran los ladrones, no seran culpables de robo. Renegados Un grupo de tzadikim se reuni en Lwow para discutir las tendencias corrompidas de la nueva generacin. Muchos haban abandonado las santas costumbres, usaban vestiduras ms cortas y se recortaban las barbas y los bucles de las sienes y pronto se desmandaran espiritualmente tambin. Pensaban que era importante detener las piedras que se desmoronaban porque sino, en un da no demasiado lejano, toda la elevada estructura estara condenada al derrumbe. Y as, aquellos que se haban reunido para conferenciar sobre el asunto, resolvieron establecer slidos lmites, comenzando por negar a los renegados el derecho de recurrir a la corte de arbitraje. Pero concordaron en no hacer efectiva esta decisin hasta tener el consentimiento de Rab Wolf de Zbarazh. Algunos tzadikim le informaron acerca de los resultados de la reunin 215

y pidieron su apoyo. "Pensis que yo os amo ms que a ellos?", les pregunt. Y la decisin nunca se puso en prctica. Ayuda Durante un viaje un jasid que se hallaba sin recursos se acerc a Rab Wolf y le pidi una ayuda financiera. El tzadik mir en su bolsillo, encontr una moneda grande y la devolvi a su lugar, busc una ms pequea y la entreg al joven necesitado. "Un joven" le dijo "no debe sentirse avergonzado, pero tampoco debe esperar el cielo sabe qu". El jasid se alej con la cabeza baja. Rab Wolf lo llam y le dijo: "Joven, dime exactamente lo que piensas." "He aprendido una nueva manera de servir a Dios" contest el otro. "Uno no debe avergonzarse y no debe esperar el cielo sabe qu." "Eso es lo que quise decir", respondi el rab y le acord su ayuda.

216

VIII
MORDEJAI DE NESJIZH

Qu

importa?

Antes que Rab Mordeji de Nesjizh hubiera reconocido su vocacin, haca pequeos negocios. Despus de cada viaje realizado para vender su mercanca apartaba un poco de dinero a fin de comprar un etrog para la Fiesta de las Cabaas. Cuando hubo logrado reunir algunos rublos de esa manera, se dirigi hacia la ciudad y durante el trayecto pensaba exclusivamente en que podra permitirse comprar el ms hermoso etrog que estuviera en venta. De pronto vio a un aguatero parado en la mitad del camino lamentndose porque su caballo se haba desplomado. Bajndose del coche Mordeji le dio al hombre todo el dinero que posea para que comprase otro caballo. "Qu importa?", se dijo para s y emprendi 1 regreso a su hogar. "Todo el mundo dir las bendiciones sobre el etrog; yo dir las mas sobre este caballol" Cuando lleg a su casa encontr un hermoso etrog que sus amigos, entre tanto, le haban trado como regalo. Con el prncipe de la Tor A aquellos que venan para compartir la comida del shabat Rab Mordeji les deca palabras de enseanza nicamente en contadas ocasiones y, en ese caso tan slo muy escasas. Citando uno de sus hijos se atrevi a preguntarle la razn de tal reserva, l contest; "Uno debe unirse con el ngel-prncipe de la Tor para recibir en su corazn la palabra de doctrina. Slo entonces lo que uno dice penetra en el espritu de sus oyentes y cada uno recibe lo que requiere para sus propias y particulares necesidades."

La

promesa

Rab Mor de jai acostumbraba decir: "Quienquiera que haya comido mi cena sabtica no dejar el mundo sin haberse vuelto hacia Dios." Al alba Una vez Rab Mordeji pas toda la noche sentado con sus discpulos hasta asomar el da. Cuando vio la luz de la aurora dijo: "No hemos transgredido nosotros los lmites del da. Ms bien el da ha transgredido los nuestros y no debemos ceder a ello." La norma

Rab Mordeji de Nesjizh dijo a su hijo, el rab de Kovel: "Hijo mo, hijo mol Aquel que no siente los dolores de una mujer que est dando a luz dentro de un circuito de cincuenta millas, que no sufre con ella y ruega porque su sufrimiento sea mitigado, no merece ser llamado tzadik," Itzjac, su hijo menor, que ms tarde lo sucedi en su misin, tena diez aos en aquel entonces y estaba presente cuando esto fue dicho. Ya viejo refiri la historia y aadi: "Yo escuch atentamente, pero pas mucho tiempo antes de que comprendiese por qu l habl en mi presencia." Por qu la gente va hacia el tzadik Rab Mordeji dijo: "La gente va hacia los tzadikim por muchas razones diferentes. Uno va para aprender a rezar con amor y temor, otro porque necesita fuerzas para estudiar la Tor por su propio bien, otro porque quiere elevarse a un ms alto rango de vida espiritual, y as en adelante. Pero ninguna de estas cosas ha de ser el objetivo real de la demanda porque cada una puede ser alcanzada y no es necesario afanarse por ello. El nico, el verdadero propsito ha de ser buscar la realidad de Dios. No hay lmites fijados para esto y no tiene fin." El pez en el mar Rab Itzjac de Nesjizh cont: "Una vez, en el mes de Elul, mi padre dijo a uno de sus amigos: "Sabes qu da es ste? Es uno de los das en que el 218

pez tiembla en el ocano." Uno de los hombres que estaban junto a Rab Itzjac observ: La gente acostumbra a decir'Cuando el pez tiembla en las aguas'." "El modo como mi padre lo dijo" replic Rab Itzjao "es el nico en que se expresa el secreto de lo que ocurre entre Dios y las almas". La ofrenda

As es como Rab Mordeji de Nesjizh explic las palabras de las Escrituras: "Y en vuestras lunas nuevas ofreceris un holocausto al Seor." 1 "Si queris renovar vuestras obras dedicad a Dios el primer pensamiento que tengis al despertar. A quien as proceda Dios lo ayudar a estar unido a El el da entero y a vincularlo todo a ese primer pensamiento." Ver y or Un rab vino al tzadik de Nesjizh y le pregunt: "Es verdad lo que dice la gente, que t oyes y ves todas las V > cosasr "Piensa en las palabras de nuestros sabios" respondi, " 'un ojo que ve y un odo que oye'.2 El hombre ha sido creado de tal manera que puede ver y or todo lo que desea. Slo es cuestin de que no corrompa ni sus ojos ni sus odos". El solideo Se cuenta que: Una mujer vino al Rab Mordeji de Nesjizh y llorando le rog que descubriera el paradero de su marido, quien haca aos la haba abandonado y se haba marchado a tierra extranjera. "Qu te hace pensar que yo pueda ayudarte?" dijo el tzadik. "Est l aqu? Estar tal vez en ese barril de agua?" Ahora bien, a causa de su gran fe, la mujer se acerc al barril de agua y mir adentro. "|Ah est l!" grit- "Ah est l, sentado en el agua!"
1 Nmeros 2 8 : 1 1 . 2 El pasaje completo (Tratado de principios II, 1) dice as: "Conoce lo que hay sobre ti: un ojo que ve y un odo que oye, y todas tus acciones estn escritas en un libro".

219

"Tiene puesto el sombrero?", pregunt el rab. "Slo su solideo." "Entonces, tmalo." La mujer tendi la mano y lo tom. En ese mismo momento su marido, que tena una sastrera en un pas lejano, estaba sentado a la ventana de la casa de un noble para quien cosa, cuando se levant una tormenta de viento y le arranc el birrete de la cabeza. El hombre se estremeci. Tembl su corazn hasta lo ms hondo y parti camino de su hogar. Lilit Cuentan que: Un hombre de quien Lilit haba tomado posesin viaj a Nesjizli para rogar a Rab Mordeji que lo liberara. El rab adivin que el hombre se hallaba en camino y dio rdenes para que al anochecer todas las puertas de las casas se cerraran en la ciudad y a nadie le fuera permitido entrar. Cuando a la hora del crepsculo el hombre lleg a la villa, no pudo encontrar alojamiento y debi acostarse en un granero sobre un montn de heno. Instantneamente apareci Lilit diciendo: "Ven a m." El le pregunt: "Por qu quieres eso? Usualmente eres t quien viene hacia m." "En el heno en que ests acostado replic ella "hay una hierba que me impide acercarme". "Cul es?" pregunt el hombre. "Yo la arrojar y entonces podrs aacercarte." Y le mostr una hierba tras otra hasta que ella dijo: "Esa es!" Entonces l sujet la hierba sobre su pecho y fue libre. Algo especial

El rab de Lubln pregunt una vez al rab de Apt, que era su husped: "Conoces al viejo rab de Nesjizh?" "No lo conozco" replic l. "Pero dime, qu tiene el rab de tan especial que preguntas eso?" "En el minuto en que lo conozcas lo sabrs" dijo el rab de Lubln. "Con l todo, ensear y rezar, comer y dormir, es una sola cosa, y puede elevar su alma hasta sus orgenes." 220

Entonces el rab de Apt decidi ir a Nesjizh. Su coche estaba a la puerta, cuando supo que haba sido denunciado a las autoridades y fue necesario presentarse al magistrado oficial del distrito. Cuando regres faltaban dos semanas para Pascua y otra vez posterg su viaje. Despus de las fiestas se enter que el rab de Nesjizh haba muerto en la semana anterior a la Pascua.

221

VII
DEL CIRCULO DEL BAAL SHEM TOV

Dos

candelabros

Durante muchos aos Rab Mosh Jam Efram, nieto del Baal Shem, vivi con su mujer en la mayor pobreza. La vspera del shabat ella colocaba las velas en un candlero de arcilla hecho con sus propias manos. Ms tarde prosperaron. Una vspera del shabat el rab entr en la cmara a su regreso de la Casa de Oracin y vio que su mujer contemplaba su ancho candelabro de plata con alegra y orgullo. "Todo ahora parece brillante para t" dijo, "pero a m todo me pareca brillante en aquellos das que se fueron". Cuando termin el shabat

Rab Baruj, nieto del Baal Shem, cont: "Un 'maguid', un espritu proftico. sola aparecerse al rav de Polnoie para instruirlo. Cuando el rav se uni a mi abuelo, el Baal Shem, ste le quit ese maguid y le dio otro, uno de los Maguidim de la Verdad. Una vez Rab Pinjas de Koretz y yo pasamos el shabat con el rav de Polnoie. A la clausura del shabat lleg un mensajero y pidi a Rab Pinjas que volviera a su casa al momento por un asunto urgente. El rav se haba retirado a un cuarto donde iba siempre cuando deseaba entregarse a la meditacin. Pero Rab Pinjas no se atreva a partir sin despedirse y me rog que informara al rav acerca del mensajero que haba llegado. Pero yo tambin dud. Finalmente ambos fuimos hasta la cmara y escuchamos. Inadvertidamente toqu el tirador de la puerta, que estaba roto, y sta se abri. Rab Pinjas huy asustado. Pero yo me qued. Permanec callado y no apart los ojos. 222

As sea Rab Iaacov Iosef, el rav de Polnoie, fue invitado una vez a una circuncisin que tena lugar en na aldea prxima. Cuando lleg faltaba an un hombre para completar el quorum de diez. El tzadik se enoj en gran medida por verse obligado a esperar. Esperar siempre le desagradaba. Una fuerte lluvia caa desde la maana temprano y haca imposible conseguir un transente. Al fin vieron venir a un mendigo por la calle. Cuando le pidieron que asistiera a la ceremonia como dcimo hombre, dijo: "As sea." Despus de la circuncisin lo invitaron a la comida y l dio la misma respuesta. Finalmente su anfitrin le pregunt: "Por qu dices siempre la misma cosa?" El hombre repuso: "Porque est escrito: Bienaventurado el pueblo a quin as sucede!'" 1 Y con esto se desvaneci ante los ojos de todos. Esa noche el rav no pudo dormir. Una y otra vez escuchaba decir al mendigo: "as sea", hasta que se le hizo evidente que no poda haber sido otro que el profeta Elias, que haba venido a reprocharle su tendencia al enojo. "| Bienaventurado el pueblo a quien as sucede!" murmur, instantneamente se qued dormido. El libro El hijo del rab de Ostrog cont: Cuando apareci el libro del rav de Polnoie Las Genealogas de Iaacov Iosef 2 y lleg a las manos de mi padre, ste se dedic a leerlo y releerlo. Especialmente aquellos pasajes que comenzaban: "Esto yo lo escuch de mi maestro", que l repeta hasta aprenderlos de memoria. Esto dur un ao o tal vez ms. Una vez que mi padre se hallaba leyendo de nuevo uno de los pasajes, se dio cuenta de que, despus de todo, no lo comprenda por completo. Hizo enjaezar los caballos y emprendi el camino de Polnoie. Yo era un nio en aquel entonces y l me llev consigo. Encontr a Rab Iaacov Iosef enfermo y dbil. Estaba tendido en la cama que pronto sera su lecho de muerte. El rav pregunt a mi padre por qu haba venido. Cuando le dijo el motivo, tom el libro en
1 Salmos 144:15. 2 El primer libro que present en conjunto las enseanzas del Baal Shem, escrito en forma de comentarios a la Biblia ( 1 7 8 0 ) .

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sus manos y comenz a hablar con voz poderosa y su rostro era puro fuego y espritu. Ante mis propios ojos su lecho se elev del suelo. En el mercado

Se cuenta que: Rab Leib, hijo de Sara, anduvo errante casi todos los das de su vida, sin quedarse jams en un lugar por largo tiempo. A menudo se detena en los bosques y en las cavernas, mas tambin vena a las ciudades, donde se encontraba con amigos de su intimidad. Y nunca dejaba de aparecer cuando tena lugar una gran feria. Entonces arrendaba una cabaa y en ella permaneca hasta que el mercado llegaba a su fin. Una y otra vez sus discpulos le rogaban que les confiara el motivo de su extraa costumbre y finalmente un da cedi ante su insistencia. En ese mismo momento un hombre que llevaba una pesada carga sobre sus hombros pas a su lado. Rab Leib lo llam y murmur unas palabras a su odo. Luego dijo a sus discpulos que siguieran a ese hombre y lo observaran. Lo vieron dirigirse a un mercader y depositar la carga en el suelo diciendo que no quera ser sirviente por ms tiempo. El comerciante le grit con enojo y rehus pagar el dinero que le deba, pero el hombre se alej en silencio. Los discpulos que iban detrs advirtieron que vesta una mortaja. Corrieron hacia l y lo conminaron a referirles su secreto. "Fugaz y transitoria fue mi residencia en el mundo del caos" explic. "Yo no saba que estaba muerto desde hace mucho tiempo. Ahora el rab me lo revel y me ha redimido." Explicar la Tor y ser la Tor Esto es lo que Rab Leib, hijo de Sara, acostumbraba decir de aquellos rabes que explican la Tor. "Qu importa que expliquen la Tor! Un hombre debe hacer que sus acciones sean una Tor y que l mismo se vuelva una Tor, y tan completamente que uno pueda saber por sus hbitos y por sus gestos y por su inmvil unin con Dios que l mismo se ha hecho como el cielo. De l se ha dicho: 'No hay discurso, no hay palabras ni se oye su voz. Su linaje recorre toda la tierra y sus dichos llegan hasta el fin del mundo'." 224

El padre y los hijos

pequeos

Rab Ari de Spola, llamado "el Abuelo de Spola", haba conocido al Baal Shem en su juventud. Una Pascua, antes del sder, hizo recitar a su hijo menor la frase mnemotcnica que enumera las acciones rituales. AI pedirle que explicara la palabra "kadesh", "santificado", el nio dio la respuesta acostumbrada: Cuando el padre regresa de la Casa de Oracin debe decir en seguida kidush, o sea la bendicin del vino." Y ah se detuvo. El padre le pregunt: "Por qu no agrega cul es la razn por la que debe decir kidush en seguida?" "El maestro no me ense nada ms", contest el nio. Entonces su padre le hizo aadir las palabras: "As los hijos pequeos no se habrn dormido y harn la pregunta que deben: 'Por qu es esta noche diferente de todas las noches?'" Al da siguiente, cuando el maestro de los pequeos asista como invitado al sder, el rab le pregunt por qu no haba enseado a los nios lo que segua a continuacin de la palabra "kadesh", explicando cul es la razn para decir "kadesh", siendo que sa era la secuencia tradicional. El maestro dijo que lo haba considerado superfluo, puesto que dicha regla no es slo para aquellos padres que tienen hijos pequeos en la casa. "Ese es un grave error de tu parte" dijo el rab. Alteras una vieja costumbre cuyo sentido no has valorado. Esto es lo que significa: 'Cuando el padre regresa de la Casa de Oracin', es decir, cuando nuestro Padre ha visto y odo cmo cada uno en Israel, no importa cuan fatigado est por la preparacin de la Pascua, dice la plegaria de la noche lleno de fervor, entonces El regresa a su cielo y 'debe decir kidush en seguida; en seguida debe renovar el santo matrimonio contrado cuando dijo a Israel: 'Y te desposars conmigo para siempre'; y nos redimir esa misma noche, 'la noche de vigilia', as los hijos pequeos el pueblo de Israel no caern en el profundo sueo de la desesperacin sino que tendrn un motivo para preguntar a su Padre en el cielo: 'Por qu esta noche de exilio es diferente de todas las o tas noches?"" Cuando el rab hubo dicho estas palabras, llor, levant sus manos al cielo y exclam: "Padre, Padre, scanos de nuestro exilio mientras lo que est escrito es todava vlido para nosotros! 'Yo duermo pero mi tierra vela!' No nos dejes caer en un sueo total!" Todos lloraron con l. Pero despus de un tiempo se irgui y exclam: "Ahora deleitemos a nuestro Padre y mostrmosle 225

que sus hijos pueden danzar a pesar de hallarse en la oscuridad." Orden tocar una alegre meloda y comenzaron a bailar. La danza del "Abuelo" Cuando "el Abuelo de Spola" bailaba en el shabat y en los das festivos, sus pies eran tan ligeros como los de un nio de cuatro aos. Y ni uno solo de los que presenciaron su santa danza dej de volverse a Dios en ese mismo instante y con toda su alma, porque l conmova el corazn de los que lo contemplaban, llevndolos al mismo tiempo al xtasis y a las lgrimas. Una vez Rab Shalom Shajna, el hijo de Abraham, el Angel, fue su husped en la noche del viernes. Acababan de hacer la paz el uno con el otro despus de una larga controversia. Rab Shalom se sent all como siempre en la noche del shabat, totalmente envuelto en su unin con Dios. El "Abuelo" miraba a su alrededor gozoso como siempre, y ambos permanecan en silencio. Pero, cuando terminaron de comer, Rab Ari dijo: "Hijo del Angel, sabes bailar?" "No s bailar", replic Rab Shalom. Rab Ari se levant. "Entonces contempla la danza del "Abuelo de Spola", dijo. E inmediatamente su corazn hizo que se alzaran sus pies y l danz alrededor de la mesa. Cuando se hubo movido para ac y para all, Rab Shalom salt. "Habis visto cmo danza el ancianol", grit a los jasidim que lo haban acompaado. Se qued parado y fij los ojos en los pies del bailarn. Ms tarde dijo a sus jasidim: "Creedme, l hizo que sus miembros fueran tan santos y puros que a cada paso sus pies realizaban santas uniones." Juegos de Purim En la fiesta de Purim "el Abuelo de Spola" tena la costumbre de organizar juegos de una clase muy particular. Cierto nmero de jasidim cuidadosamente seleccionados y dirigidos por l, se disfrazaban. Uno era el "Rey de Purim", y el resto, los prncipes y consejeros. Se sentaban juntos en sesin solemne, reunidos en tribunal o consejo, y tomaban determinaciones y resoluciones. Algunas veces "el Abuelo" mismo tomaba parte en la mascarada. 226

Cuentan los jasidim que tales juegos tenan un efecto poderoso que viajaba a travs del espacio: anulaban la sentencia, o la amenaza de sentencia, decretada para Israel. Lea y Raquel En los das que el joven Najum, ms tarde rab de Tchernobil, tena el privilegio de vivir con el Baal Shem, Rab Israel ben Elizer emprendi uno de sus viajes habituales. Najum, que tena muchos deseos de acompaarlo, daba vueltas alrededor del carruaje que esperaba. Cuando el Baal Shem subi al coche le dijo: "Si eres capaz de decirme qu diferencia existe entre esa secuencia de la oracin, en las lamentaciones de medianoche, que lleva el nombre de Lea, y la que lleva el nombre de Raquel, podrs venir conmigo." Najum respondi sin titubear: "El efecto que Lea produce con sus lgrimas, Raquel lo produce con su alegra." Al momento el Baal Shem le pidi que montara en el coche. El tzadik y sus jasidim Rab Isaac de Skvira, nieto de Rab Najum, cont: "En un pueblo pequeo, no lejos de Tchernobil, algunos jasidim de mi abuelo estaban sentados alrededor de la mesa al terminar el shabat. Todos eran honrados y piadosos y, en esa comida del 'squito de la reina*, hacan examen de conciencia. Eran tan humildes y estaban tan llenos del temor de Dios que llegaron a la conclusin de que haban pecado grandemente y estuvieron de acuerdo en que no tenan esperanza. Su nico consuelo era su extremada devocin al gran tzadik Rab Najum, el cual podra elevarlos y redimirlos. Entonces decidieron que era necesario visitar de inmediato a su maestro. Y partieron no bien finaliz la cena, y juntos se dirigieron a Tchernobil. Pero al concluir ese mismo shabat, mi abuelo estaba sentado en su casa haciendo examen de conciencia. Entonces, en su temor de Dios y en su humildad, hall que haba pecado en gran medida y que no haba esperanzas para l, con excepcin de una sola: que sus jasidim, tan entregados al servicio de Dios y que le eran tan profundamente fieles, lo confortaran. Fue hasta la puerta y mir en direccin al pueblo donde vivan sus discpulos, permaneci as unos momentos y los vio venir hacia l. En ese instante as termina Rab Itzjac su historia dos arcos se fundieron en un anillo. 227

Palabras de aliento Algunos discpulos de Rab Najum de Tchernobil vinieron a l y lloraron y se lamentaron porque haban sido presa de la ms oscura melancola y ni las enseanzas ni las plegarias les ayudaban a levantar la cabeza. El tzadik percibi el estado de sus corazones y sinti que ellos anhelaban sinceramente su aproximacin al Dios vivo. Les dijo: "Hijos mos queridos, no os angustie esta muerte aparente en la que estis sumidos. Porque todo lo que es en el mundo es tambin en el hombre. Y as como en el da de Ao Nuevo la vida cesa en las estrellas y stas se hunden en un sueo profundo y en l reponen sus fuerzas y despiertan con renovado esplendor, as los hombres que en verdad desean acercarse a Dios deben pasar a travs de un estado de vaco en la vida espiritual, y 'la cada es en bien de la ascensin'. Como est escrito: Dios hizo que el sueo cayera sobre Adn, y ste durmi y de su sueo despert convertido en un hombre completo." La cualidad de Dios Un lituano vino una vez a ver al rab de Tchernobil y se lament porque no tena dinero para casar a su hija. Sucedi que el tzadik haba reservado justamente cincuenta gulden para otro propsito. Entreg ese dinero al pobre hombre y le dio adems su tnica de seda para que pudiera lucir en el casamiento. El hombre lo acept todo y se fue derecho a la taberna, donde se dedic a beber vodka. Algunas horas ms tarde los jasidim fueron a la posada y lo encontraron acostado en un banco, completamente borracho. Le quitaron el resto del dinero y la tnica de seda, que llevaron a Rab Najum, a quien refirieron cmo el hombre haba abusado de su confianza. Mas el rab exclam con enojo: "Apenas logr asir la cola de esta cualidad de Dios: 'El es bueno y caritativo con el malvado y con el bueno', y vosotros la arrebatis de mis manosl Devolvedle todo al instante." El jinete y la gallina Se cuenta que: En el curso de un viaje Rab Najum fue de visita a la casa de otro tzadik En su honor hicieron matar una gallina y la sirvieron en la comida. Rab Najum la mir un momen228

to y dijo: "En esta ave veo un hombre armado de a caballo." Llamaron al matarife ritual y ste confes que, en el momento de sacrificar la gallina, lo asust un oficial que, armas en mano, pas galopando junto a l, y al cual, desde ese entonces, no pudo apartar de su pensamiento. Fuego contra fuego

Se cuenta que: Una vez que el Baal Shem estaba de viaje y se detuvo en la casa de su discpulo, Rab David Leikes, fue promulgada una orden decretando que un determinado da habra de ser quemado el Talmud dondequiera que se encontrara un ejemplar. En la maana de ese da Rab David escondi su Talmud en la tina de lavar. A las doce las campanas comenzaron a repicar. Plido como un muerto entr en la habitacin y vio a su maestro paseando con calma de un extremo a otro. "Con tu fuego" dijo el Baal Shem "has apagado su fuego". La orden fue anulada. El equilibrista

Una vez Rab Jam de Krosno, alumno del Baal Shem, presenciaba junto con sus discpulos las pruebas que un equilibrista realizaba en la cuerda floja. Tan absorbido estaba en el espectculo que le preguntaron qu era lo que as lo atraa en esa tonta representacin. "Este hombre" dijo "est arriesgando su vida y no s por qu. Pero estoy bien seguro de que mientras camina sobre esa soga no est pensando en los cien gulden que ha de ganar por ello. Porque si lo hiciera, caera".

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GENEALOGIA DE LOS MAESTROS JASIDICOS

E L FUNDADOR: 1. Israel ben Eiizer, el Baal Shem Tov (en forma abreviada, el Baal Shem), 1700-1760 NIETOS D E L BAAL SHEM: 2. Mosh Jam Efram de Sadylkov 3. Baruj de Mezbizh, m. 1811 BIZNIETO D E L BAAL SHEM: 4. Najman de Bratzlav, m. 1810 DISCIPULOS D E L BAAL SHEM (Nmeros 5,. 6, 8, 10, 15, 17, 18, 19, 20, 2 1 ) : 5. Dov Ber de Mezritch, el Gran Maguid, m. 1772

6. laacov lose de Polnoie, m. 1782

Su discpulo: 7. Ari Leib de Spola, el Abuelo de Spola, m. 1811 8. Pinjas de Koretz, m. 1791 Su discpulo: 9. Rafael de Bershad, m. 1816

10. Iejiel Mjal de Zlotchov, el Maguid de Zlotchov, m. circa 1788 Sus hijos: 11. Mordeji de Krmnitz 12. Zeev Wolf de Zbarazh, m. 1800 Sus discpulos: 13. Mordeji de Nesjzh, rn. 1800 14. Aarn Leib de Primishln

15. Najum de Tchemobil, m. 1798 Su hijo: 16. Mordeji (Motel) de Tchemobil, m. 1837 17. 18. 19. 20. 21. David Leikes Wolf Kitzes Mer Margaliot Zvi, el Escriba Leib, hijo de Sara DESCENDIENTES D E DOV BER DE MEZRITCH: 22. Abraham, el Angel, m. 1776 Su hijo: 23. Shalom Shajna de Probishtch, m. 1803 Hijo de Shalom,: Israel: 24. Israel de Rizhyn, m. 1850 Hijos de 25. Abraham Iaacov de Sadagora, m. 1883 26. Najum de Stepinesht 27. David Mosh de Tchortkov, m. 1903 DISCIPULOS D E DOV BER D E MEZRITCH (Nmeros 28, 29, 30, 37, 38, 39, 43, 44, 52, 5 7 ) : 28. Menjem Mndel de Vitebsk, m. 1788 29. Aarn de Karln, m. 1772 SO. Shmelke de Nkolsburg, m. 1778 Sus discpulos (Nmeros 31, 32, 3 6 ) : 31. Abraham Jarn de Zlotchov 32. Mosh Leib de Sasov, m. 1807 Hijo de Mosh Leib: 33. Shmelke de Sasov Discpulo de Mosh Hijo de Menjem 35. Jam de Kosov 36. Itzjac Aizik de Kalev, m. 1821 37. Lev Itzjac de Berditchev, m. 1809 38. Meshulam Zusia de Hanipol, m. 1800 Leib: Mndel: 34. Menjem Mridel de Kosov, 111. 1825

39. Elimlej de Lizhensk, hermano de Zusia, m. 1786 Discpulos de Elimlej (Nmeros 40, 4 2 ) : 40. Menjem Mndel de Rymanov, m. 1815 Discpulo de Menjem Mndel: 41. Zvi Hirsh de Rymanov, m. 1846 42. Abraham lehosha Hshel de Apt, m. 1822 43. Shneur Zalman de Ladi, el Rav, m. 1813 44. Shlom de Karlia m. 1792 Discpulos de Shlom de Karln 45. Uri de Strelisk, m. 1826 (Nmeros 4 5 , 4 8 ) :

Discpulo de Uri: 46. Iehda Zvi de Stretyn, m. 1844 Hijo de Iehda Zvi: 47. Abraham de Stretyn, m. 1865 48. Mordeji de Lejovitz, m. 1811 Hijo de Mordeji: 49. Naj de Lejovitz, m. 1834 Nieto de Mordeji: 50. Shlom Jaim de Kaidanov, m. 1862 Discpulo de Mordeji: 51. Moshe de Kobryn, m. 1858 52. Israel de Koznitz, el Maguid de Koznitz, m. 1814 Hijo de Israel: 53. Moshe de Koznitz Nietos de Israel: 54. Eleazar de Koznitz 55. Jaim Meir Iejiel de Mogielnica, m. 1849 Su 56. discpulo: Isajar de Wolborz, ni. 1877

57. Iaacov Itzjac de Lubln, el Vidente, m. 1815 Si discpulos (Nmeros 58, 59, 62, 65, 66, 67, 68, 6 9 ) ; 58. David de Lelov, m. 1813 59. Naitali de Roptchitz, m. 1827 Discpulo de Naftoli: 60. Jaim de Zans, m. 1876

Hijo de

Jam:

61. Iejzkel de Sheniava, m. 1899 62. Zvi Hirsh de Zhydatchov, m. 1831 Sobrinos de Zvi Hirsh: 63. Iehda Zvi de Rozdol, m. 1847 64. Itzjac Aizik de Zhydatchov, m. 1873 65. Mosh Titelbaum, m. 1839 66. Shlom Leib de Lentshno, m. 1843 67. Isajar Ber de Radoshitz, m. 1843 68. Shalom de Belz, m. 1855 69. Iaacov Itzjac de Pzhysha, el Iehud, m. 1814 Hijos del Iehud Su nieto: 71. Pinjas de Kinsk 72. Iehosha Asher Sus hijos: 73. Iaacov Zvi de Parysov 74. Mer Shalom 75. Nejema de Byjova Discpulos del Iehud (Nmeros 76, 82, 8 3 ) : 76. Simja Bnam de Pzhysha, m- 1827 Hijo de Bnam: 77. Abraham Mosh Discpidos de Bnam (Nmeros 78, 80, 8 1 ) ; 78. Itzjac de Vorki, m. 1858 Hijo de Itzjac: 79. Menjem Mndel de Vorki, m. 186'8 80. Itzjac Mer de Guer, m. 186'6 81. Janoj de Alexnder, m. 1870 82, Pretz 83. Menjem Mndel de Kotzk, m. 1859 (Nmeros 70, 72, 7 5 ) : 70. Ierajmel de Pzhysha

GLOSARIO

ABI y RABA: principales maestros talmdicos de Babilonia en la primera mitad del siglo iv. ABRAHAM IBN EZRA D E TOLEDO: famoso exegeta de la Biblia, gramtico hebreo, filsofo religioso y poeta (fallecido en 1167). ADLER, NATHN: rab de Francfort del Meno, importante erudito talmdico y cabalista (fallecido en 1800). AJER (el otro): Elish ben Abui, sabio talmdico, maestro de Rab Mer. Bajo la influencia de enseanzas forneas, probablemente gnsticas, se separ del judaismo farisaico, a lo que se debe su apodo. AKIB: principal maestro palestino del siglo n (Era Comn). AMORA, pl. AMORA1M (orador, intrprete): maestro de la segunda poca talmdica (alrededor del 200 al 500 E.C.) en la cual se origin la Guemar. AO NUEVO: vase ROSH HA-SHAN A. AO NUEVO D E LOS ARBOLES: el da 15 de Shevat (enero o febrero). "ARBOL D E LA VIDA" (Etz Jam): una exposicin del sistema cabalstico de Isaac Luria escrito por su ms famoso discpulo, Jam Vital Calabrese. ARI: abreviatura de Ashkenaz Rab Isaac (Luria), ilustre representante de la Cbala posterior (1534-1572). Vase G. Scholem, Major Tkends in Jetish Mysticism, Sptima Conferencia. ARIEL: nombre potico para Jerusaln (Isaas 2 9 : 1 ) . ATRIBUTOS: de Dios, realizados por los hombres a travs de pensamientos y acciones. Cada uno de los tres patriarcas representa simblicamente uno de los atributos divinos. AZAZEL: vase Levtico, cap. 16. En los tiempos bblicos, una misteriosa criatura del desierto a quien, el Da del Perdn (vase IOM KIPUR), es enviado un chivo "portador de las iniquidades" de Israel. En los tiempos posbblicos este nombre se entenda como aplicado a uno de los ngeles cados. BADJN (animador): maestro de ceremonias en el casamiento. Al final de la cena festiva, el badjn anuncia los regalos, levantndolos uno por uno y alabando, generalmente en tono humorstico, al dador y el obsequio. BAO RITUAL: vase INMERSIN.

BAR KOJBA (hijo de las estrellas): Simen Bar Kosiba, el lder de la gran rebelin contra el emperador Adriano (132-135 E.C.). BAR MITZV (hijo del mandamiento): al cumplir los trece aos el nio acepta el compromiso de observar las leyes religiosas. Tambin recibe ese nombre la celebracin del acontecimiento. BASTN Y FAJA: los smbolos del liderazgo. Entregando su bastn el rab confiere autoridad para actuar en su nombre. BENDICIN D E LA LUNA NUEVA: se lleva a cabo en el exterior de la casa al aparecer la luna nueva, hecho que marca la iniciacin del mes segn el calendario hebreo. BENDICIN DE SANTIFICACIN: vase KIDUSH. BENDICIN D E SEPARACIN: vase HAVDALA. BENDITO SEA E L QUE LLEGA: saludo que se hace al husped en el momento en que arriba, y al cual ste responde: Benditos sean todos los presentes. BUEN JUDIO: designacin popular del tzadik. CABANAS: vase SUCA. CABEZA D E TODOS LOS HIJOS D E LA DIASPORA (exilarca, Resh Galuta): jefe secular de la judera babilnica en los tiempos talmdicos y postalmdicos. CANTO D E ELIAS: en alabanza del profeta. En l se designa a Elias como el buen auxiliador. CARROZA D E DIOS: la visin de Ezequiel fue interpretada como el misterio de la revelacin divina, uno de los principios fundamentales de la Cbala. (El otro principio es el misterio de la creacin.) CARTA D E DIVORCIO (quet): la nica forma de divorcio permitida. CASA D E ESTUDIO (Bet ha-Midrash): lo mismo, generalmente, que Casa de Oracin. Es un lugar de estudio y devocin. Los viajeros sin alojamiento eran recibidos en la Casa de Estudio. CASA D E LA VIDA: cementerio. CIDRA: vase ETROG. CINCUENTA PUERTAS D E LA RAZN: de acuerdo con la leyenda talmdica, cuarenta y nueve de las cincuenta puertas le fueron franqueadas a Moiss. CONTRATO D E CASAMIENTO (tenam, condiciones): escrito y firmado en el momento del compromiso; antes del casamiento, la ketub, un acuerdo financiero, es agregado. CORTINA: el Talmud (Jaguig 12b) habla de siete cielos y detalla sus nombres y funciones; la cortina es el ms bajo de los cielos. CUERNO D E CARNERO: vase SHOFAR. CHISPAS: en la creacin primigenia, antes de nuestro mundo, la ardiente sustancia divina estall y las "chispas" cayeron en las profundidades inferiores llenando las "cscaras" de las cosas y las criaturas de nuestro mundo. "DEBERES D E L CORAZN" (Jovot ha-Levavot): importante obra popular de filosofa religiosa juda y tica escrita en rabe por Baja ibn Pakuda en el ltimo cuarto del siglo xi. DECIR TORA: en la comida comunal con los jasidim, el tzadik pro-

mincia una alocucin sobre un tema de las enseanzas jasdicas, basada generalmente en un pasaje de la Tor. DA D E L PERDN: vase IOM KIPUR, DIASPORA ( Galut ) : la dispersin de Israel entre las naciones. De acuerdo con la tradicin juda, la Divina Presencia comparte los sufrimientos del exilio y espera tambin la redencin. DIECIOCHO BENDICIONES: una de las partes ms antiguas de la liturgia que se realiza en el servicio ordinario. El que reza, de pie, dice las plegarias para s y, de acuerdo con la costumbre, con los ojos cerrados. Ninguna palabra profana debe interrumpirlas. Despus el lector repite las bendiciones en alta voz. DIVINA CARROZA (Merkav): interpretacin mstica de la visin de Ezequiel (Ezeq. 1), base de la teosofa cabalstica. DIVINA NADA: la Escuela Jabad, que desarroll las enseanzas del Gran Maguid, sostena que lo divino no tiene lmites y se opone a todo lo que es "algo" y es, por consiguiente, limitado. Lo divino es la "nada", que subsume toda limitacin y finitud. DIVINA PRESENCIA: vase SHEJIN. ELAS: despus de su ascensin al cielo, el profeta Elias, de acuerdo con la leyenda, continu ayudando e instruyendo al hombre dentro de sus funciones de mensajero de Dios. Aparece especialmente en cada fiesta de circuncisin y en cada sder. Verlo y recibir instrucciones de l se considera como la iniciacin en los misterios de la Tor. ELISHA: discpulo y sucesor del profeta Elias. ELOHM: nombre de Dios que la literatura rabnica interpreta como referente al divino atributo del rigor. E L U L : mes que precede a las altas fiestas de Rosh ha-Shan y Ioni Kipur, Est dedicado a la preparacin interior y al examen de conciencia. EMDEM, JACOB: rab de Alemania (Emden y Altona) del siglo xvni. ETROG: "el fruto del rbol hermoso" (Lev. 2 3 : 4 0 ) . Citrus mdica sobre el cual, juntamente con ramas de palma, mirto y sauce se pronuncia la bendicin de sucot. EXI LARCA (Resh Galuta): ttulo del jefe de la comunidad juda autnoma de la dispora en Babilonia; oficio especialmente activo en el perodo comprendido entre los siglos vil y >i. EXPULSIN D E LOS PECADOS: vase TASHLIJ. EZRA E L ESCRIBA: lder de la judera palestina en el siglo v antes de la Era Comn. Sus instituciones y ordenanzas influyeron grandemente en el desenvolvimiento del judaismo tradicional. FIESTA D E LA REVELACIN: vase SHAVUOT. FIESTA D E LAS CABANAS: vase SUCA. FIESTA D E LAS SEMANAS: vase SHAVUOT. FIESTA D E L EXILIO (lom Tov Shen shel Galuiot): las fiestas de Pesaj, de las Semanas y de las Cabaas se observan en la dispora por un da ms que en Israel. El da excedente de observancia se llama Fiesta del Exilio.

FIESTA D E L REY DAVID: vase SQUITO D E L SHABAT. FILACTERIAS: vase TEFILN. FRANJAS: vase TALET. FRANK, JACOB: el ltimo y ms dudoso de los "falsos Mesas". Iniciador de un movimiento sabatiano (vase SABATI ZEV1) radica] en Polonia, activo ms tarde en Offenbach, Alemania. El y sus discpulos abrazaron pblicamente el cristianismo. (Falleci en 1791.) GAN (Excelencia) D E VILNA: Rab Elias de Vilna, renombrado erudito rabnco, lder de un movimiento contra el jasidismo (fallecido en 1797). GLORIA Y FIDELIDAD: antiguo himno mstico que muchos jasidim recitaban el shabat por la maana, junto con las plegaras. GOI, pl. GOlM: "nacin" (en la acepcin concreta) gentil. GRAN ASAMBLEA (Knset ha-GuedoI): cuerpo legislativo de Palestina en tiempos del Segundo Templo. GRAN PLEGARIA POR LA SALVACIN: entonada durante Hoshan Rab (Gran Salvacin), en el sptimo da de la Fiesta de las Cabaas. GRAN SHABAT: el shabat que precede a Pesaj. GUEMAR: "resumen" de las enseanzas. Es la parte ms extensa del Talmud y consiste en la explicacin y discusin de la primera seccin, llamada Mishn. Existen diferencias entre la Guemar del Talmud de Babilonia y la del Talmud de Palestina o Jerusaln. GUERRAS D E GOG: la profeca de Ezequiel (Ezeq. cap. 39) es interpretada como la visin de grandes guerras entre naciones en el tiempo que precede a la llegada de! Mesas. HAGAD (narracin): coleccin de expresiones, interpretaciones escritas e himnos referentes al xodo de Egipto, tal como se recita en el hogar durante el servicio de la noche de Pascua. Vase SEDER. HALEL (alabanza): conjunto de salmos que se recitan durante el servicio litrgico en determinadas festividades. HAVDALA ("separacin" entre lo sagrado y lo profano): bendicin pronunciada sobre el vino, las especias y la vela en la clausura del shabat y las fiestas. HIJO D E L MANDAMIENTO: vase BAR MITZV. HILEL: gran maestro de la primera centuria a.E.C. Su vida y enseanzas se basaron en la fraternidad universal. HILEL Y SHAMAI: maestros palestinos, fundadores de escuelas en la primera centuria antes de la Era Comn. HOSHANOT: plegarias por la ayuda y la salvacin, que se recitan durante la Fiesta de las Cabaas. IBN EZRA: Vase ABRAHAM IBN EZRA D E TOLEDO, INCLINACIN AL MAL: se opone a la "inclinacin al bien". No es considerada en s como un mal, sino como un poder mal empleado por el hombre. Es ms bien la "pasin" en la que se originan todas las acciones humanas. El hombre debe servir a Dios "con ambas inclinaciones", dirigiendo su pasin hacia lo que es santo y bueno. INMERSIN: el antiguo bao que en la Cbala y especialmente entre los jasidim, se convirti en una importante ceremonia con signifi-

cados msticos. Realizar la inmersin en un ro o en un arroyo posea mayor valor que hacerlo en el bao ritual comn. IOJANN BEN ZAKI: de acuerdo con la leyenda talmdica, este maestro principal de la primera centuria E.C., fue colocado en un fretro y llevado fuera de Jerusaln a presencia de Vespasiano a fin de asegurar el permiso para establecer una academia de estudios judos despus de la cada de Jerusaln, IOJANN E L ZAPATERO: discpulo de Rab Akib. IOM KIPUR: Da del Perdn. El ltimo de los Das Austeros con que se inicia el Ao Nuevo. Es un da de ayuno y de ininterrumpida oracin por el perdn. JANIN BEN TERADIN: uno de los "diez mrtires", ejecutados por los romanos despus de la rebelin de Bar Kojba, que rehusaron obedecer el edicto sobre el estudio de la ley. JANUC (consagracin): festividad de ocho das que comienza el 25 de Kislev (noviembre o diciembre); conmemora la consagracin del Santuario por los Macabeos (167 a.E.C.) y su victoria sobre los grecosirios que profanaron el Templo. En memoria de la Fiesta de las Luminarias se encienden velas en los hogares judos cada una de las ocho noches, una vela la primera, dos la segunda y as sucesivamente. JAZN: cantor, el lector de las oraciones en la sinagoga. JERUSALN D E LAS ALTURAS: la Jerusaln celestial que corresponde a la Jerusaln terrena. De la misma manera, un santuario celestial corresponde al del Templo en Sin. KDISH (santo): doxologa que se recita especialmente en memoria de los muertos. KAVANA, pl. KAVANOT (intencin, devocin): la intencin dirigida hacia Dios mientras se lleva a cabo una accin religiosa. En la Cbala las kavanot denotan las permutaciones del divino nombre que conducen a lograr la unificacin de las fuerzas en el Mundo Superior. KIDUSH (santificacin): adems de sus otros significados, este trmino designa la bendicin pronunciada sobre el vino al comienzo del shabat y las fiestas. La ceremonia nupcial es tambin un kidush. KLAUS: sala de oracin en una congregacin privada de religiosos (generalmente jasdicos). KOL NIDR (todas las promesas): palabras iniciales de la frmula solemne de absolucin por las promesas incumplidas e imposibles de cumplir, que se pronuncian en la vspera del Da del Perdn. LAG BA-OMER: da trigsimo tercero en la cuenta que comienza en el segundo da de Pascua (Pesaj) y termina con la Fiesta de las Semanas (Shavuot). LAMENTACIONES D E MEDIANOCHE: los piadosos acostumbran a levantarse de su lecho a medianoche y, sentados en el suelo, descalzos, con cenizas en la frente en seal de duelo, leen lamentaciones por 3a cada de Sin y rezan por la redencin. LECTOR: vase JAZAN.

LIBRO D E LA CREACIN (Sfer Ietzir): obra bsica para la interpretacin de ios nmeros y las letras del alfabeto. No es seguro si fue compuesto en los tiempos talmdicos o postalmdicos. LIBRO D E L ANGEL RAZIEL; obra cabalstica, LIBRO D E LAS LEYES: vase SHULJN ARUJ. LIBRO D E L ESPLENDOR: el Zohar, la obra principal de la primera Cabala (fin del siglo x m ) . Vase G. Scholem, Major Trends in Jewish Mysticism, Quinta y Sexta Conferencias. L I L I T : demonio femenino que seduce a los hombres. LITUANIA: los judos lituanos de mentalidad ms racionalista, fuertemente opuestos al jasidismo. LURIA, ISAAC: vase AR. MAESTRO D E CEREMONIAS: vase BADJAN. MAGUID, pl. MAGUIDIM (predicador): los maguidim eran en parte predicadores errantes, en parte predicadores adscriptos regularmente a una determinada comunidad; estos ltimos podan eventualmente servir como predicadores viajeros. El trmino se refiere tambin a un espritu que se aparece a los elegidos y les revela secretos de las enseanzas y del porvenir. MAKOM (lugar): designacin de Dios, en quien existe todo lo que existe. MANTO D E ORACIN: vase TALET. MATZA, pl. MATZOT: pan sin levadura que se come durante la semana de Pascua (Pesaj). MEIR: sabio talmdico de Palestina (siglo n). Las leyendas postalmdicas lo describen como un "hacedor de milagros". MELAMED: maestro de los nios. MENOR: candelabro de siete brazos, especialmente el que se usa en la sinagoga. MESIAS HIJO DE JOS: un Mesas que ha de preparar el camino reuniendo a todo Israel y restableciendo el Reino, y que morir luego luchando contra los romanos dirigidos por Armilus. Otra tradicin sostiene que reaparece con cada generacin. METATRN: nombre de \m ngel mencionado en la literatura talmdica y cabalstica; entre otras funciones, cumple la de mediar entre Dios y el mundo material. Se lo llama "prncipe de la divina faz" o "prncipe de la cmara interior". MIDRASH, pl. MIDRASHIM (exposiciones, interpretaciones): libros de los tiempos talmdicos y postalmdicos dedicados a la exgesis homiltica de las Escrituras. Son ricos en parbolas, leyendas, comparaciones y sentencias. MINJA (ofrenda): originalmente, sacrificio vespertino (Ezra 9 : 4 ) . Ms tarde, y como sustituto, la Plegaria de la Tarde. MISERICORDIA Y RIGOR: los principales atributos de Dios. MISHNA (repeticin, enseanza): la primera y fundamental parte dei Talmud. MITNAGUED, pl. MITNAGDIM (opositor, antagonista): los opositores declarados del jasidismo.

MOISS BEN MAIMN: notable pensador judo de la Edad Media, llamado tambin Maimnides o Rambam. Naci en Crdoba en 1135 y falleci en El Cairo en 1204. MUNDO D E CONFUSIN (Olam ha-Tohu): regin en la que permanecen las almas despus de la muerte, hasta que son redimidas. MUNDO D E ILUSIN (Olam ha-Dimin): regin "en la que vagan las almas de todos los que murieron engaados por su vanidad". MUNDO D E LA EMANACIN: de acuerdo con las doctrinas cabalsticas, el Mundo de la Emanacin y de la Divinidad es el ms elevado de los cuatro "mundos" que se encuentran entre el infinito y nuestro mundo terrenal. MUSAF (adicin): originalmente, un sacrificio adicional en el shabat y las fiestas. Ms tarde, y como sustituto, un servicio adicional rezado despus de la Plegaria de la Maana. NEIL (clausura): la plegaria final del Da del Perdn. NOTAS D E SPLICA (kvitel en idish): escritas en un papel, contienen el nombre del suplicante, el nombre de su madre y el pedido. NOVENO DA D E AV.- vase TISH BE-AV. PAN SIN LEVADURA: vase MATZ. PASCUA: vase PESAJ. PECTORAL D E L JUICIO (Joshen Mishpat): una de las cuatro partes del Shuljn Aruj, el cdigo autoritario de la ley juda. PESAJ (Pascua): festividad que dura ocho das (en Israel siete), previamente a la cual se realiza una renovadora limpieza de los hogares; comienza en el decimoquinto da de Nisn (marzo o abril) y conmemora el xodo de Egipto. PLEGARIA D E LAS BENDICIONES: oracin central en el servicio sinagogal. Vase tambin DIECIOCHO BENDICIONES. PLEGARIA D E LA TARDE: vase MINJ. PLEGARIAS DE PENITENCIA (Selijot): oraciones recitadas especialmente en los das que preceden al Ao Nuevo, en el perodo comprendido entre ste y el Da del Perdn, y tambin en este ltimo. POZO D E MIRIAM: cuenta una leyenda talmdica (Taanit 9?) que, debido a los mritos de Miriam, hermana de Moiss y Aarn, un pozo acompa a los hijos de Israel a travs del desierto. PRESENCIA D E DIOS: vase SHEJIN. PRIMERA PUERTA (Baba Kam): tratado del Talmud. PRINCIPE ADN CHARTORISKI: para conocer sus relaciones con el maguid de Koznitz, segn se describen en la tradicin legendaria, vase FOT the Sake of Heaven, Martin Buber, Filadelfia, Sociedad de Publicaciones Judas, 1945, pg, 195. PRINCIPE D E LA TORA: el ngel que representa a la Tor en el cielo. Los elementos, las fuerzas de la naturaleza y las naciones (las que, de acuerdo con la tradicin juda, son setenta) estn representados por sus respectivos prncipes, que pueden ser ngeles o demonios. PRINCIPIOS D E LA F E : parte de la Plegaria de la Maana ordenada

de acuerdo con la formulacin de los artculos del credo judo hecha por Moiss ben Maimn en el siglo xu. PURIM (fiesta de las suertes): Esther 9:25. Celebracin feliz que conmemora la derrota del perverso Amn. Se festeja con juegos y mascaradas. QUEMAR LA LEVADURA: durante la Pascua no debe haber alimentos levados en la casa. En la noche que precede a la festividad la casa es limpiada a fondo y los remanentes de los alimentos levados son reunidos y quemados en un fuego especialmente encendido para la ocasin. QUORUM (minian): el mnimo de diez varones mayores de trece aos que se requiere para orar en comn. RAB (Aba Arika): maestro babilnico del Talmud, perteneciente al siglo nr. RABI; vase RAV. RASHI: abreviatura de Rab Salomn (ben) Isaac (de Troyes), el comentarista clsico de la Biblia y del Talmud de Babilonia (fallecido en 1105). RAV (jefe, maestro); lder de la comunidad religiosa. Ensea la ley y, como "jefe del tribunal", supervisa su cumplimiento; rab, en cambio, significa lder del grupo jasdico local. En algunas circunstancias el rab era tambin rav de la ciudad. RECUENTO DE LOS CINCUENTA DIAS (Sefirat ha-omer): vase Levtico 23:15. REGOCIJO EN LA LEY: vase SIMJAT TORA. RESCATE: al visitar al tzadik, el jasid le entrega una suma de dinero junto con una nota de splica. Esta suma es considerada un "rescate" por el alma del solicitante. ROSH II A-Sil ANA (Ao Nuevo): se observa el primero y segundo da de T'shr (septiembre u octubre); son los das del juicio. ROTURA D E LAS VASIJAS: vase CHISPAS. SABADO D E LA CANCIN (Shabat Shir): shabat durante el cual se canta la cancin de los israelitas en el Mar Rojo (Exodo 15). SABADO D E L ARREPENTIMIENTO (Shabat Shuv): el que cae entre los diez das de penitencia que van del Ao Nuevo al Da del Perdn. SABATAI ZEV: figura central del mayor movimiento mesinico en la historia de la Dispora (fallecido en 1676). Inmediatamente despus que Sabati Zev se proclam Mesas, el movimiento se desmembr y su fundador abraz el Islam. Vase G. Scholem, Major Trends in Jetvish Mysticism, Octava Conferencia. SABATIANOS: seguidores de Sabati Zev. SAMAEL: nombre posbblico de Satans, el prncipe de los demonios. SANTA HERMANDAD (jevr kadish, sociedad santa): sus miembros cuidaban del entierro de los muertos. SANTIFICACIN D E L NOMBRE (de Dios): designa cada uno de los sacrificios que el hombre realiza y por medio de los cuales participa en el establecimiento del reino de Dios sobre la tierra. SANTO HUSPED: se dice que los patriarcas visitan al devoto en la

Fiesta de las Cabaas (vase SUCA). Este los recibe con una salutacin especial. SANTOS NOMBRES: todos los elementos del lenguaje sagrado son considerados como seres supraterrenales. SDER (orden): cena festiva y liturgia domstica que se realizan en la primera y la segunda noches de Pascua. En esta celebracin cada sucesiva generacin se identifica con las generaciones que huyeron de Egipto. SEFIROT: la jerarqua de los diez poderes creadores emanados de Dios, mstica y orgnicamente relacionados entre s, y que constituyen, de acuerdo con el sistema cabalstico, los fundamentos de la existencia de los mundos. SENDERO D E LA VIDA (Oraj Jam): una de las cuatro partes del Shviljn Aruj, el cdigo autoritario de la ley juda. SQUITO DEL SHABAT: comida que se hace al terminar el shabat. Se la considera destinada a despedir a la Reina Shabat y a escoltar su partida. Tambin se la llama "Fiesta del Rey David". De acuerdo con la leyenda, Dios anunci a David que morira un sbado; ste, por lo tanto, celebraba al final de ese da la continuidad de su existencia. SERIE D E CANTOS (Prek Shir): compilacin de los versculos bblicos para ser dichos por toda clase de seres vivientes en alabanza de Dios, cada uno pronunciando el versculo especial que le corresponde. SERVICIO ADICIONAL: vase MUSAF. SHAMAI: vase HILEL Y SHAMAI. SIIAVUOT (semanas): festividad de dos das de duracin (en Israel uno), siete semanas despus de Pascua. Es la fiesta de las primicias y una poca dedicada a rememorar la revelacin del Monte Sina. SHEJIN (inmanencia): presencia inmanente de Dios en el mundo, que participa del exilio de Israel; Presencia Divina entre los hombres. SHOFAR: cuerno de carnero que se hace sonar en la sinagoga, principalmente en ao Nuevo. El cuerno de carnero anunciar la llegada del Mesas. SHULJN ARUJ (mesa puesta): el libro de la ley juda codificado en el siglo xvi. SIETE BENDICIONES: las que se recitan en la fiesta de bodas y tambin en los siete das siguientes si hay nuevos huspedes presentes. SIETE DIAS D E LA FIESTA: observados despus del da del casamiento. SIETE PASTORES: mencionados en la Biblia (Miq. 5 : 4 ) e identificados en el Talmud (Suk 52b) como Adn, Set, Matusaln, Abraham, Jacob, Moiss y David. SIMJAT TORA (regocijo en la ley): festividad celebrada al da siguiente de Sucot. Los rollos de la Tor se sacan del arca y son llevados a travs de la Casa de Oracin por una procesin entusiasta.

SUCA, pl. SUCOT (cabaa): tabernculos; una celebracin de ocho das que comienza el quinto da despus del Da del Perdn. Conmemora la poca en que el pueblo judo err por el desierto. Durante este perodo las casas son abandonadas y se vive en cabaas cubiertas de hojas. TABERNACULOS: vase SUCA. T A L E T : manto rectangular con franjas (tsitsit) en las cuatro esquinas, que se coloca sobre los hombros para rezar. TANA, pl. TANAlM (repetidor, maestro): los maestros de la Mishn. TASHLIJ: ceremonia de "expulsar" los pecados en Ao Nuevo. Migajas de pan que simbolizan los propios pecados son arrojadas al ro. T E F I L l N (filacterias): cajitas de cuero que contienen textos bblicos escritos sobre pergamino. En cumplimiento del precepto contenido en el Deuteronomio (11:18), los tefiln se sujetan a la cabeza y al brazo izquierdo durante el servicio semanal de la maana. Son el smbolo del pacto entre Dios e Israel. Un error en la escritura descalifica las filacterias. Existe una concepcin talmdica (Berajot 5 ) de las "filacterias de Dios". Se dice que esas filacterias contienen el verso II Samuel 7:23. TEKIA, pl. T E K I O T : el sonido del cuerno de carnero (vase SHOFAR); en particular, uno de los sones prescriptos. La Cbala posterior prescriba una kavan especial en los oyentes por cada uno de los sones del shofar. TERCERA COMIDA: la comida principal del shabat, qae se sirve despus de la Plegaria de la Tarde y es acompaada por canciones en coro y una alocucin del tzadik. TIENDA "DEL ENCUENTRO (Ohel Moed, Mishkn): santuario porttil (tabernculo) construido por Bezalel para los israelitas cuando estaban en el desierto (Exodo 26, 27 y 35, 3 8 ) . TISHA BE-AV: el noveno da de Av (julio o agosto). Un da de ayuno y conmemoracin en recuerdo de la destruccin del primer Templo por Nabucodonosor y del segundo Templo por Tito. Los devotos se sientan en el suelo, como en un duelo mortuorio, descalzos, en la Casa de Oracin oscura y recitan versculos del Libro de las Lamentaciones. De acuerdo con la tradicin, el Mesas naci el noveno da de Av y ha de reaparecer en ese da. TODAS LAS PROMESAS: vase KOL NIDR. TORA: enseanza, ley; se designa as tanto la escrita (bblica) como la oral (tradicional). TOSEFTA (adicin): recopilacin de leyes estrechamente relacionada con la Mishn, a la cual complementa. TRATADO D E PRINCIPIOS (Pirk Avot): tratado de la Mishn referente a las enseanzas ticas y a las sentencias en alabanza del estudio de la ley. Comienza con una genealoga de la tradicin. TREINTA Y SEIS TZADIKIM OCULTOS: el Talmud (Suc 45 b ) habla de treinta y seis hombres pos que agradecen la presencia de Dios cada da. Las leyendas posteriores los describen como santos humildes y desconocidos. Disfrazados de campesinos, artesanos o

mozos de cuerda, van por el mundo realizando buenas acciones. Constituyen el verdadero "fundamento del mundo". TRIBUNAL D E LA LEY: el tribunal de la ley, que consta del presidente (av bet din, padre del tribunal de la ley) y dos jueces (daianim). TZADIK: lder de la comunidad jasdica (vase RAV). TZADIK OCULTO: vase TREINTA Y SEIS TZADIKIM OCULTOS. UNIFICACIN: el triunfo sobre la separacin de los poderes y principios en el Reino de Dios, que el hombre puede lograr por medio de actos religiosos y ceremonias sagradas. UNIN SAGRADA: una. estrecha y solidaria actitud hacia el prjimo. Promueve el acercamiento de las esferas celestiales separadas. "UNO": el devoto, y especialmente los mrtires, declaran al morir la unicidad de Dios expresada en la oracin Shem. YHVH: tetragrama que representa el nombre de Dios, el cual, de acuerdo con la tradicin, no debe ser pronunciado; por ello se lo reemplaza generalmente por Adoni (el Seor). En la literatura rabnica, YHVH se interpreta como referente al atributo divino de la misericordia.