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Alianza Universidad

Ludwik Fleck
La gnesis y el desarrollo
de un hecho cientfico
Introduccin a la teora
del estilo de pensamiento
y del colectivo de pensamiento
Prlogo de Lothar Schafer y Thomas Schnelle
Versin espaola de
Luis Meana
Revisin de
Angel Gonzlez de Pablo
Alianza
Editorial
Ttulo original:
Entstehung und Entwicklung einer wissenschaftlichen Yatsache.
Enfuhrung in die Lehre vom Denkstil und Denkkollektiv
Suhrkamp Verlag, Frankfurt aro Main, 1980
Ed. cast;: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1986
Calle Miln, 38; 28043 Madrid; telf. 2000045
ISBN: 84-206-2469-1
Depsito legal: M. 29.990-1986
Compuesto en Fernndez Ciudad, S. L.
Impreso en Lave!. Los Danos, nave 6. Humanes (Madrid}
Printed in Spain
INDICE
Introduccin
Los fundamentos de la visin sociolgica de Ludwik Fleck
de la teora de la ciencia, Lothar Schafer y Thomas
Schnelle ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... 9
Prlogo
Un hecho cientfico tomado del campo de la medicina es
especialmente apropiado no slo porque, tanto histri-
camente como en sus contenidos, se conforma de una
manera muy rica, sino tambin porque todava tio ha
sido estudiado epistemolgicamente ... ... ... ... ... 43
Captulo primero
Cmo surgi el concepto actual de sfilis. La entidad noso-
lgica mstico-tica, emprico-teraputica, patognica y
etiolgicfl en su sucesin histrica... ... ... ... ... ... 45
Captulo segundo
Consecuencias epistemolgicas de la historia del concepto
de sfilis ... ... ... ... ... . .. ... ... ... ... ... ... ... 67
7
8 Indice
Captulo tercero
-Sobre la reaccin de Wassermann y su descubrimiento.
Participacin individual y colectiva -en el descubrimien-
to. Cmo surge un conocimiento verdadero de presu-
posiciones falsas y de experimentos iniciales irrepeti.:.
bIes. Qu ve retrospectivamente el autor? ... ... ... 99
Captulo cuarto
Consideraciones epistemolgicas acerca de la reaccin de
Wasserman ... ... ... ... ... ... ... '" ... ... ... ... ... 129
Introduccin
LOS FUNDAMENTOS DE LA VISION
SOCIOLOGICA DE LUDWIK FLECK
DE LA TEORIA DE LA CIENCIA 1
LOTHAR SCHAFER y THoMAs SCHNELLE
El trabajo tan excelente como desconocido de Ludwik Fleck La
gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico podra tener hoy, si
las condiciones hubieran sido ms favorables, el rango de un clsico
~ la teora de la ciencia comparable al de la Lgica de la investi-
gacin cientfica (1934). Aparecido un ao despus de esta obra
de Popper, que signific una nueva poca para la teora de la cien-
qia, comparte con ella tanto SUS adversarios como su funcin de
empuje para el surgimiento de muchas otras obras. Tambin el li-
bro de Fleck fue escrito contra la concepcin de la ciencia del
1 La recopilacin del material biogrfico slo ha sido posible con la ina-
preciable ayuda de un buen nmero de amigos y conocidos de Ludwik Fleck.
Entre ellos quisiramos citar en primer lugar a su viuda, Ernestina Fleck, a
su hijo Ryszard Arie Fleck (1os dos en Petah Tikwa) y a su colega y amigo
ntimo en Israel, el Prof. Marcus A. Klingberg (Ness-Ziona/Tel Aviv), cuya
iniciativa hizo posible la realizacin de esta nueva edicin. Vaya nuestro agra.
decimiento para el Prof. W. Baldamus (Birmigham), Danuta Borecka (Varso-
via), ProL Wladyslaw Kunicki-Goldfinger (Varsovia), Prof. Eugen Kogon (Fal-
kenstein), Prof. Rugon Kowarzyk (Wroclaw), Prof. Irene Lille (Pars), Dr. Te-
resa Malecka (Varsovia), Dr. Barbara Narbutowick (Varsovia), Prof. Janina
Opienska-Blauth (Lublin), Prof. J. Parnas (Copenhague), Irene Rubaszko (Lu-
blin), Dr. Ewa Skowronska-Pleszczynska (Lublin), Prof. Mieczyslaw Suboto-
wicz (Lublin), Maia Tuskiewicz (Lublin) y para toda una serie de personas
que dejaremos en el anonimato con el fin de no hacer inacabable esta lista.
Queremos expresar nuestro reconocimiento a la Fundacin Volkswagen, que
financi el proyecto de investigacin sobre Fleck, y a la Editorial Suhrkamp,
que acogi amablemente la nueva edicin en su programa.
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10 Lothar Schafer y Thomas Schnelle
Crculo de Viena, pero si Popper resaltaba, frente al concepto
esttico de teora del empirismo lgico,' el aspecto dinmico de la
investigacin, Fleck va. decididamente ms all y pone incluso en
tela de juicio un concepto considerado como evidente: el concepto
de hecho. Para Fleck, la ciencia no es un constructo formal, sino,
esencialmente, una actividad llevada a cabo por comunidades de in-
vestigadores.
Fleck encuentra en las estructuras sociales y psquicas propias
de estos pensamientos colectivos los factores y normas que de-
ben hacer explicable el fenmeno de la ciencia moderna. El mdi-
co, socilogo del conocimiento y filsofo Fleck es totalmente cons-
ciente de la audacia de este planteamiento, de este reto al concepto
habitual de ciencia. Un saber nuevo habla en cada pgina de este
libro, escrito evidentemel1te con muchas interrupciones y de forma
muy rpida. El resultado es un ensayo fascinante que no tiene nada
en comn con las monografas sobrias y maduras que suelen do-
minar este campo.
Fleck no se dirige slo a los especialistas en teora de la cien-
cia. Escribe una introduccin a su nueva teora del estilo de pen-
samiento y del colectivo de pensamiento para llegar tambin a un
pblico amplio con intereses cientficos. En este aspecto el libro
de Fleck es totalmente comparable al Discurso del Mtodo) en el
que Descartes present sus nuevas ideas al mundo culto de su tiempo.
Cuando el libro de F1eck apareci en Basilea en 1935, editado
por Benno Schwabe, pareca tener todas las cualidades para estar.
predestinado al xito; sin embargo, no tuvo ninguna repercusin.
Para .explicar este fracaso no basta decir que todo libro tiene su
propio destino, o que el libro de Fleck se adelantaba a su poca.
Tampoco se puede atribuir su suerte a la oscuridad de algunos de
sus pasajes. El destino del libro estuvo indisolublemente unido al
de su autor y al de su poca. Fueron precisamente esos condicio-
nantes externos de la ciencia que Fleck haba examinado en su li-
bro los que apenas permitieron su recepcin.
El judo polaco Fleck no poda despertar inters alguno en la
Alemania de los nazis. El pblico cultivado, al que primordialmente
se diriga el libro, estaba ocupado con otras innovaciones. Los
centros de teora de la ciencia de habla alemana de Viena, Praga
y Berln se disolvieron. Carnap, Popper, Hempel y Reichenbach,
por citar slo a los ms importantes, se exilaron. El libro de F1eck
no form parte, sin embargo, del patrimonio intelectual, que, al
ser exportado de esta forma a los pases anglosajones, pudo conti-
nuar su desarrollo. El destino alemn llev a Fleck al ghetto de
Introduccin 11
Lww y ms tarde a los campos de concentracin de Auschwitz y
Buchenwald. Que sobreviviera en ellos raya en 10 milagroso. En-
tre 1946 y 1957, Fleck se dedic en Polonia primordialmente a sus
investigaciones en medicina y slo en contadas ocasiones continu
su trabajo sobre teora de la ciencia, por 10 que el presente tra-
bajo tiene el carcter de ser un episodio aislado en su quehacer
cientfico.
Cuando Ludwik Fleck mora en Israel en 1961, se empezaba a
imprimir en Chicago un libro que habra de demostrar, mediante
su extraordinaria repercusin, la actualidad de las ideas de Fleck.
Thomas S. Kuhn apunta en el prlogo a su obra La estructura de
las revoluciones cientficas (1962) que el libro de Fleck le haba
sugerido muchas de sus ideas y que el giro sociocognoscitivo de sus
estudios tena su origen en la lectura de Fleck. Fue la discusin
que los escritos de Kuhn pusieron en marcha la que atrajo la aten-
cin sobre la obra clsica de Ludwik Fleck. La obra aparece aqu
en su versin original, en la misma en que puede reclamar su pues-
to en la historia de la teora de la ciencia. En esta introduccin,
que nicamente pretende presentar el texto para su posterior tra-
bajo, la exposicin de la. biografa ocupa un espado mayor del or-
dinario debido a que no hay apenas otra literatura a la que el lec-
tor pueda ser remitido.
Vida y obra mdica
Ludwik Fleck naci el 11 de julio de 1896 en Lww, Ga-
lizia, en el seno de una familia judo-polaca. Su padre, Maurycy, te-
na en Lww un negocio de pinturas de mediana importancia. La
situacin cultural de la ciudad estaba marcada en aquella poca por
dos factores. De una parte, por la cultura nadonal polaca, que se
haba seguido desarrollando durante la poca de la particin de
Polonia y que encontraba en la parte ocupada por Austria des-
de 1867 condiciones relativamente favorables (Hartmann, 1962),
pues el Estado austro-hngaro -compuesto por muchos pueblos-
conceda a sus regiones un cierto margen de autonoma cultural, lo
que origin que hubiera escuelas polacas y que la antigua universi-
dad de la dudad volviera a impartir sus clases, desde 1879, en
polaco (Debrowolski, 1960). Por otro lado, fue predsamente esta
poltica liberal lo que condujo a que la cultura alemana encontrara
all u'na gran receptividad y que la ciencia y la cultura de Lww
estuviesen ntimamente unidas a las de Viena, situacin que se si-
gui manteniendo despus de 1918.
12 Lothar Schafer y Thomas Schnelle
Fleck creci en medio de esta atmsfera cultural. En 1914 aca-
b sus estudios en el instituto polaco,' dominando el alemn con
la misma perfeccin que su lengua materna. En este mismo ao se
inscribi en la Universidad Jan Kazimierz para estudiar Medicina..
Tras el parntesis del servicio militar en el ejrcito de su tierra
dutante la Primera Guerra Mundial, acab sus estudios 'en esta
misma universidad con el doctorado en medicina general.
Siendo todava estudiante, Fleck se sinti atrado especialmente
por los problemas del campo microbiolgico. En 1920' ingres como
asistente en el Laboratorio de Investigacin de Enfermedades In-
fecciosas del famoso especialista en tifus Rudolf Weigl, en Przmysl
(a unos 50 kilmetros aproximadamente de Lww). En 1921, Weigl
fue llamado para ocupar la Ctedra de Biologa de la Facultad de
Medicina de la Universidad de Lww y Fleck le acompa como
asistente. All permaneci hasta 1923; no volvera a conseguir un
puesto universitario hasta 1939, lo que se debi principalmente a
la complicada y tensa situacin, tanto poltica como econmica, de
Polonia y de la ciudad de Lww. Fleck dirigi posteriormente el La-
boratorio Qumico-bacteriolgico del Departamento de Medicina In-
terna del Hospital General de Lww hasta 1925 y despus el Labo-
ratorio Bacteriolgico del Departamento de Enfermedades Dermato-'
lgicas y Venreas del mismo hospital hasta 1927. Durante este ao
pas un perodo de estudios en el Instituto Gubernamental de Sero-
terapia del profesor R. Kraus en Viena. De vuelta a Lww en 1928,
Fleck se hizo cargo de la direccin del Laboratorio Bacteriolgico de
la Krankenkasse local. A partir de 1935 trabaj exclusivamente ene!'
laboratorio bacteriolgico privado que l mismo haba fundado en
1923. A pesar de la gran cantidad de trabajo rutinario que exigan
estos puestos, Fleck siempre aprovech cada minuto libre para reali-
zar trabajos de investigacin en su laboratorio privado. Ya en su poca
de asistente, cuando la investigacin serolgica con fines diagnsti-
cos del tifus exantemtico estaba en primer plano, descubri y ela-
par durante su estancia con Weigl un procedimiento de reaccin
cutnea para el diagnstico del tifus, al que denomin reaccin de
la exantina (Exanthin-Reaktion). Ms tarde trabaj en el perfeccio-
namiento del diagnstico de la sfilis, de la tuberculosis (del lupus
eritematoso) y del pnfigo.
Pero incluso en esta poca las cuestiones serolgicas generales
ocupaban el centro de su inters. En 1931 public algunas obser-
vaciones acerca de las combinaciones leucocitarias en los prepara-
dos sanguneos que discrepaban de los valores previstos por las
teoras existentes. En 1939 intenta por primera vez, junto con el
conocido matemtico polaco Steinhaus, aclarar este fenmeno por
Introduccin 13
medio de la hasta entonces desconocida aglutinacin de determina-
dos leucocitos. Fleck volver a ocuparse de nuevo de esta cuestin
tras finalizar la guerra. En total, Fleck public entre 1922 y 1939
treinta y siete. trabajos cientficos. En el mbito de habla alemana
sus trabajos aparecieron en revistas tan prestigiosas como Klinische
W ochenschrift} Zentralblatt fr Bakteriologie} Zentralblatt fr In-
munitatsforschung und Experimentelle Therapie} Krankheitsfor-
schung y Dermatologische Wochenschrift.
Al estallar la Segunda Guerra Mundial, Lww pas a ser terri-
torio sovitico. La Facultad de Medicina se hizo. independiente, pa-
sando a llamarse Instituto de Medicina Ucraniano, y Fleck fue nom-
brado docente y director del Departamento de Microbiologa. Tam-
bin desempe por entonces los cargos de director. del Laboratorio
Bacteriolgico de la ciudad y de consejero de microbiologa y serolo-
ga del Instituto para la Madre y el Nio, dirigido por el profesor
F. Groer.
Con el ataque de la Alemania nazi a la Unin Sovitica y la
ocupacin de Lww en los ltimos das de junio de 1941, Fleck
se vio obligado a dejar esos puestos y fue deportado con su mu-
jer e hijo al ghetto judo de la ciudad. All continu Fleck, a pe-
sar de las precarias condiciones de trabajo, su actividad investiga-
dora, y as, como durante la epidemia de tifus no haba en el ghetto
ninguna vacuna disponible, Fleck desarroll un nuevo procedimiento
para obtener una vacuna a partir de la orina de los enfermos de
tifus (tras la guerra public sus resultados). Cuando los ocupantes
alemanes conocieron este trabajo, las SS se dieron cuenta de que
poda considerarse a Fleck como uno de los mayores especialistas
de tifus de Europa. En diciembre de 1942 le detuvieron a l y a
su familia y los deportaron a la fbrica farmacutica de Laakoon,
donde se le oblig a producir vacuna contra el tifus. A comienzos
de febrero de 1943 fue llevado al campo de concentracin de Au-
schwitz. All se le puso a trabajar primero como enfermero en
el bloque 20, que era el barracn de la enfermera. Pronto se le
traslad al bloque 10, el Institut de Higiene, para trabajar en el
laboratorio serolgico. Fleck sobrevivi en Auschwitz a una grave
inflamacin de pleura. En agosto de 1943, las SS fundaron en el
campo de concentracin de Buchenwald un laboratorio para la pro.
duccin de vacunas contra el tifus, que, sobre todo, estaba orien-
tado a la bsqueda de formas ms rentables de elaboracin de di-
cha vacuna. A este campo fue deportado Fleck en enero de 1944
por orden de la Administracin Econmica de las SS (Cuartel Prin-
cipal) en Berln.
14
Lothar Schafer y Thomas Schnelle
El laboratorio estaba situado en el bloque 50 del campo. All
trabajaban, junto a mdicos excepcionales (el polaco Ciepielowski
y el francs Prof. Waitz), una serie de personas, legos en materia
mdica, pero sobresalientes en sus res'pectivos campos. Entre estos
ltimos estaba Eugen Kogon, que fue el que inform despus de
acabada la guerra sobre las acciones de sabotaje del grupo (1946).
Fleck y sus compaeros de prisin consiguieron producir, sin que
los guardia...f1es del campo lo notaran, vacunas que fueron
entregadas a las SS en grandes cantidades. Las pocas que eran tiles
fueron destinadas a los compaeros del campo. Como Fleck mismo,
tambin su mujer y su hijo sobrevivieron, este ltimo salvado por
los comunistas de la direccin clandestina del campo de concentra-
cin de Buchenwald. Todos los dems familiares de Fleck perecie-
ron durante la guerra. .
En 1948 tom parte en los procesos de Nremberg, donde, en caH-
ded de especialista, declar sobre los experimentos de diversas va-
cunas nuevas contra el tifus producidas por la IG-Farben y reali-
zados en prisioneros infectados previamente de forma artificial en
el bloque 46 del campo de concentracin de Buchenwald. .
Tras la liberacin del campo de concentracin de Buchenwald
el 11 de abril de .1945, Fleck tuvo que reponerse en un hospital
durante varios meses antes de poder volver a Polonia. Se dirigi
entonces a Lublin, donde en octubre de 1945 se convirti en di-
rector del Departamento de Microbiologa Mdica de la Facultad de
Medicina de la primera universidad polaca de posguerra, hl)Univer-.
sidad Marie Curie-Sklodowska. Tras su habilitacin con el profesor
Ludwik Hirzsfeld en Wroclaw en 1946, fue nombrado en 1947
catedrtico no numerario de la Academia de Medicina, que se ha-
ba convertido entre tanto en una facultad independiente, y en 1950
catedrtico numerario. Fleck permaneci all hasta 1952, fecha en
la que se traslad al Departamento de Microbiologa e Inmunolo-
ga del Instituto para la Madre y el Nio (dirigido por el profesor
Groer) de Varsovia, con 10 que mejoraron notablemente sus posi-
bilidades de investigacin. En 1954 en la Academia de Cien-
cias como miembro de pleno derecho. Un ao despus ya haba sido
elegido para formar parte de su Presidencia y en esta funcin fund
y cre el Departamento VI -el de Medicina- de dicha Academia.
El punto central de- las investigaciones de Fleck en estos aos
10 constituy la cuestin del comportamiento de los leucocitos en
las inflamaciones y en los casos de stress. Antes de la guerra ha-
ba observado algunos valores discrepantes de los previstos en la
combinacin de leucocitos. En 1939 expuso una hiptesis que ex-
plicaba este fenmeno mediante la aglutinacin de determinados leu-
Introduccin 15
cocitos. En las publicaciones realizadas despus de la guerra, Fleck
cit, sin especificar ms detalles, el ao 1942 como la fecha en la
que descubri ese fenmeno por primera vez, aunque en esa poca
se encontraba confinado en el ghetto de Lww. Tambin durante
su estancia en los campos de concentracin tuvo la posibilidad,
como manifest l mismo, de continuar sus observaciones. Tras la
guerra, investig detalladamente este fenmeno en Lublin y en Var-
savia con la ayuda de. un gran nmero de asistentes. El fenmeno
-al que denomin leuquergia (leukergie)- consiste en un me-
canismo de defensa que se da prcticamente en todos los casos de
inflamacin, infeccin, embarazo, prdidas graves de sangre y de-
ms situaciones de stress. Los glbulos blancos (leucocitos) se api-
an en grupos citolgicamente homogneos. Los leucocitos leuqur-
gicos tienen un contenido glucognico y fosfrico mayor que el nor-
mal, pero se caracterizan, sobre todo, .por su mayor movilidad y
por su mayor accin fagocitadora. La constatacin de la leuquergia
por medio de la prueba de Fleck -denominada as en honor a
su descubridor- se acredit pronto como un procedimiento rpi-
do de la existencia de una infeccin o inflamacin en sus estadios
primarios. A continuacin, Fleck se dedic a investigar la posible
relacin de especificidad entre estados leuqurgicos, agentes infec-
ciosos y estados de inflamacin. Con la esperanza de conseguir re-
sultados estadsticos de estas relaciones, trabaj de nuvo, como ya
haba hecho antes de la guerra, junto al matemtico Steinhaus. Otro
de sus objetivos consisti en aclarar el modo concreto en que los
leucocitos aglutinados llevaban a cabo su accin destructiva de las
bacterias en las distintas enfermedades.
La leuquergia, no obstante haber sido aceptada en el mundo m-
dico, encontr, debido a la escasa consideracin que tiene en occi-
dente la medicina polaca, tan slo una recepcin muy limitada en
nuestros pases. Aeso se aadi el hecho de que a partir de la pos-
guerra el inters de la microbiologa se concentr, a causa del in-
flujo americano y del desarrollo de nuevos instrumentos mecnicos
y analticos, en la biologa molecular y en la bioqumica. Fleck re-
chazaba esta orientacin reduccionista; su punto de partida era la
observacin de la interaccin de los distintos elementos participan-
tes en el proceso de defensa inmunolgica. En vez de explicaciones
mecnico.analticas buscaba una descripcin sinttico.integradora. En
oposicin a la indiferencia occidental frente a la leuquergia (slo
algunos diccionarios de medicina contienen el concepto), en Polonia
es un tema sobre el que se sigue trabajando en distintos lugares,
a pesar de no estar ya en el centro de la investigacin inmunol-
gica. Sobre el inters de los cientficos soviticos en la leuquergia
16 Lothar Schafer y Thomas Schnelle
sirve de testimonio la existencia de varias tesis doctorales sobre este
tema hechas en los aos 60 en Mosc' y Alma-Ata. Ultimamente,
un grupo de investigacin de la Universidad de Tel-Aviv se ocupa,
en una investigacin realizada tanto en hospitales como con anima-
les de experimentacin, de la utilizacin de la leuquergia para la
diferenciacin temprana entre infecciones vricas y bacterianas, as
como entre los distintos tipos de inflamacin. Detrs est la espe-
ranza de poder utilizar la prueba leuqurgica como procedimiento
orientativo del proceder mdico hospitalado.
Junto a estos temas, Fleck tambin se ocup en los aos de
posguerra de una serie de cuestiones que por entonces exigan un
inters prioritario. As, realiz trabajos sobre el germen de la dif-
teria .y sobre la defensa contra esta enfermedad, sobre la leucocito-
sis, la reaccin de Wassermann y sobre el diagnstico del tifus y la
inmunizacin frente a l. Los aos que van de 1946 a 1957 fue-
ron los de mayor intensidad en la actividad de investigacin mdica
de Fleck; tanto en Lublin como en Varsovia tuvo a su disposicin
durante aquellos aos grupos de hasta veinte colaboradores cient-
- ficos y siete tcnicos. En ese tiempo dirigi casi cincuenta tesis doc-
torales y un- gran nmero de habilitaciones, public un total de 87
trabajos en revistas polacas, francesas (Sang) Annales de flnstitut
Pasteur)} inglesas (The Lancet)) americanas (Texas Reports onBio-
logy .andMedicine) Journal 01 the American Medical Association)
Archives o/Pathology) y suizas (Schweizer Medizinische Wochen-
schrilt) Acta Haematologica} Vox Sanguins)} asisti a congresos y
dio conferencias en Dinamarca, Francia, Rusia, USA y Brasil, entre
otros pases. En 1951 Fleck fue galardonado con el Premio Esta-
tal de Logros Cientficos en segundo grado y en 1955 con la Cruz
Oficial de la Orden del Renacimiento de Polonia.
El ao 1957 supuso un nuevo giro para Fleck, pues su salud
comienza a empeorar notablemente. Tras un infarto sufrido en 1956,
se le diagnostica un linfosarcoma, una enfermedad cancerosa de los
ganglios linfticos. Ese mismo ao, a pesar de su elevada posicin
en la ciencia polaca, decide trasladarse con su mujer a Israel para
estar cerca de su hijo, que llevaba viviendo en Palestina desde el
final de la guerra. En Israel se cre para Fleck un puesto en el Ins-
tituto Israel de Investigacin Biolgica en Ness-Ziona, que le per-
miti, como director del Departamento de Patologa Experimental,
la continuacin de sus trabajos de investigacin. Sus ltimas publi-
caciones se ocupan casi exclusivamente de temas relacionados con
la leuquergia. En 1959 es nombrado Visiting Prolessor para mi-
crobiologa de la Facultad de Medicina de la Universidad Hebrea
de Jerusalem, aunque las dificultades con el hebreo y su precario
Introduccin 17
estado de salud limitaron en gran medida su influencia. Ludwik
Fleck muri el 5 de junio de 1961 en Ness-Ziona, a los sesenta y
cuatro aos, a causa de un nuevo infarto.
Su actividad en la teora de la ciencia
Fleck no fue nunca solamente mdico. Creci en una atms-
fera que valoraba mucho ms a la persona competente en su cam-
PO, pero poseedora adems de una buena formacin general, que
al especialista a ultranza. Fleck no se ocup du-
rante su carrera slo de la medicina, sino que tambin se interes
por otras materias, principalmente por la filosofa. Durante lasaas
20 y 30 dedic siempre las horas vespertinas a la lectura de obras
filosficas, sociolgicas y de historia de la ciencia. Su. forma de
seleccionar esas lecturas parece -hasta donde es posible determi-
narlo hoy da- ms casual que sistemtica, pues resulta difcil dis-
tinguir en l cualquier influjo de tipo sistemtico. En Lww ense-
aban por entonces, en las disciplinas ms diversas, una serie de
profesores extraordinarios: en matemtica sobresala la escuela de
Banach, a la que tambin perteneca, adems de Stefan Banach, Hugo
Steinhaus, con el que Fleck trabaj antes y despus de la guerra;
en biologa enseaban Stanislaw Kulczynski y Jzef Heller; en bio-
qumica, .Jakb Parnas, y en medicina eran prominentes sobre todo
el microbilogo Weigl y el pediatra Groer. El clima cientfico de
Lww era manifiestamente interdisciplinario. Haba una serie de
crculos cientficos ms o :menos slidamente organizados, en los
que tambin participaban regularmente cientficos jvenes de las di-
versas disciplinas. Fleck se mova en estos crculos y mantena ade-
ms un contacto intenso con la escuela filosfica de Lww. Esta
escuela estuvo sostenida de 1895 a 1930 por el discpulo de Franz
Brentano Kazimierz Twardowski, que fue el maestro de casi todos
los filsofos polacos de la generacin siguiente. Entre ellos hay que
. nombrar, en primer lugar, a Kazimierz Ajdukiewicz, Wladyslaw Ta-
tarkiewicz y Tadeusz Kotarbinski y al lgico J. L. Lukasiewicz, que
tambin provena de la Universidad de Lww. En aquella poca se
cre en Polonia a partir de los discpulos de Twardowski la es-
cuela de Lww-Varsovia (cf. Zamecki, 1977), una escuela con una
orientacin neopositivista muy influida por el Crculo de Viena que
estaba tambin muy interesada por el contacto interdisciplinar y
abierta, consecuentemente, a las correspondientes discusiones. Fleck
participaba regularmente en ellas, por lo que su conocimiento de la
filosofa del Crculo de Viena, contra la que va dirigido su libro,
18 Lothar Schafer y Thomas Schnelle
habr que explicarlo posiblemente por su conexin con la escuela
de Twardowski..
La primera publicacin epistemolgica de Fleck (1927) es una
conferencia dada en el ao 1926 en la Sociedad de Amigos de la
Historia de la Medicina de Lww, que titul ber einige beson-
dere Eigensachften des artzlichen Denkens (<<Sobre algunas carac-
tersticas especiales del pensamiento mdico). Esta conferencia de-
muestra cunto debe Flecky su nueva concepcin a las particulari-
dades de la investigacin mdica. No slo porque la. medicina re-
presenta epistemolgicamente, en oposicin a los casos frecuente-
mente discutidos de la fsica y astronoma, un territorio sin descu-
brir, sino que, debido a su tpica conexin de aspectos terico-ex-
perimentales y teraputico-prcticos, dirige su atencin, desde el
principio, hacia el carcter cooperativo, interdisciplinario y colecti-
vo de la investigacin. Para la concepcin tradicional, opuesta a la
concepcin colectivista, el problema central consista en hallar al rea-
lizador de la investigacin y, consecuentemente, la discusin se orient
generalmente hacia el innovador genial. Pero una vez que se ha
descubierto la cara social de la actividad cientfica, la autora. de
\la investigacin puede trasladarse desde el sujeto individual a la
colectividad, a pesar de que, como se puede ver en el trabajo de
Kuhn, el topos de las conquistas individuales todava determina en
buena medida, tanto antes como ahora, la investigacin.
F1eck ve en la medicina dos particularidades que se hacen per-
ceptibles en la peculiaridad de sus concepciones frente
a las de otras disciplinas cientfico-naturales. La primera consiste
en que en la medicina el conocimiento no est dirigido a la regula-
ridad, ,a las manifestaciones normales, sino precisamente a 10 que
se aparta de la norma, a los estados de enfermedad del organismo.
Por eso, la formulacin de regularidades en los fenmenos de la en-
fermedad, la delimitacin de entidades nosolgicas, slo es posible
mediante un alto grado de .abstraccin a partir de la observacin de
cada caso individual. Por eso, las conceptualizaciones en medicina
son a menudo de tipo estadstico. La segunda particularidad radi-
ca en que la meta cognoscitiva de la medicina no es, primordialmen-
te, la extensin del saber en s mismo, sino otra mucho ms prag-
mtica: el dominio de tales estados patolgicos. Las concepciones,
los modelos y los principios, es decir, todo lo que cuenta para la
clarificacin terica de las observaciones de la enfermedad, est su-
jeto a una permanente e inmediata necesidad de xito. Por eso, a
.- menudo, las afirmaciones abstractas se revelan insuficientes en
medicina.. Estas particularidades de la medicina condicionan deter-
minadas caractersticas del pensamiento mdico. Las entidades no-
Introduccin 19
solgicas establecidas son, en gran medida, ficticias, pues entre el
saber de los libros y las observaciones reales se abre un gran va-
co. Aqu llegamos al punto en el que a Fleck se le hace cuestio-
nable el concepto de hecho de los empiristas lgicos. La enormi-
dad de particularidades en los estados concretos de enfermedad obli-
ga a la variacin constante de las concepciones mdicas. Natural-
mente, el desarrollo del saber mdico se gua, en primer lugar, por
los patrones explicativos existentes hasta el momento, intentando
formular subtipos de las definiciones de enfermedad establecidas.
Como signo de ello, Fleck seala el nmero enorme de nombres
utilizados en medicina a los que se antepone los prefijos para
y pseudo. Pero, a menudo, problemas de tipo nuevo, nuevos cua-
dros de la enfermedad, no pueden, debido a la necesidad de xito,
a la exigencia de solucionarlos, ser inscritos en las formas y pseudo-
formas establecidas para dicha enfermedad. Obligan, por tanto, a
la formulacin de nuevas definiciones de la enfermedad. Pero la
direccin en la que marcha ese desarrollo no depende slo de las
nuevas observaciones realizadas. Tienen un papel mucho mayor fac-
tores que desde un punto de vista lgico habran de ser califica-
dos de imponderables y que podran agruparse bajo la denomi-
nacin de presentimiento intuitivo de los nuevos problemas e ideas.
Pero esta intuicin slo puede tener sus races en el desarrollo
anterior de la medicina, con 10 que las nuevas definiciones de la
enfermedad crecen a partir de sus antecesoras histricas.
Pero hay todava otra razn por la que la medicina est supe-
ditada a una presin de cambio especialmente alta. Lo'mismo
que otras disciplinas, tambin ella intenta establecer relaciones cau-
sales para explicar sus fenmenos. Pero este intento provoca difi-
cultades mayores en este campo que en otros, como, por ejemplo,
la biologa. Una enfermedad depende en cada momento concreto
de dos variables interrelacionadas: la enfermedad en s y el orga-
nismo afecto. En otras palabras, la enfermedad se desarrolla con
el tiempo y con eso cambia las funciones vitales del organismo, las
cuales presentan asimismo un curso temporal propio y especfico.
Por eso, el supuesto de que las relaciones entre las observaciones
de los estados de enfermedad puedan concebirse satisfactoriamente
como desarrollos unidimensionales no se puede sostener, por 10 me-
nos en la medicina. Un estado de enfermedad tiene que ser con-
siderado desde distintos ngulos. Si en otras disciplinas ---como, por
ejemplo, con el atomismo en la qumica o con la energtica en la
fsica- es posible la formulacin de un principio que abarque la
totalidad de la disciplina, en la medicina no existe la posibilidad de
20
Lothar Schafer y Thomas Schnelle
una consideracin unitaria. La necesidad. de concepciones distintas
de los fenmenos de la enfermedad conduce a la inconmensurabi-
lidad (<< niewsplmiernosc, Fleck, 1927, pg. 61) de sus ideas te-
ricas.
Fleck .ve al. pensar mdico en una tensin permanente entre el
deseo de unificacin terica, que slo se puede lograr por' medio
de la abstraccin, y la necesidad de concretar las afirmaciones, lo
que obliga a la multiplicidad de planteamientos opuestos. El saber
mdico es como una corriente sin fin en la que ciertas ideas met-
dicas y. pensamientos directrices acaban formando puntos de vista
dominantes. Pero stas son siempre meras concepciones especficas
y temporales que se transforman dinmicamente en nuevas orienta-
ciones.
En resumen, Fleck arializa en esta primera publicacin episte-
molgica la estructura interna de una disciplina. Reconoce en la pra-
!is ... investigar y el explicar mdicos la gnesis de los
especficos de cada poca. En los procesos de aparicin y desapari-
cinde estas orientaciones dominantes ve tanto una sucesin como
una. coexistencia de criterios conceptuales inconmensurables (<<sta-::
notpiskomyflowy, Fleck, 1927, pg. 61) histricamente entrelaza-
dos.
En su segundo trabajo epistemolgico, un breve ,artculo en ale-
mn titulado Zur Krise der 'Wirklichkeit' (Sobre la crisis de la
realidad) ,del ao 1929, Fleck generaliza sus afirmaciones _sobre la
medicina a las ciencias naturales en general. En sus reflexiones se
distinguen dos lneas de pensamiento bsicas. En la primera, resue- .
nan las primeras ideas sobre lo que llegara a ser los pilares funda-
mentales de su epistemologa: los conceptos de pensamiento acor-
de con un estilo, estilo de ideas y estilo de pensamiento apa-
recen aqu por vez primera. En la segunda lnea, y ste es el tema
fundamental de este artculo, Fleck analiza de forma sistemtica la
relacin entre el objeto, la actividad cognoscitiva y el marco social
de la ciencia. Fleck sociologiza el anlisis de la ciencia y distin-
gue tres tipos de factores sociales influyentes en toda actividad cog-
noscitiva: 1) El peso de la formacin. Los conocimientos se com-
ponen en su mayor parte de lo aprendido, no de lo nuevo. Pero
hay que tener en cuenta que en toda transmisin de conocimiento,
durante el proceso de aprendizaje, se produce de forma impercep-
tible un desplazamiento del contenido cognoscitivo; el conocimien-
to transmitido no es exactamente el mismo para el donante que para
el receptor, el conocimiento se transforma al pasar a otra persona.
2) La carga de la tradicin. Todo conocer nuevo est conforma-
do por lo ya conocido. 3) La repercusin de la sucesin del co-
Introduccin 21
nocer. Lo que una vez ha sido formulado en forma de concep-
cin limita el campo de movimiento de las concepciones construi-
das sobre eUa. Por tanto, slo teniendo en cuenta las condiciones
sociales y culturales del conocer puede hacerse comprensible la apa-
ricin de otras muchas realidades junto a la realidad establecida
por las ciencias naturales. Al igual que cada individuo posee una
realidad propia, todo grupo social dispone tambin de una real-
dad social determinada y especfica. Por tanto, el conocer, en cuan-
to actividad social, est unido a los condicionantes sociales de los
individuos que lo llevan a cabo. Cada saber forma, consecuente-
mente, su propio estilo de pensamiento con el que comprende
los problemas y los orienta de acuerdo a sus objetivos. Pero la
eleccin de problemas determina la forma de ver especfc en la
observacin del objeto. La verdad conocida es, por tanto, .rela-
tiva al objetivo prefijado del saber.
Pero si bien el conocer est atado a sus presupuestos cultura-
les y sociales, ste tambin influye, recprocamente, sobre la reali-
dad social. Como producto de una actividad conectada a grupos
con una vida larga, sigue sus leyes propias, en la misma medida
que la organizacin social, y pone con eso lmites a la actividad
cognoscitiva posterior de las personas implicadas en l. Ni al 'su-
jeto' ni al 'objeto' le pertenece una realidad independiente; toda
existencia se basa en la accin recproca y es relativa (Fleck, 1929,
pgina 426).
Esta formulacin -como otras muchas de La gnesis y el des-
arrollo de un hecho cientfico- tiene un carcter tan enrgico por-
que Fleck quiere dej ar bien claro que no puede conseguirse la ad-
quisicin de una realidad absoluta, ni siquiera puede 'uno acer-
carse a ella, pues en la medida en que el conocer avanza trans-
forma inevitablemente la realidad.
Estos dos trabajos de Fleck de la segunda mitad de los aos 20,
resumidos aqu brevemente, contienen el esbozo del pensamiento
que desarrollara posteriormente en detalle tanto en su libro de
1935 como -con la modificacin de .algunos aspectos- en algunos
artculos de la misma poca 2.
La monografa de 1935
El libro de Fleck trata dos grupos de temas: el estudio de un
caso de la histori.a de la medicina -el desarrollo del concepto de
2 Estos artculos y otros escritos despus de la guerra aparecern prxima-
mente, traducidos al alemn, en un volumen de la editorial Suhrkamp dedi-
cado a los materiales para el estudio de Ludwik Fleck.
22 Lothar Schafer y Thomas Schnelle
sfilis- y la investigacin de las consecuencias epistemolgicas de
ese estudio. Ambos temas se subdividen en dos partes, quedando
una divisin de cuatro captulQs.
En el primer captulo, Fleck investiga la gnesis del concepto
de sfilis a lo largo de un amplio perodo tempor.al que llega hasta
el medievo. El captulo segundo es una primera evaluacin' episte-
molgica, que gira en torno a la condicionalidad histrica del saber
y esboza los elementos fundamentales de la estructura sociolgica
del saber. En el marco de este largo estudio temporl, Fleck esta-
blece el grado en que los llamados hechos mdicos estn condicio-
nados cultural e histricamente. Tales hechos slo pueden ser com-
prendidos con la ayuda de las llamadas protoideas, concepto del que
Fleck se sirve para poner de manifiesto las relaciones de dependen-
cia de las concepciones tericas actuales con' respecto a las pretri-
tas. En el tercer captulo, Fleck analiza la ltima fase del e s r r o ~
110 del concepto de sfilis, es decir, el trabajo colectivo de Wasser-
mann y sus colaboradores al comienzo de este siglo que condujo
a los primeros procedimientos del diagnstico serolgico de la sfi-
lis. En la valoracin epistemolgica que Fleck hace en el c.aptulo
cuarto de estos primeros procedimientos diagnsticos se demuestra,
por una parte, la estructura colectiva del trabajo y, por otra, la re- .
lacin de ste con factores externos a la ciencia. Para la reelabora-
cin terica del concepto antiindividualista de conocimiento no se
dispone todava de ningn aparato conceptual propio. Por eso, Fleck
intenta desarrollar, guindose por la joven sociologa del conoci-.
miento y por la sociologa etnolgica, un esquema conceptual ade-
cuado que sirva para la generalizacin de las observaciones conse-
guidas en el estudio de casos pertenecientes a la medicina. En las
pginas siguientes resaltaremos esquemticamente los rasgos funda-
mentales del pensamiento epistemolgico de Fleck y 10 relacio-
natemos con las cuestiones actuales.
a) El observar y el ver formativo unido a un estilo
de pensamiento (denkstilgebundenes. Gestaltsehen)
Fleck parte del supuesto de que la teora del conocimiento in-
dividualista no llev.a ms que a una concepcin ficticia e inadecuada
del conocimiento cientfico. La ciencia es algo realizado cooperati-
vamente por personas; por eso deben tenerse en cuenta, de forma
preferencial, adems de las convicciones empricas y especulativas
de los individuos, las estructuras sociolgicas y las convicciones que
unen entre s a los cientficos.
Introduccin 23
Como instrumentos conceptuales para comprender esta cualidad
del conocer, Fleck acua los conceptos de colectivo de pensamiento
y estilo de pensamiento. El primero designa la unidad social de la
comunidad de cientficos de un campo determinado; el segundo, las
presuposiciones acordes con un estilo sobre las que el colectivo cons-
truye su edificio terico. Detrs de todo ello se halla el concepto
epistemolgico de que el saber no es nunca posible en s mismo,
sino slo bajo la condicin de ciertas presunciones sobre el objeto.
Estos supuestos, segn Fleck, no pueden hacerse comprensibles a
priori, sino slo como producto histrico y sodolgico de la actua-
cin de un colectivo de pensamiento.
A partir de ciertos estudios bacteriolgicos propios, Fleck puede
probar que no existe algo as como un observar libre de presupues-
tos. Siempre hay implicadas decisiones y, sobre todo, hbitos propios
del estilo de pensamiento que mediatiza la constatacin de las carac-
tersticas de lo observado.
Segn Fleck, el observar libre de presuposiciones es un absurdo
desde el punto de vista psicolgico y un juego desde el punto de
vista lgico. En su ataque frontal al concepto de hecho de los empi-
ristas Fleck se sirve de la psicologa' gestltica. El observar, en. el
contexto del conocimiento, se lleva a cabo principalmente de dos
maneras, entre las que hay formas intermedias: en primer lugar,
como el confuso ver inicial y, despus, como el ver formativo (Ges'"
taltsehen) directo y desarrollado (pg. 138). El ver formativo directo
y desarrollado no eS,por tanto, un observar ingenuo, sino algo que
slo es posible tras una introduccin terico-prctica y una cierta
experiencia en un campo. Slo los iniciados y aqullos que hayan
adquirido la praxis necesaria tienen esa. capacidad para el observar
en sentido cientfico. Sin embargo, simultneamente .al aumento de
esa habilidad se produce una prdi9.a de la capacidad de poder ver
cosas que contradigan este ver formativo adquirido. Es decir, la
disposicin para percibir de form,a orientada se adquiere a costa de
la prdida del poder de percibir 10 heterogneo. Por eso, opina
Fleck, la disposicin para el percibir orientado constituye la raz de
todo estilo de pensamiento. El ver gestltico es una actividad del
estilo de pensamiento. Por contra, el ver confuso inicial carece de
estilo, est desorientado y es catico; le falta 10 fijo, es decir, el
hecho. Los hechos, o la realidad, no son cosas que. se ofrezcan sim-
ple y directamente, sino que tiene que surgir una relacin espe-
cfica de lo percibido con el colectivo de pensamiento. Lo percibido
tiene que experimentarse en el colectivo de pensamiento como una
resistencia contra el ver arbitrario y sin forma y tiene que aparecer
ante el miembro del colectivo de pensamiento como forma directa
24 Lothar Schafer y Thomas Schnelle
a experimentar. Fleck llama a esta coaccin subyacente en el con-
ceptode hecho coercin de pensamiento (Denkzwang).
Fleck comparte con Wittgenstein, Popper y muchos otros auto-
res de su poca el empleo de -la psicologa gestltica para la crtica
del concepto positivista de hecho. Pero 10 ms interesante y original
de Fleck consiste en descubrir en el ver formativo la constitucin
esencialmente colectiva de toda investig.acin, lo que le lleva a recha-
zar de plano la concepcin individualista de la misma.
b) La naturaleza colectiva de la investigacin
Fleck puede demostrar, apoyndose en el estudio de casos m-
dicos, que en el desarrollo de un hecho cientfico entran en juego
factores que no pertenecen en principio al pensamiento de un cien-
tfico individual. La constanCia de ciertas concepciones, unidas indi-
solublemente a una sociedad, a una situacin histrica y a una cul-
tura, le parecen a Fleck tan importantes, o incluso ms importantes,
que aquello que persigue el investigador individual, esto es, las. tc-
nicas de comprobacin que inventa y elabora. En resumen, Fleck
los casos estudiados que la ciencia ha de concebirse
como un proceso esencialmente colectivo. As, en el anlisis del
desarrollo histrico del descubrimiento de la reaccin de Wasser-
mann, Fleck constata que este descubrimiento llev varios aos ms
a. partir de 1906 y que no es, en ningn modo, a Wassermann a.
quien puede atribursele el logro, pues l estaba tan slo a la cabeza
de un grupo de investigacin que se ocupaba de la sfilis y en este
trabajo participaron, con diversas contribuciones, los distintos miem-
bros del grupo. El trabajo de uno se apoyaba en el del otro, de tal
forma que el llegar a saber cules fueron las aportaciones de cada
individuo resulta una tarea imposible de realizar.
Pero Fleck v,a todava ms all al afirmar que slo concibiendo
el trabajo cientfico como el trabajo de un colectivo de pensamiento
se puede comprender que surjan resultados concretos de los esfuer-
zos de investigacin. Pues, en general, las hiptesis propuestas al
comienzo de una actividad de investigacin no llevan a ningn resul-
tado y los objetivos imaginados inicialmente no llegan a materiali-
zarse. De la misma manera, el resultado obtenido al final de la acti-
vidad investigadora del grupo de Wassermann no estaba presente
en los objetivos iniciales de ninguno de sus componentes --y menos
an en Wassermann-, sino que esta concepcin final se fue desarro-
llando paulatinamente durante el trabajo del colectivo.
Introduccin 25
Los primeros trabajos de Wassermann, Bruck y Neisser del ao
1906 demuestran claramente que de 10 que se trataba con la reac-
cin era de la comprobacin del antgeno especfico de la sfilis. La
comprobacin del antgeno lutico era la meta fijada. Pero 10 que
lleg a ser el descubrimiento propiamente dicho --10 que hoy cono-
cemos por reaccin de Wassermann- fue la comprobacin del anti-
cuerpo lutico; que en los primeros trabajos apenas hab.a dado ms
all de un 15-20 por 100 de resultados positivos y que slo se men-
cionaba como fin secundario. La comprobacin del anticuerpo lu-
tico fue convirtindose en objetivo principal segn se iba poniendo
de manifiesto la imposibilidad de alcanzar el objetivo previsto (la
composicin del antgeno). No es posible describir cmo se consi-
guieron, a partir de los 15-20 por 100 iniciales de resultados posi-
tivos con respecto al anticuerpo, los 70-90 por 100 de resultados
positivos posteriores sin recurrir al trabajo de todos los participantes
.annimos que consiguieron el acoplamiento ptimo del test por me-
dio de trucos tcnicos, por el uso de un reactivo de ms o de menos,
por dejar reaccionar algo ms o algo menos o por una lectura ms o
menos estricta.
Una actividad de este tipo slo puede llevarse a cabo por un
colectivo cuyos componentes, trabajando sobre una base comn,
ensayan modificaciones individuales. La mayora son esfuerzos im-
productivos, pero el grupo contina ensayando otras modificaciones
de aquellos intentos que son prometedores. Por eso Fleckcaracte-
riza la marcha de la investigacin como una lnea en zig-zag, jalo-
nada de casualidades, pasos en falso y errores. Epistemolgicamellte
hablando, a los investigadores se les van transformando lrttamente
las bases originarias de su trabajo, transformacin que les' pasa des-
apercibida a ellos mismos cuando contemplan retrospectivamente el
camino seguido, pues las transformaciones del contenido concebido
tienen lugar sin que el individuo 10 perciba. Una vez alcanzado el
resultado y completada su elaboracin terica actual, la investigacin
parece haber sido un camino recto que lleva directamente de la
primera formulacin del problema hasta la solucin provisional del
mismo.
En este planteamiento de Fleck hay implcita una crtica a la
idea de progreso, que todava no ha sido estudiada en toda su pro-
fundidad. El progreso del conocimiento consiste para Fleck en el
desarrollo colectivo incesante del estilo de pensamiento. Este desarr-
110 produce un desplazamiento de los presupuestos establecidos sobre
el objeto de la investigacin y no es, por tanto, un progreso en. el
sentido corriente de la palabra, pues no hay ninguna base objetiva
par,a que un determinado estilo de pensamiento pueda ser calificado
26 Lothar Schafer y Thomas Schnelle
como ms valioso que otro. El saber s.e modifica segn el estilo
de pensamiento. Por tanto, cuando hay un cambio de estilo de
pensamiento no puede hacerse nunca una comparacin cuantitativa
del saber de los distintos estilos de pensamiento. El saber cambia
con el desplazamiento de las presuposiciones y aparecen cosas nue-
vas. Pero, al mismo tiempo, otras cosas ya no pueden saberse,
puesto que el desarrollo del estilo de pensamiento ha hecho que se
perdieran las bases que lo sosten.an.
Fleck da a entender que el desarrollo colectivo del estilo de pen-
samiento tiene tres etapas:
1. Instauracin del estilo de pensamiento.
2. Extensin del estilo de pensamiento.
3. Transformacin del estilo de pensamiento.
Los descubrimientos empricos tienen un peso y una repercusin
distinta segn se realicen en la fase de instauracin, extensin o
transformacin del estilo de pensamiento.
c) Los factores externos de la ciencia
Mediante el estudio de los casos mdicos, Fleck demuestra,ade-
ms del carcter colectivo de la investigacin, la dependencia de la
ciencia de factores externos a ella. La gnesis de la reaccin de Was- -
sermann est gobernada desde su mismo comienzo por esos factores
externos, pues ellos son los que ponen en movimiento la investiga-
cin del grupo. El primer impulso surge de la rivalidad entre las
naciones en el campo serolgico, que hace que las instancias pol-
ticas dirij.an los recursos de investigacin hacia este campo. El que
fuera posible emplear un potencial investigador tan enorme en la
reaccin de Wassermann -en una revisin del ao 1927 sobre el
serodiagnstico de la sfilis se recogen casi 1.500 ttulos- slo puede
explicarse, segn Fleck, por la intensa presin social, en la que to-
dava estaba latente la idea precientfica con componentes ticos de
la sfilis como mal venreo (Lustseuche). Fleck afirma que nunca se
destacar suficientemente la influencia de esa especial significacin
moral de la sfilis sobre la accin investigadora, ya que en el caso
de -la tuberculosis, que vena produciendo desde haca siglos muchos
ms daos que la sfilis, no se puede constatar una dedicacin com-
parable puesto que no era, desgraciadamente, la maldita enfermedad
deshonrosa, sino simplemente, la enfermedad romntica.
Introduccin 27
Se puede ,afirmar, por tanto, que es el ambiente social el que
motiva al reducido colectivo de pensamiento serolgico a crear, me-
diante el crecimiento constante del nmero de colaboradores y el
intercambio de informacin entre sus miembros, un logro colectivo,
Las expectativas depositadas en la tarea por las instancias polticas
y la obligacin de justificacin pblica de la lite de los investiga-
dores originaron la necesidad del xi to. Fleck no pretende minimizar
el valor de las conquistas de los individuos que participan en un
trabajo de investigacin. Pero los individuos aislados no pueden ser
considerados como los portadores reales de la ciencia, y menos toda-
va de la ciencia de investigacin. En la idea de colectivo y de su
relacin con la sociedad, Fleck cree poder ofrecer una unidad en
la que pueden recogerse tanto los factores externos de la ciencia
como tambin los investigadores individuales con sus motiv,aciones
y conocimientos adquiridos.
d) El carcter histrico del saber
Hablar del condicionamiento social del saber no excluye, sino
que, al contrario, incluye el condicionamiento histrico. Fleck se
muestra, frente a la concepcin ahistrica de la ciencia de los empi-
ristas lgicos, como un defensor vehemente de la idea de desarrollo,
comparable a Duhem a quien no conoca pero que haba llegado a
resultados parecidos.
Por medio de su investigacin de la gnesis del concepto de sfi-
lis, Fleck demuestra que las concepciones de la ciencia moderna son
tambin productos surgidos histricamente y que no pueden ser en-
tendidos sin recurrir a su desarrollo histrico. AunqueWassermann
y su grupo se haban propuesto inicialmente otra meta, en el trans-
curso de su trabajo fue establecindose en su lugar un antiqusimo
deseo social: la prueba de la sangre corrupta del sifiltico. Esto
fue lo que llev al grupo al xito. Las concepciones cientfic.as no
s.e basan meramente en las observaciones del material emprico, sino
tanto o ms en ideas cuya gnesis yace en el pasado remoto. Como
instrumento para recoger la conexin de las concepciones actuales
con su origen histrico, Fleck introduce el concepto de protoidea
o preidea. Denomina as a las concepciones surgidas en el pasado
que continan existiendo a pesar de todas las variaciones de los
estilos de pensamiento. Al recoger las pocas nuevas los elementos
de conocimiento de las pocas anteriores, las concepciones antiguas
pierden su contexto originario y son interpretadas de forma distinta
por la poca nueva, de acuerdo a su estilo de pensamiento. El valor
28
Lothar Schafer y Thomas Schnelle
que estas concepciones tienen para cada poca consiste en que su
contenido se entiende siempre de forma" nueva, de manera que ad-
quieren una funcin heurstica y reguladora de la investigacin. Jun-
to a los ejemplos de la medicina, Fleck menciona el atomismo anti-
guo, -la idea de los elementos y del compuesto qumico y el princi-
pio de conservacin de la materia como ejemplos de concepciones
formuladas mucho antes de su versin moderna y que funcionaron
como preideas de la investigacin cientfica. Las protoideashan
de considerarse como esbozos histrico-evolutivos de las teoras actua-
les y su gnesis tiene que comprenderse socio-cognoscitivamente (pa-
gina 72). Fleck utiliza el arsenal conceptual de la teora de la evo-
lucin q.e Darwin para describir el desarrollo de las teoras cient-
ficas. Habla de mutaciones -del estilo de pensamiento (pg. 73),
que pueden estar adaptadas o inadaptadas a su medio. De igual
forma que en la teora de la evolucin estas expresiones tienen que
acompaarse de una indicacin temporal, las teoras slo pueden
considerarse como adaptadas o inadaptadas dentro de un sistema
de opinin cerrado y acabado. La teoras o ideas desechadas, en co-
rrespondencia a los descubrimientos paleontolgicos de las especies
desaparecidas, reciben el nombre de enunciados fsiles. Desde esta
posicin holstica no se puede hablar, por tanto, de verdad o false-
dad, sino de concordancia o no con el sistema.
Fleck defiende esta posicin radicalmente, puesto que para l
no slo las presuposiciones tericas bsicas son relativas; todo hecho
es tambin dependiente de todos los dems factores que intervienen
en el sistema. Cada descubrimiento repercute en el engranaje de-
hechos (... ), que se mantiene en equilibrio mediante la interaccin
continua, pues es realmente una creacin nueva del mundo com-
pleto de un colectivo de pensamiento (pg. 150).
Cada variacin del estilo de pensamiento, de forma similar a lo
que ocurre con las mutaciones, contiene algo repentino y revolu-
cionario que lo convierte en algo as como una poca cerrada. El
entendimiento entre los partidarios de estilos de pensamiento dife-
rentes es imposible (pg. 83); las palabras no pueden traducirse y
los conceptos no tienen nada en comn con los nuestros (pg.189).
En todo caso, la ruptura revolucionaria no es un tema central para
Fleck, sino la instauracin y el desarrollo de los estilos de pensa-
miento, que son los momentos en los que mejor capta la evolucin
de la ciencia. En todo estilo de pensamiento hay que diferenciar dos
fases: la poca de clasicismo de una teora, en la que slo se
ven hechos que encajan perfectamente en ella; y la poca de las
complicaciones, en la que se hacen conscientes las excepciones (p-
gina 75). Fleck intenta de esta forma constatar regularidades his-
Introduccin 29
tricas especficas en el transcurso del desarrollo de las ideas (p-
gina 56). El convencionalismo epistemolgico resalta significativa-
mente limitado por la toma en consideracin de la condicionali-
dad histrico-cultural de la supuesta eleccin epistemolgica (p-
gina 56).
Esta persPectiva histrica y sociolgica no niega, de ninguna
manera, la referencia al hecho. Fleck recalca repetidamente que toda
ciencia emprica se tiene que ocupar de esta referencia. Si denomi-
namos con l como conexiones activas o libres a las constata-
ciones especficas ~ l estilo de pensamiento, entonces se puede c,a-
racterizar la postura de la' ciencia emprica de esta forma: aspira
con un mnimo de conexiones activas a un mximo de conexio-
nes pasivas, que son las que se establecen necesariamente en con-
traposicin a las constataciones activas. Lo que busca el investigador
es la resistencia de las constataciones pasivas ~ o n t r la arbitr.ariedad
de las determinaciones activas, pues ante esta resistencia o factici-
dad, el investigador puede sentirse sujeto pasivo. Las ,conexiones
pasivas se presentan como forma concreta ante el conocimiento del
investigador. El propsito general de todo trabajo cognoscitivo es,
por tanto, lograr la mayor coercin de pensamiento con la menor
arbitrariedad de pensamiento (pg. 141).
El movimiento hacia esta meta cognoscitiva no consiste, sin em-
bargo, en una acumulacin de saber, no se puede hablar de un
simple incremento del saber (pg. 140), el estilo de pensamiento
tiene que cambiarse y la armona de las ilusiones a l unida debe
romperse para que sea posible el descubrimiento de lo nuevo. Con-
secuentemente, Fleck, partiendo de su punto de vista colectivista,
ataca la historiografa de las ciencias, para la que el curso de la
historia va unido a los logros de los cientficos individuales. El logro,
considerado como una ruptura llevada a cabo por un solo cientfico,
es, a menudo, meramente el resultado de una reorganizacin pro-
ducida en el seno del proceso de la investigacin, pues las ideas sur-
gen, segn Fleck, en la circulacin de pensamiento de un colectivo
de cientficos. De esta manera, la concepcin de Fleck quizs se
.ajusta ms al modelo moderno de la investigacin que una concep-
cin histrica monumentalista, como la sostenida por Kuhn.
e) Laatimisin en el colectivo de pensamiento
Parece que Fleck fue el primero que percibi y valor la impor-
tancia de la formacin de los cientficos jvenes en el anlisis de la
estructura de la comunidad cientfica. El anlisis del modo de intro-
duccin en un campo de trabajo proporciona la mejor manera para
30
Lothar Schafer y Thomas Schnelle
descubrir de qu manera funciona un estilo de pensamiento, pues
la pertenencia al grupo y la identidad :con el mismo, la forma de
trabajo y el planteamiento de los problemas, el equipamiento terico
y la aplicacin prctica se adquieren en la fase concreta de forma-
cin, que es donde se conocen y se imitan los modelos. F1eck con-
sidera.los textos con los que se hace la iniciacin en un campo como
una institucin del colectivo cientfico y dedica a su anlisis la aten-
cin correspondiente. Tras esta iniciacin viene la adquisicin de
la. experiencia prctica, que slo se consigue mediante.la pertenencia
propiamente dicha al colectivo.
Dentro. del colectivo serolgico investigado por Fleck, el libro
del discpulo de Wassermann, Citron, Die Methoden des Inmuno-
diagnostik und Immunotherapie (Los mtodos del inmunodiagns-
ticoy de la inmunoterapia) tiene el grado de un catecismo con
el que se. realiza. la ceremonia iniciatoria en el campo de la reaccin
de Wassermann de acuerdo con el rito alemn. Debera esperarse
que el aglutinante del colectivo serolgico estuviese formado por
sus descubrimientos ms importantes. Sin embargo, Fleck nos mues-
tra cmo las seas de identidad, que caracterizan la comunidad sero-
lgica y que determinan su actuar, vienen dadas por una serie de
factores que tienen su origen en el pensamiento pre y extracient-.
fico. El que Citron hable de la enfermedad infecciosa de una
forma cientficamente superada es un cIaro ejemplo de ello. La idea
del organismo como una unidad independiente y cerrada en s misma
por fronteras fijas, en la que se introducen los grmenes dando lugar
a la infeccin, es una ficcin que est todava demasiado cercana a
la idea del demonio de la enfermedad. La biologa de la poca ofre-
ca ya,- por medio del concepto de sistema dinmico, el instru-
mento que habra permitido reformular los conceptos precientficos
de enfermedad y salud. Lo mismo cabe decir de la explicacin de
Ctron de la inmunidad, que proviene an de la poca de la
ilusin qumica. La individualizacin extrema de las toxinas, am-
boceptores, complementos y la de sus contrarios como 1asantito-
xinas, anticomplementos, etc., representa un concepto primitivo y
necesitado de transformacin de la joven teora de la inmunidad.
Si los comentarios de Fleck son ya certeros para los conceptos
tcnicos bsicos de la introduccin de Citron, lo son todava ms
para sus elementos metodolgicos generales, como, por ejemplo, el
papel de los procedimientos de control, los cuales son sobrevalo-
rados al darles categora de instancias independientes, el hecho de
que todos los hallazgos diagnsticos deban encuadrarse en un sistema
de entidades nosolgicas prefijado y el concepto mismo de especifi-
cidad. Estos aspectos dudosos, que son la base sobre la que luego
Introduccin 31
se constituye la exactitud cientfica del colectivo, los denomina Fleck
constituyentes del estilo de pensamiento del colectivo de serlo-
gos. Ellos determinan la direccin de los trabajos y los conectan con
la .tradicin especfica. Su carcter cuestionable no los hace innece-
sarios o irrelevantes. Son, para Fleck, fundamentales para la inves-
tigacin y no se pueden valorar' en trminos de verdad o error.
Estas concepciones sirvieron de impulso y proporcionaron satisfac-
ciones. Fueron superadas no porque fueran falsas, sino porque el
pensamiento se desarrolla (pgs. 110-111).
La introduccin en un campo de conocimiento es ms un adoc-
trinamiento que un estmulo del pensamiento crtico-cientfico. El
tiempo de aprendizaje -en la ciencia tanto como en la industria, el
,arte o la religin- se caracteriza por una sugestin de ideas pura-
mente autoritaria. Toda introduccin didctica es, por tanto, un
conducir-dentro, una suave coercin (pg. 151). Las especiales rela-
ciones de dependencia son fundamentales para un colectivo de pen-
samiento. Un ejemplo muy clarificador es la relacin entre maestro
y discpulo, que es para Fleck el reflejo de la relacin de la lite
con las masas, pues, por una parte, consta de confianza en los ex-
pertos y, por otra, de dependencia de la opinin pblica. De esta
manera, la comunidad formada por los introducidos de esa manera
adquiere un sentimiento de solidaridad intelectual (pg. 153). La
tradicin, la formacin y la costumbre son, segn Fleck, los facta-
res que dan origen a una disposicin a percibir y actuar conforme
a un estilo, es decir, de forma dirigida y restringida (pg. 131).
Por costumbre entiende Fleck la adquisicin paulatina de aquella
experiencia que es imprescindible en su concepto pragmtico de
ciencia. Esta eXPeriencia, obligatoria para todo novicio, representa
un elemento individual no transferible y, en cierto modo, irracia-
, nal, no legitimable lgicamente del saber (pg. 142).
Slo mediante la comparacin de la propia forma de trabajo con
la de otros investigadores del colectivo surge, como resultado de
la coercin de pensamiento transmitida sociolgicamente, algo as
como un conocimiento cientfico fctico. Igualmente, las experiencias
negativas y los e,rrores producen tambin un incremento de la expe-
riencia. Los muchos intentos fracasados y los errores cometidos son
tambin parte 'del material de construccin .del hecho cientfico (p-
gina 143).
f) La tendencia a la persistencia de los sistemas de ideas
La ,armona interna del estilo de pensamiento -su tendencia a
la persistencia- y la estructura del colectivo de pensamiento son,
32 Lothar Schafer y Thomas Schnelle
desde el punto de vista sociolgico, dqs caras de una misma carac-
terstica. La delimitacin por los especialistas de un campo de pro-
blemas dentro de la generalidad cientfica, es decir, el estableci-
miento de un pequeo crculo esotrico que se distingue de los no-
iniciados en dicho campo, supone el primer ncleo de identidad del
colectivo de pensamiento. Alrededor de l se establece un crculo
exotrico ms grande formado por los laicos formados que parti-
cipan en ese saber cientfico. Entre las dos esferas se dan formas
especficas de comunicacin. La base del saber exotrico es la con-
fianza en la competencia de los especialistas esotricos. El saber exo-
trico simplifica, deja al margen detalles y generaliza con el fin de
hacerse comprensible al laico. Recprocamente, el saber esotrico
depende, a su vez, del exotrico, pues este ltimo representa para
l la opinin popular y le sirve como fuente de legitimacin. La
relacin maestro-discpulo sera, segn Fleck, un reflejo de la rela-
cin entre lite y masa.
La dependencia intelectual es tambin fundamental para la rela-
cin entre los miembros de igual rango de una comunidad cient-
fica, pues se basa en una solidaridad intelectual al servicio de una
idea suprapersonal (pg. 154). Fleck constata que toda comuni-
cacin de pensamiento intracolectiva est dominada por un senti-
miento de dependencia especial. La estructura general del colectivo
de pensamiento conlleva que la comunicacin intelectual intracolec-
tiva produzca por razones sociolgicas (... ) el reforzamiento de las
creaciones intelectuales. La confianza en Jos iniciados, la dependen-
cia de stos con respecto a la opinin pblica y la solidaridad in-
telectual de los miembros que tienen la misma categora y estn
al servicio de la misma idea son fuerzas sociales orientadas al mismo
fin, que crean una especial actitud comn y que dan a los productos
intelectuales una solidez e impregnacin estilstica cada vez ms
fuerte (pg. 154).
A travs de este proceso de configuracin y estabilizacin como
entidad social, los colectivos de pensamiento forman sistemas de
ideas que aspiran a clarificar su campo objeta!. Cuanto ms fuertes
son esos estilos de pensamiento, ms influyente es su poder sobre
los miembros del colectivo. Si llegan a conseguir tanto poder de
sugestin como para hacer apartarse .a los miembros de sus pre-
supuestos originales, entonces construyen una armona de ilusio-
nes. No es, pues, extrao que se produzca casi forzosamente el
xito necesario para el mantenimiento de la estructura colectiva, ya
que los hechos contradictorios son apartados o simplemente reinter-
pretados de forma que encajen con el estilo y los ejemplos contra-
rios son tomados como dificultades iniciales que pueden ser resuel-
Introduccin
33
tas completamente en una fase posterior. Todo experimento condu-
cir a una confirmacin y con eso a un reforzamiento del estilo de
pensamiento. Con cada detalle aadido, con cada nuevo hecho des-
cubierto el sistema de ideas demuestra su pretensin de validez. De
igual forma que el colectivo desarrolla su .estabilidad, el estilo de
pensamiento y el sistema de ideas desarrollan su tendencia a la
persistencia frente a todo 10 opuesto. La tendencia a la persisten-
cia de los sistemas de ideas nos demuestra que hay que conside-
rarlos, hasta cierto punto, como unidades, como estructuras inde-
pendientes marcadas por un estilo (pg. 85). .
Fleck utiliza como ejemplos elocuentes de estos procesos las ilus-
traciones de los libros cientficos (pg. 82, 184 hasta 188). Dchas
ilustraciones no coinciden nunca con la realidad, siempre se dejan
de lado los detalles sin importancia -segn la peculiar interpre-
tacin de cada estilo de pensamiento- y los importantes se reto-
can, de tal forma que sugieren una conexiones objetivas que no son
sino conexiones acordes al estilo.
g) Los factores de la transformacn del estilo de pensamiento
Cmo se producen con esta tendencia estructural a la persisten-
cia y esta estabilidad los cambios y la dinmica de la investigacin
cientfica caractersticos de la ciencia moderna? Con otras palabras,
cmo pueden darse transformaciones fundamentales del estilo de
pensamiento?
Todo cientfico pertenece, adems de ,a su colectivo de pensa-
miento especfico, cuando menos al colectivo exotrico general del
mundo de la vida diaria; pero, normalmente, es miembro tambin
de otros colectivos de pensamiento cientficos y no cientficos. Estas
direcciones opuestas de los individuos no quedan aparte del trabajo
cientfico, sino que, ,antes al contrario, convergen en la comunca-
cin de pensamiento del colectivo. La asimilacin de la informacin
recibida por los miembros, del colectivo produce los estmulos nece-
sarios para la transformacin del estilo de pensamiento. Toda circu-
lacin interco1ectiva de ideas tiene por consecuenda un desplaza-
miento o transformacin de los valores de los pensamientos (p-
ginas 155-6).
En esa afirmacin subyace una tesis sobre el funcionamiento del
lenguaje y sobre la relacin entre los enunciados lingsticos y su
significado, que contiene una de las ideas ms interesantes de Fleck.
Para l, el significado del lenguaje es una institucin que no slo
posibilita -mediante su correcto entendimiento- una comunica-
bilidad y con ella la reproducibilidad de los conocimientos cient-
34 Lothar Schafer y Thomas Schnelle
ficos, sino que tiene tambin -por sq malentendimiento (despla-
zamiento del significado) inherente a toda comunicacin- una fun-
cin positiva en el desarrollo de la ciencia. El lenguaje ideal de los
empiristas lgicos deba evitar precisamente esos desplazamientos del
significado. La invariabilidad del significado es un postulado del
empirismo lgico. Sin embargo, la transgresin de este postulado es
necesaria -segn Fleck- no slo para el lenguaje ordinario sino
igualmente para el lenguaje de la ciencia. Los desplazamientos del
significado de los conceptos que tienen lugar en la Circulacin intra-
colectiva de pensamiento pueden ser tan grandes que impo-
sibiliten un entendimiento entre los miembros de colectivos surgidos
uno a partir del otro en el curso de la historia. De esta manera,
Fleck se adentra en la problemtica de la que, bajo el ttulo de la
inconmensurabilidad de las teoras, trataran tanto Kuhn como Fe-
yerabend.
La comunicacin de los resultados de la investigacin cientfica,
que se hace por encargo e inters pblico, exige una exposicin com-
prensible de aquellos, es decir, implica una tendencia a lo exot-
rico. La popularizacin pertenece tambin,. en cierta medida, a la
ciencia especializada, y Fleck le atribuye una importante funcin,
a pesar de que sea poco valorada por la consciencia del investiga-
dor. En la popularizacin se manifiesta el sentido comn, la per-
sonificacin del colectivo de pensamiento de la vida cotidiana; que
tiene que ser considerada como el donante universal para muchos
colectivos de pensamiento especiales (pgs. 155-6). La expresin
presentacin popular de la ciencia no es ciertamente del todo'afor-
tunada, porque parece dar a entender una presentacin aguada de los
resultados cientficos, mientras que, segn Fleck, tales concepcio-
nes populares tienen un importante papel para la ciencia. As, por
ejemplo, cuando se producen los cambios tericos dentro del colec-
tivo de pensamiento, se toman concepciones que provienen del mun-
do de la vida diaria para explicar la nueva identificacin de objetos o
de campos objetales. Adems, la posibilidad de descubrimientos nue-
vos se produce, segn Fleck, slo cuando se afloja la coercin de
pensamiento, es decir, cuando se cambia el significado de los tr-
minos al hacerse visibles otras posibilidades de significado en la
circulacin intracolectiva de pensamiento; en estos cambios se re-
curre casi siempre a concepciones exotricas populares.
Igualmente, Fleck considera que es en el saber popular donde
residen las normas ltimas o, como l las denomina, los valores
ideales como certeza, sencillez y grafismo. En todo caso, el espe-
cialista obtiene de las concepciones del saber populares la fe en estos
valores como ideales del saber (pg. 163).
Introduccin 35
Junto a las presentaciones populares, Fleck diferencia la ciencia
propiamente eSPecializada mediante los .tres tipos de su literatura:
la ciencia de revista, la ciencia de manual y la ciencia de los libros
de texto. La literatura de revista est marcada, segn Fleck, por el
sello de los provisional y personal: lo fragmentario de los problemas,
el carcter eventual del material, los especiales aderezos tcnicos y
el peculiar lenguaje de los artculos de revistas -el uso del nos-
otros como plural modestiae- as lo acreditan.
La misin de la ciencia de manual consiste, en cambio, en la
representacin de un sistema general ordenado, en el que ha des-
aparecido toda individualidad y que vive del pathos de la afirma-
cin despersonalizada y confrontada. El saber de manual no surge,
en todo caso, por la mera suma de los trabajos individuales publi-
cados en las revistas; ms bien se construye como un mosaico para
el que los trabajos concretos suponen las losetas que lo componen
(pg. 167). Entre la ciencia de revistas y la ciencia de manual existe
una relacin de tensin que hace posible la dinmica de la ciencia.
As, por una parte, la ciencia de revista aspira a ser recogida en un
manual, tal como muestran las conexiones de los artculos con el estilo
de pensamiento dominante plasmado en los manuales. De esta for-
ma, se hace explcito en la literatura de revistas que slo la com-
probacin y aceptacin por el colectivo puede hacer pasar de la
fase provisional y de tentativas de la investigacin a la de certeza
objetiva (pgs. 166 y ss.). Por otro lado, el saber de manual nece-
sita de los logros productivos, pues a pesar de gozar del status de
conocimiento establecido y fijo, marcha, sin embargo, siguiendo la
estela de los protagonistas de la investigacin. Es precisamente en
este ltimo extremo de la tensin entre la literatura de revista y la
ciencia de manual en donde mejor se aprecian los factores psicol-
gicos y sociolgicos que intervienen en el juego cambiante de
la investigacin institucionalizada. El plan de sistematizacin, esto
es, la ciencia de manual, surge, segn F1eck, en la circulacin
esotrica del pensamiento, es decir, en la discusin entre los espe-
cialistas, por medio del entendimiento y de los malentendidos mu-
tuos y a travs de las concesiones mutuas y de la recproca instiga-
cin obstinada. Cuando dos ideas entran en disputa, se activan
todas las fuerzas de la demagogia. Y casi siempre vence una ter-
cera, surgida a partir del entretejimiento de ideas exotricas, de
colectivos ajenos y de las litigantes (pg. 167). En el saber de
manual el estilo de pensamiento se convierte en coercin de pen-
samiento y en l queda articulado el momento normativo de la cien-
cia. En l se determina 10 que no puede pensarse de manera dis-
tinta, lo que debe ser desatendido o ignorado y dnde hay que bus-
36 Lothar Schafer y Thomas Schnelle
car con redoblada atencin. La disposicin para el percibir orienta-
do queda consolidada y adquiere una forma definitiva (pg. 171).
La dinmica de la ciencia se debe al hecho de que la ciencia ocurre
de hecho como un proceso institucionalizado de reparto del trabajo,
que incluye una diferencia entre los investigadores de lite y la
presentacin conformada de sus resultados. El investigador produc-
tivo. tiene que referirse a estas conformaciones del saber de manual
y sabe, sin embargo, que la exposicin de los libros de texto est
ya superada. Con eso se doblega al reconocimiento .general, aunque
sabe que la futura opinin oficial tiene que encontrarse entre los
t r ~ j o s fundamentales de -la literatura de revista. En esta comu-
nicacin necesaria entre estos dos grupos distintos de cientficos se
produce, tambin necesariamente, un desplazamiento del significado
que puede adquirir una, funcin de ampliacin del conocimiento.
Planteamientos y perspectivas para la continuacin
de la obra de Fleck
El estudio de casos de la historia de la medicina llev a Fleck
a un concepto totalmente nuevo de la investigacin cientfica, pues
hizo que se planteara y abordara cuestiones nuevas y que las cues-
tiones conocidas adquirieran una forma novedosa. Surge, as, en
Fleck el problema de cmo ha de determinarse la relacin entre his-
toria y teora de la ciencia. Se trata de lograr, mediante la elabo-
racin de la historia, enunciados sobre la constitucin de la cien-
cia, de deducir a partir del cmo fue el cmo debe ser? Cul
es la postura de Fleck entre la Escila de la teorizacin descriptiva
pero posiblemente no universalmente vlida y el Caribdis del teori-
zar estricto pero vaco sobre la ciencia?
En su teora comparativa del conocimiento Fleck busca clari-
ficar su planteamiento. El saber como agregado de opiniones sis-
tmico, demostrado, aplicable, evidente es aceptado. por todo colec-
tivo como algo natural. Pero lo que se considera como evidente,
demostrado, etc., vara en cada caso y, por tanto, tiene que anali-
zarse en cada caso. El dotar de contenido a esa racionalidad de un
estilo de pensamiento slo puede hacerse por investigaciones com-
parativas. Fleck cifra la ventaja de su planteamiento en su amplia
aplicabilidad, que permite comparar e investigar de forma unifor-
me el pensar primitivo, arcaico, infantil y psictico (pg. 98), as
como tambin los distintos colectivos de pensamiento cientfico. Por
medio de esa teora comparativa del conocimiento se logra una ma-
ximalizacin en comparacin con la forma de observar heredada.
Introduccin
37
De esta manera, Fleck somete a la teora de la ciencia al postulado
del mximo de experiencia, al que considera la ley suprema del
perisar cientfico. Un principio de pensamiento que permita per-
cibir ms detalles concretos y ms relaciones necesarias merece (... )
prioridad (pg. 69). Fleck se mueve aqu en un esquema de pen-
samiento parecido al que posteriormente formul Lakatos (1971 )
para la relacin entre la historia y la teora de la ciencia: merecen
prioridad o preferencia aquellas teoras de la racionalidad cientfica
que pueden explicar como racionales ms episodios de la historia
de la ciencia.
De esto se deduce la necesidad de hacer ms estudios comparati-
vos. No para someter a prueba la conveniencia de la reconstruccin'
de FIeck, basada en la serologa reciente, sino para poder contrastar
las leyes apuntadas por l. Entre estas leyes destacan las si-
guientes: 1) Cuanto ms se distancia una ciencia del pensar diario,
mayores se hacen los porcentajes de las conexiones activas. Cuando
las activas aumentan, tambin lo hacen inmediatamente las pasivas;
2) Las diferencias de opinin en un colectivo de pensamiento se
hacen tanto ms pequeas cuanto ms es el sistema
de las conexiones activas y pasivas; 3) El espacio libre disminuye
con la expansin de la ciencia y con ello el anlisis del conocimien-
to de los hechos se transforma en un anlisis del terror (pg. 131).
El libro de Fleck contiene una multitud de estmulos sobre los
que se podra y se debera seguir trabajando, ya sea por medio de
otros estudios histricos, ya sea mediante el anlisis sistemtico.
En el centro de este ltimo proceder tiene que situarse el concepto
de verdad. FIeck entiende por hecho cientfico aquellas percepcio"
nes que se experimentan como coercin impuesta por el estilor'esto
es, como formas (Cestalten) inmediatas. Fleck no pretende eli-
minar, mediante su modo de observacin sociolgico, ni la
ca a los hechos ni el concepto de verdad. Pero estos deben ser
reformulados sobre la base de las estructuras de los colectivos de
pensamiento. Aunque Fleck aporte en su ensayo algunos boce!,Os al
respecto, el problema no queda ni mucho menos agotado; De entre
las .soluciones conformes con el estilo reciben el apelativo de ver-
dad aquellas que son singulares y que slo son posibles de una
nica manera (pg. 146), esto es, cuya arbitrariedad est ms Jimi-
tada. La verdad adquiere carcter general cuando esa coincidencia
en la solucin se experimenta idnticamente por los distintos indi-
viduos del mismo colectivo. La verdad no se convierte en subje-
tiva, sino en relativa al estilo de pensamiento, especfica para cada
y esotrica. Pero Fleck afirma, por otra parte, que los
ideales de verdad, claridad y exactitud se derivan del colectivo exo-
38 Lothar Schafer y Thomas Schnelle
trico, es decir, del sentido comn, ya que pertenecen slo a la re-
presentacin popular del saber. Esto muestra que las relaciones entre
10 exotrico y 10 esotrico son plurisignificativas y necesitan todava
una elaboracin ms sistemtica.
Resaltaremos, por ltimo, que el trmino ciencia popular de
F1eck seala un aspetto cuyo significado parece empezar -a descu-
brirse hoy, cuando la funcin de los expertos se ve como algo pro-
blemtico y por primera vez se considera como tarea la justificacin
del cientfico ante la sociedad.
Fleck 'abord en su libro, hace cuarenta y cinco aos, una serie
de problemas distintos de la ciencia moderna que slo hoy son re-
conocidos como tales y que adquieren as actualidad.
Como ya se ha apuntado, las condiciones para la recepcin de
la publicacin del desconocido judo polaco eran en 1935 extraordina-
riamente desfavorables. Es cierto que el editor logr que se hicieran
veinte recensiones del libro en revistas alemanas, suizas, austriacas,
inglesas, italianas, polacas, holandesas, suecas y belgas, pero entre
todas ellas no hubo ninguna de filosofa de la ciencia; catorce apa-
recieron en revistas mdicas tcnicas, otras en revistas populares y
peridicos y slo en la seccin de recensiones de la revista belga
Revue des Sciences Philosophiques et Theologiques se hizo en 1937
una mencin en un-a revista filosfica. Por qu camino logr llegar
el libro, a pesar de todo, a Hans Reichenbach, entonces en 1stan-
bul, es desconocido. En cambio, es menos sorprendente que la ni-
ca mencin que ste le dedica (Reichenbach, 1938, p6g. 224 nota)
sea en un contexto irrelevante para Fleck. Sin duda, Fleck repar-
ti su obra tambin en Lww, pero la escuela de Twardowski no
mostr ningn inters en su discusin 3. La guerra y el internamien-
to le quitaron a Fleck poco despus toda posibilidad de hacer l
mismo algo ms por la difusin de la obra.
La primera mencin del libro de Fleck tras la guerra se hizo
tras su muerte, en 1962, en el prlogo de la obra de Kuhn (1962,
pgina IX). Segn nos cuenta en este prlogo, la indicacin sobre
Fleck parece haberla recibido Kuhn casualmente en la 50ciety 01
Fellows de la Universidad de Harvard y el planteamiento socio-
epistemolgico de Fleck le proporcion estmulos fructferos, aunque
stos no se especifican en concreto. Las estructuras que Fleck se-
ala en el colectivo de pensamiento y en el estilo de pensamiento,
por un lado, as como su periodizacin mediante factores de esta-
3 La nica excepcin fue una breve mencin de Irena Dambska, discpula
de Twardowski en la Universidad de Lwow, que carece completamente de
importancia (Dambska, 1937).
Introduccin
39
bilizacin y de transformacin, por otra, tienen anlogos en Kuhn,
aunque hay que constatar diferencias considerables. A pesar del gran
nmero de trabajos realizados en torno a la posicin de Kuhn, su
origen y sus afinidades, la relacin con Fleck sigue hasta ahora -so-
bre todo porque en el texto mismo no aparece referencia alguna a
Fleck- sin tratarse. Al menos, la mencin de Kuhn sirvi para po-
ner en marcha el estudio de Fleck.
El primero que llam la atencin explcitamente sobre el libro
fue W. Baldamus en 1966. El trabajo, que se ocupaba del papel
de los descubrimientos en las ciencias sociales, apareci de todas for-
mas seis aos despus. Sin embargo, donde Baldamus logr desper-
tar una consideracin ms amplia de Fleck fue en su artculo de
1977 y en la monografa The Structure 01 Sociological Inference
(1976). En este libro utiliza provechosamente para las ciencias so-
ciales la concepcin de Fleck de la evolucin del saber por cami-
nos errneos y casualidades. Trabajos posteriores de Baldamus co-
nectan con los conceptos de Fleck de la supervivencia histrica de
las concepciones cientficas en nuevos estilos de pensamiento (Schnel-
"le/Ba1damus, 1978) y del saber exotrico y esotrico (1980).
Schiiferseala tambin la importancia de F1eck para el tema de
la dinmica de las teoras y muestra la conexin entre el estudio de
casos de la historia de la medicina y la nueva concepcin de Fleck
del saber colectivo (1980).
Independientemente de lo anterior, se dio un segundo redescubri-
miento de Fleck en Amrica gracias a T. J. Trenn y R. K. Merton
(vase Merton, 1977). Ese redescubrimiento condujo a la traduccin
de Fleck al ingls ya su publicacin, hace pocos meses, en la Univer-
sity of Chicago Press (1979). Esta edicin lleva, -adems, un prlogo
de Kuhn.
D. Wittich (1973) aport desde la Repblica Democrtica Ale-
o mana una interpretacin marxista de F1eck. En Polonia, su patria,
el filsofo de Lublin Zdzislaw Cackowski publicar dentro de muy
poco un artculo biogrfico y metodolgico sobre Fleck (vase sobre
estos temas Rubaszko, 1979, y Piroznikow, 1979). Estos tres traba-
jos son las primeras publicaciones polacas que se ocupan de la acti-
vidad epistemolgica de Fleck.
Debe esperarse que con la nueva publicacin del libro las mlti-
ples ideas que contiene recibirn ahora la atencin y discusin tc-
nica que deberan haberlo convertido, hace ya cuarenta y cinco aos,
en un jaln de la teora de la ciencia.
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PROLOGO
Un hecho .mdico tomado del campo de la medicina es especial-
mente apropiado para nuestras reflexiones no slo porque} tanto his-
tricamente como en sus contenidos} se conforma de una manera
muy rica} sino tambin porque todava no ha sido estudiado episte-
molgicamente.
Qu es un hecho?
Se considera hecho lo fijo, lo permanente y lo independiente de
la opinin subjetiva del investigador, 10 contrapuesto a la transito-
- riedad de las teoras. Es la meta de todas las ciencias. La crtica de
los mtodos para establecerlos constituye el objeto de la teora del
conocimiento.
La mayor parte de las veces, la teora del conocimiento comete
un fallo fundamental: toma en consideracin, casi exclusivamente,
hechos comunes de la vida cotidiana o de la fsica clsica como los
nicos seguros y dignos de investigacin. De esta forma, se produce,
ya en el comienzo de la investigacin, una evaluacin ingenua que
tiene como consecuencia la superficializacin de los resultados. Ade-
ms, hemos perdido la posibilidad de conseguir un conocimiento cr-
tico del mecanismo cognoscitivo y damos por sentado el hecho, por
ejemplo, de que la persona normal tiene dos ojos. Este mecanismo
se nos ha vuelto tan evidente que no nos resulta problemtico, no
sentimos ya nuestra actividad' en este acto cognoscitivo, sino slo
nuestra pasividad total frente a una fuerza independiente, a la que
denominamos existencia o realidad. Nos comportamos en esto
como alguiep que realiza diariamente los actos rituales o acostum-
brados de una forma mecnica: sus acciones han dejado de ser una
actividad libre, se siente compelido a llevar a cabo precisamente s-
tos y no otros. Puede establecerse, quizs, una analoga con el com-
portamiento de una persona que participa en un movimiento de ma-
43
Por consiguiente} cmo se origin y de qu se compone este he-
cho experimental?
sas. Consideremos, por ejemplo, un visitante cualquiera de la Bolsa
que, al percibir el pnico de la tendencia a la baja slo como una
coaccin externa con existencia real, no se da cuenta en qu medida
contribuye su propia excitacin, de la que no es consciente en me-
dio de la masa, a crear ese estado de pnico. Por eso, los hechos co-
munes de la vida cotidiana son, en principio, poco apropIados para
la investigacin epistemolgica. Asimismo, los hechos fsicos clsicos
conllevan los inconvenientes de estar acostumbrados a ellos en la
prctica y el de su excesivo aprovechamiento t e r i ~ Creo, por tan-
to, que un hecho nuevo, cuyo descubrimiento no queda muy
lejano y que todava no ha sido considerado bajo todos sus aspec-
tos con fines "epistemolgicos, es el que mejor se adapta a los prin-
cipios de una investigadn sin prejuicios. Un hecho mdico, cuya
importancia y aplicabilidad no puede negarse, resulta especialmente
aprovechable porque est configurado de manera muy rica tanto his- "
trica como fenomenolgicamente. He elegido uno de los hechos me-
jor establecidos de la medicina: el hecho de que la llamada reac-
cin de Wassermann est en relacin con la sfilis.
44
Lww, Polonia
Ludwik Fleck
Verano de 1934
Captulo pr1mero
COMO SURGIO EL ACTUAL CONCEPTO
DE SIFILIS
Las entidades nosolgicas mstico-tica} emprico-teraputica}
patognica y etiolgica en su sucesin histrica
Podemos seguir retrospectivamente las fuentes histricas de la
sifilidologa (idea de la sfilis) de forma ininterrumpida hasta finales
del siglo xv. Esas fuentes contienen descripciones de una enferme-
dad ms o menos diferenciada (de 10 que se llama, conforme a la
denominacin actual, una entidad nosolgica), que se corresponde
histricamente, a pesar de los considerables cambios acaecidos en
su delimitacin y denominacin, con 10 que nosotros conocemos por
sfilis. La sintomatologa de la enfermedad experiment, igualmente,
similares transformaciones. Hacia el final de ese siglo desaparece de
nuestro examen retrospectivo la lnea de desarrollo del conocimiento
de la sfilis en una maraa indiferenciable de informes de la poca
sobre enfermedades de aparicin ms o menos epidmica, crnicas,
con sntomas cutneos y localizadas frecuentemente en los genitales.
En esta amalgama primitiva de las enfermedades ms diversas in-
tuimos, adems de la sfilis, otras enfermedades que con el trans-
curso de los siglos habran de cristalizar en entidades diferentes, ta-
les como la lepra, la sarna, la tuberculosis de la piel, de los hue-
sos y de las glndulas, la viruela, las micosis de la piel, la gonorrea,
el chancro blando, probablemente tambin el linfogranuloma inguinal
y muchas otras consideradas hoy todava como enfermedades derma-
tolgicas inespecficas, amn de enfermedades constitucionales ge-
nerales, como, por ejemplo, la gota.
La confusa situacin poltica reinante en la Europa de finales del
siglo xv, las guerras, hambres y catstrofes naturales -como las
45
46 Ludwik Fleck
olas de calor o las inundaciones- que afectaron a numerosos luga-
res causaron un espantoso aumento de todo tipo de epidemias y en-
fermedades 1. Su proliferacin y la horrorosa miseria a que dieron
lugar hicieron que aumentase la atencin de los investigadores, ini-
cindose de esta manera el desarrollo del pensamiento sifilidolgico.
Una circunstancia especial, sobre todo la constelacin astrolgi-
ca, contribuy al nacimiento de este pensamiento, o al menos alum-
br algunos de sus componentes. La mayora de los autores supo-
nen que la conjuncin de Saturno y Jpiter el 25 de noviembre de
1484, bajo el signo de Escorpin y en la Casa de Marte, fue la cau-
sa del mal venreo (Lustseuche). El buen Jpiter sucumbi ante los
malignos planetas Saturno y Marte. El signo de Escorpin, al que
estn sometidas las partes sexuales, explica por qu fueron los ge-
nitales el primer punto afectado por las nuevas enfermedades 2.
Si se tiene presente el papel dominante de la astrologa en aquel
tiempo, puede imaginarse fcilmente el efecto persuasivo de esta
explicacin astrolgica del origen de la sfilis sobre la investigacin
de la poca. Casi todos los autores antiguos aluden al origen side-
ral de la sfilis como causa primera y principal de la enfermedad
contagiosa. Praeterea, affectus hic secundum plurimum initium su-
mit in pudentis, indeque expanditur per universum corpus, neque
alius reperitur morbus, qui sic iniciatur. Sed existimo ego hoc con-
tingere propter Analogiam quandam inter pudenda et morbum hunc,
merito coelestis influxus, ut affirmant Astronomi, ex coniunctione Sa-
turni et Iovis in tertia escorpionis facie in 23 gradu transacta 1484
tumque aliarum stellarum fixarutn configuratione tune temporis si-
mul concurrentium, unde in logis temporum spatiis multi visuntur
morbi insurgere, simulque veteres deperire ut infra cIare ostendemus.
Cunque merito s'tellarum concursus morbus hic originem ttaxerit,
tumque ab eodem foveatur, praesertim a scorpionis signo, quod pu-
denda respicit ... 3.
1 1. Bloch, Iwan: De Ursprung der Syphilis, 1901 y 1911, Vol. 1, pg. 138.
Baas, Grundriss der Geschichte der Medizin, 1876, pg. 259. Hergt, Geschichte,
Erkenntnis und Heilung der Lustseuche, 1826, pgs. 47 y 56.
2 Bloch, 1. C., Vol. I, pg. 26.
3 Rinius, Benedictus: De morbo Gallico, tractatus, pg. 18. (<<Adems, la
condicin afecta la mayora de las veces la regin genital injcialmente, extendin-
cose desde all al cuerpo entero, ninguna otra enfermedad se inicia de esta mane-
ra. Supongo que esto est ocasionado por alguna afinidad entre los genitales y
esta enfermedad, y puede provenir de alguna influencia celeste, segn afirman
los astrlogos, surgida de la conjuncin de Saturno y Jpiter en la tercera cara
de Escorpio en el grado vigsimo tercero en 1484, as como de la disposicin de
otras estrellas fijas que ocurri simultneamente por entonces. Durante largo
tiempo se vieron surgir nuevas enfermedades, a la par que desaparecan otras
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 47
Unicamente si la explicacin dada a cualquier relacin se acopla
cap el estilo de pensamiento dominante, puede sta sobrevivir y des-
arrollarse dentro de una determinada sociedad. De esta forma, la as-
trologa contribuy a fijar el carcter venreo de la sfilis como su
primera differentia specifica. Las doctrinas religiosas, que vean en
la enfermedad un castigo por el placer pecaminoso y daban al coito
un significado tico especial, asentaron definitivamente este pilar b-
sico de la sifilidologa y le confirieron un carcter tico especialmen-
te marcado. Algunos atribuyen la causa de esta enfermedad a Dios,
que ha enviado la enfermedad porque quiere que ls hombres evi-
ten los pecados de la fornicacin 4.
Si la epidemia aport el material de investigacin, la calamidad
resultante supuso su acicate. La astrologa, como ciencia dominante,
y la religin, creadora del estado de nimo mstico, produjeron la
actitud psicosocial que potenci durante siglos la segregacin de los
enfermos y la consiguiente fijacin del carcter venreo, emocional-
mente acentuado, de la entidad nosolgica recin determinada. El
estigma de lo fatdico y de lo pecaminoso qued acuado sobre la
sfilis, estigma que se mantiene todava hoy en el sentir de amplios
estratos de poblacin.
Esta idea bsica de la sifilidologa, la teora de la naturaleza ve-
nrea de la sfilis 5 o consideracin de la sfilis como mal venreo
por antonomasia (Lustseuche kotexochen)) era sumamente abarcan-
te: comprenda no slo lo que hoy denominamos sfilis, sino tam-
bin otras enfermedades venreas que se han ido distinguiendo suce-
sivamente, como la gonorrea, el chancro blando y ellinfogranuloma
VIeJas, como mostraremos claramente ms adelante. Adems de que el origen
de la enfermedad se deriva de la posicin de las estrellas, sta es fomentada una
y otra vez especialmente por el signo Escorpio que rige las zonas pudendas... ).
4 Antonius Musa Brassavo1us: De morbo Gallico) Tractatus) citado segn
B1och, loe. cit.) Vol. 1, pg. 17.
s El nombre de morbus venereus proviene, segn parece, de Bethencourt
(1527), pero ya antes se haba subrayado la naturaleza venrea de la enfermedad.
Johann Widmann, Tractatus de pustulis et morbo qui vulgato nomine mal
Franzos apellatur 1497: Summopere tamen cavendum ne coitus fiat cum mu-
liere pustulato, imo neque cum sana, cum qua prius, brevi temporis spatio,
concubit vir pustu1atus, propter evitare contagionis pericumum. (<<Es, por
tanto, esencial abstenerse del trato sexual con una mujer afecta de. pstulas,
e incluso con una mujer sana con la cual un hombre afecto de pstulas haya
cohabitado en un breve espacio de tiempo, para evitar el riesgo de contagio.)
(Geigel, pg. 11). Almenar, De morbo Gallico libellus 1502: caveat hamo
a nimia conversatione cum infectis et praecipue a coitu cum infecta muliere,
et enim hic morbus contagiosus. (<<El hombre debera abstenerse del trato
ntimo con personas infectadas y especialmente de la prctica del .coito con
una mujer infectada, ya que esta enfermedad es contagiosa.) (Geigel, pg. 11).
6 Uno de los nombres antiguos de la sfilis. Las opiniones de Sudhoff sobre
los diagnsticos de la sfilis en el siglo XIV no estn generalmente aceptadas.
Las discusiones sobre esta enfermedad parece ser que no comenzaron antes
del final del siglo xv. Sudhoff, Der Ursprung der Sypbilis, 1913, pgs. 13 y 14.
inguinal. Pero la fundamentacin psicosociolgica e histrica de esa
idea era tan fuerte que hicieron falta :cuatrocientos aos para que
los avances cientficos en otros campos fueran lo suficientemente im-
portantes para completar, cn su influjo, una distincin definitiva
entre estas enfermedades. Esta tendencia ala persistencia demuestra
que no fueron las denominadas observaciones empricas las que lle-
varon a cabo la construccin y fijacin de la idea, sino que inter-
vinieron factores especiales anclados profundamente en la tradicin
y en la psicologa.
Pero este primer elemento del saber sifilidolgico, que se gene-
r hacia el final del siglo xv y durante el XVI, no fue el nico. Otras
tres ideas, provenientes de distintos estratos sociales y de diferentes
pocas, interaccionaron con l. Slo mediante esta influencia mu-
tua, su cooperacin y su' oposicin se lleg a la determinacin de la
sfilis como entidad nosolgica tal y como la conocemos en la ac-
tualidad.
La segunda idea proviene de los mdicos empiristas y de su pe-
culiarJorma de utilizar los remedios farmacolgicos. Sudhoff escribe
que gracias a la praxis de decenios, ciertamente a travs de vatias
generaciones, se aprendi a distinguir, del gran ejrcito de lasafec-
ciones dermatolgicas crnicas, un grupo que, tratado con pomada
de mercurio, reaccionaba favorablemente e incluso quedaba comple-
tamente curado...
Este saber teraputico se introdujo tambin entre los internistas.
As, a mediados del siglo XIV, en un inventario sinptico de las afec-
ciones drmicas que pueden llegar a curarse por medio de un tr-
tamiento con frotacin de pomada de mercurio, encontramos por
primera vez, entre la multitud enorme de las sarnas --es decir, de
los eccemas crnicos y enfermedades cutneas similares- la scabies
grossa 6.
Por tanto, Sudhoff ve en el uso del mercurio, cuyo empleo en-
tronca con la ms antigua metaloterapia, el verdadero y nico ri-
gen del concepto de sfilis. Esta teora me parece inexacta. En pri-
mer lugar,existen escritos antiguos sobre la sfilis en los que, a pe-
sar de considerarla una entidad nosolgica, el mercurio no se men-
ciona en absoluto. En segundo lugar, el mercurio era un medio muy
apreciado contra otras muchas enfermedades dermatolgicas, como
es el caso de la sarna y la lepra. En tercer lugar, si slo fuera de-
48 Ludwik Fleck
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico
49
terminante el efecto curativo del mercurio, no se pondran en rela-
cin con la sfilis las otras enfermedades venreas, como la gonorrea
y l chancro blando, sobre los que el mercurio no tiene ninguna re-
percusin. Por eso, el efecto curativo del mercurio es, en miopi-
nin, slo un factor secundario con la idea de la sfilis.
A pesar de esto, no se puede infravalorar su importancia, pues
la aplicacin del mercurio para la curacin de la sfilis se encontra-
ba muy extendida. Puede leerse, por ejemplo: Metallica praecipue
sunt argentum vivum o Compingitur autem materia cum iis me-
tallis et maxime cum -argento vivo, ego tathen magis utor cinaprio
quam sublimato 7. Curiosamente, se tomaba incluso la salivacin t-
xica durante la cura de mercurio como un efecto teraputico, como
evacuatio del veneno sifiltico. Sed utplurimum per sputum fit
(scl. evacuatia) ad quod faciendum nihil est argento vivo praestan-
tius 8.
La aplicacin de mercurio para el tratamiento de la sfilis fue
considerado tradicionalmente como natural. Aunque presentaba el
riesgo de intoxicacin, era de uso prcticamente obligado, pues era
tam nobilis, tamque multis nominibus utilis, ac necessarius mer-
curius 9. Con el tiempo Se fortaleci y generaliz el reconocimien-
to de la eficacia del mercurio y se emple tambin para el diagns-
tico ex juvantibus.
Pero hasta el siglo XIX no fue posible establecer de forma satis-
factoria un concepto definitivo de sfilis exclusivamente asentado
sobre el mercurio. Conforme a la idea de mal venreo por antono-
masia (Lustseuche katexogen)} la sfilis abarcaba tanto otras enfer-
medades venreas posteriormente diferenciadas mediante conceptos
patognicos y etiolgicos (la gonorrea, el chancro blando y sus com-
plicaciones) como afecciones genitales locales que todava hoy son
consideradas inespecficas, por ejemplo la balanitis. El mercurio
no ,tena ningn efecto sobre estas ltimas. Por tanto, para unir
los dos puntos de vista, el del mercurio y el del mal venreo, se
recurri a decir que a veces el mercurio no slo no cura el "mal
7 (<<Los remedios metlicos son principalmente el mercurio o un com-
puesto de otras materias con estos metales, principalmente mercurio, aunque
yo uso cinabrio ms que sublimado), Frizimelica, Franciscus: De morbo Gallico}
tractatus, p. 33.
8 (<<Tal evacuacin tiene lugar principalmente a travs del esputo y nada
es ms eficaz que el mercurio para provocarlo.) Ibid, p. 33.
9 (<<El mercurio tan noble, utilizable en muchos campos y necesario.),
Borgarutius, Prosperus: De morbo Gallico, methodus} 1567, p. 178.
10 Hergt, Geschichte, Erkenntnis und Heilung der Lustseuche, Hadamar,
1826. El libro lleva una dedicatoria curiosa: Al protxido de mercurio, al
xido de mercurio y a la sal de mercurio en reconocimiento a su gran mrito
en favor de la sufrida humanidad, con la veneracin ms profunda del autor.
11 (<<No pocos afirman, por eso, que no existe el mal francs. Porque lo
que nosotros llmamos mal francs engloba diversas afecciones.) Tomitanus,
Bernardus. De Morbo Gallico, libri duo, p. 66. Tomitanus cree haber propor-
cionado la contraprueba con la siguiente historia clnica: Juvenis erat, aeta-
tis 22 annorum, temperaturae sanguinae (<<Un joven de 22 aos de consti-
tucin sangunea) ... estudiante casto y aplicado en Padua, fue conducido a
casa de una atractiva prostituta por unos malos compaeros. Sequenti die
praeputio dolere coepit, ille nil cogitat. Ala vero die indoluit magis, tandem
adspieiens vider levem quandam erosionem in altera glandulae parte cum ru-
bore, inde caries adnata esto Diebus 14 tr.ansactis Bubo in femore supervenit,
que fue sajado y drenado por el mdico. Ubi vero menses tres praeteriissent,
coepit dolere, totus secundum articulos et depilare, factusque est deformis,
macer, lvens, piger, ad motiones ineptus moestus, gemebundus, et ad omnes
actiones impotens... , Medici consilio decoctum Guaiaci assumpsit, circa veris
dimidium, quo plene curatus et indicatus evasit,Dicant modo Paradoxorum
defensores -exige Tomitanus de los dudosos- an hic morbus, ab hac causa
emanans, sit ex antiquis affectionisbus, an novus et inauditus?)>> (<<Al da si-
guiente empez a dolerle el prepucio, a lo que l no prest mucha atencin.
Al otro da el dolor se increment, y cuando finalmente se decidi a inspec-
cionarlo, vio unas insignificantes erosiones con enrojecimiento en otra parte
del glande, en donde la putrefaccin ya haba comenzado. A los catorce das
venreo (Lustseuche), sino que incluso 10 agrava 10. Con esto se so-
lucionaba draconianamente el dilema. La idea del mercurio afectaba
slo al conocimiento de la llamada sfilis constitucional, es decir, al
estadio de enfermedad generalizada. El primer estadio de la sfilis,
el propiamente venreo, dado que estaba localizado en los genitales,
quedaba fuera de ella y perteneca al dominio de la idea del mal
venreo.
As surgieron y se desarrollaron juntos, ora concordantes, ora en-
frentados, dos planteamientos: 1) la entidad nosolgica tico-mstica
.mal venreo (Lustseuche), y 2) entidad nosolgica emprico-tera-
putica. Ninguno de estos enfoques se complet6 de forma conse-
cuente, sino que ambos, a pesar de ser mutuamente contradictorios,
fueron entremezclados. Elementos tericos y prcticos, apriorsticos
y puramente empricos quedaron amalgamados no segn las reglas
de la lgica, sino de la psicologa; en este ttum recoltum el em-
pirismo perdi6 un cuantioso terreno ante el empuje del apriorismo
emocional.
Hubo tambin mdicos que dudaron incluso de la existencia de
la sfilis. En un t ~ t o del siglo XVI puede leerse: Dicunt itaque
nonnulli haud extare Gallicum morbun, sed esse nostrorum homi-
num illusionem quandam. Nam quod Gallicum dicimus aiunt esse
diversas affectiones 11.
50 Ludwik Fleck
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico
51
Incluso a finales del siglo XIX existan todava dudas. El doctor
Josef Hermann, durante muchos aos (1858-1888) mdico jefe y
director del departamento de sfilis del Hospital Real e Imperial de
Wieden, en Viena, escribi hacia 1890: No hay sfilis constitucio-
nal 12. La sfilis era, segn su opinin, una enfermedad simple, lo-
cal, que nunca pasa a la sangre del paciente, que es completamente
sobrevino un bubn en el muslo: que fue sajado y drenado por el mdiro.
Despus de tres meses empez a sentir dolor en todas las articulaciones,
perdi el pelo y qued desfigurado, esculido, lvido, aptico, con dificultad
para moverse, deprimido, gimiente e impotente para cualquier accin... En
primavera tom guayaco preparado bajo consejo de su mdico, se rur com-
pletamente y fue dado de alta. Los defensores deberan decir al modo pa-
radjico -demanda Tomitanus a los que dudan- si esta enfermedad, surgida
. de esta causa, es una de las viejas afecciones o una nueva y desconocida.)
Quien lea esta historia con la esperanza ingenua de hallarse en presencia de
la santa observacin, del ver simple y concluyente, sufrir pronto una
desilusin. El caso no es, cuando menos, una caso puro. El perodo de incu-
bacin de la sfilis no dura nunca veinticuatro horas, a diferencia de 10 que
sucede en ocasiones con el chancro blando. Asimismo, los bubones purulentos
son tpicos del chancro blando, pero nunca de la sfilis. Por otra parte, los
sntomas secundarios descritos, que aparecen despus de tres meses, no per-
tenecen al chancro blando y pueden coresponder a la sfilis, pero igualmente
a cualquier otra enfermedad inespeefica. El extracto de guayaco -un re-
medio muy apreciado en aquel tiempo para el tratamiento de la sfilis- prue-
ba slo que el mdico conjeturaba que se trataba de sfilis. El supuesto efecto
curativo no demuestra tampoco nada, pues el extracto de guayaco no es nin-
gn medio especfico contra lo que hoy llamamos sfilis.
La historia clnica esboza una iJ;Ilagen esquemtica y vaga del mtico mal
venreo (castidad, seducin, castigo en los genitales, enfermedad general,. cu-
racin mediante extracto de guayaco): Su traduccin en un lenguaje mdico
moderno resulta imposible. Para nosotros no es, en modo alguno, un caso
tpico. Sntomas parecidos y la misma secuencia sintomatolgica podran apun-
tar a una mezcla de chancro blanco ms sfilis o de chancro blando ms una
enfermedad independiente no v n ~ r acaecida tres meses despus del contacto
venreo (vase al respecto la nota de la pgina 148l.
12 Hermann, Josef: Es gibt keine konstitutionelle Syphilis) Hagen i.W.,
1891, Este folleto hizo escuela y fue ampliamente citado. Tales opiniones
podan expresarse incluso doce aos despus del descubrimiento del agente
causal de la gonorrea por Neisser (1879) y dos aos despus del descubri-
miento del agente causal del chancro blando por Ducrey (1889). Hermann
apoyaba su teora en el hecho de que haba encontrado mercurio en las se-
creciones de pacientes diagnosticados por otros de sfilis constitucional y en los
obreros fabricantes de espejos que sufran de envenenamiento mercurial y que
manifestaban sntomas generals diversos, en parte muy parecidos a los de
los pacientes sifilticos. En esta hidrargirosis vea Hermann una enfermedad
constitucional, hereditaria y multifactica. Trataba a sus pacientes sin mer-
curio y afirmaba no haber visto nunca recidivas, sino slo infecciones fres-
cas, eventualmente recurrentes. Sus ideas no eran, por tanto, un mero error,
sino un sistema de pensamiento completo en s mismo: la realizacin del pos-
tulado vuelta a los tiempos premercuriales.
52 Ludwik Fleck
curable, que no deja consecuencias petmanentes y que no se trans-
mite ni sexual ni hereditariamente. Se manifiesta como chancro o
gonorrea, as como por todas. las secuelas de estas dos afecciones
primitivas. Por el ,contrario, todos los sntomas generales, esa com-
pleta multitud de. manifestaciones patolgicas que tan fuertemente
arraigan en la vida social de la humanidad e incluso en la de una ge-
neracin entera, no son en absoluto sfilis, sino exclusivamente el
producto del tratamiento con mercurio o de otras <;liscrasias. Para
l, la sfilis era todava el viejo mal venreo (Lustseuche)) inter-
pretado como una mera enfermedad local sin sntomas generales.
Una enfermedad general sifiltica debera contar como premisa su-
prema con la existencia de sfilis en la sangre, pero la existencia
de sangre sifiltica es un principio dogmtico, del que no se ha pro-
porcionado la ms mnima prueba. Hermann afirm que tampoco
en el futuro se encontrar en la sangre de los sifilticos signo pa-
tognomnico alguno de la sfilis.
A pesar de que sus puntos de vista estn -en comparacin con
el nivel de su tiempo-- fosilizados, este mdico de tercera fila es
especialmente importante para nuestra investigacin: atestigua la fuer-
za con la que la sfilis y el mercurio quedaron unidos e ilustra cmo
surgi, a partir del estado de perplejidad en el que estaban sumi-
dos los mdicos ante el poliformismo sintomatolgico de la sfilis,
una reclamacin generalizada a favor de una prueba sangunea
como medio de identificar con mayor precisin esta entidad nosol-
gica 13.
Por tanto, este concepto de sfilis era todava incompleto e in-
determinado. Los dos caminos que conducan a l eran mutuamente
contradictorios, contradiccin que tenda a hacerse tanto ms evi-
dente cuanto ms dbil se iba haciendo, con la progresiva transfor-
macin del estilo de pensamiento y el desenvolvimiento de nuevos
detalles sobre los fenmenos relevantes, la fascinacin de la idea
fundamental tico-mstica.
Este concepto era todava demasiado variable, estaba muy poco
entrelazado en el tejido del saber de entonces para ser una realiza-
cin definitiva, para tener una existencia objetiva y firme, para apa-
recer como indudable hecho real.
La claridad intelectual del cuadro de la enfermedad quedaba ve-
lada al no tenerse en cuenta factores importantes: no se prest nin-
13 Para Simon (hacia el 1850) el denominado mal venreo moderno no
es ms que una variante especial de la antiqusima lepra, que adquiri a fi-
nales del siglo xv} bajo circunstancias especiales, una independencia pavorosa
(Simon, Friedrich Alexander: Ricords Lehre von der Syphilis) Hamburgo, 1851-
52, pg. 3).
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 53
guna atencin a la diferenciacin entre las enfermedades venreas
con sintomatologa sistmica y aquellas que no tenan esta clnica o la
presentaban en raras ocasiones (gonorrea). Otros problemas que per-
manecieron insolubles fueron los de la sfilis hereditaria y la minus-
vala de los vstagos de padres luticos, los enigmas de la sfilis
latente y de la reaparicin de la enfermedad y la relacin, sobre
la que se aventuraron numerosas teoras, con otras enfermedades,
como 'la tabes, la parlisis progresiva, e! lupus y la escrofulosis. As
las cosas, hizo su aparicin la poca del saber multidisciplinar, ela-
borado sobre la base de la experimentacin. La historia recoge una
amplia serie de experimentos y observaciones sobre inoculaciones,
reinoculaciones y relaciones de inmunidad. Pero sera errneo creer
que los experimentos, por ms lgicamente que fueran concebidos,
proporcionaron siempre el resultado correcto. Son significativos
como embriones de un nuevo mtodo, pero no tuvieron ningn va-
lor como prueba. Hubo una polmica entre los partidarios de la
identidad de gonorrea, sfilis y chancro blando (teora de la identi-
dad) y los mdicos que pretendan dividir e! mal venreo (Lust-
seuche) en varias entidades nosolgicas. Varios mdicos, concreta-
mente Andr y Swediauer, han intentado probar la identidad de la
materia infectante de las dos enfermedades a partir del pus del chan-
cro y de la secrecin mucosa de la gonorrea. Despus de algunos ex-
perimentos con estas sustancias, se sostuvo que la toxina gonorreica
po.da producir algunas veces chancro y, viceversa, que la toxina
del chancro poda producir gonorrea. Esta opinin fue aceptada en
amplios sectores. Fritze, en cambio, consider ambas enfermedades
distintas, no genricamente pero s en especie 14. La diferencia con-
siste en que en algunos organismos la sustancia patgena es de-
masiado dbil para producir chancro, pero lo suficientemente fuerte
para generar gonorrea. Hunter 15 inyect pus de gonorrea en la piel
de los genitales de un hombre sano y obtuvo una lcera, seguida
de una tpica sfilis. Afirm la identidad de la gonorrea y de la s-
filis, pero diferenci el chancro blando de! duro e indurado, e! ni-
co que deba ser propio de la sfilis (teora de la dualidad). De esta
distincin surgi la teora de la pseudosfilis, una enfermedad seme-
jante a la sfilis, pero fundamentalmente distinta y no precedida de
chancro duro.
Posteriormente, otra escuela distingui la toxina gonorreica-de
la de la sfilis, pero consider la gonorrea como e! estadio primario
de una enfermedad constitucional general, llamada mal gonorrei-
14 Hergt, l. c., pg. 78. Los mdicos citados vivieron en el siglo XVIII.
15 John Hunter, 1728-1793.
16 Philippe Ricord, 1800-1889.
17 Con dos ramificaciones: una teora de la dualidad francesa y otra ale-
mana.
00 (Tripperseuche)} 10 que indica la influencia de la teora de la
sfilis (recurdese que la sfilis se haba denominado mal venreo
o Lustseuche). Los unitarios, (Ricord) 16, una escuela de la primera
mitad del XIX, separaron totalmente la gonorrea de la sfilis, pero
defendieron la identidad del chancro duro y blando y ~ l r o n de
una disposicin especial para afecciones generales de sfilis, necesa-
ria para que el chancro siguiese el estadio sistemtico. Finalmente
la nueva teora de la dualidad 17 distingui claramente la gonorrea
y el chancro blando de la sfilis.
Todas. estas observaciones se refieren slo a la cuestin de la
diferenciacin de las distintas enfermedades venreas, pero no a la
problemtica relacionada con el concepto de' sfilis como tal, por
ejemplo, a la relacin con la tabes o con la parlisis progresiva.
Estos problemas quedaron en suspenso hasta que el desarrollo etio-
lgico ypatognico de la segunda mitad del XIX Y del xx permitie-
ron abordarlos.
Pero si consideramos de una forma puramente terica el punto
de vista mantenido durante el siglo XVIII o la primera mitad del
siglo XIX, hay que hacer una serie de puntualizaciones. El concepto
de sfilis, que aqu slo nos interesa en tanto nos pueda indicar la
relacin existente entre sfilis y reaccin de Wassermann, puede ser
definido, a su vez, por otras afirmaciones que conectan con otros
conceptos. Si se contemplan los diversos conceptos de sfilis ex-
puestos -1) el de mal venreo (Lustseuche); 2) el emprico-tera-
putico de sfilis alrededor del mercurio;' 3) el concepto experimen-
tal-patolgico de los: a) unitarios; b) dualistas; c) defensores de la
teora de la identidad, etc.- nicamente bajo el aspecto de su es-
tructura formal e independientemente de sus conexiones histrico-
culturales, parece como si se tratase meramente de una disputa acer-
ca de una definicin convencional. Todos estos puntos de vista se
apoyaban en observaciones, a veces, incluso en experimentos, y nin-
guno puede ser declarado falso sin ms. Se puede definir la sfilis
de una u otra manera, pero la definicin determina indefectiblemen-
te ciertas conclusiones. Parece, pues, como si existieran en un prin-
cipio ciertas libertades que slo posteriormente, una vez efectuada
la eleccin, se convierten en conexiones necesarias. Esta opinin es
defendida, como es sabido, Jorel convencionalismo. Para los con-
vencionalistas, por ejemplo, existira la libertad de definir la sfilis
como mal venreo por antonomasia (Lustseuche katexochen)} 10 que
54 Ludwik Fleck
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 55
implicara la inclusi6n de la gonorrea, el chancro blando, etc., y la
renuncia no slo a una teraputica especfica, sino incluso a un m-
todo racional de tratamiento. Se podra construir tambin una de-
finici6n partiendo de la utilidad del mercurio. En tal caso se obten-
dra un concepto teraputico muy prctico para 10 que hoy conoce-
mos como estadio primrio y secundario, pero nos quedaramos
sin argumentaci6n para la inclusi6n del estadio terciario y de las
enfermedades metaluticas. Los unitarios y los dems se veran obli-
gados a aceptar una convencin muy complicada, pero tambin se
podra establecer una descripcin congruente con sus postulados.
Desde este punto de vista formal o convencional, hay conexio-
nes que estn abiertas a una elecci6n, es decir, conexiones libres,
y otras que resultan obligadas. El que reconoce la economa de pen-
samiento 18 como la facultad de elegir entre las conexiones activas
libres se sita en el terreno de la teora de Mach.
Pero, en primer lugar, los partidarios del convencionalismo y de
Mach no tienen en cuenta, o la tienen muy poco, la condiciona-
lidad hist6rico-cultural de la supuesta elecci6n epistemol6gica, de la
supuesta convenci6n. El siglo XVI no era libre para cambiar el con-
cepto mstico-tico de sfilis por uno cientfico-natural patognico.
Existe una conexi6n de estilo entre muchos -si no todos- los con-
ceptos de una poca, basada en su influjo recproco. Por eso se pue-
de hablar de un estilo de pensamiento que determina el estilo de
cada concepto. La historia ensea que pueden producirse fuertes
disputas sobre la definici6n de los conceptos. Esto demuestra en qu
poca medida a las convenciones posibles, iguales desde un punto de
vista 16gico, se les otorga un valor similar, y esto independientemen-
te de razones utilitarias de cualquier tipo.
En segundo lugar, pueden constatarse regularidades hist6ricas es-
pecficas en el curso dd desarrollo de las ideas, es decir, fenmenos
generales caractersticos de la historia del conocimiento que se ha-
cen evidentes al observador del desarrollo de las ideas. Por ejemplo,
muchas teoras viven dos pocas: primero una clsica, en la que todo
curiosamente concuerda, y despus UliJ.a segunda, en laque las ex-
cepciones empiezan a hacerse notar. Es tambin evidente que algu-
18 A posteriori, toda concepcin parece ser econmica, especialmente cuando
se est acostumbrado a ellas. Si los costes de inversin no prometen quedar
amortizados en un tiempo determinado por la ganancia de los nuevos efecti-
vos economizadores, un efectivo existente es siempre ms econmico que uno
proyectado. Dado que las concepciones tienen una duracin limitada, sus
reelaboraciones son casi siempre antieconmicas. Dudo que la economa de
pensamiento haya sido decisiva alguna vez en la prctica, salvo en problemas
totalmente carentes de importancia.
nas ideas aparecen mucho antes que sus razones racionales y total-
mente independientes de ellas. Adems, el entrecruzamiento de al-
gunas corrientes de ideas puede producir fenmenos especiales. Por
ltimo, .. cuanto ms sistemticamente est construida una rama del
saber y ms rica sea en detalles y en conexiones con otras ramas,
tanto menor ser la diferencia de opiniones en ella.
Si se tienen en cuenta tanto las relaciones generales histrico-
culturales como las especiales de la historia del conocimiento, se
restringe el convencionalismo significativamente. En lugar de la
eleccin libre y racionalista aparecen las condiciones especiales
mencionadas. Sin embargo, siempre se encuentran en el con-
tenido cognoscitivo otras conexiones que no son explicables ni por
la historia ni por la psicologa (ya sea sta individual o colectiva).
Justamente por eso parecen relaciones reales, objetivas y
verdaderas. Las denominamos relaciones pasivas, en oposicin
a las que calificamos de activas.. As, en nuestra historia de la
sfilis, la agrupacin de todas las enfermedades venreas bajo
el concepto genrico de mal. venreo (Lustseuche) fue una cone-
xin activa de los fenmenos explicable histrico-culturalmente. Por
el contrario, en la frase citada anteriormente a veces el mercurio
no slo no cura el "mal venreo" (Lustseuche)J sino que incluso lo
agrava la limitacin del efecto curativo del mercurio describe una
conexion pasiva con respecto al acto cognoscitivo. Est claro que
esa relacin pasiva sola no podra haberse ni siquiera formulado sin
el concepto previo de mal venreo (Lustseuche), de la mis-
mamanera que el concepto de mal venreo contiene tambin, jun-
to a elementos activos, otros pasivos.
Aparte de esta teora de las relaciones activas y pasivas y de su
interconexin ineludible, la historia del desarrollo del concepto de
sfilis pone de manifiesto el significado limitado de un experimento
concreto frente al conjunto de la experiencia en ese campo, forma-
da con experimentos, observaciones, facultades y transformaciones
conceptuales. Incluso un heroico experimento crucial, como el que
realiz Hunter, no prueba nada, pues su resultado puede y debe
valorarse hoy. como una casualidad o un error. Hoy est claro que
una mayor experiencia en el campo de la inoculacin hubiera desen-
gaado pronto a Hunter. Entre el experimento y la experiencia con-
cebida de esta forma existe una diferencia muy importante:. mien-
tras que el experimento puede interpretarse como un simple sistem-a
de pregunta-respuesta, la experiencia tiene que concebirse como un
complejo proceso de entrenamiento intelectual, basado en una ac-
cin recproca entre el cognoscente, lo ya-conocido y lo por-conocer.
La adquisicin de facultades fsicas y psquicas, la acumulacin de
56 Ludwik Fleck
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 57
una cierta cantidad de observaciones y experimentos y la habilidad
para moldear y transformar los conceptos forman, sin embargo, un
todo incontrolable lgico-formalmente, en donde la accin 'recproca
de sus componentes impide completamente cualquier consideracin
lgica sistemtica del proceso cognoscitivo.
Por tanto, ninguna epistemologa especulativa posee razn de
ser, incluso si es el resultado de una deduccin a partir de unos po-
cos ejemplos. Hay todava mucho campo que investigar emprica-
mente y que descubrir en el proceso del conocimiento.
Volviendo a nuestro tema y ocupndonos de la historia posterior
del concepto de sfilis, tenemos que mencionar otras dos ideas que
completaron su configuracin actual: por un lado, el concepto de
la sfilis como entidad nosolgica patognica (en el sentido amplio
del trmino) y,por otro, la idea de la sfilis como entidad etiolgi-
ca diferenciada.
Reflexiones patognicas sobre la sfilis, es decir, ideas sobre el
mecanismo de las asociaciones patolgicas, aparecen ya en los pri-
meros escritos sobre la sfilis. Estaban concebidos casi invariable-
mente sobre la base de la teora de la discrasia, la teora de la mez-
cla de humores nocivos y corruptos. Esta teora o, mejor dicho,
esta frase vaca, pues dispona tan slo de diez combinaciones posi-
bles mediante las que todas las enfermedades deban ser explicadas,
domin por entero la medicina. Describir sus peripecias detallada-
mente escapara del mbito del presente trabajo. Sin embargo, hay
que destacar una circunstancia importante: la idea de la sangre co-
rrupta de los enfermos de sfilis surgi de la teora general de la
mezcla de humores.
Esta alteratio sanguinis era una expresin muy popular para ex-
plicar todas las enfermedades generalizadas 19, pero, mientras que
para otras enfermedades fue perdiendo fuerza, en el caso de la s-
filis fue adquiriendo cada vez ms riqueza de contenido. As, po-
demos leer frases como Forte cum ossa vel panniculi et nervi nu-
triantur sanguine melancholico, qui cum infectus sit a mala quali-
tate, non convenienter transmutatur in sustantiam nutriti, hinc fit,
ut superfluitates, plurimae multiplicentur, quae ibi stantes, sunt causa
dolorom praedictorum 20 --:-una explicacin del dolor seo en la s-
19 Leemos, por ejemplo, en Sydenham, Thomas: Opera medica, Venecia,
1735, pg. 3: Febres autem speciatim quod attinet... appelationes quibus
dignoscuntur ab insigni aliqua alteratione sanguini impressa. (<<Pero especial-
mente las fiebres [tienen] nombres que indican los cambios que tienen lugar
en la sangre.) '.
20 (<<Cuando los huesos, msculos o nervios se nutren con sangre melanc-
lica, que, a causa de que est infecta, es de mala calidad y no es conveniente-
mente transformada en materia nutricia, ocurre que las secreciones son incre-
mentadas grandemente y all donde se acumulan son la causa del dolor ya
mencionado). Montagnana, Bartholomeus: De morbo Gallico) consilium) p-
gina 3.
21 (<<y durante los tiempos de fiebres epidrmicos una misteriosa mala ca-
lidad del aire corrompe el corazn, la respiracin y la sangre). 1bidem.
22 (<<La sangre, especialmente de. los sifilticos, pasa de su estado bueno a
otro malo y preternatural). Tomitanus, op. cit.) pg. 74.
23 (<<Cuando es descubierto se ven claramente que costras .y lceras se en-
cuentran bajo la superficie. La causa es en verdad la sangre excesivamente ca-
liente y espesa, infectada de una cualidad venenosa). Ibid.) pg. 88.
24 (<<Est convenido que realmente no hay diferencia en los que sufren el
mal francs, porque a partir del comienzo mismo de esta enfermedad la san-
-gre est ensuciada por una infeccin que la ataca sin corromperla, 'por la que
pasa inadvertida). Ibid.) pg. 113.
2S (<<El mal francs es una condicin causada por una infeccin universal
en la masa sangunea [Caetanus]). Citado segn Gdge1, AIois: Geschichte)
Pathologie und Therapie der Syphilis) Wurzburg, 1867, pg. 12.
26 (<<La sangre, dejando su estado natural, es hecha cambiar [Fallopio]).
Geige1, op. cit.) pg. 39.
27 Ibid., pg. 70.
28 Bloch, loe. cit., pg. 98.
29 Bruck, CarI.: Handbuch der Serodiagnose der Syphilis, Berln, 1924, p-
gina 1.
filis-; Et sicut tempore febrium epidemialium, mala qualitas oc-
culta existens in aere, respicit ipsum cor, spiritus et sanguinem cor-
rumpendo 21; Sanguis (scil bei Syphilis) a bono ad malum et prae-
ter naturalem habitum convertitur 22; Ric vera adapertis, ulcus
et crustas subesse perspicuo cenitur. Causa vera est sanguis abunde
fervens et crassus, venenosa qualitate infectus 23; Neque hoc, valde
alienum esse constat in his, qui Gallico malo laborant, quando per
eius morbi initia, sanguis commaculetur contagione a,dhibita, absque
putridinis, minima quidem nota 2\ Morbus Gallicus est passio oriens
ab universale infectione in massa sanguinea (Cataneus) 25; Sanguis
a naturali statu recedens immutatur (Fallopia) 26.
Ahora bien, la sfilis es una enfermedad extremadamente pleo-
mrfica. Con frecuencia leemos en tratados antiguos que es una en-
f ~ r m e proteiforme, que su naturaleza recuerda, por sus muchas
formas, al proteus o camalen 27. Bloch escribe que apenas exista
una enfermedad, un sntoma al que no se pudiera relacionar con la
sfilis 28. Se buscaba, por tanto, lo comn, lo especfico en la sangre
corrupta!
Los intentos de hacer posible un diagnstico de la sfilis a par-
tir. de la -sangre se remontan a la poca en la que el conocimiento
de la patologa de esta enfermedad adquiri una estructura ms de-
finida y se hizo ms y ms patente la enorme pluriformidad del cua-
dro clnico 29.
58 Ludwik Fleck
La gnesis y el desarrollo de un hecbo cientfico 59
Antes se conceba la sustancia infecciosa como un lquido fuer-
te, corrosivo, que mezclado con la sangre daba lugar a una forma
independiente 30. Posteriormente, cuando se extendi ms y ms
la opinin de que la sfilis dependa de la alteracin de la sangre
y de otros humores 31, la erupcin sifiltica fue considerada como
un intento de la naturaleza de buscar una salida para expulsar la
sustancia patgena 32 a travs de la piel. Morbus Gallicus est pus-
tulae ex varia humorum corruptione generatae (Leonicenus) 33. La
curacin se vea. como una purificacin o suavizamiento de la sangre.
Membra enim sanguinem infectum pro suo alimento deputatum,
cum ad ipsa nutrienda venerit, spernunt, et ad cutem tanquam ad
emunctorium totius corporis a natura eXPellitur. Unde primum gig-
nitur accidens, cutis videlicet defoedatio, et hinc est, quod exoriun-
tur mstulae saphat et cutis asperitates, defoedationesque (Cata-
neus) 34.
Hacia el ao 1867 escribi Geige1: Que la sangre, en cuanto
reservorio nutriciona1 general, sufre en el transcurso de la sfilis cier-
tas alteraciones materiales, podemos achacarlo razonablemente a las
anomalas de la nutricin ya explicadas, as como que esas alteracio-
nes no son las mismas en todas las fases de la sfilis 35.
En 1894 escribe Reich, despus de enumerar todos los sntomas
posibles e imposibles de la sfilis 36: Todo esto ha de atribuirse ne-
cesariamente a las modificacibnes qumicas de la sangre; La san-
gre de los sifilticos difiere necesariamente de la de los sanos, como
demuestran las distintas manifestaciones de la enfermedad y como
fue probado por E. J. Gauthier, que encontr disminuidos el agua
30 Wendt, Johann: Die Lustseuche in allen ihren Richtungen und in allen
ihren Gestalten) Viena, 1827,. pg. 36.
31 Bierkowski, Ludwig J. S.: Choroby syfilityczne} 1833, pg. 36.
32 Hergt, Geschichte} Erkenntnis und Heilung der Lustseuche) 1826, p-
gina 58.
33 (<<El mal francs consiste en bubos causados por la variada corrupcin
de los humores [Leonicenus]). Citado segn Geigel, loe. cit.} pg. 7.
34 (<<Debido a que los miembros rechazan, cuando llega, la sangre infec-
tada, que es distribuida para su nutricin, sta es expelida desde todo el cuer
po a travs de la piel que acta como un pauelo. As ocurre al comienzo un
ensuciamiento de la piel, que es seguido del surgimiento de ampollas ptridas
y asperezas cutneas y ms tarde de la de la piel [Caetanus]).
Citado segn Geigel, lot;o cit.) pg. 19.
35 Geigel, loct. cit.} pg. 223. Tambin hay aqu un intento exhaustivo de
analizar las transformaciones de la sangre.
36 Reich, Eduard: aber den Einfluss der Syphilis auf das Familienleben}
Amsterdam, hacia el ao 1894. Segn Reich, la sfilis incluye tambin las ca-
ries de cualquier hueso, abscesos de psoas y abscesos lumbares, tisis en cual
quier forma, enfermedades tuberculosas, raquitismo, nervios enfermos, alma
enferma, constitucin quebradiza, etc.
37 Se dice que el ensayo de Waller... tuvo xito en el ao 1850. Her-
mann, loe. cit., pg. 24. Se dice!, es decir, el autor duda que haya sido as,
dado que es incompatible cop su teora. Adems del de Waller hubo una
serie de intentos: el del annimo del Palatinado, el de Lindwurm, el de Pelli-
zari, entre otros.
38 Hermann, loe. cit., pg. 26. Hermann ve aqu solamente una transmisin
mediante las secreciones de la piel, no por la sangre.
39 Hermann, loe. cit., pg. 32.
40 Bruck, Carl: Handbueh deT Serodiagnose der Syphilis.
y el cloruro de sodio. Hacia esta poca comienza a concretarse, por
tanto, ladea de la sangre sifiltica.
Hermann, al que ya conocemos como una especie de outsider y a
cuya lucha homrica contra' el dogma de la sangre sifiltica ya
nos hemos referido, describe algunos experimentos de la poca con
los que se intentaba probar los cambios de la sangre sifiltica. Hubo,
por consiguiente, experimentos para transmitir la sfilis a travs de la
sangre 37. Otro argumento expuesto a favor de la sangre sifiltica
es el hecho de que la sfilis es contagiable por medio de la inyeccin
de vacuna 38 Hermann narra adems cmo en una sesin de la
Sociedad Mdica de Viena el 12 de enero de 1872, un hijo joven
de Esculapio (doctor Lostorfer) dijo que las investigaciones realiza-
entonces de la sangre no haban proporcionado ningn re-
sultado aprovechable debido al mtodo errneo en las mismas. Afir-
ma ser el descubridor, o mejor, el inventor de los compsculos de
la sfilis, que slo existen en la sangre de los sifilticos y cuya existen-
cia en ella permite un diagnstico exacto de la sfilis constitucional.
Pocos das despus se demostr la falsedad del mtodo, dado que
esos hemticos sifilticos no son,de ninguna manera,
un rasgo especfico de la sfilis. Esto indica que ya en aquel tiempo
se hacan anlisis de la sangre de los sifilticos mediante to-
do tipo de recursos qumicos y microscpicos 39. Sobre esto in-
forma con mayor exactitud Bruck 40. Las numerosas investigacio.
nes biolgico.qumicas anteriores de la sangre de los sifilticos tam-
poco haban conducido a ningn resultado valioso para el diagnsti-
co.Los cambios en el nmero de corpsculos sanguneos, el conte-
nido de la hemoglobina y del hierro no pudo ser tenido en cuenta
para el diagnstico tras las investigaciones de Neumann-Konried,
Reiss, Stonkovenoff-Selineff, Liegeois, Malassez, Rille, Oppenheim
y Lowenbach. La disminucin de la resistencia de los hemates en
la lues, afirmada por Monnod, Verrati, Serrentino y especialmente
por Justus, que se debe manifestar en un descenso del contenido de
hemoglobina tras la primera inyeccin de mercurio, no pudo ser con-
firmada por Nagelschmidt. Igualmente, tampoco se culminaron las
investigaciones sobre un i?cremento del contenido de alb:mina en
60 Ludwik Fleck
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 61
la sangre sifiltica (Ricoord, Grossi, entre otros) y las realizadas sobre
cambios de reaccin, determinaciones del punto de congelacin,etc.
De la misma manera', los trabajos de Detre y Sellei sobre la agluta-
nibilidad de la sangre lutica y normal, as como los de Nagelschmidt
sobre el efecto de aglutinacin, de hemlisis y de precipitacin del
suero lutico, realizados ya bajo el signo de la teora modern de
la inmunidad, tampoco tuvieron ningn xito prctico.
De esta manera, se empezaron aprobar, con una sorprendente
tenacidad sin precedentes todos los mtodos posibles para demostrar
y realizar la vieja idea de la sangre sifiltica, hasta que, por fin,
se consigui la llamada reaccin de Wassermann. Este descubrimien-
to constituy el comienzo de una lnea de investigacin muy impor-
tante y fue uno de esos hechos que hacen poca, como se puede afir-
mar sin pecar de exageracin.
En primer lugar, esta prueba permiti el establecimiento de nue-
vas fronteras en el concepto de sfilis, principalmente en el mbito
de los estadios secundario y terciario y muy especialmente en el
rea de las llamadas enfermedades metaluticas, es decir, de la tabes
dorsal y de la parlisis progresiva. A esto sigui la solucin de Jos
problemas de la les hereditaria y de la les latente. A continuacin
se rechazaron definitivamente las conexiones fantsticas con otras en-
fermedades tales como tisis, raquitismo, lupus, etc., ciertamente como
resultado de la ntima cooperacin con las investigaciones realiza-
das en otros campos.
Pero con la reaccin de Wassennann tambin surgi y se des-
arroll una disciplina nueva como ciencia independiente: la serolo-
ga. La conexin original entre la serologa y la reaccin de Wasser-
mann pervive todava en la terminologa del lenguaje mdico dia-
rio: a menudo se llama a la reaccin de Wassermann sencillamente
la prueba serolgica.
Al mismo tiempo, la reaccin repercuti sobre el concepto etio-
lgico de la idea de sfilis, base sobre la que se defina a la entidad
nosolgica en el estadio primario. Con esto qued trazada la frontera
actual de la sfilis.
Es muy difcil, si no imposible, describir correctamente la histo-
ria de un campo. del saber. Esta se compone de muchas lneas de
desarrollo de ideas, que se cruzan y se influyen mutuamente. Todas
ellas tendran que ser representadaS-,__primero, como lneas continuas
y despus, en un. segundo momento, con todas las conexiones esta-
blecidas entre ellas. En tercer lugar, se tendra que trazar, simul-
tneamente y aparte, la direccin principal del desarrollo, tomada
como una media idealizada. Por tanto, es como si quisiramos repro-
ducir, por escrito y con fidelidad al desarrollo natural, unaconver-
Ludwik Fleck 62
sacin muy animada, en la que varias personas hablasen simultnea-
mente unas con otras intentando imponer su voz sobre las dems
y en la que hubiera, sin embargo, una idea comn que va cristali-
zando. Tendramos que interrumpir constantemente la continuidad
en la lnea de pensamiento que se va describiendo para introducir
otras lneas, a menudo habra que dejar en suspenso la princi-
pal de desarroll9 por explicar ciertas conexiones y, por ltimo, una
gran cantidad de material debera omitirse para mantener la lnea
principal idealizada. Un esquema ms o menos ocupara
entonces el lugar de la descripcin de una interaccin dinmica vital.
Tendra ahora que remontarme nuevamente muy atrs si qui-
siera trazar cm fue cristalizando la idea del agente de la enfer-
medad, desde las ideas del espritu simblico-mstico y del gusano
como causantes de la, enfermedad, pasando por los conceptos del
txico y del eontagium vivum, hasta llegar a la idea moderna de la
bacteria como agente causal. Debera mostrar asimismo cmo se
empez a relacionar la idea del agente patgeno con la de la sfilis,
cmo se diluy esta relacin durante un cierto tiempo y cmo vol-
vi a surgir de una forma nueva y qued fijada definitivamente.
Sin embargo, una descripcin detallada de estos acontecimientos
es innecesaria, porque son muy parecidos a los ya mencionados en
el relato del desarrollo de la idea de la sangre sifiltica y no aportan
ninguna novedad a la teora del conocimiento. Pero una diferencia
fundamental s merece ser mencionada: ya antes de la prueba di-
recta de la existencia de agentes causales especficos, existan indi-
cios indirectos de la naturaleza contagiosa de la enfermedad, puestos
de manifiesto tanto en la observacin como en la experimentacin.
Se hallaron analogas con otros campos de la patologa, en los que
la idea del agente causal ya haba repercutido positivamente en aque-
lla poca tan inclinada a la bacteria. El descubrimiento del agente
causal se debe, realmente, a bacterilogos, situados al margen de
la idea de sfilis. Por el contrario, la reaccin de Wassermann se
gener a partir de la sifilido10ga y se convirti posteriormente en
una ciencia especial: la serologa.
El descubrimiento de la Spiroehaeta pallida fue el resultado del
trabajo lgico y constante llevado a cabo por funcionarios. Tras varios
experimentos fallidos para descubrir el agente causal de la sfilis
realizados por otros investigadores, ]. Siegel, en los aos 1904-y
1905, descubri en varias enfermedades contagiosas -viruela, fie-
bre aftosa, escarlatina y sfilis- unas estructuras, en las que vio los
agentes causales hasta entonces deconocidos, y pens que estas for-
maciones estaban constituidas como protozoos. En vista de la impor-
tancia que el descubrimiento de Siegel, caso de confirmarse, tena,
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 63
el entonces director de la Oficina Imperial de Sanidad, doctor Koe-
hler, le pareci conveniente tener un criterio de valoracin inde-
pendiente, basado en algunas comprobaciones llevadas a cabo en
la Oficina de Sanidad 41. Tras una reunin que tuvo lugar el da
15 de febrero de 1905 bajo la direccin del presidente doctor Koe-
hler, el miembro de la Oficina de Sanidad, el consejero de gobier-
no dctor Schaudinn, se encamin, por orden de aqulla y acom-
paado del entonces colaborador comisarial doctor Neufeld, al des-
pacho del director de la Real Clnica Universitaria para Enferme-
dades Dermatolgicas y Venreas, profesor docto! Lesser, para pre-
guntarle, por encargo del seor Presidente, si estaba dispuesto a
apoyar con los materiales necesarios a la Oficina de Sanidad en las
investigaciones sobre el agente de la sfilis. El profesor Lesser se
declar conforme y propuso a su primer asistente, el mdico jefe
doctor Hoffmann, como colaborador adicional en estos trabajos.
El 3 de marzo de 1905, Schaudinn consigui detectar la presencia
en el lquido tejido tisular fresco de una ppula sifiltica de espiro-
quetas muy delicadas, muy mviles y visibles slo con los mejores
instrumentos pticos, distintas de las formas ms toscas que apa-
recen frecuentemente en la mucosa bucal y genital, a las que deno-
min Spiroehaeta pallida. Acto seguido, se emprendieron experimen-
tos, culminados con xito, consistentes en la transmisin de sustan-
cias con espiroquetas a monos. Sin embargo, a pesar de que ya se
haba encontrado la Spiroehaeta pallida, por ms de cien autores en
los ms distintos productos de la sfilis, la Oficina de Sanidad, o
sea, el descubridor propiamente dicho, se mostr muy prudente:
en un informe de la Oficina de Sanidad del 12 de agosto de 1905,
preparado por Provazek y revisado y firmado por Schaudinn, diri-
gido al secretario de Estado del Ministerio del Interior, se afirma
que la conclusin de ver en la Spiroehaeta pallida el agente de la
sfilis no es injustificada. De esta forma tan cauta, tan sobria y
tan fiel a su deber trabajaba y juzgaba sus propios resultados este
cuerpo mdico de funcionarios, al que propiamente le corresponde
el ttulo de descubridor del agente de la sfilis. Tan cautos y tan
sobrios y fieles a su obligacin se presentan hoy los sucesores inte-
lectuales de aqullos. .
Por medio de los cultivos puros de Spiroehaeta pallida y de ex-
perimentos de inoculacin en conejos y monos se coloc la ltima
piedra del edificio de la idea del agente causal.
El concepto moderno de sfilis qued, as, completamente esta-
blecido. Los agentes de la gonorrea y del chancro blando, descu-
41 Schuberg y Sch1ossberger, Klin. Wocho 1930, pg. 582.
64
Ludwik Fleck
biertos anteriormente, permItIeron s.eparar estas dos enfermedades
del cuadro de la sfilis. Junto con la reaccin de Wassermann, la
Spirochaeta pallida ayud. a incluir definitivamente en la sfilis la
tabes dorsal y la parlisis progresiva. Por ltimo, desde que se encon-
traron espiroquetas en los conductos linfticos muy poco despus
de la infeccin, el primer estadio de la sfilis dej de considerarse
como una enfermedad local.
Las cuatro lneas de pensamiento que, interrelacionadas, forman
el concepto de sfilis actual continuaron su desarrollo de la forma
siguiente: la enfermedad venrea, la Lustseuche, se convirti en con-
cepto genrico. Su relacin con el coito fue tr"ansferida de lo mstico-
tico a lo mecnico. Recientemente se ha separado de la sfilis una
nueva entidad nosolgica: el linfogranuloma inguinal. El papel de
la reaccin de Wassermann lo desempea en esta enfermedad la
denominada prueba cutnea de Frei, cuyos precedentes hay que bus-
carlos en la idea de tuberculosis. Se sigue investigando sobre su
agente causal. Es muy probable que se descubran todava nuevas
entidades nosolgicas venreas, pues hablamos todava de las deno-
minadas ulceraciones genitales inespecficas y en muchos casos con-
cretos nos hallamos ante enormes dificultades diagnsticas. Se uti-
lizan todava diagnsticos de compromiso como pseudo-chancro blan-
do y pseudosifiloma. Algunas enfermedades tropicales parecen tener
tambin transmisibilidad venrea. A partir de la idea del mercurio
surgi una teora general qumica-teraputica, que ha dado frutos
extraordinarios, como el Salvarsan y otros muchos remedios. Aunque
se ha aplicado en otros muchos campos, donde mayor eficacia sigue
teniendo es en la sfilis y las enfermedades protozoarias afines.
La idea de la sangre sifiltica y su desarrollo posterior se tratar
en detalle ms adelante.
Hay que aadir todava algunas consideraciones muy importantes
sobre la idea del agente causal. Varios aspectos de la enfermedad
estn ligados con la estructura biolgica de la Spirochaeta pallida:
se conjetura que ciertos virus especiales neurotropos y dermotropos
son variantes de la Spirochaeta pallida y se piensa que deben estar
en relacin con el curso clnico de la enfermedad 42. Se intentan ~
plicar los estadios luticos o las recadas como la manifestacin de
una especie de cambio generacional del agente causal. Por ltimo,
otros fenmenos importantes en el campo de la patognesis y de
la epidemiologa, como tambin en la bacteriologa en cuanto ciencia
42 Sin embargo, el virus neurotrpico de Levaditi se considera a menudo
como Spirochaeta cuniculi.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 65
independiente, indican ya hoy una cierta separacin entre el desarro-
llo del concepto de enfermedad y del de microorganismo.
Un buen ejemplo de lo anterior es la infeetion inapparente (Ni-
calle) que transcurre sin estar clnicamente enfermo y que tiene gran
importancia para otras enfermedades, como por ejemplo en el tifus
exantemtico. Otro ejemplo, probablemente relacionado con el pre-
sente, es el de los portadores completamente sanos) que con algunas
bacterias est mucho ms extendido que la enfermedad misma (por
ejemplo, los bacilos diftricos o los meningococos).
Por tanto, la presencia de un microorganismo no es idntico al
estar enfermo, con lo que la idea de agente causal ha perdido la
prominencia de los tiempos clsicos de la bacteriologa. Por eso,
ciertas teoras antiguas, como la de Pettenkoffer} vuelven a ser revi-
sadas. Puede afirmarse hoy bastante impnemente que el agente
causal es meramente un sntoma -y, desde luego, no el ms im-
portante- entre los muchos que causan una enfermedad. Su sola
presencia no es suficiente, ya que, a causa de la ubicuidad de mu-
chos microbios, puede darse su presencia sin que tenga lugar en el
husped la enfermedad. .
A esto hay que aadir todava algunos problemas de la bacterio-
loga teortica. La estructura biolgica de la Spiroehaeta patlida
muestra un estrecho parentesco con la Spiroehaeta euniculi} la Spi-
roehaeta pallidula y la Spirochaeta dentium
J
entre otras. La diferen-
ciacin slo es posible por medio de experimentos con animales 43.
Por eso, la Spirochaeta pallida debera definirse, en realidad, por la
sfilis y no al contrario. La clasificacin botnica de los tipos de espi-
roquetas es tan inviable como la de la mayora de las bacterias.
Cuando las especies son definibles bacteriolgicamente, no hay, a
menudo, convergencia entre la patologa y bacteriologa, como ocu-
rre, por ejemplo, en el caso de los vibriones 44.
Un factor adicional es el enorme grado de variabilidad de las
bacterias, que en algunas familias (por ejemplo, bacilos del grupo
difteria-pseudodifteria) es tan fuerte que no se puede hablar, de
momento, de clasificacin por especies.
43 En la prctica, no siempre, pues son frecuentes los fracasos de los cul-
tivos experimentales y de las inoculaciones.
44 Segn Ermoljewa, no puede diferenciarse con ~ e g u r i los vibriones
acuticos inofensivos de los vibriones del clera. En el Bakteriologische Diag-
nostik de Lehmann y Neumann se constata que (pg. 540): Cuando se descu-
bri el vibrin del clera sus propiedades parecan tan caractersticas que se
consider fcil llegar a hacer una diferenciacin de las dems bacterias. Desde
entonces, han ido apareciendo en el entorno humano, primero unos pocos,
despus un nmero cada vez mayor y, finalmente, series tan inmanejables de
vibriones, que ya hace tiempo que no se designan con nombres especiales.
66
Ludwik Fleck
Las oscilaciones imprevisibles de la virulencia, o sea, la conver-
sin de los saprofitos en parsitos y .viceversa, destruyen completa-
mente la conexin, que inicialmente pareca ser tan sendlla, entre
bacteria y enfermedad. Ultimamente Uhlenhut y Zlzer parecen ha-
ber conseguido transformar espiroquetas de agua inofensivas en viru-
lentas, por medio de pases en cobayas.
Por tanto, epistemolgicamente no puede decirse que la sfilis
sea definible slo por la Spirochaeta pallida. La idea del agente causal
de la sfilis desemboca en la incertidumbre del concepto de especie
biolgica y depende de los futuros avances en este campo.
El desarrollo del concepto de sfilis como enfermedad especfica
no est, por tanto, concluido y es imposible que lo estuviera, pues
participa en todos los descubrimientos de la patologa, microbiolo-
ga y de la epidemiologa 45. En el curso del tiempo el carcter del
concepto se transform desde eJ mstico hasta el etiolgico, pasando
por el emprico y patolgico, con lo que no slo adquiri un gran
enriquecimiento de detalles sino que perdi tambin muchos aspec-
tos concretos de las teoras anteriores. As, enseamos y aprendemos
hoy en da muy poco o nada sobre la dependencia de la sfilis del
clima, de las estaciones y de la constitucin general de los enfermos,
mientras en los escritos antiguos podan verse muchas observaciones
sobre estos puntos. Por otra parte, con la transformacin del con-
cepto de sfilis surgieron nuevos problemas y nuevos campos del
saber. Lo nico seguro es que nada est definitivamente cerrado.
45 As, por ejemplo, se debate todava la relacin de la sfilis con la fram-
besa tropical y con la denominada espiroqueta del conejo.
Captulo segundo
CONSECUENCIAS EPISTEMOLOGICAS
DE LA HISTORIA DEL CONCEPTO
DE SIFILIS
1. CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE EL SIGNIFICADO
DE LA HISTORIA DE UN SABER
El concepto cientfico como resultado del desarrollo
histrico del pensamiento
La historia de la gnesis de un concepto cientfico podra resul-
tarle indiferente a aquel terico del conocimiento que crea que los
errores de Robert Mayer, por ejemplo, no tuvieron ninguna impor-
tancia para el valor del principio de la conservacin de la energa.
A ste hay que objetarle lo siguiente: en primer lugar, que pro-
bablemente no hay ningn error absoluto, como tampoco hay verda-
des absolutas. Antes o despus se pondr de manifiesto la necesidad
de rehacer el principio de conservacin de la energa y entonces nos
veremos obligados a recurrir a algn error abandonado.
En segundo lugar, quermoslo o no, no podemos liberarnos de
un pasado que -con todos sus errores- sigue vivo en conceptos
heredados, en las formas de concebir los problemas, en los progra-
mas de la enseanza formal, en la vida diaria, en el lenguaje y en
las instituciones. No existe ninguna generatio spontanea de los con-
ceptos, sino que estn -valga la expresin- determinados por sus
antepasados. Lo pasado es mucho ms peligroso -o, mejor dicho,
slo es peligroso-- cuando nuestros enlaces con l se mantienen in-
conscientes y desconocidos.
67
68
Ludwik Fleck
La biologa me enseno a investigar siempre histrica-evolutiva-
mente todo campo en desarrollo. Quin hace hoy anatoma sin em-
briologa? Pues, de la misma forma, toda teora del conocimiento
que no haga investigaciones histricas y comparativas se queda en
un juego de palabras, en una epistemologa imaginada.
Es una ilusin creer que la historia del conocimiento .tiene tan
poco que ver con el contenido de la ciencia como, por ejemplo, la
historia del telfono con el contenido de las conversaciones telef-
nicas: al menos tres cuartas partes de los contenidos cientficos, o
incluso quiz la totalidad, estn condicionados y son explicables his-
trico-conceptual, psicolgica y sociolgico-conceptualmente.
En el contexto de nuestra investigacin concreta, mantengo que
el concepto de sfilis es inasequible sin el estudio de su historia. Ya
ha sido demostrado aqu que la Spiroehaeta patlida sola no puede
definir la sfilis. No se debe concebir la sfilis como la enfermedad
causada por la Spiroehaeta pallida, sino que, por el contrario, se
tiene que designar la Spiroehaeta patlida como el microorganismo
que est relacionado con la sfilis. Cualquier otra definicin de este
microbio es imposible, a causa del problema de los portadores sanos.
Tambin es equivocada la idea de definir la sfilis fenomenol-
gicamente, es decir, conceptuada atenindose meramente a la des-
cripcin de sus caractersticas y definirla de la misma manera que
se define una planta o un animal. Pues es ingenuo el creer que, aun-
que su camino histrico haya sido tortuoso y complicado, se puede
llegar al concepto de la entidad nosolgica sfilis de forma sencilla
y segura slo mediante la utilizacin de las tcnicas de la observacin
y de la experimentacin actuales.
Esta suposicin no es aceptable ni siquiera como experimento
mental. Los medios de investigacin actuales son precisamente el
resultado del desarrollo histrico, son as y no de otra manera debido
precisamente a esta historia. Tambin el concepto actual de entidad
nosolgica, por ejemplo, es un resultado de tal desarrollo histrico
y no la nica posibilidad lgica. Como la historia nos ensea, se
pueden introducir no slo clasificaciones totalmente distintas de la
enfermedad, sino tambin prescindir completamente del concepto
de entidad nosolgica y hablar, en tal caso, solamente de sntomas
y estados distintos, de enfermos y casos distintos. Este ltimo punto
de vista no es en absoluto impracticable, puesto que, despus de
todo, las formas y los estadios distintos, as como tambin los dis-
tintos enfermos y constituciones, siempre han de tratarse de forma
diferente. Como se ve, la formacin del concepto de entidad noso-
lgica es el resultado tanto de un trabajo sinttico como analtico
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 69
y el concepto actual no es, ni lgica ni fcticamente, la nica solucin
posible.
No se puede, en este contexto, considerar las cosas simplemente
como dadas. En virtud de los muchos aos de experiencia en un de-
partamento de enfermedades venreas del hospital de una gran ciu-
dad, estoy convencido de que incluso un investigador moderno, ar-
mado de todos los instrumentos tcnicos e intelectuales, no podra
llegar nunca a separar todos los diverssimos cuadros de una enfer-
medad determinada de la totalidad de casos que se presentan, distin-
guirlos de las complicaciones y agruparlos en una unidad. Slo me-
diante comunidades de investigacin organizadas, fomentadas por el
saber popular y mantenidas durante generaciones -aunque slo sea
por el hecho de que el desarrollo de los fenmenos de la enfermedad
requiere decenios- es posible alcanzar esta meta.
En este caso, el entrenamiento, los medios tcnicos y la forma
de colaboracin de los investigadores les llevara siempre al viejo
sendero del desarrollo histrico del conocimiento. Por tanto, no es
posible de ninguna manera cortar los lazos con la historia.
Si alguien objetase que a la teora del conocimiento no le com-
pete investigar cmo se descubri una relacin, sino que debe ocu-
parse de su legitimacin cientfica, de sus pruebas objetivas y de sus
construcciones lgicas, habra que responder que tal legitimacin es
ciertamente muy importante y, dentro de unos lmites razonables,
se da tambin en nuestro quehacer con la exactitud acostumbrada.
De lo contrario, el saber sobre la sfilis no sera una 'rama de la
.ciencia. Sin embargo, no comparto la opinin de que el objetivo
nico o principal de la teora del conocimiento consista en la com-
.probacin de la consistencia de los conceptos y sus conexiones.
Todo lo considerado sabido fue, en todos los tiempos y en opi-
nin de su autores respectivos, sistemtico, probado, aplicable y evi-
dente. Todos los sistemas ajenos fueron para ellos contradictorios,
indemostrados, inaplicables, fantsticos o msticos. No es hora ya
de asumir una visin menos egocntrica, ms general y hablar de
epistemologa comparada? Un principio de pensamiento que permita
percibir ms detalles concretos y ms relaciones necesarias merece,
como lo demuestra la historia de las ciencias naturales, prioridad.
Creo que los principios utilizados en el presente trabajo hacen visi-
ble e investigable alguna relacin desatendida. El concepto de sfilis
tiene que investigarse como cualquier otro suceso de la historia de
las ideas, como un resultado del desarrollo y de la coincidencia de
algunas lneas colectivas de pensamiento.
Puesto que puede que no sea posible legitimar ninguna existen-
cia de la sfilis de otra forma que no sea histricamente, es conve-
70 Ludwik Fleck
niente utilizar, si se quiere evitar un mIstIcIsmo intil y heredado,
el trmino existencia slo como tina ayuda tcnico-conceptual,
como una abreviatura cmoda 1. Contentarse con esta constatacin
de tipo generalizador, de que el concepto de sfilis no es alcanzable
sin la consideracin de las relaciones histricas concretas, sera, sin
embargo, un craso error. Tenemos que descubrir, todava', las leyes
de estas relaciones y las fuerzas socio-cognoscitivas que influyen sobre
ellas.
2. SOBRE LAS PROTOIDEAS COMO PAUTAS DIRECTRICES
DEL DESARROLLO DE UN CONOCIMIENTO
Al contemplar el desarrollo de muchos hechos cientficos slida-
mente establecidos, vemos que se encuentran unidos, por unos inne-
gables vnculos, a protoideas o preideas precientficas y ms o me-
nos brumosas, sin que, por lo que respecta al contenido, este vnculo
pueda ser comprobado.
Como hemos expuesto, exista una idea vaga sobre la transfor-
macin de la sangre de los sifilticos siglos antes de que una com-
probacin cientfica-natural hubiera podido hacerse. Esta idea emer-
gi de un cmulo catico de pensamientos, se desarroll a lo largo
de muchas pocas, se fue haciendo cada vez ms precisa y rica en
contenido y busc su composicin en las concepciones ms distintas.
De esta forma, poco a poco se fue consolidando el dogma sobre la
sangre sifiltica. Muchos investigadores -como fue el caso de Gau-
thier- sucumbieron a la sugestin de la opinin pblica y se descu-
brieron pruebas imposibles. Se utiliz, hasta un grado sin preceden-
tes, todo el arsenal existente de medios de investigacin posibles en
aquel tiempo hasta que se logr el objetivo y la hiptesis de la san-
gre tom cuerpo cientficamente en la reaccin de Wassermann y
en otras reacciones posteriores ms simplificadas. Pero la protoidea
pervive todava en el pueblo, que habla de la sangre impura de los
enfermos de sfilis.
Visto desde este punto de vista, la reaccin de Wassermann cons-
tituye, en su relacin con la sfilis, la expresin moderna y cient-
1 A pesar de que esta afirmacin contempla conceptos concretos, parece,
a primera vista, que se refiere a conceptos abstractos. Si tenemos en cuenta
que no existen realmente enfermedades, sino slo personas enfermas, la sfilis,
como estado de personas enfermas, no puede separarse completamente de 10
abstracto. La separacin completa de ambas se apoya en una forma de pensar
altamente primitiva. A pesar de ello, investigaremos ms adelante lo presun-
tamente ms concreto, las denominadas experiencias directas.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 71
fica de una protoidea con siglos de antigedad que contribuy a la
formacin del concepto de sfilis.
Las protoideas tambin se produjeron en otros campos. La pre-
idea de la teora moderna del tomo procede de la antigedad griega,
especialmente del atomismo de Demcrito. Los historiadores de las
ciencias naturales como, por ejemplo, Paul Kirchberger 2 o Friedrich
Lange estn de acuerdo en que la teora moderna del tomo se ha
derivado transformndose paulatinamente del atomismo de Dem-
crito 3. Se constata con asombro el gran nmero de rasgos de la
teora atmica moderna que estaban preformados en las tesis de los
atomistas antiguos: el significado de la unin y separacin de los
tomos, su influencia gravitacional mutua y los resultados derivados,
los efectos de presin y colisin, etc.
Tambin otras teoras, como la idea de los elementos y de la
composicin qumica, el principio de la conservacin de la materia,
el principio de la forma esfrica de la Tierra y el sistema heliocn-
trico se desarrollaron histricamente a partir de protoideas ms o
menos oscuras, que existan mucho antes que sus pruebas cientfi-
cas y que fueron fundamentadas de formas distintas en la:s distintas
pocas hasta recibir su expresin moderna.
Mucho antes de la teora moderna de la infeccin y de la inven-
cin del microscopio algunos hablaron con bastante claridad de
agentes diminutos, invisibles y vivos como causantes de las enfer-
medades. Una frase de Varro, animalia minuta, quae non possunt
oculi consequi, et per aera intus in corpus per os, ac nares perve-
niunt et efficiunt difficiles morbos (<<diminutos animales, que no
pueden ser vistos por el ojo, entran por el aire a travs de la boca
y tambin a travs de la nariz y causan graves enfermedades), parece
tomada de una edicin- popular de la teora de la infeccin por goti-
tas de Flgge.
No estoy afirmando que se pueda encontrar, a no ser mediante
razonamientos falaces, una protoidea para cada descubrimiento cien-
tfico. Sera intil, por ejemplo, buscar algo as para el caso de la
isomera o para la clasificacin Gram de las bacterias. Igualmente,
no toda idea antigua que manifiesta similitudes con un descubri-
miento posterior est relacionada histricamente con l. La prueba
de Aschheim-Zondek para el embarazo, por ejemplo, probablemente
no tiene .ninguna conexin con la idea medieval de reconocer el em-
barazo o la virginidad en la orina. Tambin ocurri que algunas ideas
quedaron sin probar cientficamente, aun a pesar de buscar durante
2 Kirchberger, Paul: Die Entwicklung der Atomtbeorie, 1922.
3 Lange, Friedrich: Geschicbte des Materialismus, 1905, pg. 37.
72 Ludwik Fleck
mucho tiempo sus pruebas y fueron por eso abandonadas. As, se
busc durante muchos siglos lo Absoluto y hoy la ciencia no tiene
siquiera palabras para expresarlo claramente.
Puede la teora del conocimiento pasar indiferentemente de largo
ante el hecho de que muchas concepciones cientficas se desarrolla-
ron incesantemente a partir de protoideas, que en su tiempo no estu-
vieron basadas en el tipo de prueba considerada hoy da como vlida?
Esta cuestin debe ser meditada e investigada, aunque descartando,
de entrada, toda hiptesis que recuerde a la del lusus naturae de la
prehistoria de la paleontologa. Las protoideas han de verse como
esbozos histricO-evolutivos de las teoras actuales y su surgimiento
tiene que comprenderse socio-cognoscitivamente.
La pretensin de que en la historia surgen muchas ideas ms o
menos oscuras, de las que la ciencia adopta las correctas y deshe-
cha las incorrectas es insostenible. Si fuera as, sera inexplicable
cmo son posibles tantas representaciones correctas de objetos
desconocidos. En esta opinin se encuentra implcitamente la afir-
macin de que deberan aplicarse las categoras de verdad y falsedad
a las protoideas, lo que tambin sera errneo. Era correcta la idea
de la sangre sifiltica corrupta, sanguis corruptus seu melancholi-
cus, vel abunde fervens et crassus (<<sangre corrupta y melanclica,
excesivamente caliente y espesa)? Corrupta no es un trmino
cientfico exacto, no podemos decidir, dada su vaguedad y ambi-
gedad, si se ajusta o no a la sfilis. Como punto de partida de un
desarrollo conceptual demostr, ciertamente, su utilidad, pero a pesar
de ello hoy no puede ser considerado como un concepto sistem-
tico. Asimismo, somos incapaces de probar la correccin de la des-
cripcin antigua ms apropiada, la alteratio sanguinis. Alteratio es
una propiedad demasiado indeterminada, pues a toda situacin, a
toda enfermedad le corresponde, en algn sentido, una alteratio san-
guinis. Adems, sfilis, significa hoy algo totalmente distinto de
lo que significaba entonces. El valor de esta preidea no reside en su
contenido lgico u objetivo, sino nicamente en su significado
heurstico como punto de partida del desarrollo; y sobre el desarrollo
escalonado de un hecho a partir de una protoidea confusa, que ni
es correcta ni incorrecta, no hay duda alguna.
En lo que concierne a otras protoideas, tales como la protoidea
griega del tomo o la de los elementos, tampoco podemos decidir si
eran, sacadas de su contexto temporal, falsas o correctas, pues co-
rresponden a otro colectivo de pensamiento, a otro estilo de pensa-
miento. Para el pensamiento cientfico de hoy son inadecuadas, pero
para sus creadores eran correctas.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 73
El juicio absoluto sobre la correccin de teoras fosilizadas es tan
poco procedente como un juicio atemporal sobre la adaptacin de
una especie paleontolgica: el brontosaurio estaba tan conveniente-
mente organizado para su medio como la lagartija actual para el
suyo. Arrancados de su medio, no pueden ser calificados ni de adap-
tados ni de inadaptados.
El desarrollo del pensamiento acontece mucho ms rpido que
el de la paleontologa, pues somos continuamente testigos de cmo
aparecen mutaciones del estilo de pensamiento. La transformacin
de la fsica y de su estilo de pensamiento debida a la teora de la
relatividad o de la bacteriologa mediante la teora de la variabilidad
y la de la ciclogenia se asemejan a tales mutaciones. De golpe dej
de estar claro qu es una especie, qu es un individuo y con qu
amplitud ha de concebirse el concepto de ciclo vital. Lo que hace
unos aos era considerado un fenmeno natural nos parece ahora
un conjunto de artefactos. Pronto no podremos decir si la teora de
Koch es correcta o incorrecta, pues de la confusin de la situacin
actual empezarn a 'Surgir conceptos nuevos, incongruentes con el
de Koch.
Quiz otra comparacin tomada del rea recientemente conje-
turado por los psiclogos del origen de las palabras, aclare mejor el
significado de las preideas. Las palabras no fueron originalmente
grupos .sonoros agregados arbitrariamente a determinados' objetos
de la forma en que, por ejemplo, la palabra UFA designa una pro-
ductora de pelculas o L la autoinduccin; ms bien son una trans-
ferencia de las vivencias y de los objetos a un material fcilmente
moldeable y siempre disponible. Segn eso, la reproduccin lin-
gstica no sera originalmente una designacin precisa en el sentido
de la lgica, sino una imagen en el sentido dinmico de la geome-
tra. El sentido estara contenido de forma inseparable en las normas
sonoras surgidas de esa manera 4. El hecho de las preideas permite
conjeturar relaciones similares: la reproduccin mental no sera ori-
ginalmente una designacin precisa en el sentido de la lgica sino
una transferencia de las vivencias en un material fcilmente moldea-
ble y que est siempre disponible. La conexin entre vivencias y re-
produccin no es igual a la relacin convencional entre un signo y lo
designado, sino que consistira en una correspondencia psquica entre
los dos. La evidencia estara contenida de forma inseparable en las
formas de pensar surgidas de esa manera.
.. Vase Metzger, Wolfrang: Psycho1ogie Mitteilungen: Laut und Sinn.
Naturwissenschaften, 17 (1929), 846. Sobre los trabajos de Hornboste1s.
74
Ludwik Fleck!
Por tanto, las palabras no son originalmente nombres para cosas
y el conocer no consiste -al menos en origen- en una
cin y en una reconstruccin mental de los fenmeos o --como dei
fendi Mach 5_ en la adaptacin del pensamiento a ciertos hechos]
externos que se manifiestan a una persona normal. .
Las palabras o las ideas son, originalmente, equivalentes sonoros
y mentales de las vivencias que se dan simultneamente con ellas.
Esto explica el significado mgico de las palabras y el significado
dogmtico y religioso de las frases.
Tales ideas originarias son siempre demasiado amplias y muy
poco especializadas. Paralelamente al desarrollo del significado de
las palabras, segn Rornbostel, hay un desarrollo de las ideas que
no procede por abstraccin de lo particular a lo general, sino por
diferenciacin (especialiZacin) de lo general a lo particular.
3. SOBRE LA TENDENCIA A LA PERSISTENCIA DE LOS SISTEMAS
DE OPININ 'Y LA ARMONA DE LAS ILUSIONES
Las concepciones como estructuras (Gebilde) independientes
impregnadas por un estilo
Una vez se haya formado un sistema de opmlOnes estructural.,
mente completo y cerrado, compuesto por numerosos detalles y
ciones, persistir tenazmente frente a todo 10 que le contradiga.
Un buen ejemplo de tal tendencia lo proporcionar la historia
del concepto de mal venreo por antonomasia (Lustseuche
chen) en su largusima persistencia frente a todos los conceptos nue..:
vos. No se trata slo de indolencia o cautela frente a las innovacio-
nes, sino de una forma de proceder activa que se compone de varios'
grados: 1) Una contradiccin del sistema parece impensable. 2) Lo,
que no concuerda con el sistema permanece inobservado. 3) En caso
de que sea observado, o bien se guarda silencio al respecto, o bien
4) Se hacen mprobos esfuerzos para explicar la excepcin en unos
trminos que no contradigan al sistema. 5) A pesar de los legtimos
derechos de las concepciones contradictorias, se tiende a ver, a
cribir e incluso a formar slo las circunstancias que corroboran la'
concepcin dominante, lo que supone, por as decirlo, hacer realidad
esta concepcin.
En la historia del conocimiento cientfico no existe ninguna rela-
cin lgico-formal entre las relaciones y sus pruebas: las pruebas se"
5 Mach, Ernst: Die Mechanik in ihrer Entwicklung, pgs. 457 y ss.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 75
acomodan a las concepciones tan a menudo como las concepciones
a las pruebas. Despus de todo, las concepciones no son sIstemas
lgicos, por ms que siempre aspiren a serlo, sino unidades fieles
a un estilo que o bien se desarrollan como tales, o bien se funden
junto con sus pruebas en otras unidades. Al igual que las estructuras
sociales, cada poca tiene concepciones dominantes, residuos de las
del pasado y grmenes de las del futuro. Una de las tareas primor-
diales de la teora comparativa del conocimiento sera investigar cmo
las concepciones y las ideas confusas pasan de un estilo de pensa-
miento a otro, cmo emergen como preideas generales espontnea-
mente y cmo se mantienen, gracias a una especie de armona de
ilusiones, como estructuras persistentes y rgidas. Slo por medio
de esa comparacin e investigacin de las relaciones podemos empe-
zar a comprender nuestra poca.
Para clarificar lo anterior, mencionar a continuacin unos pocos
ejemplos de los grados enumerados de la tendencia a la persistencia
de las concepciones.
1. Si una concepcin impregna suficientemente fuerte a un co-
lectivo de pensamiento, de tal forma que penetra hasta en la vida
diaria y en los usos lingsticos y queda convertida, en el sentido
literal de la expresin, en un punto de vista, entonces una contra-
diccin parece impensable e inimaginable. La gente argument con-
tra Coln: Puede haber alguien tan insensato que crea que hay
antpodas que se mantienen erguidos con sus pies contra los nues-
tros, personas que marchan con los pies hacia arriba y las cabezas
colgando hacia abajo? Que existe una zona de la Tierra donde las
cosas estn del revs, donde los rboles crezcan hacia abajo y donde
llueva, granice y nieve hacia arriba? La locura de que la Tierra es
redonda es la causa de esta fbula disparatada, etc.
La absolutizacin de los conceptos arriba, abajo caus, como
sabemos ahora, esta dificultad, la cual desaparece en una concepcin
relativista. Nos encontramos, todava hoy, con la misma dificultad
cuando se utilizan conceptos como existencia, realidad, verdad, et-
ctera, de forma absoluta. Kant necesit irremisiblemente un subs-
trato no-cognoscible de los fenmenos sensoriales: la cosa-en-s,
Pues si no, seguira el enunciado absurdo de que podra haber un
fenmeno sin algo que aparezca 6. Anlogamente Wundt dijo:
Pues, qu podemos hacer con propiedades y situaciones que no
son propiedades y situaciones de algo? 7.
6 Kant, Inmanue1: Krttik der reinen Vernunft. Prlogo de la segunda
edicin. En Kant, Samtliche Werke) vol. 3, pg. 22.
7 Wundt, Wilhelm Max: Die Logik) 1, pg. 446.
76
Ludwik Fleck
2. Toda teora abarcante atraviesa primero una poca de cla-
sicismo, en la que slo se ven h h o s ~ que encajan perfectamente en
ella, y otra de complicaciones, en la que comienzan a presentarse las
excepciones. Esto lo saba nuy bien el gran forjador de teoras que
fue Paul Ehrlich: Desgraciadamente ocurre tambin aqu 8 lo que
en todas las cosas cientficas: todo se vuelve ms y ms complicado.
Al final, las excepciones superan, a menudo, el nmero de los casos
regulares.
Algo as ocurri entre la qumica clsica y la qumica del coloide.
En la Naturaleza predominan marcadamente las reacciones coloides
sobre las de la qumica clsica. Sin embargo, acontecimientos muy
frecuentes tuvieron que esperar mucho tiempo para ser descubiertos
por la ciencia. Muchos aspectos del curtido, de la tintorera y de la
produccin de colas, gomas y explosivos no se corresponden con
las leyes de la qumica clsica. Asimismo, se tuvo que recurrir a
leyes particulares para explicar la capacidad del suelo de cultivo
para retener sales nutricias que, conforme a las leyes clsicas (qumi-
das y fsicas), deberan ser arrastradas sin oposicin por el agua.
Todas estas abundantes excepciones no se percibieron durante mu-
cho tiempo.
El destino de las observaciones de Bjerrum y Hant (1908) n o ~
proporcionan un ejemplo ilustrativo: hicieron falta aproximadamen-
te diez aos para ser aceptadas porque contradecan la teora clsica
de la disociacin electroltica. En realidad, fue necesario que apare-
cieran los trabajos de Laue y Bragg para conseguir el reconocimiento
de sus observaciones. Tambin qued inadvertido el simple hecho
de que una solucin salina inica pudiera sufrir, durante la diso-
lucin, modificaciones en su calor en relacin directa al grado
de disociacin. oDe igual forma, tampoco se prest ninguna atencin
al hecho de que la adicin de Cl
2
C
a
a soluciones salinas desplazase
la reaccin normal de la mezcla hacia la parte cida.
Tomemos un ejemplo de la vida diaria: en la poca en que la
sexualidad equivala a impureza y la ingenuidad a pureza, los inge-
nuos nios eran considerados asexuales. No se pudo ver su sexua...
lidad. Asombrosa comedia! Todos nosotros hemos sido nios y na-
die vive alejado completamente de los nios y, sin embargo, tuvo
que ser el psicoanlisis el que descubriera la sexualidad del nio.
Lo mismo sucedi con la- teora clsica de las enfermedades infeC:-
ciosas. Segn ella, toda enfermedad infecciosa era causada por un
agente vivo y diminuto, sin ver -sin poder ver- que ese agen-
te poda existir tambin en los sanos. Slo mucho ms tarde se,
8 Se refiere a sus anlisis sobre las toxinas.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 77
descubrieron los portadores. Despus vino el segundo golpe: la varia-
bilidad de los microorganismos. En tiempos de Koch, en la poca
del cnit de la teora de la especificidad, no se poda aceptar ninguna
variabilidad 9. Tuvo que pasar un cierto tiempo para que las mlti-
ples observaciones de este fenmeno le hicieran ser aceptado. El
tercer golpe a la teora clsica de la infeccin lo proporcion la teo-
ra de los virus filtrables, pues entonces se demostr que la infeccin
clsica, es decir, la invasin de los agentes causales, es un caso excep-
cional en el mecanismo de produccin de la infeccin.
Este ejemplo ilustra esplndidamente el importante papel que la
tendencia a la persistencia de los sistemas de opinin como totalidad
cerrada juega en la operacin de cognicin. El proceso cognoscitivo
gira en torno a una teora clsica; dicha teora slo posee poder im-
pulsor en tanto. anudamiento de ideas admisibles (enraizadas en la
poca), cerradas (delimitadas) e idneas para la divulgacin (confor-
mes con el estilo). Si se hubieran encontrado, por ejemplo, los baci-
.los de LOffler primero en sanos, no habran sido aislados, puesto que,
sin la necesaria funcin en una poca obsesionada por las causas, no
habran despertado la atencin necesaria para atraer sobre s la mirada
de los investigadores.
De esta forma el descubrimiento est entremezclado inseparable-
mente con el error. Para reconocer una relacin se tienen que mal-
interpretar, negar y pasar por alto muchas otras.
Los fenmenos de la operacin cognoscitiva son similares a los
de la fisiologa del movimiento: para mover un miembro, un sistema
completo, denominado mioesttico, tiene que permanecer inmvil
para procurar la necesaria base de fijacin. Cada movimiento consta
de dos procesos activos: movimientos e inhibiciones. A esto corres-
ponde en la operacin de cognicin una determinacin directa y orien-
tada hacia una meta y una abstraccin de todo lo que la contradiga.
Ambos procesos son complementarios e inseparables.
3. Entre los fenmenos de la tendencia activa a la persistencia
del sistema de ideas mencionamos el encubrimiento de una excep-
cin. Una de tales excepciones la constituye -por nombrar un
ejemplo entre muchos- los movimientos del mercurio con respecto
a las leyes de Newton. Aunque los expertos los conocan, se oculta-
ron al pblico general, puesto que se oponan a las ideas dominan-
tes. Slo ahora se citan, cuando se han vuelto tiles para ejemplificar
la teora de la relatividad.
9 Esto se convirti en la ruina de Nageli en su controversia con Kohn
y Koch.
78 Ludwik Fleck
4. La tenacidad con la que se explican las observaciones que
contradicen una visin, la conocida tarea de conciliacin, es suma-
mente instructiva. Estos esfuerzos demuestran cmo se aspira, a cual-
quier precio, a la idoneidad sistemtica lgica y cmo la lgica puede
ser interpretada en la prctica. Cada teora aspira a ser un sistema
lgico, pero frecuentemente se queda en un mero anhelo.
El siguiente pasaje de Paracelso se impone en este contexto y
nos ahorra aducir otros ejemplos 10: A la persona que ve slo 10
visible de la naturaleza, le resulta increble y le despierta repulsin
y encono a su entendimiento que el hombre pueda estar posedo por
el demonio y que le albergue, de manera que el entendimiento se
vea obligado a pensar: este hombre no es un hombre sino un demo-
nio. No es un acto mar,avilloso de Dios que un hombre viviente
sobre la faz de la tierra parezca tener un demonio? 11. Sin embargo,
el hombre es una imagen de Dios y no del demonio y ste es tan
diferente del hombre como la piedra y la madera. Aparte de que
el hombre es la imagen viviente de Dios y ha sido igualmente redi-
mido del demonio por el hijo de Dios. Qu increble resulta, por
tanto, que, a pesar de ello, sea lanzado en tan horrorosa cautividad
y ~ no pueda tener ninguna proteccin.
Dos artculos de fe se encuentran aqu enfrentados: que el hom-
bre puede ser posedo por el demonio y que fue salvado del demo-
nio. Ninguno de estos artculos puede dudarse, sin embargo tiene
que hacerse algo por la lgica. Qu es 10 que procura la concor-
dancia necesaria? El milagro de Dios! Con esto se salva la lgica'
y el entendimiento no necesita sufrir ms repulsin y encono. De
esta forma, el conjunto es estilsticamente autntico por ilgico que
nos resulte. Introduzcmonos en el mundo de Paracelso! En un
mundo donde cada objeto, cada suceso, es un smbolo y, a su vez,
cada smbolo, cada metfora, tiene un valor objetivo. En un mundo
lleno de sentidos ocultos, de espritus y poderes misteriosos, de obs-
tinacin y veneracin, lleno de amor y odio. Cmo se puede vivir
en una realidad tan apasionada, insegura y peligrosa sin creer en los
milagros? El milagro, devenido principio fundamental y vivencia
ms inmediata de la realidad de Paracelso, impregna todos los aspec-
tos de su ciencia. Anticipa cada consideracin y resalta en cada con-
sideracin.
10 Paracelsus: Von den unsichtbaren Krankheiten, en la edicin transcrita
por Richard Koch y Eugen Rosenstock, pg. 2l.
11 -En el original (la edicin de Huser, Basel, 1589): 1st das nit ein wun
derbarlich Werck durchGott, das d'Mensch' soll lebendig auff Erden ein
Teufel zuhaben, erscheinen?.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 79
Un sistema de este tipo, cerrado y acorde con un estilo, no es
accesible espontneamente a ninguna innovacin. Todo es reinterpre-
tado hasta hacerlo acorde con el estilo.
5. El grado ms activo de la tendencia a la persistencia de los
sistemas de ideas lo constituye la ficcin creativa, esto es, la reali-
zacin mgica de las ideas, el interpretar que se han cumplido los
propios sueos cientficos.
En realidad, podra citarse aqu cualquier teora, pues todas con-
tienen un cierto porcentaje de ilusiones del investigador. Sin em-
bargo, nuestra intencin es traer slo ejemplos concretos y detalla-
dos, ms para ilustrar hasta dnde llegan estas ilusiones que para
probar su existencia.
En la poca en la que la mera admiracin de la naturaleza se
consideraba ya como conocimiento y en la que no se haba apren-
dido todava a convertir esa admiracin en un motor til de la pro-
pia investigacin, se admiraba y se supervaloraba enormemente la
eficacia de los fenmenos de la naturaleza, tanto de la viva como de
la muerta. Los prodigiosos instintos de los animales producan una
especial fascinacin. Wood 12 narra en su escrito ber die- Nester der
Tiere (Sobre los nidos de los animales), publicado en 1867, la his-
toria siguiente: A Mora1di le haba llamado la atencin la gran regu-
laridad de las celdillas de las abej as. Midi sus ngulos y vio que
erande 109 28' y 70 32'. Reamur, convencido de que esos ngulos
tenan que estar en relacin con la economa de las celdillas, pidi
al matemtico Konig que calculase la forma del receptculo de seis
lados, limitado por tres rombos, en el que se diese el mayor con-
tenido con la menor superficie. Reamur recibi la respuesta de que
los ngulos de los rombos deberan ser de 109
0
26' Y 70 34'. La
diferencia era, por tanto, de dos minutos. Mac1aurin, no satisfecho
con tal falta de concordancia, repiti la medicin de Moraldi, vio
que era correcta y not, al repetir el clculo, un error -en la tabla
de logaritmos utilizada por Konig. Por tanto, no eran las abejas sino
las matemticas las que haban fallado y las abejas haban ayudado
a descubrir el error. Sobre esto comenta Mach: Quien sepa cmo
se miden cristales y haya visto una celdilla de abeja, que tiene una
superficie bastante rugosa y no especular, dudar que se pueda con-
seguir en su medicin una exactitud de dos minutos. Hay que to-
~ POl"-tanto,_ esta Jstoria por una inocente fbula matemtica...
Hay que anotar, de pasada, que el problema fue presentado de una
forma matemticamente incompleta, por lo que no hay forma de juz-
gar hasta qu extremo lo resolvieron las abejas.
12 Segn Mach, op. cit.} pg. 434.
80
Ludwik Fleck
A quien no le baste esta ficcin, exp,:!esta en un estilo
mente cientfico 13, para probar la existencia de la realizacin de las
ilusiones cientficas, se le pueden ofrecer todava ficciones ms ob-
jetivas en forma de representacin grfica.
En una transcripcin del Eptome de Vesalio realizada en
terdam por N. Fontanus 14 hay una ilustracin del tero en la p-
gina 33 a la que corresponde el siguiente texto en la pgina 32:
Pet. Per quas vias, mulier semen suae gravidationis tempare
culatur, si uterus tam arcte claudatur, ut ne quidem aeus eum intret,
auctore Hippocrate) lib. V. aphorism. li. et liv.? Resp. Per ramum
quendam deductum a vase ejaculatorio in uteri cervicem insertum.
Ut hac figura constat. (<<Pregunta: por qu vas entra la semilla fe-
menina de la fertilidad durante su eyaculacin, si el tero est tan
hermticamente cerrado que ni siquiera una aguja puede entrar en
l, segn Hip6crates) libro V} aforismos LI y LIV? Respuesta:
diante una rama que parte del conducto eyaculatoro y se inserta en
el servix uterino, como muestra la figura.)
La idea, proveniente de la antigedad, de la analoga
tal entre los rganos genitales masculino y femenino est
tada maravillosamente en este grfico y dibujada como si fuera una
reproduccin de la realidad. El que conozca anatoma notar inme-
diatamente que tanto las proporciones como la colocacin de los r-
ganos han sufrido una reestilizacin para acomodarlos a esta teo-
ra 15. Verdad y ficcin o, mejor dicho, relaciones que se han
tenido en la ciencia y otras que han desaparecido de ella, aparecen
aqu, de forma visible, una junto a otra. Es caracterstico el ductus
quo mulieres gravidae tempare coitus semen ejaculantur (<<conducto,
que eyacula la semilla de la mujer frtil durante el coito) sealado
con S. Este conducto, absolutamente necesario para la teora .de la
analoga, es desconocido en la anatoma actual, pero los antiguos
tados anatmicos lo reproducen en conformidad con ella, junto con
otros excelentes datos de observacin.
Cuando recog esta reproduccin para este trabajo se me ocurri
la idea de aadir otra ilustracin correcta y natural para poder
hacer una comparacin. Oje modernos atlas anatmicos y tratados
ginecolgicos y encontr muy buenas figuras, pero ninguna natural.
Todas haban sido visiblemente retocadas, todas eran esquemticas,
casi simblicas y fieles a.10 que el libro enseaba, pero no a la
raleza. En un tratado sobre la tcnica de diseccin encontr una
13 Provisto de nombres, cifras exactas y mediciones repetidas.
J4 La misma opini6n se encuentra en otros autores: Cf. Bartholin, Anato-
me ex omnium veterum recentiorumque observationibus
J
Leyden, 1673.
15 Vanse los grficos de la fig. 1.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 81
grafa. Pero tambin sta tena un plano de corte conveniente y es-
taba adaptada visiblemente a la teora por medio de la inclusin de
lneas de orientacin y por flechas de atencin, aadidas para ha-
cerla adecuada a la enseanza. As me convenc, una vez ms, de
que no es posible poner, frente a la reproduccin superada, una re-
produccin que sea fiel a la realidad: slo tenemos una doctrina fren-
te a otra. Ciertamente, la doctrina actual se apoya en tcnicas de ex-
ploracin mucho ms perfeccionadas, en una experiencia mucho ms
amplia y en una teora ms concienzuda. La ingenua analoga de los
rganos de los dos sexos ha desaparecido, pero todava tenemos que
desprendernos de muchos otros errores heredados, pues el reco-
rrido desde la diseccin hasta la formulacin de una teora es tan
complicado, tan poco directo y tan condicionado por la cultura como
antes. Cuanto ms presente lo tengamos, tanto ms numerosos sern
las conexiones histrico-conceptuales y psicolgicas que encontrare-
mos actuando sobre los distintos autores. En la ciencia como en el
arte y en la vida, slo aquello que es realidad para la cultura, es
realidad para la naturaleza.
Todo intento de legitimacin de una proposicin concreta como
la nica correcta tiene slo un valor limitado, pues est atada inex-
tricablemente a un colectivo de pensamiento. No se pueden formu-
lar en trminos lgicos ni el estilo de .las concepciones ni las destre-
zas tcnicas necesarias para cada investigacin cientfica. Por tanto,
una legitimacin tal slo es posible all donde ya no es necesaria,
a saber, entre personas que comparten las mismas concepciones inte-
lectuales y, especialmente, la misma formacin moldeadas conforme
a un determinado estilo.
En Berengar 16, por ejemplo, hay un pasaje en el que se toca la
vieja disputa sobre el origen de las venas, que segn Aristteles tie-
nen su origen en el corazn y segn Galeno en el hgado: Dico
tamen... quod venae non oriuntur nec a carde nec ab hepate, nisi
improprie et metaphorice, et dico eas ita metaphorice oriri magis
ab hepate quam ia carde et in hoc magis teneo cum medicis, quam
cum Arist. (<<Yo digo... que las venas no se originan ni en el cora-
zn ni en el hgado, excepto en un sentido figurado y metafrico;
en este sentido metafrico, se originan ms en el hgado que en el
corazn, y as, a este respecto, estoy de acuerdo ms con los mdicos
que con Aristteles.) Es obvio que toda discusin lgica en este
punto estara condenada al fracaso. No conocemos ningn. origen
metafrico y figurado de las venas, conocemos slo el origen
16 Hacia el ao 1520. Segn Roth, Moritz: Andreas Vesalius Bruxellensis,
pg. 41.
82
.4; J".,tu 1'" ."J..,,,. d""'"
,., r .... .1-- t ~
Ludwik Fleck
Tomado de: Fontanus, Nicolaus, ed., Librorum Andreas Vesalius de human:
corporis fabrica epitome. Cum onnotationibus Nicolai Fontani, Amsterdam, 1642.
Tomado de: Bartholin Thomas, Anatome ex omnium veterum recentiacumque
observationibus, Leyden, 1673.
Tomado de: Nauwerck. Coelestin, Shektionstechnik for Studierende und Derate,
5.& ed., Jena, 1912.
FIGURA 1
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 83
morfolfico O filogentico O embriolgico de los vasos. El organis-
mo no es para nosotros una metfora ni un conjunto de smbolos,
aunque no podemos dar la razn lgica de por qu hemos cambiado
el estilo de las concepciones.
No se trata de una simple carencia en el contacto directo con
la naturaleza durante la diseccin, puesto que frecuentemente lee-
mos la frase que aparece a la diseccin acompaando a los asertos
ms absurdos. Sin embargo, este dbil contacto era el mximo que
se poda lograr, al ser las disecciones de este tipo tanto base como
consecuencia del viejo estilo de pensamiento que conceda mucho ms
valor a las opiniones trilladas que a los datos de la diseccin, ese
espantoso oficio 17.
En esa poca encontramos una especfica anatoma imaginabilis
netamente simblica, a la que sigui un perodo en el que se quiso
practicar una anatoma puramente morfolgica, pero que no pudo
prescindir de smbolos filogenticos, ontogenticos y comparativos 18.
Despus hizo su aparicin una anatoma fisiolgica, que "empleaba
smbolos fisiolgicos y que hablaba de rganos qumicos, del sistema
endocrino y del sistema retculo-endotelial; estructuras que no se
correspondan en rganos morfolgicos claramente delimitados. A su
manera, cada una de estas pocas utiliz conceptos adecuados al
estilo. A pesar de esa claridad, un entendimiento inmediato entre los
defensores de los distintos estilos de pensamiento es imposible 19.
Quin podra traducir, por ejemplo, el viejo trmino anatmico
seno en uno moderno? Dnde localizar este rgano mstico?
Podemos aadir otro ejemplo tomado de una ilustracin cientfica
del siglo XIX) muy parecida a otra del siglo XVII. Cuando Hackel, el
romntico rebosante de vida, el paladn de la verdad, quiso demos-
trar sus ideas de la descendencia, no se arredr ante la utilizacin
ocasional de los mismos -clichs para ilustrar objetos distintos (por
ejemplo, embriones humanos y animales), que, segn su teora, debe-
ran ser iguales. Su Historia natural de la creacin est llena de ilus-
17 Todava hoy se ensea una ciencia que lleva a cabo sus investigaciones
especulativas apoyada casi completamente en algunos ejemplos simblicos y
sita las conexiones lgicas de los objetos de la investigacin por encima
de todas las dems conexiones; nos referimos a la epistemologa especulativa.
18 La Anatoma puramente disectiva transform a una estatua de mr-
mol, cuyo encanto reside precisamente en el conjunto armonioso de la figura,
en un montn de escombros de trozos de mrmol (Bo1sche, Wilhe1m: Ernst
Haeckel: Ein Lebensbild, 1907, pg. 140).
19 Quien se quiera convencer de esta imposibilidad, debera leer la pol-
mica entre Bethe y los anatomistas en la Klinische Wochenschrift de 1928.
(Los otros protagonistas fueron Ackermann, Flick, Frohlich, GOppert, Go1ds-
tein y Petersen.)
84
Ludwik Fleck
traciones tendenciosas, es decir, acordes con su teora. Por ejemplo,
se compara la cara inteligente del viejo chimpanc o del viejo gorila
de la figura XIII con las caras exageradamente horrendas del aus-
traliano y del pap de la figura XIV.
Finalmente, citaremos un caso especialmente llamativo de la ten-
dencia a mantener una visin. Segn parece, el mejor apoyo de la
trasmisin hereditaria de los caracteres adquiridos lo ofrecan los ex-
perimentos de Kammerer. Este haba convertido, por medio de la
accin de la humedad, de un fondo amarillo y de ottos factores gene-
rales, ejemplares moteados de Salamandra maculosa en ejemplares
rayados. A esos animales, convertidos artificialmente en rayados, les
extirp los ovarios y les transplant otros de ejemplares moteados.
A continuacin, les apare con salamandras moteadas normales, 10
que dio como resultado cras con manchas ordenadas en lneas. De
estos experimentos se desprenda que las clulas somticas artificial-
mente alteradas parecan haber influido sobre los vulos extraos.
Estos resultados fueron discutidos muy vivamente, hasta que, de
improviso, se demostr que los experimentos de Kammerer haban
sido falsificados (finales de 1926), 10 que acarre el suicidio del in-
vestigador 20.
Si alguien objetase que tales ejemplos -y especialmente el lti-
mo- no son representativos de la funcin cognoscitiva normal, pue..
do conceder que muchas de las realizaciones de ilusiones como stas
pueden considerarse procesos cognoscitivos. Sin embargo, como m..
dico, s que no podemos separar ntidamente la normalidad de la
anormalidad: a menudo 10 anormal es slo una intensificacin de
la normalidad. Adems, es sabido que tanto la normalidad como l
anormalidad a menudo tienen la misma repercusin social. Aunque
los impulsos de la filosofa de Nietzsche, por ejemplo, fueron pato-
lgicos, los efectos sociales que gener no difieren de los producidos
por una concepcin normal de la vida. En todo caso, una declaracin
de principios, una vez que es publicada, se constituye en parte de
las fuerzas sociales que forman conceptos y crean hbitos de pensa-
miento, y determina, junto con otras declaraciones de principios, 10
que no puede pensarse de otra manera. Aunque se la ataque, el
hombre crece y se forma inmerso en su problemtica que, circu-
lando dentro de la sociedad, refuerza su efecto social 21. Estos prin-
cipios se convierten en realidad evidente que condiciona, poI su
20 Nageli, Otto: Allgemeine Konstitutionslehre, 1927, pgs. 50 y 51. A
pesar de la implcita acusacin de Nageli, no creo que se tratara de un sim-
ple caso de mala fe por parte de Kammerer, que fue un original y diligente
investigador.
21 Consolidacin, denominaba Jerusalem a este fenmeno.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 85
parte, otros actos de cognicin posteriores. Emerge, as, un sistema
cerrado, armnico, dentro del cual ya no se puede seguir el rastro
del origen lgico de cada elemento individual.
Toda declaracin de principios deja tras de s la solucin. o el
problema, aunque ste slo sea el problema de la racionalidad del
problema. La formulacin de un problema ya contiene la mitad de
su solucin. Cualquier examen futuro debe retornar a las vas de
pensamiento existentes. El futuro no estar nunca totalmente libre
del pasado -tanto si ste ha sido normal como si ha sido anorma1-,
a no ser que rompa con l como resultado de las leyes caractersticas
de su estructura de pensamiento particular.
La tendencia a la persistencia de los sistemas de ideas nos de-
muestra que hay que considerarlos, hasta cierto punto, como unida-
des, como estructuras independientes marcadas por un estilo, que
no son una mera suma de enunciados parciales, sino que muestran,
en cuanto totalidades armnicas caractersticas de este estilo que
determinan y condicionan, cada una de las funciones de la cognicin.
El carcter cerrado de los sistemas, as como las interacciones
entre lo conocido, lo ~ queda por conocer y el cognoscente garan-
tizan la armona dentro del sistema. Pero, al mismo tiempo, tambin
aseguran la armona de las ilusiones, que, precisamente por esto, no
pueden desenmascararse nunca desde dentro del estilo de pensa-
miento.
4. INTRODUCCIN AL COLECTIVO DE PENSAMIENTO
La cqndicionalidad socit de todo conocer
La epistemologa comparativa no debe considerar el conocer como
una relacin bilateral entre sujeto y objeto, entre el cognoscente y
el objeto a conocer. El estado del conocimiento de cada momento
tiene que constituir, como factor fundamental para todo nuevo cono-
cimiento, el tercer componente de la relacin. De lo contrario) queda
sin explicacin cmo puede surgir un sistema de ideas cerrado e
impregnado de un estilo y por qu encontramos en el pasado rudi-
mentos de ese saber que, por esa poca, no POdan estar legitimados
por ninguna razn objetiva y que permanecan slo como preideas.
Tales relaciones histricas y estilizadas (conformadas a un es-
tilo) dentro de un saber indican que existe una interrelacin entre
lo conocido y el conocer. Lo ya conocido condiciona la forma y
manera del nuevo conocimiento, y este conocer expande, renueva y
da sentido nuevo a 10 conocido.
86
Ludwik Fleck
Por eso, el conocer no es un procesq individual de una terica
conciencia en general (Bewusstein berhaupt). Ms bien es el resul-
tadode una actividad social, ya que el estado del conocimiento de
cada momento excede la capaidad de cualquier individuo.
La frase: Alguien conoce algo (una relacin, un hecho, un ob-
jeto)>>, es, por tanto, incompleta, no tiene en s misma sentido, como
no lo tienen tampoco las frases: Este libro es ms grande o La
ciudad A est situada a la izquierda de la ciudad B. A todas ellas
les falta algo. Seran correctas, por ejemplo, con los complementos
que aquel libro en el caso de la segunda frase y para alguien
que est en la carretera entre ambas ciudades y se encuentra mirando
hacia el norte o para alguien que va desde e por la carretera
nacional hacia B para la tercera frase, puesto que los conceptos
de relacin ms grande' e izquierdo adquieren sentido de rela-
cin slo en conexin con los elementos apropiados.
La frase alguien conoce algo exige un suplemento anlogo, por
ejemplo: sobre la base de un estado determinado de conocimiento;
o mejor, como miembro de un medio cultural determinado; o lo
mejor de todo, en un estilo de pensamiento determinado, en un
determinado colectivo de pensamiento.
La frase Schaudinn reconoci la Spirochaeta pallida como el
agente causal de la sfilis carece, sin ms concrecin, de un sentido
unvoco, pues sfilis en s no existe. Haba por entonces un con-
cepto de sfilis sobre cuya base y como parte de su desarrollo ul-
terior se llev a cabo la contribucin de Schaudinn. Fuera de este-
contexto, sfilis no tiene ningn sentido especfico y la palabra
reconocer, aislada, dice tan poco como ms grande e izquier-
do en los ejemplos anteriores.
Tambin Siegel reconoci -segn su saber- estructuras de cons-
titucin semejante a la de los protozoos como los agentes causales
de la sfilis. Si su descubrimiento hubiera tenido la repercusin y
la difusin adecuada en el colectivo de pensamiento, el concepto
actual de sfilis sera totalmente diferente: una parte de los casos
de sfilis (segn la nomenclatura actual) se consideraran como empa-
rentados con la viruela o con otras enfermedades .producidas por
cuerpos de inclusin; otros casos se veran como enfermedades cons-
titucionales en el estricto sentido del trmino; por ltimo, en rela-
cin con la idea de mal venreo (Lustseuche) se habran generado
otros conceptos totalmente distintos de los de la enfermedad infec-
ciosa y los de la entidad nosolgica que conocemos. A la postre, ha-
bramos llegado tambin, por este camino a un sistema de conoci-
miento armnico pero completamente diferente del que poseemos.
La gnesis y el desarrolle de un hecho cientfico 87
Esta posibilidad puede pensarse desde un punto de vista lgico
y objetivo, pero no desde una perspectiva histrica. El concepto
de sfilis era ya en tiempos de Siegel demasiado rgido para sufrir
una transformacin tan radical. Cien aos antes, cuando el con-
cepto posea todava la suficiente flexibilidad, faltaban los requisitos
intelectuales y tcnicos necesarios para el descubrimiento de Siegel.
Nosotros podemos, con toda tranquilidad, declarar correcta la con-
cepcin de Schaudinn y falsa la de Siegel, pues la primera estaba
especialmente ligada a un colectivo de pensamiento (normalmente,
esta ligazn slo es posible una nica vez), mientras que la segunda
no. La concepcin de Schaudinn surgi como punto de confluencia
de las lneas de desarrollo de varias ideas del colectivo de pensa-
miento, pero la de Siegel no. El sentido y el valor del descubri-
miento de Schaudinn reside, por tanto, en la comunidad de aquellos
que, manteniendo una interaccin entre sus pensamientos basada en
un pasado intelectual compartido, posibilitaron primero su realiza-
cin y despus 10 aceptaron. .
Formulada correctamente, la frase sobre el descubrimiento de
Schaudinn queda as: Schaudinn propuso, conforme a las ideas de
su tiempo sobre la sfilis y los agentes causales, reconocer la Spiro-
chaeta pallida como el agente causante de la sfilis. La importancia
de la Spirochaeta pallida fue aceptada y utilizada para el posterior
desarrollo de la teora de la sfilis. No describen todos los libros
de texto de bacteriologa acreditados los acontecimientos de esta
manera?
Por tanto, conocer quiere decir principalmente constatar los re-
sultados impuestos por ciertas presuposiciones dadas. Las presupo-
siciones responden a las conexiones activas y forman la parte del
conocer que pertenece al colectivo. Los resultados obligados equi-
valen a las conexiones pasivas y forman 10 que se percibe como rea-
lidad objetiva. El acto de constatacin es la contribucin del indi-
viduo.
Los tres factores que participan en el conocer -el individuo,
el colectivo y la realidad objetiva (10 que est por conocer)- no
son algo as como entidades metafsicas; tambin ellas son investi-
gables, es decir, estn relacionadas entre s de otras maneras.
Estas otras relaciones consisten en que, por una parte, el colec-
tivo se forma de individuos y, por otra, en que la realidad objetiva
se puede descomponer en secuencias histricas de ideas pertenecien-
tes al colectivo. Por eso, se puede eliminar, desde el punto de vista
de la epistemologa comparativa, un factor o quiz incluso dos.
Aunque el colectivo de pensamiento Se compone de individuos,
no es su simple suma. El individuo no tiene nunca, o casi nunca,
88
Ludwik Fleck
consciencia del estilo de pensamiento que casi siempre
ejerce sobre su pensamiento una coercin absoluta y contra el que
es sencillamente impensable una oposicin.
La existencia del estilo de 'pensamiento hace necesaria, e incluso
imprescindible, la construccin del concepto de colectivo de pensa-
miento. Quien elimine el colectivo de pensamiento tendr que intro-
ducir juicios de valor o dogmas de fe en la teora del conocimiento
y lograr, en vez de una epistemologa comparativa general, una es-
pecial y dogmtica.
La .importancia de los esfuerzos colectivos en cualquier trabajo
cientfico queda mostrada claramente en la historia de la concepcin
de la sfilis expuesta en el primer captulo. Todos los temas de las
secuencias de ideas provinieron de nociones pertenecientes al colec-
tivo: la enfermedad como' castigo del placer es la nocin colectiva
de una sociedad religiosa; la enfermedad como influjo de las estre-
llas es la propia de una comunidad de astrlogos; las especulaciones
de los mdicos prcticos acerca de la terapia con metales engendr
la idea del mercurio; la idea de la sangre la cogieron los mdicos
tericos de la antigua vox populi la sangre es un humor de pro-
piedades muy especiales; por ltimo, la idea del agente causal on-
duce, pasando por la etapa etiolgica moderna, hasta la nocin colec-
tiva de un demn de la enfermedad. .
Pero no slo las ideas principales, tambin todas las etapas for-
mativas del concepto de sfilis son el resultado de un esfuerzo colec-
tivo. Aunque hablamos anteriormente de Schaudinn como el descu- .
bridor, ste fue, en realidad, slo la personificacin del excelente
equipo de funcionarios cuyo trabajo, descrito en el captulo ante-
rior, no puede ser fcilmente separado en contribuciones individua-
les. Tambin el surgimiento de la reaccin de Wassermannse debi,
como IIJ.ostraremos ms adelante, a una especie de experiencia colec-
tiva que trabaj en realidad contra la opinin de Wassermann. Como
Schaudinn, Wassermann es ms el portador del estandarte del descu-
brimiento .que su realizador nico.
Cuando se dirige la atencin al aspecto formal de las actividades
cientficas, no se puede dejar de observar su estructura social. Ve-
mos un esfuerzo organizado del colectivo que abarca la divisin de
trabajo, colaboracin, trabajo de preparacin, ayuda tcnica, inter-
. cambio recproco de ideas, polmica, etc. Muchas publicaciones llevan
el nombre de varios autores que trabajan conjuntamente y en los
trabajos cientficos suele citarse, adems, casi siempre la institucin
y su director. Hay jerarquas cientficas, grupos, seguidores y opo-
sitores, sociedades y congresos, revistas peridicas y acuerdos de
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 89
intercambio. Un colectivo bien organizado es el portador de un
saber que supera con mucho la capacidad de cualquier individuo.
Aunque en las ciencias humanas la organizacin est menos mar-
cada, todo aprendizaje est en relacin, a pesar de todo, con una
tradicin y con una sociedad. Las palabras y las costumbres son su-
ficientes para formar un vnculo colectivo.
El conocer representa la actividad ms condicionada socialmente
de la persona y el conocimiento es la creacin social por excelencia.
En la misma estructura del lenguaje hay una filosofa caracterstica
de la comunidad, incluso una simple palabra puede contener una filo-
sofa compleja. A quin pertenecen estas filosofas y teoras?
Los pensamientos circulan de individuo a individuo, transfor-
mndose cada vez un poco, pues cada individuo establece diferentes
relaciones con ellos. En sentido estricto, el receptor no entiende
nunca el pensamiento en la misma manera en que el emisor inten-
taba que lo entendiera. Despus de una serie de tales transforma-
ciones no queda prcticamente nada del contenido original. De
quin es el pensamiento que sigue circulando? Obviamente, de nin-
gn individuo concreto, sino de un Aunque los conoci-
mientos, desde un punto de vista individual, sean verdaderos o fal-
sos, concretamente entendidos malentendidos, se mueven, en todo
caso, dentro de la. comunidad y son pulidos, reformados, reforzados
o debilitados, a la par que influyen en otros conocimientos, en la
formacin de otros conceptos, concepciones y hbitos de pensa-
miento. Despus de una serie de recorridos dentro de la comunidad,
el conocimiento suele volver, a menudo esencialmente cambiado, a
su primer autor, y ste tambin lo ve entonces de forma completa-
mente distinta y, o bien no lo reconoce como propio, o bien -lo
que ocurre ms frecuentemente- cree haber hecho un .descubri-
miento original. La historia de la reaccin de Wassermann nos pro-
porcionar la ocasin de exponer concretamente tal recorrido en el
caso de un descubrimiento completamente emprico.
Este carcter social inherente a la actividad cientfica no deja
de tener consecuencias sustanciales. Las palabras que anteriormente
eran simples trminos, se convierten en gritos de guerra. Este pro-
ceso transforma completamente su valor socio-cognoscitivo: adquie-
ren fuerza mgica, pues ya no influyen intelectualmente por su sen-
tido lgico -incluso van a menudo contra- l- sino por mera pre-
sencia. Comprese el efecto de las palabras materialismo o ates-
mo, que en algunos pases desacreditan inmediatamente a los indi-
viduos mientras en otros les convierten en dignos de crdito. Este
poder mgico de los tpicos penetra hasta el fondo de la investiga-
cin especializada, tal es el caso del vitalismo en biologa, espe-
90
Ludwik Fleck
cificidad en inmunologa y de la transformacin bacteriana en
bacteriologa. Si se encuentra una palabra de stas en un texto cien-
tfico, no se la examina lgicamente, sino que inmediatamente des-
pierta .la amistad o la enemistad.
Aparecen nuevos temas que el pensamiento aislado de cualquier
individuo sera incapaz de generar: propaganda, imitacin, autoridad,
competencia, solidaridad, enemistad y amistad. Todos estos motivos
adquieren importancia epistemolgica, puesto que el cmulo de los
conocimientos y la interaccin intelectual dentro del colectivo coac-
tan en cada acto de cognicin, acto que sin ellos sera por principio
imposible. Cualquier teora del conocimiento que no tenga en cuen-
ta, como principio general y concreto, esta condicionalidad. socio-
lgica de todo conocimiento es una trivialidad. Pero la que considere
la.condicionalidad social'como un malum necessarium} la que la tome
como una insuficiencia humana desgraciadamente existente a la que
es un deber combatir, desconoce que, sin la condicionalidad social,
no es posible ningn conocer, en absoluto, ya que la palabra cono-
cer slo tiene significado en relacin con un colectivo de pensa-
miento.
Una especie de temor supersticioso impide atribuir tambin 10
ms ntimo de la personalidad humana, el pensar, a un colectivo 2Z.
Un colectivo de pensamiento existe siempre que dos personas inter
cambian ideas. Ser un mal observador el que no note cmo una
estimulante conversacin entre dos personas produce en seguida un
estado en el que cada uno de ellos expresa pensamientos que no
estara en condiciones de producir por s mismo o en otra compaa.
Se crea un estado de nimo especial que no surgira si los partici-
pantes estuvieran solos, pero que vuelve casi siempre en el momen-
to en ,que ambos se juntan. La larga duracin de este estado crea,
a partir del entendimiento comn y de los malentendido mutuos,
una estructura de pensamiento (Denkgebilde) que no es de ninguno
pero que no es, en absoluto, un sinsentido. Quin es su portador
y autor? El pequeo colectivo de dos personas. Si se aade un ter-
cero, surge un nuevo colectivo, pues desaparece entonces el estado
de nimo anterior y con l la especial fuerza creadora del colectivo
de pensamiento precedente,
Se podra estar de acuerdo con aquel que denomine al colectivo
de pensamiento ficcin y personificacin del resultado comn surgido
de la accin recproca. Pero, qu eS la personalidad misma si no
la personificacin de muy distintas personalidades momentneas y
22 Aunque nadie se niega a adscribir al colectivo la creacin de produc-
tos espirituales como el lenguaje, la cancin popular, folklore y otros.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 91
su forma psquica comn? Anlogamente, el colectivo de pensa-
miento consiste en distintos individuos y tiene, asimismo, su forma
psquica particular y sus leyes especiales de comportamiento. Como
entidad, es incluso ms estable y ms consecuente que el .llamado
individuo, que siempre est basado en impulsos contradictorios.
La vida anmica del individuo humano contiene elementos incon-
gruentes, dogmas de fe y de supersticin, provenientes de los dis-
tintos complejos individuales, que empaan la pureza de cada doc-
trina, de cada sistema. Kepler y Newton, que tanto contribuyeron a
la concepcin moderna de la naturaleza, eran personas con una acti-
tud bsica ritual-religiosa y las ideas de Rousseau sobre la educacin
tuvieron una existencia ms real en el colectivo de pensamiento que
en su propia vida.
Un individuo pertenece a varios colectivos de pensamiento al
mismo tiempo. Como investigador pertenece a una comunidad con
la que trabajaba y a menudo genera inconscientemente ideas y des-
arrollos que, al hacerse independientes, se vuelven con frecuencia
contra su promotor. Como miembro de un partido, de una clase so-
cial, de un pas, de una raza, etc., pertenece tambin a otros colec-
tivos. Si cae casualmente en una sociedad cualquiera, se convertir
pronto en un miembro de ella y se someter a sus reglas. El indi
viduo se puede investigar tanto desde la perspectiva colectiva como,
al contrario, el colectivo desde la perspectiva de lo individual, pero
en ambos casos lo especfico, tanto de la personalidad individual
como de la entidad colectiva, slo es accesible mediante los mto-
dos adecuados.
Por supuesto, la historia de la ciencia registra tambin -valga
la expresin- hechos heroicos independientes. Sin embargo, esa
independencia consiste nicamente en ausencia de colaboradores y
ayudantes y, eventualmente, en la de precursores. Esta reside, por
tanto, en la concentracin independiente y original de influjos co-
lectivos histricos y coetneos. En correspondencia exacta con los
hechos heroicos. personales en otras reas de la sociedad, los de la
ciencia slo se mantienen si tienen tambin una repercusin signifi.
cativa, es decir, si aparecen en momentos socialmente apropiados.
Un logro como el de Vesalio, el fundador de la anatoma moderna,
fue una hazaa histrica y artstica. Si Vesalio hubiese vivido en el
siglo XII o XIII no habra tenido ninguna repercusin. Pero es tan
difcil imaginarle en tal poca como, por ejemplo, imaginar a Napo-
len antes de la revolucin francesa. Si no hubieran surgido en el
momento social oportuno, a ambos les habra quedado cerrado el
camino a la grandeza histrica. La inutilidad del trabajo aislado lo
demuestra palmariamente Leonardo de Vinci, el gran precursor de
92 Ludwik Fleck
ideas magnficas, pero que no dej, sin embargo, ningn logro po-
sitivo en la ciencia tras de s.
Con esto no se quiere decir que no se tenga en cuenta al individuo
como factor epistemolgico. Su fisiologa sensorial y su psicologa
son, ciertamente, muy importantes, pero slo el anlisis de la comu-
nidad de pensamiento da a la epistemologa una base firme: Perm-
taseme una analoga algo trivial: si comparamos al individuo con
un futbolista, al colectivo de pensamiento con el equipo entrenado
para el trabajo comn y al conocer con el desarrollo del juego, po-
dra una crnica correcta del partido analizar este desarrollo slo
desde la perspectiva de los disparos a puerta concretos? Si as se
hiciere, se habra perdido todo el sentido del juego.
La importancia de los mtodos sociolgicos en el anlisis de
actividades intelectuales ya lo reconoci Auguste Comte. Reciente-
mente lo recalc la escuela de Durkheim en Francia y el filsofo
W. Jerusalem, entre otros, en Viena.
Durkheim habla expresamente de la coercin que ejercen sobre
los individuos las estructuras sociales como hechos objetivos y es-
pecficos y como conducta regulada. Tambin menciona el carcter
supraindividual y objetivo de las ideas que pertenecen al colectivo y
describe aquellos productos de la actividad del intelecto colectivo
como los del lenguaje, las creencias religiosas y mgicas, la existen-
cia de poderes invisibles, la de numerosos espritus y dmones que
determinan tanto el curso de la naturaleza y la vida de la tribu
como las costumbres y los hbitos ... 23.
Lvy-Bruhl, un discpulo de Durkheim, escribe: Las concep-
ciones colectivas de los pueblos primitivos tienen unas leyes propias
que difcilmente pueden comprenderse por el estudio del individuo
blanco, adulto y civilizado. Al contrario, es sin duda el estudio de
las concepciones colectivas y sus conexiones en las sociedades ms
elementales lo que arroja alguna luz sobre la gnesis de nuestras
y principios lgicos 24. Ciertamente, este camino llevar
a una epistemologa nueva y positiva basada en el mtodo compa-
rativo 25. Lvy-Bruhl combate la creencia en la identidad del in-
telecto humano, que debera, desde un enfoque lgico, mante-
nerse inmodificado en todos los tiempos y lugares 26 y duda que
se pueda hacer un uso cientfico de la idea de un intelecto huma-
23 De acuerdo con Jerusalem, tomado de su prlogo a la edicin alemana
del libro de Lvy-BruW, Lucien: Das Denken der Naturvolker, 1926, p-
gina VII.
24 Lvy-BruW, Lucien: Das Denken der Naturvolker, 1926, pg. 1.
2S Lvy-Bruhl, op. el.) pg. 2.
26 Lvy-BruW, op. cit.) pg. 5.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 93
no, concebido como inclume ante cualquier experiencia 11, puesto
que ese concepto es tan quimrico como el de persona antes de la
sociedad 28.
Gumplowilcz expresa muy grficamente la importancia del co-
lectivo: El mayor error de la psicologa individual es la presun-
cin de que la persona piensa. De este error se deriva la eterna bs-
queda de la fuente del pensar en el individuo y de las razones
por las que piensa as y no de otra manera. Los telogos y los fi-
lsofos contemplan este problema e incluso ofrecen consejos sobre
cmo debera pensar la persona. Esto es' una cadena de errores.
Pues 10 que realmente piensa en la persona no es de ninguna ma-
nera el individuo mismo, sino su comunidad social. La fuente de
su pensar no est en l, sino en el entorno social en el que vive y
en la atmsfera social que respira. La persona no puede pensar de
otra manera) pues su mente est estructurada de este modo deter-
minado debido a la influencia del entorno social que le rodea 29.
Jerusalem se ocup de este problema en algunos trabajos, el l-
timo de ellos el que lleva el acertado ttulo Soziale Bedingtheit des
Denkens und der Denkformen (<<Condicionalidad social del pensar
y de las formas de pensamiento). La creencia firme de Kant' en
una estructura lgica atemporal e invariable de nuestra razn, una
creencia que desde entonces se ha convertido en un patrimonio co-
mn de todos los aprioristas y que tambin es mantenida con gran
tenacidad por los nuevos representantes de esta corriente de pen-
samiento, no slo no ha sido confirmada por los resultados' de la
etnologa moderna, sino que se ha demostrado errnea 30. El in-
dividuo primitivo se siente slo un miembro de su tribu y perma-
nece fiel a la forma tradicional en que la tribu interpreta las per-
cepciones sensoriales con una tenacidad increble 31. Me parece
indudable, y se confirma tambin por las numerosas instituciones
fundadas entre las sociedades primitivas, que los individuos de una
misma tribu se refuerzan mutuamente su fe en la omnipresencia
de los espritus y demonios, 10 que es suficiente para conceder rea-
lidad y estabilidad a estas quimeras. Pero este proceso de reforza-
miento recproco no 10 encontramos exclusivamente entre los pri-
27 Lvy-BruhI, op. cit.} pg. 10.
28 Lvy-BruhI, op. cit.} pg. 11.
29 Gumplowicz, Ludwig: Grundriss der Soziologie} 1905, pg. 269. Citado
segn Jerusalem,Wilhelm: Die soziale Bedingtheit des Denkens und der
Denkformen, en Versuche zu einer Soziologie des Wissens} editado por Max
Scheler, 1924, pg. 182.
30 Jerusalem, Wilhelm: Die soziale Bedingtheit des Denkens und der Denk-
formen, pg. 183.
31 Jerusalem, loe. cit.} pg. 188.
94 Ludwik Fleck
mitivos. Lo encontramos tambin hoy, con eficacia absoluta, en nues-
tra vida diaria. Denomino a este proceso y a las estructuras creen-
ciales surgidas y consolidadas por l consolidacin social 32. Tam-
bin las. abservaciones concretas y objetivas... necesitan la confir-
macin por la observacin de otros. Slo entonces se convierten en
bien comn y en apropiados para su utilizacin prctica. Las con-
densaciones sociales tambin actan eficazmente en la ciencia. Esto
se nota especialmente en la resistencia con la que normalmente se
enfrentan las direcciones de pensamiento nuevas 33.
Ahora bien, todos estos pensadores formados humanstica y so-
ciolgicamente incurren -por ms productivas que sean sus ideas-
en un error caracterstico: tienen un respeto demasiado grande, ra-
yano en la veneracin religiosa, por los hechos cientficos.
Lvy-Bruhl escribe: Cuando los elementos msticos pierden algo
de su dominio, las propiedades objetivas atraen y retienen ipso lacto
la atencin. La percepcin propiamente dicha crece en proporcin
al descenso de las ideas msticas del colectivo 34.
Lvy-Bruhl cree que hay en el pensar cientfico conceptos que
expresan por s solos ciertos rasgos objetivos y ciertas relaciones
del ser y de los fenmenos 35. Sin embargo, le resultara difcil de-
finir qu habra que entender por caractersticas objetivas o per-
cepciones en s. Adems, la atraccin de la atencin por las pro-
piedades objetivas, que supuestamente debe tener lugar ipso lacto) es
una imposibilidad psicolgica. La percepcin de propiedades cientfi-
camente aceptadas (en el supuesto de que Lvy-Bruhl considere stas
como objetivas) tiene que ser primero aprendida. La habilidad
para la percepcin cientfica no se produce ipso lacto) sino que se
adquiere tras un lento proceso de aprendizaje. Su primera manifes-
tacin, el descubrimiento, acontece de una forma compleja y condi-
cionada socialmente y recuerda el origen de otras ideas del colec-
tivo.
Una vez que la mentalidad de las sociedades primitivas se abre
a la experiencia -contina Lvy-BruhI- se vuelve tambin, si-
multneamente, ms sensible a la contradiccin 36. Tan pronto la
estructura intelectual de una sociedad y sus correspondientes insti-
tuciones se desarrollan... surge y se va estableciendo gradualmente
el sentimiento y el conocimiento de lo que es fsicamente posible o
32 Jerusalem, loco cit.) pg. 191.
33 Jerusalem, loco cit.) pg. 192.
34 Lvy-BruW, loco cit.) pg. 336.
35 Lvy-Bruhl, loco cit.) pg. 342.
36 Lvy-BruW, loco cit.) pg. 337.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico
95
imposible. Por tanto, se comporta ante el absurdo fsico de la mis-
ma forma que ante el lgico. Son, pues, las mismas causas las que
hacen a la mentalidad prelgica insensible a ambos tipos de ab-
surdo 37. .
Tenemos que objetar, en principio, que nadie tiene un senti-
miento o un conocimiento de lo que es fsicamente posible o im-
posible. Lo que percibimos como imposibilidad es slo lo incon-
gruente con nuestro estilo de pensamiento habitual. La transmuta-
cin de los elementos, y otros muchos sucesos de la fsica moderna,
por no hablar de la teora ondulatoria de la materia, se considera-
ron, no hace mucho, como completamente imposibles. No existe
ninguna experiencia en s que pueda hacerse accesible o inacce-
sible. Todo ser vive las experiencias de una manera propia. Las ex-
periencias del presente estn ligadas a las del pasado y, debido a
esta razn, cambian las condiciones de las futuras. Todo ser gana,' por
tanto, experiencia en el sentido de que va ajustando su forma de
reaccionar durante su vida. La experiencia cientfica en particular
procede de las condiciones especficas establecidas por la historia de
las ideas y por la sociedad. El hombre se adiestra para ella conforme
a modelos tradicionales, pero, sin embargo, la experiencia cientfica
no es fcilmente accesible.
Jerusalem cree tambin en la posibilidad de pensar de una
forma puramente terica y de constatar de forma puramente ob-
jetiva hechos dados. La persona consigue esta capacidad slo poco
a poco y nicamente en la medida en que supera el estado de total
sujecin social y se eleva a personalidad independiente y segura de
s misma... 38. Slo el ser individual robustecido adquiere la ~
pacidad de observar hechos de forma puramente objetiva y aprende
as a pensar tericamente, es decir, libre de sentimientos 39. Situa-
cin a la que Jerusalem denomina relacin entre el hecho y el in-
dividuo. Pero, cmo conciliar esto con su frase previamente citada
sobre la importancia de la consolidacin social incluso para la
ciencia?
Un juicio es objetivamente verdadero slo cuando puede ser
considerado, tan exclusivamente como sea posible, una funcin del
proceso de enjuiciamientos. Este criterio nuevo y puramente obje-
tivo de verdad viene a sustituir al superficial y poco til empleado
hasta ahora de la "correspondencia" del juicio con los hechos, ha
37 Lvy-Bruhl, loco cit.} pg. 339.
38 Jerusalem, loe. cit.} pg. 188.
39 Jerusalem, loe. cit.} pg. 193.
96 Ludwik Fleck
de verse como un ,producto de la tendencia al desarrollo individua
lista 40.
A esto tenemos que objetar que un Pensar libre de afectos slc
puede querer decir que est libre del estado anmico moment
neo y personal, lo que no implica que no fluya de un nimo colee
tivo medio. El concepto de un pensamiento absolutamente, libre de
afectos no tiene sentido. No hay ninguna libertad de sentimientm
en s, ni ninguna pura racionalidad en s. Cmo podran constatarsc::
estos estados? En realidad, slo hay coincidencia o diferencia de los
sentimientos. As, a la concordancia afectiva uniforme con una so-
ciedad se le denomina, en este contexto, libertad de afectos. Tal
concordancia posibilita un pensar comunicable sin grandes deforma-
ciones, es decir, un pensar formal, esquemtico y expresable en pa-
labras y frases, al que se le concede emocionalmente el poder de
establecer existencias independientes. Entonces se denomina a tal
pensar racional. La relacin de causalidad, por ejemplo, se consider
durante mucho tiempo como puramente racional, aun cuando no
era ms que un residuo de las ideas demonolgicas colectivas
temente emotivas 41.
Si intentamos realizar una separacin, crtica entre lo que deno-
minamos subjetivo y lo que llamamos objetivo, nos encontraremos,
una y otra vez con las conexiones activas y pasivas del saber ya
mencionadas. A partir de las conexiones pasivas no se puede for':
40 Jerusalem, loe. cit., pg. 193. Pero poco despus puede leerse: No toda
observacin de un individuo debe valorarse en s como una experiencia. Slo
cuando, tras una confirmacin y un reforzamiento mutuo mediante la
cin contiriuada de los intelectos, se forma un fondo de conocimientos genera-
les y confirmados, se debera hablar de experiencia. La experiencia general y
confirmada debe considerarse, sin embargo, como el nico criterio vlido de
verdad (pg. 199). La confrontacin de estas contradicciones no significa
gn reproche a Jerusalem; muestra meramente cmo en el momento del naci-
miento de nuevos estilos de pensamiento la contradiccin sirve como expresin
de la lucha intelectual entre los campos de visin. '
41 Tampoco puede aceptarse la opinin de Jerusalem sobre el origen de la
lgica. El origen de la lg1ca est en estrecha relacin con la formacin de la
idea de una humanidad como una gran unidad. La lgica general es la medida,
vlida, para todas las inteligencias humanas, de la supra y la subordinacin
lgica. En su desarrollo posterior conduce a generalizaciones cada vez ms am-
plias, en las que la experiencia general y confirmada se fija, se ordena
micamente y se formula con precisin creciente (loe. cit., pg. 206). Esto es
demasiado esquemtico, pues es dudoso que los pueblos primitivos pertenezcari
a esta humanidad, considero como una unidad, ya que su lgica es tan distinta
de la nuestra que es tan poco vlida para toda la humanidad como puede serlo
la nuestra. Y dnde debemos clasificar a los msticos, gnsticos, etc., que
existen entre nosotros. El concepto de un colectivo de pensamiento que abarque
a toda la especie Romo sapiens es poco til, porque las influencias recprocas
entre las distintas formas de sociedades humanas son demasiado escasas.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 97
mar ni una sola afirmacin, pues siempre est presente en ellas lo
activo o como inadecuadamente se denomina, lo subjetivo. Una co-
nexin pasiva, como veremos ms adelante, puede ser considerada
activa por otro punto de vista, y viceversa. Por qu han de tener,
entonces, los enunciados cientficos actuales una consideracin espe-
cial, como pretenden los filsofos citados?
Su opinin presenta las cosas como si nuestras concepciones cien-
tficas actuales estuvieran en oposicin completa a todas las dems
formas de pensamiento, como si, por decirlo as, nos hubiramos
vuelto inteligentes y se nos hubieran abierto los ojos, como si simple-
mente hubiramos abandonado la esclavitud infantil del pensamien-
to arcaico o primitivo. Nosotros poseeramos simplemente el pen-
sar correcto y el observar correc;:to y, por eso, lo que considera-
mos verdadero es} ipso facto, verdadero. Pero lo que esos otros
tales como los primitivos, los viejos, los enfermos mentales o los
nios toman por verdadero les parece verdadero slo a ellos. Este
punto de vista superingenuo que les impide construir una episte-
mologa cientfica, recuerda mucho a la doctrina de un fillogo fran-
cs del siglo XVIII que afirmaba que pain} sitos} Brot}. panis eran to-
das denominaciones r b i t ~ r i s distintos trminos para la misma
cosa, pero que entre el francs y las otras lenguas haba una dife-
rencia: lo que en francs se llama pan es realmente pan.
Los cientficos naturales, cuando filosofan, coneten el error opues-
to pero igualmente caracterstico. Son conscientes de que no existe
ni una sola caracterstica ni relacin objetivas, sino slo relacio-
nes gobernadas por un sistema de referencia ms o menos arbitra-
rio. Su error consiste en tener un respeto excesivo por la lgica, una
especie de veneracin religiosa por la conclusin lgica. Para estos
filsofos de la ciencia educados en las ciencias naturales, como, por
ejemplo, los del llamado Crculo de Viena (Schlick, Carnap y otros),
el pensar humano -al menos como ideal, en cuanto pensar como
debe ser- es algo fijo y absoluto, mientras que los hechos empri-
cos seran 10 relativo. Por el contrario, los filsofos de formacin
humanstica ven en el hecho lo fijo y en el pensar humano 10 muta-
ble. Es significativo que ambos releguen lo fijo al campo que les re
sulta menos familiar.
No podemos arreglrnoslas sin algo fijo? Sin embargo, es evi-
dente que tanto el pensar como los hechos son mutables, pues basta
tener en cuenta que los cambios del pensamiento se manifiestan en
hechos nuevos y, viceversa, que hechos fundamentalmente nuevos
slo se pueden descubrir por medio de un pensar nuevo. Volvere-
mos sobre este punto ms adelante.
98
Ludwik Fleck
La fertilidad de la teora del pensamiento colectivo se muestra
precisamente en la posibilidad que nos proporciona para comparar
e investigar de forma uniforme el pensar primitivo, arcaico, infantil
y psictico, aunque tambin puede aplicarse al pensamiento de un
pueblo, de una clase o de un grupo de la ndole que sea. Considero
al postulado de experiencia mxima como la ley suprema del
pensar cientfico, pues una vez que ha surgido la posibilidad de una
epistemologa comparativa, este postulado se convierte en una obli-
gacin. El viejo punto de vista, que no va ms all del pronuncia-
miento normativo malo o bueno acerca del pensamiento, ha
quedado obsoleto.
No se entiendan las opiniones aqu expuestas como escepticismo.
Podemos, es cierto, saber muchas cosas. Si no podemos saberlo
todo, segn la posicin tradicional, se debe simplemente a que
con el trmino todo no podemos hacer casi nada, ya que con cada.
nuevo descubrimiento aparece por lo menos un nuevo problema: la
investigacin de lo que acaba de ser conocido. A partir de aqu el
nmero de los problemas a resolver se hace infinito y la designa-
<;n todo se convierte en absurda.
De la misma forma que no hay un todo, tampoco hay un l-
timo, esto es, un fundamento desde el que se pueda construir l-
gicam,ente el conocimiento. El camino que proporciona las ideas y
verdades se mantiene slo mediante el movimiento continuo y la in-
teraccin.
Captulo tercero
SOBRE LA REACCION DE WASSERMANN
y SU DESCUBRIMIENTO
Participacin individual y colectiva en el descubrimiento.
Cmo surge un conocimiento verdadero de presuposiciones
falsas y de experimentos iniciales irrepetibles.
Qu ve retrospectivamente el autor?
Reflexion durante bastante tiempo sobre cmo podra exponer
la reaccin de Wassermann a alguien que no fuera especialista, pero
ninguna descripcin puede sustituir a la idea que se adquiere des-
pus de muchos aos de experiencia prctica con la reaccin. Es un
campo complejo y enormemente rico que est relacionado con mu-
chas formas de la qumica, de la qumica fsica, de la patologa y de
la fisiologa.
El procedimiento est basado en cinco factores, en s poco cono-
cidos, cuyos efectos mutuos se regulan mediante ensayos previos y
cuyo modo de empleo se asegura por un sistema de controles. El
reactivo principal, e1l1amado antgeno o, mejor dicho, extracto,
se emplea basndose en numerosas y variadas pruebas preliminares
y en la comparacin con otras preparaciones de extractos previa-
mente probados. Slo una ejecucin continua, regular y organizada
de la reaccin, siempre llevada a cabo con muchas muestras de san-
gre y utilizando como comparacin varias muestras de cada serie
en la serie siguiente, ofrece resultados con la fiabilidad deseada. Na-
turalmente, tiene que hacerse tambin un control clnico de los re-
sultados, es decir, una comparacin de los resultados de laboratorio
con los datos clnicos y un ajuste correspondiente de la forma de
trabajo.
A. pesar de todas las comprobaciones y de la utilizacin de apa-
ratos sofisticados, surgen continuamente imprevistos. As, de vez en
99
100 LudwikFleck
cuando se ponen de manifiesto relaciones y perspectivas muy pro-
metedoras que se desvanecen en seguida como un espejismo. La re-
accin tiene un esquema fijo, pero se ejecuta con tantas modifica-
ciones como laboratorios existen. Se basa en clculos cuantitativos
exactos; sin embargo; el ojo clnico -que en este caso podra
llamarse intuicin serolgica- es mucho ms importante ,que el
clculo. Se puede obtener una reaccin de Wassermann positiva de
una muestra de sangre normal y una negativa de una muestra si-
filtica sin cometer errores tcnicos demasiado grandes.. Esto se hizo
patente de forma manifiesta en los Congresos sobre Wassermann
organizados por la Sociedad de Naciones, en donde los mejores se-
rlogos de los distintos pases examinaron las mismas muestras de
sangre simultnea pero independientemente. Se comprob que los
resultados no coincidan totalmente ni entre s ni con los cuadros
clnicos.
Sin embargo, esta reaccin es uno de los datos de laboratorio
ms importantes de la medicina, se ejecuta a diario en miles de si-
tios yen numerosas publicaciones se trabaja en ella de forma te-
rica. Para resaltar su importancia basta decir que su ejecucin est
sometida a regulaciones oficiales y en muchos pases slo algunos
laboratorios especiales estn autorizados a realizarla.
Este campo -un mundo en s mismo- no se puede recoger
completamente en palabras, lo mismo que cualquier otro campo cien-
tfico. Las palabras no poseen en s mismas un significado fijo, ad-
quieren su sentido ms exacto slo en un contexto, esto es, dentro
de un campo de pensamiento. Esta matizacin del significado de las
palabras slo puede percibirse tras una introduccin, sea sta his-
trica o didctica.
Estos dos caminos no son, sin embargo, ni puramente raciona-
les ni completamente comprensibles. La historia, lo mismo que un
acontecimiento cientfico, no es lgicamente reconstruible, aunque
slo sea por el hecho de que transcurre en conceptos que estn
todava cristalizndose y que son, por tanto, vagos e indefinibles.
Cuanto ms elaborado y ms diferenciado sea un campo de pensa-
miento, ms intrincados, ms interrelacionados y ms recprocamen-
te definibles sern sus conceptos, que quedan convertidos de este
modo en una maraa inextricable lgicamente, en una estructura
orgnica, resultante de su desarrollo comn, cuyos componentes es-
tn interaccionados. Al final del proceso de desarrollo ya no se en-
tiende el comienzo, que a veces ni siquiera se puede expresar co-
rrectamente en palabras, o por lo menos se entiende y expresa de
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 101
una forma completamente distinta a la original. Por lo tanto, no
se puede representar el resultado de tal desarrollo como la conclu-
sin lgica de unas premisas pasadas. Es posible explicar en tr-
minos de lgica formal el desarrollo del concepto de elemento qu-
mico desde el viejo concepto cualitativo al moderno, principalmen-
te basado sobre el peso atmico? Los conceptos de cualidad, peso,
elemento y composicin cambiaron totalmente su significado en ar-
moniosa reciprocidad con' el transcurso del tiempo. Ningn qumico
medieval podra entender una ley de la qumica moderna de la mis-
ma manera que nosotros la entendemos y viceversa.
Tampoco' la introduccin didctica, autoritaria, es completamen-
te racional, pues el estado actual de un saber permanece oscuro sin
el conocimiento de la historia, lo mismo que la historia de ese sa-
ber sin el conocimiento substancial de su estado actual Toda intro-
duccin didctica en un campo de conocimiento atraviesa un Pero-
do dominado por una enseanza puramente dogmtica. Cuando se
prepara un intelecto para un campo dado, se le recibe en un mun-
do cerrado en s mismo y se le somete a una especie de ceremonia
de iniciacin. Si esta ceremonia se prolonga durante generaciones
enteras, como, por ejemplo, la iniciacin en las ideas fundamentales
de la fsica, entonces se convierte en algo tan natural que la perso-
na se olvida completamente de haber sido alguna vez iniciado,
pues nunca encontrar a alguien que no haya seguido un proceso
similar.
Se podr objetar contra esto que, caso de que hubiera un rito
de iniciacin de esta clase, sera tolerado acrticamente slo por
los novicios; el autntico especialista debera liberarse de la coac-
cin de la autoridad, debera legitimar una y otra vez sus funda-
mentos hasta que consiga establecer un sistema puramente racional.
P.ero el especialista es una persona especialmente modelada, que
ya no puede escapar de las ligaduras de la tradicin y del colectivo,
de 10 contrario no sera un especialista. Los factores no legitimables
no son necesarios slo para la introduccin, sino tambin esenciales
para la continuacin de un saber e incluso para la legitimacin del
campo de saber que es una ciencia en s.
Vamos a ocuparnos ahora de la ceremonia iniciatoria en el cam-
PO de la reaccin de Wassermann de acuerdo con el rito alemn.
He elegido la edicin de 1910 del catecismo de Citron, un disc-
pulo de Wassermann, que es un libro de texto bastante til toda-
va, aunque haya quedado superado por investigaciones ms re-
cientes.
102 Ludwik Fleck
DR. JULIUS CITRON: Die Methaden der Immunoliagnostik und
Immunotherapie. Leipzig, 1910. (Los mtodos del inmunodiagns-
tieo y de la inmunoterapia. Leipzig, 1910).
La Leccin: Introduccin. Los conceptos de inmunidad y de anticuerpo.
La ley de la especificidad. La importacin de la prueba de o n ~ r o l
Para el conocimiento de las enfermedades infecciosas tenemos a nuestra
disposicin distintos procedimientos. Junto a la observacin clnica que nos
hace posible establecer un diagnstico mediante el seguimiento de la curva de
temperatura, de las variaciones orgnicas, del exantema y de los procesos bio-
qumicos, la investigacin etiolgica nos ha enseado a utilizar la deteccin
directa del agente causal y la inmunologa nos ha capacitado para emplear los
productos de reaccin especficos del organismo en el diagnstico. Hoy sabe-
mos que el transcurso de una enfermedad infecciosa no slo depende del tipo,
del nmero y de la virulencia de los agentes patgenos, sino tambin del com-
portamiento del organismo. La enfermedad ha de concebirse como la inter-,
accin de los dos grupos de factores) sin que nos sea posible constatar en
detalle qu parte hay que atribuir al efecto del agente de la enfermedad y sus
productos y qu parte a la capacidad reactiva del organismo. Aunque la reac-
cin del organismo vara en funcin de cada individuo, se puede mostrar que,
a pesar de las diferencias individuales, existen, frente a las bacterias bien carac-
terizadas y sus productos, tpicas formas bsicas de medidas de proteccin que
sirven a la defensa del organismo. Los medios de los que se sirve el cuerpo
son de tipo celular y humoral. Se pueden ordenar las enfermedades infeccio-
sas en una lista, en la que en un extremo las reacciones celulares dominan el
cuadro, mientras que en el otro quedan en primer plano los cambios humo-
rales, dndose entre ambos extremos todos los grados intermedios. As, encon-
tramos una y otra vez en el cuadro cambiante de la tuberculosis el ndulo
tuberculoso como un tpico producto de reaccin celular y vemos cmo las
infecciones de lepra y de les causan las variaciones celulares caractersticas
de estas enfermedades. Ms difciles de reconocer, ya que no son visibles ni
para el ojo desnudo ni para el ojo armado de un microscopio, son, sin embar-
go, aquellas reacciones biolgicas delicadas que aparecen en los lquidos del
cuerpo durante el transcurso de las enfermedades infecciosas. Son necesarios
mtodos especiales para detectar y para diferenciar en detalle los cambios hu-
morales que se localizan sobre todo en el suero sanguneo. Pero como ahora
sabemos, las reacciones de inmunidad humorales, como tampoco las celulares,
no se limitan al campo de las enfermedades infecciosas propiamente dichas,
sino que son, en una extensin mucho mayor, expresin de un suceso, fisio-
lgico} ya sea ste normal o patolgico. Para las reacciones humorales, la con-
cepcin genial de la teora de las cadenas laterales de Ehrlich nos ha propor-
cionado la posibilidad de entender que los fenmenos fisiolgicos de la asi-
milacin en la nutricin y en gasto de energa coinciden, en lo esencial, con
los procesos que conducen, bajo condiciones patolgicas, a la formacin de los
productos de reaccin antiinfecciosa. Y de manera anloga, Metschnikoff ha
mostrado, de forma no menos extraordinaria, que el mismo grupo celular pro-.
cedente del mesnquima que el organismo moviliza contra el enemigo bacte-
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 103
riano lleva a cabo una gran variedad de funciones fisiolgicas y
patolgicas en todo el reino animal, ya sea cooperando en la metamorfosis
de la' estructura corporal de los animales inferiores mediante su capacidad
para hacer desaparecer rganos completos, o coactuando en la involucin del
tero despus del puerperio, o fagocitando las clulas nerviosas destruidas
rante la atrofia senil de los centros nerviosos o, finalmente, como
gos, blanqueando el pelo como signo de vejez. La lnea divisoria entre
lo fisiolgico y lo patolgico no puede trazarse claramente desde un punto
de vista biolgico. Es una nica cadena de fenmenos con muchas comunica-
ciones entre sus eslabones.
Para que nos entendamos sobre 10 que voy a decir, es fundamental que nos
pongamos de acuerdo acerca de ciertos conceptos que para la mayor parte de
ustedes son ya familiares.
En primer lugar, la palabra inmunidad exige una explicacin. Todos
ustedes conocen el curioso fenmeno consistente en el cambio que el organismo
experimenta despus de pasar la mayor parte de las enfermedades infecciosas.
Esta alteracin, no demostrable macroscpica, microscpica ni qumicamente,
le protege, o al menos le hace menos predispuesto, contra dicha enfermedad
infecciosa. Dado que, como ustedes oirn, se tienen que diferenciar distintos
tipos de inmunidades, es aconsejable aadir ciertos atributos que faciliten su
entendimiento, por eso tipificamos a esta forma,en la que el cuerpo se inmu-
niza en su lucha contra la infeccin mediante su propia accin, como inmu-
nidad activa. Saben ustedes que Jenner y Pasteur produjeron esta forma de
inmunidad, espontneamente adquirida por medio de la superacin de la
fermedad, tambin artificialmente con el objetivo de la vacunacin. Nuestro
conocimiento sobre la naturaleza de la inmunidad activa es todava incompleto.
Slo se puede demostrar que, como resultado de ella, el organismo genera de-
terminados productos de reaccin de tipo especfico contra el agente y sus
toxinas. A estos productos de reaccin que circulan principalmente en el suero
sanguneo les denominamos anticuerpos. La importancia de los anticuerpos, a
los que damos diferentes nombres en funcin de sus diferentes efectos, vara
enormemente. Mientras algunos, como los anticuerpos aglutinantes y precipi-
tantes, la aglutinina y la precipitina, apenas son capaces de desarrollar cualquier
efecto de proteccin, otra parte de los anticuerpos sirve, sin ninguna duda,
para la defensa del organismo, ya sea neutralizando las toxinas (antitoxinas) o
matando esas bacterias (bacteriolisinas) bacteriocidinas) o transformando las bac-
terias de tal forma que puedan ser destruidas ms fcilmente por las clulas
(bacteriotropinas, opsoninas). En correspondencia con estos tres tipos princi-
pales puede hablarse de una inmunidad antitxica, bacteriolgica y celular) na-
turalmente con muchos tipos intermedios posibles. Adems de estos tipos co-
nocidos de inmunidad, es muy probable que existan otrosdesconocidos. Pero
puede darse-por seguro que la inmunidad celular tiene que adquirir una im-
portancia mucho ms grande que la que, sobre la base de los hechos cono-
cidos hasta ahora, se le suele conceder. Todas las apariencias indican tambin
la existencia de una eficaz inmunidad celular sin mediacin de ninguna sus-
tancia serolgica, a la que se denomina inmunidad histognica e inmunidad
tisular.
104 Ludwik Fleck
Si se inyecta suero sanguneo con anticuerpos de animales inmunizados
a otros animales sanos, pero no inmunizados, 'se puede conseguir de esta forma
una inmunidad frente a los agentes infecciosos correspondientes. En estos ca-
sos, el organismo as protegido no ha producido sus sustancias protectoras me-
diante actividad celular propia, sino que la ha recibido en estado prefabricado.
Por esta razn, denominamos a esta forma de inmunidad inmunidad pasiva
para distinguirla de la actividad anteriormente mencionada.
Todas las formas de inmunidad tratadas hasta ahora tienen en comn el
haber sido adquiridas a partir de determinados procesos, ya sea mediante
la superacin espontnea o artificial de la enfermedad, ya' sea por la trans-
misin de anticuerpos. A esta inmunidad adquirida debemos oponer la na-
tural) entendiendo por esta ltima el hecho de que no todo tipo de animal
es susceptible a toda enfermedad infecciosa. El hombre, por ejemplo, posee
una inmunidad natural frente a una serie de las ms temibles enfermedades
animales, como es el caso del clera de las gallinas y de la peste porcina. La
inmunidad natural es casi siempre de tipo celular. El arma defensiva natural
ms importante es la capacidad devoradora de los leucocitos, la fagocitosis.
Para acabar, hay que mencionar brevemente que hablamos de una inmu-
nidad local y general para expresar la diferencia que pueden mostrar los
distintos rganos de un mismo individuo frente a una infeccin, que hablamos
de inmunidad absoluta o relativa para sealar diferencias cuantitativas,
y que tambin puede distinguirse entre una inmunidad permanente y otra
provisional.
El segundo concepto importante que tenemos que tratar es el de anti-
cuerpo. Ya he expuesto antes brevemente que por este concepto entendemos
todos los productos de reaccin especficos contra los grmenes patolgicos y
sus productos. Debo aadir, para completarlo, que tambin se forman anti-
cuerpos cuando' se administra a un organismo de forma parenteral, o sea, no
oral, cualquier albmina ajena de tipo no bacteriolgico como, por ejemplo,
sangre de. otro tipo de animal, albmina de elara de huevo, etc.
Para conocer mejor la naturaleza de los anticuerpos se ha intentado aislarlos
en una forma qumicamente pura. Pero todos estos intentos han fracasado
hasta ahora. La naturaleza l!umica de los anticuerpos es desconocida. No sa-
bemos ni siquiera si eso que llamamos anticuerpos constituye una estructura
qumica independiente. Todo lo que conocemos son los efectos sricos. La
materializacin de esos efectos es 10 que denominamos anticuerpo. Sin em-
bargo, por razones didcticas hablaremos a continuacin de distintos anti-
cuerpos, tales como antitoxinas, aglutininas, etc., para referirnos a la capaci-
dad antitxica y aglutinante del suero.
Aun cuando la efectividad individual de los anticuerpos es enormemente
distinta, todos ellos tienen una propiedad comn: la especificidad. Esto signi-
fica que los anticuerpos del tifus, por ejemplo, solamente pueden producir
las distintas reacciones de inmunidad con bacilos del tifus, los anticuerpos del
clera slo con vibriones del clera, etc. Esta propiedad de especificidad es
tan esencial que todas las sustancias que, poseyendo todas las dems propie-
dades de un anticuerpo, no sean especficas, no pueden tipificarse como tales
Naturalmente, la ley de la especificidad de los anticuerpos no se aplica de la
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico
105
forma extrema en la que la he expuesto para explicarles el concepto. Tendre-
mos posibilidad, ms adelante, de tratar minuciosamente de la naturaleza de
la especificidad y de conocer tambin sus lmites. Pero, de momento, les
ruego que graben firmemente en su memoria la afirmacin de que todoanti-
cuerpo autntico es especfico y que todas las sustancias que no son especficas
no son anticuerpos. La ley de la especificidad es la precondicin del serodiag-
nstico. Pues nicamente porque sabemos, por ejemplo, que el suero de un
enfermo slo puede dar reacciones de inmunidad con bacilos autnticos de
tifus si el enfermo tiene realmente tifus, podemos dar el diagnstico correcto
de tifus. En el momento en el que la especificidad de una reaccin se vuelve
dudosa, su utilizacin diagnstica resulta problemtica. Por eso, tendremos
que tratar en lo sucesivo, una y otra vez, la cuestin de si y en qu medida
una reaccin es especfica, y tendremos que asegurarnos, de tods las formas
posibles y especialmente por medio de pruebas de control, de su especificidad
real. Permtanme ya hoy, en la primera leccin, dirigir su atencin hacia la
importancia de que haya suficientes pruebas de control. Les parecer al prin-
cipio quiz algo pedante, que se exijan, para experimentos aparentemente muy
simples, controles de un orden frecuentemente varias veces mayor que la prue-
ba propiamente dicha. Y quiz se sientan tentados a eliminar los controles
cuando se encuentren, durante la utilizacin prctica del serodagnstico, con
que pueden conseguir buenos resultados en grandes series de pruebas sin los
controles exigidos. A pesar de ello, seores, no puedo por menos de reco-
mendarles con la suficiente insistencia que no trabajen nunca sin los controles
necesarios. Slo as podrn protegerse de grandes errores y de falsos diagnsti-
cos, en los que puede incurrir incluso el ms experto investigador si no esta-
blece controles suficientes. Pero esto debe aplicarse especialmente en el caso
de que ustedes queran realizar investigaciones cientficas propias o juzgar las
de otros.
Un trabajo en el que no se hayan hecho aquellos controles que excluyan
todos los errores posibles, incluidos los ms improbables, no permite ninguna
conclusin cientfica.
Yo mismo me he impuesto como regla, y les recomiendo a ustedes que
hagan lo mismo, mirar los controles aplicados antes de" leer cualquier comuni-
cacin cientfica nueva en el campo del serodagnstico. Si stos son insufi-
cientes, entonces el valor del trabajo es en principio -sea cual sea su cante-
nido- muy pequeo, pues todos los datos tienen un escaso margen de fia-
bilidad.
Qu sugiere esta excelente introduccin? Qu elementos no
pueden ser legitimables? No ser difcil sacarlos a la luz, dado que
ya tenemos los rudimentos de otras concepciones, aun cuando stas
no estn todava recogidas en los libros de texto. Las concepciones
nuevas tampoco son, naturalmente, legitimables por completo, pero,
al haber disminuido la energa de las concepciones antiguas, hemos
adquirido la posibilidad de una comparacin.
106
Ludwik Fleck
1. El concepto de enfermedad nfeccosa.-Este concepto est
basado en las nociones del organismo como una unidad cerrada en
s misma y del agente como enemigo invasor. El agente produce un
efecto nocivo (ataque), ante el que el organismo responde con una
reaccin (defensa). Surge as una lucha que constituye la esencia de
la enfermedad. La inmunologa est empapada de tales imgenes pri-
mitivas de lucha, originadas a partir del viejo mito de los demo-
nios de la enfermedad que asaltan al hombre. El demonio se trans-
form en agente causal y se mantuvo la lucha y la consiguiente vic-
toria o derrota de la causa de la enfermedad. Esto se ensea to-
dava hoy.
Sin embargo, no existe una sola prueba experimental que pue-
da mover a un observador imparcial a adoptar tal concepcin. Des-
graciadamente, est ms 'all de los lmites del trabajo examinar to-
dos los fenmenos de la bacteriologa y de la epidemiologa para
mostrar cmo el demonio de la enfermedad rond por todas partes
en el origen del concepto moderno de infeccin y se acab impo-
niendo a los investigadores, a despecho de todas las consideracio-
nes racionales. Deber bastar aqu con mencionar las objeciones con-
tra esta concepcin.
As pues, el organismo no puede seguir siendo considerado como
una unidad independiente y cerrada con lmites fijos, tal y como lo
ide la teora materialista l. Este concepto se hizo mucho ms abs-
tracto y figurativo, dependiendo cada significado particular del oh.
jetivo de la investigacin. Para la morfologa se convirti en el con-
cepto de genotipo, como el resultado abstracto y ficticio de los f ~
tares hereditarios. En fisiologa encontramos el concepto unidad ar-
mnica de vida, caracterizado -segn Gradmann- por la no-
cin de que las actividades de las partes son mutuamente comple-
mentarias, mutuamente dependientes y forman una totalidad capa-
citada vitalmente mediante la cooperacin. Ahora bien, los organis-
mos morfolgicos del tipo de unidades cerradas no poseen esta ca-
pacidad por s solos. Una unidad armnica de vida la forma, por
ejemplo, un liquen, cuyos componentes dependen muy fuertemente
uno de otro y no pueden vivir, en la mayora de los casos, por s
1 Si la biologa moderna quiere formarse una imagen objetiva del mundo
vivo tiene que liberarse de todas las representaciones basadas en una actitud
subjetiva. A veces no es nada fcil eliminar totalmente tales prejuicios. As, la
propia consciencia del hombre de s mismo como un todo cerrado o una unidad,
despierta en l la idea instintiva de que el mundo orgnico entero est divi-
dido en un nmero determinado de unidades, a las que llamamos organismos.
Gradman, Hans: Die harmonische Lebenseinheit vom Standpunkte exakter
Naturwissenschaft, Naturwissenschaften, 18 (1930), 641-644, 662-666, pg. 641.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 107
mismos. Todas las simbiosis -por ejemplo, la que se establece en-
tre las bacterias fijadoras de nitrgeno y las judas, la de los hongos
de las races y ciertos rboles, la de los animales y bacterias fotog-
nicas, la de los escarabajos perforadores de madera y ciertos hon-
gos-, las comunidades de animales como las colonias de hormigas
y las unidades ecolgicas como los bosques forman unidades arm-
nicas de vida. Surge as, por tanto, una escala completa de comple-
jos que, segn el objetivo de investigacin, son considerados como
individuos biolgicos: para ciertas investigaciones el individuo es la
clula, para otras es el sincitio, para otras una simbiosis y, por l-
timo, para otras es un complejo ecolgico. Es, por tanto, un pre-
juicio colocar en primer plano a los organismos (en el sentido an-
tiguo de la palabra) como unidades de vida de un tipo especial, un
prejuicio que no es apropiado a la biologa moderna 2. A la luz de
estos conceptos, el hombre aparece como un complejo para cuyo
desarrollo armonioso son absolutamente necesarias, por ejemplo, mu-
chas bacterias, como es el caso de la flora intestinal para el meta-
bolismo y de las bacterias de las mucosas para la funcin normal
de stas. Ciertas especies son todava ms dependientes en sus fun-
ciones vitales, dado que su metabolismo y su procreacin, incluso
su ciclo vital completo, depende de la intervencin de otras espe-
cies. As, algunas plantas son fecundadas por determinados escara-
bajos y los plasmodios de la malaria necesitan trasladarse de los mos-
quitos a las personas para realizar su ciclo vital.
Ahora bien, los continuos cambios biolgicos en el individuo,
concebido ste como biolgicamente complejo, se basan en fenme-
nos que pueden dividirse en varias clases. 1) O bien son una espe-
cie de proceso espontneo, por as decirlo, constitucional dentro del
genotipo, tales como las mutaciones y las transformaciones genti-
cas espontneas, proceso que puede compararse ms o menos a los
fenmenos radiactivos espontneos dentro del tomo. A este grupo
pertenecen algunas enfermedades, como, por ejemplo, la ictericia he-
moltica (Nageli) y, quizs, el desencadenamiento de ciertas epide-
mias. 2) O bien son cambios cclicos que estn condicionados en
parte por el genotipo y en parte son el resultado de la accin re-
cproca dentro de la unidad compleja de vida. Entre ellos puede ci-
tarse el ciclo vital de los organismos (envejecimiento), el cambio ge-
neracional y una- parte de los fenmenos de disociacin de las bac-
terias. La serognesis y la inmunognesis deben incluirse igualmente
en este apartado, lo mismo que la virulencia considerada como una
fase vital de las bacterias e incluso algunas enfermedades infeccio-
2 Gradman, loe. cit.) pg. 666.
108 Ludwik Fleck
sas, tales como la forunculosis en la pubertad. 3) 0, finalmente, son
puras transformaciones dentro de la constelacin de las partes rec-
procamente actuantes de la unidad, comparables, por ejemplo, a las
reacciones entre los iones de una solucin. Cambios de este tipo son
el predominio de un elemento de la unidad biolgica sobre otro y
las perturbaciones suplementarias de la armona, causadas por fen-
menos de la primera o segunda clase o por condiciones fsico-qumi.
cas exteriores. A este grupo pertenecen la mayora de las enferme-
dades infecciosas. Es muy dudoso que sea posible uha invasin en
el sentido antiguo, es decir, una intervencin de organismos com-
pletamente extraos en" condiciones naturales. Un organismo total
mente extrao no encuentra receptores capaces de reaccionar y, por
eso mismo, no puede desencadenar ningn proceso biolgico. As, se
debe hablar ms bien de una complicada revolucin dentro de la
unidad compleja de vida y no de una invasin de ella 3.
Esta idea, que pertenece ms al futuro que al presente, no est
todava clara. Se encuentra slo de forma implcita en la biologa
de hoy y todava no ha sido trabajada en detalle.
Los conceptos enfermedad y salud se convierten en inuti-
lizables para cualquier aplicacin exacta. Lo que se denominaba en,,:
fermedad infecciosa y propagacin de las epidemias pertenece en
parte al primer grupo de fenmenos, en parte al segundo y en parte
al tercero, y abarcan tambin fenmenos biolgicos, como la porta-:-
cin de bacilos, la infeccin latente, el desarrollo de las alergias y la
serognesis, que no tienen ninguna relacin inmediata con el estar
enfermo, aunque son muy importantes para el mecanismo de la ~
fermedad. El concepto nuevo de enfermedad no admite ninguna com-
paracin con el viejo y no :supone una sustitucin completamente
adecuada del mismo.
2. Consecuentemente} el concepto de inmunidad en su sentido
clsico debe ser abandonado.
La propiedad fundamental de todo suceso biolgico consiste en
presentar reacciones modificadas ante un estmulo repetido. A veces
esto reside en una cierta inmunidad, que puede consistir en -una ha-
bituacin al txico, en autntica inmunidad a la enfermedad o, in-
cluso, en una inmunidad mecnica, tal cmo la que se produce con-
tra las quemaduras (engrosamiento de la piel) q contra las fracturas
seas (formacin del callo). En otras ocasiones, a veces incluso en
los mismos casos arriba mencionados, tienen lugar fenmenos de hi-
3 Comprese el trabajo de 1. Hirszfeld en KI. Wochenschrift, 1931, pgi-
na 2153.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 109
persensibilizacin. De hecho, con mtodos suficientemente refinados
se pueden constatar ambos procesos juntos, encontrndose incremen-
tado el poder de resistencia en algunos casos y, en otros, la sensi-
bilidad. As, el concepto general de alergia (forma alterada de re-
accin) o los de ausencia de reaccin e hiperreactividad (Hirszfeld
sustituyen al concepto parcial de inmunidad. Se habla de reaginas
en vez de anticuerpos para resaltar la falta de direccin del efecto,
pues las reaginas actan tanto desintegrando la substancia irritante
y volvindola inocua como activndola y, eventualmente, haciendo
que acte ms rpida o ms intensamente.
Muchos conceptos clsicos de la inmunologa provienen de la
poca de la ilusin qumica, en la que, debido al influjo de los gran-
des xitos qumicos en la fisiologa, se quiso explicar toda la bio-
loga -o casi toda- por la accin de ciertas sustancias definidas
qumicamente. Se hablaba de toxinas, amboceptores y complementos
como de entidades qumicas, y de sus antagonistas como antitoxi-
nas, anticomplementos, etc. Este esquema primitivo, basado sobre
sustancias activadoras e inhibidoras, est siendo progresivamente de-
sechado con arreglo. a las actuales teoras fsico-qumicas y coloida-
les en otros campos. Se habla ahora de estados (o de estructuras)
en lugar de sustancias, para expresar la posibilidad de que no sean
sustancias qumicas definidas o sus mezclas las responsables de la
forma de reaccin alterada, sino un complejo estadoqumico-fsico-
morfolgico.
3. En el libro de texto para serlogos de Ctron se encuentran
tambin otros muchos hbitos de pensamiento que hoy no pueden
ser confirmados objetivamente.
La divisin en factores humorales y celulares (el rito francs otor-
ga mayor peso al segundo, el alemn al primero) y el concepto de
especificidad} con el sentido claramente mstico en el que Citron lo
emplea, no son legitimables.
4. La conferencia de Citron contiene igualmente una iniciacin
metdica.
El novicio debe tener noticia 10 ms pronto posible de la im-
portancia de los controles. Estas pruebas de comparacin espec-
ficamente biolgicas, que son realizadas paralelamente a las pruebas
principales, han sido mencionadas anteriormente. La biologa, y es- .
pecialmente la serologa, no disponen de ningn sistema de medida
universalmente aceptado. Los resultados de las pruebas cuantitati-
vas son ledos minimtricamente con diluciones hasta e1lmite de la
capacidad de reaccin y comparaciones con reactivos patrn y sus
110
Ludwik Fleck
combinaciones. Tambin se compara la acci<;Sn de una combinacin de
reactivos con combinaciones incompletas en las que se omite inten-
cionalmente un reactivo. Todas estas comparaciones controlan la con-
clusin y se denominan por eso controles. Ciertamente, no es el
mejor mtodo epistemolgico, pero no tenemos hasta ahora ningn
otro.
5. La conferencia contiene preceptos generales junto a las en-
seanzas concretas ya comentadas. El conocer no debe p"rogresar por
intuicin o por empata con los fenmenos como totalidad, sino por
observacin clnica y de laboratorio de los distintos fenmenos par-
ciales. El objetivo es el llamado diagnstico, es decir, su inclusin
en una de las distintas entidades nosolgicas, lo que presupone que
tales entidades existen realinente y que se puede llegar a ellas por
mtodos analticos.
Tales preceptos forman el estilo de pensamiento del colectivo de
los serlogos, determinan la orientacin de la investigacin y la co-
nectan con una tradicin especfica. Es completamente natural que
estos preceptos estn sujetos a constantes cambios. Para evitar mal-
entendidos hay que decir, una vez ms, que el propsito de esta
exposicin no es el de enfrentar las concepciones de ayer con las
de hoyo las de la lite de la investigacin contra las de los libros
de texto. Se yerra completamente si se habla de tales concepciones
-acordes con el estilo, reconocidas por un colectivo de pensamien-
to completo y aplicadas con beneficios- en trminos de verdad
o error. Sirvieron de impulso y proporcionaron satisfacciones. Fue-
ron superadas no porque fueran falsas, sino porque el pensamiento
se desarrolla. Tampoco permanecern nuestras concepciones, pues
probablemente no hay un final para el desarrollo del saber, 10 mis-
mo que probablemente no hay tampoco un final en el desarrollo
de otras formas biolgicas.
Nuestro objetivo ha sido meramente el demostrar cmo incluso
el saber especializado no slo aumenta} sino que tambin se trans-
forma bsicamente. Pero no nos debemos quedar en la constatacin
banal de la transitoriedad del saber humano.
Todo acto de cognicin supone, en primer lugar, constatar qu
conexiones pasivas siguen de forma necesaria a un grupo determi-
nado de presuposiciones activas. El anlisis de cmo cambian las
presuposiciones se consigue slo por medio de la investigacin del
estilo de pensamiento. El estilo de pensamiento, sugerido ya en la
introduccin a cualquier ciencia y que llega hasta los ms pequeos
detalles de las ciencias especializadas, exige la utilizacin de un m-
todo sociolgico en la teora del conocimiento.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 111
El estilo de pensamiento no es el particular tono de los con-
ceptos ni la peculiar forma de ensamblarlos. Es una coercin deter-
minada de pensamiento y todava ms: la totalidad de la prepara-
cin y disponibilidad intelectual orientada a ver y actuar de una for-
ma y no de otra. La dependencia de cualquier hecho cientfico del
estilo de pensamiento es evidente.
Por tanto, tambin la exposicin de Ctron, que hace unos vein-
te aos era considerada como el ltimo avance de la investigacin,
pone de manifiesto la conexin del saber a un colectivo de pensa-
miento, que se manifiesta en una coercin social del Pensamiento.
En la continuacin de la exposicin de la reaccin de Wassermann
consideramos en detalle esta interaccin entre el individuo, el colec-
tivo y el hecho.
Si se vacuna (inmuniza) a un animal, por ejemplo, un conejo,
con bacterias muertas o con eritrocitos de otra eSPecie, el suero del
animal (el inmunosuero) adquiere la propiedad de descomponer esas
bacterias o eritrocitos. Los ser10gos han materializado, por decirlo
as, esta propiedad, denominando a la sustancia hipottica -mejor
sera llamarla incluso simblica- del inmunosuero bacteriolisi-
na o hemolisina. Pero la bacteriolisis o hemolisis slo se logra con
un suero fresco del animal tratado previamente. Si el suero tiene mu-
cho tiempo o se calienta durante 30-35 minutos a 56-60 grados,
pierde esa propiedad, aunque no de manera irreversible, ya que apa-
rece nuevamente si se aade a ese suero, inactivado por envejeci-
miento o calentamiento, suero fresco de un animal no tratado pre-
viamente} preferiblemente un cobaya, aun cuando este ltimo suero
no tenga ningn efecto sobre aquellas bacterias o eritrocitos. Com-
plementa slo a la bacteriolisina o hemolisina del inmunosuero in-
activado y esta propiedad la materializaron tambin los ser10gos: a
esa sustancia hipottica presente en el suero fresco y en cuya pre-
sencia ocurre la lisis la denominaron complemento. Por tanto, para
producir la bacteriolisis o hemolisis son necesarias dos sustancias:
1) la bacteriolisina o hemolisina, y 2) el complemento. Slo son efi-
caces conjuntamente. La bacteriolisina y la hemolisina son resisten-
tes al calor (termoestab1es), es decir, soportan un calentamiento has-
ta de 56-60 grados sin sufrir daos. El complemento es sensible al
calor (termo1abil), se pierde en un calentamiento a 56-60 grados y
desaparece tambin si el suero sufre un prolongado almacenamiento
(envejecimiento). En el lenguaje simblico de los ser10gos alema-
nes, que debe a Ehrlich su nacimiento, los anticuerpos del tipo de la
bacteriolisina o hemolisina son denominados amboceptores, dado que
captan y unen dos sustancias: la destinada a ser inmunizada y el com-
plemento.
112
Ludwik Fleck
Ehrlich ide, en concordancia con la compleja teora de las ca-
denas laterales, toda una batera de excelentes smbolos, que resul-
taron sumamente grficos y nemotcnicos. Los amboceptores son es-
pecficos, es decir, slo son eficaces frente a aquel determinado ant-
geno usado para la inmunizacin, esto es, slo para los hemates
de cordero, slo para los bacilos del clera, etc. El complemento est
presente y acta con cualquier amboceptor.
En su momento se debati si haba en el suero normal un com-
plemento unitario o varios distintos al mismo tiempo, -de los cuales
uno complementara la bacteriolisina, el otro la hemolisina y as su-
cesivamente. Mientras que Ehrlich y sus discpulos defendan el pun-
to de vista pluralista, Bordet y Gengou (1901) demostraron el uni-
tario con el consiguiente experimento. Si se mezclan bacterias (ant-
geno 1) con el correspondiente inmunosuero inactivado 1, (esto es,
el amboceptor bacterioltico) y el complemento, se proouce -la bac-
teriolisis (destruccin de las bacterias). Si a eso se aade ahora una
mezcla de hemates (antgeno 2) Y del inmunosuero correspondien-
te 2 (esto es, el amboceptor hemoltico), no se produce hemolisis, ya
que el complemento ha sido consumido en el primer proceso (bacte-
riolisis) y ya no est disponible para el segundo (hemolisis). El ex-
perimento puede representarse en lenguaje simblico como muestra
en la figura 2 4.
El complemento se consume totalmente en la bacteriolisis y la
hemolisis no puede llevarse a cabo. Esto demuestra que no hay
un complemento separado para la hemolisis y que, por 10 tanto, el
complemento es uniforme. Naturalmente, el experimento tiene que
ser realizado cuantitativamente, 10 que exige experimentos prelimi-
nares especiales.
La hemolisis es detectable ms fcilmente que la bacteriolisis por-
que es visible a simple vista, mientras que esta ltima requiere un
examen. microscpico. Este mtodo de fijacin del complemento se
convirti por eso en el instrumento ms importante de la serologa,
tanto ms cuanto el sistema hemoltico (el amboceptor hemoltico +
los glbulos correspondientes) puede utilizarse, segn este esquema,
como indicador de la presencia de bacteriolisis, esto es, de si la
bacteriolisina empleada reacciona con las bacterias utilizadas. Si las
bacterias son conocidas, entonces se puede diagnosticar con este m-
todo la bacteriolisina o, viceversa, si el suero -la bacteriolisina-
es conocido se pueden diagnosticar las bacterias. En el primer caso
tenemos un mtodo para reconocer la presencia de determinados an-
ticuerpos, por ejemplo, en el suero del enfermo, sobre lo que puede
4 Vanse los grficos de la fig. 2.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 113
"
Complemento Amboceptor Antgeno
Fijacin de esas tres substancias.
Esquema de la reaccin segn Bordet y Gengou: el complemento ha sido agotado
en la primera fijacin. Por eso, no se puede producir ninguna segunda fijacin
(hemlisis).
FIGURA 2
114
Ludwik F1eck
basarse un diagnstico de enfermedad; en el segundo caso podemos
constatar, con una certeza muy grande, si la bacteria desconocida
pertenece a la misma especie que las bacterias-tipo utilizadas para la
inmunizacin artificial. Este mtodo de fijacin del complemento de
Bordet y Gengou fue utilizado con xito por Widal y Le Sourd para
el tifus abdominal y por Wassermann y Bruck para el tifus abdomi-
nal y la meningitis. Muchos otros autores lo usaron posteriormente
para enfermedades tales como el clera, gonorrea, peste porcina, etc.
En 1906, Wassermann y Bruck procedieron a utilizar la reac-
cin por vez primera para ladetecdn de antgenos en extractos
de rganos humanos y animales. Demostraron, con ayuda de inmu-
nosueros especficos de bacilos tuberculosos, la presencia de sustan-
cias lisadas de bacilos tuberculosos (tuberculina) en rganos tubercu-
losos y, con la ayuda de la tuberculina, la presencia de un anti-
cuerpo especfico en la sangre, la antituberculina 5. Estos experi-
mentos no fueron suficientemente valorados. Weil escribi expresa-
mente sobre la insostenibilidad del experimento (de Wassermann
y su colaborador), en el que aparentemente se haba logrado demos-
trar la presencia en el foco tuberculoso de antgenos y anticuerpos
especficos y, en un caso de tuberculosis miliar, sustancia de bacilo
tuberculoso en la sangre 6. Sus conclusiones no tuvieron inmedia-
tamente mayor repercusin prctica o terica. Sin embargo, estos
resultados no muy seguros sirvieron de punto de partida experimen-
tal para los experimentos de Wassermann sobre la sfilis.
Es muy interesante ver de dnde parti la motivacin para esos
experimentos de la sfilis. Wassermann describe la situacin de la
siguiente manera: El director del departamento ministerial, Frie-
drich Althoff, me llam a su despacho tras el regreso de Neisser de
su primera expedicin y cuando ya la investigacin francesa nos aven-
tajaba sobradamente en la investigacin biolgica-experimental so-
bre la sfilis y me pidi que trabajase sobre esa enfermedad para
asegurar a la investigacin experimental alemana su parte en este
campo 7. Como vemos, desde su mismsimo nacimiento, la reaccin
de Wassermann no estuvo basada sobre factores estrictamente cien-
tficos. n su cuna hay un motivo social, puesto de manifiesto por
la rivalidad entre naciones en un campo al que tambin los laicos
consideraban muy importante; y por una especie de vox populi ex-
presada por boca de un funcionario ministerial. El esfuerzo dedica-
s Bruck, Car1: Handbucb der Serodiagnose der Sypbilis) 1924, pg. 3.
6 Weil, Edmund: Berliner Kl. Wochenschrift) 1924, pg. 967.
7 Wassermann, August con: Berlin. Klin. Wocben) 1921, pg. 1195. Segn
Bruck, el colaborador de Wassermann, el estmulo no parti de Althoff, sino
de Neisser.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 115
do a este proyecto cientfico fue, consecuentemente, notable y tam-
bin aqu, como en el caso del descubrimiento de la Spirochaeta pal-
lida) fue un colectivo organizado y no un individuo el que lo consi-
gui. La viva polmica y.las disputas personales que se sucedieron
en la Berliner Klinischen W ochenschrift a lo largo de 1921 no apor-
tan precisamente el fundamento para extraer de la comunidad a un
nico descubridor. Bordet y Gengou proporcionaron, gracias a la
controversia con Ehrlich; el instrumento. Wassermann y Bruck 10
perfeccionaron y lo desarrollaron. Althoff seal -gracias a la ri-
validad con los franceses---":" el nuevo campo y aport la presin ne-
cesaria. Neisser ofreci su experiencia mdica y el material patol-
gico. Wassermann, como director del laboratorio, fue el responsable
del plan y Bruck, su colaborador, la llev a cabo 8. Siebert prepar
los sueros y Schucht, un asistente de Neisser, hizo los extractos or-
gnicos. Estos son los nombres conocidos, pero, con toda seguridad,
hubo multitud de sugerencias en relacin con las manipulaciones tc-
nicas, modificaciones y combinaciones de muchos otros que sera
imposible enumerar. Citron mejor decisivamente la dosificacin.
Landsteiner, Marie y Levaditi, entre otros, publicaron el primer m-
todo prctico de preparacin de extractos. Tcnicas, experiencias e
ideas -falsas y correctas- fueron de mano en mano y. de ca-
beza en cabeza, sufriendo sustanciales cambios tanto durante su per-
manencia en cada individuo como en el paso de persona a persona,
dado que la comprensin perfecta del saber transmitido es sumamen-
te dificultosa. Al final se erigi un edificio de conocimiento que
no haba sido previsto o proyectado por nadie y estaba incluso en
oposicin a las expectaciones e intenciones de los individuos que con-
tribuyeron a levantarlo.
A Wassermann y a sus colaboradores les sucedi como a Coln:
buscaban las Indias y estaban convencidos de estar en el camino
hacia ellas, pero descubrieron Amrica. Es ms, su viaje no fue
tampoco una navegacin directa en la direccin planeada, sino una
odisea con cambios constantes de direccin. Lo que consiguieron
no era su meta. Buscaban una evidencia del antgeno o del ambo-
ceptor y, en lugar de ello, lograron satisfacer un viejo deseo colec-
tivo: la prueba de la sangre sifiltica.
El primer trabajo, titulado Eine serodiagnostische Reaktion bei
Syphilis (<<Una reaccin serodiagnstica en la sfilis), apareci el
10 de octubre de 1906 y fue firmado por A. Wassermann, A. Neis-
ser y C. Bruck. Su contenido muestra que 10 que los autores pre-
8 Hubo, seguramente, momentos en los que Bruck y Wassermann intercam-
biaron sus papeles.
116 Ludwik Fleck
tendan era probar, por el mtodo de la fijacin del complemento,
tanto la existencia de un antgeno de 'los rganos y sangre lutica
como tambin -y expresamente en segundo lugar- anticuerpos en
la sangre de enfermos lutics. El primer objetivo fue perseguido de
forma prioritaria, como se desprende del siguiente prrafo: el m-
todo consiste en mezclar suero inactivo de mono, tratado previamen-
te con material sifiltico, con extractos de rganos, suero, etc., de
personas con sfilis, aadir el complemento (suero fresco y normal
de cobaya) y dejar un cierto tiempo para que se produzca la fija-
cin. A continuacin se examina, por medio de un suero inactivo es-
pecficamente hemoltico de los hemates correspondientes, si el com-
plemento aadido anteriormente est fijado total o parcialmente. Esto
se manifiesta por medio de la completa o parcial carencia de lisis
de los hemates, es decir, en el grado en el que la hemolisis es im-
pedida 9. Sera tambin de mxima importancia teraputica y diag-
nstica el que se lograse probar la presencia regular de sustancias
sifilticas o de anticuerpos en la sangre circulante en enfermos de
les. Disponemos ya de algunos casos en los que la evidencia de esta
presencia se ha conseguido (parece ser ms apropiado para esta prue-
ba el anlisis de extractos de sangre desfibrinada que el del suero
sanguneo), pero en otros no hemos tenido xito. Evidentemente, la
calidad del inmunosuero desempea un papel decisivo y por eso la
tarea inmediata tiene que ser la de obtener un suero especfico 10
ms eficaz posible sobre la les, tarea que quiz no pueda resolver-
se en nuestro clima debido a la gran sensibilidad del mono frente
a todos los experimentos 10.
Un observador imparcial considerar la reaccin aqu descrita
como muy primitiva y bastante diferente de lo que hoy conocemos
por reaccin de Wassermann. Lo que entonces era decisivo, el in-
munosuero de mono, ha desaparecido completamente, como tambin
los extractos de la sangre desfibrinada, pues hoy no se busca el an-
tgeno, sino slo los amboceptores 11.
Es importante constatar cmo, aos ms tarde, Bruck, el autor
de este artculo, vea su contenido de forma distinta a la de un ob-
servador imparcial. Escribi en 1924: En una reunin entre Was...
sermann, Neisser y Bruck, este ltimo recibi el encargo de trabajar
esta cuestin y consigui... resultados positivos, de forma que pudo
presentar a su entonces jefe, Wassermann, el mtodo origina! que
9 Deutsche Medizinische Wochenschrift} 1906, pg. 745.
10 1dem} pg. 746.
11 Llamados as por el esquema de la reaccin; es dudoso que se trate de
los denominados amboceptores autnticos.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 117
permanece fundamentalmente inm'Odificado hasta hoy 12 y registrarlo
oficialmente. Al mismo tiempo, apareci la primera comunicacin, re-
dactada por Bruck y firmada por Wassermann, Neisser y Bruck, ti-
tulada Una reaccin serodiagnstica de la sfilis 13. Retrospectiva-
mente, Bruck ya ve en la semilla el fruto maduro y no se da cuenta
de que muchas semillas no llegaron a germinar. Podremos constatar
algo una actitud parecida en Wassermann.
El segundo trabajo de los mismos autores, junto con Schucht, ti-
tulado: Weitere Mitteilungen ber den Nachweis spezifisch-luetis-
cher Substanzen durch Komplementverankerung (<<Otras comuni-
caciones sobre la comprobacin de sustancias luticas especficas me-
diante la fijacin del complemento) 14 apareci tambin en 1906. De
nuevo se menciona en primer lugar la comprobacin de sustancias
luticas especficas en los extractos orgnicos (esto es, deteccin del
antgeno) y slo en segundo lugar la comprobacin del anticuerpo en
el suero de luticos. Se describe detalladamente la tcnica, los contro-
les necesarios y las estadsticas de los resultados. En 64 de 76 extrac-
tos de rganos luticos se consigui detectar el antgeno lutico, inclu-
yendo 29 detecciones positivas en 29 extractos de fetos ,luticos con-
firmados, pero ni una sola vez en siete extractos de cerebros con
parlisis progresiva). La deteccin de amboreceptores -los anticuer-
pos- tuvo xito en 49 casos entre un total de 257 tomas de sangre
sifiltica. Este segundo proceder (la deteccin de amborreceptores)
proporcion muchos menos resultados que el primero (la deteccin de
antgenos). Se as, que los autores mencionaran la detec-
cin antignica como la meta principal. Por lo que concierne a la
teora de la reaccin, los autores estn completamente convencidos
de que se trata de una reaccin especfica de antgenos luticos y
anticuerpos luticos 15 que indica la inmunidad contra las espiro-
12 El subrayado es mo.
13 Bruck, op. cit., pg. 3.
14 ZeitschrZ/t /r Hyg. und Inf. Krankheiten, 1906.
15 Sobre estos experimentos escribi Weil en el ao 1921 (Berl. Klin. Woch,
1921, pg. 967): La lectura de este trabajo tena que transmitirle a todo el
mundo la conviccin de que se hallaba ante una reaccin que funcionaba con
una precisin extraordinaria, especialmente cuando se trataba de la demostra-
cin del antgeno de las espiroquetas. En 64 de 69 extractos de tejido .sifil-
tico se comprob el antgeno especfico, mientras que siete extractos cerebra-
les- de afecto de parlisis progresiva reaccionaron negativamente. (Por aquel
tiempo todava no se haba introducido la prueba de la presencia de espiro-
quetas en el cerebro de los enfermos de parlisis progresiva.) Catorce pruebas
de control de tejido no lutico fueron, sin excepcin, negativas.
Sobre la deteccin del antgeno, fin que sera totalmente abandonado con
posterioridad, escribi Bruck en 1984: Para ver si la fijacin del complemento
en el contexto de la deteccin antignica poda convertirse tambin en una
118
Ludwik Fleck
quetas. Esta opinin -equivocada, tal y como se puso de manifiesto
posteriormente- recibira pronto el apoyo de los resultados de
Bab y Mhlen, que deban demostrar un paralelismo entre el n-
mero de espiroquetas en los hgados utilizados en los experimentos
y la eficacia de sus extractos.
Citron demostr pronto que la conclusin de que los extractos
de entrocitos contenan antgenos luticos no se poda mantener,
pues, aunque raramente, tambin 16s extractos obtenidos de perso-
nas sanas producan la misma reaccin. La deteccin 'del antgeno
lutico fue entonces rechazada por todos, aunque fue la que propor-
cion en los experimentos iniciales los resultados propiamente
buenos.
El punto de inflexin epistemolgicamente ms importante acon-
teci en la comprobacin del anticuerpo lutico (deteccin de ambo-
ceptores). Durante los experimentos iniciales se produjeron apenas
un 15 20 por 100 de resultados positivos en casos seguros de sfi-
lis. Cmo se convirtieron en el 70-90 por 100 de las estadsticas pos-
teriores? Este cambio supuso la invencin propiamente dicha de la
reaccin de Wassermann como reaccin utilizable. La teora de la re-
accin y las circunstancias histricas y psicolgicas que rodearon su
concepcin tienen una menor importancia prctica. Si la relacin entre
la reaccin de Wassermann y la sfilis es un hecho) en tal caso se
convirti precisamente en un hecho a partir de la alta utilidad) de la
gran probabilidad de su acierto en los casos concretos. El momento
de este giro decisivo no se puede concretar con exactitud. No se pue-
de nombrar a ningn autor que lo llevara a cabo conscientemente,
no se puede constatar exactamente cuando ocurri y ni siquiera se
puede explicar lgicamente cmo ocurri.
Se ha hablado con frecuencia sobre este punto de inflexin. Pero
incluso los actores principales slo pueden decir que primeramente se
tuvo que elaborar la tcnica. A veces se atribuye a Citron el mrito
de este giro, debido a que fue l quien introdujo el aumento de la
tcnica de utilidad clnica, Neisser, Bruck y Schucht intentaron probar suero
que contena anticuerpos luticos con extractos de sangre de personas luticas.
Pero los resultados, que parecieron al principio muy prometedores, no eran lo
suficientemente fiables como. para poder extraer de ellos conclusiones seguras.
De todas formas, pareca evidente que tambin los extractos sanguneos de
luticos se diferenciaban biolgicamente del de los individuos normales. No es-
taba claro, sin embargo, si esta diferencia consista en un aumento del con-
tenido antignico en la sangre lutica o en otros factores. Hoy, despus de
que tenemos al menos alguna informacin acerca de la verdadera naturaleza
de la reaccin, estos experimentos tienen slo una importancia secundaria
(Bruck, op. cit., pg. 7). El tambin que he subrayado en la primera frase
no corresponde a la situacin del ao 1906, sino a la importancia secundaria
que estos experimentos parecan tener para Bruck ya en el ao 1924.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico
119
dosificacin de suero. Wassermann y sus colaboradores empleaban
al principio 0,1 centmetros cbicos de suero del paciente y Citron
recomend 0,2 centmetros cbicos. Pero hoy se puede funcionar
muy bien con 0,4 centmetros cbicos, con tal de que todos los reac-
tivos estn mutuamente ajustados con precisin. Fue precisamente
ese ajuste recproco de los reactivos y el aprender a leer los resul-
tados lo que hizo utilizable la reaccin de Wassermann.
El balance exacto fue difcil de encontrar, ya que los resultados
tendan a fluctuar: unas veces se obtenan resultados demasiado pO-
sitivos (tambin en personas no enfermas de sfilis) y otras dema-
siado negativos (incluso en sifilticos). Hubo que buscar la posicin
intermedia ptima entre la inespecificidad mnima y la sensibilidad
mxima. Esto, sin embargo, es un trabajo exclusivamente de co-
lectivo, formado mayoritariamente por investigadores annimos que
unas veces aadan un poco ms, otras veces un poco menos
de reactivo, una veces lo dejaban actuar algo ms, otras veces
algo menos, una veces lean el resultado algo ms rigurosamen-
te, otras veces algo menos rigurosamente. Junto con esto haba
que con.tar tambin con las modificaciones en la preparacin de los
reactivos y otras manipulaciones tcnicas, tales como los controles
y.los ensayos previos, las titulaciones y las adaptaciones. Algunos
autores -escribi Citron en 1910- sealan como positivos slo
los tubos' de ensayos en los que se ha producido una inhibicin com-
pleta de la hemolisis. Este procedimiento es malo, como lo demues-
tran las estadsticas publicadas por autores como Bruck y Stern, en
donde muchos casos de les eran dados como negativos, aunque,
segn todas las apariencias, eran positivos 16. Esta es la descripcin
de una fase de sensibilidad insuficiente.
Hay que tener en cuenta -escribe Weil en 1921- que en la
poca en que hicimos estos experimentos no estaba acabado todava
el desarrollo tcnico de la reaccin de Wassermann, el cual se orien-
taba a conseguir una reaccin cada vez menos delicada con el fin
de obtener una prueba para la les de utilidad clnica. Debe men-
cionarse tambin que la mayora de las reacciones que conseguimos .
eran dbilmente positivas. A e;tas reacciones se les concedi una
gran importancia por aquel tiempo, aunque ms tarde esos resulta-
dos ya no fueron considerados como positivos 17. Esta es la poca
de una sensibilidad exagerada, la fase de la inespecificidad.
As trabajaba la experiencia colectiva en todos los' campos en
relacin con la reaccin de Wassermann hasta que -sin considera-
16 Citron, Julius: Die Methoden der Inmunodiagnostik, 1910, pg. 187.
17 Weil, Edmund: Berl. Klin. Woch, 1921, pg. 968.
120 Ludwik F1eck
clon por las cuestiones tericas y las ideas individuales- se hizo
utilizable. Pero este trabajo colectivo tan arduo y provechoso slo
se llev a cabo a consecuencia de la especial importancia social de
la cuestin de la sfilis y del problema de los cambios en la sangre
sifiltica.
Durante los numerosos y variados experimentos se puso' de ma-
nifiesto en seguida (1907) que era posible emplear, en lugar de los
extractos de rganos luticos confirmados que deban proporcionar
el antgeno (es decir, la sustancia espiroqutica para' la reaccin),
extractos alcohlicos o acuosos de rganos normales que no tenan
ninguna relacin con el antgeno especfico, es decir, con la Spiro-
chaeta pallida. Casi simultneamente informaron sobre ello
teiner, Mller y Potzl, Porges y Meier, Marie y Levaditi, Levaditi
y Jamanouchi.
La idea de Wassermann y de sus ayudantes, segn la cual se
crea haber demostrado un antgeno y un amboceptor espiroqu-
tico, esto es, una reaccin especfica antgeno-anticuerPO, fue to-
talmente equivocada. Esto se hizo evidente tras los nuevos expe-
rimentos de Kro, que demostr que no se poda conseguir en el
hombre una reaccin de Wassermann positiva mediante la
nizacin con espiroquetas muertos, aunque sean detectables anticuer-
pos antiespiroquetas. La reaccin de Wassermann demuestra mera-
mente un cambio especial en la sangre sifiltica, y todava hoy no
sabemos mucho ms. En lugar del antgeno, que en lo requerido por
el esquema y la teora, se emplea ahora casi exclusivamente extracto
alcohlico de corazn bovino o humano, al que se aade eventual-
mente, segn la propuesta de Sachs, colesterol 18. Con tales extractos,
el sUero lutico da una floculacin que es claramente visible bajo
ciertas circunstancias. En esto se basan algunas reacciones especiales
de floculacin que resultan muy tiles. El precipitado resultante de
la mezcla de suero lutico con extracto orgnico tiene un efecto es-
pecial sobre el complemento (adsorcin?); de la que depende que
ste no se encuentre disponible para el sistema hemoltico (hema-
tes de carnero ms el amboceptor hemoltico correspondiente). Por
eso se produce la inhibicin de la hemolisis indicada por la positivi-
dad de la reaccin de Wassermann.
18 Este excelente proceder de la adici6n de colesterol tiene su origen en
una cierta confusi6n conceptual de los ser6logos. Como en los extractos pre-
parados con alcohol no est presente ninguna protena, los ser610gos busca-
ron el principio activo en el grupo de lipoides solubles en alcohol, cuya qu-
mica era para ellos bastante desconocida. La adici6n de colesterol es, proba-
blemente, la causa de un incremento en la inestabilidad del estado coloidal
del extracto.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 121
Otra teora -la del autoanticuerpo de Weil- no ve en la reac-
cin de Wassermann una reaccin de labilidad con indicador biol-
gico complejo (hemolisis), sino una reaccin de inmunidad, una
autntica fijacin de complemento del tipo Bordet-Gengou, pero que
se lleva a cabo con productos de lisis tisular acaecidos en la sfilis
y no directamente con la Spirochaeta pallida. El extracto orgnico
obtenido de personas sanas se corresponde con el producto de lisis
tisular de los enfermos, lo que explica su utilidad. Hay tam-
bin otras teoras, pero, en cualquier caso, la presuposicin de Was-
sermann era falsa.
Bruck mismo escribi en 1921 acerca de un caso de suerte
inaudito por el que, durante la realizacin prctica de la idea de
Wassermann, se descubri una reaccin sifiltica, cuya naturaleza
no puede explicarse hoy todava completamente 19. Weil, tambin
en 1921, afirm que el supuesto del que parti Wassermann era falso,
pero que casualmente se logr un descubrimiento de gran importan-
cia prctica 20. Laubenheimer aadi en el ao 1930: Aunque el
razonamiento que llev a Wassermann y sus ayudantes al descu-
brimiento del mtodo, designado hoy brevemente como reaccin de
Wassermann, result posteriormente falso, la reaccin ha probado
sobradamente su valor en el serodiagnstico de la sfilis en sus vein-
te aos de existencia y, hoy en da, no puede ser completamente
sustituida por ningn otro mtodo reciente 21. Finalmente, Plant
escribe en 1931 desde la serenidad de la lejana: En vista de la
actual situacin en que se encuentran la serologa en general y la
reaccin de Wassermannen particular, algunos han tratado de re-
prochar a Augusto von Wassermann el que partiera de supuestos
falsos. Pues bien, caso de que realmente esto sucediera as -el caso
no est todava cerrado-, entonces fue una bendicin que Wasser-
mann partiese de supuestos falsos, pues si hubiera partido de los
verdaderos, entonces no habra encontrado nunca su reaccin, ya que
hoy -seis aos despus de su muerte- no conocemos todava to-
dos los detalles de la reaccin. A veces se aventur incluso la necia
afirmacin de que la suerte haba jugado un importante papel en
el descubrimiento de la reaccin de Wassermann. En investigaciones
de este tipo slo se puede hablar de suerte cuando se trata de un
hallazgo puramente casual. Pero aqu sucede exactamente 10 contra-
19 Bruck, Car1: Berl. Klin. Woch, 1921, pg. 581.
20 Weil, Edmund: Berl. Klin. Woch, 1921, pg. 969.
21 Kolle-Kraus-Uh1enhut: Handbuch der pathog. Mikroorganismen, 1930, vol.
VII, pg. 217. Laubenheimer tambin pasa por alto que la reaccin de Was-
sermann fue cambiando y que, por tanto, no hay que hablar de confirmacin,
sino de desarrollo.
122 Ludwik Fleck
rio. Wassermann encontr su reacclon no casualmente, sino porque
la busc actuando de forma totalmente:. sistemtica, naturalmente
apoyndose en el estado del conocimiento de entonces. Pero ocurre
a menudo que las ideas inteligentes son tambin las ideas con suerte
y que una mano hbil es, tambin frecuentemente, una mano afor-
tunada. Esto es precisamente una parte de 10 inexplicable en la na-
turaleza de una personalidad investigadora genial, la cual gracias a
un don intuitivo elige, de entre las muchas posibilidades con las que
puede afrontar un problema, aqulla que lleva al xito 22.
Es importante recordar 10 que Wassermann mismo pens del des-
cubrimiento posteriormente: Ustedes recordarn que, cuando des-
cubr el serodiagnstico de la sfilis, part con la idea y con la cIara
intencin de encontrar un amboceptor utilizable para el diagnstico,
es decir, una sustancia que posee una relacin de fijacin con un
antgeno y que, tras la saturacin de esa afinidad, fija un comple-
mento adicional segn las leyes establecidas por Bordet y Ehrlich.
Como antgeno utilic, junto con mi ayudante 'por aquel entonces
C. Bruck, rgano de personas sifilticas u rganos de monos que
haban sido infectados de sfilis artificialmente por A. Neisser 23.
Un observador imparcial no puede estar, ni siquiera con la mejor
voluntad del mundo, de acuerdo con l, pues en sus primeros expe-
rimentos Wassermann buscaba no un amboceptor utilizable para
el diagnstico, sino, en primera instancia, sustancias sifilticas
que tena por sustancias desprendidas de los microorganismos,
esto es, antgenos y, en segunda lnea, un anticuerpo especfico
contra las sustancias del agente lutico, esto es, el amboceptor es-
pecfico. Pero posteriormente se puso de manifiesto que: 1) la de-
mostracin de las sustancias sifilticas (antgenos) era absolutamente
inapropiada para una reaccin diagnstica, y 2) que el amboceptor
que se muestra en la reaccin, caso de que sea un amboceptor, no
es, en todo caso, un amboceptor especfico antiagente causal. Por
tanto, el resultado final de la investigacin fue esencialmente distinto
del proyectado. Sin embargo, quince aos despus se dio en el pen-
samiento de Wassermann una identificacin entre los resultados y
los propsitos. La lnea de desarrollo zigzagueante, cuyas etapas ha-
ba vivido muy activamente, se convirti para l en un sendero tra-
zado directamente hacia la meta 24. Cmo podra ser de otra for-
22 Plaut, Felix: Mnchener Mediz. Woch. 1931, pg. 1463.
23 Wassermann, Hugust von: Berl. Klin. Woch. 1921, pg. 193.
24 Me gustara dejar bien claro que no es mi intencin minimizar los m-
ritos de un investigador, ni siquiera discutir sus mritos. Si he presentado
las distintas opiniones sobre la autora y participacin en el descubrimiento
de la importantsima reaccin, lo he hecho slo con fines epistemolgicos: para
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico
123
ma? Wassermann acumul durante ese tiempo experiencia y perdi
paralelamente comprensin para los errores propios. Ya no le sera
posible de nuevo demostrar 64 veces la presencia del antgeno es-
pecfico en 69 extractos obtenidos de tejidos sifilticos y obtener
en 14 pruebas de control resultados negativos sin excepcin.
Estos hechos, que pueden valer como paradigma de muchos des-
cubrimientos, pueden resumirse de la siguiente manera: A partir
de presuposiciones falsas y de experimentos iniciales irreproducti-
bIes, surgi un importante descubrimiento despus de muchos erro-
res y rodeos. Los principales actores del drama no pueden contarnos
cmo sucedi, ya que racionalizan e idealizan el camino. Entre los
testigos oculares, unos hablan de un caso de suerte y los bien in-
tencionados de intuicin genial. Est claro que las afirmaciones de
ambos bandos carecen de valor cientfico. Estos mismos hombres
no despacharan con tales palabras cualquier problema cientfico de
mucha menor importancia. No es, pues, la teora del conocimiento
una ciencia?
Epistemolgicamente, el problema es insoluble desde un punto
de vista individualista. Si se quiere que un descubrimiento sea inves-
tigable, entonces se tiene' que plantear desde una perspectiva social,
es decir, el descubrimiento debe ser considerado como un suceso
social.
Desde antiguo, las ideas precientficas crearon una poderosa ac-
titud social con respecto al problema de la sfilis. Dos eran las ms
importantes: la idea, con fuertes connotaciones ticas, de la sfilis
como mal venreo (Lustseuche) 25 Y la idea, que exiga tenazmente
su demostracin, del cambio en la sangre sifiltica.
mostrar que todo el mundo comete errores. Adems, y por 10 que concierne
a la veneracin del maestro, 10 que prueba la grandeza no es el xito, sino
la naturaleza del esfuerzo. No creo que un investigador venerado sea ms
grande porque .se le presente como un monumento de bronce en vez de como
una persona viva.
25 Permtaseme llamar la atencin, una vez ms, sobre esta curiosa enfati-
zacin tica de una enfermedad. Leemos, por ejemplo, en el folleto ya citado
de Reich (1894) la siguiente descripcin de una familia supuestamente lutica:
La famila Cattolupino al completo estaba ms all de toda medida: excesos,
acciones violentas, comportamiento grosero, altanera, exagerada autoestima, des-
confianza hasta extremos inconcebibles, pendencieros, conflictivos, aficionados
a las peleas, virtuosos en charIatanerfa, en apostillar y en pasarse de listos,
profundos ignorantes, carentes de todo tacto, consideracin y cautela, despre-
ciab1emente serviles ante el dios dinero, etc., etc. Todos los males morales
mencionados tienen que estar basados necesariamente en un mal fsico de
grave naturaleza. Se puede suponer con seguridad que la les adquirida
en su momento se convirti en hereditaria al ser incorrectamente tratada.
No hay ninguna otra enfermedad a la que se haya considerado en alguna oca-
sin como la causa de depravacin moral. La lepra tena tambin una fuerte
124
Ludwik Fleck
No se puede subestimar el vigor, la importancia y el impulso
de desarrollo que estas investigaciones obtuvieron de la especial sig-
nificacin moral de la sfilis. La tuberculosis, que causaba desde ha-
ca siglos mucho ms dao, no recibi, desgraciadamente, un im-
pulso tan. fuerte porque no era la maldita enfermedad vergonzosa,
sino la romntica por excelencia. Ningn argumento mnimamente
racional ni ninguna estadstica proporcionan alguna ayuda a este res-
pecto. La investigacin de la tuberculosis simplemente no recibi
de la sociedad un impulso tan fuerte, ya que no haba ninguna ten-
sin social que buscase desahogo en la investigacin. Por eso, los
xitos en la investigacin de la tuberculosis no son ni r m o ~ m n t
comparables con los de la reaccin de Wassermann o con el Salvar-
san. Una rivalidad entre naciones en el campo de la investigacin
del pnfigo resulta impensable, ningn director de departamen-
to ministerial entusiasmara con ella a los mejores investigadores
de su nacin dada su escasa importancia social. No podran en-
contrarse ni hospitales, ni expertos directores, ni entusiastas asis-
tentes, ni fondos pblicos. Ninguna discusin conjunta, ni rivalidad,
ningn reconocimiento pblico promoveran la investigacin.. En el
interior de un investigador no surgira nunca la tensin necesaria,
no el sentimiento de la importancia vital de su trabajo.
A esta actitud general con respecto a la sfilis vino a sumarse
otra especial surgida de la temprana idea de la transformacin de
la sangre en la sfilis. Si no hubiera existido el insistente clamor de
la opinin pblica pidiendo una prueba sangunea, los experimen-
tos de Wassermann nunca hubieran tenido la resonancia social que
fue absolutamente esencial para el desarrollo de la reaccin, para
su perfeccionamiento tcnico y para la acumulacin de experiencia
colectiva. Wassermann trabaj primeramente en la serologa de la
tuberculosis. Pero, dnde estaban aqu los minuciosos controla-
dores, los benditos crticos competidores (amici hastes), las miles
connotacin emotiva, pero apuntaba ms al destino que a lo moral. Slo la
sfilis, por ir unida a lo sexual, tena un motivo adicional moral, de la misma
forma que todava hoy se sigue relacionando en amplias capas de poblacin lo
sexual con la moral. Geige! habla expresamente de! especfico rasgo malig-
no que se le concedi a la sfilis desde su mismo comienzo por su conexin
con e! coito (Geigel, op. cit.) pg. 4). La sfilis, unida de manera tan oscura
al acto secreto que media en la reproduccin de! gnero humano, ha sido desde
su aparicin -atroz, tanto para e! pueblo como para los mdicos- a finales
del siglo xv, como una pesadilla maligna sobre las relaciones ms tiernas,
adherida como un hlito pestilente a la juventud y la belleza. Proveniente de
un nico error, permanece como una enorme carga pecaminosa siempre crecien-
te, envenena la sangre del fruto inocente an no nato, etc., etc. (Geigel,
op. cit.) pg. 1).
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 125
de sofisticadas variaciones caviladas por los rivales? No es de ex-
traar que no se obtuviera mucho de estos trabajos. Y, sin embargo,
no fueron peores que los dos primeros trabajos sobre la sfilis,
que estaban tambin bastante incompletos, por ms que, tras el
xito, les parecieran perfectos a los autores y a sus discpulos.
Slo esa actitud social produjo ese cerrado colectivo de pensa-
miento que logr, mediante la colaboracin permanente y las rela-
ciones recprocas de sus miembros, la experiencia colectiva y la an-
nima elaboracin comunitaria de b reaccin. El colectivo descart
la demostracin del antgeno) convirti el 15-20 por 100 inicial de
resultados positivos en el 70-90 por 100. post1'ior. Estbiliz y des-
personaliz los resultados, hizo utilizable la reaccin de Wassermann
y) con la introduccin del extracto de alcohol, la hizo prctica. Unifi-
c las formas tcnicas de aplicacin, lo que sucedi por medios genui-
namente sociales: en congresos, por medio de la prensa, por orde-
nanzas y medidas legislativas.
Lo que desde el supuesto de un trabajo exclusivamente indivi-
dual slo es explicable por casualidad o milagro, se hace fcilmente
comprensible partiendo del supuesto de un trabajo colectivo) tan
pronto como exista un motivo suficientemente fuerte para ste. Es
una casualidad que una piedra caiga en un agujero. Pero es inevitable
que el polvo se introduzca en los poros: va de ac para all hasta
que finalmente penetra, pero cada partcula descansa en su determi-
nada posicin slo por casualidad.
La prctica propia del laboratorio explica sin ms que para la
preparacin del extracto se probasen junto al agua tambin el al-
cohol y despus la acetona y que junto a rganos luticos tambin
se emplearan los sanos. Muchos investigadores realizaron estos ex-
perimentos casi simultneamente, pero la autora propiamente dicha
corresponde al colectivo) a la prctica de la cooperacin y al trabajo
en equipo.
El problema de cmo, a partir de presuposiciones falsas, de pri-
meros ensayos inciertos y de tantos errores y rodeos, surge un cono-
cimiento verdadero) puede aclararse por medio de una compara-
cin: cmo encuentran siempre los ros el mar) a pesar de que ini-
cialmente quizs fluyan en una direccin falsa y a pesar de todos
los rodeos y vueltas? No hay ningn mar en s, nicamente se
denomina as -mar- a aquel lugar situado a un nivel inferior
donde se acumulan las aguas! Si en los ros corre agua suficiente
y si existe un campo gravitatorio) los ros tienen que ir a parar al
mar. El campo de gravedad equivale a la actitud social que propor-
ciona la direccin y el agua al trabajo conjunto del colectivo de pen-
samiento. No importa para nada la direccin momentnea de cada
126 Ludwik Fleck
gota, el resultado deriva de la direccin dada por la fuerza de gra-
vedad.
El origen y el desarrollo de la reaccin de Wassermann puede
entenderse de un modo similar. Aparece como la confluencia, slo
posible una vez en la historia, de distintas lneas de pensamiento. La
vieja idea de la sangre y la idea nueva de la fijacin del complemen-
to se fusionan con ideas qumicas y con los hbitos inducidos por
ellas y crean un punto fijo. Este se convierte en el punto de partida
para lneas nuevas que se desarrollan hacia cualquier sitio y Se fu-
sionan, de nuevo, con otras. Tampoco las lneas antiguas permane-
cen invariadas 26. Surgen continuamente nuevas uniones y las anti-
guas se desplazan mutuamente, formando una malla en fluctuacin
continua a la que se denomina realidad o verdad.
Las ltimas afirmaciones no han de entenderse, sin embargo,
como si se pudiera reconstruir sin ms la reaccin de Wassermann
en su totalidad objetiva a partir de sus factores histricos y psico-
lgicos, tanto individuales como colectivos. Queda siempre fuera de
tales intentos algo inevitable, constante e inexplicable de forma his-
trico-evolutiva. Es, por ejemplo, explicable mediante psicologa co-
lectiva que, tras los primeros trabajos de Wassermann sobre la se-
rologa de la sfilis, aparecieron muchos otros investigadores con la
intencin de verificar y de perfeccionar tcnicamente sus resulta-
dos. Pero la obtencin de un resultado positivo y su contenido ob-
jetivo no pueden explicarse, por de pronto) a partir de factores
histrico-evolutivos. Estos verificadores probaron muchas combi-
naciones, pero no todas proporcionaron buenos resultados. Slo una
tuvo que valorarse como la mejor o, al menos, slo unas pocas pu-
dieron ser consideradas como buenas. A partir de los factores men-
cionados no puede determinarse cul o cules fueron seleccionadas.
Lo mismo sucede con el problema de los extractos. Desde la pers-
pectiva de la psicologa colectiva es explicable que se probaran tam-
bin extractos alcohlicos junto a los acuosos. Pero que fueran tiles
no es, por de pronto) explicable con razones histricas o de psico-
loga colectiva e individual. Esto tiene que ver con el problema de
los elementos activos y pasivos del conocimiento, tema que ya ha sido
abordado anteriormente. La introduccin del extracto alcohlico fue
un elemento activo, pero su utilidad fue algo inevitable, pasivo, con
respecto al acto cognoscitivo aislado.
Nos ocuparemos posteriormente de este problema y mostraremos
que esta coercin slo se resuelve mediante consideraciones episte-
26 Vase ms arriba cmo influy la reaccin de Wassermann sobre el con-
cepto de sfilis.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 127
molgico--comparativas y Se explica como una coercin intrnseca im-
puesta por el estilo de pensamiento.
Pero antes debemos informar sobre la situacin histrica. La
viej a idea del cambio en la sangre de los sifilticos no ces con la
etapa de Wassermann descrita. La reaccin de Wassermann es de-
masiado compleja y con sus soportes tericos demasiado claros como
para producir tal efecto. Los intentos de sustituir la reaccin de fija-
cin del complemento por otro procedimiento ms sencillo se dividen
en cuatro grandes grupos. En primer lugar, se intent conseguir
reacciones de fijacin de complemento y de precipitacin con la ayuda
de lipoides puros y jabones, cuya importancia para el serodiagns-
tico de la sfilis fue reconocindose paulatinamente. En este aspecto,
hay que mencionar los experimentos de Porges-Meier con lecitina,
de Sachs-Altmann con colesterol y oleato sdico y de Hermann-Pe-
rutz con glicocolato sdico y colesterol. Una segunda serie de ex-
perimentos abarca la eventual utilidad prctica de precipitaciones" de
globulina. Aqu hay que incluir las investigaciones de Klaussner so-
bre precipitaciones .con agua destilada y de Bruck sobre precipita-
ciones de cido ntrico, de alcohol y de cido lctico. Un tercer grupo
intent sustituir la reaccin de fijacin de complemento con otros
mtodos qumicos y biolgicos. Aqu se incluyen, por una parte, los
procedimientos de Schrmann (H
2
O
2
-fenal-cloruro frrico), Landau
(aceite idico) y de Wiener-Torday (cianuro arico), y, por otra, los
de (reccin de la epifanina), Ascoli (reaccin de la
meiostagmina), Karvonen (conglutinacin) y de Hirschfeld-Klinger
(reaccin de coagulacin). Finalmente, con la ayuda de los extractos
orgnicos comnmente utilizados en el mtodo de fijacin del
complemento, un cuarto grupo de investigadores intent la utili-
zacin diagnstica de la floculacin en vez de la fijacin de com-
plemento. En este campo se sitan las fundamentales investigacio-
nes de Michaelis, Jacobsthal y Bruck-Hidaka, as como los mtodos
de Meinicke, Sachs-Georgi, Dold, Hecht y Bruck, entre otros. A
estas reacciones hay que conceder una gran importancia prctica en'
tanto valiosos suplementos y controles para el mtodo de la fijacin
del complemento 27.
No deben olvidarse tampoco muchas modificaciones y simplifi-
caciones de la reaccin de Wassermann. Hay mtodos que no utili-
zan el complemento de suero de cobaya, sino el existente en el sue-
ro humano (son los llamados mtodos activos de Stern y Noguchi,
entre otros). Otros no aaden un amboceptor hemoltico (que en
el mtodo original se obtiene del suero de un conejo inmunizado),
27 Bruck, Car1: Hendbuch der Serodiagnose der Syphilis} 1924, pg. 4.
128 Ludwik Fleck
sino que emplean el que contiene normalmente el suero humano
(Bauer). Mutermilch no aade ni el complemento ni el amboceptor.
Hay tambin mtodos que tratan de realizar la reaccin sin ant-
geno, e incluso sin adicin de -extracto, dado que en la sangre lu-
tica debe existir el antgeno (Sciara). Tambin hay un gran nmero
de variaciones con respecto a los mtodo de inactivacin del suero
del paciente, al uso del complemento, a la preparacin del extracto,
a la elaboracin de la hemolisina, a la forma de empleo de los he-
mates, a la conservacin de los reactivos, etc.
Para evaluar el tamao del alud causado por la reaccin de
Wassermann, hay que indicar, para acabar, que en el informe com-
pilador de Laubenheimer de 1927 sobre el serodiagnstico de la
sfilis se citan alrededor de 1.500 trabajos sobre el tema, a pesar
de que slo se recogieron trabajos recientes 28. Si a stos se aaden
los trabajos extranjeros poco conocidos, los artculos con una orien-
tcin clnica, que no fueron tenidos totalmente en cuenta por Lau-
benheimer, y los publicados a partir de 1927, se puede calcular su
nmero actual en unos 10.000. Sin duda, no hay muchos problemas
especializados a los que se haya dedicado tantsimos trabajos.
28 Laubenheimer, en Kolle-Kraus-Uh1enhut, Handbuch der pathogenen Mi-
kroorganismen
J
1930, vol. VII, pg. 216.
Captulo cuarto
CONSIDERACIONES EPISTEMOLOGICAS
ACERCA DE LA HISTORIA
DE LA REACCION DE WASSERMANN
1: CONCLUSIONES GENERALES
Cuanto ms profundamente Se penetra en un campo de la ciencia}
ms fuerte se vuelve la unin a su estilo de pensamiento
Si se compara la descripcin de la historia de la sfilis con la de
la reaccin de Wassermann percibiremos que esta ltima requiere el
empleo de muchos ms trminos tcnicos. Se necesita ms ,forma-
cin bsica, es decir, una familiaridad con trminos complejos, pues
nos hemos alejado del mundo de la experiencia diaria y nos hemos
adentrado en el de la especializacin cientfica. Al mismo tiempo,
hemos entrado en un contacto ms estrecho con las personas, tanto
individuales como colectivas, implicadas en dicho acto cognoscitivo.
Consecuentemente, muchos ms nombres tuvieron que ser mencio-
nados.
Todo esto es un fenmeno normal. Cuanto ms profundamente
se penetra en un campo cientfico, ms fuerte se vuelve la unin al
colectivo de pensamiento y ms cercano es el contacto con el inves-
tigador, lo que significa, en pocas palabras, que los elementos acti-
vos del saber se multiplican.
Paralelamente, se opera otro cambio: el nmero de las .. relacio-
nes pasivas e inevitables tambin se incrementa, pues a cada ele-
mento activo del saber le corresponde una relacin pasiva e inevita-
ble. Hemos mencionado ya algunas de esas conexiones; porejem-
129
130
Ludwik Fleck
plo, que el mero empleo de alcohol para la preparacin del extracto
era un componente activo, mientras que la utilidad fctica de tales
extractos era una consecuencia pasiva, es decir, necesaria.
El mismo espectculo puede ser observado en otros campos del
saber. Si tuviramos que exponer, por ejemplo, la historia de los
elementos qumicos, tendramos que distinguir dos grandes estadios:
el de la llamada teora precientfica de los elementos y el de la qu-
mica cientfica. En los dos hay partes de saber activas y pasivas. Los
conceptos de elemento y de tomo pueden reconstruirse muy bien
desde factores histricos y desde aquellos que pertenecen al colec-
tivo de pensamiento. Tales conceptos provienen, por decirlo as, de
la fantasa colectiva. Pero la utilidad de estos conceptos en la qu-
mica es en realidad una circunstancia independiente del sujeto cog-
noscente. El nmero 16 para el peso atmico del oxgeno tiene un
origen convencional y arbitrario. Pero si se acepta para el oxgeno
el peso atmico 16, necesariamente el peso atmico del hidrgeno
tendr que ser de 1,008. La relacin entre los dos pesos es, por
tanto, un elemento pasivo del saber.
La situacin que queremos demostrar consiste en que el nmero
de los elementos pasivos y activos del saber es menor en el primer
perodo de la historia que en el segundo. Todo enunciado, toda ley
qumica puede descomponerse eh una parte activa y otra pasiva.
Cuanto ms profundamente se penetra en un campo, mayor se hace
el nmero de ambas partes} y no slo de las pasivas como se po-
dra esperar a primera vista.
Provisionalmente, podemos definir el hecho cientfico como una
relacn conceptual conforme al estilo de pensamiento que es ana-
lizable desde el punto de vista de la historia y de la psicologa -ya
sea sta individual o colectivlJ-} pero que nunca es reconstruible en
todo su contenido desde esos puntos de vista. Con esto se expresa
la relacin inseparable de las partes activas y pasivas del saber y el
fenmeno de que el nmero de ambas partes crezca paralelamente
al nmero de los hechos.
Hay que anotar otro fenmeno: cuanto ms elaborado y ms
desarrollado est un campo del saber, ms pequeas son las diferen,
cias de opinin. En la historia del concepto de sfilis encontramos
opiniones muy divergentes, en la de la reaccin de Wassermann hay
muchas menos y segn se va elaborando la reaccin se van haciendo
cada vez ms raras. Es como si con el aumento de los puntos de con-
fluencia disminuyese el espacio libre, como si surgiesen ms resis-
tencias que limitaran el libre desenvolvimiento del pensamiento. Esto
es muy importante, pero no pertenece ya al anlisis del hecho sino
al anlisis del error.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico
2. OBSERVACIN} EXPERIMENTO Y EXPERIENCIA
El descubrimiento como cambio del estilo de pensamiento.
El hecho cientfico como suceso de la historia del pensamiento
y como una seal de resistencia en el colectivo de pensamiento
131
Existe un mito muy extendido sobre la observacin y el expe-
rimento. El sujeto cognoscente aparece como una especie de con-
quistador del tipo de Julio Csar que gana sus batallas segn el
lema veni-vidi-vinci. Si se quiere saber algo, se hace la observacin
o el experimento y listo. Incluso investigadores que vencieron en
algunas batallas, creen este cuento ingenuo cuando contemplan re-
trospectivamente su propio trabajo. Conceden, como mximo, que
la primera observacin fue algo imprecisa, pero, en todo caso, la
segunda o la tercera ya fueron ajustadas al hecho. Sin embargo,
las cosas ocurren con esa simplicidad slo en ciertos campos muy
limitados como, por ejemplo, la mecnica actual, que se ocupa de
hechos corrientes muy antiguos y extendidos. En campos ms nue-
vos, ms distanciados y an muy complicados, en los que se .trata
primeramente de aprender a observar y a preguntar, la situacin es
distinta (y probablemente al principio fue as en todos los campos)
hasta que la tradicin, la formacin y la costumbre dan origen a una
disposicin a percibir y actuar conforme a un estilo} es decir} de
forma dirigida y restringida/ hasta que la respuesta est preformada
en gran parte en la pregunta y se tiene que decidir solamente entre
s o no un constatar numrico; hasta que mtodos y aparatos nos
realicen automticamente la mayor parte del pensar.
Wassermann y sus colaboradores hicieron, segn el mtodo de
Bordet-Gengou, experimentos que deban proPorcionar la prueba de
la presencia del antgeno lutico en .los extractos orgnicos y del
anticuerpo lutico en la sangre. En el primer trabajo se adivinan
ms esperanzas que resultados. Se habla de experimentos logrados
y no logrados sin que la razn del fracaso les sea exactamentecon-
cida a los autores. Estaban, incluso, equivocados con respecto a. la
importancia del nivel de titulacin del inmunosuero de mono.
En el segundo trabajo haba aumentado ya la cifra de las prue-
bas logradas, es decir, de aqullas que dieron el resultado esperado,
de tal manera que se public una estadstica: de 76 extractos de r-
ganos luticos (entre ellos, siete extractos de cerebros, con parlisis
progresiva, los cuales dieron todos resultados negativos, sobre lo
que Weil tena sus propias ideas) en 64 casos se detect el antgeno
sifiltico. Esto supondra si se obvian los siete extractos cerebrales,
132 Ludwik Fleck
casi un 93 por 100 de xitos. Los 14 ensayos de control (es decir,
14 investigaciones comparativas en extractos no luticos seguros)
fueron todos negativos, por tanto, se confirmaron las expectativas
en el 100 por 100 de los casos.
Pero hoy sabemos que no pueden esperarse resultados as. En
primer lugar, la prueba del antgeno es difcilmente realizable en
extractos orgnicos y produce, incluso con las mejores tcnicas, re-
sultados muy irregulares. En segundo lugar, tambin los extractos
de rganos que no son con seguridad luticos pueden fijar el com-
plemento con el suero sifiltico. Por tanto, los experimentos de con-
trol con resultado negativo son, pues, incomprensibles, y el alto por-
centaje de resultados positivos muy casual. De todas las maneras,
los primeros experimentos de Wassermann son irreproducibles.
Sus presupuestos eran insostenibles, sus primeros experimentos
irreproducibles y, sin embargo, ambos fueron de un enorme valor
heurstico. Eso ocurre con todos los experimentos realmente valio-
sos: son siempre inciertos, incompletos y nicos. Si fueran claros,
precisos y reproducibles a voluntad, entonces ya no seran necesarios
para autnticos objetivos de investigacin, serviran nicamente para
fines de demostracin o de constatacin de detalles. Para entender
los primeros trabajos de Wassermann debemos ponernos en su situa-
cin. Tena un plan determinado y estaba convencido del resultado.
Pero el mtodo estaba todava muy poco maduro. Causaba muchos
contratiempos, por ejemplo, que para la inmunizacin de la mayora
de sus monos se tuviera que utilizar material sifiltico humano, dado
que no era posible entonces producir cultivos puros de Spirocheta
pallida. Se tenan, ciertamente, animales de control que estaban va-
cunados con material de los monos, pero un gran parte de sus
monos proporcionaban un suero que contena, junto con anticuerpos
contra la sfilis, anticuerpos contra albmina humana. La fijacin del
complemento con este suero no era, por tanto, siempre especfica
de la sfilis. En aquel tiempo tampoco se haban perfeccionado la
titulacin de los extractos y todos los dems experimentos prelimi-
nares. Por tanto, los reactivos no estaban precisamente regulados.
Adems no se saba todava desde qu grado de inhibicin de la
hemolisis deba juzgarse que' la reaccin era positiva' y hasta qu
grado se poda juzgar todava como negativa. Es, por tanto, evidente
que los indicadores de los experimentos no eran precisos) que algunos
experimentos daban resultados borrosos y que se tena que decidir
a menudo si haba que hablar de resultado positivo o negativo de
un experimento. Est claro que Wassermann supo or en estos tonos
confusos la meloda que exista en el interior de ellos, pero que era
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 133
inaudible para los no participantes l. El Y sus colaboradores dieron
vueltas y ms vueltas a sus aparatos hasta que stos se hicieron
selectivos y la meloda se hizo audible tambin para los no parti-
cipantes. Quin podra determinar el momento en el que esto ocu-
rri por primera vez? La comunidad de los que hacan audible la
meloda y la de los que la escuchaban creca constantemente. No es
correcto hablar del acierto o desacierto de estos primeros eXPerimen-
tos, dado que de ellos se desarroll algo muy certero sin que ellos
mismos puedan denominarse acertados.
Si un experimento de investigacin fuera claro, entonces sera
totalmente innecesario, pues para configurar claramente un experi-
mento se tiene que conocer por adelantado su resultado, de lo con-
trario no se le puede delimitar ni determinar. Cuanto ms descono-
cido y cuanto ms nuevo es un campo de investigacin, menos claros
son los eXPerimentos. Si un campo est ya tan elaborado que las
posibilidades de la conclusin se limitan a la existencia o no existen-
cia y, eventualmente, a la constatacin cuantitativa, entonces los
experimentos se hacen paulatinamente ms claros, Pero ya no son
independientes., puesto que son arrastrados por el sistema de expe-
rimentos y decisiones anteriores. En esta situacin se encuentran hoy,
en gran parte, la fsica y la qumica. Ese sistema se convierte enton-
ces en evidente por s mismo y su empleo y efectos ni siquiera
nos es consciente. Y si, despus de unos aos, se vuelve la mirada
hacia un campo en el que uno mismo ha trabajado, ya no se ven ni
se entienden las dificultades del trabajo. El proceso real del desarro-
llo se racionaliza y esquematiza y los resultados quedan transforma-
dos en propsitos. Cmo podra no ser as? Ahora se poseen con-
ceptos terminados con los que ya no se pueden expresar los Pensa-
mientos inacabados anteriores.
El conocer cambia al cognoscente adaptndolo armnicamente a
lo conocido y esta situacin asegura la armona acerca del origen del
conocimiento dentro de la visin dominante. De ah procede la epis-
temologa del tipo veni-vidi-vici
J
que se completa eventualmente con
la mstica epistemologa de la intuicin.
Esto es un ejemt>lo de la eficacia de la armona de las ilusiones
(o, como lo POdemos denominar ya, de la intrnseca armona del
estilo de pensamiento) que consigue la aplicabilidad de los resultados
cientficos y la fe firme en una realidad existente, independiente'-
mente de nosotros. La epistemologa racional se basa, sin embargo,
1 Esto es la <<ultrametdica de trasfondo personal, que Maier exige de
los primeros crticos de la reaccin de Wassermann, con lo que subraya <;erte-
ramente el factor personal en la verdad que est en proceso de sWgimiento.
(Cf. Weil, 1921, pg. 968.)
134
Ludwik Fleck
en el reconocimiento de la tripolardad de la funcin cognoscitiva y
en el de la relacin recproca entre el conocer y sus tres factores. Esa
teora del conocimiento conduce necesariamente a la investigacin
del estilo de pensamiento, ya que ste es su objeto por excelencia.
Pero lo dicho sobre el experimento vale, en mayor medida toda-
va, para la observacin, dado que el experimento eS una observa-
cin ya dirigida en una determinada direccin. Permtanme mencio-
nar ciertas observaciones en el campo de la variabilidad de las bac-
terias que publiqu hace ya algn tiempo y que, en cualquier caso,
fueron novedosas para m 2.
Cultivamos un estreptococo de la orina de una paciente que nos
llam la atencin tanto por su crecimiento desacostumbradamente
rpido y exuberante, como por la formacin de pigmentos, que es
muy rara con estreptococos. Dado que no haba visto nunca estrep-
tococos que formasen un pigmento tan intenso y recordaba slo
vagamente haber ledo algo sobre el tema, me decid a conocer ms
a fondo el grmen. Tena la intencin de hacer los cultivos y las
inoculaciones en animales rutinarios, adems de algunos experimen-
tos serolgicos y especialmente una investigacin qumica del pig-
mento; pero ese trabajo se convirti principalmente en un estudio
de la variabilidad. Cmo se lleg a esto?
Algunos meses antes haba preparado, a requerimiento de algu-
nos colegas, una revisin sobre el concepto de especie en la bacterio-
loga, que me introdujo en los fenmenos de la variabilidad de las
bacterias. Fue el grupo de los solitifus, difcil de sistematizar debido
a su especial versatilidad, el que atrajo particularmente mi atencin.
Reun datos sobre mutaciones, modificaciones del hbitat y sobre
la denominada transmisin germinal, y vi que no era posible un
concepto consecuente de especie sin ordenar el campo de la varia-
cin. A su vez, ese orden no es realizable sin un estudio fundamen-
tal del concepto de individuo, lo que me llev a los trabajos sobre este
tema de la escuela de Van Loghem. Las observaciones sobre el estrep-
tococo crecieron sobre esta base psicolgica. Ahora bien, a cualquiera
que trabaje en un laboratorio el estreptococo le recuerda al estafi-
lococo, lo que me hizo acordarme de haber ledo algo sobre separa-
ciones de colonias de estafilococos de distinto color. Por eso reco-
mend a mi colega que comprobase si nuestra cepa se separaba en
colonias claras y oscuras. Al da siguiente recib la respuesta de que
haba aparecido una disociacin tal: junto a cientos de colonias nor-
males, amarillas y transparentes haban crecido algunas muy peque-
2 Fleck, Ludwik y EIster, OIga: 2ur Variabilitiit der Streptokokken. 2hZt.
/r Bakt. 125 (1932), 180200.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 135
as, blancas y opacas. Emprendimos entonces una serie de experi-
mentos con varias generaciones de estreptococos para determinar:
1) si estas pocas colonias pertenecan a nuestra cepa y 2) en qu
grado se diferenciaban de las otras.
La primera pregunta tuvo respuesta afirmativa, dado que estas
colonias posean las mismas caractersticas morfolgicas, bioqumicas
y zoopatognicas que las colonias tpicas. La segunda parte de la
investigacin exiga muchas pruebas exploratorias para seleccionar
el mtodo y muchas reformulaciones del problema. Ni siquiera se
poda afirmar claramente y con seguridad que exista un problema
real. Eran las nuevas colonias realmente distintas de las antiguas?
Todas aquellas diferencias notadas inicialmente -el pequeo tama-
o, el color ms claro y la opacidad- no se mantuvieron invariables
en las siguientes generaciones. Pero, curiosamente, se mantuvo la
diferencia en s, que al comienzo no era incluso claramente compren-
sible, entre los descendientes de aquellas colonias especiales y los
de otras. La diferencia aumentaba con los pases por la eleccin se-
miinconsciente de las colonias ms divergentes para .la inoculacin.
Todos los intentos de formular esta diferencia tuvieron que aban-
donarse tras las siguientes reinoculaciones, hasta que finalmente, tras
haber acumulado una experiencia extensa, cristaliz una formulacin:
no estbamos ante una separacin en variedades ms dbil o ms.
fuertemente pigmentadas, sino ante colonias de distinta estructura pe-
ro del mismo color. En otras palabras, la variacin estructural de las
colonias era mucho ms marcada que la variacin de la intensidad
del color y estas variaciones se mantenan en los pases, al contrario
que las variaciones de color. Finalment, la inoculacin de estas colo-
nias de tipo distinto proporcion lo que posteriormente, por oposi-
cin a la forma rizada (tipo L), denominamos la forma lisa de la
colonia de estreptococos (tipo G).
Despus se comprob que las formas lisas eran ms transparen-
tes que las rizadas; las colonias opacas, que surgieron en las obser-
vaciones iniciales sobre disociacin y que constituyeron el punto de
partida de la investigacin, no son idnticas a ellas. Fue siquiera
un fenmeno de disociacin? La pregunta tiene que quedar sin con-
testar, puesto que nuestras primeras observaciones son irreproduci-
bIes. Tampoco podemos describirlas claramente, ya que los trminos
y conceptos surgidos durante el trabajo no son adecuados para la
observacin del proceso desde su .orgenes.
La historia de nuestra pequea investigacin con los estreptococos
puede servir como ejemplo epistemolgico. Muestran: 1) el material
que se ofrece casualmente; 2) el nimo psicolgico que indica la
direccin de la investigacin; 3) las asociaciones motivadas por la
136 Ludwik Fleck
psicologa colectiva (1os hbitos 4) la irreproducible
e imposible de' explicar retrospectivamente observacin primera,
que es, por tanto, un caos; 5) la lenta elaboracin y el laborioso
hacerse consciente de lo que Uno realmente ve o acumulacin de
experiencia, y 6) que lo resumido brevemente en un postulado cien-
tfico es una creacin artificial y. que slo tiene una mera relacin
gentica, tanto con respecto al propsito original como al contenido
de la primera observacin. La observacin de partida no necesita
pertenecer tan siquiera a la misma clase de los hechos' que se ori-
ginan de ella.
Consecuentemente, son prcticamente imposibles de establecer
enunciados protocolares basados en una observacin directa y de los
que se sigan los resultados como una conclusin lgica. Algo as
slo es posible en la legitimacin ulterior de un saber, pero no
mientras se est haciendo el trabajo propiamente cQgnoscitivo. Los
resultados son tan poco enunciables en el lenguaje de las primeras
observaciones como, viceversa, las primeras observaciones en el len-
guaje de los resultados.
Todo enunciado sobre las primeras observaciones es una pre-
suposicin. En caso de que no se quiera hacer ninguna presuposicin
yse escriba slo un .signo de interrogacin, incluso ste es ya una
suposicin sobre la cuestionabilidad, que sita la materia en una cla-
se de los problemas cientficos y, . por tanto, tambin una presupo-
sici6n adecuada a un estilo de pensamiento.
Se podra creer que el enunciado sobre la placa de agar han
aparecido hoy 100 colonias grandes, amarillas y transparentes y dos
peqt;leas ms claras y opacas puede tomatse, en nuestro caso, como
una descripci6n de lo puramente 'observado exenta de cualquier pre-
supuesto. Pero el enunciado contiene mucho ms que una pura
observaci6n, mucho ms de lo que se pudo afirmar en primera
instancia como cierto: anticipa una diferencia entre las colonias, que
slo tras una larga serie de experimentos fue constatable. Adems
-y esto es muy importante-- fue constatada como una diferencia
de tipo completamente distinto.
No sedan dos colonias completamente idnticas. Nosotros te-
namos, por tanto, 102 colonias de tipo distinto. Tena que deter-
minarse previamente si esta o aquella diferencia, era suficientemente
importante para poder hablar de colonias distintas y si una distin-
ci6n tal era cientficamente til. Igualmente, tenamos que determinar
si y cmo podan establecerse tipos de colonias comunes a partir
de colonias que son diferentes. Que estas dos colonias podan cons-
tituir algo diferente que las 100 restantes y que pertenecan, de
alguna manera, al mismo grupo, no es una observaci6n pura, sino
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 137
una hiptesis que se puede confirmar o no y de la que puede surgir
otra hiptesis.
El sujeto cognoscente no es consciente, al principio, de la natu-
raleza hipottica de su afirmacin. Aunque el enunciado mencionado
anteriormente no describe una observacin pura, puede expresar
una observacin directa, es decir, lo que 'se manifiesta, sin ms,
a una persona entrenada, al mirar la 'placa de agar. Un especialista
experimentado, por ejemplo, un especialista en los fenmenos de
variabilidad de las bacterias, no se dejar confundir por la forma
distinta de todas las colonias. No se parar en las diferencias irre-
levantes, sino que reconocer al primer golpe de vista los dos tipos
de colonias sin ningn anlisis o hiptesis. Se podra objetar 'que,
aunque una observacin pura, es decir, libre de suposiciones
no ocurre tal observacin es lgicamente posible
e inc1usonecesaria como construccin posterior para la confirmacin
de un descubrimie,"to. En nuestro caso concreto, tal especialista
identificara inmediadmente las dos colonias diferentes entre las 102
y dejara de lado las diferencias accidentales e inesenciales entre las
100 restantes. Esta capacidad, adquirida por experiencia, de extraer
inmediatamente en la observacin una conclusin de una larga serie
de comparaciones y combinaciones, puede, y de hecho 'debe, :reali-
zarse de forma muy estricta y detallada. El procedimiento consistira
en examinar las 102 colonias con todas sus propiedades y suscom-
binaciones tericamente posibles y hallar as los distintos tipos de
colonias segn su completa naturaleza. Se encontrara, por ejemplo:
1. Colonias de 5-6 mm. de dimetro 30
Colonias de 4-5 mm. de dimetro 60
Colonias de 3-4 mm. de dimetro 10
Colonias de 0,5-1 mm. de dimetro ... 2
102
2. Colonias de color 100 (segn una escala arbi-
traria) ... ... ... ... ... ... ... ... 70
Colonias de color 80 25
Colonias de color 7O '5
Colonias de color 5 2
102
El mismo proceder se seguira con la transparencia y todas las
dems propiedades. Si se comparan entre s los datos de las dos
138
Ludwik Fleck
tablas y se colocan las colonias relevantes. una al lado de otra, se
ver que colores muy claros Se dan slo, junto con otras caracters-
ticas llamativas, en las dos colonias muy pequeas y que las dife-
rencias de estas dos colonias con las otras superan bastante las varia-
ciones entre las propiedades de las dems entre s. Por tanto, ambas
constituiran un tipo distinto de colonia, que era lo que se trataba
de demostrar y habra sido demostrado sin ninguna presuposicin.
Esta descripcin contiene crasos errores, en los que caen muchos
tericos. En primer lugar, la eleccin y delimitacin del objeto de
investigacin contiene ya supuestos. Junto con las 102 colonias in-
cuestionables hay, con certeza, algunas otras cuestionables, tales
como granillos o puntos que, dependiendo, de los presupuestos, po-
dran tomarse por colonias o por formaciones accidentales.
En segundo lugar, no tiene sentido en absoluto hablar de todas
las propiedades de una estructura, puesto que el nmero de propie-
dades puede hacerse tan grande como se desee y el nmero de las
posibles determinaciones de propiedades depende de los hbitos de
pensamiento de cada disciplina cientfica y ya contiene, por tanto,
presuposiciones que indican la orientacin. De acuerdo con esto, la
eleccin de las es tambin arbitraria o, mejor dicho,
condicionada por el estilo de pensamiento.
- En tercer lugar, con las minuciosas recopilaciones tabuladas y
las determinaciones exhaustivas de propiedades es tan poco realiza-
ble un descubrimiento nuevo como, por ejemplo, un poema por
medio de combinaciones mecnicas de letras.
Por todo ello, vamos a dejar de lado la observacin libre de
supuestos 3, que psicolgicamente es un absurdo y lgicamente un
juguete, y dedicaremos nuestra atencin a investigar los dos tipos
del observar: 1) el observar como confuso' ver inicial y 2) el observar
como ver formativo directo y desarrollado. Entre ambos existe, asi-
mismo, una escala de formas de transicin.
El ver formativo (Gestaltsehen) directo exige el estar experimen-
tado en el campo de pensamiento de que se trate. Slo despus de
mucha experiencia, quizs tras un entrenamiento preliminar, se ad-
3 El sistema de Carnap (Der logische Aulbau der Welt) quiz sea el l-
timo intento serio de construir el mundo desde lo dado y desde las ex-
periencias directas como elementos ltimos. Puesto que Carnap mismo ha
abandonado gradualmente este punto de vista (vase Erkenntnis) vol. II, p-
gina 432) su crtica es innecesaria. Con respecto a su punto de vista de
rechazar el carcter absoluto de los enunciados protocolares (Erkenntnis) vol.
JII, pg. 215), hay que desearle todava que descubra por fin la condiciona-
lidad social del pensar, lo que le librara de cualquier absolutismo de las
normas de pensamiento, aunque, desde luego, tendra que renunciar para ello
al concepto de ciencia unificada.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 139
quiere la capacidad para percibir inmediatamente un sentido, una
forma (Gestalt), una unidad cerrada. Al mismo tiempo, desde luego,
se pierde la capacidad de ver cualquier cosa que contradiga dicha
ma. Pero es justamente tal disposicin para el percibir dirigido lo que
constituye el componente principal del estilo de pensamiento. As,
el ver formativo (Gestaltschen) es una funcin del estilo de
miento. El concepto de tener experiencia adquiere, con su irracio-
nalidad oculta, una importancia epistemolgica fundamental de la
que hablaremos en detalle posteriormente.
Por contraste, el ver confuso inicial no est impregnado por el
estilo. Se mezclan temas fragmentarios de estilos
nadas caticamente y actitudes contradictorias que llevan al ver no
orientado de un lado a otro: es la lucha entre los distintos campos
conceptuales de visin. No hay nada fijo o acabado. Todo puede
verse bajo un prisma o bajo otro. Falta la firmeza, la coaccin, la
resistencia, el suelo firme de los hechos.
Por tanto} todo descubrimiento emprico slo puede concebirse
como un complemento} como un desarrollo o como una transfor-
macin del estilo de pensamiento.
Por qu la bacteriologa no vio, durante un tiempo al menos,
los fenmenos de la variabilidad? Hubo, primero, un perodo de
controversias y de detalles inconexos en el que la variabilidad fue
dada prematuramente por sentada. Billroth, por ejemplo, crea firme-
mente en una cocobacteria sptica universal que poda transformarse
en todas las formas posibles. Despus vino la poca clsica de
teur-Koch. Bajo la fuerza sugestiva de los xitos prcticos y de su
personalidad se form un estilo de pensamiento rgido en la
riologa. Como tan slo se reconoca un mtodo estrictamente
doxo, se obtenan resultados muy uniformes. As, por ejemplo, slo
se reinoculaban los cultivos cada veinticuatro horas y los cultivos
muy frescos (de unas dos o tres horas) o muy viejos (de unos seis ,
meses) no se consideraban vlidos para la investigacin. Por eso
todos los cambios secundarios de los cultivos, que forman el punto
de partida de la teora de la variabilidad del nuevo estilo, escaparon
a su atencin. Todo aquello que no se corresponda completamente
con el esquema se consideraba una forma de involucin, una
cie de fenmeno patolgko o una modificacin artificial causada
por condicionantes externos. As quedaba asegurada la armona de
las ilusiones: las especies "eran fijas porque se utilizaba un mtodo
limitado y fijo para su investigacin. Este estilo de pensamiento
hizo posible la percepcin de muchas formas y de muchos hechos
aplicables. Pero tambin .imposibilit el reconocimiento de otras
mas y otros hechos. Ahora las cosas estn cambiando. La idea de
140 Ludwik Fleck
la variabilidad no se extingui nunca completamente, pero los suce-
sores de la escuela clsica consideraron,'estasobservaciones fallos
tcnicos y no se habl de ellas o fueron. rechazadas. La primera obser-
vacin detallada sobre la variacin. que se tom medianamente en
serio se debi a Neisser.y Massini (196)y se refiere. a la denomi-
nada bacteria eol. mutabile. < Esta'.' no poda suprimirse .fcilmente,
pues haba sido aislada totalmente de acuerdo con los trminos del
estilo dominante' y slo. en un punto era genuinamente revoluciona-
ria: los autores utilizaron el mtodo clsico con una sola modifica-
cin: los cultivos se investigaban no slo despus de veinticuatro
horas sino tambin varios das despus. Si hubieran intentado intro-
ducir' varias modificaciones de una .vez, habran tenido que esperar
mucho ms tiempo a la consideracin de sus resultados. Hallaron
que; tras varios das, credan unos brotes con grmenes modificados
dentro de la colonia. Lareinocu1acinde estos brotes, y con ellos
tambin otros fenmenos secundarios de crecimiento en las colonias
de bacterias, se convirtieron rpidamente en objetos de investigacin
habituales. El hechizo de. la ,armona de las ilusiones se haba roto
y a partir de eso fueron posibles nuevos descubrimientos. Es normal
queja nueva teora de la variabilidad arraigara en un pas distinto
al de .la bacteriologa clsica: prosper. en un' pas de escasa tradicin
como Amrica y recibi los mayores ataques' en la patria de Koch.
Escaracterstco asimismo que la nueva teora de la variabilidad
no suponga un mero.regresoa la poca de la transformacin de las
especies... El mismo concepto de. especie, lo mismo que muchos otros,
qued concebido de una :manera distinta. Por tanto, no se puede .
hablar de' un simple incremento del saber ni de una simple conexin
con la poca anterior a:Koch, sino de un cambio en el estilo de
pensamiento. Tambin es tpico que, durante este cambio del estilo
de pensamiento (o formacin de la experiencia), el primer estmulo
para ese cambio,a saber, la observacin de Neisser-Massini, quede
fuera' del nuevo' campo. Hoy.esa observacin no se considera como
variabilidad dsica (la palabra clsica ya podra ser utilizada) sino
como .. un efecto bacterifago.
Tambin ,en este ejemplo son visibles tres etapas: 1) el ver o ~
fusa y1a primera observacin inadecuada; 2) el estado de experien-
ciairracional, formador de conceptos y transformador del estilo; 3)
el ver formativo desarrollado, reproducible y acorde al estilo.
Esta descripcin demuestra cmo se origina un conoCimiento y
habr investigadores que reconocern seguramente analogas con
su. propia forma ele trabajo. La primera observacin enmaraada equi-
vale a un caos de sentimientos: asombro, bsqueda de semejanzas,
experimentar, desestimar, e.speranza y desilusin. Sentimiento, vo1un-
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 141
tad y trabajan en una' unidad indivisible.;' El' itivesti-
gador avanza a tientas pero todo retrocede y no encuentra en
ninguna parte base firme. Todo se percibe como. un efecto artificial,
producto de su propia voluntad y cada formulacin s deshace al
hacer la prueba 'siguiente. El investigador busca la resistencia y la
coercin del pensamiento frente a la que pueda sentirse'agente pa..;
sivo. El recuerdo y la formacin se le presentan como ayuda,' pues
en el momento de la gnesis cientfica el investigador personifica a
la generalidad de' sus antecesores corporales e intelectuales, a todos
los amigos y enemigos. Ellos impulsan e inhiben su investigacin.
El trabajo del investigador consiste en distinguir, en la'corifusiny
el caos en que se encuentra, aquello que obedece a su voluntad y
aquello que' surge por s mismo y se opone a su voluntad. Este es
el suelo firme que l, como representa.nte del colectivo de pensa-
miento,' busca y busca una y otra vez. Ese suelo son la.s cone:xi()nes
pasivas, segn las hemos denominado. El propsito gerieralde todb
trabajo cognoscitivo es, por tanto, lograr la mayor' coerc6n ae'pen':'
samiento con la' menor arbitrariedad de pensamiento. -
As escomo surge el hecho: primeramente} hay una seiiatderesis-
tencia' en' el' pensar catico inicial} despus unadeterminadti'cercin
de pensamfentoYJ finalmente} una 'forma dit'ectamente perceptible;
El" hecho siempre' ocurre' en 'el, contexto de la historia . del pensa-
miento y es el resultado de un estilo de pnsallib.to
La meta de todas las ciencias emprica.s s laelabol'acinde este
suelo firme de los hechos.
importantes. En. primer lugar, este trabajo esc()nti
ll
uo;n hay :niri.!.
gn comienzo ni, final demostrables. El saber vive' en
sereelaboraincesantemente. Tambin vara el lugar delshechs,
es .decir; 10 que antes perteneca a los elementos pasivos' de unsa.be;t
puede despus pasar a los activos. Por ejemplo',heinos cnsidrado
la relacin entre el peso atmico del oxgeno y el del-hidrgeri,
16:l'008,'colDouna cifra que -bajo ciertas' cohdiciones-'-'resulta
pasivamente. Sin embargo, si se lograse, por ejempI6,l>descoITIl
posicin del oxgeno en dos e1ementos,entoncesesa cifraise expli':'
.,4Es importante; para la sociologa de la cienci constatar queeIas .grandes
transformacjones de estilo de pensamiento y, por tanto,.Jos. descubrimient()S
surgen con mucha frecuencia en pocas de'c()nfusin
nera!. TaIespocas intranquilas muestran la lucha de las' ideas; las
cias. "en. los 'puntos' de vista, las contradicciones, la ausencia de "claridad, la
imp()sibilidaet' de percibir inmediatamente una, forma, o u.n .. sentido. una
situacin tal surge un, nuevo estilo de pensamiento. Comprese la ,.importancia
de. la poca inicial del' Renacimiento o la de la posguerra tras la Segunda' Gue-
rra Mundial. . .- .,'
142 Ludwik Fleck
cara por la insuficiencia del mtodo anterior y tendra que ser sus-
tituida por otra. .
Pero, en segundo lugar, es imposible exponer los elementos pasi-
vos del saber solos, como ya dijimos anteriormente.
Los elementos pasivos y activos no son separables completa-
mente ni lgica ni histricamente. Ciertamente, ni siquiera se puede
inventar un cuento de hadas que no contenga algunas conexiones
obligada. En este sentido, el mito y la ciencia se diferencia slo
en el estilo: la ciencia intenta recoger en su sistema un mximo de
esos elementos pasivos, sin tener en consideracin su vistosidad; el
mito contiene pocos elementos de ese tipo, pero compuestos arts-
ticamente.
La necesidad de la adquisicin de experiencia introduce un ele-
mento irracional, no legitimable lgicamente, en el saber. La intro-
duccin en un campo del conocimiento es una especie de iniciacin
que confieren otros, pero es la experiencia, que slo es adquirible
personalmente, la que de hecho capacita para el conocer activo e
independiente. El inexperto slo aprende, no conoce.
Todos los investigadores experimentales saben lo poco que prueba
o impone un experimento individual. Para establecer una prueba
hay que aadir siempre un sistema completo de experimentos y con-
troles, formados de acuerdo a un supuesto (un estilo) y llevados a
la prctica por un experto. Precisamente esa capacidad para hacer
suposiciones y la prctica manual y mental forman, junto con el sa-
ber experimental y no experimental, el saber claramente concebido
y el instintivo de un investigador, lo que llamamos adquisicin .
de experiencia. El informe sumario sobre un campo de investigacin
tiene slo una pequea parte de la experiencia relevante del investi-
gador y no la principal, es decir, no precisamente aquella que posi-
bilita el ver formas conforme al estilo. Es como si se ofreciera mera-
mente el texto de una cancin V no la meloda.
Los informes de s s e r m ~ n sobre su reaccin presentan slo
la descripcin de la relacin entre la sfilis y una propiedad sangu-
nea; pero no es esto lo ms importante, sino aquellas experiencias
adquiridas por l y sus discpulos y por los discpulos de estos acerca
de la forma de su utilizacin prctica es la serologa, experiencias
que hicieron reproducibles y aplicables tanto la reaccin de Was-
sermann como otros muchos mtodos serolgicos. Esa experiencia)
que slo lentamente se hizo general y que tuvo que ser adquirida
prcticamente por cada adepto, es 10 que les faltaba a los primeros
crticos de la reaccin de Wassermann. Su aparicin en Wassermann
y sus colaboradores se ha expuesto previamente. Hay que mencionar,
sin embargo, que tambin hoy todo aquel que quiera llevar a cabo
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 143
por s mismo la reaccin tiene que adquirir una amplia experiencia
antes de conseguir buenos resultados. Tan slo por medio de esta
experiencia se toma parte en un estilo de pensamiento y slo ella
posibilita el percibir la relacin entre sangre y sfilis como una forma
definida.
Para mantenernos en 10 concreto, nombraremos algunos puntos
en los que es especialmente necesario ese tener experiencia, ese irra-
ciona! sentir serolgico:
1) La preparacin y titulacin de los extractos orgnicos es
quiz la actividad que exige mayor Aqu es necesaria
no slo la experiencia terica, sino tambin la habilidad para prepa-
rar diluciones uniformes del extracto, ya que un inexperto obtiene
resultados desiguales debido a su dilucin demasiado rpida o de-
masiado lenta. Como se demuestra una y otra vez, la reaccin
de Wassermann es tan sensible en este aspecto que la forma de
dilucin del extracto fijada por una persona no sirve, sin ms,
para otra. Las diferencias psicofisicas entre los que realizan la prueba
ocasionan diferencias apreciables en el grado de dispersin de la
solucin coloidal del extracto alcohlico. La solucin debe preparar-
se, por tanto, para cada reaccin.
2) La regulacin entre s de los cinco reactivos necesarios para
que el efecto de la reaccin sea lo ms grande y los resultados 10 ms
claros posibles exige experiencia y un entrenamiento Qrquestal) cuan-
do, como ocurre la mayor parte de las veces, la reaccin es realizada
por un equipo. Los cambios en el personal producen a menudo una
perturbacin del transcurso de la reaccin, incluso aunque el nuevo
componente del grupo haya trabajado bien con otro grupo. Esto ex-
plica por qu buenos investigadores obtuvieron malos resultados en
los congresos sobre Wassermann organizados por la Sociedad de Na-
ciones.
3) Evidentemente, es -necesaria tambin una cierta habilidad
general para hacer las manipulaciones elementales como medidas, ex-
tracciones con pipeta, conservacin de los sueros, lavado de los vasos,
etctera.
Podemos resumir la teora del conocimiento de la relacin entre
la reaccin de Wassermann y la sfilis como sigue. El descubrimien-
to -o la invencin- de la reaccin de Wssermann se efectu en un
proceso histrico nico que no puede demostrarse lgicamente ni re-
producirse experimentalmente. La reaccin se perfil, a pesar de
muchos errores, mediante actitudes psico-sociolgicas y una especie
de esperanza colectiva. La relacin entre la reaccin de Wassermann y
144 Ludwik Fleck
la sfilis -un hecho indudable- es) desde este punto de vista) un
acontecimiento de la historia del pensamiento. Este hecho no puede
demostrarse por ningn experimento aislado) sino slo por medio
de una experiencia generalizada, un estilo de pensamiento especial
construido a partir del saber previo de muchos experimentos logra-
dos y fracasados, de mucha prctica y formacin y de -lo epistemO-
lgicamente hablando ms importante- diversas adaptaciones con-
ceptuales y transformaciones. Slo esta experiencia fij tanto el con-
cepto de sfilis como tambin el de la reaccin serolgica y prepar
al investigador para ejercitarla. Los muchos intentos fracasados y los
errores cometidos son tambin parte del material de construccin del
hecho cientfico. Desde este punto de vista, la elaboracin de la
reaccin de Wassermann ha de concebirse como la solucin del pro-
blema siguiente: Cmo se define la sfilis y cmo se confecciona
una prueba sangunea de forma que despus de una cierta experiencia
casi todos los investigadores sean capaces de demostrar una relacin
entre ambas hasta un grado que sea adecuado en la prctica?. El
carcter. colectivo de este conocimiento se pone de manifiesto en esa
formulacin del problema; ese carcter va implcito en la necesidad
de adquirir la experiencia indispensable, comparando la forma de tra-
bajo propia con la de otros investigadores, y en la necesidad de rela-
cionar todo ello con el tradicional e inacabado concepto de sfilis
y con el de prueba sangunea.
La facticidad de la relacin entre la sfilis y la reaccin de W tlS-
sermann reside en una solucin del problema tal que -bajo ciertas
condiciones- ofrezca con la menor arbitrariedad de pensamiento la
mayor coercin de pensamiento. De esta manera, este hecho repre-
senta una seal conforme con el estilo de la resistencia al pensa-
miento. Puesto que el portador del estilo de pensamiento es el co-
lectivo de pensamiento, podemos designar" este hecho brevemente
como una seal de resistencia en el colectivo de pensamiento
(denkkollektives W iderstandaviso).
3. OTRAS CONSIDERACIONES SOBRE EL COLECTIVO
DE PENSAMIENTO
Definicin general de estilo de pensamiento y de colectivo
de pensamiento. Qu es un hecho. Colectivo de pensamiento
momentneo y estable. Estructura general y propiedades
del colectivo de pensamiento. Fuerzas sociales que actan
en el colectivo de pensamiento y lo mantienen.
La circulacin del pensamiento intra e intercolectva
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico
145
El captulo anterior intentaba mostrar cmo incluso el observar
ms simple est condicionado por el estilo de pensamiento y unido,
por tanto, a una comunidad de pensamiento. Por eso, considero al
pensamiento una actividad social por excelencia que no puede loca-
lizarse completamente dentro de los lmites del individuo.
El trabajo en equipo puede presentar dos formas: puede ser sim-
plemente aditivo, como, por ejemplo, el levantar en comn un peso,
o puede ser un trabajo colectivo propiamente dicho que consiste en
crear, mediante el esfuerzo conjunto, una estructura especial que no
es igual a la suma de los trabajos individuales y es comparable a un
partido de ftbol, a una conversacin o al actuar de una orquesta.
Las dos formas se encuentran en el pensar y especialmente en el
conocer. Cmo podra considerarse la actuacin de una orquesta,
pasando por alto el significado y las reglas de la cooperacin, como
la mera suma del trabajo de los instrumentos individuales? Son pre-
cisamente tales reglas las que contiene el estilo de pensamiento para
el pensar. Todos los caminos hacia una epistemologa positiva y
fructfera desembocan en el concepto de estilo de pensamiento, cu-
yas variedades son comparables entre s e investigables como resul-
tado del desarrollo histrico.
El estilo de pensamiento consiste, como cualquier estilo, en una
determinada actitud y en el tipo de ejecucin que lo consuma. Esta
actitud tiene dos partes estrechamente relacionadas entre s: dispo-
sicin para un sentir selectivo y para la accin consecuentemente di-
rigida. Ella crea las expresiones que le son adecuadas: religin, cien-
cia, arte, costumbre, guerra, etc., dependiendo en cada caso de la
prevalencia de ciertos motivos colectivos y de los medios colectivos
aplicados. Por tanto, podemos definir el estilo de pensamiento como
un percibir dirigido con la correspondiente elaboracin intelectiva y
objetiva de lo percibido. Queda caracterizado poi los rasgos comu-
nes de los problemas que interesan al colectivo de pensamiento, por
los juicios que el pensamiento colectivo considera evidentes y por
los mtodos que emplea como medio de conocimiento. El estilo de
pensamiento tambin puede ir acompaado por el estilo tcnico y
literario del sistema de saber.
Al pertenecer a una comunidad, el estilo de pensamiento colec-
tivo experimenta el reforzamiento social (vase ms -adelante) que
corresponde a todas las estructuras sociales y est sujeto a un des-
arrollo independiente a travs de las generaciones. Coerciona a los
individuos y determina lo que no puede pensarse de otra forma.
Epocas completas son regidas por esta coercin del pensamiento.
Los herejes que no comparten esta actitud colectiva sern tachados
146 Ludwik Fleck
de criminales y echados a la hoguera h.asta que una nueva actitud
origine otro estilo de y otra valoracin.
Sin embargo, siempre queda algo del estilo de pensamiento an-
terior. En primer lugar, estn "las pequeas comunidades aisladas que
mantienen invariado el viejo estilo. Por ejemplo, existen todava
hoy astrlogos y magos: seres excntricos que ejercen influencia so-
bre los incultos de las capas sociales ms bajas o que, al no compar-
tir la actitud comunitaria, se convierten en charlatanes. En segundo
lugar, cada estilo de pensamiento contiene vestigios" que proceden
del desarrollo histrico de muchos elementos de otros estilos. Pro-
bablemente se forman muy pocos conceptos totalmente nuevos, esto
es, conceptos sin relacin alguna con los estilos de pensamientos
anteriores. La mayor parte de las veces slo cambia la tonalidad,
como ocurre con el concepto cientfico de fuerza, originado del con-
cepto cotidiano de fuerza, o con el nuevo concepto de sfilis, que pro-
viene del concepto mstico.
Surge, de esta manera, una dependencia histrica entre los dis-
tintos estilos de pensamiento. En el desarrollo de las ideas se en-
cuentran procesos que con frecuencia conducen, sin solucin de con-
tinuidad, desde las preideas primitivas hasta las concepciones. cient-
ficas modernas. Puesto que tales procesos evolutivos de las ideas
se anudan entre s en formas muy variadas y estn siempre en rela-
cin con el estado del saber total del colectivo de pensamiento, su
expresin en cada caso particular adquiere el carcter de unicidad
propio de un suceso histrico. Se puede seguir, por ejemplo, el pro-
ceso de desarrollo de la idea de enfermedad desde la creen-
cia primitiva en un demonio, pasando por el estadio de miasma,
hasta la teora del agente patgeno. Incluso esta ltima teora est,
como se indic anteriormente, prxima a su desaparicin, pero du-
rante su predominio solamente una nica solucin a un problema
concreto era adecuada al estilo. (Vase el cuarto punto del captu-
lo segundo). Tal solucin conforme al estilo} slo posible en singu-
. lar} se denomina verdad. Esta verdad no es relativa ni subjeti-
va en el sentido .popular del trmino. Est siempre, o casi siem-
pre, completamente determinada por el estilo de pensamiento. No
se puede decir nunca que el mismo pensamiento es verdadero para
A y falso para B. Si A y B pertenecen al mismo colectivo de pensa-
miento, entonces el pensamiento es verdadero o falso para ambos.
Pero si pertenecen a colectivos distintos, entonces ya no se trata
realmente del mismo pensamiento, puesto que para uno de ellos
resulta poco claro o es entndido de otra forma. La verdad no es
ctmvencin, sino que, vista con perspectiva histrica} es un suceso
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico
147
en la historia del pensamiento y) dentro de su contexto moment-
neo] es una coercin del pensamiento marcada por el estilo.
Tambin las afirmaciones no cientficas contienen en sus conte-
nidos conexiones forzosas. Consideremos un mito como, por ejem-
plo, el de Afrodita, Hefaistos y Ares. Toda narracin sobre este
mito tiene que girar sobre la base de que Afrodita sea la esposa -de
Hefaistos y la amante de Ares. Cualquier fantasa literaria, cuando
se teje durante un tiempo suficientemente largo, conduce siempre
-como sabe cualquier poeta- a relaciones necesarias formales y
sustanciales que se imponen por s mismas. En un romance de
caballera no se puede escribir simplemente caballo en vez de cor-
cel, aunque ambos trminos sean sinnimos y se diferencien slo
estilsticamente. La fantasa musical tiene, igualmente conexiones
coercitivas, que son anlogas al ejemplo supuesto que O== 16, en-
tonces H == 1,008. Tambin las pinturas estn sujetas a la coercin
del propio estilo, de lo que es fcil convencerse si se coloca una bue-
na pintura, ejecutada en un estilo definido, junto a otra cualquiera.
Veremos que hay algo que desentona, aunque los dos cuadros _ten-
gan la misma temtica. Todo producto de creacin intelectual con-
tiene, por tanto, relaciones que no pueden ser de otra manera,
que se corresponden con las conexiones pasivas de carcter coerciti-
vo de los enunciados cientficos. Es posible, por decirlo as, objeti-
var esas relaciones y reivindicarlas como expresin de la belleza
o de la verdad, pues hay condiciones especiales individuales y co-
lectivas que favorecen tal objetivacin.
En el campo del conocimiento, la seal de resistencia) que se
opone a la libre arbitrariedad del pensamiento, recibe el nombre de
hecho. A esta seal de resistencia le caracteriza el pertenecer a un
colectivo de pensamiento, pues todo hecho tiene una triple rela-
cin con el colectivo de pensamiento: 1) Todo hecho tiene que si-
tuarse en lnea con los intereses intelectuales de su colectivo de pen-
samiento) pues la resistencia slo es posible donde existe un aspi-
rar a una meta. As, los hechos de la esttica o de la jurisprudencia
lo son raramente para la ciencia. 2) La resistencia tiene que tener
eficacia como tal dentro del colectivo de pensamiento y debe hacer-
se presente a cada componente como coercin de pensamiento y tam-
bin como forma directamente experienciable. En el conocimiento
esto parece como un acoplamiento de los fenmenos que no es po-
sible desatar de ninguna manera intracolectivamente (vase la nota 26
del captulo tercero). Ese acoplamiento parece estar condicionado, en
cuanto verdad, de una forma lgica y objetiva. Slo median-
te una investigacin epistemolgica comparativa, o una simple com-
paracin tras la aparicin de un cambio en el estilo de pensamien-
148 Ludwik Fleck
to, es posible hacer accesible a un tratamiento cientfico esos aco-
plamientos necesarios. En la bacteriolog clsica rega el principio
de la inmutabilidad de las caractersticas de la especie (entendida
sta segn la concepcin de aqulla poca). Si se hubiera pregun-
tado entonces a un investigador por qu era vlido ese principio' (o
sea, por qu los rasgos de especie se conceban de esa manera), hu-
biera contestado: porque es verdad. Slo despus del cambio de
estilo de Pensamiento aprendimos que aquella concepcin se deba
principalmente al mtodo aplicado. La conexin pasiva de aquel prin-
cipio se transform en una, activa (cf. la definicin dada en el cap-
tulo primero) 5. 3) El hecho tiene que ser expresado en el estilo del
colectivo de pensamiento.
5 Si se observa un hecho 'ais1ado de su contexto de desarrollo, est en la
naturaleza de tal aislamiento el que slo aparezca como importante una deter-
minada conexin necesaria dentro de esta relacin artificialmente aislada. Las
partes activas aparecen como estorbos que han de combatirse. Hacen el pa-
pel del rozamiento, hacen percibir el movimiento slo a travs del impedi-
mento pero no del impulso. Sin embargo, si se considera a los hechos en sus
contextos y en su desarrollo, entonces se reconoce inmediatamente cmo las
partes activas y pasivas de un saber cambian entre s su papel a menudo y
que, consecuentemente, depende de las propiedades de un estilo de pensa-
miento el considerar a algo activo y pasivo en la actividad cognoscitiva. En
el hecho de la relacin entre la reaccin de Wassermann y la sfilis, para
nosotros la sfilis es hoy el concepto construido ms activamente, debin-
dose considerar, por tanto, esta relacin como pasiva. Para quien ve la sfilis
como mal venreo por excelencia, Lustseuche katexochen, esto es, como cas-
tigo a un placer pecaminoso infligido por un ser superior, la sfilis se con-
sidera como algo pasivo (objetivo), mientras que, por el contrario, la reacciri
de Wassermann se considera como un constructo activo (artificial) que no
puede estar relacionado de ninguna manera con la sfilis, porque la gonorrea
y otras enfermedades venreas tienen que ser parte de la sfilis concebida de
esa forma. Caso de que esta misma persona delimitase la sfilis de la forma
en que se hace hoy da, la relacin con la reaccin de Wassermann no le
resultara evidente (si se le hubiera familiarizado de alguna forma con esta
reaccin), porque el resultado de la reaccin depende del estadio de la en-
fermedad y por eso es incompatible con el concepto de una enfermedad ob-
jetiva y que existe de forma absolutamente independiente. Pensando lgica-
mente, considerara la reaccin, la delimitacin de la sfilis y la divisin de
la sfilis como un sofisma impo, porque el mal venreo (Lustseuche) es diag-
nosticab1e por medio de un anlisis moral de la conciencia del enfermo mejor
que por anlisis sanguneos en el laboratorio. La historia clnica del siglo XVI
vista en la nota 11 del captulo primero, basa el diagnstico, entre otras cosas,
en el pecado constatado anamnsicamente del joven antes casto .y religioso.
Este no es, de acuerdo con nuestros conceptos actuales, un caso de sfilis,
pero es un caso de mal venreo (Lustseuche) conforme a los conceptos de
entonces. Para el autor de esta historia clnica, la reaccin de Wassermann y
su relacin con la sfilis no sera en absoluto evidente y esta ltima sera un
experimento fallido. Un dato es especialmente interesante en esta pieza de la
casustica del siglo XVI: segn el esquema, el caso corresponde al cuadro ge-
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico
149
El hecho, definido como sealo aviso de resistencia en el co-
lectivo de pensamiento, contiene la gama completa de distintos
tipos de constatacin posibles, desde los quejidos de dolor de un
nio que choca contra algn objeto duro, pasando por las alucina-
ciones de un enfermo, hasta el complicado sistema de las ciencias.
Un hecho nunca es totalmente independiente de otro. Los he-
chos se presentan o bien como una amalgama ms o menos relacio-
nada de avisos individuales o bien como un sistema de saber que
obedece leyes propias. Por eso, cada hecho repercute sobre muchos
otros y cada cambio, cada descubrimiento, ejerce un influjo sobre
un terreno virtualmente ilimitado. Un sistema desarrollado hasta con-
vertirse en un sistema de saber armnico posee la propiedad de que
cada hecho nuevo cambia armnicamente -aunque slo sea mnima-
mente- todos los hechos anteriores. En este caso, cada descubri-
miento es realmente una creacin nueva del mundo completo de un
colectivo de pensamiento.
As, se forma un engranaje de hechos interrelacionados en todas
las direcciones, que se mantiene en equilibrio mediante la interac-
cin continua. Esta malla entrelazada confiere solidez al mundo
de hechos y crea el sentimiento de una realidad fija y de la exis-
tencia independiente del mundo. Cuanto menos interconexo es el
sistema de saber, ms mgico es, menos estable y ms capacidad
prodigiosa tiene su realidad, siempre segn el estilo de pensamien-
to colectivo.
Al portador comunitario del estilo de pensamiento lo llamamos
colectivo de pensamiento. Este concepto, en tanto medio de inves-
tigacin de la condicionalidad social de1pensamiento, no debe ser
entendido como un grupo fijo o una clase social. Es, por decirlo
as, un concepto m ~ s funcional que substancial, comparable, por
ejemplo, al concepto de campo de fuerza de la fsica. Un colectivo
de pensamiento existe siempre que dos o ms personas intercam-
nera! de la sfilis en el sentido actual de la palabra, mientras que, por el
contrario, los detalles concretos lo contradicen absolutamente. La secuencia de
los sntomas corresponde' a la sfilis: a una infeccin primaria debido a un
coito le sigue la afectacin glandular y, tras un cierto tiempo, los sntomas
generales. Pero los detalles (intervalos temporales y los sntomas concretos)
no coinciden con la forma actual de esta entidad nosolgica. Esta forma es-
taba esbozada, pues, en cierta- m n e r ~ pero los detalles concretos se aadiran
slo mucho despus. La forma buscaba, por decirlo as, su realizacin y se
aplicaba, a modo de ensayo, tambin en aquellos casos en que era insostenible.
Fue un simple error o es que el origen de un concepto comprehensivo acon-
tece siempre as, apareciendo al principio con una forma demasiado amplia
y vaga y hacindose posteriormente ms rica en contenidos y, por eso, delimi-
tndose de forma ms estricta?
150 Ludwik FIeck
bian ideas. Este tipo es un colectivo de pensamiento momentneo
y casual, que nace y desaparece a cada momento. Sin embargo, se
establece ya en l una actitud especial que ninguno de los partici-
pantes por s solo consigue, pero que a menudo vuelve a establecer-
se cuando se juntan de nuevo las personas.
Adems de esos colectivos de pensamiento casuales y moment-
neos estn los estables o relativamente estables, que se forman es-
pecialmente en grupos sociales organizados. Si un grupo existe du-
rante un tiempo suficiente, el estilo de pensamient queda fijado
y adquiere una estructura formal. La ejecucin realizadora domina
entonces sobre el nimo creativo, que disminuye hasta un cierto ni-
vel discreto, disciplinado y proporcionado. La ciencia actual, como
estructura especfica y colectivo-intelectual, se enuentra en esta si-
tuacin.
Una comunidad de pensamiento no coincide perfectamente con
la comunidad oficial: el colectivo de pensamiento de una religin
comprende a todos los creyentes verdaderos, mientras que la comu-
nidad oficial de la religin incluye todos los miembros formalmente
aceptados, sin atender a sus formas de pensar. Por tanto, se puede
pertenecer al colectivo de pensamiento de una religin sin haber sido
admitido formalmente en la comunidad y viceversa. La estructura
interna y la organizacin del colectivo de pensamiento tambin di-
fiere de la organizacin de una comunidad en sentido oficial: los
dirigentes intelectuales y los crculos que surgen a su alrededor no
coinciden con la jerarqua oficial y la organizacin.
Los colectivos de pensamiento estables permiten investigar exac-
tamente el estilo de pensamiento y las caractersticas sociales gene-
rales de los colectivos de pensamiento en sus relaciones recprocas.
Las comunidades de pensamiento estables (o comparativamente es-
tables) cultivan, como otras comunidades organizadas, una cierta ex-
clusividad formal y temtica. Disposiciones legales y hbitos arrai-
gados, a veces un lenguaje especial --o al menos trminos especia-
les- aslan formalmente, aunque no de forma absolutamente obli-
gatoria, a la comunidad de pensamiento. Los antiguos gremios, por
ejemplo, eran comunidades de pensamiento especiales. Ms impor-
tante es, sin embargo, el aislamiento de los contenidos de cada co-
lectivo de pensamiento, que constituyen algo as como un mundo es-
pecial de pensamiento. Para cada profesin, para cada octividad 'ar-
tstica, para cada comunidad religiosa, para cada campo de saber
hay un tiempo de aprendizaje, durante el cual tiene lugar una su-
gestin de ideas puramente autoritaria, que no puede sustituirse, por
ejemplo, por una construccin intelectiva racional general. El sis-
tema ptimo de una' ciencia, la organizacin ltima de sus princi-
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico
151
pios, le sirve de norma legitimadora slo al especialista, pero para
el aprendiz resulta totalmente ininteligible. Ya hemos expuesto esta
situacin en el caso del aislamiento de pensamiento dentro de la
serologa, en la que hay una iniciacin meramente tradicional (y no
racional).
Toda introduccin didctica es, por tanto, literalmente, un
conducir-dentro o una suave coercin. La historia de la ciencia su-
pone una ayuda pedaggica, pues los conceptos antiguos tienen la
ventaja de tener una menor especificidad intelectual, por lo que re-
sultan ms fcilmente inteligibles al aprendiz. Adems son ya co-
nocidos por el gran pblico y por algunos aprendices. La iniciacin
en estilo de pensamiento y, por tanto, tambin la introduccin en
una ciencia, es epistemolgicamente anloga a esas iniciaciones que
conocemos a travs de la etnologa y la historia de las culturas.
Su efecto no es meramente formal, ya que es como si el Espritu
Santo descendiera sobre el novicio para hacer visible lo que hasta
entonces haba sido invisible. Tal es el resultado de la asimilacin
de un estilo de pensamiento.
El aislamiento de cada comunidad de pensamiento corre en para-
lelo a una limitacin, impuesta por el estilo, de los problemas ad-
mitidos. De esta manera, muchos problemas pasan inadvertidos o se
rechazan por considerarlos carentes de importancia o de sentido. La
ciencia moderna tambin distingue entre problemas reales y pseu-
doproblemas intiles. Surgen, as, valoraciones especficas e intole-
rancias caractersticas, que son rasgos comunes de toda comunidad
cerrada.
A todo estilo de pensamiento le corresponde un efecto prctico.
Todo pensar es aplicable, puesto que la conviccin exige, sea la con-
jetura certera o no, una confirmacin prctica. La verificacin de
eficiencia prctica est, por tanto, tan unida al estilo de pensamien-
to como la presuposicin. La coercin de pensamiento, los hbitos
de pensamiento o, al menos, la aversin expresa contra el pensar
conforme a un estilo de pensamiento extrao guardan la armona
entre la aplicacin y el estilo de pensamiento. Las cooperativas gre-
miales son comunidades dirigidas expresamente a la prctica; es muy
instructivo constatar de cuntas formas distintas, dependiendo de la
naturaleza del oficio, se pueden solucionar problemas prcticos pa-
recidos. Por ejemplo, una grieta en el revestimiento de una pared
es algo completamente distinto para un pintor que para un albail.
El pintor ve slo la superficie daada y la trata correspondientemen-
te, mientras que el albail piensa en la estructura y consistencia del
muro y tiende ocuparse en primer lugar del muro en s. El sello
152 Ludwik Fleck
estilstico de su respectivo pensar se muestra en la forma de cada
aplicacin 6.
Como se ha indicado anteriormente, con independencia de la
eventual organizacin en la forma y el contenido de un colectivo
estable (como puedan ser, por ejemplo, la organizacin de, una co-
munidad eclesial, de un sindicato, etc.), hay caracterstcas estructu-
rales comunes a todas las comunidades de pensamiento como tales.
Esta estructura general del colectivo de pensamiento. consiste en la
formacin de un pequeo crculo esotrico y de un gran crculo exo-
trico formado por los componentes del colectivo del ,pensamiento
en torno a una determinada creacin del pensamiento, sea sta un
dogma de fe, una idea cientfica o un pensamiento artstico. Un co-
lectivo de pensamiento se compone de muchos crculos interseccio-
nados. Un individuo puede pertenecer a varios crculos exotricos y
a unos pocos -y, a veces, a ninguno- esotricos. Hay una jerar-
qua entre los que estn iniciados y muchos hilos que unen tanto
los distintos niveles dentro del crculo como los distintos crculos.
El crculo exotrico no tiene relacin directa con aquella creacin
del pensamiento, sino solamente una indirecta a travs de' la me-
diacin del crculo esotrico. La relacin de la mayora de los miem-
bros del colectivo de pensamiento con las creaciones o productos del
estilo de pensamiento se basa en la confianza depositada en los ini-
ciados. Pero estos iniciados tampoco son independientes; son ms
o menos dependientes -ya sea consciente o inconscientemente- de
la opinin pblica, es decir, de opinin del crculo exotrico.
Surge as la unidad intrnseca del estilo de pensamiento y su ten-
dencia a la persistencia.
6 Uexk1l concibe de forma parecida, al menos en ciertos contextos, el
problema de la condicionalidad subjetiva de la imagen del mundo. (Uexkl1,
Jakob von: Theoretische Biologie, Berln, 1928, pg. 30): La fsica se ha
desarrollado. totalmente con su creencia en la existencia absoluta de un mundo
objetivo. Pgina 61: Frente a eso, la biologa afirma que hay tantos mundos
como sujetos, que todos los mundos son mundos aparentes, que slo pueden
entenderse en conexin con los sujetos. Sin embargo, en la pgina 231 se
dice: El universo se compone de sujetos y de sus respectivos perimundos
conectados por crculos funcionales a una totalidad completamente planeada.
Por tantQ, hay un universo y una totalidad planificada que no es subjetiva?
Dejando ahora de lado muchos. enunciados de la teora de Uexkll sobre el
perimundo que no son aceptables, su solucin carece de una correcta
cin del factor social del conocimiento. Tampoco puede aceptarse su divisin
en mundo de percepcin y mundo de accin, puesto que es insostenible
camente y conduce a una metafsica intil. Puede una percepcin ocurrir
slo pasivamente, sin ninguna accin, y viceversa? Puede una accin
y su efecto juzgarse de. otra forma que no sea por una percepcin?
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 153
De esta manera, todo crculo esotrico establece relacin con su
crculo exotrico correspondiente, lo que se conoce en sociologa como
relacin de la elite con la masa. Si la masa tiene una posicin ms
fuerte, entonces esta relacin se impregna de un carcter democr-
tico; la elite adula, en cierto modo, a la opinin pblica y aspira
a conservar la confianza de la masa. Esta es la situacin en que se
encuentra hoy da el colectivo de pensamiento cientfico. Si la po-
sicin de la elite es ms fuerte, entonces procurar distanciarse y ais-
larse de la multitud; el secretismo y el dogmatismo dominan la vida
de este colectivo de pensamiento. Tal es la situacin de los colecti-
vos de pensamiento religiosos. La primera forma o democrtica de-
bera conducir al desarrollo de las ideas y al progreso, la segunda
posiblemente al conservadurismo y la inmovilidad.
Tambin los individuos concretos tienen una posicin especial
entre s en la circulacin intracolectiva del pensamiento. Si entre dos
individuos del colectivo hay una relacin de superioridad o inferio-
ridad mental, como la que hay, por ejemplo, entre maestro y disc-
pulo, entonces no hay propiamente una relacin entre individuos, sino
una relacin entre elite y masa; de una parte, hay bsicamente con-
fianza y, de otra, dependencia de la opinin pblica, del sano ~
tido comn. Si se trata de dos miembros del colectivo con el mis-
mo nivel mental, entonces se da un cierto sentimiento de solidari-
dad intelectual al servicio de una idea suprapersonal, que causa una
dependencia intelectual de los individuos entre s y una actitud co-
mn; ninguna cuestin planteada puede quedar sin sufrir la reper-
cusin de este nimo comn, toda cuestin es sopesada y es acep-
tada o no en funcin del estilo de pensamiento. Esta camaradera
de actitud se percibe inmediatamente tras algunas frases y es la que
posibilita el autntico entendimiento, mientras que sin ella se ha-
bla sin entenderse. Por tanto, un sentimiento especial de dependen-
cia domina toda comunicacin de pensamiento dentro del colectivo.
La estructura general del Golectivo de pensamiento conlleva que la
comunicacin intelectual intracolectiva produzca por razones socio-
lgicas -sin tener en cuenta el contenido y la legitimacin lgica--
el reforzamiento de las creaciones intelectuales. La confianza en los
iniciados, la dependencia de stos con respecto de la opinin pbli-
ca y la solidaridad intelectual de los miembros que tienen la misma
categora y estn al servicio de la misma idea son fuerzas sociales
orientadas al mismo fin, que crean una especial actitud comn y que
dan a los productos intelectuales una solidez e impregnacin estils-
tica cada vez ms fuerte. Cuanto mayor es la distancia, espacial o
temporal, que separa a un miembro cualquiera del crculo esotrico,
cuanto ms tiempo dura la transmisin de un pensamiento dentro
154
Ludwik Fleck
del mismo colectivo de pensamiento) tanto ms cierto parece ser ese
pensamiento. Si la entrada en un colectivo de pensamiento se pro-
duce durante los aos de formacin de la niez o, mejor todava,
si esta entrada se produjo varias generaciones atrs, la unin con el
colectivo de pensamiento se vuelve indisoluble.
Llegado que se ha a un determinado estado de desarrollo, los
hbitos de pensamiento y las normas se perciben como naturales,
como 10 nico posible, como aquello sobre lo que no se puede re-
flexionar ms. Pero pueden considerarse tambin, una vez se y ~ n
hecho conscientes, como sobrenaturales, como un dogma, como un
sistema de axiomas o incluso como una convencin til. Vase a
este respecto la historia de las ciencias o de los deportes (estos lti-
mos pasaron de ser una prctica semirreligiosa en la antigedad a
ser una actividad higinica en nuestros das).
La compleja estructura de la sociedad. moderna lleva consigo que
los colectivos de pensamiento se interseccionen e interrelacionen de
formas diversas, tanto temporal como espacialmente. Conocemos co-
munidades de pensamiento profesionales (por ejemplo, la comunidad
de pensamiento comercial y la comunidad de pensamiento militar),
del deporte, del arte, de la poltica, de la moda, de una ciencia, de
una religin, etc. Cuanto ms especializada, cuanto ms restringida
en su contenido es una comunidad de pensamiento, ms fuerte es
el vnculo de pensamiento entre los miembros. Este vnculo sobre-
pasa las fronteras de la nacin y del Estado, de la clase y de la
edad. Vase, a modo de ejemplo, el papel social del deporte y del
espiritismo. Denominaciones especiales, como match) foul y walk-
over en la esfera deportiva, demarche y expos en la poltica, hausse
y baisse en el mundo burstil, staffage y expression en el arte, se
usan, cada una dentro de su colectivo de pensamiento, sin tener en
C'llenta las fronteras lingsticas nacionales. La palabra impresa, el
cine y la radio posibilitan, a pesar de la distancia y del escaso con-
tacto personal, el intercambio mutuo de pensamientos dentro de la
comunidad de pensamiento y la relacin entre los crculos esotricos
y exotricos.
Un buen ejemplo de la estructura general del colectivo de pen-
samiento 10 proporciona la comunidad de pensamiento del mundo de
la moda, si slo tenemos en cuenta los rasgos mentales comunes de
los seguidores de la moda y prescindimos de los aspectos econmi-
cos y sociales generales y de los factores especficamente profesiona-
les y comerciales de este campo. Lo que tiene inters para nosotros
es el pensamiento de la moda como tal, independientemente de los
artculos concretos que puedan ser moda en un momento dado.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 155
La disposicin a notar inmediatamente lo que est de moda y a
considerarlo absolutamente importante, el sentimiento de unin con
otros miembros del colectivo y la confianza ilimitada en los miem-
bros del crculo esotrico forman la particular actitud del colectivo
de pensamiento de la moda. Los seguidores ms fieles de la moda
se encuentran en la periferia del crculo esotrico y no tienen nin-
gn contacto directo con los dictadores poderosos que forman el
crculo esotrico. Slo mediante los conductos reglamentarios de cir-
culacin intracolectiva les llegan, despersonalizadas e impuestas me-
diante este camino, las creaciones. Aun as, nada parece impues-
to; se dice sencillamente ce quJil vous faut pour cet hiver (10 que
usted necesita para este invierno), o a Pars la femme porte... (en
Pars la mujer lleva... ), o Lancau printemps par quelques jeunes
femmes de la societ parisienne... (presentado en primavera por al-
gunas jvenes de la sociedad parisiense... ). Sin embargo, esto resulta
una coercin de las ms fuertes, puesto que no es sentida como do-
minio o poder, sino como necesidad evidente. Y ay de la creyente
que no ,se une o no se puede unir! Se sentir apartada y marcada,
pues sabe que cada compaera del colectivo notar inmediatamente
su traicin. Para los miembros del crculo la coercin es mucho ms
suave; pueden permitirse ciertas novedades, que slo posteriormente
se convertirn -mediante la circulacin del pensamiento dentro del
colectivo- en obligacin. Pero tambin el estilo de sus propias crea-
ciones est sujeto a ciertos acoplamientos necesarios: con un talle
imperio no se pueden llevar, por ejemplo, mangas barrocas.
Si comparamos entre s varios estilos de pensamiento, notamos
en seguida que las diferencias entre ellos pueden ser mayores o me-
nores. As, la diferencia entre el estilo de pensamiento de los fsicos
y bilogos no es, en general, muy grande, aunque estos ltimos no
acepten precisamente el estilo de pensamiento de los vitalistas. La
diferencia es mucho ms grande cuando se trata de fsicos y fil-
logos, y todava mucho mayor si comparamos el de un fsico eu-
ropeo moderno y el de un mdico chino o de un mstico cabalista.
Aqu la divergencia entre los estilos de pensamiento es tan grande
que, frente a ella, la que hay entre el fsico y el bilogo desaparece.
Se podra hablar de matices de estilo, variedades de estilo y estilos
diferentes. Sin embargo, no puede ser la misin del presente traba-
jo elaborar una teora completa de los estilos de pensamiento. Slo
pretendemos sealar ciertas propiedades de la circulacin del pensa-
miento intercolectiva.
Cuanto mayor es la diferencia de dos estilos de pensamiento me-
nor es la circulacin intercolectiva de ideas. Si existen relaciones in-
tercolectivas, se pondrn de manifiesto rasgos comunes independien-
156
Ludwik Fleck
temente de las particularidades de cada ,colectivo determinado. Los
principios de un colectivo extrao se perciben -caso de que se no-
ten- como arbitrarios, y su posible legitimacin es siempre cuestio-
nada. El estilo de pensamiento extrao produce la impresin de ser
una mstica. Las cuestiones que rechaza parecen, con frecuencia, pre-
cisamente las ms importantes, sus explicaciones parecen como no
concluyentes o no certeras y los problemas que plantea parecen tri-
viales o carentes de sentido. Los hechos de un colectivo son conside-
rados por otro colectivo al ~ le une una escasa afinidad como me-
ras invenciones destinadas a ser ignoradas (como, por ejemplo, los
hechos espiritista por las ciencias naturales). Estos mismos hechos
y conceptos -en caso de colectivos menos divergentes- son tradu-
cidosy acogidos en otro lenguaje de pensamiento (como, por ejem-
plo, los mismos hechos espiritistas por los telogos). As, las cien-
cias naturales acogieron muchos hechos concretos de la alquimia,
y el llamado sentido comn, es decir, la personificacin del colecti-
vo de pensamiento de la vida diaria, se convierte en un donante uni-
versal para muchos colectivos de pensamiento especiales.
La palabra como tal constituye un objeto especial de circulacin
intercolectiva. Todas las palabras llevan adherido un tono estilstico
ms o menos marcado. Dicho tono cambia cuando circulan interco-
lectivamente, lo que produce una cierta variacin de su significado.
Comprese el significado de las palabras fuerza o energa o in-
tento para un fsico, un fillogo o un deportista; la palabra ex-
plicar para un filsofo y un qumico, o destello para un fsico
y un artista, ley para un jurista o un cientfico, etc. .
Por tanto, se puede decir brevemente que toda circulacin inter-
colectiva de ideas tiene por consecuencia un desplazamiento o trans-
formacin de los valores de los pensamientos. De la misma mane-
ra que la actitud comn dentro del colectivo de pensamiento lleva al
reforzamiento de los valores de los pensamientos, la variacin de
la actitud en el rodar intercolectivo de las ideas causa una variacin
de esos valores en una escala completa de posibilidades: desde peque-
os cambios de tono, pasando por el cambio casi completo de sen-
tido, hasta la destruccin total del mismo (d. el destino del trmi-
no filosfico absoluto en el colectivo de pensamiento de los cien-
tficos).
Describimos. en el primer captulo el paso del concepto de .sfilis
de una comunidad de pensamiento a otra. Cada paso supuso una
metamorfosis y un cambio armonioso en consonancia con la trans-
formacin del estilo de pensamiento del nuevo colectivo surgido en
cada caso. Este cambio de estilo de pensamiento -es decir, este cam-
bio en la disposicin para el percibir orientado- ofrece nuevas po-
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 157
sibilidades de descubrimientos y crea hechos nuevos. Este es el sig-
nificado epistemolgico ms importante de la circulacin de pen-
samiento intercolectiva.
Tenemos que hacer, por ltimo, algunas puntualizacones sobre
el individuo, ya que, al pertenecer a varias comunidades de pensa-
miento .simultneamente, acta como un vehculo en el trfico de
pensamiento. La uniformidad estilizada de su pensamiento en tanto
fenmeno social es mucho ms fuerte que la construccin lgica de
su pensamiento. Los elementos lgicamente contradictorios del pen-
samiento de un individuo no llegan a convertirse en una contradic-
cin psquica, porque dichos elementos estn separados unos de
otros. Ciertas relaciones las considera, por ejemplo, como creencia,
otras como materia de saber. Ninguno de los dos dominios tiene in-
fluencia sobre el otro, aunque tal separacin no se pueda legitimar
lgicamente. Una persona participa ms a menudo en varios colecti-
vos de pensamiento muy divergentes entre s que en varios estrecha-
mente relacionados. Hubo y hay, por ejemplo, fsicos que declaran
profesar un estilo de pensamiento religioso o espiritista, pero muy
. pocos que se interesen por la biologa desde que sta se convirti
en una disciplina independiente. Muchos mdicos se ocupan de es-
tudios histricos y estticos, pero muy pocos se dedican a alguna
ciencia natural. Si los estilos de pensamiento son muy distintos, en-
tonces puede mantenerse su aislamiento en el mismo individuo, mien-
tras que si, por el contrario, se trata de estilos de pensamiento ms
parecidos, no es tan fcilmente posible una separacin tal, pues el
conflicto que se establece entre estilos de pensamiento
te relacionados hace imposible su coexistencia dentro del individuo
y condena a la persona a la improductividad o a la creacin de un
estilo de pensamiento especial situado entre ambos. Esta incompa-
tibilidad de estilos de pensamiento similares en un individuo no tie-
ne que ver con la delimitacin de los problemas hacia los cua-
les est dirigido dicho pensamiento. Se utilizan con mayor frecuen-
cia, para un mismo y nico problema, estilos de pensamiento com-
pletamente distintos que estilos muy parecidos. As, es ms habitual
que un mdico realice simultneamente estudios sobre una enfer-
medad desde una perspectiva clnico-mdica (o bacteriolgica) y des-
de otra cultura-histrica que el que 10 haga desde un punto de vista
clnico-mdico (o bacteriolgico) y desde otro puramente qumico.
Al destacar aqu, de entre la gran multitud de fenmenos de la
drculacin de ideas, estos pocos, soy consciente de la. naturaleza
fragmentaria de la exposicin. A pesar de todo, quiz baste para
demostrar, especialmente a los tericos orientados cientficamente,
que incluso el simple comunicar un saber no es comparable con la
158 Ludwik Fleck
translocacin de un cuerpo rgido en un ~ s p i o eucldeo. La comu-
nicacin no ocurre nunca sin transformacin y sin que se produzca
una remode1acin acorde con el estilo, que intracolectivamente se
traduce en un reforzamiento e intercolectivamente en un cambio fun-
damental del pensamiento comunicado. Quien no comprende esto
no conseguir nunca una teora del conocimiento positiva 7. '
7 El efecto de la comunicaci6n social en las creaciones intelectuales es bien
conocido por los soci6logos. Georg Simmel, por ejemplo, en su .obra Sociologie,
especialmente en su captulo 2, estudia la diferenciaci6n social. El famoso
libro de Le Bon Psychologie des foules se ocupa casi exclusivamente de la
masa momentnea, principalmente de su estado emocional excitado, pues la
psicologa de la comunidad disciplinada y laboriosa parece no interesarle. Des-
cribe en su libro, junto con otras situaciones, un caso de sugesti6n de masas
que indujo a la tripulad6n completa de un barco, mientras estaban buscando
un bote a la deriva, a ver esta embarcaci6n e incluso a or gritos y ver sea-
les. S6lo cuando estaban ya muy pr6ximos se desvaneci6 de repente la alud-
naci6n colectiva. El bote se convirti6 en un rbol con ramas y hojas em-
pujado por la corriente. Este caso podra considerarse el paradigma de muchos
descubrimientos. El ver formativo (Gestalbsehen) conformado por un estilo
y su sbito cambio radical que da lugar a un ver formativo distinto. De re-
pente ya no se puede entender c6mo result6 posible la forma anterior y c6mo
pas6 desapercibido todo lo que no casaba con ella. 10 mismo sucede con los
descubrimientos cientficos cuando pasan de la fase de excitaci6n y actividad
enfebrecida o la de ecuanimidad y asentamiento. La actitud disciplinada de
un colectivo, conformada a un estilo y mantenida durante generaciones, pro-
duce una imagen real del mismo modo que la actitud febril produce una
alucinaci6n. En ambos casos tambin sucede un cambio repentino de actitud
(cambio repentino de estilo de pensamiento) y un cambio repentino de ima-
gen. Como Le Bon s6lo se ocupa de la masa momentnea en estado de ex-
citaci6n, ve en cualquier socializaci6n una mera degradaci6n de las cualidades
psico16gicas. McDougall, en The Group Mind, intent6 salvar los innegables
valores positivos de la socializaci6n al atribuir a la organizaci6n el poder de
equipar a la masa con los atributos del individuo. Freud, en Massenpsycho-
logie und Ich-Analyse, intenta reducir las acciones y sentimientos colectivos
de la masa a elementos psico16gicos individuales mediante la presunci6n de
la identificaci6n de los individuos de la masa entre s y con un ego ideal co-
mn personificado en el lder. Ninguno de estos dos autores consiguen expli-
car des.de sus puntos de vista el elemento especfico y no aditivo de la psique
de la masa. Hans Kelsen ataca fuertemente el concepto de psique de la masa
(<<Der Begriff des Staates und die Sozialpsycho10gie. Imago 8 [1922], 97-
141): Como lo psquico s610 es posible en individuos, es, en la psique de
cada persona individual, todo supraindividual situado ms all de la psique indi-
vidual debera tener un oportuno carcter metafsico... Esto nos llevara a
asumir que junto a la psique individual hay tambin una psique colectiva relle-
nando el espacio 'entre los individuos y abarcando todos los individuos. Una idea
que, pensando consecuentemente y 'como una psique sin cuerpo -segn la ex-
periencia- no puede existir, tiene que llevar a la aceptaci6n de un cuerpo co-
lectivo, distinto de los cuerpos individuales, en el que se localizara la psique
colectiva (pg, 125). Desde l punto de vista de la crtica epistemo16gica, este
mtodo mito16gico se sita como la tendencia -que debe ser suprimida, ya que
es err6nea- de reinterpretar las relaciones, que s610 son determinadas por el
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico
4. ALGUNAS CARACTERSTICAS DEL COLECTIVO
DE PENSAMIENTO EN LA CIENCIA MODERNA
La ciencia de revistas} la ciencia de manual y la ciencia
popular en su significacin socio-intelectual y epistemolgica.
El carcter democrtico del colectivo de pensamiento
de la ciencia -moderna
159
En el apartado anterior describimos la estructura general del co-
lectivo de pensamiento, concretamente sus crculos esotrico y exo-
trico y las reglas generales de la circulacin del pensamiento intra
e intercolectivamente. Ahora vamos a tratar la estructura especial del
colectivo de pensamiento cientfico y, en concreto, cmo repercute
10 esotrico y 10 exotrico en el entramado de la ciencia. Prescindi-
remos de las peculiaridades de los colectivos de pensamiento de cada
especialidad (como el de los fsicos, el de los socilogos, etc.), ya
que la estructura de la ciencia moderna occidental muestra muchos
rasgos comunes.
entendimiento y que slo son determinables por el entendimiento, como objetos
concretos y las funciones como substancias (pg. 138). Aparte de que sus razo- _
namientos estn quizs deliberadamente exagerados para entablar polmica
(quin puede imaginarse en serio un psique rellenando un espacio?). La hiposta-
tizacin o reificacin de la sociedad (pg. 139), que Kelsen tanto teme, es en
realidad inofens\:a, porque esta substancia sera funcionalizada al mismo tiempo.
En la ciencia actual no hay un concepto de substancia comparable al que
haba hace slo cincuenta aos. Este concepto es considerado hoy casi como
un engao, explicable psicolgicamente o como un estadio en la historia de .las
ideas. Cmo llega uno a la estructura cuerpo en tanto forma especfica
directamente percibida? Pues si bien no hay.. duda que en la vida cotidia-
na, con las distintas sensaciones gustativas, visuales, musculares y doloro-
sas, percibimos realmente cuerpos sin ninguna dificultad y sin sacar conclu-
siones o hacer convenciones, un anlisis de estos cuerpos las descompone
en funciones.
Si en ciencias tan exactas. como la fsica no se retrocede ante el uso de
datos estadsticos, tales como promedios o valores probabilsticos, que no
corresponden a ningn fenmeno real, sino a una ficcin hipostasiada -e
incluso se considera un fenmeno real mucho menos genuino que esta
ficcin- no tendremos probablemente ninguna razn para temer dao al-
guno causado por la introduccin del concepto de colectivo de pensamiento.
Si -como espero- sirve al conocimiento, est legitimado. Considero obsole-
tas las objeciones de principio como las mencionadas ms arriba, pues con
los principios filosficos pasa como con el dinero: son buenos sirvientes, pero
malos amos. Se debe hacer uso de los principios, pero sin dejarse guiar ciega-
mente por ellos.
Se pinta demasiado ntidamente la lnea divisoria entre lo pensado y lo
existente. Al pensamiento le debe ser reconocido un cierto poder para crear
objetos y a los objetos su procedencia del pensamiento, mejor dicho, del pen-
samiento -conformado por un estilo- de un colectivo.
160 Ludwik Fleck
El investigador creativo y ms instruido en un problema (por
ejemplo, un investigador del radio) forma, en cuanto experto es-
pecializado, el punto central del crculo esotrico de este proble-
ma. A este crculo pertenecen tambin, en tanto especialistas ge-
nerales, los investigadores que trabajan en problemas similares, por
ejemplo, los fsicos. En el crculo exotrico se encuentra tpda una
amplia gama de diletantes instruidos. El primer efecto de la es-
tructura general del colectivo de pensamiento cientfico consiste, por
tanto, en la oposicin entre el saber especializado y el popular. La
riqueza de este campo lleva consigo que haya que delimitar, dentro
del crculo esotrico especializado, una esfera de especialistas par-
ticulares y otra de especialistas generales; paralelamente, distingui-
remos entre ciencia de revistas y ciencia de manuales) que juntas
constituyen la ciencia especializada. Puesto que la iniciacin a la
ciencia se realiza conforme a mtodos pedaggicos concretos, tendre-
mos tambin que referirnos a la ciencia de los libros de texto como
la cuarta forma socio-intelectual -y la menos importante en este con-
texto- del colectivo del pensamiento cientfico. ,
Comenzaremos el anlisis de estos crculos considerando la cien-
cia popular. Puesto que la ciencia popular supone la mayor parte
'del conocimiento cientfico de toda Persona e incluso el experto ms
especializado le debe muchos conceptos, muchas comparaciones y sus
puntos de vista generales, la ciencia popular es un factor que acta
en todo conocimiento y debe valorarse como un problema episte-
molgico. Cuando un economista habla del organismo de la econo-
ma, o un filsofo de la substancia) o un bilogo del sincitio (Zell-
staat) literalmente estado celular), estn utilizando, en sus respec-
tivas especialidades, conceptos que tienen su origen en sus respec-
tivos contingentes de saber popular. En torno a esos conceptos cons-
truyen sus ciencias especializadas y tendremos ocasin posteriormen-
te de encontrar, una y otra vez, componentes del saber popular de
otros campos en 10 ms hondo de esas ciencia. A menudo, estos com-
ponentes fueron determinantes para el contenido del saber especiali-
zado y marcaron durante decenios el desarrollo de ste.
La ciencia popular es una estructura compleja y eSPecial. Como
la epistemologa especulativa no ha investigado nunca el conocimien-
to real, sino su imagen fantstica, est por hacer -al menos que yo
sepa- la investigacin epistemolgica de la ciencia popular. No es
ste tampoco el lugar para eliminar esa carencia, as que tendrn
que bastar algunas indicaciones.
Ciencia popular es, en sentido estricto, ciencia para no-especialis-
tas, o sea, para crculos amplios de diletantes adultos y con for-
macin general. Segn esto, no debe ser considerada como una cien-
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 161
cia introductoria, puesto que habitualmente es un libro de texto-y
no un libro de divulgacin o popular- el que procura esa .intro-
duccin. Lo caracterstico de una edicin popular es la omisin de
los detalles, y principalmente de las concepciones discutibles, con lo
que se persigue una simplificacin artificial. A esto se une una ex-
posicin artsticamente atractiva, viva y grfica y, por ltimo, una
valoracin apodctica consistente en el simple aceptar o rechazar cier-
tos puntos de vista. Ciencia simplificada, grfica y apodctica, tales
son los rasgos principales del saber exotrico. En lugar de la coer-
cin de pensamiento especfica proporcionada por pruebas} que slo
pueden hallar mediante un gran esfuerzo} se erige} por simplifica-
cin y valoracin} una imagen clara. La meta del saber popular es
una concepcin del mundo, un producto especial resultante de una
eleccin marcadamente emocional del saber popular de varios cam-
pos.
Esta imagen del mundo, a su vez, determina las exigencias de los
especialistas: puede ser un trasfondo que determina los rasgos ge-
nerales del estilo de pensamiento de un especialista, puede ser tam-
bin un mero sentimiento de la unidad de todo el saber humano,
o fe, bien en la posibilidad de una Ciencia universal, o bien en la ca-
pacidad de desarrollo, aunque sea limitada, de la ciencia. De esta
forma se cierra el crculo de la dependencia intracolectiva del sa-
ber. Del saber especializado (esotrico) surge el popular (exotri-
ca). Gracias a la simplificacin, el grafismo y la apodicticidad, el sa-
ber parece ms seguro, ms redondo y ms firmemente ensambla-
do. Forma la opinin pblica especfica y la concepcin del mundo
y repercute a travs de esa forma (Gestalt) en el especialista.
Un buen ejemplo de estas relaciones lo proporciona el informe
de un anlisis bacteriolgico realizado en un laboratorio de diag-
nstico por un equipo de expertos esotricos para el exotrico m-
dico general. En el informe del cultivo farngeo se dice: El pre-
parado microscpico muestra numerosos bastoncillos que se corres-
ponden por su forma y posicin con los bacilos de la difteria. El
cultivo dio bacilos de Lffler tpicos. Este hallazgo, especialmente
escrito para servir al mdico general, no representa el saber del es-
pecialista. Es grfico, simplificado y apodctico; el mdico prctico
puede apoyarse en l. Pero si un especialista escribe para otro es-
pecialista el mismo hallazgo quedara aproximadamente as: Aspec-
to microscpico: numerosos bacilos, muchos de los cuales tienen for-
ma de maza y estn ligeramente arqueados, otros finos y rectos o in-
especficamente hinchados. Colocacin: en muchos sitios digitiforme
y en empalizada; en otros, aislados y sin regla. Gramm positivos. Al-
gunos bacilos Neisser positivos. Azul de metileno de Lffler: mu-
162 Ludwik Fleck
chos ejemplares lacerados. Cultivo: Caldo de cultivo de Costa: rojo
violeta, algo pastoso, colonias delimitadas ntidamente, en las que
se encontraron bacilos mayoritariamente tpicos en coloracin, co-
locacin y morfologa. Produccin de toxina y neutralizacin no se
intentaron. En vista de la procedencia del material investigado, de
las propiedades morfolgicas y del cultivo de los bacilos, el diag-
nstico es: Bacilos de Loffler, fundamentado suficientemente para fi-
nes prcticos.
Esta versin, aunque es tericamente mucho ms precisa, no en-
tusiasmaraa un mdico general y"lo que menos le gustara es ese
prrafo del que se puede extraer que la procedencia del material
examinado es uno de los apoyos de la conclusin (e incluso uno de
los principales). Cmo?, yo pregunto qu hay realmente en esta
torunda farngea y t contestas: puesto que es una torunda farngea
est justificada la conclusin de que es difteria. Esto no tiene sen-
tido. Yo trato de apoyarme en ti y eres t el que te apoyas en m.
Y, sin embargo, este informe entre especialistas est ya simplifica-
do conforme a ciertos objetivos y es apodctico en muchos aspectos.
Se dej fuera de l todo lo que, segn la opinin cientfica, no tiene
importancia, por ejemplo, las bacterias acompaantes (es decir, lo
que hoy se toma por bacterias acompaantes sin importancia). Igual-
mente, no se procedi a la especificacin de tipo de bacilo diftrico
encontrado y la conclusin de la identidad de los bastoncillos halla-
dos en el preparado microscpico del extracto con los de cultivo
(una complicada construccin mental de especialista) se present
como un simple hecho. Adems, se trata de un caso especialmente
sencillo;' En contadas ocasiones cuadra todo tan perfectamente. La
posicin de los bacilos no es con frecuencia tan tpica, la colora-
cin no siempre se consigue con tal claridad (puede ser positiva, ne-
gativa o indeterminada), el cultivo puede contradecir al preparado
microscpico, etc.
Descrbase como se describa un caso determinado, la descripcin
es siempre una simplificacin impregnada de elementos apodcticos
y grficos: cada comunicacin) cada nomenclatura tiende a hacer un
conocimiento ms exotrico) ms popular. De otra forma tendra
que aadirse a cada palabra una nota con limitaciones y explicacio-
nes; incluso en cada palabra de esa nota habra que incluir una
segunda pirmide de palabras, de la que esa-palabra sera slo la
cima, y as sucesivamente. De esta manera surgira una estructura
que slo sera representable en un espacio multidimensional. Tal
saber exhaustivamente especializado carece de la ms mnima clari-
dad y es inadecuado para todo caso prctico. Debe tenerse presente
que tal estructura piramidal no conducira a elementos generales re-
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 163
currentes, que, caso de que fueran descritos separadamente, simpli-
ficaran bsicamente la construccin. Permanecemos siempre en el
mismo nivel conceptual, siempre equidistante de los conceptos
fundamentales, cuya .eventual elaboracin -un esfuerzo cognosci-
tivo por s mismo- presenta las mismas dificultades. Certeza} sen-
cillez y grafsmo surgen slo en el saber popular. Ah es donde el
experto obtiene su fe en esta trada como ideal de conocimiento. En
eso consiste el significado epistemolgico general de la ciencia po-
pular.
Nuestro ejemplo muestra una ciencia exotrica que est muy poco
alejada del centro esotrico; el mdico general no est muy alejado
del especialista en bacteriologa. Si nos acercamos ms al gran crcu-
lo de los que tienen formacin general, entonces el saber se hace
todava ms grfico y ms simple; al mismo tiempo desaparecen las
pruebas coercionadoras del pensamiento y se hace todava ms apo-
dctico. A la madre del nio al que se le examin la faringe se le
dice simplemente: se ha constatado que su hijo tiene difteria.
En el libro extraordinario de Gottstein Die Lehre von den Epi-
demien (La teora de las epidemias) 8 se encuentra la siguiente des-
cripcin popular perteneciente al perodo clsico de la bacteriologa:
Se analiz a la persona enferma o al animal inoculado con produc-
tos de esa enfermedad. Se encontraron determinados micromicetos
que estaban ausentes en otras enfermedades. Se desarrollaron pro-
cedimientos para su cultivo puro en medios artificiales apropiados.
Durante varias generaciones se cri en ellos el germen patgeno con
las ms estrictas prevenciones para evitar la contaminacin por otros
esquizomicetos. Se estudiaron sus propiedades y se reprodujo la en-
fermedad en otros animales mediante inoculacin. Con esto la ca-
dena de pruebas qued completada. La produccin de la enferme-
dad caracterstica ha tenido xito siempre en experimentos aislados
y sigue tenindolo todava hoy. Qu simple, seguro y evidente apa-
rece aqu el descubrimierito bacteriolgico! No puede hacerse una
descripcin popular mejor. Como esquema general no es ni mu-
cho menos incorrecta, slo que no contiene el' saber detallado del
especialista. Aparte de ignorar las muchas limitaciones y complica-
ciones, los puntos de vista contradictorios y errores del investigador,
esta descripcin oculta completamente la interaccin ,entre la gne-
sis de un descubrimiento y la gnesis de los conceptos. Parece como
si desde el comienzo mismo hubieran. estado presentes los conceptos
e ideas definitivas (por ejemplo, los conceptos de una entidad naso-
8 Gottstein, Adolf: Die Lehre van der Epidemien, Berln, Springer, 1929,
pg. 30.
164 Ludwik Fleck
lgica, de un esquizomiceto determinado, del cultivo puro, de la
conexin entre la enfermedad y los microorganismos, etc.), como si
su mera aplicacin consecuente hubiera proporcionado el des-
cubrimiento, como si no fueran posibles otros conceptos. As, la ver-
dad se convierte en una cualidad existente objetivamente y los in-
vestigadores quedan clasificados en dos clases: los negros', que no
encuentran la verdad, y los blancos, que s la encuentran. Esta
valoracin -caracterstica del pensamiento exotrico-- surge por
las exigencias de la circulacin de pensamiento intrcolectivo y re-
percute despus sobre el saber especializado.
Mencionaremos todava otro ejemplo. En la pgina 5 del libro
de Gottstein se expone la historia de la sfilis de la forma siguiente:
Con el ao 1495 estall, repentinamente y con gravedad inaudita,
una enfermedad que se extendi entre los ejrcitos mercenarios fran-
ceses que luchaban en Italia, quienes la transmitieron rpidamente
por toda Europa: la sfilis. La rpida extensin que experiment
esta epidemia dio pie para conjeturar que se trataba de una enfer-
rpedad nueva que haba sido trada de la recientemente descubierta
Amrica, donde, aunque en forma ms atenuada, ya era conocida por
entonces. Todava hoy se discute sobre la procedencia americana de
la sfilis, afirmndose por .algunos que tambin se encontraba en el
el Viejo Mundo desde la antigedad. Sea como fuere, al final del
siglo xv la enfermedad alcanz una enormeextensi6n y una especial
gravedad. Desde esa poca hasta nuestros das, la sfilis no ha per-
dido nunca su importancia, aunque sus manifestaciones han cam-
biado grandemente. Qu simple y cristalina eS esta historia! Ad6n-
de ha ido a parar la costosa elaboracin del concepto de enfermedad
especfica sfilis? En esta descripcin no resulta visible la trans-
formacin completa del estilo de pensamiento desde el siglo xv has-
ta el xx y la dependencia hist6rico-intelectiva y socio-intelectual de
Sus etapas. De tales descripciones se desprende el convencimiento
general de que no hay ningn desarrollo de pensamiento. Un con-
vencimiento que tambin influye en el especialista y que se hace nor-
mativo para el terico del conocimiento, que cifra su tarea exclusi-
vamente como la respuesta a la pregunta sobre la correcci6n o in-
correccin del saber.
El grafismo de un saber tiene un efecto especial. El especialis-
ta recurre a este medio cuando quiere hacer una idea -comprensi-
ble a otras personas o cuando necesita alguna regla mnemotcnica.
Pero lo que era inicialmente un medio adquiere posteriormente el
sentido de una. meta del conocimiento. La imagen logra supremaca
sobre las pruebas especficas y a menudo regresa, en este papel nue-
vo, al especialista. Podemos estudiar muy bien este fenmeno me-
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 165
diante el grfico simbolismo de Ehrlich, segn vimos en el captu-
lo 3. La imagen de la llave y la cerradura se convirti en la teora
de la especificidad y domin durante mucho tiempo la serologa has-
ta en sus niveles ms especializados.
Adems de estas repercusiones generales de la ciencia popular,
cada campo contiene muchas influencias especficas. Por ejemplo,
la teora del lipoide de la reaccin de Wassermann se basa en un
concepto qumico-popular de los cuerpos lipoides, que no es ni mu-
cho menos idntico al qumico-especializado. As se produce el fe-
nmeno curioso de que la serologa conciba el lipoide de forma dis-
tinta que la qumica. De igual forma, el concepto de estado en bio-
loga -ciencia que interpreta el organismo como un sincitio o es-
tado celular- es muy diferente de aquel que utiliza las ciencias
polticas.
Cuanto ms se aleja uno del centro esotrico en direccin' a la
periferia exotrica, tanto ms fuertemente est dominado el. pen-
sar por un grafismo emotivo que confiere al saber la seguridad sub-
jetiva de lo religioso o de lo evidente. Ya no se exige ninguna prue-
ba coercitiva ms, pues la palabra se ha convertido ya en car-
ne. Tengo ante m un craso ejemplo de tal ciencia: se trata de una
ilustracin que representa el hecho higinico de la infeccin por go-
titas. Un hombre sentado, con un rostro de tonalidad violeta gri-
scea y emanciado hasta parecer un esqueleto, est tosiendo. Con
una mano se apoya fatigosamente en el respaldo del asiento y con
la otra oprime su doliente pecho. De la boca abierta vuelan los ba-
cilos malignos con forma de diminutos demonios ... A su lado se
encuentra, de pie, un riio rosadito totalmente despreocupado. Un
bacilo-demonio se encuentra cerca, muy cerca de la boca del nio...
Medio smbolo, medio cuestin de fe, el demonio est pintado en
este dibujo con cuerpo. Pero trasguea tambin en la profundidad
de la ciencia especializada, en las concepciones de la teora inmuno-
lgica, con sus imgenes de ataque y defensa.
En oposicin a la ciencia popular, que tiene su meta en el gra-
fismo} la ciencia especializada exige, en su forma de manual, una
sinopsis crtica en un sistema ordenado.
Al especialista creativo, en cuanto personificacin de la intersec-
cin de distintos colectivos de pensamiento y de distintas lneas de
desarrollo de ideas y como centro personificado de nuevas ideas, he-
mos intentado describirle en la historia del descubrimiento de la
reaccin de Wassermann y en el captulo sobre sus observaciones y
experimentos. El informe que l escribi tiene la forma que se pue-
de denominar como ciencia de revista.
166 Ludwik Fleck
Cualquier intento de organizar la ciel!cia de revista en un todo
unificado encontrara pronto numerosas dificultades. Los distintos
puntos de vista y mtodos de trabajo son tan personales que no se
puede formar un todo orgnico a partir de tales fragmentos contra-
dictorios e incongruentes. No se puede realizar un manual simple-
mente de la adicin de una serie de artculos de revista. Slo me-
diante la migracin socio-intelectual de los fragmentos personales de
saber dentro del crculo esotrico, combinada con el efecto retroacti-
vo del exotrico, se pueden transformar dichos fragmentos persona-
les y no-aditivos en impersonales y aditivos.
La ciencia de revista lleva, por tanto, el sello de 10 provisional
y 10 personal. La primera caracterstica se pone de manifiesto en que
siempre se recalca, a pesar de toda la explcita limitacin de los
problemas a tratar, la aspiracin a enlazar con la problemtica com-
pleta del campo respectivo. Todo trabajo de revista contiene en la
introduccin o en las conclusiones una conexin con la ciencia de
manual como prueba de que el autor aspira a incorporar su artcu-
lo en un manual y de que considera su posicin presente como pro-
visional. Tambin Se percibe la provisionalidad en las indicaciones
sobre los planes y esperanzas y en la polmica. Igualmente, es muy
caracterstica la cautela tpica de los trabajos de revista, reconocible
en giros como: he intentado demostrar que... , parece ser posi-
ble que... , no pudo demostrarse que... . Estos giros desplazan
lo ms sagrado cientficamente, a saber, el juicio sobre la existencia
o no existencia de un fenmeno, desde el Investigador individual al
colectivo, el nico capacitado para emitirlos. Slo en la ciencia im':
personal de manual encontraremos expresiones como esto existe
yeso no o esto o eso existen, ha sido firmememente estableci-
do que... . Es como si todo investigador respetable quisiera exigir,
junto a los propios controles sobre la conformidad de su trabajo
con el estilo, el control colectivo y la elaboracin colectiva de dicho
trabajo. Como si fuera consciente de que slo la circulacin intraco-
lectiva del pensamiento puede llevar de la inseguridad cautelosa a la
certeza.
El segundo rasgo, 10 personal de la ciencia de revista, est en re-
lacin con el primero. La fragmentariedad de los problemas, la con-
tingencia del material (por ejemplo, la casustica en la medicina), los
detalles tcnicos concretos y, en pocas palabras, el carcter nico y
novedoso de la materia de trabajo unen a sta inseparablemente con
su autor. Cada autor es consciente de ello, pero al mismo tiempo sien-
te que cada elemento personal de su trabajo es una deficiencia. Quie-
re, casi siempre, hacer desaparecer su persona. Esto es reconocible,
por ejemplo, en el caracterstico nosotros en vez del yo, el es-
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 167
pecfico pluralis modestiae) que es una invocacin disfrazada al co-
lectivo. Tal discrecin y la cautela mencionada anteriormente carac-
terizan la modestia especfica de la persona del investigador, la obli-
gacin de estar en un segundo plano.
De la ciencia de revista provisional, incierta, personal y no adi-
tiva, que, elaborada fatigosamente, sirve para presentar seales ais-
ladas de la resistencia de pensamiento, surgir, mediante la circula-
cin intracolectiva del pensamiento, la ciencia de manual. Por tanto,
este aspirar a la comunidad, como expresin de la supremaca de la
masa del colectivo de pensamiento cientfico sobre su elite, se en-
cuentra en cada trabajo de cada investigador. La comprobabilidad
general se exige oficialmente -por decirlo as- como postulado
demaggico. Sin embargo, no se trata de una comprobacin gene-
ra1
9
, sino de una del colectivo de pensamiento, y consiste nicamen-
te en la comprobacin de la adecuacin estilstica de un saber.
Por tanto, el manual no es simplemente el resultado de la suma
o la coleccin de varios trabajos de revista. Lo primero es imposi-
ble, ya q1.1e estos trabajos se contradicen entre s. Lo segundo no
proporcionara un sistema cerrado, que es lo que pretende la cien-
cia de manual. UIi manual surge a partir de los trabajos individua-
les como un mosaico a partir de numerosas piedrecitas de color: por
eleccin y combinacin ordenada. El plan, conforme al cual se hace
la eleccin y la composicin, formar la lnea programtica de la
investigacin posterior: ese plan decide qu es lo que ha de_ to-
marse como conceptos bsicos, qu mtodos han de aceptarse, qu
direcciones parecen ms prometedoras, qu investigaciones deben ser
seleccionadas para posiciones prominentes y cules deben ser rele-
gadas al olvido. Un plan as surge en la circulacin esotrica del pen-
samiento, es decir, en la discusin entre los especialistas, por me-
dio del entendimiento y de los malentendidos mutuos y a travs de
las concesiones mutuas y de la recproca instigacin obstinada. Cuan-
do dos ideas entran en disputa, se activan todas las fuerzas de la
demagogia. Y casi siempre vence una tercera, surgida-a partir del
entretejimiento de ideas exotricas, de colectivos ajenos y de las
litigantes.
En la historia de la reaccin de Wassermann describimos el pro-
ceso por el que la ciencia de revista personal y -provisional se trans-
forma en ciencia de manual colectiva y vlida de forma general. Ese
proceso aparece, primero, como cambio del significado de los con;.
ceptos y como una reformulacin del problema y, despus, como una
9 Es caracterstco de una comunidad cerrada el tenerse por tout le monde
y menospreciar a los que estn fuera o simplemente declararlos inexistentes.
168 Ludwik Fleck
acumulacin de la experiencia colectiva, es decir, el surgimiento de
una disposicin especial para un percibir orientado y una elabora-
cin especfica de lo percibido. Parte de la circulacin esotrica de
las ideas se consuma ya dentro del investigador mismo: dialoga con-
sigo mismo, sopesa, compara y decide. Cuanto menos Se acomode
esta decisin a la ciencia de manual, cuanto ms original y ,audaz sea
el estilo de pensamiento personal, tanto ms durar la consumacin
del proceso de colectivizacin de sus resultados.
Como ejemplo de la circulacin esotrica de ideas dentro de un
colectivo momentneo puede citarse el caso siguiente. En una so-
ciedad de historia de la medicina se discuta sobre una historia clni-
ca contenida en un texto antiguo y se sopesaba la posibilidad de emi-
tir un diagnstico a partir de la vieja descripcin. Uno de los pre-
sentes afirmaba que esto era imposible en el caso dado, ya que los
mtodos de examen utilizados por el autor eran excesivamente di-
vergentes de los actuales. Otro arga que el diagnstico era siempre
posible, ya que las enfermedades mismas permanecen invariadas;
slo se necesita formarse una imagen mediante el anHsis del texto.
A esto responda el primero que si bien es cieJ;to que las enferme-
dades se han mantenido como eran, sin embargo, nosotros hemos
sido formados de manera distinta y no podemos hacernos una ima-
gen a partir de tantas palabras emotivas que describen la gravedad
y la atrocidad de la enfermedad, pero que no proporcionan ningn
apoyo objetivo para el diagnstico; las numerosas explicaciones del
texto describen, con increble exactitud, el olor del enfermo, la es-
tratificacin de sus excreciones, el cambio de su transpiracin, sus
gritos de dolor, etc., pero no podemos ni siquiera saber si tena fie-
bre. A partir de aqu, y durante ms de una hora, se desarroll una
discusin muy viva, que pas de lo casustico a los fundamentos y
en la que, curiosamente, se utiliz durante todo el tiempo como base
fundamental la afirmacin de que la enfermedad como tal, es de-
cir, la entidad nosolgica, no haba variado. Esta afirmacin-una
especie de lapsus del segundo participante, como l me confes pos-
teriormente-, experiment un reforzamiento por la confirmacin
igualmente irreflexiva del primero y adquiri el valor de un axioma,
sin que despus, cuando el colectivo de pensamiento se deshizo, nin-
guno de los participantes en la discusin quisiera responsabilizarse de
ella. La afirmacin es, sin duda, insostenible y tuvo corta vida, pero
su mecanismo impersonal de surgimiento (sin intencin consciente
ni responsabilidad de nadie) puede servir como paradigma de los
principios tpicos de la ciencia de manual. Con frecuencia no se en-
cuentra en ella al autor de una idea surgida durante la discusin
y la crtica, que cambi su sentido varias veces, que se adapt y que
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 169
se convirti en una propiedad comn. La idea adquiere por este me-
canismo un valor supraindividual y se convierte en axioma y en pau-
ta del pensar.
Permtaseme aducir un ejemplo. El concepto etiolgico de en-
tidad nosolgica no procede directamente de los trabajos individuales
de las revistas. Proviene, en ltima instancia, del pensamiento exo-
trico (popular) y de ideas formadas fuera del colectivo en cuestin,
pero gradualmente adquiri su importancia actual en la circulacin
esotrica del pensamiento y hoy forma uno de los conceptos funda-
mentales de la ciencia de manual bacteriolgica. Slo se pudo conse-
guir mediante una seleccin dirigida de las investigaciones concretas
y por una compilacin dirigida. Pero una vez que se hubo incluido en
los manuales y se hubo enseado y empleado asiduamente, form la
columna fundamental del sistema y se convirti en una coercin del
pensamiento. Una frase como la siguiente: el morbo galico o sfilis
o mal venreo, que es la consecuencia del contagio y afectacin le-
prosa de los genitales, es hija de la lepra y puede, bajo ciertas con-
diciones, convertirse a su vez en madre de la lepra 10, es un sin-
sentido, pero lo es slo para nuestro estilo de pensamiento, para el
que, conforme a la concepcin etiolgica de la enfermedad, la sfi-
lis es una espiroquetosis y la lepra es una enfermedad causada por
el bacilo especfico, de manera que no existe ninguna relacin en-
tre ambas enfermedades. Pero si se definen las enfermedades confor-
me a los sntomas, entonces su parentesco es innegable y la frase ad-
quiere un sentido profundo. Ha sido expuesto anteriormente que el
concepto etiolgico de enfermedad no es el nico lgicamente posible
y que no surge simplemente por s solo a partir de una cierta canti-
dad de conocimiento. Y, sin embargo, los investigadores actuales -o
la mayora de ellos- estn bajo su coercin y no pueden pensar de
otra manera. Esto afecta tambin a toda la patologa y, por ende,
a toda la bacteriologa, que se ha convertido en medicina cientfica
y ha perdido casi por cmpleto la relacin con la botnica. Su es-
tilo de pensamiento es no-biolgico, lo que se manifiesta en su me-
todologa 11 y en la reduccin de la problemtica orientada tan slo
a la aplicacin mdica.
Ocurre algo muy parecido con el concepto moderno de elemento
qumico, construido sobre las relaciones de peso. Este concepto es
10 Smon, Friedrich Alexander: Ricords Lehre von der Syphilis} 1851, p-
gina 15.
11 Hay un abandono de la morfologa y de la biologa caracterstica de la
bacteria y una preferencia por el examen de cultivos puros unidos a una des-
atencin de las investigaciones de poblaciones, de los errores taxonmicos, et-
ctera.
170 Ludwik Fleck
tambin el resultado de un trabajo colectivo autntico, surgido en la
circulacin esotrica de pensamiento a p r t t t ~ de trabajos individua-
les, hasta quedar convertido en ciencia de manual sistemtica e im-
personal. Desde la poca de Boyle se observ cada vez ms fre-
cuentemente que ciertas sustancias resistan a todos los intentos de
transformarlas en otras sin un aumento simultneo de peso. As,
por ejemplo, todos los cambios que puede sufrir el hierro van uni-
dos siempre a un aumento de peso... Lentamente se hizo evidente
que por 10 menos sesenta sustancias distintas tienen que ser reco-
nocidas como elementos... 12. Lavoisier contribuy grandemente a
este concepto de elemento, pero fue realmente durante su poca
cuando se aprendi a ver las relaciones de peso como relaciones es-
tables. En la descripcin de estos hechos, Oswald llam la atencin
sobre un fenmeno psicolgico curioso, que seda muy a menudo
en los momentos de gran progreso cientfico 13. Fue incluso Lavoi-
sier quien, por medio de su teora de la combustin y por su ley de
la conservacin del peso, dio el soporte necesario para la idea de
que las relaciones de peso son decisivas para la construccin del con-
cepto de elemento. Lavoisier introdujo tambin, junto a elementos
ponderables, elementos imponderables (sustancia calrica y sustan-
cia lumnica) y contradijo sus propias ideas. Ostwald, que se sita
en un punto de vista completamente psicolgico-individual, slo
puede explicar este fenmeno extrao en trminos psicolgicos y
constata que frecuentemente el ltimo paso, por el que se fija una
idea nueva y se rechazan las anteriores, es precisamente el que -es
desatendido por el creador de la idea nueva. La razn de esta acti-
tud la busca en el agotamiento del investigador, que no tiene fuer-
zas ya para dar la ltima pincelada a su idea. Creo que todos los
casos citados muestran claramente que la incongruencia entre una
idea observada retrospectivamente por nosotros y la descripcin dada
por el autor mismo (es decir, el investigador en cuestin) se ex-
plica sencillamente por el hecho de que es el colectivo de pensa-
miento, y no ningn individuo, el verdadero creador de la nueva
idea. Como hemos resaltado repetidamente a 10 largo del presente
trabajo, la reelaboracin colectiva de una idea causa que, tras el
cambio de estilo de pensamiento, el problema anterior no sea ya
completamente comprensible. El concepto qumico moderno de ele-
mento tiene, como es sabido, su prehistoria, que,a1 igual que la pre-
historia del concepto etiolgico de enfermedad, llega hasta la poca
12 Ramsay, William: Vergangenes und Knftiges aus der Chemie) Leipzig,
1913, pg. 191.
13 Ostwald, Wilhelm: Jak powstata Chemja} 1906, pgs. 2526. Traducido
de nuevo al alemn segn el texto polaco.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 171
mtica. Por tanto, tambin en este caso la versin del manual tiene
su origen en las fuentes exotricas, en colectivos ajenos y en la
circulacin esotrica d las ideas. Estos ejemplos, a los que se po-
dra aadir muchos otros, hacen visible el papel de la ciencia de
manual, que no es otro que el de seleccionar, mezclar, ajustar y mol-
dear en un sistema el saber exotrico, el de colectivos ajenos y el
estrictamente especializado. Los conceptos surgidos de esta manera
se convertirn en dominantes y sern obligatorios para todo especia-
lista. La seal provisional de resistencia se convierte en coercin de
pensamiento, que determina lo que no puede pensarse de manera
distinta, lo que debe ser desatendido o ignorado y dnde hay que
buscar con redoblada atencin. La disposicin para el percibir orien-
tado queda consolidada y adquiere una forma definitiva.
La relacin entre la ciencia de revista y la de manual se mues-
tra en la ciencia moderna y progresiva como una estructura carac-
terstica del crculo esotrico. Se asemeja a un ejrcito en marcha.
En cada disciplina -y, de hecho, casi en cada problema- existe
una vanguardia) el grupo de investigadores que trabajan prctica-
mente en este problema; despus viene el cuerpo principal} la co-
munidad oficial, y, por ltimo, la ms o menos desorganizada reta-
guardia. Esta estructura se hace tanto ms clara cuanto mayor es el
progreso en el campo del trabajo. Entre la ciencia de revista, que
contiene las ltimas aportaciones, y la de los manuales, que siem-
pre se queda atrs, se forma una cierta distancia. La vanguardia no
tiene posicin fija; de da a da, de hora a hora, vara de lugar. El
cuerpo principal avanza ms lentamente, y a menudo a empujones;
slo despus de aos y decenios cambia su posicin. Su camino no
coincide exactamente con el de la vanguardia; el cuerpo principal
ajusta su marcha conforme a los informes de la avanzadilla, pero
con cierta independencia. Nunca se puede prCdecir qu direccin
elegir la tropa principal de las muchas propuestas por la avanzadi-
lla. Adems, para hacer viable la marcha del cuerpo principal se de-
ben transformar los senderos en carreteras, se tiene que allanar el
terreno, etc., con lo que el entorno sufre un cambio significativo
hasta que se convierte en guarnicin de la tropa principal.
Este fenmeno indudable es, naturalmente, de tipo social y tie-
ne importantes consecuencias tericas. Si se pregunta a un investiga-
dor cul es la situacin de un--problema cualquiera, tiene que indi-
car, en primer lugar, la opinin de manual como algo impersonal
y relativamente fijo, aunque -como l bien sabe- est ya supe-
rada. Y, en segundo lugar, tiene que dar las diversas opiniones de
los investigadores que trabajan precisamente sobre ese problema, pero
slo como opinin personal de stos, aunque sepa que entre ellas
172 Ludwik Fleck
se encuentra la futura oplnlon de m n u ~ l Es caracterstica de la
naturaleza social de la ciencia que tenga, con respecto a casi cada
problema, una posicin representativa y obligatoria y algunas no-
representativas y provisionales. Es de especial importancia para la
teora del conocimiento que la posicin coercitiva sea ms exotrica
que la considera meramente como provisional, lo que indica: la su-
premaca de la masa sobre la elite en el colectivo de pensamiento
democrtico.
Si se entiende por hecho slo 10 fijo y demostrado, 'entonces ste
existe slo en la ciencia de manual. Anteriormente, en el estadio
preliminar de seales disconexas de resistencia, propio de la ciencia
de revista, se encuentra slo en forma de esbozo. Ms adelante, en
el estadio del saber cotidiano y popular, el hecho queda encarnado
en un objeto directamente' perceptible, esto es, en realidad.
5. SOBRE EL ESTILO DE PENSAMIENTO
Ejemplos de algunos estilos de pensamiento y comparaciones
entre ellos. La disposicin para percibir de una manera
conformada por un estilo. Descripciones e ilustraciones
anatmicas antiguas y actuales como prueba de que
todo ver es un ver-sentidos (Sinn-Sehen) conforme a un estilo
y toda representacin un ideograma (Sinn-Bild).
Sobre la actitud intelectual especfica de la ciencia moderna.
Contra este fondo formado por la estructura especfica del co-
lectivo de pensamiento cientfico moderno se hace visible su espe-
cial estilo de pensamiento. Para' hacer ms tangible y ms familiar
el concepto de estilo de pensamiento, nos parece conveniente com-
para su versin cientfica moderna con algunas ms antiguas.
Ett aquellos das los metales eran, citando las palabras de Sa-
muel Brown, soles y luna, reyes y reinas, pretendientes rojos y
prometidas carmes. El oro era Apelo, el sol del alto cielo; Diana,
la plata, la bella lun'a de desasosegada carrera, dejndose perseguir
dcilmente a travs del bosque celeste; el mercurio era Mercurio,
el de los pies alados, el mensajero de los dioses, refulgente sobre
una colina que besa el cielo; el hierro era el Marte de ojos inyec-
tados con toda su panoplia; el plomo era Saturno, el de los pesa-
dos prpados, quieto como una piedra en el tupido bosque de las
formas materiales; el estao era el diabolus metallorum) el autn-
tico demonio de los metales, y as sucesivamente en una mstica llena
de significados. Haba aves voltiles, dragones verdes y leones ro-
La gnesis y el desarrollo de un hech cientfico 173
jos. Haba fuentes virginales, baos regios yaguas de vida. Haba
sales de sabidura y espritus esenciales, etc. 14.
As es como se describa la qumica antes de la poca moderna.
Las alegoras y comparaciones msticas y las imgenes profundamen-
te marcadas por lo emocional exhalan una atmsfera absolutamente
extraa a nuestro pensamiento cientfico. Slo en la imaginacin po-
pular permanece todava la comparacin del oro con el sol y de la
plata con la luna. La asociacin del plomo con Saturno o del es-
tao con el demonio ha perdido todo significado, incluso en el pen-
sar popular. Estas concepciones tienen un estilo especial, caracte-
rizado por estar cerrado en s mismo. Aquellas gentes pensaban y
vean de forma distinta a la nuestra. Aceptaban ciertos smbolos que
a nosotros nos parecen fantsticos y arbitrarios. Pero qu pasara si
pudiramos presentar nuestros smbolos -el potencial, las constan-
tes fsicas, los genes de la herencia, etc.- a los pensadores medie-
vales? Puede esperarse que se dejaran convencer de inmediato, en-
cantados por la correccin de sus smbolos? O, por el contrario,
les pareceran nuestros smbolos tan fantsticos, artificiales y arbi-
trarios como los suyos a nosotros?
Pero si se quiere analizar un estilo de pensamiento antiguo es
necesario ponerse en el lugar de los antiguos. En la obra de Para-
celso encontramos el texto siguiente 15: Si tenis una fe como un
grano de mostaza y sois ya espritus terrenos, cunto ms llegarais
a ser si vuestra fe fuese como un meln? En qu medida supera-
ramos a los espritus si esa fe fuera como las calabazas grandes, etc.
El ilustrar la grandeza (o la pequeez) de una fe mediante compa-
raciones con un grano de mostaza puede aceptarse como consecuen-
cia de la tradicin del Evangelio, en tanto seamos conscientes de
su carcter metafrico. Pero que se pueda establecer una gradua-
cin o un sistema de medida sobre el tamao de la fe a partir de
objetos de tamao distinto nos deja perplejos. Cualquiera de nos-
otros podra usar, por ejemplo, la frase: .Si no quieres rebajar un
pice tus pretensiones, mal asunto. Pero la frase siguiente es im-
posible en un estado sobrio: si no quieres rebajar un pice tus pre-
14 Ramsay, op. cit., pg. 58.
IS Paracelsus: De Causis morborum invisibilum, edicin de Ruser, vol. 1,
pg. 247. La transcripcin de Koch y Rosenstock dice: Wenn ihr einen Glau-
ben wie ein Senfkorn habt und seid schan irdische Geister, wieviel mehr wird
euch werden, wen euer Glaube ist wie die Melonen? Wie sehr werden vir die
grossen Krbisse und so weter. (La edicin de Ruser empleada en el texto
dice: So ihr habend einen Glaubenals ein Senfkorn und seind Irdische
Geiste, wie vil mehr wirt es ouch werden, wenn ewer glauben ist wie die
Melonen: wie hoch werden wir die Geiste bertreffen, wenn er ist wie die
grossen Cucurbiten.)
174 Ludwik Fleck
tensiones, cuando sera necesario que ~ rebajase un pie, incluso una
vara, mal asunto. Pues el empleo de medidas geomtricas para asun
tos psquicos resulta para nosotros un lirismo excntrico o una ocu
rrencia sin sentido. Y qu ser esto para Paracelso? Consideraba
su sistema de medicin de la fe como una metfora o como un sis
tema de medida adecuado? Otros pasajes de sus obras nos lo acla-
ran. En el libro Von der Geberung der Empfindlichen Dinge in der
Vernunft 16 encontramos 10 siguiente: Tan pronto como lamatdz
tiene una simiente en ella, no atrae ninguna ms hacia s. Slo tiene
que permanecer quieta y completar 'su tarea; as, ser frtil. Pero
cuando la matriz se quede fra con la edad, no ocurrir nada, pues
el poder de atraccin perece con el fro. Paracelso explica la este
dlidad de las mujeres. viejas por el fro de la edad, que hace que
muera el poder de atraccin del tero, poder que, aparentemente,
es sensible a la temperatura, sobre el esperma. La frialdad de la
edad no es para l una metfora de la frialdad de sentimientos, sino
que es absolutamente idntico a frialdad fsica. A menudo leemos
tambin en escritos antiguos que el hambre voraz' (Heisshunger, li-
teralmente hambre ardiente) cuece como el fuego los alimentos
crudos y por eso los hace digeribles.
En un libro aparecido doscientos aos despus 17 leemos: Por
qu es una persona en ayunas ms pesada que tras la comida? Por-
que los alimentos incrementan la cantidad de los espritus, que,
dada su naturaleza area e gnea, aligeran ~ cuerpo humano, pues
el fuego y el aire producen el mismo efecto. Por la misma razn,
una persona alegre es mucho ms ligera tambin que una triste, por-
que una persona alegre aloja ms pequeos espritus que una atri-
bulada. Un muerto es tambin mucho ms pesado que un vivo,
porque ste est lleno de esos espritus diminutos, mientras que
aqul ha sido privado de ellos. El sentimiento de pesadez, el mo-
derno concepto fsico de peso, la melancola y la dificultad de levan-
tar un cadver son consideradas aqu como fenmenos idnticos.
Las palabras alemanas Schwere (pesadez, peso), Schwermut (melan-
cola) y Schwierigkeit (dificultad) tienen una misma raz. Y ex-
plicadas por una causa comn: la ausencia de los espritus gneos
y areos, que, como el fuego y el aire, lo hacen todo ms li-
gero. Estamos ante un sistema cerrado, lgico, y construido sobre
llna especie de anlisis de las sensaciones (por 10 menos sobre la
identidad de las sensaciones) y que es completamente diferente del
16 Paracelus: Van der Gebarung der empfindlichen Dinge in der Vernunft.
Edicin de Huser, vol. 1, pg. 350.
17 Schreger, Odilon: Studiosus javialis, Pedeponti, 1755.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 175
nuestro. De la misma manera que nosotros, esas gentes observaron,
reflexionaron, hallaron y conectaron similitudes, establecieron prin-
cipios generales y, sin embargo, construyeron un saber totalmente
distinto al nuestro. La pesadez (Schwere) del ltimo ejemplo y
nuestro peso (Schwere) fsico son conceptos completamente distin-
tos. Se pueden poner muchos ejemplos similares y todos demues-
tran que una forma de concebir los objetos y fenmenos parecida
a la nuestra era totalmente extraa a aquel pensamiento: nuestra rea-
lidad fsica no exista para aquellas personas. Por otra parte, esta-
ban dispuestas a considerar como reales otras cosas que ya no tie-
nen sentido para nosotros, yeso es precisamente lo que produce
esos smbolos, esos paralelismos, comparaciones profundas y afirma-
ciones que tanto nos extraan.
Para comparar lo que para nosotros es un estilo de pensamien-
to antiguo y ajeno, son muy apropiados los escritos antiguos de me-
dicina, especialmente los de anatoma o fisiologa, pues a nuestra
comprensin le resultan menos lejanos que los viejos de fsica o
qumica, que se nos han vuelto muy ininteligibles.
Tengo ante m el libro del doctor en medicina y. ciruga Joseph
Lw ber den Urn (<<Sobre la orina), Landhut, 1815. Este hom-
bre no perteneci a los precursores del estilo de pensamiento ac-
tual; el libro est empapado de la Naturphilosophie del siglo XVIII.
Leemos, por ejemplo: La desvelacin de la vida se realiza slo
mediante su propia creacin. La vida misma es slo procrear y crear,
y la expresin visible y perfecta de esta continua inspiracin vital es
el cuerpo orgnico como base de tal expresin... Pues es a travs
de la comunidad ms ntima con la vida como la materia orgnica
recibe la vida en su plenitud completa y se convierte as en aquella
sustncia primera,originaria, procreadora y alumbradora de todo,
a la que los antiguos llamaron prima materia y que entre los mo-
dernos es conocida como nitrgeno, azogue o, ms extendidamente,
como fsforo (pg. 10). Lo que la formacin de orina es a 10 l-
quido del organismo se corresponde con lo que es la formacin de
hueso para 10 slido del mismo. En la orina, el fsforo, junto con
todos los productos de la formacin del hueso, se convierte -de
forma consecuente a su estar en el lmite de la$ formas orgnicas-
en lquido, conservando incluso su estructura metlica. A travs de
esto se condiciona tambin el cambio de sustancia en el sistema
seo. Por eso, el proceso de la formacin de la orina y de los hue-
sos es un mismo proceso en dos direcciones; las dos se encuentran
en todas las clases animales a partir de un nivel de desarrollo, etc.
(pg. 41). La cantidad del cido fosfrico aumenta (con la edad),
y entonces la urea se convierte en cido rico, que se encuentra slo
176 Ludwik Fleck
en la orina humana y que manifiesta .la perfecta animalidad del hom-
bre (pg. 56).
L6w no slo no es un precursor, sino que es claramente un re-
zagado. El flogisto (pg. 128) trasguea todava en su libro y su con-
cepto del peso es totalmente anacrnico con su tiempo: ... como
tambin el descanso en paz del fallecido es un volver' a hundirse
en el mundo de lo metlico y todos los vivos se. vuelven en la muer-
te ms pesados 18 o metlicos (pg. 43). A pesar de todo, su es-
tilo de pensamiento puede compararse con el moderno, pues muchos
aspectos concretos de su libro son directamente comparables con las
particularidades cientficas modernas. L6w se consideraba a s mis-
mo un investigador sobrio y condena expresamente la fantstica uro-
mancia de la Edad Media (pg. 246): Slo a partir del siglo XVI,
cuando la fantstica y extravagante uromancia de los rabes desper-
t desconfianza, se volvi a la simple observacin de la naturaleza
de la orina... Considera que su teora es resultado de la simple
observacin de la naturaleza, lo mismo que muchos cientficos actua-
les opinan de las suyas.
El fsforo es una especie de idea fundamental de sus conside-
raciones qumicas. Sin embargo, nos equivocaremos radicalmente si
10 consideramos idntico al elemento actual del mismo nombre, a
pesar de que es innegable que tienen algo en comn. En todas estas
propiedades naturales de la orina, el fsforo, como el producto ms
completo del proceso vital animal, es el principio vivificador propia-
mente dominante que se encuentra en todas aquellas numerosas sa-
les con base alcalina y nitrosa de la gelatina animal -donde elfs-
fero aparece en estado gelatinoso y mucoso- en su primera pre-
disposicin relacionada con la vida, y constituye el disgregado fun-
damento de la alimentacin, el elemento de la elaboracin de la pri-
mera esencia vegetal-animal y el componente bsico del cido ben-
zoico y del cido clorhdrico (pg. 12). Precisamente el fsforo
de la orina es el que en la retencin de orina origina rpidamente,
como fermento de la muerte, el paso del estado de inflamacin al
de gangrena. Su presencia en la orina tambin puede estimular la
formacin de fsforo en todo el organismo, como sucede, por ejem-
plo, en la fiebre urinaria, que consiste en una fiebre necrosante de
la peor clase causada por una prolongada retencin de orina. El que
los fenmenos metericos elctricos de la atmsfera. .. ejerzan un
influjo tan poderoso sobre el sistema de la orina se debe. tambin
18 Comprese esto con la cita previa de Schreger. Este error en torno al
concepto de peso (Schwre) se repite durante varios siglos y sobrevive todava
en el saber popular.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 177
al fsforo (pg. 12). El cido fosfrico se encuentra siempre en
los animales carnvoros y predadores; ... la produccin de sustan-
cias odorferas caractersticas de las personas que se alimentan prin-
cipalmente de carne est estrechamente relacionado con la orina ms
animalizada, especialmente con la produccin aumentada de cido
fosfrico en la misma (pg. 27). A causa de la incrementada can-
tidad de urea, cido fosfrico y sales urinarias, se forma tambin un
precipitado cristalino ms numeroso en la orina del hombre que en
la de la mujer, la cual permanece siempre ms fiel al primer estado
de recepcin de la vida y por eso su formacin de fsforo es toda-
va ms gelatinosa, jabonosa, aceitosa y grasienta... (pg. 44). El
cido fosfrico, llamado por Gartner cido fosforoso, pues frecuen-
temente causa que la orina y el sudor fosforezcan realmente, es el
nico cido libre en la orina... (pg. 63). La fibrina de la sangre...
representa el fsforo metlicamente formado (pg. 100). No pue-
de dejar de verse en la orina inflamada la produccin incrementada de
fsforo en el color, temperaura, consistencia, cantidad y calidad
de la orina (pg. 115). Los dos cidos, el rico y el fosfrico, no
se encuentran en la orina de una persona de condicin nerviosa,
porque estos cidos expresan directamente el principio vivificador,
por 10 que aqu deben escasear necesariamente al no poder ser ge-
nerados a causa de la influencia inhibitoria del espritu del nervio
(pg. 157). El fsforo en la orina, como cido y como constituyente
de los uratos ... junto con todas las cualidades salinas y trreas...
sigue este impulso (pg. 206). La mayora de estas concreciones
salinas urinarias tienen fsforo como cido fosfrico... para la base
fija (pg. 206).
No hay en la ciencia actual ninguna palabra con la que reprodu-
cir este fsforo. Es un principio, un axioma, un smbolo de las fuer-
zas vivificadoras, animalizadoras, pero tambin de las fetales
(<<como smbolo de la muerte). Est relacionado con la electrici-
dad meterica, con la produccin de 'Sustancias odorferas especfi-
cas, con la fosforescencia, con la inflamacin y con la putrefaccin.
Aparece, como un autntico camalen, bajo muchas formas: metli-
ca, gelatinosa, jabonosa y aceitosa. Se manifiesta como un cido rico
y como pigmento, forma concreciones y da a la orina su color, tem-
peratura. y consistencia. Es un principio y, sin embargo, aparece ma-
terializado en precipitados, junto con las sales. Es ponderable, puede
aumentarse o disminuirse o, incluso, desaparece totalmente. No tie-
ne, por tanto, las propiedades de un principio actual, pues los prin-
cipios o smbolos no son muy ponderables. Y, sin embargo, este
producto posee ciertos rasgos comunes con el fsforo actual; en
concreto, algunos fenmenos y relaciones que se agrupan alrededor
178 Ludwik Fleck
suyo. Entre ellos se encuentran: la fosforescencia, la excelente in-
flamabilidad, el olor a ozono en la proximidad del fsforo, el mis-
mo olor tras ciertos fenmenos metericos, elctricos y la pre-
sencia -yen gran cantidad- en la odna, en los huesos y en el sis-
tema nervioso. Innegablemente, el concepto cientfico actual de fs-
foro tiene algn parentesco con el de Low. Este algn, es difcil
de precisar en un lenguaje cientfico exacto; lo mejor que se puede
hacer es coger prestada la palabra motivo del campo artstico y
hablar de la igualdad de algunos motivos de las dos .estructuras. Los
lugares donde se encuentra la relacin especial con el fuego y el olor
seran motivos comunes, que aparecen tanto en el concepto de fs-
foro de LOw como en el cientfico actual 19
Las mismas propiedades que muestra el fsforo de Low -mitad
principio y mitad sustancia, en el sentido cientfico actual- las mues-
tran tambin sus otras sustancias, como el metal, el agua y la urea.
Esto confiere a toda su ciencia un sello especial. Los principios se
unen a ideas patticas mediante correlaciones y comparaciones ex-
traordinarias. Todo tiene en su realidad el valor simblico. Cada
smbolo tiene en ella un significado. externo, menos importante, y
un sentido interno y profundo. El objetivo de su saber no es me;.
ramente poner al descubierto o aclarar ese 'sentido, sino adivinarlo
como secreto profundo. Leemos, por ejemplo, que los riones, en
tanto desarrollados a partir de la mucosa de los genitales, tienen
una oculta relacin y simpata con el sistema sexual (pg. 43). Pero
es la produccin, la preparacin de esa sustancia procreadora de
todo en el proceso vital de los rganos sexuales, del fsforo en su
forma ms exaltante y vivificante, lo que une a ambos -al sistema
sexual y al sistema udnadO- de una manera tan profunda y llena
de misterio (pg. 44).
El secreto profundo que encuentra aqu el autor no equivale a
un rompecabezas a resolver o el de una relacin c1arificable median-
te la investigacin. Al contrado, el conocimiento de esta relacin
consiste en que se declara profunda y misteriosa. Es el secreto vivi-
do predsamente como secreto, como temblor reverencial cuando mira
a la oculta !siso Esta es la satisfaccin intelectual que busca el autor
y que le colma.
Cuando Low encuentra lo que nosotros llamaramos una relacin
puramente mecnica, no se contenta con ella y busca siempre otra
ms profunda. Durante la parlisis general de todos los rganos
19 De forma similar, tambin encontramos motivos comunes entre el con-
cepto de sfilis de la ciencia moderna y el antiguo. Desde este punto de vista,
el desarrollo histrico de todo concepto cientfico puede ser investigado segn
la teora del estilo de pensamiento.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 179
gobernados por la voluntad -los del movimiento, los del panculo
y los de los esfnteres- se efectan todas las excreciones involun-
tariamente, precisamente por la alta dilucin de todos los jugos...
(pg. 110). Y la incontinencia urinaria es slo la expresin de collo-
quativen profluvier generales, que se muestran en la sangre, vol-
vindola diluida, descolorida, negra, espumosa, y en el sudor y
en la diarrea sanguinolentos. Cuando mira a un objeto, percibe in-
mediatamente y describe sus conexiones profundas y misteriosas.
Lo mismo que la piel (en enfermos graves) produce una atmsfera
contagiosa, altamente nitrogenosa y que huele a cadver, as el sis-
tema urinario produce una orina negra, espumosa y turbia, de la
que pronto se precipita un sedimento negro, ahumado, parecido a los
posos del caf y que extiende un olor ptrido y apestoso (pg. 111).
Ntense las correspondencias de las coloraciones lbregas de los
detalles de esa imagen: al pronstico negro le corresponde una orina
negra y el peligro de muerte y de contagio se acompaa de olor ca-
davrko y putrefacto. Todo esto no es simple fantasa emocional,
pues nos encontramos ante un paralelismo explcito entre las pro-
piedades de los sntomas adscritos y el significado de la imagen
completa, como si en cada parte estuviera sealado el significado de
la totalidad. La orina de color negro seala el pronstico negro, lo
mismo que el color, temperatura, consistencia, cantidad y cualidad
de la orina seala inmediata e inequvocamente la abundante
produccin. de fsforo. Estas seales 20 de significado profundo,
que Low est dispuesto a ver por todas partes -menciona tambin
una serie de indicaciones de la orina en las enfermedades crnicas
(pgs. 140-141) y el signo galo de la orina (pg. 146) otorgan
a sus objetos el carcter de los smbolos.
Cuando leemos sus descripciones, lo primero que notamos es que
utiliza algunos trminos descriptivos que para nosotros son extraos.
En la pgina 120 se habla acerca de un fluido icoroso con corru-
gacin momificada en el que degeneran los humores de los rganos
20 Comprese con la teora de los signos de Paracelsus von Hohenheim,
segn la cual la apariencia de un objeto indicaba lo que poda curar. As, al
poder curativo de la eufrasia (Augentrost) poda reconocerse en el hecho de
que se pudiera ver en su flor el dibujo de un ojo humano. [Richard Koch y
Eugen Rosenstock, eds. Paracelsus: Krunkheit und Glaube (Fnf Bcher
ber die unsichtbaren Krankheiten). Stuttgart, Frommann, 1923, pg. 24.] La
raz de la orqudea de forma testicular se considera como un remedio efectivo
para las enfermedades de los testculos, etc. (Baas, ]ohann H. Grundriss der e s ~
chichte der Medizin und des heilenden Standes, Stuttgart, Enke, 1876, pg. 316.)
Se pueden encontrar muchas afirmaciones similares en la antigua medicina de
la India (plantas amarillas para la ictericia) y en la medicina popular de l g u ~
nas naciones occidentales.
180 Ludwik Fleck
gangrenosos. En las pginas 142 y 146 se habla de orina jumen-
tosa, lo que debe describir el parecido visual con la orina de los
animales hervboros. Tambin vemos en sus descripciones much-
simas cualidades que a nosotros nos dan la impresin de ser pleo.
nasmos. El cuadro de fiebre sinocal se hace visible tambin en la
orina por su decoloracin, turbidez y por la escasez de cocqn y de
mezcla homognea. Su apariencia es roja viva o roja oscura, turbia,
pegajosa y rica en sedimentos difusos, floculares, de colores distin-
tos -blanco sucios, a menudo grises-, mucosos, que estn com-
puestos de mucosa, gluten, urea y fsforo disgregados y que tras la
sedimentacin se mantiene siempre turbio y opaco, como cuando fue
excretado. La orina mantiene este aspecto hasta el ltimo estadio
comn a todas las fiebres (pg. 107). A esta profusa descripcin
le correspondera hoy la siguiente: orina turbia, de coloracin roja
viva o roja oscura y con sedimentacin flocular. Todo 10 dems
es para nosotros o bien intil (decoloracin, coloracin turbia, vis-
cosa), o bien sustituible por el anlisis microscpico del sedimento
(la especificacin confusa del sedimento). Algunas descripciones, tal
como escasez de coccin y de mezcla homognea, nos resultan
totalmente extraas. Sin embargo, se puede explicar el significado de
estas palabras. Corresponden a una teora.patolgica que supone que
todas las enfermedades progresan en determinados estadios, el pri-
mero de los cuales se denomina estadio de crudeza (eruditas). A
ste le corresponde una orina cruda que es espesa, turbia, descolo-
rada y que no tiene una mezcla homognea. Es lgico que L6w
nombre, entre las propiedades visibles de la orina descrita, la de-
ficiencia de coccin o como una propiedad inmediatamente visible,
. pues se trata de una forma, construida conforme a una teora, que
Low vea directamente pero nosotros no. Igualmente, muchas otras
descripciones que nos resultan extraas, como la mencionada orina
jumentosa, corresponden a formas (Gestalten) elabradas segn de-
terminadas teora. Nosotros no percibimos estas formas) pero L6w,
al poseer la disposicin propia del estilo para percibirlas, las vea
inmediatamente) anlogamente a las formas y cualidades del saber
actual que son inmediatamente perceptibles sin ms y de las que
hemos hablado en la segunda seccin de este mismo captulo.
En resumen, L6w tena una disposicin para ver de otra manera
que nosotros y para convertir lo visto en un conocimiento distinto.
Para evitar mal entendidos hay que dejar bien claro que L6w no
era ninguna lumbrera de su poca, ni siquiera se le puede consi-
derar como un representante tpico de la misma. Slo he preten-
dido ofrecer un ejemplo de una forma de pensamiento cientfico dis-
tinta de la actual. L6w est dispuesto a ver, dada su mentalidad es-
La gnesis y el desarrollo de uri. hecho cientfico 181
pecial, que a nosotros nos resulta fantstica y mstica, conexiones
profundas y llenas de misterio, lo que confiere a los objetos de su
mundo una especfica coloracin simblica. En esto consiste su pe-
culiar coercin de pensamiento) que se convierte en la percepcin
inmediata de las formas correspondientes. Al mismo tiempo, l se
considera un investigador racional, pues que slo describe lo
que ve.
Para adquirir una visin ms clara de cmo difiere la observa-
cin cientfica en funcin de los distintos estilos de pensamiento
que la sustentan, quizs sea de utilidad comparar las descripciones
y dibujos anatmicos de libros de texto antiguos y modernos. Oje,
a este aspecto, varios textos anatmico de los siglos XVII y XVIII Y
todos podan proporcionar ejemplos apropiados. Citar la descrip-
cin de la clavcula del libro de Toms Bartholinus, Anatome) ex
omnium veterum recentiorumque observationibus) imprimis Institu..
tionibus b. m. Parentis Caspari Bartholini) ad circulationem Harve-
janam et vasa lymphatica) quartum renovata, Lugduni Batavorum,
1673. (Anatoma) viejas y nuevas observaciones) especialmente las
enseanzas del Padre Ga.spar Bartholin) acerca de la circulacin de
Harvey y de los vasos linfticos. Cuarta edicin, Leyden, 1673): Cla-
viculae, kleides, quod thoracem claudant, et instar davis firment
scapulam cum sterno: vel quod claves aedium antiquas referant,
Patavii in antiquis aedibus a Spigelio visas. Celsus jugula vocata
jungendo, 'aliiligulas, os furcale, furcalem superiorem. Sitae sunt
transversim sub imo colla, in pectoris summo, utrinque una. Figura
est oblongi S Latinie, hoc est, ex duobus semicirculis adverso modo
conjunctis, ad jugulum foris convexa, extrinsecus leviter cava, ne
vasa ibi lata comprimantur. In viris vero magis incurvantur, ut mi-
nus impediatur brachi motus: in mulieribus minus, pulchritudinis
ergo, cum foveae eo in loco non ita conspicuae sint in foeminis atque
in viris, unde et minus agiles sunt ad projiciendos lapides. Substan-
tia crassa est, sed fistulosa et fungosa; unde saepe frangitur, et facile
coalescit. Superficies aspera et inaequalis. Connectuntur cum sca-
pulae processu superiore per cartilaginem, quae tamen ei connasci-
tur, ut cedat nonnihil in motibus scapulae atque brachii, sed tantum
ligeramentis detinetur articulum amplexantibus, capite lato et oblon-
giusculo et cum sterno alio capitulo jungitur, ut supra dictum. Usus
est, ad varios motus branchii, quod quia hoc osse tanquam palo
stabilitur, ideo facilius sursum et retrorsum movetur. Hinc bruta
claviculiscarent; exceptissimia, sciuro, mure, etechino (pg. 745).
(<<Las clavculas son llamadas llaves porque cierran el pecho y, como
unas llaves, fijan las escpulas al esternn, o porque recuerdan las
llaves de las casas antiguas, como observ Spigelio en las casas an-
182 Ludwik Fleck
tiguas de Padua. Celsus la llama ygula porque une. Otros las lla-
man lenguas, horquillas o soportes superiores. Estn situadas trans-
velsalmente en lo ms bajo del cuello y en lo ms alto del pecho, una
a cada lado. Tienen forma deS latina alargada, esto es, de dos semi-
crculos unidos sigmoidalmente, convexas hacia la unin externa y
ligeramente ahuecadas, de forma que no comprimen ningn vaso,
que en esta zona son ms anchos. En el varn son ms curvadas para
que el movimiento de los brazos no quede obstruido. En la mujer
son menos curvadas para resaltar su belleza, de donde resulta que
la depresin de esta zona sea menos llamativa en la mujer que en
el hombre y que la mujer sea menos hbil para lanzar piedras. El
material del que estn compuestas es grueso, pero tambin perfora-
"do y esponjoso. Por eso se fracturan a menudo, aunque tambin se
sueldan muy fcilmente.' La superficie es rugosa y desigual. Estn
conectadas con el proceso superior de las escpulas por cartlago,
que las une de tal manera que el movimiento de las escpulas y los
brazos no queda reducido. Pero las clavculas quedan inmovilizadas
por ligamentos que rodean la articulacin, que tiene un extremo an-
cho y oblongo, y quedan unidas con el esternn por el qtro extremo
como qued dicho ms arriba. La clavcula se usa para varios movi-
mientos del brazo, y porque el brazo queda fijado por un hueso como
un palo, puede ste moverse ms fcilmente hacia adelante y hacia
atrs. Por eso, los animales, excepto los monos, ardillas,' ratones y
erizos, no tienen clavculas.)
La descripcin se compone de: 1) un anlisis lingstico del
nombre, lo que ocupa una quinta parte del captulo; 2) una breve
descripcin de la situacin y unas indicaciones bastante detalladas
de las relaciones con los otros huesos; 3) una descripcin muy gr-
fica, aunque pobre en detalles, de la forma; 4) una descripcin muy
breve de la superficie (<<rugosa e irregular) y de la estructura inter-
na (<<gruesa, pero tambin perforada y esponjosa); 5) algunas ob-
servaciones teleolgicas relativamente extensas y muy detalladas que
ocupan casi una cuarta parte de la exposicin, y 6) algunas breves
observaciones sobre anatoma comparada' (<<por eso, los animales no
tienen clavculas).
Comparemos esta descripcin con una moderna, como, por ejem-
plo, la del compendio de anatoma de Mller-Mller 21: Clavcula.
Hueso arqueado con forma de S insertado entre la escpula y el es-
ternn. Se distingue en la clavcula un segmento medio y dos extre-
21 Moller, Johannes y Mller, Paul: Grundriss der Anatomie des Menschen
/r Studium und Praxis) 2.
8
ed., Leipzig, Veit, 1914. Este compendio, escrito
para mdicos generales, tiene 510 pginas por 850 de la Anatoma de Bar-
tholinus. El rea impresa de cada pgina es casi la misma en los dos casos.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 183
midades: esternal y acromial. El segmento medio tiene una cara
superior y otra inferior con un surco poco profundo (msculo sub-
clavio), un borde anterior (msculos pectoral mayor y deltoideo) y
otro posterior. La extremidad esternal es prismtica y consta de
cara anterior (msculo pectoral mayor)" posterior (msculo ester-
nocleidohioideo), inferior y medial, o carilla articular esternal y borde
superior (msculo esternocleidomastoideo), inferior y posterior. En
la cara inferior se encuentra la tuberosidad costal (ligamento costo-
clavicular). La extremidad acromial consta de cara superior, inferior
y lateral o carilla articular acromial, un borde anterior (msculo del
toideo) y posterior (msculo trapecio). En la superficie inferior se en-
cuentra la tuberosidad coracoidea (ligamento coracoclavicular). Desa-
rrollo: ncleo principal en el segmento medio y nucleo epifisario en
la extremidad esternal.
Comparada con la de! siglo XVII, esta descripcin presenta una
serie de cambios. Han desaparecido: 1) el anlisis pseudolingstico
del nombre; b) gran parte del grafismo de la descripcin de la for-
ma y localizacin, y 3) las observaciones te!eolgicas. Por el contra-
rio, se hallan presente: 4) detalladas informaciones sobre las cone-
xiones musculares y ligeramentosas de la clavcula, y 5) en conexin
con eso, la descripcin de las caras, bordes y dems partes del hueso
es mucho ms rica. El desplazamiento del inters intelectual es muy
claro: lo que Bartholinus resuelve con un par de palabras se ha
hecho diez veces ms amplio; por el contrado, lo que l expone
ampliamente ha desaparecido casi por completo. En e11ugar de aque-
llo que constitua la mitad del texto -la teleologa y el anlisis del
nombre- ahora se colocan las relaciones detalladas de la organi-
zacin del cuerpo. El nombre y todo aspecto popularizado de la
forma o e! objetivo quedan relegados a un segundo plano por des-
cripciones detalladas de las relaciones en trminos conforme con una
teora mecnico-tcnica.
Las caractersticas sealadas las encontramos en todas las des-
cripciones anatmicas antiguas, a menudo mucho ms claras y evi-
dentes. Hay anlisis de nombres que ocupan media pgina con ci-
tas, discusiones, conclusiones y opiniones. En un eptome de la Ana-
toma de Vesalio, editado por Pontanus 22, el captulo sobre e! fmur
contiene 31 palabras dedicadas a su estructura anatmica en el sen-
tido actual del trmino en contraposicin a las 135 empleadas para
la descripcin del nombre fmur y su significado para Plinio, Plau-
to, Virgilio, Horacio, etc. En el libro de Bartholinus leemos, por
22 Fontanus, Nicolaus, ed.: Librorum Andreas Vesalius de human corpors
fabrica eptome) Cum annotationibus Nicolai Fontani, Amsterdam, 1642.
184
Ludwik Fleck
Los esqueletos de Vesalio. Segn Roth, Morita: Andreas Vesalius Bruxellensis.
Berln, Reimer, 1892.
La caja torcica segn Heitzmann, Cad: Die descriptive und topographische
Anatomic des Menschen) 5.- ed., Viena, Braumller, 1888.
FIGURA 3
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 185
ejemplo, Ventriculus dictus quasi parvus venten> (<<El ventrculo
recibe este nombre por semejar un pequeo vientre) (pg. 66), o
Testes seu testiculi, quasi attestantes virilitatem (<<Los testculos
son testigos que atestiguan la virilidad) (pg. 208), o Cor a cu-
rrendo ob mortum dictum (<<El corazn se llama as en virtud de
su movimiento)(pg. 353). El nombre tiene aqu un significado to-
talmente distinto al actual. No es una denominacin arbitraria, con-
vencional o surgida casualmente en el curso de la historia. El signi-
ficado del objeto es inherente a su nombre y la investigacin del
nombre constituye un modo fundamental de adquirir conocimiento
de aquello que se nombra, pues el nombre tiene elvalor de ser una
propiedad de lo nombrado.
Las descripciones y dibujos anatmicos antiguos se caracterizan
por su especial grafismo, como vimos cuando hablamos de la cla-
vcula. Bartholinus escribe sobre los riones de la forma siguiente:
Figura est phaseoli, item foHi asari, si planam superficiem spectes.
Exterius in dorso seu ad ilia gibbosa et rotunda est figura; inferius
ad partem supremam et imam gibba, sed ad mediam concava et si-
ma (<<Su figura es la de una juda o la de una hoja de hgado mi-
rada de perfil. Exteriormente, la forma es jibosa y redonda en el
dorso y hacia el abdomen. Las partes inferior y superior internas
son de forma jibosa, pero la parte media es cncava y chata) (p-
gina 177). En los libros de anatoma de los siglos XVII y XVIII se
encuentran dibujos de un grafismo extraordinario de los nervios y
de los vasos sanguneo, plasticidad que sera intil buscar en los
libros de texto actuales. Sin embargo, este grafismo tiene una carac-
terstica especial. Los esqueletos no presentan meramente huesos,
tampoco un sistema seo, sino que son expresin de un simbolis-
mo emotivo: simbolizan la Muerte y portan espadas, guadaas u
otras insignias propias de la parca 23. Las figuras de los msculos pa-
recen mrtires y otras figuras tienen tambin posturas patticas.
Los rostros no tienen la expresin vaca de los cadveres o los ras-
gos esquemticos de las ilustraciones anatmicas modernas; son ca-
ras grandiosas y llenas de expresin. Cuando. se trata de la represen-
tacin de un nio an no nacido, las proporciones del cuerpo del
feto y la postura de sus miembros son las tpicas de Cupido. La ca-
beza es demasiado pequea y los miembros adoptan una postura
gentil que no se corresponde con la postura encogida de los embrio-
23 Ver figura 3. Hay una asociacin mental especialmente coercitiva entre
el esqueleto y la muerte. Fontanus, op.cit.) pg. 3: En mi opinin, cuando
los fantasmas o los espritus nocturnos atemorizan a una persona, 10 hacen en
la forma de esqueletos.
186
Trillizos. Tomado de la Anatoma
de Bartholinus, 1673.
Corte transversal del ojo 1539. Se-
gn Sudhoff.
FIGURA 4
Ludwik Fleck
Figura para ilustrar las sangras del
siglo xv. Segn Sudhoff, Karl: Tra-
dition und Naturbeobachfung in
den Illustrationen mediaintscher
Fiandschrqten und Frndrucke
cornehmlicb des 15. fabrhunderts.
Leipzig, Barth, 1907.
Superficie cerebral. Tomado de Ver-
salius, Andreas: De Humani carpo-
ris fbrira librorum} Epitome. Ba-
sel, Oporinus, 1543.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 187
nes reales 24. Si nos fijamos en las ilustraciones anatmicas ms an-
tiguas (vase la del siglo XII de la figura 5), lo primero que llama
nuestra atencin es su carcter s.imblco esquemtico y primitivo.
Vemos figuras colocadas en una uniforme posicin convencional con
los rganos indicados simblicamente, como e! conducto circular
de la cavidad torcica, que debe representar el. cambio de la circu-
lacin del pneuma en el pecho, o, abajo a la derecha, el esquem-
tico hgado de cinco lbulos. Tenemos, pues, ante nosotros ideo-
gramas que expresan la concepcin del momento pero no la forma
fiel a la naturaleza, segn corresponde a nuestra concepcin. Las
circunvalaciones intestinales, por ejemplo, no son dibujadas como
un cierto nmero de segmentos colocados -de una manera determi-
nada, sino como lneas espirales que las simbolizan (vanse las ilus-
traciones). Tampoco vemos las circunvoluciones cerebrales concretas,
sino los ensortijamientos de la superficie del cerebro en general;
tampoco un nmero determinado de costillas, sino las costillas (la
pared torcica) en general (vanse las ilustraciones). La seccin
transversal de un ojo no proporciona un nmero definido de capas,
.sino una multiplicidad de capas esquemticamente representadas, con-
lo que la figura Se parece al corte transversal de una cebolla (vase
figura 4).
Nos encontramos ante ideogramas, es decir, representaciones gr-
ficas de ciertas ideas, de ciertos significados. Se trata de la represen-
tacin de un tipo de comprensin donde el significado est repre-
sentado como una propiedad del objeto representado.
La detallada teleologa, como aspiracin a ver un sentido en cada.
detalle, quizs est relacionada con tal ideovisin (Sinn-sehen).
En el libro de Fontanus leemos: Inferiores vero costae breviores
sunt, ne ventriculus repletus nimium comprimatur, et eandem ab
causam molliores (<<Las costillas inferiores son ms cortas para que
el estmago lleno no resulte comprimido, ,y son ms flexibles por
la misma razn) (pg. 7). Las suturas de la bveda craneal tienen
por funcin dejar escapar vapores de la cabeza (pg. .3). Que cada
dedo tenga tres falanges, que los anillos cartilaginosos de la trquea
no estn completamente cerrados, etc., cada detalle tiene una finali-
dad sencilla y -por decirlo as- primitiva.
La concepcin de las ilustraciones anatmicas como imgenes-
sentido (ideo-gramas) se nos hace tanto ms evidente cuanto ms
extrao nos sea el estilo de pensamiento del autor, cuanto ms le-
jana sea la poca a la que pertenece. En las representaciones medie-
vales, persas o rabes vemos slo un lenguaje esquemtico de signos,
24 Vase fig. 4.
188
Ilustraciones anatmicas del ao 1158. Segn Sudhoff.
Ludwik Fleck
Esqueleto de 1323. Ilustraciones anatmicas persas.
Segn Meyer-Steineg, Theodor y Sudhoff, Kar1: Geschichte des Medizin im
berblick mit Abbilduegen. Jena, Fischer, 1921, 3.
a
ed. 1928.
Feto en tero. Alrededor de 1460. Segn Weind1er, Fritz: Geschichte der gynii-
kologischanatomischen Abbildungen. Dresden, Zahn und Jansch, 1908.
FIGURA 5
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 189
casi nada de realismo 25. La diferencia entre uno de estos estilos de
pensamiento extrao y el moderno no reside simplemente en nuestro
mayor conocimiento. Ellos saban ms de aquello que, en su par-
ticular realidad, tena un valor mayor que en la nuestra. En Bartho-
linus hallamos un captulo sobre los huesos sesamoideos (pg. 756)
que es incluso ms largo que el captulo sobre los msculos cervi-
cales y que tiene veinte o treinta veces ms palabras que lo poco
que las anatomas modernas dicen sobre estos huesos 26.
Estos huesos son importantes en la osteologa de Bartholinus,
pero carecen totalmente de ella en la nuestra, ya que hoy estn, por
decirlo as, ms all del sistema seo. En Bartholinus pervive todava
la leyenda antiqusima y primitiva del significado de estos huesecitos
como semilla de la que crecen los huesos veluti planta ex semine
(<<como una planta de su semilla). No cree mucho en ello, pero se
siente obligado a citar a otros autores, tiene que discutir sobre la fi-
nalidad tle estos huesos, tratar de su forma y posicin, asombrarse
de la variabilidad del nmero, etc. En resumen, tiene ms que decir
sobre eso que nosotros, ms incluso que sobre los msculos del cue-
llo que forman un amplio campo de la miologa actual. .
Bartholinus dedica casi cinco pginas al. himen, cuando hoy se
describe con una o dos frases. En las antiguas descripciones ocupa
gran cantidad de espacio el relato del nmero de las partes anat-
micas. Fontanus escribe en la pgina 36; Calvariae ossa viginti sunt,
octo quidem capitis et maxillae superioris duodecim (<<Hay veinte
huesos en el crneo, de los cuales ocho estn en la cabeza y doce
en el maxilar superior). Nos cuenta tambin que hay 28 huesos en
los dedos, que el nmero de los huesos humanos alcanza 364, que
siete pares de msculos mueven el ojo y cuatro pares las mejillas
y los labios, que la vena porta forma cinco ramificaciones, etc. Hoy
tal clculo es imposible, puesto que consideramos como arbitrario
el distinguir, por ejemplo, si hay tres o cuatro huesos separados en
una articulacin. Pero hay estilos de pensamiento para l6s que el
nmero -del mismo modo que el nombre del objeto descrito- es
importante no como medio de descripcin, sino en s mismo. En
Fontanus hallamos slo un rudimento de dicha mstica de cifras,
pero muchos estilos de pensamiento -como, por ejemplo, el indio
o el chino-- elaboraron. un sistema as hasta convertirlo en una pura
cbala de cifras, en el cual se dio a los nmeros un sentido deter-
2S Vase fig. 5.
26 Todt, por ejemplo, se limita a decir: Los huesos sesamoideos o huesos
de las articulaciones son inclusiones seas, la mayor parte de las veces pe-
queas, que se encuentran en los tendones. Todt, CarIo Anatomischer Atlas
/r Studierende und Arzte, 3 vols. Berln, Urban und Schworzerber, 1900-1903.
190 Ludwik Fleck
minado y se estableci un sistema de relaciones llenas de sentido en-
tre ellos. Cuando el estilo de pensaminto est muy alejado del
nuestro, ya no es posible su comprensin, pues las palabras no pue-
den traducirse y los conceptos no tienen nada en comn con los nues-
tros, ni siquiera motivos comunes, como los que encontramos entre
el concepto de fsforo de L6w y el actual.
Al investigador ingenuo, limitado por su propio estilo de pensa-
miento, cualquier estilo de pensamiento ajeno se le antoja un vuelo
libre de la fantasa, puesto que slo puede ver en l- lo activo, lo
casi arbitrario. Por el contrario, el estilo de pensamiento propio le
parece obligado, puesto que es consciente de la propia pasividad,
mientras que la actividad propia se le hace, debido a la formacin,
preparacin y la participacin en la circulacin intracolectiva de
pensamiento, tan natural tomo la respiracin. Los anatomistas mo-
dernos consideran un accesorio emocional intil el que Vesalio, sus
antecesores y coetneos representen siempre los esqueletos como un
smbolo de la muerte, pero tambin podemos ver en nuestras repre-
sentaciones anatmicas actuales una actitud mental determinada. Ob-
srvese, por ejemplo, las figuras 120 y 121 del Atlas anatmico de
Heitzmann 27 que representan la caja torcica. Esta representacin
deja entrever un motivo mecnico-tcnico de caja, lo mismo que los
motivos de la muerte en los esqueletos de Vesalio. No se puede afir-
rnar que el parecido con una caja surja por s mismo. Slo aparece
tras: 1) una preparacin determinada de las costillas; 2), un monta-
je determinado del trenzado de las costillas; 3) una colocacin de-
terminada del conjunto para producir una similitud con lo que se .
quiere sugerir por medio de la perspectiva, anloga a la colocacin
determinada de los ideogramas de la vieja anatoma; 4) adems, las
lneas aadidas para indicar las inserciones de los msculos sub-
rayan el simbolismo de un aparato mecnico en la misma proporcin
que la guadaa subraya el simbolismo de la muerte para Vesalio.
Estas figuras modernas son tan ideogramas como las de Vesalio. No
hay ms ver que el ver-sentidos (Sinn-Sehen), ni ms representaciones
que las imgenes-sentido (ideogramas) (Sinn-Bilder).
En todas las figuras osteolgicas de la anatoma moderna resue-
nan motivos tcnicos-mecnicos. As, el sistema seo se convierte en
un armazn de apoyo. Esta concepcin nos resulta, por nuestra edu-
cacin y por nuestro estilo de pensamiento, tan familiar que cual-
quiera est tentado de exclamar: Es realmente el armazn de apo-
yo! . Cierto, es el armazn de apoyo cuando se piensa segn el estilo
de pensamiento moderno. Sin embargo, no es difcil imaginarse un
27 Vase fig. 3.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 191
sistema de saber para el que el esqueleto no fuera un armazn de
apoyo. Si uno se adhiere, por ejemplo, al concepto de peso que en-
contramos en Schereger o en L6w, no es imposible imputar el apo-
yo del cuerpo a los pequeos espritus areos e igneos, que mantie-
nen erguido el cuerpo mediante su tendencia a ascender. Los huesos
seran entonces propiamente lo que opone resistencia a que el hom-
bre est erguido, la muerte, la metlico, lo no-vivificadQ. Lo
mismo que todo ser viviente cuando muere se vuelve ms pesado
o metlico... . Como principio no-animado del cuerpo, como lastre,
el esqueleto atraera una atencin mucho menor y sera reproducido
como un montn de huesos en vez del armazn de las ilustraciones
anatmicas actuales. Ocurrira algo as como lo que sucede hoy con
el tejido adiposo, al que no se ve como un sistema conexo, sino como
una especie de negativo fotogrfico de las imgenes anatmicas, co-
mo aquello que ha sido dejado al margen.
Hemos definido el estilo de pensamiento como la disposicin
para el percibir orientado y para la elaboracin correspondiente de
lo percibido. Hemos mencionado tambin la actitud especial que
origina esta disposicin para cada estilo de pensamiento. Una inves-
tigacin exhaustiva de los distintos estilos de pensamiento no pue-
de ser la tarea del presente trabajo, porque tal objetivo exigira las
fuerzas de toda una vida. Aqu pretendemos comentar nicamente
un nico aspecto del estilo de pensamiento cientfico moderno: la
actitud mental especfica del pensar cientfico actual, especialmente
del pensar de las ciencias naturales. Esta actitud est directamente
relacionada con la estructura especfica del colectivo de pensamiento
cientfico, tal y como hemos indicado anteriormente.
Esta actitud se expresa como el culto comn a un ideal, al ideal
de la verdad, claridad y exactitud objetiva. Se compone de la fe en
que lo venerado ser alcanzable slo en un lejano, quiz infinito, fu-
turo; de la exaltacin de ofrendarse a su servicio; de un determinado
culto al hroe y de una determinada tradicin. Este sera el aspecto
bsico del nimo comn en el que vive el colectivo de pensamiento
cientfico. Ningn iniciado afirmar que el pensar cientfico est des-
provisto de sentimiento. Tras lo expuesto hasta ahora, tampoco pue-
de discutirse que esta actitud concreta no slo influye en la forma
de trabajo, sino tambin en los resultados. Se pone de relieve con-
cretamente como la disposicin para un percibir orientado.
Cmo se pone en prctica esta actitud? Primeramente, todo
investigador tiene la obligacin de permanecer en segundo plano,
obligacin que se manifiesta en la igualdad democrtica para todo
cognoscente. Todos los investigadores son considerados como igua-
les y, en el servicio al ideal, todos tienen -por as decirlo -que
192 Ludwik Fleck
ocultar su persona en la sombra. La oplnlon personal se considera
en la ciencia como provisional, lo que es un aspecto especfico de
la estructura del pensamiento colectivo cientfico. Hemos expuesto
detalladamente la tendencia centrfuga de los productos del pensa-
miento cientfico y la repercusin centrpeta de esta corriente (la
migracin intracolectiva de ideas entre el crculo exotrico y esot-
rico). Igualmente, hemos recalcado el tipo pluralis modestiae y la
caracterstica modestia y ptecaucin personales.
La actitud del pensamiento colectivo de las ciencias naturales se
hace realidad, posteriormente, en la especial inclinacin a objetivar
las estructuras de pensamiento creadas. Esto es la contrapartida a
la obligacin que tiene el cientfico de ocultar su persona. La cosi-
ficacin, la objetivacin de las estructuras de pensamiento surge,
como se mencion ms arriba, en el transcurso de la circulacin in-
tracolectiva de las ideas y est unida inseparablemente a ella. En
ella pueden distinguirse varios pasos. Comienza con la referencia a
otros investigadores y al desarrollo histrico del problema, lo que
produce una despersonalizacin del mismo. Se introducen nombres
especiales o expresiones tcnicas. Se aaden adems signos espe-
ciales y, a veces, un lenguaje de signos completos, como los que se
usan en la qumica, la matemtica y la lgica. Tal lenguaje carente
de vida garantiza el significado fijo de los conceptos y los hace es-
tticos y absolutos. Aparece entonces la especial veneracin por el
nmero y la forma, esto es, el esfuerzo por conseguir un sistema grfi-
co y cerrado. Se exige un mximo de conocimientos, de relaciones
recprocas de los elementos particulares, en la creencia de que el ideal
de la verdad objetiva se encuentra ms cerca cuantas ms relaciones
se encuentren 28.
As, se va creando gradualmente una estructura que, habiendo
partido de un suceso histricamente nico (el descubrimiento), se
convierte, precisamente por la particularidad de las fuerzas del co-
lectivo de pensamiento, en coercitivo, en repetitivo y, por tanto, en
conocimiento objetivo y aparentemente .real.
28 Este postulado del mximo de conocimientos debe ser recalcado, porque
es especialmente caracterstico del estilo de pensamiento de las modernas
ciencias naturales. Puede formularse de la manera siguiente: Ningn sistema
de conocimiento -por ejemplo, el de un compuesto qumico o el de una
especie biolgica- debe considerarse cerrado de tal forma que puedan recha-
zarse nuevos conocimientos posibles al ser considerados como superfluos.
Para valorar la diferencia, comprese con la posicin diametralmente opuesta
de un conocimiento considerado como completo. Este postulado es tambin
un rasgo democrtico del estilo de pensamiento de las ciencias naturales, que
niegan a cualquier conocimiento previo todo tipo de preferencia o privilegio
sobre los conocimientos futuros.
La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico 193
La actitud compartida y disciplinada del pensar cientfico, com-
puesto de los elementos enumerados y conectados con los medios y
efectos prcticos, produce el estilo de pensamiento especfico de la
ciencia. Los trabajos buenos, hechos acorde un estilo, despiertan in-
mediatamente una actitud solidaria en el lector y este nimo es el
que le induce, tras la simple lectura de unas pocas frases, a tener
al libro en la ms alta estima y a hacerlo, por tanto, eficaz. Slo pos-
teriormente se examina los detalles para ver si pueden ser incorpo-
rados al sistema, es decir, si llevan consecuentemente a cabo la rea-
lizacin del estilo de pensamiento y si se ha procedido conforme a
la tradicin (conforme al entrenamiento previo). Estas constataciones
dan al trabajo legitimidad cientfica y convierten lo presentado en
hecho cientfico.
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