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EL AMANTE DEMONIO

Juliet Dark

Traduccin de Olivia Llopart

Para L, que tiene la llave de mi corazn

EL AMANTE DEMONIO Desde que acept un puesto como profesora en la remota Universidad de air!ick" #allie Mc a$ %a e&perimentado todas las noc%es el mismo inquietante sue'o( un desconocido sur)e de la *ruma para seducirla $ llevarla al +&tasis, -ui./ esos sue'os sean el resultado del inter+s de #allie por los cuentos de %adas esca*rosos $ la literatura )tica" que la %a llevado a escri*ir un li*ro so*re el tema $ a ele)ir como vivienda una anti)ua mansin victoriana en el propio air!ick" de la que se enamor nada m/s verla, 0ero #allie pronto comprende que sus sue'os son alarmantemente reales, Tiene un amante demonio 1un 2ncu*o1 que parece empe'ado en seducirla una $ otra ve. %asta quitarle la vida3

El visitante oscuro Dahlia LaMotte, manuscrito indito 45er/ me6or que cierre la puerta con llave" se'orita,7 Mientras me prepara*a para meterme en la cama" record+ las pala*ras del ama de llaves, Me pareci una advertencia e&tra'a en una casa tan aislada como la 8uarida del Len" donde nuestros 9nicos vecinos eran el mar $ el *re.al, :;a*r2an tenido pro*lemas con al)9n sirviente< :-ui./ con aquel impertinente mo.o de cuadras de mirada lasciva< :O acaso la se'ora Eaves esta*a pensando en el se'or< El arro)ante $ distante =illiam Dou)all que me %a*2a mirado desde su ca*allo con aires de superioridad> una mirada fr2a que" parad6icamente" encendi un fue)o en mi interior que me recorri de los pies a la ca*e.a, No" se)uro que no, El )ran =illiam Dou)all no se di)nar2a a reparar en una %umilde institutri. como $o, De todos modos" cerr+ la puerta con llave" aunque de6+ a*iertas las ventanas pues era una noc%e calurosa $ la *risa del oc+ano tra2a una deliciosa sensacin de frescor, Me deslic+ entre las s/*anas" limpias $ almidonadas con fra)ancia de lavanda" $ apa)u+ la vela,,, De inmediato perci*2 al)o e&tra'o( una fran6a de lu. que se cola*a por de*a6o de la puerta, :;a*r2a de6ado la se'ora Eaves una vela encendida en el vest2*ulo para m2< De ser as2" de*2a decirle que no era necesario, Apart+ las s/*anas $ saqu+ las piernas de la cama para averi)uar de dnde proced2a" pero me qued+ %elada antes de que mis pies alcan.aran el suelo( una som*ra %a*2a dividido en dos el ra$o de lu. que se cola*a por de*a6o de la puerta" como si %u*iera al)uien de pie, Me qued+ mirando en *usca de otra e&plicacin" $ entonces el pomo dorado empe. a )irar en silencio, A*r2 la *oca para )ritar" pero no lo)r+ emitir sonido al)uno, El miedo me %a*2a parali.ado $ no pod2a mover las piernas" incapa. de escapar de quienquiera que estuviera al otro lado de la puerta, 5olo fui capa. de o*servar el pomo mientras )ira*a,,, %asta que de6 de %acerlo, No o*stante" la puerta no se a*ri( esta*a cerrada con llave, -uien intenta*a entrar esta*a decidiendo qu+ %acer, :Ec%ar2a la puerta a*a6o< :Entrar2a por la fuer.a< :? lue)o qu+< 0ero de*i de

pensar que derri*ar la puerta %ar2a demasiado ruido" porque el pomo )ir de nuevo %asta su posicin inicial" la som*ra desapareci del resquicio de la puerta $ la lu. se fue apa)ando poco a poco, 5uspir+ aliviada" todav2a asustada> a%ora que el peli)ro %a*2a pasado" las piernas empe.aron a tem*larme como si fueran de )elatina, :De*2a ir en *usca de la se'ora Eaves para e&plicarle lo sucedido< 0ero :qu+ le dir2a< :-ue %a*2a visto una lu." una som*ra $ que el pomo %a*2a )irado< Tal ve. mis sentidos me %a*2an 6u)ado una mala pasada $ no me apetec2a parecer una ni'a %ist+rica en mi primer d2a de tra*a6o, De manera que me met2 de nuevo en la cama $ me tap+ con la s/*ana" sin apartar la mirada de la puerta, :? si el intruso %a*2a ido por la llave< Me qued+ tum*ada" tiesa como una ta*la entre las s/*anas limpias $ almidonadas" los o6os clavados en la puerta, Esta*a convencida de que no podr2a dormir" pero %a*2a sido un lar)o $ a)otador d2a de via6e" de conocer caras nuevas $ aprender mis nuevas o*li)aciones, Adem/s" el sonido de las olas al romper all/ a*a6o contra el acantilado $ el aroma del a)ua salada me.clado con la fra)ancia de las madreselvas del 6ard2n era rela6ante e %ipntico,,, Al final de*2 de quedarme dormida pues cuando reco*r+ la conciencia la %a*itacin esta*a inundada de una p/lida lu., Eso me so*resalt" temiendo que aquella lu. de de*a6o de la puerta se %u*iera colado en la %a*itacin" pero ense)uida comprend2 que la claridad no proced2a de la puerta" sino de la ventana a*ierta, La luna *rilla*a con fuer.a $ su lu." *lanca como la nata" empapa*a las s/*anas $ mi camisn,,, ?o tam*i+n esta*a empapada" pero del calor" que parec2a impre)nar toda la %a*itacin" incluso la columna de som*ra que %a*2a frente a la ventana,,, Una columna con forma de %om*re, 0or se)unda ve. esa misma noc%e a*r2 la *oca para )ritar" mas tampoco a%ora lo conse)u2" como si la luna fuera un capara.n de %ielo, No distin)u2a las facciones del %om*re" pero sin duda se trata*a de =illiam Dou)all, @econoc2 su porte arro)ante" sus espaldas anc%as" la a)ilidad es*elta de sus caderas al avan.ar,,, 5e esta*a acercando poco a poco" de puntillas para no %acer ruido, De*2a de pensar que $o se)u2a dormida> qui./s era me6or as2( si supiera que esta*a despierta podr2a ponerse violento, 4El se'or tiene car/cter A%a*2a dic%o la se'ora EavesA, Es me6or no contrariarlo,7 #err+ los o6os con fuer.a, -ui./ solo %a*2a venido a

o*servarme" del mismo modo que lo %a*2a %ec%o unas %oras antes desde la silla de su ca*allo, -ui./s" si 9nicamente %a*2a venido a mirar" $o podr2a soportarlo,,, 5ent2 un movimiento sutil en la s/*ana" como si la *risa la %u*iera levantado" pero entonces not+ que se desli.a*a %acia a*a6o" arrastr/ndose por encima de mis pec%os $ tirando del cuello de mi camisn" que me %a*2a de6ado desa*otonado a causa del calor, El aire fresco me acarici la piel desnuda $" aver)on.ada" sent2 que los pe.ones se me endurec2an *a6o la fina tela, 0od2a sentir sus o6os en m2> una sensacin escalofriante que me eri. el vello de las piernas,,, Mientras dorm2a" el camisn se me %a*2a su*ido %asta las caderas, El aire me lami los muslos" las pantorrillas $" por 9ltimo" cuando la s/*ana se escurri con un susurro como de a)ua en movimiento" los pies, Me qued+ tum*ada" inmvil> apenas me atrev2a a respirar" pendiente del m2nimo sonido o movimiento, 5i me toca*a" c%illar2a, Tendr2a que %acerlo, 0ero no pas nada, La *risa si)ui ro./ndome la piel" re)oci6/ndose en las partes descu*iertas( mis senos" la cara interior del codo" los muslos, ?a no pod2a soportarlo m/s> con los o6os entornados me arries)u+ a ec%ar un vista.o,,, No vi nada, En la %a*itacin no %a*2a nadie, :Acaso me lo %a*2a ima)inado todo< -ui./ me %a*2a sacudido la s/*ana $o misma,,, 0ero entonces sent2 al)o que me ro.a*a la planta del pie( una *risa m/s caliente que el aire e&terior" caliente $ %9meda como el aliento,,, La som*ra se)u2a all2" a)ac%ada a los pies de la cama" pero $a no esta*a se)ura de si se trata*a de un %om*re o un sue'o, Aquella som*ra parec2a atraerme de forma so*renatural, :0or qu+ sino i*a a quedarme tum*ada en silencio mientras el intruso respira*a so*re mi pantorrilla" con su aliento caliente $ %9medo< :0or qu+ sino me limit+ a separar las piernas mientras su aliento las recorr2a< :0or qu+ sino cerr+ los o6os $ me entre)u+ a ese calor que me lam2a el muslo cent2metro a cent2metro< Era como una ola que acaricia la orilla" que de6a la arena mo6ada al retroceder $ que lle)a un poco m/s le6os cada ve.> insinu/ndose en las )rietas" erosionando la orilla rocosa, 5ent2 que mi propia rocosidad ced2a a medida que aquella len)ua c/lida se a*r2a camino %asta mis partes m/s 2ntimas $ me lam2a en lo m/s profundo de unas profundidades que ni siquiera $o sa*2a que ten2a,,, 0rofundas cavernas su*marinas donde las olas se precipita*an $ %erv2an" retroced2an" me lam2an de nuevo $ me llena*an, @etroced2an" me lam2an de nuevo" me llena*an, Esta*a ca*al)ando las olas" cada ve. m/s alto, El olor de la sal $ el ru)ido del

oc+ano impre)naron la %a*itacin,,, ;asta que de pronto la ola me arro6 $ me a*andon en la orilla, A*r2 los o6os $ vi que la som*ra se esca*ull2a con la rapide. de una marea" de6/ndome mo6ada $ a)otada como a una n/ufra)a, Al fin comprend2 lo que me %a*2a sucedido, No me %a*2a visitado =illiam Dou)all ni nin)9n mortal" sino un 2ncu*o, El demonio amante de los mitos,

1 A5e'orita Mc a$" :podr2a e&plicarme de dnde sur)i su inter+s por la vida se&ual de los 2ncu*os< La pre)unta desentona*a un poco con quien la formula*a( una se'ora de ca*ello )ris reco)ido en un mo'o" collar de perlas $ tra6e de #%anel rosa, 0ero $a me %a*2a acostum*rado a ese tipo de pre)untas, Desde que escri*2 el e&itoso li*ro La vida sexual de los ncubos Bt2tulo adaptado de mi tesis 4El demonio amante en la literatura )tica( vampiros" *estias e 2ncu*os7C" %a*2a participado en varias conferencias" presentaciones $" en los 9ltimos meses" al)unas entrevistas que centra*an su atencin en la pala*ra 4se&ual7, 5in em*ar)o" me %a*2a dado la impresin de que Eli.a*et% Dook" presidenta del departamento de olclore de la Universidad de air!ick" pod2a estar m/s interesada por 4los 2ncu*os7, De %ec%o" la ra.n principal que me %a*2a conducido a esa entrevista era precisamente el departamento de olclore, No me atra2a en a*soluto la Universidad de air!ick en s2( una universidad de se)undo nivel con E,FGG estudiantes" EHG profesores a tiempo completo $ IG a tiempo parcial, B4Estamos mu$ or)ullosos de nuestro ratio de alumnos por profesor7" %a*2a afirmado la decana DookC, Tampoco %a*2a ido a la entrevista por la u*icacin de la universidad( air!ick Bestado de Nueva ?orkC" con una po*lacin de J,HGI %a*itantes" era un pue*lo rodeado de monta'as $ cientos de %ect/reas de *osque vir)en, Un lu)ar fant/stico para los amantes de las raquetas de nieve $ la pesca en %ielo" pero poco atractivo para los que prefieren" como era mi caso" ver la e&posicin de OKLeefe en el museo =%itne$" ir de compras a los )randes almacenes Darne$s $ cenar en el nuevo restaurante de Do**$ la$, Tampoco era que me faltaran entrevistas, Mientras que la ma$or2a de estudiantes de pos)rado ten2an que pelearse por las ofertas de tra*a6o" )racias a la pu*licidad que %a*2a o*tenido Vidas sexuales, $o $a %a*2a reci*ido dos ofertas Bde universidades mu$ peque'as del norteMcentro del pa2sC que %a*2a rec%a.ado $ la Universidad de Nueva ?ork tam*i+n %a*2a mostrado *astante inter+s, De %ec%o" esta 9ltima" la universidad donde me %a*2a licenciado" era mi primera opcin $a que esta*a decidida a quedarme en Nueva ?ork, Adem/s" tampoco esta*a desesperada a nivel econmico" como era el caso de muc%os de mis ami)os" que ten2an que devolver los

pr+stamos para estudiantes que %a*2an solicitado, #on un peque'o fondo fiduciario que me %a*2an de6ado mis padres me pa)u+ la universidad $ el pos)rado" $ todav2a me queda*a al)o para complementar mi sueldo de profesora, 5in em*ar)o" lo de la Universidad de Nueva ?ork todav2a no era se)uro $ val2a la pena tener en cuenta a air!ick" aunque solo fuera por su departamento de olclore, Mu$ pocas universidades conta*an con un departamento as2" $ me fascin el enfoque que adopta*a" com*inando Antropolo)2a" Literatura In)lesa e ;istoria en un mismo departamento interdisciplinar, Enca6a*a a la perfeccin con mis principales temas de estudio Bcuentos de %adas $ ficcin )ticaC $ %a*2a sido estimulante que me entrevistara un comit+ de profesores interdisciplinar cu$o inter+s i*a m/s all/ de la clase de vampiros que $o impart2a, Tampoco es que todos se mostraran entusiasmados, De %ec%o" un profesor de ;istoria de Estados Unidos llamado rank Delmarco" un tipo fornido con una camisa vaquera *ien arreman)ada que de6a*a al descu*ierto sus musculosos $ peludos ante*ra.os" me %a*2a pre)untado si no cre2a que esta*a atendiendo al 4m2nimo denominador com9n7 recurriendo a la tendencia de moda de las noveluc%as de vampiros, AEn mis clases estudiamos a D$ron" #olerid)e $ las %ermanas Dronte Arepuse" devolvi+ndole la sonrisa irnicaA, ?o no me atrever2a a calificar sus o*ras de noveluc%as, No mencion+ que en mis clases tam*i+n ve2amos episodios de la serie Dark Shadows $ le2amos a Anne @ice, Ni que mi propio inter+s en los demonios amantes no era e&clusivamente acad+mico, ?a esta*a acostum*rada a ese tipo de esno*s intelectuales que menosprecia*an mi tema de estudio, De modo que" a%ora que est/*amos a solas con Eli.a*et% Dook en su despac%o" respond2 a la pre)unta con cautela( A#uando era peque'a mis padres sol2an contarme cuentos de %adas escoceses,,, Aempec+, 0ero la decana me interrumpi, A:? de all2 procede su inusual nom*re" #ailleac%< A0ara mi sorpresa" lo pronunci correctamente, AMi padre era escoc+s Ae&pliqu+A, A mi madre le apasiona*an las %istorias $ la cultura de ese pa2s $ decidi irse a estudiar a la Universidad de 5t, Andre!s" donde conoci a mi padre, Eran arquelo)os $ les fascina*an las costum*res celtas anti)uas" $ de all/ sacaron mi nom*re, 0ero mis ami)os me llaman #allie, ALo que no a'ad2 es que mis padres murieron en un accidente de avin cuando $o ten2a doce a'os $ que me %a*2a ido a vivir con mi a*uela

en el Upper =est 5ide de Man%attan, Ni que apenas recorda*a nada de mis padres" aparte de los cuentos de %adas que me e&plica*an, Ni que esos cuentos %a*2an lle)ado a parecer tan reales que uno de los persona6es de esas %istorias me estuvo visitando en sue'os durante toda mi adolescencia, 0or el contrario" me volqu+ de lleno en la perorata que $a %a*2a soltado una docena de veces antes" en la carta de motivacin de la universidad" en las entrevistas del pos)rado $ en el lan.amiento de mi li*ro, Le e&pliqu+ que escuc%ando esas vie6as %istorias que mis padres me conta*an %a*2a desarrollado un amor por el folclore $ los cuentos de %adas que" a su ve." me %a*2a llevado a estudiar las apariciones de las %adas" los demonios $ los vampiros en la literatura rom/ntica $ )tica, ;a*2a contado esa %istoria tantas veces que $a empe.a*a a sonarme falsa, 0ero sa*2a que era cierta" o al menos lo %a*2a sido cuando empec+ a contarla, #uando descu*r2 que las %istorias que me conta*an mis padres de peque'a e&ist2an en el mundo e&terior empec+ a apasionarme por el tema, ;all+ rastros de aquellas %istorias en las colecciones de cuentos de %adas $ en las novelas )ticas" desde El ardn secreto $ La !rincesa " los duendes %asta #ane E"re $ Dr$cula% -ui./s %a*2a pensado que si rastrea*a esas %istorias %asta sus or2)enes recuperar2a la infancia que %a*2a perdido cuando mis padres murieron $ tuve que irme a vivir con mi distante $ severa a*uela, -ui./ tam*i+n cre2a que podr2a descu*rir al)una pista de por qu+ %a*2a tenido unos sue'os tan e&tra'os despu+s de su muerte> unos sue'os en los que un 6oven atractivo pero oscuro" al que $o considera*a mi pr2ncipe a.ul" aparec2a en mi %a*itacin $ me narra*a %istorias" tal como %a*2an %ec%o mis padres, 0ero en ve. de inspirarme" esas %istorias %a*2an perdido fuer.a" como si se %u*ieran )astado de tanto usarlas, Me convert2 en una investi)adora mu$ competente" me doctor+" reci*2 varios premios por mi tesis $ pu*liqu+ un li*ro de +&ito, 0ero paralelamente tam*i+n de6+ de tener esos sue'os" como si los %u*iera e&orci.ado con tantos estudios $ an/lisis acad+micos> lo que en cierto modo %a*2a sido mi motivacin principal, :O no< #on la desaparicin de mis sue'os $ de mi pr2ncipe a.ul" la c%ispa inicial que %a*2a motivado mi tra*a6o tam*i+n se esfum $ me esta*a costando encontrar ideas para mi pr&imo li*ro, A veces me pre)unta*a si los cuentacuentos que documenta*a Blos c%amanes que se senta*an alrededor de una %o)uera $ las ancianas que %ila*an lana mientras des)rana*an sus relatosC se a*urr2an al)una ve. de contar las mismas %istorias una $ otra ve.,

A pesar de todo" esa e&plicacin todav2a funciona*a, AEs usted 6usto lo que estamos *uscando Acoment Eli.a*et% Dook cuando aca*+ de %a*lar, :Acaso $a me esta*a ofreciendo el puesto< Las otras universidades que me %a*2an entrevistado espera*an unos prudentes die. d2as antes de volver a ponerse en contacto conmi)o, ? a pesar de que en la Universidad de Nueva ?ork $a me %a*2an entrevistados dos veces $ %asta %a*2a impartido una clase de prue*a" todav2a no esta*a se)ura de si i*an a contratarme, 5i la decana Dook realmente me esta*a ofreciendo el tra*a6o" su propuesta resulta*a alentadora" o qui./s un tanto desesperada, AMe siento mu$ %ala)ada Aafirm+, La decana se inclin %acia delante $ 6unt las manos> las perlas de su collar tintinearon, ADada la popularidad de su asi)natura" no me ca*e duda de que $a %a*r/ reci*ido otras ofertas, Los vampiros est/n a la 9ltima" :verdad< ? supon)o que la Universidad de air!ick le puede parecer *astante %umilde en comparacin con las de Nueva ?ork $ #olum*ia" pero le rue)o que nos ten)a en cuenta, Desde su fundacin" air!ick otor)a una )ran importancia al folclore" $ el departamento se %a nutrido de folcloristas tan destacados como Matt%e! Dri))s $ An)us raser, Nos tomamos mu$ en serio el estudio de las le$endas $ los mitos,,, A;i.o una pausa" como si la emocin le impidiera continuar, 5us o6os se posaron en una foto)raf2a enmarcada que ten2a encima de la mesa $" por un momento" pens+ que i*a a llorar, 0ero entonces apret las manos $ endureci la e&presin de su rostroA, ? creo que podr2a ser una )ran inspiracin para su tra*a6o, Me dedic una sonrisa tan elocuente que pens+ que sa*2a lo muc%o que me esta*a costando escri*ir mi se)undo li*ro, #omo si supiera que" por primera ve. en mi vida" el folclore $ los cuentos de %adas que me %a*2an parecido tan vivos se me anto6a*an a%ora a*urridos como el cartn, 0ero era o*vio que no pod2a sa*erlo $ ense)uida pas a temas m/s pr/cticos, AEl comit+ tiene que reunirse esta tarde, Usted era la 9ltima candidata que quer2amos entrevistar, ?" francamente" la me6or con diferencia, Ma'ana nos pondremos en contacto con usted, 5e %ospeda en la Dulce 0osada ;art" :verdad< A52 Arespond2" procurando disimular lo cursi que me parec2a aquel nom*reA, La propietaria %a sido mu$ ama*le,,, ADiana ;art es una *uena ami)a m2a AcomentA, Una de las

cosas maravillosas de tra*a6ar aqu2" en air!ick" es la *uena relacin que e&iste entre el pue*lo $ el profesorado, Los %a*itantes son unos vecinos e&celentes, AEso est/ *ien,,, ANo sa*2a qu+ m/s decir, Nin)una de las otras universidades se %a*2a molestado en %a*lar de las comodidades de los alrededores Bni siquiera la de Nueva ?ork" que pod2a presumir de su e&celente u*icacin en el cora.n de Man%attanCA, Le a)rade.co muc%o que se tome la molestia de estudiar mi solicitud, air!ick es una ma)n2fica universidad $ cualquier persona estar2a or)ullosa de impartir clases aqu2, La decana Dook lade la ca*e.a $ me mir en actitud pensativa, :;a*2a sonado demasiado condescendiente< 0ero entonces sonri" se levant $ me tendi la mano, #uando se la estrec%+ me sorprendi la ener)2a que me transmiti, Ima)in+ que de*a6o de aquel tra6e rosa lat2a el cora.n de una presidenta de convicciones f+rreas, AEspero reci*ir noticias su$as Adi6e, Mientras camina*a por el campus *a6o los /r*oles frondosos $ ancestrales" $ de6a*a atr/s la *i*lioteca de estilo )tico" cu$a fac%ada esta*a cu*ierta de %iedra" me pre)unt+ si podr2a soportar vivir en un lu)ar as2, El campus era *onito" pero el pue*lo esta*a mu$ a*andonado, 5u oferta culinaria no i*a m/s all/ de un par de pi..er2as" un restaurante c%ino de comida a domicilio $ uno de cocina )rie)a, Las opciones para ir de compras eran un par de *outiques de estilo vinta&e para estudiantes en la calle Main $ un centro comercial en la autov2a, Me detuve en el e&tremo del campus para contemplar la vista, Desde all/ el pue*lo no ten2a tan mal aspecto $ detr/s de +l %a*2a unas monta'as *oscosas que se)uro que se pondr2an preciosas en oto'o" pero en noviem*re se quedar2an peladas $ cu*iertas de nieve, Ten2a que admitir que mi ma$or ilusin era vivir en Nueva ?ork" $ tam*i+n la de mi novio 0aul" con quien sal2a desde %ac2a oc%o a'os, Nos %a*2amos conocido en nuestro se)undo a'o de carrera en la Universidad de Nueva ?ork $" a pesar de que +l era de #onnecticut" le encanta*a la ciudad $ %a*2amos dic%o que al)9n d2a vivir2amos a%2, Incluso cuando no consi)ui entrar en la escuela de pos)rado de la ciudad $ tuvo que irse a estudiar a la Universidad de #alifornia" insisti en que $o fuera a #olum*ia, Nuestro plan era que cuando aca*ase de reescri*ir su tesis doctoral $ o*tuviese el doctorado en econom2a" solicitar2a un puesto en al)una de las universidades de la ciudad, As2 pues" esta*a convencida de que 0aul me pedir2a que esperara a

reci*ir noticias de la Universidad de Nueva ?ork antes de aceptar un tra*a6o fuera de la ciudad, 0ero :acaso pod2a rec%a.ar la oferta de air!ick sin tener un s2 definitivo de la de Nueva ?ork< Lo me6or ser2a %allar el modo de pedirle a la decana Dook un poco m/s de tiempo para decidirme, Ten2a %asta el d2a si)uiente para dar con una t/ctica dilatoria adecuada, #ruc+ las puertas de %ierro del campus $ continu+ andando por la calle que conduc2a a la casa de %u+spedes, Desde all2 ve2a la casa a.ul de estilo victoriano con sus *anderas decorativas $ las macetas des*ordantes de flores, El lado opuesto de la calle esta*a flanqueado por unos pinos enormes" el comien.o de un vasto terreno de reserva natural, Me detuve un instante al *orde de un sendero $ ec%+ un vista.o al *osque, A pesar de que el sol *rilla*a" el *osque esta*a oscuro, Las parras" que salta*an de /r*ol en /r*ol" llena*an todos los %uecos $ se retorc2an creando formas curiosas, 4Aqu2 es donde empie.an todas las %istorias Apens+A" cerca de un *osque oscuro,7 :0or eso la decana pensa*a que vivir en air!ick ser2a una inspiracin para m2< :0orque los *osques eran el %/*itat natural de las %adas $ los demonios< Intent+ tom/rmelo a *roma" pero no lo conse)u2, Not+ que una r/fa)a de viento sopla*a desde el *osque %acia m2> el aire esta*a impre)nado del aroma fresco de las a)u6as de pino" de la tierra %9meda $ de al)o dulce, :Madreselva< Mir+ %acia el *osque $ compro*+ que la oscura ar*oleda esta*a" en efecto" salpicada de flores *lancas $ amarillas, #err+ los o6os $ aspir+ profundamente, La *risa se arremolin a mi alrededor $ me levant las puntas del ca*ello" $ not+ que la %umedad me %ac2a cosquillas en la nuca" como si una mano me acariciara, Esa sensacin me record mis sue'os de adolescente" en los que aquel %om*re oscuro aparec2a a los pies de mi cama $ la %a*itacin se llena*a del aroma de la madreselva $ la sal, En los sue'os o2a el sonido del oc+ano $ me invad2a un deseo incipiente que" de al)9n modo" sa*2a que era el an%elo que +l sent2a, Esta*a atrapado en la oscuridad $ solo $o pod2a li*erarlo, El psiquiatra al que mi a*uela me %a*2a llevado di6o que esos sue'os eran una e&presin de la pena que sent2a por la muerte de mis padres" pero siempre me cost creerlo, Lo que %a*2a sentido por el %om*re de las som*ras no era en a*soluto un sentimiento filial, En ese momento" la mano invisi*le tir de m2 $ di un paso al frente, A*andon+ el asfalto $ pis+ el sendero de tierra> los tacones de

mis *otas se %undieron en la tierra *landa $ mar)osa, A*r2 los o6os" tam*ale/ndome" como si despertara de un sue'o" $ empec+ a se)uir el sendero,,, ue entonces cuando vi la casa, Esta*a escondida detr/s de un frondoso seto" aunque de todos modos era dif2cil divisarla porque se %alla*a totalmente inte)rada en el entorno, Una casa victoriana de estilo reina Ana con la madera pintada de un amarillo p/lido" pero la pintura se esta*a desconc%ando por tantos puntos que parec2a una mariposa in)eniosamente camuflada, El te6ado de pi.arra esta*a cu*ierto de mus)o" $ las cornisas decorativas" los aleros en punta $ la torrecilla esta*an pintados del verde oscuro de los pinos, La madreselva del *osque %a*2a invadido la *arandilla del porc%e> m/s *ien" la madreselva del 6ard2n de la casa se %a*2a e&tendido %asta el *osque, Las parras $ los ar*ustos eran tan densos que parec2a que la casa descansara so*re un nido, Me acerqu+ un poco m/s $ un )olpe de aire a)it una parra que col)a*a suelta por encima de la puerta, La rama se meci" como si me %iciera se'as para que me acercara m/s, Mir+ alrededor en *usca de al)9n indicio de que la casa estuviera %a*itada" pero el camino de entrada se ve2a vac2o" los posti)os de las ventanas" cerrados" $ una capa de polvo verde en los escalones del porc%e" que no ten2an nin)una marca de pisadas, 4-u+ pena que una casa tan *onita est+ des%a*itada7" pens+, La *risa susurr a trav+s del *osque" como si estuviera de acuerdo conmi)o, #uando me acerqu+ m/s" perci*2 que el *orde de los aleros esta*a tallado con formas de flores $ parras, 0or encima de la entrada" en el frontn" %a*2a un rostro de %om*re tallado en la madera, 4Un dios pa)ano del *osque7" pens+ al ver la corona de pi'a que descansa*a so*re su lar)a melena, ;a*2a visto una cara parecida en al)9n sitio" qui./s en al)9n li*ro de deidades del *osque,,, Encima de la puerta principal %a*2a una vidriera en la que aparec2a el mismo rostro, 5orprendida" me percat+ de que %a*2a su*ido todos los escalones del porc%e $ esta*a plantada ante la puerta con la mano apo$ada en el picaporte de *ronce" que ten2a forma de ciervo, :En qu+ esta*a pensando< Aunque nadie viviera a%2" se)u2a siendo propiedad privada, Me di la vuelta para marc%arme, El viento sopl de nuevo $ levant el polen que cu*r2a verdoso el suelo del porc%e" que se arremolin *a6o mis pies mientras *a6a*a los escalones, Las parras que se retorc2an alrededor de las columnas del porc%e cru6ieron $ se tensaron $ una rama suelta me )olpe el *ra.o, Tal fue mi so*resalto

que a punto estuve de trope.ar" pero recuper+ el equili*rio $ me apresur+ de vuelta al sendero, 5olo *a6+ el ritmo al ver lo res*aladi.o que era el terreno a causa del mus)o que crec2a entre las piedras, #uando lle)u+ al seto me volv2 para contemplar la casa una ve. m/s, El viento de6 de soplar $ me pareci que la casa suspira*a $ sus paredes de madera )em2an" como si lamentasen verme marc%ar, 0ero entonces se acomod de nuevo en sus cimientos $ se asent" o*serv/ndome,

2 A:De qui+n es la casa que %a$ al otro lado de la calle< Ale pre)unt+ m/s tarde a Diana ;art" mientras tom/*amos el t+ en el porc%e de la casa de %u+spedes, Diana" una mu6er del)ada de unos cincuenta a'os repleta de pecas" se movi nerviosa en su mecedora de mim*re, A:-u+ casa< Apre)unt" a*riendo de par en par sus )randes o6os marrones, 5u ca*ello casta'o $ corto le acentua*a los o6os, 5e'al+ %acia el otro lado de la calle" a pesar de que desde donde est/*amos no se ve2a la casa, ADetr/s de aquel seto tan frondoso, Una *onita casa amarilla estilo victoriano $ de carpinter2a verde, Tiene una vidriera mu$ ori)inal encima de la puerta, A:;as lle)ado %asta la puerta< Apre)unt Diana, Deposit la delicada ta.a de porcelana en su platillo a 6ue)o $ el t+ con lec%e re*os el *orde de la ta.a, AEs que parece a*andonada,,, Ae&pliqu+, A52" s2" %ace m/s de veinte a'os que nadie vive a%2" desde que la so*rina de Da%lia LaMotte muri, A:Da%lia LaMotte< :La novelista< A:;as o2do %a*lar de ella< ADa6 la vista $ se a'adi m/s a.9car en el t+, ;a*r2a 6urado que $a se %a*2a puesto dos cuc%araditas" pero era una mu6er *astante aficionada a los dulces" tal como evidencia*an el *i.coc%o de fresas $ nata $ los *ollos de c%ocolate que %a*2a en la mesa de mim*re del porc%eA, 0ensa*a que sus li*ros %a*2an pasado de moda %ace tiempo, Diana esta*a en lo cierto, Da%lia LaMotte %a*2a escrito media docena de romances )ticos a principios del si)lo NN> %istorias en las que una 6oven pierde a sus padres $ se encuentra a merced de un %+roe *$roniano autoritario que la encierra en una torre )tica $ amena.a su vir)inidad, 0ero al final de la %istoria el %+roe se enamora de ella $ le propone un matrimonio %onora*le, O*viamente influenciada por Ann @adcliffe $ las %ermanas Dronte" sus li*ros tuvieron un )ran +&ito a principios de si)lo" pero m/s tarde pasaron al olvido, Oolvieron a pu*licarlos en los a'os sesenta" cuando autoras como Mar$ 5te!art $ Oictoria ;olt reavivaron la popularidad de los romances )ticos, ? todav2a se pod2an encontrar copias de esas reediciones en Internet> li*ros en r9stica medio despeda.ados cu$as

portadas mostra*an a %ero2nas en camisn %u$endo de un amena.ante castillo, 0ero $o no tuve que comprarlos en Internet" sino que los %a*2a encontrado en la estanter2a de mi a*uela escondidos detr/s de los 4li*ros *uenos7> una docena de vol9menes con el nom*re Emmeline 5toddard escrito en la )uarda, ? los devor+ el verano de mis doce a'os> esta era otra de mis teor2as de la procedencia del %om*re oscuro de mis sue'os( Psus visitas deriva*an de la lectura de todos aquellos li*ros erticos de Da%lia LaMotteQ A;e estado estudiando la interseccin entre los cuentos de %adas $ la ima)inacin )tica Adi6e con remil)o> un remil)o arruinado por el ru*or que me su*i a las me6illas al recordar una escena realmente o*scena de mi li*ro favorito de Da%lia LaMotte" El visitante oscuroA, 5a*2a que %a*2a vivido en el norte del estado de Nueva ?ork" pero no sa*2a que era aqu2, A52" s2, En air!ick %emos tenido *astantes autores famosos, Da%lia era %i6a de 5ilas LaMotte" que %i.o su fortuna importando t+ de E&tremo Oriente, 5ilas constru$ la #asa Madreselva en ERSI para su mu6er $ su %i6a, 0lant madreselva 6aponesa alrededor de toda la casa porque a su mu6er" Eu)enia" le encanta*a su olor, Desafortunadamente" Eu)enia muri un par de meses despu+s de que se instalaran en la casa" $ 5ilas falleci poco despu+s, As2 que Da%lia vivi sola en la #asa Madreselva" escri*iendo novelas" %asta su muerte en ESIJ, Entonces la %ered una prima su$a" Matilda Lindquist" quien tam*i+n vivi all2 sola %asta que falleci en ESSG, A:? Matilda nunca se cas< ANo" no Arespondi Diana con los o6os *ien a*iertos, Da6 la vista" dio cuenta del t+ que se %a*2a derramado en el platillo $ lo limpi con una servilleta de tela *ordada con cora.ones $ floresA, Matilda era una mu6er dulce" pero mu$ infantil $ con mu$ poca ima)inacin, La persona idnea para la #asa Madreselva, A:0or qu+ lo dices< A0ues porque a cualquier persona con una ima)inacin activa podr2a darle miedo vivir 6unto al *osque Acontest" sirvi+ndose otra ta.a de t+, A continuacin" sostuvo la tetera so*re mi ta.a $ arque una ce6a, Asent2 para indicarle que acepta*a otra ta.a" aunque lo cierto es que so$ m/s de caf+, A0ero Da%lia LaMotte tam*i+n vivi all2 sola Ase'al+A, ? est/ claro que ella s2 ten2a ima)inacin, A52" tienes ra.n" pero a Da%lia le )usta*a el miedo, De %ec%o" as2 o*ten2a las ideas para sus li*ros,

AMmm" interesante Acoment+A, Me encantar2a ver la casa, :5a*es de qui+n es a%ora< ADe al)9n familiar que LaMotte ten2a en @oc%ester, Dor$ Dro!ne de la Inmo*iliaria Dro!ne tiene la llave" se ocupa del mantenimiento $" de ve. en cuando" se la muestra a al)una persona interesada, El a'o pasado vino a verla una pare6a )a$ encantadora $ estuvieron a punto de comprarla, ;a*r2an sido perfectos para la casa" pero al final se ec%aron atr/s, A? si quisiera verla por dentro" :crees que Dor$ me la podr2a ense'ar< Diana levant la vista del t+ $ pesta'e> ten2a pesta'as oscuras $ lar)as, A:Est/s pensando en comprarla< Estuve a punto de decirle que no" pero me lo repens+, En realidad solo quer2a ver la casa por curiosidad literaria" pero si se lo dec2a a Diana qui./ no pudiera convencer a Dor$ Dro!ne para que me la ense'ara, ADueno" si me ofrecen el tra*a6o aqu2" tendr+ que instalarme en al)9n sitio, ? $a esto$ %arta de vivir en un apartamento diminuto $ a*arrotado de cosas, AEsto 9ltimo era cierto, El estudio que ten2a en In!ood era del tama'o de un clset, Diana me o*serv con atencin, 0or un momento tem2 que %u*iera descu*ierto que ment2a" pero no fue as2, ALlamar+ a Dor$ $ le pedir+ que ven)a ma'ana por la ma'ana para ense'/rtela, No esto$ se)ura de que la #asa Madreselva sea lo que m/s te conven)a Aa'adiA, 0ero desde lue)o ser2as la propietaria perfecta, Despu+s de aca*arnos todo el t+ que Diana %a*2a preparado" decid2 que" aunque esta*a demasiado empac%ada para salir a correr" me convendr2a dar un lar)o paseo para quemar los *ollos $ la nata montada, Ec%+ a andar en direccin a la calle Main $ pas+ 6unto a varias casas victorianas> al)unas restauradas con muc%o encanto" como la Dulce 0osada ;art" $ otras en diversos )rados de deterioro $ restauracin, A medida que me acerca*a a Main" las casas eran m/s )randes pero tam*i+n se ve2an m/s descuidadas, 5in lu)ar a dudas" el pue*lo de air!ick %a*2a tenido una +poca de prosperidad a finales del si)lo NIN, En las paredes de ladrillo col)a*an carteles descoloridos que anuncia*an anti)uos ne)ocios( #ompa'2a del T+ LaMotte" Moda de ;om*re isk $" en letras )i)antes en un enorme edificio de ladrillos" errocarriles Ulster T #lare, Me sona*a que el pue*lo %a*2a sido un

importante centro ferroviario a finales del si)lo NIN" pero Ulster T #lare que*r $ los trenes de6aron de lle)ar a air!ick, Desde entonces el pue*lo entr en una lar)a $ lenta decadencia" marcada por la po*re.a $ la de)radacin, No o*stante" todav2a conta*a con al)unas construcciones mu$ ele)antes" como la *i*lioteca de estilo neo)rie)o que se al.a*a en el centro de un parque verde en su d2a dise'ado con *uen )usto" aunque a%ora los rosales esta*an esmirriados $ un ar*usto de aspecto e&tra'o con las flores )rises $ plumosas" como una )i)antesca fre)ona" se %a*2a apoderado de los senderos $ parterres, Los patios de al)unas casas" antes ma6estuosas" esta*an llenos de male.a $ atestados de estatuas de 6ard2n, 0or lo que parec2a" los %a*itantes de air!ick sent2an de*ilidad por los )nomos" los ciervos de pl/stico $ los recortes met/licos de siluetas de %adas con alas, No %a*2a nin)una Oir)en" ni nin)9n Ni'o Jes9s> pero qui./s esos los de6a*an para Navidad, La calle Main se me anto6 triste $ l*re)a, La mitad de los comercios esta*an a*andonados" $ los que parec2an m/s prsperos eran el estudio de tatua6es Bne)ocio omnipresente en los pue*los universitarios" tal como %a*2a compro*ado durante mi reciente )ira de conferenciasC" un anti)uo restaurante en forma de caravana" un &row sho! $ una cafeter2a llamada air 8rounds, Al menos parec2a que en esta 9ltima serv2an un caf+ decente, #ompr+ un caf+ con lec%e de so6a" el 'ew (ork )imes $ un s/nd!ic%" por si acaso ten2a %am*re m/s tarde" a pesar de que se)uramente con el t+ $ los dulces de Diana a)uantar2a %asta la %ora de irme a dormir, De re)reso a la casa de %u+spedes pas+ la Inmo*iliaria Dro!ne, Ec%+ un vista.o a los anuncios del escaparate $ vi que las casas del pue*lo se esta*an vendiendo realmente *aratas, 0or el precio de un piso de una sola %a*itacin en Man%attan all2 pod2a comprarme una casa victoriana de cinco dormitorios, :#u/nto pedir2an por la #asa Madreselva< En ese momento empe. a llovi.nar" as2 que apret+ el paso, #uando lle)u+ a la posada todav2a no llov2a demasiado" de manera que me detuve al otro lado de la calle $" mirando a trav+s del seto" contempl+ una ve. m/s la #asa Madreselva, El rostro del frontn parec2a devolverme la mirada, Las )otas de lluvia que se desli.a*an por sus me6illas seme6a*an l/)rimas, Justo entonces empe. a llover con m/s fuer.a, #ruc+ la calle" su*2 corriendo los escalones del porc%e $ me detuve para sacudirme la lluvia del pelo $ la c%aqueta para no mo6ar las alfom*ras $ los mue*les tapi.ados, De pronto" o2 un

ruido sordo al pie de los escalones de madera $ me volv2" se)ura de que al)uien me %a*2a se)uido" pero no %a*2a nadie, Nada e&cepto la lluvia" que $a ca2a con tanta fuer.a que parec2a una cortina de muar+ )ris %inc%ada por el viento, 0or un momento me pareci distin)uir una fi)ura( una cara" como si al)uien estuviera 6usto detr/s de la cortina de a)ua, #onoc2a aquel rostro" pero :de qu+< Antes de que pudiera u*icarlo" la cara se esfum como arrastrada por una r/fa)a de viento, ? entonces record+ dnde la %a*2a visto( tallada en el frontn de la #asa Madreselva, 45e)uro que %a sido un efecto ptico7" me di6e m/s tarde" $a tum*ada en el mullido colc%n de la cama con dosel mientras escuc%a*a la lluvia" que no %a*2a amainado en toda la tarde, ;a*2a o*servado la cara que %a*2a en el frontn tanto rato que despu+s la evoqu+ en la lluvia, Al fin $ al ca*o" un rostro era el di*u6o m/s f/cil de reconocer entre formas aleatorias, ? ese rostro en particular" con sus )randes o6os oscuros" la frente anc%a" los pmulos marcados" la nari. a)uile'a $ los la*ios carnosos" era realmente especial, Tanto que incluso %a*2a lle)ado a ima)inar" por un instante" que se trata*a del rostro del pr2ncipe oscuro de mis sue'os de adolescente> pero eso era imposi*le porque nunca le %a*2a visto la cara, 5iempre se queda*a al filo de la oscuridad" a escasos cent2metros de la lu. de la luna que %a*r2a revelado su rostro, #asi pod2a verlo" co*rando forma detr/s del velo de mis p/rpados, Me forc+ a a*rir los o6os de nuevo, Esta*a a)otada" pero le %a*2a dic%o a 0aul que lo llamar2a a las nueve" %ora de #alifornia" de manera que ten2a que a)uantar despierta %asta medianoc%e, A las doce menos cuarto marqu+ su n9mero" con la esperan.a de que %u*iera re)resado antes del seminario de la tarde, Tuve suerte, A;ola Adi6oA, :#mo te %a ido la entrevista< ADastante *ien" supon)o, #reo que me van ofrecer el puesto, A:En serio< :Tan pronto< Eso no es mu$ %a*itual,,, AMe pareci detectar un sutil atis*o de envidia en su vo.> un tono similar al que %a*2a empleado cuando me aceptaron en #olum*ia $ a +l no" $ cuando conse)u2 un contrato editorial para mi tesis despu+s de que a +l lo rec%a.aranA, :? qu+ vas a decirles< ANo lo s+, No me ima)ino viviendo aqu2 $ me parece rid2culo de6ar la ciudad sa*iendo que el a'o que viene empe.ar/s a *uscar tra*a6o all/, 5upon)o que puedo rec%a.ar la oferta $ $a est/,,, AMmm,,, De*er2as posponer tu decisin %asta que ten)as una oferta firme de la Universidad de Nueva ?ork, :A qu+ distancia di6iste

que est/ de la ciudad< :A un par de %oras< ?o podr2a visitarte los fines de semana, A5on tres %oras en coc%e por carreteras de monta'a, Est/ en el quinto pino, La casa de %u+spedes donde me alo6o se llama Dulce 0osada ;art, A0aul rioA, ? %a$ un sitio al otro lado de la carretera que se llama #asa Madreselva,,, AD+6ame adivinar" %a$ vacas de pl/stico por todas partes $ el *ar del pue*lo se llama @oc2o 0astoril, A#iervos de pl/stico Adi6e" *oste.andoA" $ el *ar se llama Traspi+, ADueno" pues s2 que parece *astante insoporta*le, ? se)uro que en invierno %ace un fr2o que pela, De todos modos" no rec%aces el puesto %asta que ten)as una oferta se)ura en la ciudad, 5e)uro que encuentras el modo de mantener a*iertas las opciones, Estuvimos c%arlando un rato m/s antes de desearnos las *uenas noc%es, #uando col)u+ el auricular sent2 una sensacin de a)o*io" tan sutil como las r/fa)as de aire que se cola*an por la ventana a*ierta de mi %a*itacin, 5upuse que se de*2a a la presin de mantener una relacin a distancia> la incertidum*re de no sa*er cu/ndo nos las in)eniar2amos para estar 6untos por un per2odo m/s lar)o que las vacaciones de verano o de invierno, 0ero $a sa*2amos dnde nos met2amos cuando en el 9ltimo a'o de universidad acordamos que nin)uno de los dos comprometer2a su carrera profesional por nuestra relacin, Nos %a*2a ido me6or que a la ma$or2a de nuestros ami)os $ ten2amos muc%as posi*ilidades de aca*ar en el mismo lado del pa2s el a'o pr&imo, De modo que para m2 ten2a sentido esperar a que me dieran el tra*a6o en la Universidad de Nueva ?ork, 5i la decana Dookme ofrec2a el puesto" %allar2a el modo de demorar mi decisin $ llamar2a a Nueva ?ork para e&plicarles que %a*2a reci*ido otra oferta, -ui./s as2 se decidir2an a contratarme, Una ve. tomada la decisin" sent2 que me %a*2a quitado un peso de encima> una li*eracin que de6a*a un espacio para que entrara el sue'o, #uando me esta*a quedando roque" mi 9ltimo pensamiento fue que de*er2a levantarme a cerrar la ventana para que no entrara la lluvia" pero $a esta*a demasiado adormecida para moverme, No pod2a moverme, Ten2a que levantarme para cerrar la ventana" pero no conse)u2a despla.arme ni un cent2metro, Ten2a un peso apo$ado en el pec%o que me inmovili.a*a contra la cama" empu6/ndome contra el mullido colc%n" que me envolv2a como en un a*ra.o, No pod2a mover nin)9n m9sculo" ni tomar aire, Ni siquiera

pod2a a*rir los o6os" como si tuviera los p/rpados en)anc%ados, Me esforc+ $ al fin lo)r+ a*rirlos a la lu., :Lu.< ;a*2a de6ado de llover, En lu)ar de r/fa)as %9medas de aire" el claro de luna se cola*a por las ventanas, Era precisamente aquella lu. lo que me inmovili.a*a en la cama, Oe2a como se e&tend2a por encima de los anc%os ta*lones de pino del suelo> un manto *lanco que arrastra*a las som*ras de las ramas que se mec2an con la *risa" como si intentaran alcan.arme, 0ens+ en los /r*oles $ ar*ustos que rodea*an la #asa Madreselva $ tuve la confusa impresin de que la lu. de la luna ven2a de all2, Eso no ten2a muc%o sentido" pero esta*a demasiado cansada para pensar en ello $ la lu. era tan fuerte que no pude mantener los o6os a*iertos por m/s tiempo, 5e me cerraron los p/rpados" $ entonces lo vi( el pr2ncipe a.ul de mis sue'os de adolescencia, Tra2a consi)o el aroma de la madreselva $ el aire salado que envolv2a a aquellos sue'os" $ el an%elo que siempre %a*2a perci*ido, Esta*a de pie 6unto a la ventana" entre la som*ra $ la lu. de la luna" donde siempre vacila*a,,, Dio un paso al frente" %acia la lu., Era +l" el %om*re de la casa al otro lado de la calle, Me o*li)u+ a a*rir los o6os $ compro*+ que se)u2a suspendido encima de m2" mir/ndome, Ten2a el rostro a contralu. $ la lu. de la luna le ca2a en cascada so*re la espalda como una capa de plata, De manera que solo ve2a los pocos puntos de su cuerpo que esta*an iluminados( un tro.o de pmulo" un mec%n de pelo que le ca2a por la frente" la forma del omplato,,, #ada parte de +l adquir2a forma $ espesor cuando la luna lo ro.a*a, Era como si estuviera %ec%o de oscuridad $ la luna fuera el cuc%illo que lo esculp2a $ convert2a en %umano, #ada movimiento del cuc%illo lo modela*a un poco m/s, Le esculpi una costilla $ sent2 que presiona*a su pec%o contra el m2o> le defini una rodilla $ la apo$ en mi pelvis> le tall una pierna musculosa $ la apret contra las m2as, Di un )rito a%o)ado,,, o al menos lo intent+, A*r2 la *oca" pero no pod2a respirar a causa del peso que ten2a encima del pec%o, Ul a*ri los la*ios" %9medos $ sedosos" $ me sopl aire en la *oca> mis pulmones se %inc%aron *a6o su peso, #uando espir+" se tra) mi aliento $ su peso pas de estar fr2o como el m/rmol a caliente como un cuerpo vivo, Un cuerpo que se mov2a, 5ent2 que su pec%o se al.a*a $ *a6a*a de nuevo %acia el m2o" que sus caderas oprim2an las m2as $ que me separa*a las piernas con las su$as,,, Aspir todo mi

aliento $ sent2 que ten2a una ereccin encima de m2, #omen. a mecerse $ llenar mis pulmones de aire al tiempo que se a*r2a paso entre mis piernas $ dentro de m2, Era como una ola que romp2a contra m2" una ola de claro de luna que me a*sor*2a $ me arrastra*a %acia el mar" %asta la cresta $ a*a6o de nuevo,,, una $ otra ve., Nos movimos al ritmo del oc+ano %asta que de6+ de distin)uir donde aca*a*a $o $ donde empe.a*a +l" %asta que nos convertimos en la cresta de la ola $ aca*amos aterri.ando en la arena, Me qued+ tum*ada" 6adeando como una n/ufra)a" empapada de sudor $ sola en una cama inundada por el claro de luna,

3 0or la ma'ana despert+ con la satisfaccin que acompa'a a una noc%e de *uen se&o" r/pidamente se)uida de un arre*ato de ver)Ven.a al comprender que el se&o en cuestin %a*2a sido fruto de mi ima)inacin, Al)unas veces me %a*2a sentido aver)on.ada de mis sue'os de adolescencia" pero nunca %a*2an lle)ado tan le6os, Aquel pr2ncipe siempre se %a*2a quedado entre la lu. $ la oscuridad, La primera ve. que %a*l fue despu+s de que mis padres murieran, ?o esta*a llorando en mi nueva %a*itacin" en el piso de mi a*uela" procurando reprimir los sollo.os para que no me o$era" cuando de pronto la %a*itacin se llen del aroma de la madreselva $ el oc+ano" $ supe que +l esta*a all2, ADe6a que te cuente una %istoria Ame di6o entonces, ? me narr un cuento so*re una valiente ni'a escocesa llamada Jennet que salv al pr2ncipe Tam Lin" a quien el %ada reina %a*2a secuestrado, Mis padres tam*i+n me %a*2an contado esa %istoria, Me qued+ dormida al son de su vo. reconfortante" decidida a ser tan valiente como Jennet, Desde entonces" siempre que llora*a o2a su vo. des)ranandola misma %istoria, #on el paso de los a'os comprend2 que %a*2a convertido al pr2ncipe de esa %istoria en mi cuentacuentos para que ocupara el lu)ar de mis padres fallecidos, Era una fantas2a inofensiva, Ul nunca se %a*2a acercado,,, ni me %a*2a penetrado del modo en que esta criatura lo %a*2a %ec%o, ? muc%o menos me %a*2a sentido dolorida en la in)le despu+s de una de sus visitas,,, Me levant+ con )anas de *orrar esa inquietante idea, No ten2a tiempo para sue'os erticos, La decana Dook me i*a a llamar esa ma'ana $ ten2a que decidir qu+ decirle en caso de que me ofreciera el tra*a6o, Adem/s" quer2a entrar en la #asa Madreselva antes de irme, No me %a*2a pasado la noc%e re)ode/ndome solo en fantas2as se&uales" sino que en al)9n momento tuve la idea de escri*ir un art2culo so*re el tra*a6o de Da%lia LaMotte" qui./s incluso un ensa$o,,, ? recorda*a %a*er )ara*ateado al)unas notas en la li*reta que ten2a 6unto a la cama, Decid2 ec%arle un vista.o, 4El um*ral A%a*2a escrito en letra redondeada $ )rande en el cuadernoA entre las som*ras $ la lu. de la luna,7 0ero no lo)r+ recordar el si)nificado de esa anotacin, Decid2 salir a correr para aclararme las ideas, Una parte del sue'o que no me %a*2a ima)inado era el cielo despe6ado, El aire fr2o"

seco $ vi)ori.ante se cola*a por la soleada ventana a*ierta" la misma que %a*2a de6ado entrar el resplandor de la luna la noc%e anterior, #uando corr2 las cortinas descu*r2 un cielo a.ul $ despe6ado, El seto que %a*2a al otro lado de la carretera centellea*a al sol, Entre las ramas se ve2an destellos rosas $ ro6os> unas flores lar)as $ tu*ulares que parec2an una variedad e&tica de madreselva, 0ero" para mi sorpresa" me percat+ de que no %a*2a nin)una rama cerca de mi ventana" nada que pudiera %a*er pro$ectado las som*ras que %a*2a visto la noc%e anterior, Incluso aquello %a*2a sido un sue'o, De6+ de lado el recuerdo de esas ramas fantasma)ricas $ me puse el pantaln de c%/ndal" una camiseta $ las .apatillas de deporte, Da6+ las escaleras con cuidado" %aciendo el menor ruido posi*le en los escalones de madera" a pesar de que era la 9nica %u+sped de la casa, Me pre)unt+ si Diana estar2a despierta preparando el desa$uno" pero no o2 nin)9n ruido procedente de la cocina, Mir+ la %ora( las seis $ cuarto" $ en la Dulce 0osada ;art el desa$uno no se serv2a %asta las oc%o $ media, De manera que ten2a tiempo de so*ra para correr un *uen rato $ duc%arme, Mientras estira*a los m9sculos de las piernas en el porc%e" pens+ en las posi*les rutas que pod2a tomar, El campus era la opcin m/s l)ica" pero no quer2a toparme con la decana Dook de esa )uisa" vestida con el c%/ndal, Tam*i+n pod2a ir %acia el pue*lo" pero entonces tendr2a que detenerme en los sem/foros $ estar pendiente del tr/fico, En la ciudad sol2a ir a correr al parque Oan #ortland" donde los senderos eran de tierra $ mis rodillas no sufr2an tanto, @ecord+ que cerca de la posada tam*i+n %a*2a un sendero de tierra que se interna*a en el *osque detr/s de la #asa Madreselva, No sa*2a %asta dnde lle)a*a" pero como el primero se e&tend2a varios kilmetros" era mu$ pro*a*le que el se)undo tam*i+n, Adem/s" as2 podr2a compro*ar si el *osque era tan inspirador como la decana Dook dec2a, #ruc+ la calle a *uen paso $ aminor+ en la entrada del sendero para acostum*rar los o6os a la penum*ra *oscosa, ? despu+s de adaptarme a la escasa lu. continu+ a ritmo lento para evitar trope.ar con ra2ces o ramas, La superficie del sendero era *astante llana $ )ratamente *landa" como si en el pasado %u*iera sido una ci+na)a, El camino )ira*a li)eramente %acia el norte, A 6u.)ar por el mapa que %a*2a visto el d2a anterior" supon2a que rodear2a todo el terreno del campus, Decid2 correr unos veinte minutos Bunos tres kilmetros al ritmo al que i*aC" re)resar corriendo otros die. minutos $ caminar el

9ltimo trec%o para enfriar los m9sculos, Durante el primer kilmetro ensa$+ varias maneras educadas de pedirle a la decana Dook que me diera m/s tiempo para considerar la oferta de tra*a6o, Lue)o de6+ la mente en *lanco $ me di cuenta de lo *ien que me senta*a el aire puro que respira*a, La tierra esta*a tan mullida que no me dolieron las rodillas en nin)9n momento, Aceler+ el ritmo" sintiendo el c%ute de endorfinas que %ac2a que mereciera la pena levantarse al amanecer para salir a correr, PEra un lu)ar incre2*leQ 5i viviera en la #asa Madreselva ese sendero estar2a 6usto frente a mi puerta $ podr2a correr por el *osque todas las ma'anas, 0ero no i*a a vivir en la #asa Madreselva, :De dnde sal2a esa idea< Aunque aceptara el puesto en air!ick" :para qu+ i*a a necesitar una casa tan )rande $ vie6a< No o*stante" ser2a a)rada*le poder tener al fin espacio suficiente para todos mis li*ros $ .apatos, En mi apartamento" cada a'o de*2a ele)ir cu/les )uarda*a en el trastero $ cu/les no, Me re2 en vo. alta ante la posi*ilidad de que aceptara un tra*a6o con la finalidad de tener el espacio que necesita*a, Mi risa reson en el *osque, En esa parte del camino los /r*oles eran m/s *a6os, De %ec%o" $a ni siquiera eran /r*oles> eran como ar*ustos mu$ altos $ frondosos que se e&tend2an por encima del camino $ se entrela.a*an %asta formar una columnata arqueada" a unos dos metros $ medio del suelo" decorada con )ran cantidad de enredaderas que se retorc2an $ salpicada de flores *lancas $ amarillas que ol2an a,,, Aspir+ una )ran *ocanada de aire, POl2an deliciosamenteQ Los ar*ustos de madreselva $ las enredaderas que 5ilas LaMotte %a*2a plantado alrededor de su casa" Pse %a*2an e&tendido casi dos kilmetros %acia el interior del *osqueQ Toda la casa de*2a de oler as2, 5e)uro que por la noc%e la *risa del *osque se cola*a a trav+s de las ventanas e impre)na*a las %a*itaciones con su aroma, Al ima)inar un dormitorio con el aroma de la madreselva e iluminado por la luna" me vinieron a la mente im/)enes del sue'o de la noc%e anterior( som*ras de ramas pro$ectadas en el suelo de la %a*itacin" la silueta de un %om*re tallada en esas som*ras $ +l %aci+ndome el amor como una ola,,, Esta*a claro, El %om*re de mi sue'o era un amante demonio, Los amantes demonios siempre se aparecen en sue'os, Uno de sus nom*res esmare, de donde deriva la pala*ra ni&htmare Bpesadilla" en in)l+sC, Aunque lo cierto era que lo que %a*2a e&perimentado la noc%e

anterior no se parec2a en a*soluto a una pesadilla, Lleva*a a'os escri*iendo acerca de los amantes demonios, De %ec%o" %a*2a empe.ado a interesarme por el tema a ra2. de mi pr2ncipe a.ul, 0ero el pr2ncipe se %a*2a esfumado en cuanto empec+ a catalo)ar $ estudiar las diversas variedades de 2ncu*os" amantes demonios" vampiros $ fantasmas, :0or qu+ re)resa*a a%ora< 5in duda a causa de aquella casa( la #asa Madreselva" una casa victoriana rodeada e invadida de ar*ustos $ parras con el *onito rostro de un %om*re tallado encima de la puerta, La visin de la casa %a*2a %ec%o aparecer el espe6ismo que %a*2a visto en la lluvia" $ esa era la ima)en del %om*re que me %a*2a visitado en el sue'o la noc%e anterior, @ecord+ entonces que en el sue'o me %a*2a parecido que la lu. de la luna proced2a del otro lado de la calle, No ca*2a duda( la casa me %a*2a em*ru6ado, :? por qu+ no< En las novelas )ticas la casa siempre representa por s2 misma uno de los persona6es principales Bel castillo de Otranto" T%ornfield ;all" Manderle$C $ con frecuencia la aventura de la %ero2na comien.a en cuanto cru.a el um*ral de la casa, Me vino a la mente una frase de El h*roe de las mil caras de Josep% #amp*ell( 4,,, solo atravesando esos l2mites,,, pasa el individuo" $a sea vivo o muerto" a una nueva .ona de e&periencia7, ? por esa ra.n la noc%e anterior %a*2a )ara*ateado aquella nota que %ac2a referencia al um*ral, La entrada de la casa era el um*ral de la aventura para la %ero2na de una novela )tica" especialmente para mu6eres como Emil$ Dickinson o Da%lia LaMotte" quienes se %a*2an recluido por completo en sus casas, 5er2a interesante escri*ir so*re la influencia que la #asa Madreselva %a*2a tenido en las o*ras de Da%lia LaMotte, Mientras considera*a la idea" empec+ a correr m/s r/pido> mis pies apenas toca*an el suelo, Lo llamar2a El umbral entre la luz de la luna "%%% De pronto fue como si volara" elev/ndome del suelo con cada paso que da*a> $ un instante despu+s esta*a de *ruces en el sendero" con la cara %undida en la tierra $ sin aliento, Intent+ tomar aire" pero el suelo me apreta*a el pec%o con demasiada fuer.a, Tuve la confusa sensacin de que el propio suelo se %a*2a elevado para aplastarme, Me presiona*a el pec%o" la *oca" la nari.,,, arrastr/ndome %acia la oscuridad, Mis dedos intenta*an a)arrarse a la tierra *landa $ caliente, Me esta*a a%o)ando,,, De pronto" vi que el rostro del %om*re que me %a*2a visitado la noc%e anterior emer)2a de lo m/s profundo de la oscuridad para venir a mi encuentro, Esta ve. sus facciones se ve2an m/s n2tidas" pero no

porque %u*iera m/s lu. B+l esta*a en un lu)ar mu$ oscuroC" sino porque parec2a %a*er )anado solide., Esta*a creciendo,,, Entonces me sonri" como si me felicitara por la perspicacia, 5epar los *onitos la*ios $ se inclin so*re m2" %asta que sus la*ios tocaron los m2os, Me introdu6o la len)ua en la *oca" caliente $ %9meda" $ sent2 un cosquilleo en la entrepierna" tam*i+n caliente" %9meda $ todav2a dolorida de la noc%e anterior, El deseo me em*ar) $ sent2 que me %und2a en la oscuridad,,, Justo entonces" +l e&%al aire en mi *oca, 5u aliento me a*ras los pulmones" pero aun as2 lo a*sor*2 con ansias" $ con el o&2)eno reco*r+ la conciencia, A*r2 los o6os, Esta*a tum*ada de espaldas" mirando a un dosel formado por parras de madreselva enredadas, Las ramas crea*an una a*ovedada capilla verde salpicada de flores *lancas $ amarillas, 4#omo una capilla nupcial7" pens+ aturdida> la fuer.a ertica de ese *eso me %a*2a de6ado 6adeando, 4O qui./ como una capilla funeraria" si no %u*iera reco*rado la respiracin,7 Me palp+ el pec%o" pensando que qui./ me %a*2a roto una costilla" pero todo parec2a intacto, 0oco a poco me incorpor+ $ mov2 los dedos del pie, Me dol2a un poco el to*illo derec%o" pero por lo dem/s esta*a sorprendentemente ilesa, :#mo me %a*2a ca2do< Mir+ el sendero" en *usca de al)una rama o ra2. con que pudiera %a*er trope.ado" pero la tierra esta*a despe6ada, 0or lo visto" me %a*2a ca2do sola, Aver)on.ada de mi propia torpe.a B$ por lo calenturienta que se mostra*a mi ima)inacin desde el sue'o de la noc%e anteriorC" me levant+ despacio $ me sacud2 la tierra de los pantalones, #on cautela" estir+ los *ra.os por encima de la ca*e.a $ me inclin+ %acia delante para tocarme los dedos del pie, M/s tarde me doler2a todo el cuerpo por culpa de la ca2da $ por %a*erme parado de repente sin %a*er enfriado los m9sculos" pero de momento parec2a estar *ien, De todos modos" ser2a me6or que no corriera m/s> volver2a andando, Mir+ el relo6( las siete $ die., ;a*2a corrido casi una %ora entera a un ritmo *astante *ueno, 4PMaldita seaQ7" pens+, P0uede que me %u*iera ale6ado unos seis kilmetros de la posadaQ De*2a ponerme en marc%a $a mismo, Me volv2 para emprender el re)reso,,, $ me volv2 otra ve., Di dos )iros completos antes de admitir que no ten2a ni idea de qu+ lado %a*2a venido, Inspeccion+ el sendero en *usca de mis propias %uellas" pero en al)9n punto del camino %a*2a pasado de mar)a *landa a una tierra tan firme $ dura que no mostra*a marcas de pisadas, Me a)ac%+ $ estudi+ el terreno para ver la marca que mi

cuerpo %a*r2a de6ado con la ca2da, 0ero no %a*2a nin)una marca, Me incorpor+ demasiado r/pido $ la ca*e.a me dio vueltas, -ui./ me %a*2a )olpeado $ ten2a una conmocin, Eso e&plicar2a la confusin $ la alucinacin, No pod2a ser que me %u*iera perdido en el *osque" :no< @espir+ %ondo para calmarme, 0od2a solucionarlo, ;a*2a estado corriendo %acia el norte" de modo que lo 9nico que ten2a que %acer era encontrar el sol para sa*er dnde esta*a el este" $ entonces solo tendr2a que ir %acia el sur, 0arec2a f/cil" pero cuando alc+ la vista solo vi un par de metros m/s all/, Los ar*ustos $ las enredaderas forma*an un soto*osque tan denso que resulta*a imposi*le ver el cielo, Esta*a perdida en medio de un matorral )i)antesco, ? no esta*a sola, Al)o se mov2a en el soto*osque" a poca distancia del sendero, Lo o2a sacudirse entre las ramas secas, A:;ola< Allam+" sinti+ndome un poco rid2cula, Apart+ una rama %acia a*a6o para intentar verlo" pero la frondosa ve)etacin esta*a tan entrela.ada que cuando mov2a una rama todo el matorral cru62a, Era como un canasto de mim*re" o como un nido,,, Justo al pensar en la pala*ra 4nido7 roc+ con los dedos al)o *lando $ peludo, 5aqu+ la mano r/pidamente" ima)inando que %a*2a encontrado un nido de ratones entre las ramas" pero si era eso lleva*a tiempo a*andonado" pues unos %uesos diminutos me ca$eron a los pies, Los )olpes en el soto*osque co*raron fuer.a, No ca*2a duda de que %a*2a al)o atrapado all2, 5ent2 muc%a ra*ia> ese asqueroso matorral le esta*a quitando la vida a un po*re animal indefenso, 4? lo mismo %ar2a conti)o7" me susurr al o2do una vo. provocadora, ?a enfadada" empec+ a romper las ramas $ las enredaderas" al)unas de las cuales ten2an espinas" con la intencin de a*rir un t9nel en el soto*osque, La criatura atrapada se sacud2a con m/s fuer.a a medida que me acerca*a" *ien porque sa*2a que la a$uda esta*a lle)ando o porque pensa*a que el ca.ador ven2a a por ella" imposi*le sa*erlo, ? esa incertidum*re impuls mis )anas de li*erarla, De pronto" me invadi una aprensin espantosa de que el animal pudiera estar %erido" una sensacin que se me.cla*a con el miedo de que pudiera atacarme cuando me viese, La vo. de la l)ica me dec2a que era una locura intentar acercarme a un animal salva6e atrapado" pero %ice caso omiso, Apart+ una *ra.ada de enredaderas de *a$a $ al)o pas

volando 6unto a m2, Me asust+ tanto que ca2 %acia atr/s" pero no era m/s que un p/6aro,,, un pa6arillo ne)ro que vol un par de metros antes de caer de nuevo al suelo, :En serio %a*2a podido %acer tanto ruido una cosa tan peque'a< 0ero $a no se o2a nada entre el matorral" de modo que supuse que s2, El po*re animal se %a*2a sacudido con tal fuer.a que se %a*2a lastimado el ala, Me acerqu+ para ver si pod2a volar" $ entonces se volvi $ me mir con unos penetrantes o6os amarillos, Nos quedamos o*serv/ndonos" %asta que se ale6 unos cent2metros de un saltito" *ati las alas $ sali volando, En ese preciso instante divis+ el sol a trav+s de la *rec%a que %a*2a a*ierto en el matorral" a mi derec%a, Eso era el este" de manera que el p/6aro se %a*2a ido %acia el norte, Me volv2 para mirarlo una ve. m/s" pero $a %a*2a desaparecido entre los /r*oles, Entonces di media vuelta $ empec+ a caminar %acia el sur,

4 #uando sal2 del *osque $a eran las oc%o $ media, Lo primero que vi fue la #asa Madreselva, Los posti)os $ las ventanas esta*an a*iertos" $ las cortinas *lancas de enca6e" que se %inc%a*an $ des%inc%a*an a trav+s de las ventanas a*iertas" revolotea*an entre las parras de madreselva, La casa parec2a estar respirando, La persona de la inmo*iliaria de*2a de %a*er venido temprano para airearla antes de ense'/rmela, Me sent2 culpa*le por %acer que se tomara tantas molestias cuando en realidad no ten2a nin)una intencin de comprar la casa, :O qui./ lo que sent2a eran dudas< Despu+s del percance matutino de*er2a %a*er estado m/s resuelta que nunca a salir de all2" pero a pesar de sentirme dolorida $ cansada B$ %am*rientaC" tam*i+n me sent2a un tanto eufrica, La ca2da %a*2a sido dolorosa" pero ese *eso,,, :#u/ndo %a*2a sido la 9ltima ve. que 0aul me %a*2a *esado as2< O me6or dic%o" :lo %a*2a %ec%o al)una ve.< Ese *eso me %a*2a %ec%o sentir viva, Los aromas del caf+" los %uevos $ el sirope de arce que me lle)a*an desde el otro lado de la calle me dieron )anas de ec%ar a correr" pero me contuve por respeto a mis m9sculos doloridos, En cuanto a*r2 la puerta principal o2 la vo. de Diana ;art llam/ndome desde la cocina( A:Eres t9" #allie< A5ali sec/ndose las manos en un trapo de cuadros ro6os $ *lancos, Lleva*a una sudadera en la que pon2a( LO -UE ELLA DI#E OA A MI5AA, ?a pensa*a que te %a*2as olvidado de la %ora del desa$uno,,, A0ero al verme se callA, Madre m2a" :te %as ca2do< :Est/s *ien< :Te trai)o un poco de %ielo< ANo %ace falta" esto$ *ien Acontest+A, Es que %e salido a correr por el *osque,,, A:0or el *osque< Apre)unt al)uien que sali de la cocina detr/s de Diana( una mu6er menuda de unos treinta a'os" ca*ello ru*io $ o6os a.ul intenso, Lleva*a un peinado estilo pa6e que le enmarca*a el rostro en forma de cora.n, Oest2a un pic%i vaquero" una *lusa *lanca de marinero $ unos .apatos de saln a.ules $ *lancos, Era tan adora*le que parec2a salida de uno de los cuadros de Mar$ En)el*reit que adorna*an la cocina $ el comedor de Diana, APTen2as ra.n" Dor$Q 5e %a*2a ido a correr al *osque,,, PA$" perdonadQ ADiana movi las manos entre la mu6er ru*ia $ $o para

presentarnosA, #allie Mc a$" Dor$ Dro!ne" de la Inmo*iliaria Dro!ne, ;a venido para ense'arte la casa $ me di6o que cre2a %a*erte visto caminando %acia el *osque, 5i %u*iera sa*ido que i*as a correr" te %u*iera su)erido otra ruta, El *osque,,, puede ser un tanto pelia)udo, AEl sendero que se interna en el *osque est/ perfecto" pero %e sido un poco torpe, :Ten)o tiempo para una duc%a r/pida antes de desa$unar< AP0or supuestoQ Ae&clam Diana, Ten2a la impresin que si le ped2a que me sirviera el desa$uno en el te6ado %u*iera %ec%o lo imposi*le por complacerme, A5er+ r/pida Apromet2, 5u*2 co6eando las escaleras %asta mi %a*itacin, Empe.a*a a acusar el dolor muscular" pero el a)ua caliente me alivi, Me tom+ dos i*uprofenos" me puse un vestido de al)odn Balentada por el con6unto mo6i)ato de Dor$C $ unas sandalias" me reco)2 el ca*ello mo6ado en un mo'o $ me apresur+ escaleras a*a6o, Las dos esta*an sentadas en el comedor" *ien arrimadas $ %a*lando entre susurros, #uando entr+" una ta*la del suelo cru6i *a6o mis pies $ Diana levant la ca*e.a> sus )randes o6os marrones mostra*an so*resalto, A#ara$" $a tienes muc%o me6or aspecto, 5i+ntate $ tmate una ta.a caf+ mientras vo$ a *uscarte el desa$uno, Dor$ te %ar/ compa'2a, No entend2a por qu+ necesita*a compa'2a" pero sonre2 a la mu6er de la inmo*iliaria $ me sent+ delante de ella, Dor$ me sirvi caf+ $ me ofreci la 6arra de lec%e" que $o acept+" $ la a.ucarera" que declin+, A;e tra2do informacin so*re otras propiedades disponi*les A di6o" dando unos )olpecitos a una carpeta estampada que ten2a 6unto a su ta.a, Me di cuenta entonces de que el estampado de cac%emir de la carpeta i*a a 6ue)o con la *olsa acolc%ada de Dor$A, Ten)o un c%al+ peque'o mon2simo mu$ cerca de aqu2 que podr2a ser perfecto para ti, De*er2a de %a*er ima)inado que" tal como esta*a el mercado" pedirle a un a)ente inmo*iliario que me ense'ara una casa era como pedirle a un alco%lico que se tomara un aperitivo, ATodav2a no s+ ni si me dar/n el tra*a6o ArepuseA" pero la casa del otro lado de la calle parece tan especial,,, A52" tienes ra.n" la Madreselva es una de las casas victorianas m/s *onitas que tenemos, Los LaMotte fueron una de las familias m/s prominentes de air!ick en el pasado" cuando el ferrocarril convirti el

pue*lo en un importante centro comercial, ? 5ilas LaMotte no repar en )astos a la %ora de construirle la casa a su esposa, AEs una pena que no viviera para disfrutarla m/s tiempo A coment+" $ *e*2 un sor*o de caf+, A52" fue una pena Arepuso Dor$ Dro!ne entornando sus penetrantes o6os a.ules como si aca*ara de decir al)o ori)inalA, #reo que el c%al+ te resultar/ m/s ale)re,,, El discurso comercial de Dor$ qued interrumpido por la aparicin de Diana con un plato de tostadas cu*iertas de mermelada de ar/ndanos" un *ol de fresas $ una cesta de ma)dalenas $ *ollos variados, Normalmente" solo desa$una*a medio panecillo" pero el +ootin& me %a*2a a*ierto el apetito, Le di un mordisco a la tostada" que esta*a tan tierna que casi se me derriti en la *oca, ALe esta*a comentado a #allie que qui./s el c%al+ de la se'ora @amsa$ le resultar/ m/s aco)edor que la #asa Madreselva Ale e&plic Dor$ a Diana" que $a se %a*2a sentado a la mesaA, Esas casas vie6as tan )randes son dif2ciles de calentar en invierno $ al)unas personas consideran que el *osque de detr/s es mu$ l9)u*re, A0ues a m2 me %a parecido *onito Acoment+ entre mordisco $ mordisco de tostadaA, ;e encontrado un matorral de madreselva, 5upon)o que de*e %a*erse e&pandido desde la casa, A:;as lle)ado %asta el matorral< Apre)unt Diana" tan sorprendida como si le %u*iera dic%o que %a*2a corrido todo el camino %asta Nueva ?orkA, La )ente no suele lle)ar tan le6os, Levant+ la vista del plato $ me percat+ de que las dos intercam*ia*an una mirada de alarma, Era o*vio que al)o les preocupa*a de mi incursin en el *osque, A:Es el *osque propiedad privada< Aquise sa*erA, No %e visto nin)9n letrero,,, :Acaso me %e colado sin permiso< AEl *osque pertenece a la finca de LaMotte" aunque siempre %a estado a*ierto al p9*lico Arespondi Dor$A, 0ero es que est/ tan lleno de male.a,,, A52" $a lo %e visto, Es tan denso que un p/6aro se %a quedado atrapado en el soto*osque $ %e tenido que a$udarlo a salir, Me espera*a al)una e&clamacin de sorpresa o apro*acin por parte de Diana" quien ala*a*a todas las pala*ras que sal2an de mi *oca, Adem/s" en su casa ten2a una coleccin tan e&tensa de criaturas del *osque de cer/mica que %a*2a deducido que sent2a una )ran de*ilidad por la fauna $ flora, 5in em*ar)o" reaccion con un lar)o silencio, Diana se %a*2a quedado p/lida $ mira*a fi6amente a

Dor$, A;as rescatado un p/6aro del matorral de madreselva Adi6o Dor$ %a*lando mu$ despacio, ADueno" supon)o que podr2a interpretarse as2" aunque creo que al final %a*r2a lo)rado salir por s2 solo, ANo> cuando se quedan atrapados en el matorral" $a les es imposi*le salir Arepuso Diana sacudiendo la ca*e.aA, Las criaturas que se pierden all2" suelen morir all2, @ecord+ los %uesos diminutos que %a*2an ca2do del nido $ me estremec2, APEs %orri*leQ :? por qu+ no lo limpia nadie< A0ues porque volver2a a crecer Acontest Dor$A, :Entiendes a%ora por qu+ la )ente no lle)a tan le6os< En cam*io" el c%al+ de la se'ora @amsa$ est/ delante de un parque precioso,,, AMe )ustar2a ver la #asa Madreselva Adi6e" de6ando la servilleta en la mesa, ?a %a*2a dado *uena cuenta de todas las tostadas $ un *ollo de cala*a.aA, Adem/s" $a te %as tomado la molestia de a*rir las ventanas, Dor$ Dro!ne me mir, A-u+ va" $o no %e a*ierto nin)una ventana Arepuso, Diana $ Dor$ se pusieron de pie $ salieron %acia la casa antes de que $o pudiera siquiera levantarme de la mesa, Me dol2a todo el cuerpo $ solo pod2a moverme mu$ despacio, #uando lle)u+ fuera" las dos $a esta*an al otro lado de la calle" o*servando la casa desde el seto, A:Oa todo *ien< Aquise sa*er, Am*as la mira*an como si estuviera en llamas, AA%" s2" s2 Arespondi Dor$A, ;a*2a olvidado que le ped2 al manitas de Drock que viniera antes a airear la casa, :Diana< A5e volvi poco a poco %acia ella $ %a*l con parsimoniaA( :Me %ar2as el favor de %acer esa llamada de la que %emos %a*lado antes< A:5e)uro que no prefieres que os acompa'e< ANo te preocupes, 0or lo visto" la casa quiere ser ense'ada, A @io nerviosa mientras saca*a la llave de su *olsa acolc%ada, Diana le dio un apretn en el *ra.o, ADueno" pues si necesit/is al)o estar+ 6usto al otro lado de la calle, No comprend2a qu+ les preocupa*a tanto, :@atones" qui./s< :Ta*lones podridos< No o*stante" cuando su*imos los escalones del porc%e la madera me pareci firme $ en *uen estado, El rostro tallado

que %a*2a en el frontn reluc2a como si la lluvia del d2a anterior lo %u*iera lavado a conciencia> *rilla*a a la lu. de la ma'ana con el aspecto de un 6oven tras una *uena noc%e de descanso, ? cuando Dor$ a*ri la puerta principal Bcon una lar)a llave de %ierro que )ir con suavidad en la cerraduraC" not+ que la casa no ol2a ni a mo%o ni a ratones" sino que el interior esta*a impre)nado del aroma de la madreselva, Dor$ a)uant la puerta a*ierta $ $o entr+ primero, En el )ran reci*idor" la lu. que entra*a por la vidriera ca2a so*re el suelo de madera como si fueran p+talos de rosa que nos da*an la *ienvenida, ALos suelos son de ro*le Ae&plic Dor$" cerrando la puertaA, Al i)ual que la *arandilla, ADesli. la mano por un *alaustre tallado que %a*2a al pie de una amplia escaleraA, Milas %i.o que tallaran la madera en su astillero" pues quer2a que todo estuviera %ec%o como en los *arcos, ? por eso" las puertas que conducen a los dos salones son correderas, AA*ri una puerta do*le" $ am*os lados se desli.aron entre las paredes con un c%irrido que reson en la casa )rande $ vac2a, #uando entramos en el oscuro saln not+ una corriente de aire procedente de la escalera, A pesar de que los posti)os esta*an a*iertos" la madreselva %a*2a crecido por encima de las ventanas $ *loquea*a la lu., Dor$ accion un interruptor $ una ara'a de cristal se ilumin por encima de nuestras ca*e.as, A#omo ves" los tec%os son mu$ altos Acoment Dor$A, ? esa l/mpara es de Oenecia, AEs preciosa Adi6e" maravillada por las ori)inales formas $ colores de las )otas de cristalA, Dastante e&tica para un lu)ar as2" :no< A5ilas %i.o fortuna con el transporte mar2timo $ tra6o tesoros de todos los rincones del mundo, Las *aldosas de cer/mica que %a$ alrededor de la c%imenea son de In)laterra Aa'adi" se'al/ndolasA, ? la cao*a de la repisa proviene de un castillo italiano, Me acerqu+ a la c%imenea $ pas+ la mano por la *onita madera tallada, El rostro de un s/tiro me mira*a fi6amente desde el medalln central" $ el friso superior esta*a adornado con una procesin de deidades )rie)as, AEsta repisa representa el casamiento de #upido $ 0sique A e&plic Dor$ con vo. de )u2a tur2sticoA, El mismo tema se repite en el friso del comedor,,, A*ri otra puerta corredera que conduc2a a una )ran sala

octo)onal con vitrinas empotradas en cada esquina, Unas fi)uras de $eso desfila*an por las paredes por de*a6o de a*i)arradas ramas de pino $ *ellotas, A? aqu2 est/ la cocina, Me temo que nadie %a vuelto a moderni.arla desde los a'os sesenta,,, La 4moderni.acin7 consist2a en una cocina de )as $ una nevera Amana" am*as de un verde lima espantoso, ? el suelo de linleo" a cuadros ne)ros $ *lancos" esta*a descolorido, AMatilda constru$ este a'adido $ pasa*a la ma$or parte del tiempo aqu2 atr/s Ae&plic Dor$" a*riendo una puerta que conduc2a a un vest2*ulo donde %a*2a una lavadora" una secadora $ otra puerta, Esta conduc2a a un dormitorio *astante soso" con un empapelado amarillento medio despe)ado, En el centro %a*2a un anti)uo somier de %ierro pintado del mismo tono amarillentoA, A causa de la artritis le costa*a su*ir $ *a6ar la escalera> adem/s" le resulta*a m/s *arato calentar solo la planta principal, Incluso cerr la *i*lioteca,,, A:La *i*lioteca< Apre)unt+" deseosa de a*andonar el peque'o apartamento de Matilda, Esa .ona ten2a la atmsfera propia de una residencia de ancianos $" curiosamente" parec2a m/s vie6a que el resto de la casa" a pesar de ser un a'adido, AMatilda no le2a muc%o" de modo que no utili.a*a la *i*lioteca para nada, Don todos los li*ros de su t2a a la Universidad de air!ick $ cerr la %a*itacin, Me pre)unt+ si los li*ros de Da%lia LaMotte se)uir2an en la *i*lioteca universitaria, -ui./ tuvieran anotaciones,,, De6+ de darle vueltas a esa idea en cuanto Dor$ a*ri las puertas de la *i*lioteca, Da*a al este $ reci*2a la lu. de la ma'ana" que se cola*a a trav+s de una pantalla de ar*ustos $ te'2a la estancia de un verde vidrioso" como si fuera el claro de un *osque" pero en lu)ar de estar rodeado de /r*oles" esta*a rodeado de li*rer2as empotradas que lle)a*an %asta el tec%o, ;a*2a suficiente espacio para arc%ivar todos los li*ros que ten2a en mi apartamento $ en el trastero" $ todav2a quedar2a sitio para m/s, A:Es aqu2 donde Da%lia escri*2a< Apre)unt+, ANo, 5u estudio esta*a en el piso de arri*a" en la %a*itacin de la torre" 6unto a su dormitorio, PUn estudio $ una *i*liotecaQ En mi apartamento de In!ood ten2a que escri*ir en la mesa de la cocina $ )uarda*a los arc%ivos $ los li*ros en los armarios al lado de la nevera, 0ens+ en lo fascinante que ser2a tener una mesa de tra*a6o decente $ poder pasear por mi propia

*i*lioteca para encontrar el li*ro que necesitara, A%ora entend2a que Da%lia LaMotte %u*iera sido tan prol2fica BPescri*i m/s de sesenta novelasQC> esta era la casa perfecta para una escritora, Dor$ me )ui escaleras arri*a, 5us .apatos de tacn apenas resona*an en la madera" mientras que mis sandalias de suela de cauc%o despertaron un coro de cru6idos similar a un en6am*re de )rillos, A#on estos escalones no %a*r2a peli)ro de que entrasen a ro*ar Acoment+A, 5on como un sistema de alarma, Dor$ se volvi %acia m2 en el rellano de la primera planta, ANo Arepuso" tom/ndose en serio mi comentarioA, Nadie entrar2a a %urtadillas, Adem/s" el pue*lo es *astante se)uro, Me mostr cuatro dormitorios peque'os $ me e&plic que el que ten2a la cama $ el armario empotrados" como el camarote de un *arco" %a*2a sido la %a*itacin de 5ilas, Despu+s me ense' un closet para la ropa de casa" un lava*o con una enorme *a'era anti)ua $" por fin" a*ri la 9ltima puerta que %a*2a al fondo del pasillo, A? este es el dormitorio principal Aanunci, Tam*i+n da*a al lado este de la casa, Ten2a dos ventanas )randes con vistas a un 6ard2n lleno de male.a $ las monta'as a lo le6os, La cama esta*a apo$ada contra la pared oeste" de manera que si te tum*a*as en ella ve2as las monta'as, 5e)uro que por la noc%e se ver2a la salida de la luna, En la esquina sureste la %a*itacin conecta*a con una torrecilla octo)onal> una mesa ocupa*a tres lados de la torrecilla" $ en los otros tres %a*2a li*rer2as empotradas por de*a6o de las ventanas, rente a la mesa %a*2a una silla de madera con el respaldo recto $ un co62n de punto de cru., Me sent+ en la silla $ vi que el escritorio esta*a equipado con docenas de peque'os ca6ones $ estanter2as, A*r2 un ca6n $ %all+" )ratamente sorprendida" el %uevo turquesa de un petirro6o, A5upon)o que los cuadernos $ notas de Da%lia LaMotte tam*i+n fueron donados a la *i*lioteca 6unto con sus li*ros" :no< A di6e" intentando a*rir otro ca6n" pero esta*a cerrado con llave, ADueno" creo que en realidad Matilda de6 todos los papeles de su t2a en el altillo, A:En el altillo< Arepet2, Dor$ Dro!ne suspir, A5upon)o que tam*i+n querr/s verlo" :verdad< #omo %a*2a pasado la ma$or parte de mi vida en apartamentos" la verdad es que no ten2a muc%a e&periencia con altillos, Me esta*a

ima)inando un espacio encima de una escalera destartalada" cu*ierto de polvo $ telara'as> pero la sala en cuestin" a la que lle)amos a trav+s de una escalera estrec%a" esta*a limpia $ ol2a a t+, Ese a)rada*le aroma se de*2a a que todos los papeles de Da%lia LaMotte esta*an )uardados en ca6as de t+" todas marcadas con el lo)o de la #ompa'2a de T+ LaMotte $ el tipo de t+ que conten2a cada una( Dar6eelin)" Earl 8re$" Lapsan) $ otras variedades e&ticas, A5on las que so*raron de los almacenes de su padre Ae&plic Dor$, ;a*2a doce ca6as, A*r2 una con cautela" un tanto temerosa de que un ratn pudiera saltarme del interior" pero lo 9nico que sali de la ca6a fue el aroma de la *er)amota, En el interior %a*2a tres cuadernos encuadernados con el mismo papel 6aspeado, #o)2 uno $ vi que de*a6o %a*2a otro cuaderno id+ntico, Ec%+ un vista.o a la primera p/)ina $ %all+ la firma de Da%lia LaMottecon las fec%as 4EW de a)osto de ESGE M HF de septiem*re de ESGE7 escritas con una letra recar)ada pero le)i*le, Da%lia %a*2a llenado la li*reta r/pido, A:? cmo es que no est/n en la *i*lioteca< Apre)unt+" %o6eando un par de p/)inas, 4;o$ %e empe.ado La luna salva e,, le2 en una> 4A$er por la noc%e volv2 a tener el mismo sue'o7" le2 en otra, AEl testamento de Da%lia especifica*a que sus cuadernos de*2an permanecer en la casa, A-u+ e&tra'o,,, Dor$ se sent en una ca6a de t+ Buna con la etiqueta 4#e$lan7C $ se enco)i de %om*ros, ADa%lia era un poco e&tra'a, Es lo que les pasa a las personas que viven solas tanto tiempo" inmersas en sus propias fantas2as, A:? en su testamento se estipula qu+ uso puede %acerse de estos cuadernos< A-uienquiera que compre la casa ser/ due'o de los papeles, 5iempre $ cuando no sal)an de aqu2" puedes leerlos" escri*ir so*re ellos" copiarlos e incluso pu*licarlos" aunque el cincuenta por ciento de los ro$alties de cualquier o*ra pu*licada corresponder/ a los %erederos de Da%lia" que son quienes se %acen car)o del mantenimiento de la casa, ANunca %a*2a o2do al)o tan raro Acoment+" desli.ando las manos por la des)astada tapa de papel de un cuaderno, Dor$ sonri con condescendencia, A#osas m/s raras se %an visto,,, A5uspir de nuevoA, 5upon)o que $a no te interesa ver el c%al+" :no<

La a$ud+ a cerrar la casa, La verdad es que era todo un tra*a6o( los posti)os aletea*an con el viento" sus *isa)ras cru62an $ nos pilla*an la punta de los dedos a traicin, Las ventanas de do*le marco" oc%o en total" protestaron cuando las *a6amos" como unos ni'os que tienen que a*andonar una fiesta de cumplea'os antes de que %a$an repartido el pastel, Mientras Dor$ cerra*a la puerta principal $ me e&plica*a que el precio de venta Bque me pareci rid2culamente *a6oC era demasiado elevado" se pill el pul)ar en el quicio de la puerta, AEs como si no quisiera que nos marc%/semos Adi6e" mirando la casa desde el 6ard2n delantero, #on los posti)os cerrados" se la ve2a triste $ ce'uda, A0odr2a ser Aespet Dor$" c%up/ndose el dedo )ordoA" pero no siempre podemos tener todo lo que queremos, No le pre)unt+ a qu+ se refer2a" ni por qu+ parec2a poco dispuesta a no cerrar esa venta> sino que empec+ a %acer n9meros en mi ca*e.a mientras re)res/*amos a la casa de %u+spedes, Aparte del fondo fiduciario que me %a*2an de6ado mis padres" %a*2a reci*ido un *uen anticipo por La vida sexual de los ncubos% 0aul $ $o %a*2amos %a*lado de utili.arlo para comprar un piso m/s )rande en Nueva ?ork" en caso de que encontrara tra*a6o en la ciudad" pero por el mismo dinero pod2a comprarme esa casa $ conservar mi apartamento de renta prote)ida para tener un pie en la ciudad, 0odr2a ser nuestra casa de campo" incluso si no conse)u2a el tra*a6o en air!ick,,, Esta*a tan inmersa en mis pensamientos que no me di cuenta" %asta que su*2 los escalones de la posada" de que la decana Dook me esta*a esperando en el porc%e, Diana ;art esta*a con ella" sentada en el *alanc2n de mim*re con los *ra.os cru.ados $ los la*ios tensos como si estuviera enfadada, :;a*r2an estado discutiendo< No o*stante" Eli.a*et% Dook" que lleva*a un vestido de lino de color marfil $ un su+ter de al)odn a 6ue)o ec%ado so*re los %om*ros" parec2a contenta, A5e'orita Mc a$ Adi6oA, 5i+ntese aqu2 conmi)o" por favor, Diana esta*a a punto de ir a *uscar otra 6arra de t+ fr2o, Diana fulmin a la decana con la mirada" pero o*edeci $ se levant, ANo es necesario,,, Arepuse" pero Diana $a %a*2a entrado en la casa" de6ando que la puerta se cerrara con un )olpe a su espalda, Dor$ Dro!ne la mir" pero se qued en el porc%e, Me de6+ caer en uno de los *alancines de mim*re" cansada de pronto por todo el dramatismo de la ma'ana, Afortunadamente" Eli.a*et% Dook no perdi

el tiempo $ fue al )rano, AEn nom*re del comit+" me )ustar2a ofrecerle el puesto de profesora ad6unta de Literatura $ olclore AanunciA, 0or supuesto" so$ consciente de que puede estar considerando otras ofertas" de modo que si necesita tiempo,,, ANo ser/ necesario Arepuse, De repente esta*a se)ura de lo que quer2a Bo de*2aC %acerA, Acepto el puesto $,,, AMir+ al otro lado de la calle, No ve2a la casa pero la ol2a( madreselva $ aire salado" como si estuviera al *orde de un acantilado encima del mar" en lu)ar de en una calle de un remoto pue*lo monta'oso, Era el olor de mis sue'os> el aroma que siempre acompa'a*a a mi pr2ncipe, Aunque esa no era la ra.n por la que ten2a que %acerlo, Me volv2 %acia Dor$ $ a'ad2A( ? vo$ a comprar la #asa Madreselva,

5 #uando llam+ a 0aul desde Man%attan esa misma noc%e" me sorprendi que se tomara tan *ien la noticia de mi puesto en air!ick, A;e estado pre)untando por a%2 $ la verdad es que la universidad tiene *uena reputacin, Tienen un curso para alumnos de alto rendimiento acad+mico con una )enerosa a$uda financiera que re9ne a al)unos de los me6ores estudiantes del pa2s $ del mundo Ame e&plic, O2a el rumor de fondo de sus dedos tecleando en el port/til, De*2a de llevar %oras *uscando en 8oo)le informacin del pue*lo $ la universidadA, ? se)9n el Map-uest est/ solo a tres %oras de la ciudad, De manera que cuando el a'o que viene encuentre tra*a6o en Nueva ?ork ser/ *astante f/cil venir a verte, Lo que no le %i.o nin)una )racia fue que %u*iera comprado una casa victoriana de cinco %a*itaciones, A0ensa*a que 2*amos a utili.ar ese dinero para comprar un piso m/s )rande en la ciudad AprotestA, Al menos podr2as %a*+rmelo consultado" :no< Me defend2 record/ndole que siempre %a*2amos dic%o que aceptar2amos el tra*a6o Bo escuela de pos)radoC que m/s nos conviniese sin preocuparnos de lo que pensara el otro, A?a" pero una casa,,, ArepusoA, Es demasiado,,, permanente, AUn puesto de tra*a6o s2 que es al)o permanente Arefut+A, Una casa es,,, A-uer2a decir que una casa se pod2a comprar $ vender" pero sa*2a que nunca i*a a resultar f/cil vender la Madreselva, ? la sola idea de perderla $a me produc2a una pun.ada e&tra'a en el pec%oA, Es como una casa de veraneo, 0odr2as venir los fines de semana $ pasar2amos los veranos 6untos aqu2, ?a ver/s" en cuanto est+s *ien instalado en la ciudad te morir/s de )anas de salir de a%2" como todos los neo$orquinos, A0ero de*er2as %a*+rmelo consultado antes de comprarla A insisti con una pena impropia de +l, Normalmente" 0aul era el t2o m/s tranquilo $ comprensivo del mundo $ casi nunca discut2amos, ? tampoco lo %icimos a%ora, 5e e&cus diciendo que ten2a que corre)ir unos tra*a6os $ col), #on la esperan.a de conse)uir un poco de comprensin $ apo$o" tom+ el metro %asta Drookl$n $ me diri)2 a la panader2a de mi ami)a Annie para e&plicarle lo que %a*2a %ec%o, Era mi me6or ami)a desde el instituto $" a pesar de que no sal2a con %om*res B%a*2a

admitido su %omose&ualidad cuando estudi/*amos se)undo de *ac%illeratoC" siempre me da*a *uenos conse6os, Adem/s" lleva*a a'os intentando convencerme de que de6ara esa relacin a distancia con 0aul $ me *uscara un novio en la ciudad, ALo siento" #al" pero est/ ve. apo$o a 0aul Ame di6o" cu*riendo una %ilera de ma)dalenas con una capa de caramelo de color amarillo para darles aspecto de )irasolA, ;as actuado como un %om*re( con total prepotencia, ? no me creo todo ese rollo de %acer lo que sea me6or para cada uno de vosotros sin pensar en la relacin, Me da la sensacin de que a nin)uno de los dos os importa lo suficiente estar 6untos como para sacrificaros para que funcione, ;a*2a olvidado que desde que Annie viv2a con su novia" Ma&ine" se %a*2a vuelto un poco moralista con el tema del compromiso, A:#rees que de*er2a sacrificar mi carrera $ trasladarme a Los Xn)eles< Apre)unt+" co)iendo una de las ma)dalenas medio terminadas, De pronto sent2 que necesita*a a.9car" cosa que atri*u2a a la )ran cantidad de dulces que %a*2a in)erido en la Dulce 0osada ;art, A?o no %e dic%o eso, 0ero si realmente quisierais estar 6untos" $a %a*r2ais %allado la manera, ? una persona enamorada no se comprar2a una casa para ella sola, 4A no ser que est+ enamorada de un %om*re que se le aparece en sue'os7" pens+, 0ero no lo di6e, #uriosamente" era la misma actitud que mi a*uela Adelaide %a*2a adoptado cuando la llam+ a 5anta e Bdonde se %a*2a retirado cuando aca*+ la secundariaC para contarle las novedades, A air!ick es una universidad de se)unda con un personal de se)unda Aespet mi a*uela" alar)ando las pala*ras con su acartonada vo. de Nueva In)laterra, Utili. el mismo tono que cuando me %a*l de la decisin de mi madre de ir a la universidad en Escocia B4Las mu6eres de nuestra familia siempre %an estudiado en @adcliffe o Darnard7C" del matrimonio de mi madre con mi padre" de mi decisin de estudiar en la Universidad de Nueva ?ork $ de la eleccin del tema de mi tesis B4PLos cuentos de %adas son para ni'osQ7" %a*2a dic%oC, #uando aca* de criticar a la universidad" me pre)unt si eso si)nifica*a que %a*2a roto con 4ese c%ico de #alifornia7, #uando le di6e que no" opin que era solo cuestin de tiempo $ que si de verdad nos quer2amos $a %u*i+ramos conse)uido vivir en el mismo lado del pa2s, Las opiniones de Adelaide $ Annie me persi)uieron en el camino

%acia #alifornia> i*a a visitar a 0aul, 0or e&tra'o que pare.ca" el sue'o que %a*2a tenido en la Dulce 0osada ;art me %ac2a pre)untarme que qui./ ten2an ra.n" como si le %u*iera sido infiel a 0aul $ %u*iera comprado la #asa Madreselva con el fin de entrar en contacto con ese amante nocturno, El %ec%o de que me flaqueasen las rodillas cada ve. que rememora*a el sue'o corro*ora*a esa teor2a" al i)ual que el %ec%o de que el amante nocturno me recordara al pr2ncipe de mis fantas2as de adolescente, Era como si %u*iera traicionado a 0aul con mi e&" $ me pre)unta*a si en el fondo una parte de m2 siempre %a*2a estado esperando el re)reso de mi pr2ncipe a.ul> la misma parte de m2 que acepta*a vivir a cinco mil kilmetros de distancia de mi novio, A pesar de todo" cuando lle)u+ a Los Xn)eles le %a*l+ a 0aul de las ca6as llenas de cuadernos de Da%lia LaMotte que %a*2a en el altillo de la casa $ +l empe. a cam*iar de actitud, A:Me est/s diciendo que puedes escri*ir so*re ellos e incluso reproducirlos" siempre $ cuando permane.can en la casa< Le mostr+ el testamento ad6unto a la escritura que lo especifica*a, A:? por qu+ no empe.aste por a%2< Apre)unt" recompens/ndome con la sonrisa irnica con que me %a*2a conquistado en la clase de Literatura In)lesa en el se)undo a'o de universidadA, Eso es fant/stico" #al, #uando pu*liques tu pr&imo li*ro" Ptendremos suficiente dinero para comprarnos un piso en Man%attanQ Aunque fue un alivio que me perdonara" sent2 la incmoda sensacin de que solo lo %a*2a %ec%o porque considera*a que a la lar)a mi decisin precipitada B$ la infidelidad espectral de la que no ten2a conocimientoC pod2a ser renta*le, De manera que me pas+ dos semanas en Los Xn)eles sinti+ndome como una prostituta de lu6o e intentando convencerme de que tener fantas2as erticas con un amante ima)inario no era lo mismo que serle infiel a mi novio, :-u+ importancia ten2a que cuando mirase a 0aul recordara la manera en que la lu. de la luna %a*2a tallado unos m9sculos sinuosos en la som*ra< :O que recordara el tacto de sus la*ios carnosos cuando 0aul me *esa*a< No era m/s que un sue'o" $ no se %a*2a repetido desde aquella primera noc%e en la casa de %u+spedes, Adem/s" si decid2a adelantar un d2a la vuelta para tener tiempo de instalarme en la casa nueva antes de que empe.ara el trimestre" no si)nifica*a que estuviera deseando re)resar a la #asa Madreselva para ver si el sue'o se repet2a, :O s2<

5i %u*iera cre2do en la pat+tica met/fora de que en las novelas las condiciones meteorol)icas son un refle6o de las emociones de la %ero2na" %u*iera sospec%ado que la adquisicin de la #asa Madreselva %a*2a estado dictada por una fuer.a malevolente, Mientras conduc2a %asta air!ick una lluvia torrencial amena.a*a con llevarse a la cuneta mi nuevo ;onda IT verde, #uando lle)u+ al pue*lo" todas las casas de la calle ten2an las luces apa)adas, 4De*e de %a*erse ido la lu.7" pens+, :5uceder2a mu$ a menudo< 0ens+ en ir a la posada para pedirle a Diana una %a*itacin" o al menos una linterna $ unas velas" pero en cuanto vi la #asa Madreselva supe que no pod2a esperar m/s, Incluso el viento pareci empu6arme escalones arri*a BPa%2 esta*a de nuevo la met/fora pat+ticaC" precipit/ndome %acia la puerta principal, Levant+ la vista %acia la vidriera" pero el rostro tallado esta*a a oscuras $" de al)una manera" parec2a co*i6arse en esa oscuridad, #omo el amante de mis sue'os antes de que el claro de luna lo despertase, Me dio la impresin que +l esta*a en al)9n lu)ar de la casa" esperando a que el ruido de mi llave lo despertara, Ten2a la llave )rande $ anti)ua que Dor$ me %a*2a enviado envuelta en papel marrn $ atada con un cordel" $ la sostuve cerca de la cerradura, En su peso not+ el de todas las decisiones cuestiona*les que %a*2a tomado en el 9ltimo mes, ;a*2a de6ado pasar una posi*le carrera en Man%attan" el centro de mi mundo" por un tra*a6o en una universidad de se)unda en un pue*luc%o donde no conoc2a a nadie, Me %a*2a comprado una casa de m/s cien a'os que" a pesar del positivo informe de su estado actual" lo m/s pro*a*le es que fuera a requerir un mantenimiento que $o" que me %a*2a pasado la vida de apartamento en apartamento" no pudiera ni ima)inar, A pesar de que %a*2a decidido mantener el estudio de In!ood" lo %a*2a su*arrendado en el 9ltimo momento cuando una anti)ua profesora m2a me di6o que no ten2a donde vivir, De manera que si decid2a re)resar a la ciudad" no tendr2a donde alo6arme, ? lo peor era que %a*2a puesto en ries)o una relacin de oc%o a'os con un *uen %om*re del que cre2a estar enamorada, ? todo por un sue'o que me recorda*a al pr2ncipe ima)inario de mi adolescencia, 4De*er2a dar media vuelta a%ora mismo Apens+A" re)resar a Nueva ?ork" decirle a Dor$ Dro!ne que pon)a la casa a la venta $ tra*a6ar como profesora ad6unta %asta que pueda solicitar un puesto el a'o que viene en al)una universidad m/s cerca de Man%attan, 52" eso es lo que de*er2a %acer" pero,,,7 O2 un clic, Al)o met/lico,

Da6+ la vista a mi mano $ vi que la llave $a esta*a enca6ada en la cerradura, :#mo %a*2a sucedido< La e&tra6e $ la sostuve a unos cent2metros de la cerradura, 5e .arande en el aire, :Me esta*a tem*lando la mano o,,, < La llave ro. el o6o de la cerradura $ entonces me percat+ de que el a)u6ero para la llave esta*a rodeado de una placa de %ierro con forma de )allo, 5ent2 un tirn en la mano" la llave se movi $ se meti en la cerradura con suavidad, 4PMaldita seaQ :-u+ est/ pasando<7 Me qued+ mirando la llave durante todo un minuto %asta que la idea %i.o clic en mi ca*e.a con el mismo sonido que la llave %a*2a %ec%o al desli.arse en la cerradura, 4De*e de ser una cerradura ma)n+tica,7 0arec2a una tecnolo)2a demasiado sofisticada para una casa del si)lo NIN" pero record+ lo que Dor$ Dro!ne me %a*2a e&plicado de 5ilas LaMotte( %a*2a construido la casa como si fuera un *arco $ para que resistiera el paso del tiempo $" se)9n el arquitecto que contrat+ para que la e&aminara" esta*a en perfectas condiciones, 45olo necesita una mano de pintura $ al)9n retoque de masilla7" %a*2a dic%o" antes de recomendarme a su primo Drock Olsen para que se ocupara de las peque'as reparaciones, Dor$ %a*2a de6ado entrar a Drock la semana anterior $ se %a*2a ofrecido a supervisar el tra*a6o, De manera que no ten2a nada de lo que preocuparme, No %a*2a sido una locura comprar la casa" pero s2 que ser2a una locura %uir a%ora, 8ir+ la llave, Lo %i.o con suavidad $ la puerta se a*ri sin %acer ruido so*re unas *isa)ras *ien en)rasadas> nada que ver con las puertas c%irriantes de un romance )tico, Al entrar tampoco me top+ con telara'as ni miasmas %9medos" sino que la casa ol2a a pintura fresca $ *arni., Un olor limpio $ pr/ctico que derroc la rid2cula idea de que %u*iera comprado la casa a causa de un sue'o, Al fin $ al ca*o" era una casa *onita, Justo cuando esta*a en el um*ral" un ra$o de luna se col entre las nu*es $ se desli. por el suelo reci+n *arni.ado" como una piedra re*otando en un estanque, Entr+" $ el viento que se col por mis talones al*orot las cortinas de enca6e del saln e %i.o vi*rar el cristal de las ventanas, La casa cru6i como un *arco en plena tormenta> qui./s eso era 6usto lo que 5ilas LaMotte %a*2a pretendido, Incluso me dio la sensacin de que pod2a oler a aire marino de*a6o de la pintura $ el *arni." pero cuando cerr+ la puerta todo pareci calmarse, La tormenta esta*a amainando $ el claro de luna que se cola*a en el interior %ac2a que la pintura *lanca resplandeciera como m/rmol pulido $ pro$ecta*a un refle6o

distorsionado de la vidriera en el suelo del vest2*ulo( el rostro del dios pa)ano se alar)a*a $ retorc2a" dando la sensacin de estar sonriendo satisfec%o, Me estremec2 con esa idea,,, pero tam*i+n porque me %a*2a mo6ado $ el lar)o via6e en coc%e me %a*2a de6ado e&%austa, Necesita*a un *a'o caliente Bsuponiendo que el calentador del a)ua funcionase sin electricidadC $ tenderme en la cama Bsuponiendo que la cama que %a*2a encar)ado $a %u*iera lle)ado $ estuviera montadaC, Los de la empresa de mudan.as lle)ar2an por la ma'ana, En cuanto %u*iera descansado $ llenado la casa con mis li*ros $ mis mue*les no se me %ar2a tan raro,,, ni resonar2a tanto el eco, 5u*2 las escaleras> en la casa vac2a el ruido de las pisadas aseme6a*a el estruendo de los petardos, Me acord+ entonces de lo que le %a*2a dic%o a Dor$ Dro!ne acerca de no tener que preocuparse por los ladrones $ tam*i+n de su contestacin( 4No" nadie entrar2a a %urtadillas,7 ;a*2a enfati.ado la pala*ra 4entrar2a7, :0or qu+< :Acaso %a*2a al)o peli)roso que $a merodea*a por la casa< Tem2 que el vest2*ulo de la primera planta estuviera completamente a oscuras" pero la luna tam*i+n %a*2a %allado el modo de entrar a%2( por las ventanas de los dormitorios peque'os" cu$as puertas esta*an a*iertas, La 9nica que esta*a cerrada era la del fondo del pasillo" la de la %a*itacin principal, @ecorr2 el pasillo sinti+ndome peculiarmente o*servada, Da6+ la vista $ reconoc2 la som*ra de un ratn a mis pies, #%ill+ $ di un *uen salto" antes de comprender que la som*ra pertenec2a al tope de la puerta" que era de %ierro fundido $ ten2a forma de ratn, Maldi6e la pasin de Diana ;art por las fi)uras de animales Bsupuse que esos e&tra'os topes eran cosa su$aC $ )ir+ el pomo de la puerta de mi dormitorio" pero no se movi, Ima)in+ que de*2a de %a*erse cerrado de un )olpe cuando la pintura todav2a no se %a*2a secado, Apo$+ el %om*ro contra la %o6a" que6/ndome entre dientes, 4Oen)a" /*rete" maldita,,,7 La puerta se a*ri tan de repente que me ca2 al suelo $ vi que una r/fa)a furiosa de viento sacud2a las cortinas $ al*orota*a las s/*anas de la cama, A%2 esta*a la cama, Le %a*2a pedido a Dor$ Dro!ne que les a*riera la puerta a los mo.os que me traer2an la cama que %a*2a encar)ado $ espera*a que la %u*ieran montado" pero %a*2a dado por %ec%o que esa noc%e me tocar2a dormir so*re el colc%n en el suelo, No o*stante $ contra todo pronstico" no solo %a*2an montado la cama de pino con dosel" sino

que al)uien tam*i+n la %a*2a %ec%o con s/*anas *lancas" almo%adas mullidas $ un ele)ante edredn de plumas, Todo del mismo tono *lanco lunar, 0arec2a preparada para una novia" pero $o esta*a sudada $ lleva*a una camiseta $ unos shorts .arrapastrosos, 4Tendr2a que darme un *a'o7" pens+" pero esta*a demasiado cansada, #amin+ %asta la cama $ me )olpe+ el dedo del pie con al)o duro, Maldiciendo" *usqu+ en el suelo a tientas $ co)2 al)o pesado $ fr2o, Lo sostuve a la escasa lu. $ vi que se trata*a de uno de los ratones de %ierro, El viento de*2a de %a*erlo arrastrado, El ratoncito ten2a una salpicadura *lanca en el pec%o Bpro*a*lemente de cuando Drock pint la %a*itacinC $ le falta*a la punta de la cola, Ec%+ otro vista.o al suelo $ encontr+ el ap+ndice que falta*a, Lo reco)2 para ase)urarme de que no me pinc%a*a el pie m/s tarde $ lo sostuve delante de la peque'a cara con *i)otes del ratn, A;erido en acto de servicio" :e%< Ale di6eA, No te preocupes" soldado, Te do$ la noc%e li*re, ALo llev+ %asta el vest2*ulo" lo de6+ con el resto de sus compa'eros $ cerr+ la puerta, Entonces me des%ice de mi ropa sudorosa" me met2 en la cama *lanca $ vir)inal $" a*ra.ada a la almo%ada" ca2 en un sue'o profundo, 0ero no por muc%o tiempo, Al)uien esta*a dando )olpecitos en la ventana, Me levant+ $ cruc+ la oscura %a*itacin, La lu. de la luna se apo$a*a contra el cristal" como el a)ua que %ace presin contra un dique, ?o esta*a de pie en la oscuridad" en el um*ral entre la som*ra $ la lu. donde +l siempre me espera*a" $ al)uien esta*a dando )olpecitos, Me acerqu+ a la ventana $ vi que %a*2a al)o met/lico col)ando del marco de madera( un medalln redondo con tres radios Bcomo los de una ruedaC $ tres llaves col)ando, A pesar de que esta*a %ec%o de al)9n tipo de metal oscuro" me record a un atrapasue'os, Esta*a )olpeando el cristal" impulsado por el viento que sil*a*a a trav+s de un resquicio en el marco, 5i no lo descol)a*a aca*ar2a rompiendo el cristal" pero cuando tir+ de +l romp2 la cinta que lo su6eta*a, Al instante se a*ri una )rieta en el vidrio" que se %i.o a'icos, Los tro.os $ esquirlas ca$eron a mis pies $ la lu. de la luna entr impulsada por una r/fa)a de viento que ol2a a madreselva $ sal, La trom*a de aire se aremolin a mi alrededor con la furia de las a)uas revueltas $ me empu6 contra la ventana> )olpe+ un cristal con la espalda $ el resto de ellos se %icieron peda.os, La luna *rilla*a con tanta fuer.a que su lu. me ce), #err+ los o6os" pero se)u2a a%2" de*a6o de mis p/rpados" reteni+ndome contra la ventana, De pronto" una fuer.a fr2a $ slida me

empu6 las caderas contra el alf+i.ar" me separ las piernas $ arremeti contra m2,,, Me a)arr+ al marco de la ventana para mantener el equili*rio $ me cort+ la mano con un cristal roto, Di un )rito a%o)ado $ la *oca se me llen de a)ua salada, Intent+ .afarme" pero solo conse)u2 que aquella fuer.a arremetiese contra m2 de nuevo,,, una $ otra ve." sumer)i+ndome en las a)uas revueltas, ;a*2a o2do en al)una parte que en caso de estar a%o)/ndose lo me6or es rela6arse $ de6arse llevar por la corriente" de manera que eso fue lo que %ice, La corriente se volvi caliente $ me arrastr %asta la oscuridad" como si un amante me llevara a la cama" %acia la oscuridad donde viv2a,

A la ma'ana si)uiente me despert el camin de las mudan.as en el camino de entrada, Me qued+ en la cama un momento" tum*ada entre un revolti6o de s/*anas" intentando recordar dnde esta*a, :No me %a*2a a%o)ado< Ense)uida comprend2 que no %a*2a sido m/s que un sue'o, No o*stante" mientras recupera*a la ropa que %a*2a de6ado tirada la noc%e anterior" vi que %a*2a cristales rotos en el suelo $ que ten2a un *uen corte en la mano, Me acerqu+ a la ventana con cuidado $ descu*r2" entre los cristales rotos" el carilln de metal, Me qued+ o*serv/ndolo un instante recordando la violencia del sue'o" pero un )olpe en la puerta principal me so*resalt $ me %i.o a*andonar el recuerdo, 5upuse que el ruido del carilln )olpeando el cristal me %a*2a desvelado" $ al levantarme para cerrar la ventana" de*2 de %a*erme cortado la mano, El resto del sue'o de*i de ser fruto de la unin entre el viento" los cristales $ el deseo reprimido de reencontrarme con mi oscuro amante, 4Esa es la 9nica e&plicacin posi*le Ame di6e mientras me apresura*a escaleras a*a6oA, Al menos" la 9nica que tiene cierta l)ica,7 Los dos %om*res $ las dos mu6eres de Traslados Oerdes Bla empresa de mudan.as ecol)ica de Ma&ine" la novia de AnnieC no tardaron en descar)ar las cosas de mi apartamento de In!ood $ las ca6as del trastero" $ cuando aca*aron la casa todav2a se ve2a vac2a, Les invit+ a compartir una cesta de s/nd!ic%es que %a*2a reci*ido por )entile.a de la c%arcuter2a DeenaKs Deli B4PEstamos encantados de que seas nuestra nueva vecinaQ7" pon2a en la notaC, ? nos sentamos en el porc%e para disfrutar de la *risa fresca que lle)a*a desde el *osque, ALos veranos son fant/sticos aqu2 Adi6o una de las mu6eresA, Mi novio $ $o tenemos una casa en Mar)aretville" a unos cuarenta minutos al este, 0ero los inviernos,,, 5e llama*a ?vonne $ me cont de una pare6a que tras instalarse en la .ona %a*2an perdido la c%aveta" aunque siempre %a*2an tenido 4sus cosas7, Drome+ acerca del peli)ro de volverme loca en el campo" $ todos di6eron que mi situacin era diferente porque i*a a tra*a6ar en la universidad, #uando se marc%aron" la casa se me anto6 todav2a m/s silenciosa $ vac2a que antes, Antes de que pudiera plantearme si uno de los primeros

s2ntomas de la locura consist2a en tener sue'os erticos e&tra'os" me met2 de lleno en la tarea de desem*alar mis escasas pertenencias" pues cre2 que una de las maneras m/s eficaces de prevenir la melancol2a era sentirme en casa, #ol)u+ al)unas foto)raf2as e ilustraciones en la *i*lioteca $ el saln" $ coloqu+ mi coleccin de ta.as $ platos desi)uales en las vitrinas empotradas del comedor, 0ens+ entonces que ser2a divertido comprar al)unas cosas en las tiendas de anti)Vedades para decorar la casa, Despu+s de cenar Buna pi..a que reci*2 por )entile.a de Mama EstaKs 0i..eria $ una *otella de 5%ira. de un vi'edo de la .onaC" me di el tan an%elado *a'o en la *a'era anti)ua" aprovec%ando el aceite de rosas que %a*2a reci*ido en la cesta de *ienvenida de una tienda llamada @es Dotanica B4P;a. de tu nueva casa un dulce %o)arQ7C, Despu+s me puse un camisn %ol)ado $ empec+ a or)ani.ar mis carpetas $ el material de oficina en la mesa de tra*a6o que %a*2a en el despac%o" a la ve. que disfruta*a de una copa de vino, ue divertido a*rir todos los ca6oncitos del escritorio, Adem/s del %uevo de petirro6o que %a*2a encontrado el primer d2a" encontr+ una vaina ne)ra $ *rillante con forma de ca*e.a de ca*ra" la ca*e.a de una mu'eca de porcelana a la que le falta*a un o6o a.ul $ un nido de p/6aro, Uno de los ca6ones esta*a cerrado con llave, Dusqu+ la llave en los otros ca6ones" en vano, Devolv2 todo a su sitio $ a'ad2 mi propia coleccin de piedras $ conc%as" as2 como los *ol2)rafos $ l/pices" la cinta ad%esiva" la )rapadora" un a*ridor de cartas con forma de da)a Brecuerdo de un castillo escoc+sC" los arc%ivadores $ las li*retas, Tam*i+n saqu+ de las ca6as los li*ros de consulta que me )usta*a tener cerca cuando escri*2a( el Diccionario -x+ord Bun re)alo de mi a*uela cuando aca*+ la universidadC" el Diccionario de los smbolos, el )esauro de @o)et" La rama dorada, .rom the /east to the /londe, La loca " el desv$n de 8il*ert $ 8u*ar" $ otra media docena de vol9menes so*re los cuentos de %adas $ el folclore, En uno de los estantes coloqu+ mis novelas favoritas" desde Los misterios de 0dol+o $ #ane E"re %asta 1ebeca $ El extra2o oscuro de Da%lia LaMotte, Despu+s de meter los *ol2)rafos en una ta.a de la Universidad de O&ford Bun souvenir de mi a'o de intercam*io en el e&tran6eroC $ de vaciar un pu'ado de clips en una ta.a de t+ de 5evres medio desconc%ada" lo 9nico que queda*a de la porcelana de mi tatara*uela Bse)9n mi a*uelaC" al fin me sent2 como en casa, Me recost+ $" al al.ar la vista" me top+ con mis propios o6os

refle6ados en el oscurecido cristal de la ventana, Me %a*2a reco)ido el ca*ello para *a'arme" pero unos mec%ones se %a*2an escapado $ se ri.a*an alrededor de la cara> mi pelo co*ri.o se ve2a casi ne)ro al lado de mi piel *lanca, Me di cuenta de que mi camisn era *astante transparente $" por un momento" ima)in+ la impresin que podr2a causarle a al)uien que me mirara desde fuera( una doncella atrapada en una torre" como en la portada de un romance )tico de Da%lia LaMotte, Me re2 de esa idea> mu$ pronto estar2a corriendo con mi camisn di/fano %acia un acantilado con un amena.ante castillo al fondo,,, En ese instante" un destello *lanco en el 6ard2n trasero capt mi atencin, El %ec%o de que mi %a*itacin diese al *osque no si)nifica*a que nadie pudiera rondar por a%2, A pesar de que las clases no empe.a*an %asta la semana si)uiente" los estudiantes de primero $a %a*2an empe.ado a lle)ar para asistir al curso de orientacin $ no tardar2an en descu*rir que el *osque era un *uen lu)ar para colocarse $ em*orrac%arse, Me puse una sudadera de #olum*ia por encima del camisn $ me asom+ a la ventana, ;a*2a al)o en el c+sped" 6usto en el linde del *osque( una fi)ura *lanca que se mec2a con la *risa, 0or un momento me pareci ver a un %om*re vestido con camisa *lanca $ pantalones oscuros mirando %acia mi ventana, Distin)u2 un rostro p/lido $ unos o6os oscuros,,, 5us o6os empe.aron a ensanc%arse %asta ocupar toda su cara $ si)uieron creciendo %asta *orrar el resto de la fi)ura, Entonces comprend2 que era una ilusin ptica, La forma *lanca no era m/s que una columna de ne*lina que ascend2a del suelo $ se dispersa*a con la *risa, 4Estupendo7" pens+, Me esta*a comportando como una de las %ero2nas de los li*ros so*re los que escri*2a" quienes salta*an al m2nimo ruido e ima)ina*an rostros en la nie*la, Oiolet 8re$" en El extra2o oscuro, ima)ina*a la visita de un amante fantasma a la lu. de la luna> lo mismo que $o %a*2a so'ado la noc%e anterior, #on la diferencia de que en mi sue'o no me %a*2a visitado nin)9n amante oscuro $ rom/ntico" sino una fuer.a de la naturale.a" ur)ente e impaciente" que %a*2a avan.ado so*re m2 en forma de diluvio de lu. de luna, 4 ue as2 por todo el tiempo que llevas esper/ndolo Asusurr una vo. en mi ca*e.aA, ue as2 por todo el tiempo que le %as %ec%o esperar,7 AEso es rid2culo Adi6e en vo. alta" cerrando la ventana con pestillo, Era mi primer d2a en una casa e&tra'a" nada m/s, Adem/s" $a

empe.a*a a sentirme como si estuviera en mi %o)ar, De todos modos" esa noc%e tard+ un *uen rato en dormirme, Me qued+ tum*ada escuc%ando los cru6idos $ ruidos de la vie6a casa" que parec2a asentarse en sus cimientos" $ o*servando las som*ras irre)ulares que la luna pro$ecta*a a trav+s de la ventana, No quer2a *a6ar la )uardia ante lo que pudiera aparecer entre la lu. de la luna $ las som*ras" temerosa de que el sue'o violento de la noc%e anterior se repitiera, No o*stante" cuando al fin me qued+ dormida el sue'o que tuve fue totalmente distinto, Las som*ras se desli.aron por el suelo con si)ilo" *ordeando los ra$os de luna como si fueran de vidrio, 5e metieron en mi cama $ me envolvieron" murmurando pala*ras que no entend2a pero que sona*an i)ual que el .um*ido del mar dentro de una caracola, Ese sonido se col en mis o2dos como si fuera aceite caliente $ difundi en todo mi cuerpo una sensacin de *ienestar $ satisfaccin, Era como si me estuvieran masa6eando todo el cuerpo a la ve., Las som*ras me cu*r2an por completo" como un *a'o caliente con dedos $ la*ios" c%up/ndome la *oca" los pe.ones $ la entrepierna, 0arec2an alimentarse de m2 $ )anar fuer.a con cada uno de los or)asmos que me provoca*an, 0or la ma'ana despert+ sinti+ndome mu$ descansada, Era e&tra'o que a pesar de todo el peso que %a*2a car)ado el d2a anterior no me doliera nada el cuerpo, Desempaqu+ una docena de ca6as antes del desa$uno $ despu+s decid2 aprovec%ar esa ener)2a para instalarme en mi despac%o de la universidad, #ruc+ el campus en coc%e $ vi que todav2a no %a*2a muc%o movimiento" e&cepto por los alumnos de primero que asist2an al curso de orientacin, 5e les reconoc2a al instante por la manera de moverse en )rupos de cinco o seis" como si el *uclico campus cu*ierto de %iedras fuese una 6un)la peli)rosa que solo una e&pedicin en )rupo pudiera superar, @ecord+ entonces mi primera semana en la Universidad de Nueva ?ork, Todos los c%icos de fuera de la ciudad se mov2an en manada, ? $o" como c%ica de ciudad que era" %a*2a despreciado su timide. $ dependencia" de modo que pasa*a la ma$or parte del tiempo sola o con mis ami)os del instituto, ? por esa misma ra.n no %a*2a %ec%o muc%os ami)os nuevos en la universidad, 0ero m/s tarde conoc2 a 0aul $ casi no me separa*a de +l, #uando me aceptaron en #olum*ia Bdonde la camarader2a f/cil de la universidad cedi a la competencia propia de una escuela de pos)radoC supuse que %a*2a valido la pena" pero en ese momento" o*servando a esos

c%icos que re2an $ *romea*an *a6o los ma6estuosos /r*oles te'idos de oto'o" sent2 que me %a*2a perdido al)o, Aparqu+ delante del pa*elln raser" un edificio de estilo Tudor de cuatro plantas con entramado de madera" que al*er)a*a las oficinas del departamento de olclore, 5e llama*a as2 en %onor de An)us raser" el famoso folclorista fundador de la @eal Orden de olcloristas a principios del si)lo pasado, raser fue autor de una docena de li*ros so*re el folclore celta $ %a*2a impartido clases en air!ick cien a'os atr/s, Mi despac%o esta*a en el 9ltimo piso del edificio" que" tal como descu*r2" carec2a de ascensor, Afortunadamente" en mi se)undo via6e por la empinada escalera car)ada de ca6as" un par de *ra.os musculosos me li*eraron del peso, A0arece que va$as a caer rendida de a)otamiento, Era rank Delmarco" el profesor de ;istoria de Estados Unidos que se %a*2a *urlado de la inclusin de los li*ros de vampiros en mi plan de estudios durante la entrevista de tra*a6o, ? a%ora" por lo visto" esta*a criticando mi capacidad para su*ir escaleras, AEsto$,,, *ien Adi6e 6adeandoA, Es que,,, %e estado de mudan.as, A52" $a me %e enterado de que %as comprado la vie6a casa de los LaMotte, :No te parece un poco )rande para ti sola< Estuve a punto de decirle que no esta*a sola" $ sent2 que me sonro6a*a al recordar la compa'2a que ten2a en mis sue'os, Afortunadamente" el camarada Delmarco Bese d2a lleva*a una camiseta con los retratos de Mar& $ Lenin con unos som*reros en los que pon2a( YNETE AL 0A@TIDO #OMUNI5TAC de*i de pensar que sent2a em*ara.o por acaparar una casa tan )rande para m2 sola, A0uede que alquile una %a*itacin Arespond2" aunque en realidad no ten2a nin)una intencin de %acerlo $ no me apetec2a nada tener que compartir la casa con al)uien, A:52< Duena idea,,, Aempe." pero le interrump2, A:5a*es< Es curioso que al)uien que desaprue*a las atenciones al 4m2nimo denominador com9n7 sea socialista, A:5ocialista< ?o no so$ socialista Aespet" de6ando una ca6a en el suelo de mi nuevo despac%oA, :Tienes m/s ca6as< A52" pero no %ace falta que te molestes por m2, AMe volv2 $ me diri)2 escaleras a*a6o, Ul me si)ui, ANo pasa nada, A nosotros los socialistas nos )usta a$udar a los camaradas, Ostras" aunque fuera socialista no veo qu+ tiene que ver mi desprecio %acia toda esa *asura comercial de los vampiros

con,,, A:Dasura< PMenudo cre2do est/s %ec%oQ :;as le2do al)una ve. a Anne @ice< ANo, A:? a 5tep%enie Me$er< ATampoco, A:#%arlaine ;arris< A:-ui+n< 5e)uimos discutiendo mientras me a$uda*a a su*ir el resto de li*ros $ arc%ivadores, Tuvimos que %acer tres via6es $ al aca*ar am*os respir/*amos con dificultad" empapados de sudor, A#ara$" qu+ calor que %ace Acoment" sec/ndose la frente con un pa'uelo ro6oA, :Una cerve.a< A:A las die. de la ma'ana< Acontest+, A:-ui+n es la cre2da a%ora< Ae&clam" levantando los *ra.os mientras sal2a de mi despac%o, Desempaquet+ mis cosas con un arre*ato de mal %umor que poco a poco se fue convirtiendo en unas )anas insacia*les de tomarme una cerve.a $ en un fuerte remordimiento por no %a*erle dado las )racias a rank Delmarco por su a$uda, 5al2 al pasillo en *usca de su despac%o, 5e)u2 el sonido de unas risas %asta la vuelta de la esquina $ vi" a trav+s de una puerta a*ierta" el perfil de una c%ica )uapa $ 6oven sentada en una silla de oficina 6unto a un )ran escritorio, Lo 9nico que alcan.a*a a ver del %om*re sentado al otro lado de la mesa eran unas *otas de monta'a Tim*erland apo$adas encima de una pila de li*ros" pero por su risa escandalosa reconoc2 a rank Delmarco, La c%ica se uni a su risa" se ec% atr/s su lar)a $ *rillante melena Bque le lle)a*a %asta la cinturaC $ cru. sus lar)as $ desnudas piernas, De pronto sent2 que $a %a*2a sociali.ado *astante con mis nuevos cole)as $ decid2 marc%arme a casa, 0ero cuando re)res+ a mi despac%o para cerrarlo con llave descu*r2 que ten2a una visita, Una estudiante Bo qui./ la %ermana peque'a de al)9n estudiante" pues parec2a mu$ 6ovenC esta*a sentada en la silla que %a*2a 6unto a mi escritorio, Ten2a la espalda encorvada $ su media melena" del color del t+ con lec%e" le tapa*a el rostro, #uando entr+" se estremeci $ al. la vista, 5us o6os eran enormes $ del mismo color que su ca*ello, AA$" disc9lpeme" profesora Mc a$" espero que no le moleste que %a$a entrado,,, La puerta esta*a a*ierta $ en el pasillo %a*2a

muc%a corriente de aire, En el pasillo la temperatura ronda*a los veinticinco )rados" pero da*a la sensacin de que aquella muc%ac%a podr2a salir volando impulsada por la *risa veranie)a, A%ora entend2 por qu+ sus o6os se ve2an tan )randes( esta*a del)ad2sima, ANo te preocupes Adi6e sin muc%a conviccin, Esta*a a)otada $ ten2a )anas de volver a casaA, Las %oras de consulta todav2a no %an empe.ado,,, AA$" Plo sientoQ Ae&clam" levant/ndose de la silla, Oest2a una *lusa campesina a.ul claro que le %ac2a *olsas encima de su del)ad2simo pec%o, La c%ica no solo era flaca" sino que esta*a desnutrida, :Anore&ia<A, Es que %e lle)ado tarde $ a9n no me %e matriculado, Me percat+ entonces de su acento, 4De Europa del Este7" pens+, ANo te preocupes, 5i+ntate" por favor, Es que %o$ no espera*a reci*ir nin)una visita, 5o$ nueva aqu2 $ todav2a no cono.co las rutinas, A?o tam*i+n, P?o tam*i+n so$ nuevaQ A5onri, 5us dientes todav2a no se %a*2an *eneficiado de la odontolo)2a norteamericana $ su sonrisa no conse)u2a iluminar la palide. de su rostroA, 5o$,,, :#mo se dice< :Estudiante de cam*io< AEstudiante de intercam*io Ala corre)2 con delicade.a, 0arec2a que fuese a desmoronarse ante la m2nima rude.a, A52" estudiante de intercam*io Arepiti, 0ero ense)uida frunci el ce'o" confundidaA, No" eso no puede ser correcto, Intercam*iar si)nifica cam*iar una cosa por otra" :no< Asent2 con la ca*e.a, A? no creo que la Universidad de air!ick env2e a nin)9n estudiante americano al sitio de donde ven)o Adi6o con una )ravedad que me %i.o estremecer, A:? de dnde eres e&actamente< Ella sacudi la ca*e.a" $ su ca*ello lacio se apo$ en sus del)ados %om*ros, Ten2a las puntas del pelo a*iertas $ %9medas" como si se las %u*iera estado c%upando, ALas fronteras cam*ian tan a menudo que $a apenas lo s+ con e&actitud, Al entrar %a*2a pensado que la c%ica parec2a m/s 6oven que la ma$or2a de estudiantes universitarios" pero a%ora" mientras %a*la*a de su pa2s" de pronto me parec2a muc%o ma$or, Me pre)unt+ de dnde ser2a, :De Dosnia< :#%ec%enia< :5er*ia< 0ero si ella no

quer2a decir de qu+ rincn asolado de Europa del Este proven2a" :qui+n era $o para entrometerme< A:En qu+ puedo a$udarte< Apre)unt+ al fin, @ela6 los %om*ros $ me sonri" de6ando al descu*ierto su per6udicada dentadura, AMe )ustar2a matricularme en su clase de Oampiros e Ima)inacin 8tica Adi6o con cuidado" como si lo %u*iera estado ensa$andoA, 0ero est/ llena, A runci el ce'o $ ense)uida sonri de nuevo Bempe.a*a a parecerme un poco man2acaCA, PEs usted una profesora mu$ popularQ PTodo el mundo quiere asistir a su claseQ AEs mi primer semestre aqu2 Ale record+A, De manera que esta popularidad se de*e a que los vampiros $ los seres so*renaturales est/n de moda, :Es esa la ra.n por la que quieres inscri*irte en mi clase< :0orque te %a )ustado la sa)a 3re!4sculo5 ANo s+ qu+ es 3re!4sculo% ;e le2do la descripcin de su clase" en la que dice que la %ero2na de la novela )tica se enfrenta al mal" por dentro $ por fuera" $ lo supera, Eso es lo que me )ustar2a sa*er( :cmo se puede vencer al mal< La c%ica esta*a inclinada con las manos 6untas en el re)a.o $ con sus p/lidos o6os casta'os *ien a*iertos $ vidriosos, Ten2a las pupilas dilatadas $ el ne)ro se desli.a*a por encima del iris como si al)o oscuro despertara en su interior, 0or un momento" mir/ndolos fi6amente" me dio la sensacin de que vislum*ra*a los %orrores que esos o6os %a*2an visto, 5ent2 una oleada de fr2o $ me estremec2, A0or supuesto que puedes apuntarte a mi clase Aafirm+" deseando que %u*iera al)o m/s que pudiera %acer por esa c%icaA, :Necesitas que te firme al)o< Despu+s de firmar la solicitud de inscripcin de Mara Marinka decid2 que era %ora de irme a casa a ec%ar una ca*e.adita, Toda la ener)2a con que me %a*2a despertado se %a*2a esfumado, El esfuer.o de su*ir todas aquellas ca6as por la escalera me %a*2a de6ado a)otada $ me sent2a como si realmente %u*iera *e*ido la cerve.a que rank Delmarco me %a*2a ofrecido> *ueno" de %ec%o" como si %u*iera tomado varias, Mientras sal2a del edificio me cruc+ con una mu6er car)ada con dos ca6as que esta*a pasando apuros para su*ir la escalera, Las ca6as re*osa*an de peridicos $ revistas que no de6a*an de caerse" de manera que la po*re ten2a que detenerse cada dos por tres para reco)erlas del suelo, Adem/s" parec2a que las ca6as fueran a desmontarse en cualquier momento,

AEspera Adi6e" compadeci+ndome de ellaA" de6a que te ec%e una mano, ADios m2o" Peres un /n)el ca2do del cieloQ Adeclam de manera teatral" al.ando sus )randes o6os a.ules al tec%o, I*a m/s vestida para una interpretacin dram/tica que para %acer una mudan.a( un kimono con man)as de campana $ una falda lar)a $ vaporosa, ? el ca*ello ru*io reco)ido con una pin.a que se le ca$ dos veces antes de que lle)/ramos a su despac%o con las maltrec%as ca6as, APMuc%as )raciasQ Ae&clam" volcando el contenido de una ca6a encima de otro montn de peridicos $ revistas desparramados por el suelo del despac%oA, ;e estado recopilando todos los diarios $ revistas que %an rese'ado mi li*ro este a'o $ todav2a no %e tenido ni un se)undo para ordenarlos, A#ara$ Asuspir+" mirando con admiracin las pu*licaciones, Las revistas )he 'ew (orker, Peo!le $ Vanit" .air se me.cla*an con otras pu*licaciones literarias como )he 6udson 1eview $ /lueline $ revistas especiali.adas como Poets 7 8riters $ )he 8riter9s 3hronicle% Alc+ la vista %asta una pila de li*ros que ten2a encima de la mesa( e6emplares de Phoenix% 1enacer de la cenizas% AEres 0%oeni&,,, Acoment+" sinti+ndome un tanto e&tra'a por llamarla por su nom*re de pila" pero al i)ual que #%er o 5tin)" as2 se la conoc2aA, ;e o2do %a*lar de tus memorias, ADe %ec%o" la ma$or2a de estadounidenses con formacin escolar conoc2an su %istoria( un relato des)arrador so*re una muc%ac%a que crece en un a)u6ero de po*re.a e&trema en los montes Apalac%es $ es v2ctima de a*uso infantil e incesto, 5e %a*2a %a*lado de 0%oeni& en una docena de pro)ramas de televisin $ %a*2a reci*ido una rese'a e&celente de una cronista del 'ew (ork )imes, conocida por %a*er %undido a varios autores con sus rese'as, A:De veras< Apre)unt" pesta'eando, Not+ su acento sure'o $ record+ que era de #arolina del NorteA, Todo el mundo %a sido mu$ ama*le, ? despu+s de escri*ir un li*ro tan duro" es mu$ )ratificante compro*ar que la )ente se emociona con mi %istoria, PAl)unos de los mensa6es que reci*o en mi p/)ina !e* me %acen llorar como un *e*+Q A5upon)o que tu %onestidad a la %ora de e&plicar tus des)raciadas e&periencias anima a tus lectores a a*rirse $ %a*lar de sus propias penurias Acoment+, Aunque Vidas sexuales me %a*2a dado *astante pu*licidad" al menos no %a*2a tenido que leer una sarta de emails con secretos inconfesa*les, APE&actoQ Ae&clam 0%oeni&" asintiendo efusivamenteA,

5upon)o que t9 tam*i+n de*es de ser escritora" :no< 0ues no todo el mundo lo entiende, Asent2 $ me present+, Ella tam*i+n afirm %a*er o2do %a*lar de mi li*ro" pero di6o que no %a*2a tenido ocasin de leerlo porque ese a'o %a*2a estado mu$ ocupada con las presentaciones de sus memorias, Me pidi un e6emplar de mi li*ro para as2 intercam*iar e6emplares firmados B4PLa verdad te %ar/ li*reQ7" escri*i en el su$o" $ di*u6 un pa6arito en llamas al lado de su firmaC, Tam*i+n me su)iri que qued/semos un d2a del fin de semana para 4c%arlar $ em*orrac%arnos7 antes de que empe.aran las clases, 0%oeni& i*a a impartir un seminario de escritura, A5+ que cuando me vuelque en mis alumnos no tendr+ ni un minuto para m2, PNo puedo evitarloQ Adi6o, Mientras se presenta*a a rank Delmarco B4A un %om*retn tan fuerte como t9 no le importar2a a$udarme a su*ir unas ca6itas" :verdad<7C aprovec%+ para irme, A esas alturas esta*a e&%austa, #uando lle)u+ a casa no me vi con fuer.as para su*ir ni un escaln m/s, De modo que me desplom+ en el sof/ de la *i*lioteca" sin siquiera preocuparme de *a6ar las persianas para evitar el sol de la tarde" $ me qued+ roque, De*2 de dormir varias %oras pues cuando despert+ la %a*itacin esta*a casi a oscuras, Los 9ltimos ra$os de sol te'2an el sof/ de /m*ar $ varias som*ras se e&tend2an por el suelo, 4Oen aqu27" orden de pronto una vo. desde las som*ras, 4Todav2a esto$ dormida Apens+A, Esto$ so'ando,7 4POen aqu2Q7 Esa se)unda ve." la vo. fue m/s *rusca, No %a*2a ni rastro del suave murmuro oce/nico de la noc%e anterior $ perci*2 cierta desesperacin> +l no pod2a alcan.arme en la lu., A9n no era tan fuerte, 4En cuanto me alimente de ti" s2 que podr+7" susurr, Me estremec2" pero no de miedo" sino del deseo que sent2 al recordar esos la*ios de som*ras que me %a*2an c%upado la noc%e anterior, Me e&cit+ con solo pensar en +l,,, En realidad no era 4+l7" sino una cosa que dec2a estar esperando para alimentarse de m2" $ aunque solo fuera un sue'o ten2a que imponerme, :O no< Estir+ el *ra.o %acia atr/s para encender la l/mpara" pero al tocarla record+ que todav2a no la %a*2a enc%ufado, Las som*ras se acercaron un poco m/s $ la vo. me llam de nuevo( 4POen aqu2Q7 5e esta*a enfadando, Dalance+ las piernas $ plant+ los pies en una fran6a

de lu., La madera esta*a caliente, 5lida, :De verdad esta*a so'ando< 452" es solo un sue'o Adi6o la vo. con m/s suavidadA, 0ero un sue'o precioso, POen a m2Q7 Era cierto que los sue'os eran preciosos,,, Dueno" el de la noc%e anterior lo %a*2a sido, 0ero un atis*o de conciencia me dec2a que todo ten2a un l2mite> que si de6a*a que esa cosa entrara a la lu. del d2a" qui./ nunca me despertar2a de esos sue'os, Me levant+ $ se)u2 el camino del sol %asta el interruptor de la pared, ? encend2 la lu., Me volv2 pensando que +l se)uir2a a%2" mi amante nocturno" fulmin/ndome con la mirada por %a*erle deso*edecido, ? sent2 que su enfado me eri.a*a la nuca, No o*stante" ense)uida compro*+ que la %a*itacin" inundada a%ora de lu. el+ctrica" esta*a vac2a,

! Esa noc%e dorm2 con la lu. encendida $ a la ma'ana si)uiente llam+ a Drock Olsen para que viniera a arre)lar la ventana de mi %a*itacin, Un cuarto de %ora despu+s $a esta*a llamando a la puerta, Era *a6o" fuerte $ lleva*a *ar*a, 0odr2a %a*er tenido un rostro *onito" pero de*2a de %a*er sufrido un acn+ mu$ a)resivo en la adolescencia que le %a*2a de6ado la piel ru)osa $ picada, #uando le mostr+ la ventana rota" se acarici la *ar*a como si estuviera contemplando la :ona Lisa, A5ucedi %ace dos noc%es" cuando %u*o ese viento tan fuerte Ae&pliqu+A, Este carilln c%oc contra el cristal $ lo rompi, A @ecuper+ el 6ue)o de tu*os de metal de uno de los ca6ones del escritorio $ se lo ense'+ para confirmar mis pala*ras, Drock me mir con desconfian.a, A:? as2 es como se %i.o ese corte< Apre)unt" *a6ando la vista a mi mano, Me %a*2a quitado la venda porque la %erida $a %a*2a cicatri.ado" pero todav2a me escoc2a, Asent2 $ Drock me tom la mano $ la apo$ so*re la su$a" anc%a $ callosa, 5e qued tanto tiempo estudiando el corte que empec+ a sentirme incmoda, Entonces pas la punta de un dedo por la %erida" )esto que de*er2a %a*erme incomodado m/s" pero me caus el efecto contrario, Mientras +l me acaricia*a la mano" una oleada de confort $ *ienestar me recorri el cuerpo, 0ens+ en las %istorias que %a*2a le2do so*re los curanderos" personas cu$o tacto puede aliviar el sufrimiento, Las manos de Drock Olsen parec2an %a*er sufrido lo su$o> ten2an ras)u'os" cicatrices $ unas marcas de quemaduras *lancas que destaca*an en su piel oscura" $ le falta*a la falan)e superior del dedo anular i.quierdo, -ui./s el %a*er sufrido tanto le da*a poder para aliviar el dolor de otros, #uando me solt la mano" el picor %a*2a desaparecido, A5er/ me6or que ten)a m/s cuidado la pr&ima ve. Adi6o mir/ndome con sus ama*les o6os casta'os, Esper %asta que le promet2 que as2 lo %ar2a $ entonces se fue a *uscar las %erramientas a la camioneta, 0as+ la ma'ana ordenando los papeles de Da%lia LaMotte mientras Drock Olsen tra*a6a*a repasando todas las puertas $ ventanas, El ruido de fondo del martillo $ las li6as me pareci una *uena compa'2a, 0repar+ una cafetera para los dos $ calent+ un plato

de %o6aldres de canela que Diana ;art me %a*2a de6ado ante la puerta con una nota e&plicativa( los dulces le %a*2an so*rado de la noc%e anterior, Los aromas del caf+ $ la canela se me.cla*an con el olor a pino del serr2n, Era a)rada*le tener a al)uien en casa, -ui./ rank Delmarco ten2a ra.n, Era una casa demasiado )rande para una sola persona" aunque tal ve. no para al)uien que tuviera tantos li*ros como $o, Decid2 que no quer2a )uardar todas aquellas ca6as en el despac%o de la torrecilla" as2 que las arrastr+ %asta uno de los dormitorios vac2os, #uando Drock vio lo que esta*a %aciendo" vino a ec%arme una mano, A continuacin empec+ a vaciar las ca6as $ apilar los papeles en el suelo" or)ani./ndolos por cate)or2as $ utili.ando los ratones de %ierro como pisapapeles, ;a*2a muc%os cuadernos Bli*ros de conta*ilidad de la empresa de transporte del padre de Da%lia encuadernados en papel 6aspeado $ con estrec%os ren)lones %ori.ontales $ columnas verticales ro6as en sus %o6asC" donde por lo visto Da%lia %a*2a escrito los primeros *orradores de sus li*ros> montones de %o6as escritas a m/quina $ )ran cantidad de cartas, Orden+ las carA ZW A tas cronol)icamente e %ice una pila para cada d+cada de su vida" $ lue)o or)anic+ los cuadernos $ los te&tos a m/quina se)9n el li*ro al que correspond2an, En al)9n momento de la tarde Drock me tra6o un plato de queso $ pan" unos tro.os de man.ana $ una ta.a de caf+ reci+n %ec%o, APLo siento" DrockQ Ame disculp+A, De*er2a %a*erle preparado al)o para comer, ANo se preocupe" $a %e visto que esta*a inmersa en lo que sea que est/ %aciendo, :5on estas las cosas de Doll$< Apre)unt, A:Doll$< A52" as2 la llam/*amos en air!ick, 0ara el resto del mundo era Da%lia LaMotte, A:Todav2a %a$ )ente que la recuerde< Aquise sa*er" sorprendida de que la memoria del pue*lo lle)ara tan atr/s, Drock sonri, AEste es un pue*lo peque'o $ %a$ muc%as familias que llevan aqu2 muc%2simo tiempo, Mi familia" por e6emplo" vive aqu2 desde %ace m/s de cien a'os, A:En serio< :Oinieron de al)9n lu)ar de Escandinavia< AM/s o menos AcontestA, ;icimos al)unas paradas m/s por el camino, La familia de Doll$ lle) m/s tarde" $ por tierra, A:0or tierra< Arepet2" pre)unt/ndome a qu+ dia*los se refer2a,

air!ick era un pue*lo rodeado de monta'as" :cmo i*an a venir sino<A, :-uiere decir que vinieron en tren o carrua6e< El perfil i.quierdo de Drock se sonro6 en cuestin de se)undos" resaltando un verdu)n que ten2a en el pmulo> parec2a que le %u*iera picado un insecto, A52" s2" en carrua6e, :#mo si no< Me refer2a que al)unas familias no ten2amos carrua6es ni dispon2amos de dinero para el *illete de tren, Mi )ente vino a pie" a trav+s del *osque" pasando apuros $ peli)ros, A5e frot el verdu)n con el dorso de su cicatri.ada mano, 0arec2a enfadado" pero no conmi)o" ni siquiera con el pue*lo" sino consi)o mismo por no ser capa. de e&presarse me6or, Me pre)unt+ si las marcas de su rostro eran vesti)ios de al)una enfermedad infantil que adem/s de de6arle marcas le %u*iera afectado de al)9n modo al cere*ro, :Oaricela< :5arampin< A5us antepasados de*ieron de esfor.arse muc%o para encontrar un lu)ar se)uro para vivir $ criar a sus %i6os Adi6e con dul.uraA, De*er2a estar or)ulloso de ello, Drock asinti $ el sonro6o fue remitiendo, ADoll$ lo entend2a Acoment" se'alando las pilas de cuadernos A, Nos a$ud,,, a mis t2os a*uelos" quiero decir" a a*rir la tienda de 6ardiner2a cuando $a no %a*2a tra*a6o para los %erreros" $ siempre les llama*a para arre)lar al)una cosa de la casa, Le )usta*a escuc%ar las vie6as %istorias que le conta*an, A:A%" s2< Adi6e" ec%ando un vista.o a los li*ros de conta*ilidad, :;a*r2a utili.ado esas %istorias en sus li*ros<A, -u+ interesante, -ui./ podr2a a$udarme a identificar al)unas de esas %istorias en los li*ros de Doll$, Drock sonri $ su rostro se em*elleci de pronto, A52" me encantar2a, Esto$ aqu2 para a$udarla en lo que necesite, 0as+ el resto de la tarde %aciendo un inventario de los cuadernos $ cartas de Da%lia LaMotte, Desafortunadamente" todas las cartas eran de tra*a6o e i*an diri)idas a su editor en Nueva ?ork o a su a*o)ado en Doston, No parec2a %a*er nin)9n amor clandestino ni oscuros secretos de familia escondidos en esas cartas" pero las del editor servir2an para ordenar su proceso de escritura en el tiempo, Ec%+ un vista.o a una de ellas> en todas informa*a del pro)reso de sus novelas, 4;o$ %e terminado el *orrador manuscrito de Destino oscuro $ empe.ar+ a pasarlo a m/quina ma'ana7" pon2a, Me pareci e&tra'o que no %u*iese contratado a un

mecan)rafo, :Acaso era tan ermita'a que no soporta*a la interaccin %umana< No o*stante" Drock %a*2a dic%o que a Da%lia le )usta*a %a*lar con la )ente del pue*lo $ escuc%ar sus %istorias, 5i pudiera encontrar anotaciones de esas conversaciones" ser2a fascinante comparar las referencias a las criaturas so*renaturales" %adas" *ru6as $ demonios que aparec2an en sus li*ros con las del folclore local, 5olo cuando aca*+ la lista de todos los cuadernos Bclasificados por las fec%as $ los t2tulos de las novelasC $ un listado de las copias mecano)rafiadas" me permit2 ec%ar un vista.o a uno de los cuadernos, Ele)2 El visitante oscuro, su novela m/s conocida $ tam*i+n mi preferida, Empec+ a leer las primeras l2neas" que tan *ien conoc2a" sintiendo un escalofr2o de emocin, Desde el momento en que cruc+ el um*ral de la 8uarida del Len supe que mi destino esta*a escrito, ?a %a*2a estado all2 en mis sue'os desesperados $ mis fantas2as fe*riles, ? siempre sent2 que aquel era el lu)ar donde +l al fin me atrapar2a" el %om*re de mis sue'os" el 2ncu*o de mis pesadillas, El visitante oscuro" mi amante demonio,,, De6+ de leer, No recorda*a que la pala*ra 42ncu*o7 apareciera en el primer p/rrafo de El visitante oscuro, ni la e&presin 4amante demonio7, A pesar de que Da%lia LaMotte %ac2a referencia a lo so*renatural a trav+s de los sue'os de sus prota)onistas" los presa)ios" las escaleras c%irriantes" las som*ras $ las voces telep/ticas" nunca lo %ac2a de forma a*ierta, Al final de cada li*ro" todos los acontecimientos se e&plica*an con detalle, 5us anti%+roes presenta*an todas las caracter2sticas de los desenfadados %+roes *$ronianos del romance )tico" pero eran de carne $ %ueso> no eran 2ncu*os" demonios o vampiros, -ui./ Da%lia esta*a 6u)ando con el ima)inario" pero ese ima)inario no %a*2a lo)rado lle)ar %asta los *orradores finales, :#u/ndo lo %a*r2an suprimido< 0as+ a la primera p/)ina mecano)rafiada de El visitante oscuro% En el papel amarillento $ que*radi.o le2 el primer p/rrafo, 0on2a lo mismo que en el cuaderno" salvo en la 9ltima l2nea( ,,, el %om*re de mis sue'os" la fi)ura de mis pesadillas, Interesante, Entre el *orrador manuscrito $ la copia mecano)rafiada Da%lia LaMotte %a*2a eliminado las pala*ras 42ncu*o7 $ 4amante demonio7, :#u/nto cam*ios m/s %a*r2a reali.ado< ;o6e+ otro de los cuadernos de El visitante oscuro $ di con una escena que recorda*a *ien, Oiolet

8re$" la t2mida institutri." o2a un )rito en plena noc%e $ sal2a corriendo al rellano,,, ,,, 5al2 con tal ur)encia" que ni siquiera me preocup+ de cu*rirme el camisn, #uando lle)u+ al rellano vi" %orrori.ada" que =illiam Dou)all esta*a reprendiendo a la lavandera por c%illar a causa de un ratn, No soporta*a la idea de que el altivo =illiam Dou)all pensara que le esta*a espiando" ni que me viese vestida con aquel camisn transparente, Aprovec%ando que la descuidada sirvienta %a*2a de6ado entrea*ierta la puerta del vestidor $ armario de la ropa *lanca" me col+ dentro $ me escond2 entre una estanter2a llena de s/*anas do*ladas $ la puerta, 5uspir+ aliviada $ me apo$+ contra la fra)ante ropa, 0or suerte" no esta*a totalmente a oscuras, Un ra$o de luna se cola*a a trav+s de una ventanita que %a*2a al fondo del vestidor $ sal2a por un resquicio de la puerta, 8racias a ello" podr2a ver cu/ndo Dou)all se marc%ase del descansillo, Todav2a la esta*a re)a'ando, ANo de*er2as salir de tu %a*itacin por la noc%e, Aqu2 fuera %a$ cosas muc%o peores que un ratn" que te %ar2an c%illar de verdad, @e)resa a tu dormitorio, #ierra la puerta con llave" $ tam*i+n las ventanas, ? corre las cortinas, La lu. de la luna te puede 6u)ar una mala pasada" cr+eme, Dou)all *a6 la vista %asta el ra$o de lu. que sal2a del armario, 0or un momento me dio la sensacin de que sus o6os se posa*an en los m2os $ un tem*lor me recorri %asta la *oca del estma)o, Me flaquearon las piernas $ me %und2 un poco m/s en las c/lidas s/*anas, :Me %a*r2a visto< 0ero acto se)uido dio media vuelta $ se marc%, La sirvienta" que se)u2a aterrori.ada" tam*i+n se fue presurosa a su %a*itacin, ?o de*er2a %a*er %ec%o lo mismo" pero todav2a me flaquea*an las piernas, :-u+ %a*2a querido decir =illiam Dou)all con que la lu. de la luna pod2a 6u)ar malas pasadas< 5in duda" esa lu. %a*2a estado 6u)ando conmi)o desde mi lle)ada a la 8uarida del Len, Al recordar esos sue'os e&tra'os se me aceler el cora.n, :Acaso sa*2a Dou)all que un amante oscuro se %a*2a colado en mi cama,,, $ entre mis piernas< Al pensarlo" sent2 una calentura en mis partes 2ntimas, Apret+ los muslos como si pudiera sofocar esa llama" pero el calor aument, Me retorc2 contra las s/*anas,,, $ sent2 que estas se retorc2an contra m2, No esta*a sola en el armario, Al)uien" o al)o" se %a*2a esca*ullido detr/s de m2,,, O qui./ $a estuviera all2 escondido antes de que entrara $o,

#on cautela" di un paso %acia la puerta,,, 0ero unos *ra.os fuertes me envolvieron $ me tiraron %acia atr/s, Intent+ )ritar pero una mano me cu*ri la *oca, Otra mano *a6 %asta mi cuello" me ro. la )ar)anta" me so* los pec%os" descendi %asta mi vientre,,, $ se desli. entre mis piernas, orce6e+" pero mis movimientos solo consi)uieron e&citarlo m/s, 5ent2 que al)o duro $ caliente me presiona*a las nal)as, 5u mano me levant el camisn $ me separ las piernas mientras su miem*ro se a*r2a camino entre mis piernas para penetrarme, Mord2 la mano que me tapa*a la *oca $ +l me devolvi el mordisco en el %om*ro, Me penetr m/s a fondo" retrocedi $ volvi a em*estirme una $ otra ve." avivando una llama dentro de m2 que al final estall, La luna pareci e&plotar a mi alrededor" disolvi+ndose en una lluvia de estrellas,,, A:5e'orita< Di un respin)o $" aver)on.ada" cerr+ de )olpe el cuaderno que descri*2a el or)asmo de Oiolet 8re$, Alc+ la vista" con la esperan.a de que mis me6illas no estuvieran tan ro6as como me tem2a, Drock se %alla*a en el pasillo" con el a*ri)o puesto $ la ca6a de %erramientas en la mano, A5e)uir/n aqu2 cuando vuelva Adi6o, A:-ui+n< :-ui+n va a volver< Apre)unt+, ALos li*ros" quiero decir Arespondi" mir/ndome e&tra'adoA, 5e)uir/n aqu2 cuando vuelva de la recepcin de profesores, Mir+ el relo6> eran las cinco menos cuarto $ la recepcin empe.a*a a las seis, Me %a*2a pasado toda la tarde ordenando los papeles de Da%lia $" adem/s de perder la nocin del tiempo" me %a*2a sumido en una nu*e de erotismo, PDa%lia LaMotte %a*2a escrito literatura erticaQ ? m/s tarde" en la copia mecano)rafiada" %a*2a suprimido todo aquel erotismo, PMenudo descu*rimientoQ P5er2a un li*ro fascinanteQ -uer2a revisar todos los cuadernos en aquel momento" pero Drock ten2a ra.n, Ten2a que ir a la recepcin de profesores, A8racias por record/rmelo, Empec+ a levantarme" pero %a*2a pasado tanto tiempo sentada en la misma posicin que las piernas se me %a*2an quedado dormidas, Drock me tendi la mano para a$udarme $ en cuanto su mano anc%a $ ru)osa envolvi la m2a volv2 a sentir una incre2*le sensacin de *ienestar, Da6+ la vista a las pilas de papeles" cada una

custodiada por su propio ratn centinela" $ sent2 una )ran emocin,,, se)uida por un terror de i)ual intensidad, Da%lia LaMotte %a*2a escrito acerca de un amante que aparec2a a la lu. de la luna $ viola*a a sus %ero2nas del mismo modo que la criatura de mis sue'os me %a*2a violado a m2, O *ien Da%lia %a*2a tenido los mismos sue'os que $o,,, o no eran sue'os en a*soluto,

" #amin+ con *r2o por el campus" intentando disipar la rid2cula idea de que mis sue'os pudieran ser al)o m/s que el resultado de una ima)inacin so*recalentada" la m2a o la de Da%lia, Todo aquello ten2a una e&plicacin sencilla( %a*2a crecido escuc%ando cuentos de %adas $" a partir de ellos" me %a*2a inventado mi propio pr2ncipe, Adem/s" %a*2a pasado a'os le$endo los li*ros de Da%lia" e incluso en la versiones editadas $ pu*licadas %a*2a un erotismo latente $ numerosas referencias a la lu. de la luna $ las som*ras, El %ec%o de instalarme en la anti)ua casa de Da%lia %a*2a avivado esa se&ualidad latente" que %asta %a*2a lle)ado a colarse en mis sue'os, 45a*er que ella %a*2a descrito las escenas erticas de un modo m/s )r/fico en el manuscrito ori)inal es un )ran descu*rimiento acad+mico Ame di6e mientras entra*a en el pa*elln Dri))sA" pero solo es eso,7 No si)nifica*a que mis sue'os fueran al)o m/s que sue'os, Al i)ual que el pa*elln raser" el Dri))s era un edificio de estilo Tudor" aunque *astante m/s )rande, #uando entr+ en el saln principal me pareci estar entrando en el vie6o castillo de =illiam Dou)all, Una pared esta*a cu*ierta con tapices enormes $ pesados $ el tec%o de vi)as ten2a unos cuatro metros de altura, Alc+ la vista $ o*serv+ que las vi)as esta*an decoradas con caracteres $ dise'os celtas" que se repet2an en inserciones pintadas en los oscuros paneles de ro*le, 0or encima de la c%imenea de piedra al fondo de la %a*itacin %a*2a un cuadro )i)antesco en el que aparec2an unas fi)uras enormes vestidas con ropas medievales, La sala era tan impresionante que me qued+ en la entrada varios minutos" admir/ndola $ recuperando el aliento tras mi marc%a apresurada por el campus, 0ero" de pronto" me sent2 o*servada, Eli.a*et% Dook" ataviada con un vestido de *rocado $ un collar de perlas que le conced2an un aspecto mu$ chic al tiempo que una ele)ancia cl/sica" me esta*a %aciendo se'as, La decana" de pie 6unto a una alta mu6er vestida de verde" me ped2a que me acercara a ellas, O*edec2" como si me estuviera llamando una reina, A pesar de la ma6estuosidad que irradia*a Eli.a*et% Dook" la otra mu6er la eclipsa*a, Med2a al menos un metro oc%enta $ lleva*a un vestido midi de punto verde que se a6usta*a a su es*elta silueta, 5u lar)a melena ru*ia platino le lle)a*a %asta la cintura, Desde el otro lado de la sala me %a*2a parecido *astante 6oven" pero cuando me

acerqu+ vi que ten2a unas arru)as finas en el rostro $ el ca*ello canoso, 5us o6os eran verdes $ n2tidos como esmeraldas $ me o*serva*an con una atencin desconcertante" como un puma acec%ando mis pasos por la )ran sala, AMe ale)ro de que %a$as venido" #allie Adi6o Eli.a*et% Dook" tute/ndome por primera ve. $ tendi+ndome am*as manosA, PEst/s estupendaQ A8racias, AMe %a*2a puesto mi vestido de cctel favorito( un Dolce T 8a**ana retro a.ul el+ctrico que me marca*a las curvas lo 6usto" %ac2a que mi ca*ello co*ri.o *rillara $ me real.a*a los o6os, No o*stante" a la som*ra de aquella deslum*rante mu6er de pronto me sent2 como una fre)ona, A#ailleac% Mc a$" me )ustar2a presentarte a iona Eldritc%" nuestra especialista en el per2odo isa*elino, iona Eldritc% inclin su afilada *ar*illa en mi direccin $ entorn sus felinos o6os verdes, ALi. me %a estado %a*lando de ti" #ailleac%,,, :Te importa que te llame as2< Me encantan los nom*res celtas anti)uos, 5on mu$ rom/nticos, A#laro Acontest+" pre)unt/ndome qu+ le %a*r2a contado de m2 la decanaA, 0ero me temo que el m2o no es un nom*re especialmente rom/ntico, 5i)nifica 4*ru6a vie6a7, iona sacudi la ca*e.a $ o2 un tintineo" se)uramente procedente de sus pendientes" unas diminutas *olas de plata suspendidas de cadenitas, De pronto me sent2 un poco entonada" aunque no %a*2a *e*ido nada, ADueno" esa es una corrupcin del nom*re Ainsisti ionaA, Las #ailleac%s eran diosas veneradas por los celtas de anta'o, Li. me %a comentado que viviste un aventura interesante en el *osque, ANo fue nada Adi6e" sorprendida de que %u*ieran comentado eso" en lu)ar de mis t2tulos acad+micosA, ;a*2a un p/6aro atrapado en el matorral $ lo a$ud+ a salir, Eso fue todo, AEsto$ se)ura de que fue muc%o m/s que eso Acoment iona Eldritc% sacudiendo la ca*e.aA, 0ero solo el tiempo lo dir/, No supe responder a esa afirmacin tan eni)m/tica" de modo que %u*o un silencio incmodo que al final decid2 romper pre)unt/ndole qu+ autores del per2odo isa*elino le interesa*an m/s, AEdmund 5penser" por supuesto Acontest como si fuera la respuesta m/s o*via del mundo" $ se)uidamente se disculp para ir a *uscar una copa de c%amp/n,

ANo te preocupes por iona Adi6o la decanaA, A veces puede resultar arro)ante" pero se de*e al modo en que se cri, Oen" quiero presentarte a #asper Oan der Aart" el director del departamento de #iencias de la Tierra, Te caer/ *ien, No esta*a se)ura de qu+ podr2a tener $o en com9n con un profesor de #iencias de la Tierra" pero despu+s de cinco minutos con aquel %om*re de ca*ello *lanco" *a6o $ 6ovial comprend2 que no importa*a, Me ala* el vestido $ me di6o que le recorda*a a una 4c%avala escocesa7 de la que se %a*2a quedado prendado cuando %a*2a impartido clase un semestre en la Universidad de Edim*ur)o" $ me cont divertidas an+cdotas de sus compa'eros de tra*a6o, #o)2 una copa de c%amp/n de la *ande6a de un camarero que pasa*a, AAquella de all/ es Alice ;u**ard" de 0sicolo)2a Ae&plic" se'alando a una mu6er desali'ada con un desacertado corte de pelo estilo pa6eA, El a'o pasado" en una conferencia en Montreal" un periodista la confundi con Dett$ riedan $ ella le concedi una entrevista de dos %oras sin aclarar la confusin, ? la vikin)a alta que est/ a su lado es su me6or ami)a" Joan @$an" de -u2mica, ALas dos mu6eres lleva*an el mismo corte de pelo, Me pre)unt+ si la ra.n era que solo %a*2a una peluquer2a en air!ick $ decid2 que para cortarme el pelo ser2a me6or que fuera a la ciudadA, Joan vol por los aires el la*oratorio de qu2mica %ace dos a'os $ perdi las ce6as, Nunca le %an vuelto a crecer, #asper Oan der Aart mene sus po*ladas ce6as al estilo 8rouc%o Mar&" $ me re2 tanto que el c%amp/n me su*i %asta la nari., A:? esos qui+nes son< Apre)unt+" inclinando la copa sutilmente %acia un )rupo de reci+n lle)ados( dos %om*res" uno alto $ ru*io" otro *a6o $ calvo" $ una mu6er menuda de ca*ello casta'o> ellos vestidos con tra6es oscuros $ el rostro p/lido de los acad+micos que pululan por las *i*liotecas, A5on del Instituto de Europa del Este $ @usia Acontest #asper" cortanteA, No se relacionan muc%o,,, 0ero" mira" aqu2 viene una de mis preferidas" 5o%eila Lill$, La del)ada mu6er que me present ten2a piel aceitunada $ visi*les curvas, 5u ca*ello oscuro ten2a un *onito corte Btom+ nota mental de pre)untarle m/s tarde dnde se lo %a*2a cortadoC, I*a vestida de colores terrosos con varias prendas de cac%emir a6ustadas que parec2an demasiado calurosas para esa +poca del a'o" pero lo cierto era que le senta*an de maravilla,

A5o$ mu$ friolera Acoment cuando le di6e que me )usta*a su con6untoA, ? la %umedad me sienta fatal, A5o%eila es de Oriente Medio Aintervino #asper, A52 Aafirm ellaA, Oine por tierra desde Ir/n cuando derrocaron al sa%, A%2 esta*a otra ve. la e&presin que Drock %a*2a utili.ado cuando %a*la*a de la familia LaMotte( 4por tierra7, A0ues en la universidad conoc2 a una c%ica de 8reat Neck cu$a familia tam*i+n se traslad aqu2 por entonces,,, 0ero :por qu+ dices 4por tierra7< 5o%eila se enco)i de %om*ros $ cru. los *ra.os> los diamantes que lleva*a en los dedos destellaron mientras se frota*a los *ra.os, Ella $ #asper intercam*iaron una mirada, AA%" no es m/s que una e&presin que utili.amos los e&iliados Arespondi, AAqu2 en air!ick Ae&plic #asperA tenemos una lar)a tradicin de ofrecer asilo a los refu)iados, Eso es precisamente lo que representa la pintura de las puertas e&teriores del tr2ptico, 5e llama El adis de las hadas Aa'adi" moviendo la ca*e.a %acia el )ran cuadro que %a*2a al fondo de la sala, Desde le6os no me %a*2a percatado de que era un tr2ptico" pero cuando me acerqu+ compro*+ que %a*2a una 6unta en el medio $ dos peque'os pomos dorados para a*rir el cuadro para mostrar las tres escenas interiores, Me pareci inusual que un tr2ptico estuviera e&puesto cerrado" pero merec2a la pena o*servar el di*u6o de las puertas e&teriores, La ima)en representa*a una procesin de %adas aladas $ elfos con cara de .orro" liderados por un %om*re $ una mu6er montados a ca*allo, 5e despla.a*an de i.quierda a derec%a a trav+s de un prado" en direccin a una entrada a*ovedada que conduc2a a un *osque espeso, El %om*re monta*a un ca*allo *lanco" vest2a una capa ne)ra $ ten2a el rostro ensom*recido, La mu6er" en un ca*allo ne)ro" lleva*a un lar)o vestido medieval de color verde" a6ustado a la cintura con cinturn dorado decorado con dise'os celtas" similares a los que %a*2a en las vi)as $ los paneles de la sala, 5u lar)o ca*ello *lanco esta*a entrela.ado con flores $ %o6as" $ me di cuenta" sorprendida" de que se parec2a muc%o a iona Eldritc%, Me volv2 para mirar a iona" quien en ese momento esta*a %a*lando con un profesor de Estudios @usos que i*a vestido de oscuro, ATe %as percatado del parecido" :e%< Apre)unt #asper, 0or primera ve. desde que nos %a*2an presentado me pareci un poco

nerviosoA, iona es la nieta de una de las personas que nos donaron el cuadro, De %ec%o" su a*uela pos de modelo para la @eina de las ;adas, AA%" a%ora lo entiendo Acontest+" a pesar de que me dio la sensacin de que #asper me esta*a ocultando al)oA, As2 que ella es la @eina de las ;adas" $ :qui+n es,,,,< A-uer2a pre)untarle por el %om*re que aparec2a a su lado" pero cuando me acerqu+ m/s a la pintura $ o*serv+ de cerca aquel rostro ensom*recido las pala*ras murieron en mi )ar)anta, Era +l, El %om*re de mis sue'os, ALo %as reconocido,,, Adi6o 5o%eila, Apart+ la mirada del rostro pintado $ mir+ a 5o%eila aterrada, A:-u+ quieres decir< :0or qu+ i*a a reconocerle< A0orque %as %ec%o un estudio so*re +l Arespondi 5o%eila con calma $ mir/ndome de un modo inquisitivoA, Ese es 8anconer" tal como se le conoce en la mitolo)2a celta> su nom*re si)nifica 4el )alanteador7, ? en la mitolo)2a sumeria lo llama*an Lilu, Es el 2ncu*o que a lomos de su corcel" la ?e)ua Nocturna" visita los sue'os de las mu6eres a las que seduce, 5e acerca a ellas mientras duermen" las %ec%i.a $ las a*sor*e %asta de6arlas secas" como un vampiro, Ul es de quien %a*las en tu li*ro( el amante demonio, A5o%eila se cu*ri un poco m/s con el su+ter $ escondi las manos dentro de las man)as> parec2a ateridaA, En mi pa2s llevamos si)los tratando con demonios Asusurr, 0or un momento me pareci que su aliento se condensa*a en una peque'a nu*e de va%oA, 0ero este es el demonio m/s peli)roso por ser el m/s %ermoso, Los otros,,, AInclin la *ar*illa %acia el e&tremo derec%o del cuadro" dnde aparec2a el *osque al que se diri)2a la procesin, En el espeso matorral %a*ita*an unas fi)uras oscuras, Mientras que las criaturas de la procesin eran %adas $ elfos preciosos" los seres que se escond2an entre las ramas eran duendes atrofiados" enanos con piel de la)arto" demonios de len)ua *2fida $ dia*lillos con cara de murci+la)oA, Es f/cil reconocer que estas criaturas son demonios" pero 8anconer es capa. de adoptar la forma del deseo de tu cora.n, A:? por qu+ enca*e.a +l la procesin< Apre)unt+A, :Acaso est/ con ella< A5e'al+ a la @eina de la ;adas" sintiendo una e&tra'a pun.ada de celos, 5o%eila me mir unos se)undos antes de contestar, AAl)unos dicen que la reina lo secuestr $ lo %ec%i. cuando era 6oven $ %umano" $ que cuando 8anconer seduce a una mu6er est/ intentando recuperar su %umanidad aliment/ndose del esp2ritu de

esta, No o*stante" siempre aca*a consumiendo a su amante antes de conse)uirlo, A-u+ triste Acoment+, ? para mostrar un aire de o*6etividad acad+mica" a'ad2A( #ono.co al)unos relatos que %a*lan de %om*res 6venes secuestrados por %adas" por supuesto,,, ATitu*e+" record/ndome que ese era el tipo de %istorias que me %a*2a contado mi pr2ncipe a.ulA" pero es la primera ve. que oi)o una versin en la que el 6oven se convierte en un amante demonio, AMe volv2 %acia el cuadroA, :? adnde se diri)en< ADe re)reso al @eino de las ;adas, #uenta la le$enda que %u*o un tiempo en que todas las %adas $ demonios conviv2an con los mortales $ se mov2an li*remente entre los dos mundos, 0ero a medida que la po*lacin de mortales i*a creciendo" los %umanos empe.aron a de6ar de creer en los dioses anti)uos $ las puertas entre am*os mundos comen.aron a cerrarse, De manera que las %adas $ los demonios tuvieron que esco)er en qu+ mundo quer2an vivir, La ma$or2a re)resaron al @eino de las ;adas" pero los que se %a*2an enamorado de la %umanidad se quedaron aqu2, Las puertas se cerraron $ poco despu+s incluso empe.aron a desaparecer, 5olo qued una puerta" pero esta*a mu$ escondida $ resulta*a peli)roso cru.arla, A su alrededor crecieron matorrales mu$ espesos que *loquearon el paso entre los dos mundos, ? cada a'o son m/s espesos, ?a son mu$ pocos los que intentan pasar" $ aquellos que lo %acen se pierden con frecuencia entre los dos mundos" atrapados en un lim*o incorpreo de dolor, ? por esa ra.n las puertas del tr2ptico est/n cerradas, 5olo las a*rimos cuatro veces al a'o" en los solsticios $ los equinoccios" que son los momentos en que la tradicin dice que las puertas entre am*os mundos pueden a*rirse,,, 5o%eila *al*uce las 9ltimas pala*ras $ perci*2 el dolor en su vo., 5orprendida" me volv2 para mirarla, Las l/)rimas *rilla*an en sus o6os almendrados" $ no solo en los su$os, 5u %istoria %a*2a atra2do a un peque'o c2rculo de personas( Alice ;u**ard $ Joan @$an" que se esta*an secando los o6os con sendos pa'uelos> iona Eldritc%" con el rostro marcado por el dolor" esta*a al lado de Eli.a*et% Dook" que le da*a palmaditas en la mano a una mu6er asi/tica mu$ menuda> los tres profesores de Estudios @usos" que permanec2an al mar)en $ parec2an sentirse incmodos" esta*an a*sortos en el cuadro, No comprend2a por qu+ ese cuento de %adas si)nifica*a tanto para ellos, :Acaso eran todos e&iliados de pa2ses devastados por la )uerra" como Mara Marinka $ 5o%eila Lill$<

De pronto" una vo. que me result familiar rompi el am*iente som*r2o, A:-u+ est/is mirando todos< Era 0%oeni&" vestida con un llamativo $ ce'ido vestido ro6o $ unos .apatos con tacn de a)u6a de unos die. cent2metros, Esta*a col)ada del *ra.o de rank Delmarco" que no parec2a mu$ se)uro de cmo %a*2a asumido ese rol de c%ico florero, El c2rculo se dispers ense)uida $ los profesores de Estudios @usos se diri)ieron %acia el otro e&tremo de la sala" aunque uno de ellos se volvi para admirar a 0%oeni&, A5o%eila me esta*a relatando la %istoria de este cuadro,,, A respond2, rank enta*l una conversacin con #asper so*re *+is*ol" una e&cusa perfecta para separarse de 0%oeni&, 5o%eila" que parec2a e&%austa $ %elada tras %a*er e&plicado aquella %istoria" se e&cus para ir por una ta.a de t+ caliente, A0arec2a que estuvierais %aciendo una sesin de espiritismo, El am*iente era f9ne*re, Es que so$ mu$ emp/tica" :sa*es< ALa verdad es que %a sido un poco e&tra' Aadmit2 *a6ando la vo., ? le e&pliqu+ la %istoria del cuadro $ la reaccin que %a*2an tenido los dem/s, AA%" pues si +l se colara en mis sue'os Adi6o 0%oeni&" mirando al %om*re oscuro que i*a a ca*alloA" no creo que quisiera volver a despertarme, Asent2 volvi+ndome para que no viera que me ru*ori.a*a, Ten2a que %a*er una ra.n por la cual se pareciera tanto al amante de mis sue'os, El pintor del tr2ptico de*2a de %a*er dise'ado tam*i+n el frontn que %a*2a encima de la puerta de la #asa Madreselva, O qui./s %a*2a utili.ado el mismo modelo,,, ? eso e&plicar2a que $o le %u*iera puesto ese rostro al %om*re de mis sue'os, A,,,? cuando rank me lo di6o pens+ que era perfecto, :-u+ opinas< Esta*a tan concentrada en el %om*re del cuadro que %a*2a perdido el %ilo de la conversacin de 0%oeni&, ALo siento" es que %a$ tanto *ullicio aqu2,,, :-u+ dec2as< A;a*la*a de tu cuarto de invitados, rank me %a dic%o que est/s *uscando a un inquilino, ?o pensa*a instalarme en uno de los apartamentos de las residencias de estudiantes" pero entre t9 $ $o" no creo que ser la mami de una de las residencias sea lo m2o, P5e)uro que nosotras nos lo pasar2amos muc%o me6orQ

# Intentar persuadir a 0%oeni& para que no se mudase conmi)o result tan sencillo como intentar convencer al %urac/n ;atrina de que no pasara por Nueva Orleans, Esta*a tan entusiasmada con la idea que despu+s de la recepcin me acompa' $ recorri la casa de punta a punta" ala*ando %asta el 9ltimo detalle, Le pareci que el rostro tallado en el frontn ten2a 4una mirada seductora7 $ que los dioses )rie)os de la repisa de la c%imenea $ del friso del comedor ten2an 4*uenos traseros7, ? la *i*lioteca le dio )anas de 4acurrucarse $ leer %asta el fin de los d2as7, 0ens+ que su entusiasmo se esfumar2a cuando viera el apartamento de soltera de Matilda" pero le pareci 4una monada7 $ me di6o que le recorda*a a la %a*itacin que %a*2a alquilado en un %otel de 5t, Louis cuando se esta*a desinto&icando del alco%ol $ escri*iendo sus memorias, APEsta casa es el lu)ar perfecto para escri*irQ Ae&clam al final" aplast/ndome contra su )ran pec%o en un a*ra.o impetuosoA, Oer/s" a veces ten)o al)unos pro*lemillas para mantenerme en el *uen camino, Los %om*res son mi taln de Aquiles,,, :No te parece que rank Delmarco est/ *uen2simo< ? tam*i+n est/,,, Aestir el dedo pul)ar $ simul *e*erA el dia*lico ron, 0ero aqu2 las dos estaremos tranquilas $ modositas> *e*eremos c%ocolate caliente por las tardes $ tra*a6aremos mu$ a )usto, Me pre)unt+ qu+ %a*2a pasado con toda 4la diversin7 que me %a*2a prometido en la recepcin, Todav2a esta*a *uscando la manera educada de decirle que no quer2a compartir la casa con nadie" pero si su traslado era inevita*le Btal como parec2aC" de*2a al menos de6arle claro que necesita*a muc%as %oras ininterrumpidas de silencio para escri*ir, ATen)o una idea para un nuevo li*ro Adi6e con cautela mientras su*2amos la escalera" esperando no arruinar la idea por mencionarlaA, ? estar+ tra*a6ando la ma$or parte del tiempo, AP0erfectoQ Ae&clamA, :? aqu2 es donde tra*a6ar/s< ;a*2amos lle)ado a la %a*itacin donde %a*2a or)ani.ado todos los papeles $ cuadernos de Da%lia LaMotte, La puerta esta*a a*ierta $ ase)urada con un ratn de %ierro B4P-u+ monoQ7" c%ill 0%oeni& al verloC, #re2 %a*erla cerrado" pero qui./ Drock" que se %a*2a ido despu+s de m2" la %a*2a de6ado a*ierta por al)una ra.n, Tam*i+n %a*2a col)ado al)o en la ventana( un

peque'o mano6o de ramitas de a*edul $ ene*ro atadas con una cinta ro6a" que supuse que era al)9n tipo de amuleto sueco para la *uena suerte, Le %a*l+ a 0%oeni& de los cuadernos de LaMotte $ de los curiosos t+rminos de su testamento" pero no mencion+ que %a*2a descu*ierto un tesoro oculto de literatura ertica del si)lo NIN en los manuscritos, AP-u+ )ran %alla.)oQ A0%oeni& *ati palmas $ lue)o sostuvo las manos a*iertas por encima de las pilas de papeles como si los *endi6eraA, 0uedo sentir ener)2a creativa aqu2, A$" s+ que avan.ar+ muc%o en esta casa,,, 5er/ mi salvavidas, :Te %e dic%o que %ace seis meses que de*er2a %a*er entre)ado mi si)uiente manuscrito al editor< Mientras recorr2amos el pasillo en direccin a mi dormitorio" 0%oeni& me e&plic las ra.ones que le %a*2an impedido empe.ar su se)undo li*ro, 0or un lado esta*an las limitaciones de tiempo impuestas por su )ira de conferencias" entrevistas $ la redaccin de notas pu*licitarias de otros li*ros" $ por el otro la responsa*ilidad de no defraudar a sus queridos lectores" que se %a*2an emocionado tanto con su primer li*ro, A0ero so*re todo Adi6o cuando a*r2 la puerta de mi %a*itacin A" no sa*es lo duro que resulta tener que utili.ar partes de tu propia vida para crear, Me siento como el p/6aro de aquella %istoria que se arranca plumas del pec%o para te6er seda, -ui./ fuera la alusin a una de mis f/*ulas preferidas" La &rulla a&radecida, lo que me a*land" o qui./ la afinidad que sent2a con 0%oeni& por lo muc%o que le esta*a costando )estar su se)undo li*ro" pero en realidad creo que aca*+ cediendo porque ten2a miedo, Ese mismo d2a %a*2a empe.ado a pensar que el %om*re oscuro de mis sue'os era real, 5e)uro que aquello era una se'al de que esta*a demasiado sola, ? si al)uien era capa. de llenar de vida esa vie6a casa" esa era 0%oeni&, Ella esta*a tan emocionada porque 2*amos a ser compa'eras de piso que insisti en que tom/ramos una copa para cele*rarlo, A*rimos una *otella de 0rosecco que me %a*2an enviado como re)alo de *ienvenida de Oinos $ Licores In Oino Oeritas, AMe6or 0rosecco que 0ro.ac" Pese es mi lemaQ A*rind 0%oeni&" entrec%ocando su copa contra la m2a, De*2 de quedarme dormida en el sof/ de la *i*lioteca con la lu. encendida" $a que cuando despert+ eran las oc%o de la ma'ana $ 0%oeni& %a*2a re)resado con sus pertenencias en una camioneta Bque

tal como me e&plic despu+s" le %a*2a prestado rank DelmarcoC, Empe. a instalarse a las nueve" $ a las doce del mediod2a $a parec2a que llevara a'os viviendo en su nueva %a*itacin, 0uso c%ales estampados encima del ca*e.al de %ierro de la cama" foto)raf2as enmarcadas de ella con varios famosos que %a*2a conocido en las )iras $ otras fotos m/s anti)uas en las paredes" *otellas de cristal de diversos colores en las repisas de las ventanas $ centelleantes cristales col)ando de los marcos, Incluso su coleccin de porcelana @osa del Desierto se %a*2a %ec%o un sitio en los armarios de la cocina, ANo te importa" :no< Apre)unt mientras coloca*a sus ta.as de t+ de color verde" rosa $ crema en los estantes vac2osA, -uedan tan *onitas en estos armarios anti)uos,,, :5a*2as que esta fue la va6illa que Jacqueline Lenned$ eli)i para la #asa Dlanca< #uando %i.o una pausa para tomar aire le ase)ur+ que no me importa*a, ? era verdad, Tal como le e&pliqu+ a 0aul esa noc%e por tel+fono" la casa no se me anto6a*a tan vac2a con 0%oeni& $ sus cosas dentro, Ul coincidi en que ser2a me6or para m2 no estar sola" teniendo en cuenta que no esta*a nada acostum*rada a vivir fuera de la ciudad> $ puesto que su contrato de escritora residente era solo para un a'o" no tendr2a que pasarme la vida con 0%oeni& en caso de que resultara una compa'era odiosa, Esa noc%e me met2 en la cama apenas termin+ de %a*lar con 0aul> quer2a descansar *ien antes del primer d2a de clases, Apa)u+ la lu." convencida de que a%ora que no esta*a sola en la casa" aquel sue'o no se repetir2a, 0ero me equivoqu+, La lu. de la luna inund la %a*itacin $ ense)uida supe que +l esta*a all2" en las som*ras,,, Ul era la som*ra, No me pod2a mover ni respirar, Esta*a encima de m2" o*serv/ndome pero sin tocarme, :Acaso esta*a enfadado porque %a*2a encendido las luces para ec%arlo de la *i*lioteca< :O porque %a*2a tra2do a al)uien a la casa< La som*ra se cerni so*re m2 $ le vi la cara, No esta*a enfadado" sino triste,,, ? en cierto modo enve6ecido, Ten2a unas l2neas severas alrededor de la *oca $ unas o6eras profundas, Durante esas pocas noc%es en que lo %a*2a rec%a.ado se %a*2a de*ilitado, -ui./ todav2a pudiera mantenerlo a ra$a, 5e acerc m/s" quedando a unos mil2metros de mi piel" $ sent2 la electricidad est/tica que corr2a entre nosotros, 5u pro&imidad me caus un cosquilleo $ se me eri. la piel, 5us la*ios tocaron los m2os $ los apret" como si intentara a*rirme la *oca para in%alar mi respiracin,

4Las a*sor*e %asta de6arlas secas" como un vampiro7" %a*2a dic%o 5o%eila, 0ero :qu+ da'o pod2a %acerme si no era m/s que un sue'o< :0or qu+ no disfrutarlo< 5epar+ los la*ios, Ul vacil un instante $ empe. a desli.ar la len)ua por mi la*io superior" posponiendo el *eso como si me casti)ara por la demora, Me mordisque el la*io inferior, A*r2 m/s la *oca $ meti su len)ua" de pronto dura $ apremiante" mientras in%ala*a mi aliento, #uando sopl aire en mis pulmones pude moverme" pero solo a su ritmo, No puse reparos, Esa noc%e no fue ni tan violento como la primera" ni tan dulce como la se)unda, 0arec2a %a*er aprendido un ritmo concreto que a*r2a todas las puertas cerradas de mi interior, Me %i.o el amor como si conociera mi cuerpo tan *ien como el su$o" como si estuviera dentro de m2 $ me le$era el pensamiento" anticip/ndose a mis deseos antes de que $o fuera consciente de ellos, O*servar aquel rostro suspendido encima de m2" sus o6os oscuros" sus la*ios carnosos" era como mirar mi propia cara,,, 0ero 6usto cuando esta*a a punto de verla entera" 6usto cuando la luna esta*a a punto de iluminarlo por completo" las som*ras le cu*rieron la frente" como si unas nu*es cu*rieran el cielo" $ sent2 que me a*sor*2a una oscuridad profunda e infinita en la que solo est/*amos nosotros dos" %aciendo el amor toda la noc%e, 5a*2a que el tiempo era en)a'oso en los sue'os $ que a veces parec2a que los de un minuto %a*2an durado toda la noc%e" pero as2 era como me sent2a( i)ual que si %u*i+semos pasado la noc%e entera %aciendo el amor, #uando despert+ esta*a empapada de sudor $ ten2a los m9sculos doloridos, Me toqu+ la entrepierna $ compro*+ que esta*a mo6ada $ que la cara interna de mis muslos esta*a sensi*le, Esa ma'ana tuve que *e*er media cafetera para estar en condiciones de afrontar mi primer d2a de clase, Me da*a miedo no dar la talla" pero en cuanto me puse delante de mis alumnos estuve *ien, Me6or que *ien, ;ice caso omiso de mis notas $ con una reproduccin de La !esadilla de useli pro$ectada en la pi.arra a mi espalda" dediqu+ treinta minutos a %a*lar so*re el amante demonio en la literatura, Mientras lo %ac2a me di cuenta varias veces que mi mirada se deten2a en Mara Marinka" que esta*a sentada al fondo del aula $ me mira*a con firme inter+s, En la )ira que %a*2a %ec%o para presentar el li*ro" %a*2a descu*ierto que al)unas personas tienen me6or 4cara de o$ente7 que otras, 0uede que tuviera mu$ poco o

nada que ver con lo que estuvieran pensando en realidad Bpersonas que me %a*2an mirado durante toda la lectura con el ce'o fruncido $ despu+s se %a*2an acercado para decirme lo muc%o que les %a*2a )ustadoC" pero me pon2a nerviosa mirar a al)uien que parec2a a*urrido o esc+ptico, Era me6or centrarse en al)uien cu$o rostro mostrase un inter+s correcto Bno como la c%ica que esta*a sentada al lado de Mara" cu$a cara redonda no e&presa*a m/s que )anas de ec%ar una ca*e.adaC" $ Mara ten2a el rostro de o$ente perfecto, 0arec2a estar a*sor*iendo cada una de mis pala*ras, Mis alumnos se en.ar.aron en un animado de*ate en cuanto a*r2 la ronda de pre)untas, ? al aca*ar la clase" varios se acercaron para %acerme pre)untas o pedirme que les de6ara inscri*irse en mi asi)natura a pesar de que las listas $a esta*an cerradas, 0uesto que le %a*2a dado permiso a Mara Marinka" no pude rec%a.arlos, Una ve. que el )ent2o se %u*o dispersado" la propia Mara se acerc" escoltada por la c%ica de la cara redonda, ALo ves Ale esta*a diciendo a la muc%ac%aA" $a te di6e que la profesora Mc a$ era e&celente $ que te )ustar2a su clase, 5e'orita Mc a$" esta es mi compa'era de %a*itacin" Nicolette Dallard, Le )ustar2a asistir a sus clases" pero las listas est/n cerradas, Mir+ a Nicolette, La redonde. de su rostro queda*a acentuada por su %orri*le corte de pelo> el mismo estilo pa6e que %a*2a visto en Alice ;u**ard $ Joan @$an, De*2a de %a*er un peluquero s/dico en el pue*lo, A:Te interesa la literatura )tica< Apre)unt+, Nicolette *oste., ANo me )usta muc%o la parte rom/ntica Adi6o mirando al suelo" al tec%o $ a La !esadilla de useli" que se)u2a pro$ectada en la pared A" pero %e visto que #ane E"re est/ en su pro)rama $ es mi li*ro favorito, ANicolette me est/ a$udando muc%o con el idioma Ae&plic MaraA, Me ser2a de )ran a$uda si ella tam*i+n estuviera en esta clase $ pudi+ramos estudiar 6untas, Da6+ la vista a la lista de alumnos> $a ten2a seis m/s del l2mite esta*lecido, Mir+ de nuevo a Mara, 5us )randes o6os del color del t+ destella*an *a6o la lu. de la ima)en pro$ectada, A52" claro Aasent2" $ firm+ la solicitud de NicoletteA, No vendr/ de uno m/s, @e)res+ a casa sumida en una nu*e de satisfaccin $ *ienestar,

De*er2a de %a*er estado e&%austa" pero durante la clase se me %a*2a ocurrido una idea para el li*ro de Da%lia LaMotte, Escri*2 cuatro %oras %asta que el olor de la cena me condu6o escaleras a*a6o, @ecorda*a va)amente que en al)9n momento de la noc%e anterior %a*2a aceptado co*rar parte del alquiler de 0%oeni& en especie" o sea" en comida casera, Tom+ dos raciones de estofado de can)re6o con pan de ma2. $ tarta de *oniato" $ 0%oeni& $ $o alar)amos la velada %asta tarde *e*iendo vino $ c%arlando so*re los estudiantes que ten2amos en com9n, A:Tienes en clase a la c%ica raqu2tica de Dosnia< Apre)unt 0%oeni&A, No te creer2as las cosas que %a escrito en su primera redaccin, La %e le2do en vo. alta" P$ no qued un o6o seco en toda el aulaQ Me met2 en la cama tan cansada que esta*a convencida de que el sue'o no se repetir2a, 0ero lo %i.o, 5e repiti esa noc%e $ las si)uientes tres semanas, #ada noc%e me desperta*a" o pensa*a que lo %ac2a" en una %a*itacin iluminada por la luna, Las som*ras se acerca*an a m2 $ se transforma*an en mi amante oscuro, 5ent2a su peso so*re m2 $" 6usto cuando pensa*a que me i*a a asfi&iar" apreta*a sus la*ios contra los m2os $ sopla*a aire en mis pulmones, ;ac2amos el amor> un se&o intenso $ vi)ori.ante que me %ac2a estremecer de placer $ se alar)a*a %asta el al*a, La causa de esos v2vidos sue'os erticos de*2a de estar en la lectura de los manuscritos no censurados de Da%lia LaMotte, A pesar de que siempre me levanta*a e&%austa" cuando por la tarde re)resa*a a casa B0%oeni& da*a clases a esas %orasC me volca*a de inmediato en los manuscritos $ solo para*a para disfrutar de las ela*oradas cenas que 0%oeni& prepara*a, Despu+s" sol2a escri*ir %asta *ien entrada la noc%e" %asta que se me cerra*an los o6os" $ entonces volv2a a tener el mismo sue'o, Era como si %u*iera entrado en un *ucle de creatividad" un circuito cerrado que parec2a retroalimentarse sin cesar, Era el mismo *ucle en que %a*2a ca2do Da%lia LaMotte, #ualquier persona que ec%ase un vista.o a su *i*lio)raf2a compro*ar2a que %a*2a sido mu$ prol2fica" pero solo mediante la lectura de los *orradores manuscritos se pod2a comprender que %a*2a estado pose2da, ec%a*a todas las anotaciones" de manera que pod2a sa*er cu/nto %a*2a escrito en un d2a, Escri*2a una media de cuarenta

p/)inas diarias" en letra diminuta $ en %o6as de ren)lones estrec%os" $ a veces escri*2a sesenta o m/s, En ocasiones" cuando lle)a*a al final de un cuaderno se)u2a escri*iendo en los m/r)enes e incluso entre l2neas de las p/)inas escritas, En sus d2as m/s prol2ficos" su cuidada letra se volv2a pr/cticamente indescifra*le" como si la pluma se %u*iera desli.ado por la p/)ina como una piedra lan.ada a ras de un estanque, Las escenas que plasma*a durante esos d2as sin)ularmente productivos difer2a del resto" tal como pude compro*ar con la lectura de El visitante oscuro% La versin pu*licada re*osa*a se&ualidad pero de una forma mu$ sutil, Una mu6er 6oven" sin un c+ntimo" %u+rfana $ sin ami)os" llamada Oiolet 8re$" se instala en la 8uarida del Len" un castillo aislado en la costa de #ornualles" para tra*a6ar como institutri. para la %ermana peque'a de =illiam Dou)all" un %om*re inquietante cu$o comportamiento es cada ve. m/s e&tra'o $ amena.ador, Oiolet sufre varios accidentes" de los cuales consi)ue salvarse )racias a una fi)ura misteriosa con una capa ne)ra" el visitante oscuro del t2tulo, La 6oven sospec%a que Dou)all est/ intentando matarla" a pesar de que sus motivaciones" relacionadas con la %erencia" identidades falsas $ cartas e&traviadas" se mantienen en misterio a lo lar)o de la novela, Oiolet aca*a cre$endo que el visitante oscuro que la salva es el fantasma del fallecido %ermano de Dou)all" el %ermano *ueno que de*er2a %a*er %eredado la 8uarida del Len, Empie.a a so'ar con +l $ a ima)inar que por las noc%es se cuela en su %a*itacin Bel castillo est/ lleno de pasillos secretos $ puertas ocultasC, ;a$ un erotismo persistente en estos pasa6es" real.ado por la identidad am*i)ua del visitante" que a veces aparece enmascarado $ otras adopta el rostro de =illiam Dou)all, Al final del li*ro se descu*re que =illiam Dou)all es el visitante oscuro" $ que %a estado tratando a Oiolet con tal dure.a de*ido a una maldicin que pesa so*re todas las mu6eres de la 8uarida del Len que le %ace reacio a enamorarse, Dou)all se %a estado colando en su %a*itacin para prote)erla del %i6o ile)2timo de su %ermano fallecido" que ser2a quien %eredar2a la finca si Dou)all muriera sin %i6os, 0or supuesto" es a Dou)all a quien Oiolet %a querido desde el principio> +l es el visitante oscuro" todav2a misterioso $ lascivo" pero reformado lo suficiente como para proponerle matrimonio a Oiolet en la 9ltima p/)ina, Ul es la Destia li*erada de la maldicin de la *ru6a> el se'or @oc%ester redimido por %a*er intentado salvarle la vida a su enloquecida mu6er durante el incendio, La tensin se&ual en El visitante oscuro era potente pero sutil,

Dou)all visita el dormitorio de Oiolet" pero nunca la toca, No o*stante" eso no suced2a en los *orradores manuscritos de Da%lia, La escena que $a %a*2a le2do" en la que un e&tra'o invisi*le ataca a Oiolet en el vestidor era una de las muc%as en que un 4visitante oscuro7 le %ace el amor, En el manuscrito" el visitante oscuro fornica con Oiolet 8re$ en todos los rincones de la 8uarida del Len" desde el vestidor %asta la despensa B4sus sacudidas %ac2an repiquetear las ta.as de cer/mica7C e incluso en la ca*a'a del )uarda*osques" donde 4me tum* encima de los /speros ta*lones de madera $ me penetr con ur)encia7, 0ara el lector moderno resulta*a o*vio que las visitas de aquel %om*re oscuro refle6a*an el )ran an%elo se&ual que Oiolet sent2a por =illiam Dou)all" a quien no pod2a permitirse amar mientras lo considerara un ser malvado, Oiolet sospec%a que el visitante oscuro es un 2ncu*o $ el ama de llaves" la se'ora Eaves" refuer.a esta teor2a cont/ndole una le$enda local en que la @eina de las ;adas convierte a un 6oven en un demonio, 5olo cuando =illiam Dou)all le confiesa su amor al final del li*ro" Oiolet es capa. de renunciar al 2ncu*o" el visitante oscuro" para casarse con su amante mortal, La noc%e en que aca*+ de leer el *orrador manuscrito de El visitante oscuro, permanec2 despierta un *uen rato pensando en el amante de Oiolet $ en el que me visita*a en sue'os" reacia a quedarme dormida, Me %a*2a estado diciendo que aquellos sue'os deriva*an de la lectura de las escenas de se&o de Da%lia LaMotte en com*inacin con el am*iente de esa anti)ua casa" e intenta*a convencerme de que el amante de la lu. de la luna era una versin adulta $ *astante porno del pr2ncipe de mi adolescencia, 0ero los sue'os %a*2an empe.ado antes de que comen.ara a leer los *orradores de Da%lia $ mi pr2ncipe nunca me %a*2a asustado tanto como aquella criatura, #omenc+ a dar vueltas de un lado a otro intentando %allar la solucin del misterio" pero por muc%o que me esfor.ase no da*a con una e&plicacin racional de cmo era posi*le que tuviera el mismo sue'o ertico que un persona6e ficticio creado muc%o tiempo atr/s, El esfuer.o me de6 a)otada $" finalmente" me qued+ dormida, #uando lle) $a lo esta*a esperando, Las som*ras de las ramas se acercaron $ crecieron $ la luna me envolvi con su *rillante resplandor plateado" pero mantuve los o6os a*iertos, O*serv+ cmo toma*a forma encima de m2, 0or primera ve. comprend2 que toma*a forma porque $o lo mira*a $ que solo respira*a despu+s de soplar aire

en mi *oca $ de a*sor*er mi aliento,,, :5e mover2a si no me mov2a $o primero< Me quede quieta" a pesar de cada c+lula de mi cuerpo se sent2a atra2da por cada /tomo de la materia oscura de que +l esta*a %ec%o, 0os sus o6os en los m2os $ me mir sorprendido, A:-ui+n eres< Apre)unt+" asom*rada de atreverme a %a*larle" pero no tan asom*rada como pareci +l, Oislum*r+ una e&presin de sorpresa en su rostro,,, un rostro que nunca me %a*2a parecido tan completo ni tan *ello,,, ? entonces desapareci, La lu. de la luna retrocedi %asta las som*ras con un sonido /spero" como el de una ola que se arrastra por encima de un )ui6arro ru)oso, Las som*ras se arru)aron" se enco)ieron $ se esfumaron, ? $o me qued+ sola" 6adeando como un pe. a*andonado en la orilla por una marea furiosa,

1$ La ma'ana si)uiente despert+ irritada $ de mal %umor, Me dol2a la ca*e.a $ me sent2a a punto de caer enferma de )ripe, Una duc%a caliente me %ar2a sentir me6or" pero cuando a*r2 el )rifo solo sal2a a)ua %elada> el calentador del a)ua" que el a$udante del arquitecto %a*2a certificado que esta*a en *uenas condiciones" de*2a de %a*erse estropeado, Tom+ nota mental de llamar a Drock $ me prepar+ una cafetera" pero pronto descu*r2 que la lec%e se %a*2a a)riado, ? cuando intent+ tostar unos panecillos" se produ6o un cortocircuito en la tostadora" se incendi $ los panecillos se c%amuscaron, Decid2 ir al campus a pie" con la esperan.a de que el aire $ el e6ercicio cam*iar2an mi mal %umor" pero desde que sal2 me percat+ de que el suave clima del veranillo de 5an Mart2n se %a*2a aca*ado de forma a*rupta, La temperatura no de*2a de lle)ar ni a los cinco )rados, 0ersist2" decidida a no que6arme del fr2o" pero a los die. minutos empe. a llover> *ueno" de %ec%o" empe. a caer a)uanieve, La lluvia %elada me pinc%a*a la cara $ la nuca" $ cuando lle)u+ a la universidad esta*a empapada $ con)elada, Me detuve para comprar una rosquilla $ un caf+, Lle)u+ tarde a clase $ dediqu+ los primeros die. minutos a que6arme ante los estudiantes" que me mira*an *oquia*iertos" de la mala calidad de esa clase de rosquilla fuera del /rea metropolitana de Nueva ?ork $ de lo a*surda que resulta*a el a)uanieve en octu*re, ;a*2a planeado poner 1ebeca en clase" pero cuando introdu6e el DOD en la disquetera" mi ordenador c%irri $ lo escupi con un *ufido, 5olt+ al)unos improperios $ o2 que al)unos estudiantes se re2an de mi uso de maldiciones an)losa6onas, Introdu6e de nuevo el DOD" pero salt una c%ispa de la disquetera" me dio corriente $ mi port/til maull como un )ato %erido, 5ent2 que los o6os se me llena*an de l/)rimas ante la in6usticia de que el mundo fuera en mi contra, No s+ lo que %u*iera %ec%o si Nick$ Dallard no me %u*iera *rindado su a$uda, AA ver" de6e que le a$ude, ;e tra*a6ado al)unos a'os como asistente t+cnico en el campus $ suelo solucionar este tipo de cosas, ATecle un par de rdenes en mi ordenador $ unos minutos despu+s mi Mac esta*a ronroneando $ reproduciendo la pel2cula, Le di las )racias a Nick$ $ ella me respondi con una sonrisa e&tra'a, ue entonces cuando me percat+ de que %a*2a perdido peso, Ten2a el rostro m/s del)ado $ se le marca*an los pmulos, Lleva*a el flequillo de lado" de6ando al descu*ierto una frente amplia $ unos

)randes o6os turquesas, Esta*a )uapa" pero sent2 una pun.ada de preocupacin, Aunque era *astante t2pico que los estudiantes de primer a'o )anasen peso" tam*i+n %a*2a sido testi)o de al)unos casos de anore&ia causados por el estr+s acad+mico $ social de la universidad, Decid2 %a*lar con ella despu+s de clase $ me dispuse a ver la pel2cula, El minuto que %a*2a dedicado a pensar en otra persona $ olvidarme de mis pro*lemas puso en perspectiva mi mal %umor" pero mientras ve2a la pel2cula sent2 que mi irritacin volv2a por sus fueros, Me )usta*a poner 1ebeca porque la novela era una adaptacin cl/sica de los temas )ticos $ la pel2cula de ;itc%cock era *onita $ conmovedora, 0ero lo cierto es que la se)unda se'ora De =inter era una *o*a $ resulta*a doloroso verla aco*ard/ndose frente a la imperiosa se'ora Danvers $ escondiendo va6illas rotas como una c%iquilla, Despu+s de ver media pel2cula di por terminada la clase $ les ped2 a los alumnos que aca*asen de leer el li*ro antes de la si)uiente clase, ALa novela termina de manera diferente que la pel2cula" de modo que no pens+is que pod+is pasar sin leerla, A? lue)o" en un impulso" a'ad2A( 0re)untaos lo si)uiente( :-u+ %u*ierais %ec%o vosotros de %a*er estado en la piel de la se)unda se'ora De =inter o en la de cualquiera de las %ero2nas que %emos estudiado %asta el momento< :De verdad cre+is que estas mu6eres tienen que ser tan impotentes< Mientras les e&plica*a los de*eres advert2 que Mara me esta*a mirando" pero no con su %a*itual mirada reverente" sino con cierto asom*ro, #omprend2 entonces que %a*2a formulado la pre)unta con enfado, 4Joder" de*o de estar volvi+ndome loca de verdad,7 Tal ve. de*er2a posponer mi c%arla con Nick$ Dallard para otro d2a" pero cuando la muc%ac%a pas 6unto a m2" se detuvo $ di6o( A?o despedir2a a la se'ora Danvers, A:-u+< A0ues que si $o fuera la se)unda se'ora De =inter" eso es lo primero que %ar2a, Despu+s donar2a todas las cosas de @e*eca al E6+rcito de 5alvacin" o a su equivalente *rit/nico" $ redecorar2a la casa, Entonces le dir2a a Ma& que si quer2a que nuestro matrimonio funcionase" tendr2a que superar la muerte de su mu6er anterior $ empe.ar a prestarme atencin, ADien dic%o Acoment+,

A0ero :qu+ %ar2as cuando descu*rieras cmo muri @e*eca< Ainquiri una vo. desde la puerta, Era Mara" que %a*2a estado esperando en la salida del aula a su compa'era de %a*itacin, ALo felicitar2a $ me ase)urar2a de que nadie encontrase 6am/s el *arco, En ese momento vislum*r+ una dure.a en los o6os de la muc%ac%a que me sorprendi, ANick$" :puedes quedarte un momento para ense'arme cmo %as arre)lado mi ordenador< Apre)unt+" for.ando una sonrisa, Entonces" me volv2 %acia Mara $ a'ad2A( 5er/ me6or que va$as a clase, No lle)ues tarde por mi culpa, A0ero Nick$ va a la misma clase,,, ADile a 0%oeni& que ella lle)ar/ en unos minutos, Mara se marc% a re)a'adientes" ec%/ndole a Nick$ una mirada de preocupacin por encima del %om*ro, Me pre)unt+ si ella tam*i+n se %a*r2a percatado de que su ami)a %a*2a adel)a.ado, Mientras Nick$ me e&plica*a los pasos para solucionar el pro*lema de mi port/til" la mir+ con atencin $ o*serv+ que" adem/s de %a*er perdido peso" ten2a los o6os fe*riles $ esta*a mu$ p/lida, A8racias" Nick$, Me %as salvado la vida, :0uedo llamarte si me vuelve a dar pro*lemas en casa< A0or supuesto, #omo %e dic%o" %ace a'os que tra*a6o en la asistencia t+cnica,,, A0ero eres una estudiante de primer a'o" :verdad< A52" pero como vivo aqu2 en el pue*lo conse)u2 el tra*a6o en mi se)undo a'o de *ac%illerato, Una de mis profesoras me recomend para el puesto porque siempre esta*a arre)lando los ordenadores del instituto, ? conoc2 a la decana Dook,,, A5onri $ *a6 la vo.A, Es una mu6er mu$ inteli)ente" pero no ten2a ni idea de ordenadores, De %ec%o" fue ella quien me su)iri que solicitase el in)reso en esta universidad, ?o ten2a pensado ir a la Universidad Estatal de Nueva ?ork" en Oneonta" pero la decana Dook me %a*l del pro)rama de *ecas $" *ueno,,, aqu2 esto$, A:? te est/ )ustando< A0ues la verdad" se me %ace un poco raro, Llevo toda la vida viendo a los profesores de la universidad en el pue*lo $ siempre me %a*2an parecido seres de otro mundo, #omo esa profesora de In)l+s" la se'orita Eldritc%" :se %a fi6ado al)una ve. en su manera de andar< Es como si flotara,,, ? esos profesores rusos, :5a*2a usted que viven todos 6untos en una vie6a mansin victoriana en lo alto de la colina< Da

miedo> los posti)os siempre est/n cerrados $ ellos solo se de6an ver por la noc%e, PIncluso sus clases son nocturnasQ Los c%icos del pue*lo dicen que forman un pervertido tri/n)ulo se&ual,,, ANick$ se sonro6 A, 0erdone" no quer2a ser irrespetuosa, Es solo que se me %ace raro %a*er pasado la vida en un lado $ estar a%ora en el otro" como Alicia a trav+s del espe6o" :entiende< Asent2, En aquel momento cre2 comprender el pro*lema de Nick$, Adem/s de tener que adaptarse a la universidad" ten2a que lidiar con un cam*io de estrato social, La decana Dook me %a*2a dic%o que las relaciones entre el pue*lo $ la universidad eran cordiales" pero se)uro que esa relacin era diferente para los c%icos que repart2an las pi..as $ sus padres" quienes se encar)a*an de la fontaner2a $ de fre)ar los suelos de las residencias de estudiantes, A:? qu+ les parece a tus padres que estudies en air!ick< A pre)unt+, A0ues,,, solo ten)o a mi madre $ mi a*uela> vivo con ellas, Mi a*uela se ale)r *astante $ mi madre" *ueno" di6o que esta*a de acuerdo siempre $ cuando ella no tuviera que pa)ar nada" pero que m/s val2a que estudiara al)o pr/ctico $ consi)uiera un tra*a6o como dios manda $ no perdiese el tiempo con tonter2as art2sticas, Lo siento,,, A5e le que*r la vo. $ me di cuenta de que esta*a conteniendo las l/)rimasA, No quiero a)o*iarla con mis cosas, Le toqu+ el *ra.o" que esta*a e&cesivamente del)ado" para animarla, ANo te preocupes" Nick$, ?o perd2 a mis padres cuando era peque'a $ fue mi a*uela quien se %i.o car)o de m2, A0or el modo en que me mir" adivin+ que era precisamente su a*uela quien se ocupa*a de ella en su casaA, Ella se ase)ur de que no me faltase de nada Acontinu+, Eso era lo que siempre dec2a de mi a*uela" como si temiera que estuviera escuc%ando a escondidas la evaluacin que %ac2a de su tutelaA, 0ero era muc%o ma$or que $o $ no sa*2a cmo relacionarse con una adolescente, AMe vino a la mente una ima)en de mi a*uela" con la *oca tensa en se'al de desapro*acin cuando $o aparec2a en te6anos para tomar el t+ en su clu*, Apart+ la ima)enA, De manera que s+ lo que es estar rodeada de )ente que cuenta con familias intactas, Nick$ asinti $ se sec con la man)a de la sudadera una l/)rima de la me6illa, A#reo que por eso la decana Dook eli)i a Mara para que fuera mi compa'era de %a*itacin, Mara lo %a perdido todo, En comparacin

con todo lo que %a sufrido ella" mis pro*lemas parecen min9sculos, A5upon)o que siempre es *ueno poner tus pro*lemas en perspectiva Acoment+" arrepinti+ndome de mi mal %umor de la ma'anaA, 0ero como dec2a la madre de mi ami)a Annie" 4cuando los .apatos te aprietan" duele7, Es normal que te cueste adaptarte a un entorno nuevo $ que necesites %a*lar con al)uien,,, :? qu+ %a sido de tus ami)os del instituto< :Todav2a est/n por aqu2< A5olo mi novio Denn$, ;a*2amos planeado ir 6untos a la Universidad Estatal de Nueva ?ork" pero cuando me concedieron la *eca decidi quedarse aqu2 e inscri*irse en un ciclo formativo de )rado superior, Le di6e que no fuera tonto" que $a nos ver2amos los fines de semana $ que no %iciera sacrificios por m2" pero me contest que uno de los dos ten2a que sacrificarse o de lo contrario ser2a me6or que lo de6/ramos, As2 que el po*re se qued aqu2" deprimido" en el instituto de )rado superior" $ culp/ndome a m2 de ello, A0ero" Nick$" eso no es 6usto, Ul fue qui+n tom la decisin" no t9, A48racias a Dios que 0aul $ $o no optamos por este camino7" pens+, A%ora entend2a por qu+ Nick$ esta*a tan triste $ a*atida, Entre la falta de apo$o por parte de su familia" su novio %aci+ndola sentir culpa*le por su propia falta de am*icin $ su decisin est9pida" $ el estr+s acad+mico de la universidad" era incre2*le que se las in)eniara para mantener la composturaA, Nick$" si al)una ve. necesitas %a*lar" no dudes en recurrir a m2, Oivo mu$ cerca del campus,,, AEn la vie6a casa de los LaMotte Adi6o" reco*rando un poco el /nimoA, #uando era peque'a" sol2a ir a 6u)ar al *osque que %a$ detr/s, 5iempre me %a parecido la casa m/s *onita del pue*lo, Me ale)ro de que al)uien vuelva a vivir all2" a pesar de que la )ente di)a que est/ encantada, La su*ida de /nimos que %a*2a sentido ocup/ndome de los pro*lemas de Nick$ en lu)ar de los m2os $a se %a*2a esfumado cuando sal2 del pa*elln raser> el inocente comentario de Nick$ acerca de la #asa Madreselva $ la conversacin que lo si)ui me volvi a de6ar el /nimo por el suelo, 0rocur+ tom/rmelo como un le$enda local inofensiva, No era m/s que una vie6a casa que se %a*2a quedado vac2a varios a'os $ que en el pasado %a*2a estado %a*itada por una escritora e&c+ntrica> con ra.n se %a*2a )anado la reputacin de casa encantada, 0ero fue lo que Nick$ di6o despu+s lo que me caus cierta ansiedad, Le pre)unt+ si la )ente del pue*lo pensa*a que la casa esta*a encantada por Da%lia LaMotte, ANo,,, ArespondiA, Dicen que est/ encantada por su amante,

A:5u amante< 0ero $o cre2a que Da%lia LaMotte era una ermita'a, A52" pero la )ente dice que precisamente se encerr en esa casa porque ten2a un amante secreto, 5e %a*la de que %a*2a un %om*re en el *osque detr/s de la casa" $ otros ase)uran que vieron la silueta de un %om*re a trav+s de la ventana de su %a*itacin, Incluso se %a dic%o que la se'ora Da%lia esta*a comprometida con un tipo que la de6 plantada $ que ella lo mat" $ que su fantasma era la fi)ura que vieron 6unto a la ventana, 5onre2, AMe temo que =illiam aulkner escri*i una %istoria parecida" 0na rosa !ara Emil"% Intent+ tom/rmelo a risa, Acompa'+ a Nick$ %asta la puerta del aula de la clase de 0%oeni& $ lue)o camin+ con *r2o por el campus" pero no pod2a quitarme de la ca*e.a la ima)en de la columna de *ruma en forma de %om*re que me %a*2a parecido ver en el e&tremo del *osque" ni el rostro del amante de mis sue'os" el mismo que %a*2a %uido cuando me enfrent+ a +l, Lo cierto era que lleva*a toda la ma'ana de un %umor p+simo porque el sue'o %a*2a terminado antes de que el amante demonio me %iciera el amor, Al comprenderlo me detuve en medio del camino" tan repentinamente que un muc%ac%o que tararea*a al ritmo de su i0od trope. conmi)o, :-u+ narices me pasa*a< :Era mi vida se&ual real tan deprimente que me %a*2a vuelto adicta a una fantas2a< 0orque eso era todo" :verdad< Una fantas2a, No o*stante" lo que %a*2a e&perimentado la noc%e anterior Baquel momento de reconocimiento $ de sorpresa en sus o6osC no me %a*2a parecido ni una fantas2a ni un sue'o" sino tan real como el enorme sicomoro que ve2a a mi derec%a $ sus %o6as amarillas ca2das al suelo" $ tan slido como las torres de )ranito de la *i*lioteca que se eleva*an al fondo del camino, De pronto me pareci e&tra'o que a pesar de %a*er escrito so*re todo tipo de criaturas so*renaturales Bvampiros" %adas" 2ncu*osC" nunca me %a*2a parado a pensar que pudieran ser reales" incluida la criatura que me %a*2a estado %aciendo el amor todas las noc%es, Era un cuento de %adas" i)ual que los cuentos que mis padres me le2an antes de irme a dormir" aunque este era un poco m/s sofisticado, ;a*2a ac%acado la aparicin del pr2ncipe a.ul en mis sue'os de adolescente como una manifestacin del dolor por la p+rdida de mis padres, ;a*2a anali.ado la presencia del 2ncu*o en la

novela de Da%lia LaMotte como un s2m*olo del ve%emente deseo de Oiolet 8re$, ? %a*2a tratado la aparicin del amante demonio en la literatura como una manifestacin psicol)ica" un tropo literario" un s2m*olo del deseo reprimido" fantas2as de dominacin o de re*elin contra el statu quo% 0ero :$ si Da%lia escri*i so*re un amante demonio porque uno la visita*a< :? si la criatura que me visita*a en mis sue'os de adolescente era el mismo demonio< Al fin $ al ca*o" la %istoria acerca de un c%ico raptado por las %adas era casi i)ual que la que 5o%eila me %a*2a contado del amante demonio del tr2ptico, :? si mi pr2ncipe %a*2a vuelto a%ora para consumar nuestra relacin< :? si el amante demonio fuera real< Me qued+ inmvil unos minutos" tal como indic el relo6 de la torre de la *i*lioteca" que toc la %ora mientras $o intenta*a reco*rar el raciocinio que me %iciera descartar esa posi*ilidad, Los estudiantes" vestidos con sudaderas $ c%alecos de anorak" pasa*an por mi lado" las %o6as ca2an de los /r*oles $ las ardillas co)2an *ellotas del suelo $ sacud2an las colas ante mis o6os" pero la idea de que el %om*re que me %ac2a el amor en sue'os pudiera ser real se)u2a a%2, A5i +l es real Ame di6e en vo. altaA" ser/ me6or que averi)Ve todo lo que pueda acerca de +l, Nadie se detuvo para mirar a la profesora que se %a*2a quedado petrificada en medio del camino %a*lando sola, 0ro*a*lemente pensaron que esta*a %a*lando por el manos li*res de un mvil, De todas maneras" me pre)unt+ cu/nto tiempo podr2a ocultar mi locura en caso de que empe.ara a creer en los 2ncu*os, 5er2a me6or que" mientras pudiera" fuera a la *i*lioteca para averi)uar todo lo posi*le so*re mi 2ncu*o particular, ?a %a*2a investi)ado a los amantes demonios antes" pero nunca con el o*6etivo de demostrar su e&istencia, De todos modos" a%ora esta*a en el sitio perfecto para %acerlo, La coleccin de folclore de la *i*lioteca de la universidad era mu$ completa, De %ec%o" %a*2a todo un espacio" la sala An)us raser" dedicado a los cuentos de %adas $ folclricos, Muc%os de los datos que encontr+ $a los sa*2a( el 2ncu*o era un demonio con apariencia de varn que se acosta*a con mu6eres mientras dorm2an" a veces para tener %i6os BMerl2n" %i6o de un 2ncu*o $ de una mu6er %umana" era el e6emplo m/s citadoC" pero con m/s frecuencia para consumir la fuer.a vital de la mu6er, Dueno" $o no me %a*2a quedado em*ara.ada $ %asta esa ma'ana me %a*2a encontrado *ien,,, Aunque %a*2a estado perdiendo

peso,,, Normalmente" las visitas del amante demonio ven2an acompa'adas de una sensacin de opresin en el pec%o, 52" %a*2a sentido al)o as2" pero se)uro que %a*2a una e&plicacin fisiol)ica para esa sensacin de a%o)o durante el sue'o, Asma" o apnea del sue'o,,, La le$enda m/s anti)ua que encontr+ era de la anti)ua 5umeria, 5e dec2a que el padre de 8il)ames% era el 2ncu*o Lilu Brecord+ que 5o%eila Lill$ le %a*2a mencionadoC" pero en muc%as otras culturas tam*i+n se le conoc2a por otros nom*res( el Trauco en #%ile" Alp en Alemania" 0opo Da!a en [an.2*ar" Liderc en ;un)r2a $ el 8anconer celta" tam*i+n llamado el 8alanteador, Tal como record+" ese era el nom*re del 2ncu*o que aparec2a en el tr2ptico del pa*elln Dri))s, En al)una ocasin %a*2a le2do que una de las maneras de des%acerse de un 2ncu*o era mediante un e&orcismo" pero" se)9n un li*ro que encontr+ en la *i*lioteca" si eso no funciona*a B$ por lo visto no sol2a %acerloC tam*i+n se pod2an poner cerraduras de %ierro en las puertas $ ventanas, :0or eso Drock Olson %a*2a puesto cerraduras de %ierro nuevas en las puertas $ ventanas de la casa $ col)ado un carilln de %ierro fundido en la ventana de mi %a*itacin< Me sonro6+ al pensar que +l pudiera sa*er lo del amante demonio $ mir+ alrededor" pre)unt/ndome qui+n m/s sa*r2a que esta*a practicando se&o con un demonio todas las noc%es" pero la 9nica persona que %a*2a en la sala An)us raser de la *i*lioteca era un c%ico con el ca*ello reco)ido en una coleta que ten2a la ca*e.a apo$a En el 3om!endio de +olclore " demonolo&a, de A, E, orster" le2 que en los %o)ares suecos las amas de casa castas col)a*an unos amuletos %ec%os con ramitas de a*edul $ ene*ro atadas con una cinta ro6a para evitar los avances del amante demonio, Id+nticas a los peque'os am*ientadores que Drock %a*2a colocado, No o*stante" la me6or manera de des%acerse de un 2ncu*o era enfrentarse a +l directamente, 4;a*lar durante la visita del 2ncu*o requiere un )ran esfuer.o" pero si la v2ctima lo)ra reunir las fuer.as necesarias $ pedirle que se identifique" entonces el 2ncu*o %uir/ para siempre,7 Levant+ la mirada del li*ro $ mir+ m/s all/ de la ca*e.a del lector durmiente" a trav+s del vidrio emplomado de la ventana" a las %o6as ro6as $ doradas que ca2an de los /r*oles en el e&terior,

4:-ui+n eres<7" le %a*2a pre)untado $o, Los trocitos de vidrio ondulado empe.aron a dar vueltas ante mis o6os, 5upuse que de*er2a sentirme or)ullosa de %a*er lo)rado 4reunir las fuer.as necesarias7 para %a*lar" pero no sent2 m/s que desamparo,

11 El amante demonio no me visit esa noc%e" ni las si)uientes, De*er2a %a*er sido un alivio" pero" en cam*io" me sent2a inquieta, Me queda*a despierta o*servando las tem*lorosas som*ras de las ramas %asta que la luna pasa*a por encima de mi casa $ su lu. perd2a intensidad, Entonces" sin poder conciliar el sue'o" i*a descal.a %asta la %a*itacin vac2a" co)2a uno de los manuscritos de Da%lia LaMotte $ me lo lleva*a a la cama, Los le2a deprisa $ sin anali.arlos" devorando las %istorias esca*rosas de institutrices $ se'ores inquietantes $ de %u+rfanas $ *enefactores misteriosos" todas salpicadas de e&tensas escenas de se&o, El amante demonio se insinua*a en todos los li*ros de Da%lia del mismo modo que entre las piernas de sus %ero2nas,,, $ de*a6o de su piel, En todos los li*ros la %ero2na se %ac2a adicta a un amante demonio, 4PLo desea*a del mismo modo que un adicto al opio an%ela su pipaQ Ae&clama*a India =ilde en El !$ramo le anoA, Ul es mi opio, Lo in%alo $ co*ra vida, Le de6o entrar en m2 $ co*ro vida, Ul es mi vida" sin +l me marc%itar2a $ morir2a,7 Empec+ a temer que me sucediera lo mismo si no lo)ra*a des%acerme del control que e6erc2a so*re m2, Me queda*a le$endo %asta que el preludio del al*a reempla.a*a el resplandor lunar, Entonces sal2a a correr un rato antes de las clases" si)uiendo el sendero a trav+s del *osque, #orr2a %asta donde lle)a*an los matorrales de madreselva $ siempre me deten2a unos instantes para escuc%ar el ruido de las ramas entrela.adas que se ro.a*an con la *risa, 0resta*a atencin para ver si o2a a al)9n p/6aro atrapado en el soto*osque" pero el matorral esta*a vac2o $ melanclico, 0ensa*a en el cuadro del pa*elln Dri))s" en el que aquellas %adas $ demonios sal2an de este mundo para introducirse en otro a trav+s de un matorral i)ual que ese" $ nota*a que el cora.n me da*a un vuelco, :-u+ se sentir2a al a*andonar el %o)ar $ deam*ular toda la eternidad a trav+s de un la*erinto cada ve. m/s estrec%o cu$o camino de vuelta se contra2a $ retorc2a con cada a'o que pasa*a< Esa met/fora del e&ilio" e&tra'amente evocadora" me perse)u2a en el camino de re)reso a casa con la sensacin de que $o tam*i+n esta*a e&iliada> no de mi anti)ua vida en Nueva ?ork Beso apenas lo ec%a*a de menosC" sino del amante demonio que $o misma %a*2a a%u$entado,

A pesar de que las %oras de +ootin& $ el fr2o de*er2an %a*erme a*ierto el apetito" esas primeras semanas de octu*re empec+ a comer menos" coincidiendo con el momento en que 0%oeni& de6 de cocinar repentinamente, AEspero que no te importe Adi6o" pas/ndome los men9s de entre)a a domicilio de la pi..er2a del pue*lo $ el restaurante c%inoA, Es que esto$ un poco a)o*iada de tra*a6o $ ten)o que corre)ir un montn de redacciones, 5on mu$ *uenas" :sa*es<" so*re todo las de Mara, A:Escri*e so*re lo que vivi en Dosnia< AM/s o menos, Est/ escri*iendo una par/*ola que representa sus e&periencias en la vida real" pues le resultan demasiado dolorosas para afrontarlas derec%amente, ?o la animo a que si)a con la par/*ola" a ver si al)9n d2a es capa. de %acer frente a los acontecimientos reales de su vida" tal como %a)o con todos los alumnos, 0ero la propia par/*ola es tan intensa $ violenta" tan pertur*adora" que no puedo ni ima)inar lo espantosa que es la verdad que $ace detr/s de ella, A:En serio< :#rees que de*er2as ense'/rsela a al)uien,,, profesional< Apre)unt+" pensando en el tiroteo que %u*o en la Universidad Oir)inia Tec% unos a'os atr/s $ en las redacciones violentas $ trastornadas que el autor de la masacre %a*2a presentado en su clase de Escritura #reativa, Esas redacciones podr2an %a*er servido de aviso si %u*ieran lle)ado a manos de un e&perto en salud mental, No o*stante" a 0%oeni& le %orrori. mi su)erencia, APNi %a*larQ P0erder2a su confian.a por completoQ Le %e prometido que no se la ense'ar+ a nadie %asta que %a$amos tra*a6o 6untas en ello, ? todas las ma'anas me re9no con ella para repasar sus *orradores, A0%oeni& me mostr una carpeta de color lila de cinco cent2metros de )rosorA, As2 que ten)o la situacin *a6o control, ?o no esta*a mu$ se)ura de cu/n controlada ten2a la situacin, ;a*2a estado tan a*sorta en mi propia o*sesin que no me %a*2a percatado de lo muc%o que 0%oeni& lo esta*a en la su$a, 5e pasa*a el d2a le$endo las redacciones de Mara, #uando *a6a*a la escalera al amanecer para salir a correr me la encontra*a dormida en el sof/ de la *i*lioteca con la carpeta lila a*ierta en el suelo $ varias %o6as marcadas en ro6o esparcidas como salpicaduras de san)re, ? cuando me cru.a*a con ella en el pa*elln raser por las tardes siempre lleva*a consi)o aquella carpeta lila, Un d2a" un alumno me entretuvo en el pasillo para pedirme que

le apla.ara la entre)a de un tra*a6o" $ al pasar 6unto al aula de 0%oeni& quince minutos despu+s de que %u*iera empe.ado su clase" me sorprendi ver que no se %alla*a all2 $ que los estudiantes esta*an 6u)ando $ escri*iendo mensa6es con sus mviles de 9ltima )eneracin, Divis+ a Nick$ Dallard $ le %ice un )esto para que saliera al pasillo, A:-u+ pasa< Apre)unt+A, :;a venido 0%oeni&< ADueno" m/s o menos Acontest mordi+ndose el la*io" que ten2a mu$ a)rietado, Tam*i+n me pareci que %a*2a perdido m/s peso $ sent2 una pun.ada de culpa*ilidad al recordar que me %a*2a propuesto estar pendiente de ella> sumida en mi *a6o estado de /nimo" no me %a*2a percatado del creciente mal aspecto de la muc%ac%aA, Est/ en su despac%o con Mara" en otra de sus 4reuniones de supervisin7, ANick$ se'al comillas con los dedos $ vi que ten2a las u'as mordidasA, 5e supone que el resto tenemos que se)uir tra*a6ando en nuestras memorias %asta que ella nos llame uno a uno" pero nunca queda tiempo para que se re9na con nadie m/s aparte de Mara, A0ues a los otros alumnos no les de*e de %acer muc%a )racia, :;a ido al)uien a que6arse a la decana< Nick$ se enco)i de %om*ros, ANo creo que nadie quiera %acerlo, Lo poco que Mara %a le2do en vo. alta en clase es tan doloroso" que nadie quiere que6arse del tiempo que 0%oeni& le dedica, A0ero no es 6usto que un alumno acapare toda la atencin,,, A Not+ que Nick$ se incomoda*a $ cam*i+ de t/cticaA( :? cmo est/s t9< :Te est/s adaptando *ien a air!ick< La c%ica se volvi a enco)er de %om*ros> un )esto que en ella $a parec2a un tic nervioso, ADueno" ten)o muc%os de*eres e intento e&plicarle a Den que no puedo salir por a%2 todo el d2a porque ten)o m/s tra*a6o que +l" pero me dice que lo que pasa es que desde que estudio en 4mi querida universidad privada7 se me %an su*ido los %umos, ANick$ volvi a marcar comillas en el aire $ me pre)unt+ cu/nta parte de la nueva vida de la muc%ac%a requer2a el uso de esa distancia irnica, ALas relaciones son complicadas cuando uno de los dos tiene m/s +&ito que el otro" $ todav2a m/s si es la mu6er, A0ens+ en lo muc%o que 0aul tuvo que esfor.arse por no molestarse cuando me aceptaron en #olum*ia $ cuando conse)u2 un )ran contrato editorial con mi tesis" mientras que +l ten2a que reescri*ir la su$a" tal como le aconse6 su tutorA, 0ero eso no si)nifica que ten)as que sentirte

culpa*le o de6ar escapar las oportunidades que t9 misma te %as )anado, 5i a Den le importas de verdad" lo entender/, Nick$ asinti con la ca*e.a" aunque parec2a al *orde de las l/)rimas, A?a" pero las c%icas de su instituto no tienen que quedarse en la *i*lioteca los s/*ados por la noc%e, :#u/nto tardar/ en darse cuenta de que es m/s sencillo salir con al)una de ellas< 5uspir+, 0or supuesto" $o tam*i+n me %a*2a pre)untado lo mismo con 0aul, Aunque U#LA no fuera un instituto de )rado superior" Los Xn)eles esta*a repleto de ru*ias es*eltas $ surfistas que no viv2an a cinco mil kilmetros de distancia, #on el fin de no torturarme con fantas2as de celos %a*2a cerrado con llave una parte de mi cere*ro $" para ser sincera" tam*i+n un trocito de mi cora.n, A veces me preocupa*a que el resultado de aquello fuera que $a no lo quer2a tanto, E incluso me pre)unta*a si realmente le %a*2a querido lo suficiente" o si Annie ten2a ra.n cuando me dec2a que si de verdad estuviera enamorada %a*r2a %allado el modo de estar con +l, Yltimamente" cuando %a*l/*amos por las noc%es" me sent2a impaciente por col)ar, De*er2a %a*er estado contando los d2as que falta*an para que viniera a visitarme en Accin de 8racias" pero" por el contrario" esta*a perdiendo la ca*e.a por un amante fantasma, :5er2a por eso que %a*2a con6urado a mi amante demonio< :0orque no esta*a satisfec%a con 0aul< :? nunca me %a*2a sentido as2 porque no de6a*a de comparar a 0aul con el pr2ncipe de mis fantas2as de adolescente< A5i est/is %ec%os el uno para el otro" las cosas funcionar/n A di6e" deseando poderle ofrecer un conse6o m/s potente, 0ero ella asinti como si %u*iera dic%o al)o sa*io, A8racias" profesora Mc a$, Muc%as )racias por tomarse la molestia de %a*lar conmi)o, 5+ que est/ mu$ ocupada, Me sent2 culpa*le al recordar la cantidad de tra*a6os sin corre)ir que se amontona*an en mi escritorio $ los que llena*an la *olsa *andolera que siempre lleva*a, Me sent2a tan a*atida que me %a*2a retrasado en mis o*li)aciones, ALa verdad es que todav2a ten)o que corre)ir los 9ltimos tra*a6os que me %a*+is entre)ado Adi6e" dando un )olpecito a mi repleta *olsaA, 5er/ me6or que me pon)a en marc%a, @ecuerda" si necesitas %a*lar,,, A8racias" profesora, Nick$ entr de nuevo al aula $ $o me marc%+, A pesar de que

solo est/*amos a finales de octu*re" la ma$or2a de %o6as $a %a*2an ca2do de los /r*oles $ %ac2a suficiente fr2o como para llevar un a*ri)o de invierno" aunque $o no me lo %a*2a puesto, Lleva*a una c%aqueta Armani" un 6erse$ de cuello alto" unos te6anos a6ustados $ unas *otas altas( mi con6unto oto'al favorito, #uando viv2a en la ciudad" ese tipo de ropa me serv2a %asta que empe.a*a la Navidad" pero en air!ick i*a a tener que ponerme un a*ri)o $ ropa interior a*ri)ada antes de Accin de 8racias, Ten2a tanto fr2o que decid2 %acer una parada en la *i*lioteca $ avan.ar un poco el tra*a6o all2" pues cada ve. que intenta*a corre)ir de*eres en casa" aca*a*a le$endo una novela de Da%lia LaMotte, -ui./s en la *i*lioteca %allara la disciplina que necesita*a, Empec+ a evaluar las redacciones" procurando concentrarme en lo que mis alumnos opina*an de Los misterios de 0dol+o $ La abada de 'orthan&er, pero cada pocas frases levanta*a la vista $ me queda*a mirando por la ventana los /r*oles desnudos del campus" sintiendo una triste.a profunda" como si al)uien cercano aca*ara de fallecer, 4:-u+ me est/ pasando<7" me pre)unta*a" for./ndome a *a6ar la vista de nuevo a los papeles, Nunca %a*2a estado tan distra2da, :Acaso esta*a sufriendo al)9n tipo de s2ndrome de a*stinencia del amante demonio< :O me esta*a poniendo enferma< Le2 el si)uiente tra*a6o con la ca*e.a llena de posi*les enfermedades( )ripe porcina" la enfermedad de L$me" un Al.%eimer temprano,,, -ui./ las visitas del amante demonio eran un s2ntoma de un tumor cere*ral, #omo para confirmar mis peores temores" cuando *a6+ la vista a la %o6a que ten2a delante las letras perdieron nitide. $ comen.aron a dar vueltas, Oisin *orrosa" :no era ese un s2ntoma de derrame cere*ral< #err+ los o6os $ apo$+ la frente en la fr2a mesa de madera lustrada, A%ora entend2 por qu+ aquel estudiante %a*2a estado durmiendo en esa misma sala el otro d2a( era el lu)ar perfecto para dormir" silencioso pero con un suave .um*ido de fondo" apenas audi*le" que de*2a de proceder del sistema de ventilacin> sona*a como un arrullo, De*2 de quedarme dormida, Esta*a rodeada de )ente caminando a trav+s de un prado intermina*le, Da6+ la vista $ vi que ten2a los pies descal.os en la %ier*a %9meda, Ten2a unos ara'a.os en las piernas $ me %a*2a %ec%o san)re" $ el vestido que lleva*a esta*a %ec%o 6irones a la altura de las rodillas, Al verlo me asust+, No de*er2a estar san)rando" ni tener la piel ras)u'ada, Empec+ a caerme,,, como si la conciencia de mi vulnera*ilidad me %u*iera arre*atado el 9ltimo

/pice de fuer.a $ voluntad, Me tum*ar2a all2 mismo en la %ier*a mo6ada $ dormir2a, No me importa*a que la multitud pudiera pasarme por encima en estampida> les de6ar2a pisotearme en el suelo %asta que no fuera m/s que polvo *a6o sus pies $ me filtrase en la tierra, Mientras ca2a o2 el ruido de los ca*allos" los Jinetes" $ supe que ense)uida quedar2a enterrada $ convertida en polvo *a6o sus pe.u'as, 4Oale" de6ad que vuelva a convertirme en polvo,,,7" pens+, 0ero 6usto entonces una som*ra se me acerc $ al levantar la vista vi que una fi)ura montada en un ca*allo *lanco se inclina*a %acia m2, Me aferr+ a sus manos tendidas $ +l me levant $ me sent delante de +l, Me rode con los *ra.os $ not+ que ro.a*a mi piel fr2a $ desnuda, Mi vestido" empapado $ des)arrado" apenas me cu*r2a, Me apret contra +l $ sent2 su ereccin, 5a*2a que ten2amos que irnos" que no %a*2a tiempo" pero el deseo que sent2amos el uno por el otro era demasiado fuerte, Diri)i el ca*allo %acia el *osque $ nos adentramos %asta un claro cu*ierto por un entramado de ramas,,, parec2a una capilla, AMe %u*iera )ustado casarme conti)o en una i)lesia Ame susurr al o2do" a la ve. que me *a6a*a del ca*allo para tum*arme en la %ier*aA" pero esto tendr/ que servir, A5i)ui la l2nea de mi mand2*ula con un dedo $ lo apret contra mis la*iosA, Eres m2a A di6o" desli.ando el dedo por mi cuello %asta lle)ar a mi pec%o i.quierdo, A continuacin" di*u6 unos c2rculos alrededor del pe.n" tra.ando una espiral so*re mi cora.n" sin de6ar de mirarme ni un instante, A52,,, A)em2" arqueando las caderas %acia +l mientras se suspend2a dos cent2metros tentadores encima de m2A, Nos pertenecemos +l uno al otro, 5iempre %a sido as2 $ siempre lo ser/, 5in apartar los o6os de los m2os" levant los 9ltimos 6irones de mi vestido $ me %i.o su$a, 5u rostro" iluminado al contralu. por el sol que se cola*a entre las ramas" *rill" $ sus o6os destellaron con el mismo tono verde que el del *osque espeso que nos rodea*a, #uando me penetr fue como si el *osque estuviera entrando en m2,,, La lu. dorada del sol estalla*a a trav+s de las ramas verdes" arrasando consi)o todo lo dem/s,,, incluso su carne $" tal como compro*+" tam*i+n la m2a, 0od2a ver el sol $ las ramas a trav+s de mi mano> nos est/*amos disolviendo el uno en el otro,,, Despert+ so*resaltada" con el rostro apo$ado so*re una manc%a %9meda en la mesa, Me incorpor+ $ me llev+ la mano a la *oca> espera*a que nadie me %u*iera visto *a*eando mientras dorm2a, 0ero

esa esperan.a se esfum r/pidamente( Eli.a*et% Dook esta*a sentada frente a m2 $ su ele)ancia serena me %i.o sentir todav2a m/s sucia $ aver)on.ada, 5onri con mirada triste, AEsta*as so'ando Acoment, A52" me %e quedado dormida mientras corre)2a estos tra*a6os Adi6e" al tiempo que apila*a los papeles desparramados por la mesa, De*2a de %a*erlos desordenado cuando intenta*a aferrarme a mi amante demonio,,, Dios m2o" :me %a*r2a o2do )emir la decana o decir al)o en vo. alta< No lo llam+ por su nom*re,,, aunque esta*a se)ura de que en el sue'o lo %a*2a sa*ido, ? tam*i+n lo %a*2a reconocido a +l" tanto como a m2 misma, 0ero :qu+ si)nifica*a aquello< :-ui+n %a*2a sido $o en el sue'o< A:;as estado teniendo sue'os pertur*adores< Apre)unt Li., Me sonro6+ al pensar en la posi*ilidad de que ella supiera e&actamente el tipo de sue'os que esta*a teniendo, 5ue'os en los que %ac2a el amor %asta que mi cuerpo se desvanec2a, ANo Ament2A, A no ser que consideres pertur*ador so'ar con tra*a6os sin corre)ir, Me temo que vo$ un poco retrasada, A5onre2 con )esto contrito" con la esperan.a de que pensara que mi *oc%orno se de*2a a que me %a*2a pillado dormida" no porque tuviera una vida se&ual depravada con un ser demon2acoA, 0ero te ase)uro que vo$ a ponerme al d2a $ no volver+ a de6ar que se me acumule el tra*a6o, Eli.a*et% Dook estir los *ra.os por encima de la mesa $ apo$ su mano en la m2a, ANo esto$ preocupada por tu rendimiento" querida #allie, Esto$ preocupada por ti, No todo el mundo se adapta f/cilmente a air!ick, A veces" el %ec%o de estar aqu2 plantea,,, ciertos pro*lemas, ? ten)o que decirte que me preocupa que vivas sola en esa casa,,, ANo esto$ sola Ala interrump2A, 0%oeni& vive conmi)o, AA%" es verdad, 0%oeni& %a resultado una incorporacin interesante para nuestra comunidad" pero qui./ no sea la compa'2a m/s serena del mundo, ? tampoco creo que ella se diese cuenta si al)o anduviera mal, ANada anda mal" decana Dook, Es solo que esto$,,, A :O*sesionada con un amante fantasma< :Arrepentida de %a*erlo ec%ado<A, Esto$ intentando acostum*rarme a mi nueva rutina, No tienes que preocuparte por m2, ? a%ora" si me disculpas" reco)er+ todas estas redacciones para corre)irlas en casa" pues la *i*lioteca no %a resultado tan *uen entorno de tra*a6o como espera*a,

12 Me o*li)u+ a aca*ar de corre)ir todos los tra*a6os de mis alumnos esa misma noc%e" pues no quer2a darle nin)9n motivo a la decana para que6arse de mi rendimiento en el futuro, A pesar de que se %a*2a mostrado comprensiva $ preocupada" no me ca*2a duda de que si no cumpl2a sus e&pectativas no durar2a muc%o en la Universidad de air!ick, Durante las si)uientes semanas fui una profesora dili)ente $ atenta" con el incentivo a'adido de la visita de 0aul" pro)ramada para Accin de 8racias, 4No necesito un amante demonio7" me repet2a mientras corre)2a los e&/menes parciales> $a ten2a un novio %umano" uno que se merec2a que le prestara m/s atencin, Incluso si el amante demonio no fuera tan ima)inario como %a*2a pensado" %a*2a %ec%o *ien en des%acerme de +l, El deseo e&perimentado en el 9ltimo sue'o no %a*2a sido solo de se&o" sino de )anas de fundirme con +l, Desde lue)o" aquello no pod2a ser sano, De manera que cuando no esta*a preparando las clases ni corri)iendo tra*a6os" me volca*a en poner la casa a punto para la lle)ada de 0aul $ en planificar la cena de Accin de 8racias, Desde que mi a*uela se %a*2a mudado a 5anta e" $o siempre pasa*a ese d2a en casa de Annie" en Drookl$n, ? antes de eso" mi a*uela $ $o siempre lo cele*r/*amos en el formal e inmaculado comedor de su clu*, Nunca %a*2a cocinado el pavo $o misma" $ en mi anti)uo apartamento tampoco %a*r2a podido preparar m/s que un pavo calentado al microondas, No o*stante" a%ora ten2a una casa preciosa $ )rande que se parec2a a las casas vacaMcionales que aparec2an en los anuncios de televisin" esos anuncios en que la m9sica de 0ac%el*el suena de fondo, De manera que no solo pod2a ofrecerle a 0aul un facs2mil *astante *ueno de una cena de Accin de 8racias" sino que adem/s tam*i+n pod2a invitar a un par de compa'eros de tra*a6o, -ui./s %asta a la decana Dook Bme %a*2a enterado de que no esta*a casada $ viv2a solaC> as2 le demostrar2a que me esta*a inte)rando *ien en air!ick, Le e&pliqu+ a 0%oeni& lo que %a*2a pensado" con la esperan.a de que se ofreciera para a$udarme $ de que los preparativos lo)raran distraerla de su o*sesin por las memorias de Mara Marinka, Le entusiasm la idea $ ense)uida se puso a escri*ir el men9 de la cena $ la lista de la compra, Decidimos que ese fin de semana ir2amos al

mercado a ec%ar un vista.o a los productos locales, 0uesto que ella ten2a el tema de la comida *a6o control" decid2 centrarme en la decoracin de la casa, A pesar de que $a lleva*a tres meses viviendo en la #asa Madreselva" todav2a retum*a*a como un *idn vac2o, La escase. de mue*les %a*2a creado un am*iente espacioso $ aireado ideal para los d2as de calor" pero con la incipiente lle)ada del invierno me apetec2a un am*iente m/s aco)edor, #ondu6e %asta el centro comercial de la autov2a $ en la tienda de mue*les 0otter$ Darn compr+ un par de sof/s de dos pla.as tapi.ados en terciopelo verde *osque, Despu+s compr+ una alfom*ra" unos co6ines $ unas cortinas" todos en diversas tonalidades de ocre" te6a $ esmeralda, Ele)2 la cristaler2a $ las fuentes para la mesa" 6unto con unas toallas de cortes2a $ una alfom*rilla para el aseo de a*a6o, En un momento de arre*ato" tam*i+n compr+ al*ornoces $ pantuflas a 6ue)o para 0aul $ para m2, En el camino de re)reso a casa pas+ por un centro de 6ardiner2a llamado Oal%alla $ pens+ que de*2a de ser la tienda de Drock $ su %ermano Ike, ;ice una parada $ pronto tuve una carretilla llena de macetas de crisantemos $ /steres" unas preciosas coronas %ec%as a mano con ramitas $ %o6as de arce" $ una cesta de flores secas que quedar2a preciosa como centro de mesa, Me percat+ entonces de que entre las plantas $ flores %a*2a numerosos art2culos decorativos de %ierro fundido( col)adores de plantas" perc%eros" estantes peque'os $ una coleccin de animales de %ierro fundido" como aquellos topes con forma de ratn, 40or supuesto7" pens+, Drock me %a*2a dic%o que sus t2os a*uelos %a*2an sido %erreros antes de iniciarse en el ne)ocio de la 6ardiner2a, A%ora comprend2a porqu+ todas las cerraduras que %a*2a en la casa eran de %ierro fundido" al i)ual que los topes, A 0%oeni& le )ustaron tanto mis compras que ella misma empe. a decorar la casa, A lo lar)o de las si)uientes semanas las %a*itaciones de la planta principal se llenaron de co6ines *ordados" suaves c%ales de alpaca" velas arom/ticas $ *oles de cristal re*osantes de )olosinas $ c%ocolates, La casa volvi a llenarse con los olores de la cocina" mientras 0%oeni& pro*a*a las recetas para el relleno del pavo" las tartas" los *oniatos carameli.adas" el pud2n" diversas salsas $ todos los vinos, A0rue*a este c%amp/n Ame dec2a cuando *a6a*a a cenarA, 0odr2amos empe.ar con este $ despu+s servir un *uen 0inot Noir con la sopa, Despu+s de catar las *e*idas $o queda*a %ec%a polvo" pero

0%oeni&" que %a*2a empe.ado a *e*er antes que $o" se)u2a pleMtrica de ener)2a $ continua*a despierta %asta mu$ entrada la noc%e le$endo los tra*a6os de Mara" pero a%ora entre los papeles corre)idos me encontra*a *otellas vac2as" $ al)unas marcas en ro6o en las %o6as parec2an m/s de *urdeos que de tinta, @ecord+ lo que me %a*2a dic%o so*re su 4peque'o pro*lema con la *e*ida7 $ me preocup un poco, Una semana antes de Accin de 8racias decid2 a*ordar el tema pre)unt/ndole si cre2a que la lectura de las redacciones de Mara la esta*a afectando, 0ero en lu)ar de responder" me pre)unt si me parec2a *ien invitar tam*i+n a Mara a la cena, ANo tiene familia $ Nick$ Dallard no la %a invitado a su casa, No podemos de6ar que pase sola esa fec%a tan se'alada, #re2 sa*er por qu+ Nick$ no %a*2a invitado a Mara, La semana antes la %a*2a visto salir de una destartalada casa victoMriana que ten2a el porc%e medio %undido $ lleno de electrodom+sticos estropeados $ sof/s rotos" a unas tres man.anas de mi casa" en la calle Elm, Una vo. c%illona de mu6er si)ui la salida de Nick$( 4PNo olvides mi paquete de 0all MallQ7 5i esa era su casa" no la culpa*a por no querer compartir el d2a de Accin de 8racias con nadie m/s, -ui./s ella tampoco quisiera pasarlo all2, AMe parece *ien Aacept+A" pero con la condicin de que tam*i+n invitemos a Nick$, AP#uantos m/s" me6orQ Ae&clam 0%oeni&" entrec%ocando su copa de vino 0uli)n$MMontrac%et con mi vaso de a)ua con )as, Aunque se)u2a preocupada por lo muc%o que *e*2a 0%oeni&" ten2a que admitir que parec2a que 2*amos a tener una velada divertida, ;a*2a invitado a 5o%eila Lill$" a #asper Oan der Aart $ a su pare6a Oliver" que ten2a una tienda de anti)Vedades en el pue*lo" $" aunque solo fuera para demostrarle que no esta*a acaparando esa )ran casa para m2 solita" tam*i+n a rank DelMmarco> todos aceptaron la invitacin, La decana Dook tam*i+n di6o que vendr2a $ me su)iri que invitara a Diana ;art que" tal como me e&plic" siempre esta*a demasiado ocupada con sus %u+spedes para sentarse a disfrutar de una comida de verdad, Le di6e que me parec2a mu$ *uena idea" pues as2 podr2a recompensar a Diana por todas las provisiones de dulces que me %a*2a tra2do, A0ero no le di)as que la quieres 4recompensar7, Le podr2a sentar mal, -ue no te e&tra'e si insiste en traer al)unas tartas" P$ so*re todo no las rec%acesQ Adem/s" supon)o que te vendr/ *ien un poco de a$uda" :no< Tienes cara de tra*a6ar muc%o, :No duermes

*ien< A52" s2 Ament2A, Es solo que me %a costado un poco acostum*rarme a la casa nueva, 0ero la verdad era que" a pesar de mi fren+tica actividad diurna" apenas dorm2a, Desde aquel d2a en la *i*lioteca se %a*2an sucedido sue'os e&tra'os> no eran las visitas erticas de antes" sino que,,, En realidad no parec2an sue'os" eran m/s como recuerdos medio olvidados, En especial uno, 5iempre empe.a*a con la marc%a a trav+s de aquel prado desolado en un amanecer medio iluminado" rodeada de una multitud de via6eros cu$os rostros queda*an ocultos por la ne*lina, A lo le6os la procesin pasa*a *a6o un arco $ desaparec2a entre las .ar.as, Al verlo" el cora.n se me enco)2a de miedo, :Adnde i*an< :Adnde 2*amos< El *osque se ve2a oscuro $ espeso $ qui+n sa*e adnde conduc2a, Mis miedos resona*an como susurros a mi alrededor( la puerta era m/s estrec%a de lo que sol2a ser $ nadie sa*2a con se)uridad si todav2a conduc2a al @eino de las ;adas, Era f/cil perderse entre las .ar.as $ tal ve. quedarte atrapado toda la eternidad en las Tierras ronteri.as, 0or el modo en que aquellas pala*ras resona*an no me ca*2a duda de que aquello podr2a ser una pesadilla %orrorosa" pero si nos qued/*amos all/ m/s tiempo nos desvanecer2amos en la nada, Justo entonces lle)a*a +l en su ele)ante corcel *lanco, ?a casi era transparente *a6o el sol de la ma'ana" pero todav2a pod2a distin)uir su rostro( su frente anc%a" los o6os almendrados $ sus la*ios carnosos sonriendo al verme, 5e acerca*a a m2 $ me su*2a a su ca*allo" siempre delante de +l" $ ca*al)/*amos %asta el claro del *osque" donde me tum*a*a *a6o la capilla de madreselva $ %ac2amos votos el uno por el otro 6usto fusionando nuestros cuerpos cuando empe.a*an a desvanecerse,,, Entonces me desperta*a a)itada" $ mis la*ios articula*an un nom*re que olvida*a nada m/s despertar, ? el cuerpo me dol2a de deseo frustrado, ? eso era lo que so'a*a todas las noc%es, No o*stante" la noc%e antes de Accin de 8racias el sue'o se repiti %asta que +l apreta*a su dedo contra mis la*ios $ di*u6a*a una espiral en mi pec%o" $ esa ve. not+ que su roce me quema*a la piel" como si me marcara,,, Despert+ so*resaltada con un dolor a*rasador en el pec%o, #orr2 %asta el espe6o" me apart+ el camisn $ vi que en el pec%o i.quierdo ten2a una espiral intrincada" como las ilustraciones que aparec2an en el Libro de ;ells, quemada en mi piel,

Eso no solo demostra*a que el amante demonio era real" sino que adem/s se)u2a all2, ? me %a*2a marcado como si fuera un *ien de su propiedad, Desde lue)o" una parte de m2 lo %a*2a disfrutado" $ eso me aver)on.a*a( no me refer2a a todo el se&o salva6e con el que me %a*2a deleitado ese fantasma" sino al %ec%o de que $o lo desea*a tanto que esta*a dispuesta a de6arlo todo Bmi tra*a6o" mis ami)os" este mundo" mi cuerpoC para estar con +l, ?o" que %a*2a *asado mi 9nica relacin de adulta en el principio de que nin)uno de los dos renunciara a nada, Eso no era propio de m2, Ten2a que oponerme $ enfrentarme a +l, 0ero :cmo< ?a %a*2a le2do todos los li*ros de la *i*lioteca que versa*an so*re los 2ncu*os, Necesita*a a un e&perto,,, ? la persona que me6or conoc2a la %istoria del amante demonio" o al menos el que aparec2a en la pintura del tr2ptico" era 5o%eila Lill$, Despu+s de mi 9ltima clase fui a *uscar el despac%o de 5oM%eila Lill$ en el la*erinto de pasillos estrec%os que forma*an la planta *a6a del pa*elln raser, An)us raser %a*2a vivido en esa parte del edificio cuando ense'a*a en la universidad a finales del si)lo pasado" $ se %a*2a conservado su distri*ucin la*er2ntica, Deam*ul+ por los pasillos unos minutos %asta que encontr+ una puerta con el nom*re de 5o%eila Lill$ encima de un pster del Museo Drit/nico que mostra*a una placa de terracota con la escultura de una mu6er de pie encima de dos leones a)ac%ados $ flanqueada por dos lec%u.as enormes, ui a llamar a la puerta" pero me detuve para leer la le$enda que %a*2a de*a6o del pster( LA @EINA DE LA NO#;E" ANTI8UA DADILONIA ERGGMEZWG a, c, O*serv+ a la mu6er m/s de cerca $ me percat+ de que en los e&tremos de sus %ermosas piernas ten2a dos )arras" id+nticas a las de las lec%u.as que la flanquea*an, Al)o en ese detalle me %i.o estremecer" pero me sacud2 esa sensacin de fr2o $ llam+ a la puerta, Una vo. melodiosa me invit a entrar, #uando a*r2 la puerta me dio la sensacin de %a*erme transportado a un *a.ar de Oriente 0r&imo, El suelo esta*a cu*ierto de alfom*ras persas" $ de las paredes $ el tec%o col)a*an tapices de colores vivos, En lu)ar de los fluorescentes que ilumina*an mi despac%o con una lu. p/lida $ fr2a" tres farolillos de cristal Buno a.ul .afiro" otro verde esmeralda $ otro amarillo /m*arC pro$ecta*an una lu. mu$ c/lida, El *onito escritorio esta*a despe6ado" a e&cepcin de un vie6o li*ro encuadernado en cuero $ una ta.a de t+ de cristal, 5o%eila" que i*a vestida en tono

caramelo de los pies a la ca*e.a Bdesde el c%al de cac%emir $ las *otas de ante %asta el pintala*iosC" esta*a reclinada en la silla contemplando por la ventana las 9ltimas %o6as oto'ales que ca2an de los $a casi desnudos /r*oles del campus, O al menos eso supuse que esta*a mirando" pues no %a*2a nada m/s, El campus esta*a casi desierto, Todo el mundo se %a*2a marc%ado para las fiestas, A;ola" #allie, Ima)in+ que %o$ tendr2a el placer de contar con tu compa'2a Adi6o volvi+ndose %acia m2, 5onri" pero sus o6os parec2an distantes $ tristesA, :Una ta.a de t+< Aofreci" moviendo la ca*e.a %acia un %umeante samovar de plata encima de un arc%ivador de ro*le, A52" )racias Aacept+" al tiempo que toma*a asiento en la silla tallada que %a*2a frente a su escritorio, El respaldo parec2a demasiado delicado para a)uantar el peso de mi *olsa *andolera" de manera que me la coloqu+ en el re)a.oA, 5i no es molestia" me )ustar2a %acerte un par de pre)untas acerca de la %istoria que me contaste en la recepcin de profesores,,, La del amante demonio que fue secuestrado por la @eina de las ;adas, 5o%eila suspir mientras vert2a t+ en un vaso con ri*ete plateado, Al. el vaso medio lleno frente a la ventana $ el color del t+ pas de caramelo a dorado, A continuacin a'adi un c%orriMto de a)ua %irviendo del samovar $ me tra6o el vaso en una *ande6a de plata 6unto con un *ol de cristal con terrones de a.9car, @epiti el mismo proceso para ella, #uando estuvo sentada de nuevo a su escritorio con su ta.a de t+" tom+ un sor*o del m2o> sa*2a a cardamomo" clavo $ al)una otra especia indefini*le, AEst/ *uen2simo Acoment+" depositando el vaso caliente en la *ande6aA, ? mu$ reconfortante, A0or primera ve. desde que %a*2a descu*ierto la marca con forma de espiral en mi pec%o sent2a que entra*a en calorA, Me di6iste que ese 8anconer,,, AEl ritual del t+ siempre rela6a a mis alumnos,,, AInclin la ca*e.a $ entorn sus preciosos o6os doradosA, 0ero no est/ funcionando conti)o" :verdad< Est/s inquieta por esas pre)untas que quieres %acerme" :verdad< @e2 con cierta e&a)eracin $ me levant+ el cuello del 6erse$" aunque sa*2a que la marca esta*a *ien escondida, AAdem/s de ser e&perta en 0r&imo Oriente" :tam*i+n eres licenciada en 0sicolo)2a< Apre)unt+, Lo cierto es que son m/s sarc/stico de lo que pretend2a> cuando esto$ nerviosa puedo parecer demasiado incisiva, A veces pienso que adquir2 ese %/*ito de mi

a*uela" que se mostra*a todav2a m/s sarc/stica que $o cuando al)o le dis)usta*a, 0ero la educada 5o%eila Lill$ no i*a a toM m/rselo como una ofensa, A52" en efecto, Estudi+ con Jun),,, Al ver mi e&presin de sorpresa" titu*e, 0ara %a*er estudiado con el mismo #arl Jun)" 5o%eila tendr2a que tener unos oc%enta a'os" $ a pesar de que ese d2a sus o6os s2 que parec2an de anciana" el resto de ella no lo parec2a en a*soluto, A-uiero decir,,, que estudi+ en el Instituto Jun)" en [uric%, AEso es fant/stico, 5e)uro que Jun) ten2a al)unas cosas interesantes que decir so*re los amantes demonios, A0ues la verdad es que s2" pero no creo que %a$as venido para %a*lar de Jun)" :no< A?a, Oer/s" %e estado *uscando informacin acerca de la %istoria so*re el amante demonio secuestrado por la @eina de las ;adas,,, 5i no recuerdo mal" lo llamaste 8anconer, Es para un li*ro que esto$ escri*iendo, 0ero no %e encontrado nada acerca de ese mito en particular" ni en Internet ni en la *i*lioteca" que parece tener todo lo que se %a escrito so*re folclore a lo lar)o de la %istoria, As2 que me pre)unta*a si podr2as proporcionarme la fuente de esa %istoria, AEra una fuente oral ArespondiA, No creo que nunca se %a$a escrito nada al respecto, AA% Adi6e" intentando disimular mi decepcin, 0or mu$ )rande que sea su inter+s profesional" los acad+micos nunca lloriquean por fuentes perdidasA, -u+ mala suerte,,, O qui./ todo lo contrario,,, A rectifiqu+" recuperando el /nimoA, 0odr2a ser una )ran oportunidad para escri*ir un art2culo, 0odr2amos %acerlo 6untas, :5i)ues en contacto con la fuente< ANo, Ul muri %ace a'os, A5e le empa'aron los o6os $ se volvi %acia la ventana" aunque me dio la sensacin de que $a no ve2a la %ier*a verde ni las %o6as que ca2an de los /r*oles, ALo siento Adi6eA, No pretend2a %ur)ar en recuerdos dolorosos, No es tan importante, AEmpec+ a levantarme" pero 5oM %eila se volvi $ me clav la mirada, A?a" pero para ti s2 que es importante" :verdad< :0or qu+ quieres informacin so*re ese demonio en particular< Me sent+ de nuevo e intent+ %allar una respuesta que no supusiera darle a entender que pensa*a que el amante demonio era real, 0or mu$ comprensiva que se mostrara" esta*a se)ura de que si lo %ac2a" 5o%eila le dir2a a la decana que me pusiera *a6o o*servacin

psiqui/trica, ADueno" %e estado investi)ando muc%o so*re los amantes demonios" pero nunca me %e topado con una le$enda como esta, Esta cuenta la %istoria del 2ncu*o $ e&plica por qu+ seduce a las mu6eres, Este mito lo %ace m/s,,, di)amos" m/s %umano, Es como cuando en #ane E"re descu*rimos que a @oc%ester lo em*aucaron para que se casara con Dert%a" o cuando descu*rimos que la Destia est/ *a6o una maldicin, Justifica su comportamiento $ los %ace,,, Ai*a a decir adora*les" pero rectifiqu+ a tiempoA( redimi*les, A0ues parece que $a %as encontrado las conclusiones que *usca*as Acoment con vo. fr2a por primera ve., Dolida" me co*i6+ en la actitud distante propia de los acad+micos, A52" pero no cuento con nin)una fuente le)2tima que e&plique el fenmeno, El 8anconer de tu %istoria podr2a ser el puente entre el 2ncu*o del folclore $ los %+roes *$ronianos de la ficcin )tica, 0ero si no lo recuerdas,,, AMe acuerdo de todo Arepuso" levant/ndose $ apart/ndose con impaciencia el c%al que le cu*r2a los %om*ros, ue %asta la puerta que %a*2a al lado del arc%ivador $ la a*ri( conduc2a a un vestidor con armarios de ro*leA, 0or favor Ame di6o con una sonrisa for.ada en sus la*ios pintados de color carameloA" ac/*ate el t+, 5olo tardar+ un minuto, Los tacones de sus *otas retum*aron en el parquet del vestiMdor" que de*2a de ser *astante m/s )rande que mi rincn de tra*a6o, De*2 un sor*o del t+ $ alc+ la vista %acia la estanter2a que ten2a al lado, Muc%os de sus li*ros esta*an escritos en farsi" pero tam*i+n %a*2a al)unos en alem/n" franc+s" ruso $ un par de idiomas que no pude identificar, No o*stante" uno que me llam la atencin esta*a en in)l+s" $ en su cu*ierta de cuero ro6o se le2a una 9nica pala*ra en letras doradas( Demonolo&a, #o)2 el li*ro de la estanter2a $ vi que los cantos tam*i+n eran dorados, 0as+ las p/)inas %asta lle)ar al 2ndice $ me fi6+ en el t2tulo del cap2tulo tres( 4#mo invocar $ %acer desvanecer a un 2ncu*o,7 Justo lo que necesita*a, Mir+ %acia la puerta del vestidor $ o2 el sonido de un arc%ivador a*ri+ndose, Oolv2 a *a6ar la vista al li*ro que ten2a en el re)a.o" 6usto encima de mi *olsa *andolera" de manera que solo fue necesario un leve movimiento para desli.arlo dentro, AAqu2 est/ Adi6o 5o%eila" saliendo del vest2*ulo con un

peque'o so*re a.ulA, Esta es la 9nica copia que ten)o" as2 que cu2dala" por favor, ADescuida Ale ase)ur+" $ met2 el so*re en mi *olsa, Me puse de pie" ansiosa por irme antes de que 5o%eila se percatara del %ueco que %a*2a quedado en su estanter2aA, Muc%as )racias, AEspero que te sirva ArespondiA, La fuente pa) mu$ cara esta informacin, Ysala con prudencia,

13 @e)res+ a casa caminando deprisa" pensando que en cualquier momento un )uardia de se)uridad me detendr2a para e&i)irme la devolucin del li*ro de la profesora Lill$, #uando alcanc+ la salida del campus me sent2 aliviada" pero me importun ver que Diana ;art me llama*a desde la entrada de su casa, Esta*a de pie 6unto a un To$ota J #ruiser amarillo c%illn" que de*2a de pertenecer a al)uno de sus %u+spedes, Aunque Diana condu6era" duda*a que se %u*iera comprado un coc%e tan llamativo, A:Tienes un momento" #allie< Justo le esta*a %a*lando de ti a esta 6oven de la ciudad, Todo lo que alcan.a*a a ver de esa 46oven de la ciudad7 era un trasero *onito 6unto a la puerta trasera del ve%2culo, 4Un pompis de $o)a7" %a*r2a dic%o Annie apreciativamente, No ca*2a duda de que la mu6er practica*a el $o)a $ %ac2a alarde de sus *uenos resultados vistiendo unas mallas *ien ce'idas" estampadas con el s2m*olo s/nscrito de namaste% #uando se volvi" o*serv+ que cada cent2metro de su cuerpo esta*a tonificado $ forrado de licra $ lana, Incluso su tren.a lar)a $ ne)ra" que le col)a*a por encima del %om*ro" parec2a musculosa, El estar tan cerca de aquella mu6er me %i.o ec%ar en falta mis sesiones de Javamukti a las seis de la ma'ana $ mis ta.as de t+ con lec%e de so6a" $ desde lue)o a'ora*a la ciudad, 5olo lleva*a tres meses en air!ick $ $a me %a*2a convertido en una wiccana que %ac2a con6uros $ vest2a sudaderas anc%as,,, Dueno" en realidad no lleva*a sudaderas anc%as" pero al lado de las mallas de esa mu6er $ despu+s de todo el peso que %a*2a perdido 9ltimamente" mis te6anos me i*an *astante %ol)ados, A;ola Asalud la se'orita 0ompis de ?o)a con un marcado acento australianoA, Diana me %a contado que t9 escri*iste ese li*ro de vampiros se&$s, Me %a parecido totalmente fascinante, Tra*a6o como +reelance para la seccin de estilo de la revista )imes $ me )ustar2a que me concedieras una entrevista, 0or cierto" me llamo Jen Davies, A? me tendi la mano> no me sorprendi que apretase con la misma firme.a que se necesita*a para %acer los e6ercicios del Moola Dand%a, Le dediqu+ una anc%a sonrisa> de %ec%o" siempre me a*landa*a cuando un desconocido me dec2a que %a*2a le2do mi li*ro $ le %a*2a )ustado,

A#laro Acontest+A, :;as venido a pasar las vacaciones en familia< ANo> toda mi familia vive en la otra punta del mundo, 5olo %e venido para %acer al)unas fotos de la fauna $ flora de la .ona A e&plic" a la ve. que me mostra*a una c/mara con aspecto de cara $ complicada, AJen quer2a dar un paseo por el *osque detr/s de tu casa A intervino Diana en tono ale)re" pero for.ado, ;a*2a al)o en esa %u+sped que la pon2a nerviosa" $ cre2 sa*er qu+ era, Diana %a*2a dado por sentado que todos sus %u+spedes tendr2an planes para la cena de Accin de 8racias" as2 que de*2a de preocuparle de6ar sola a Jen para venir a cenar a casa al d2a si)uiente, -ui./ pudiera ec%arle una mano, Mientras Diana le e&plica*a a Jen lo de mi ca2da en el *osque" cont+ mentalmente las personas que ca*2amos en la mesa, 5i nos apret/*amos un poco,,, A,,, podr2as perderte a%2 dentro, D2selo" #allie Apidi Diana con vo. m/s estridente de lo normal, A52" el *osque es mu$ frondoso $ est/ lleno de male.a Adi6e con suavidad, La mu6er lleva*a unas *otas Tim*erland de monta'a $ una *r96ula peque'a col)ada de la cremallera de su c%aleco de lana> parec2a sa*er cuidar de s2 mismaA, Adem/s" no puedes pasarte todo el d2a %aciendo senderismo, :0or qu+ no vienes a cele*rar Accin de 8racias con nosotros< Nada de familia" somos todos compa'eros de tra*a6o $ ami)os, Jen 6unt las manos en posicin de oracin e inclin la ca*e.a en estilo namast*, AEres mu$ ama*le Adi6o con una sonrisa radianteA, Ir+ encantada, #ruc+ la calle aprisa con la esperan.a de que la noticia de una nueva invitada alarmase a 0%oeni& lo suficiente para que no se diese cuenta de que me esca*ull2a escaleras arri*a, 0ero no %a*2a ra.n para preocuparse> 0%oeni& esta*a fuera de com*ate en el sof/ de la *i*lioteca $ ronca*a a pierna suelta, En la cocina encontr+ tres *oles con tres clases de ponc%e, Met2 una ta.a en uno $ pro*+ un sor*o, El l2quido me a*ras la )ar)anta" pero al lle)ar a mi estma)o difundi un a)rada*le calor, Me serv2 un poco m/s $ me sent+ a la mesa de la cocina con el li*ro ro*ado, 5i el %ec%i.o requer2a al)o esot+rico" como el o6o de un tritn" %asta a%2 %a*r2a lle)ado mi aventura" $ casi desea*a que as2 fuera, ;a*2a ro*ado el li*ro impulsivamente $ me %a*2a preocupado tanto que me pillaran que no me %a*2a parado a

pensar qu+ i*a a %acer con +l, :De verdad esta*a pensando en invocar a un demonio< 0orque el t2tulo de aquel cap2tulo su)er2a que antes de desterrar a un demonio de*2as invocarlo, O6e+ el cap2tulo $ descu*r2 que en casa $a dispon2amos de los in)redientes necesarios para el %ec%i.o, Los reun2 en una de las cestas decorativas que 0%oeni& %a*2a comprado en 0ier E $" tras a'adir un %ervidor de a)ua el+ctrico $ un a.ucarero vac2o" su*2 a mi %a*itacin, El li*ro de demonolo)2a aconse6a*a invocar al demonio en el lu)ar 4donde suela aparecerse7, O sea" en mi %a*itacin> me6or dic%o" en mi cama" aunque no lo %ar2a desde la cama, Adem/s del ries)o de prender fue)o a las s/*anas" pens+ que le enviar2a el mensa6e equivocado, El simple %ec%o de mirar la cama $a me recorda*a las lar)as noc%es de se&o,,, cmo me *esa*a los pec%os" cmo me o*serva*a mientras me penetra*a incansa*lemente,,, 45er/ me6or que me manten)a ale6ada de la cama7" pens+, No quer2a invocar al amante demonio para %acer el amor" $ menos pretend2a invitarlo a quedarse, Mientras dispon2a un c2rculo de velas en el suelo" di6e en vo. alta lo que quer2a %acer, 4Las intenciones claras7" sol2a decirnos la profesora de $o)a al principio de las clases, ? aquella era una situacin que e&i)2a especialmente tener las intenciones claras, ALo invocar+ para decirle que se marc%e $ me de6e en pa. A afirm+" conectando el %ervidor el+ctrico a un enc%ufeA, 0orque no lo quiero Aa'ad2" tra.ando un c2rculo de sal por fuera del c2rculo de velas, 5ent2 una pun.ada de deseo en el pec%o $ que la marca en forma de espiral me ard2aA, Oale" est/ *ien" puede que s2 que lo quiera" pero no quiero quererle, Espolvore+ el cardamomo" el clavo $ la canela en la a.ucarera $ la de6+ 6unto al %ervidor de a)ua, Todav2a necesita*a un o*6eto m/s, El li*ro de demonolo)2a dec2a que era necesario tener un re)alo preparado para el demonio" al)9n o*6eto que si)nificara al)o para el invocante, ui a mi escritorio $ empec+ a revolver los ca6ones,,, 5a*2a que lo %a*2a )uardado en al)uno de ellos,,, #uando encontr+ lo que *usca*a" me lo met2 en el *olsillo 6unto con una ca6a de cerillas de 5app%ire" el restaurante preferido de 0aul en Los Xn)eles, P0aulQ Me %a*2a olvidado de su inminente visita, Ul era la ra.n principal por la que de*2a se)uir adelante con aquello" pues ten2a el presentimiento de que 0aul no estar2a a salvo con el amante demonio rondando por la casa, En cuanto %u*iera

%ec%o desaparecer al 2ncu*o" estar2a preparada de nuevo para entre)arme por completo a 0aul, Al menos eso espera*a, Ec%+ un vista.o al relo6( las cuatro $ veinte, As2 pues" se)9n la p/)ina !e* timeanddate,com" a9n falta*an die. minutos para la puesta de sol, No o*stante" en #alifornia todav2a era la una $ veinte, 0aul ten2a previsto co)er el vuelo nocturno a Nueva ?ork despu+s de su 9ltima clase $ venir desde all2 en coc%e" de manera que todav2a estar2a en casa, #o)2 el mvil $ marqu+ su n9mero, A;ola Adi6oA" 6usto esto$ %aciendo la maleta, ;e visto que en Din)%amton est/n a unos die. )rados, Es m/s o menos la misma temperatura que ten+is a%2" :verdad< ADueno" estamos a unos cinco )rados menos Acontest+, air!ick esta*a sumida en una e&tra'a *olsa de fr2o que %ac2a que las temperaturas se mantuvieran unos die. )rados por de*a6o de las normales del norte del estado que aparec2an en los mapas del tiempo" pero no me atrev2 a dec2rselo, ADuff" :se)uro que no quieres venir t9 aqu2< Estamos a veintioc%o )rados $ %ace sol, 5a*2a que *romea*a" pero por un momento consider+ su oferta, :Esta*a se)ura de que i*a a poder %acer desaparecer al amante demonio despu+s de invocarlo< 5i no lo conse)u2a" :podr2a sentirse este amena.ado por 0aul< La idea de que la criatura que se %a*2a colado en mi cama pudiera ver a 0aul como una amena.a se me anto6a*a todav2a m/s rid2cula que la posi*ilidad de que fuera real, A5i %ace muc%o fr2o" podemos pasar todo el d2a en la cama $ $a est/ Apropuse con vo. seductora, A#laro Arepuso 0aul con frialdadA" mientras tu decana disfruta de la cena de Accin de 8racias en la planta de a*a6o" :verdad< Dueno" al menos la previsin meteorol)ica dice que estar/ despe6ado> no %a$ tormentas a la vista, As2 que no de*er2a %a*er retrasos en el vuelo, ANo Acontest+" mirando por la ventanaA, Ni una nu*e en el cielo, La silueta de las monta'as que %a*2a al este se ve2a recortada contra el %ori.onte a.ul, Ni un /pice de *risa a)ita*a los pinos ni las ramas desnudas de los arces $ ro*les, De pronto an%el+ la lle)ada de nu*arrones oscuros $ vientos rac%eados> lluvia" a)uanieve o nieve" cualquier cosa que imposi*ilitara la visita de 0aul, :? si la primera parte del %ec%i.o me sal2a *ien" pero la de %acerlo desaparecer no funciona*a< 0aul podr2a correr peli)ro en air!ick, Esta*a a punto de

pedirle que no viniera" pero +l $a me esta*a diciendo que ten2a que irse a clase, ANos vemos ma'ana por la ma'ana, Te quie,,, A5e perdi la cone&in antes de intercam*iar los prover*iales tequieros% A pesar de que 9ltimamente esas pala*ras me parec2an *anales" las ec%+ en falta, Lo 9nico que espera*a es que una ve. que me %u*iera des%ec%o del amante demonio para siempre" fuera capa. de dec2rselas a 0aul sinti+ndolas de verdad, El a)ua $a %ac2a )or)oritos en el %ervidor el+ctrico, La vert2 en el a.ucarero encima de las especias $ le puse la tapa, A continuacin" con el li*ro de demonolo)2a *a6o el *ra.o $ el *ol caliente entre las manos" entr+ en el c2rculo $ me sent+ con las piernas cru.adas en el centro, #oloqu+ el a.ucarero delante de m2 $ a*r2 el li*ro por el cap2tulo que e&plica*a cmo invocar $ des%acerse de un 2ncu*o, Oacil+ unos instantes> esta*a ansiosa por empe.ar" pero si la 4fuente7 de 5o%eila ten2a al)una informacin 9til acerca de esa criatura ser2a me6or que lo descu*riera antes de proceder, De manera que a*r2 el so*re a.ul que me %a*2a dado 5o%eila, #onten2a %o6as a.ules del papel de carta a+rea que se utili.a*a muc%o antes del advenimiento de fa&es $ emails, Mi madre ten2a un montn de cartas as2, 4De los vie6os tiempos7" me %a*2a dic%o cuando encontr+ el paquete de cartas atadas con una cinta, 0or aquel entonces $o ten2a once a'os" edad en que la ma$or2a de ni'as rempla.a los cuentos de %adas por romances de adolescente> pero $o" cautivada por las %istorias que mis padres me conta*an por las noc%es" cre2 que mi madre se refer2a a los tiempos de los ca*alleros" dra)ones $ princesas" no solo al verano de los a'os setenta" cuando mis padres se escri*2an despu+s de %a*erse conocido en 5t, Andre!Ks, 4Me corte6 por carta Ame confi mi madre A, #omo en las novelas rom/nticas de anta'o,7 A veces me pre)unta*a si mi posterior pasin por las novelas rom/nticas no deriva*a de aquel comentario casual, El cru6ido del papel al desdo*larlo %i.o que me acordara de ella" pero el contenido de la carta ense)uida acapar toda mi atencin, 4-uerid2sima 5o%eila7" pon2a en una letra inclinada a la derec%a" como si el remitente tuviera prisa por lle)ar al final de cada l2nea, Te escri*o para contarte una 9ltima %istoria BPt9 siempre eres mi me6or o$enteQC( la de 8anconer, Oine a este pa2s para encontrarlo" para se)uirlo %asta sus ra2ces" por as2 decirlo, 0ero a%ora me temo que" en lu)ar de se)uirle $o el rastro" %a sido +l quien me %a

perse)uido todo el tiempo" desde mi infancia, #uando $o no era m/s que un ni'o de doce a'os" mi %ermana Lat$ ca$ v2ctima de una enfermedad que la consum2a $ que el m+dico del pue*lo no sa*2a identificar ni detener, Lat$" que siempre %a*2a sido una c%ica ale)re $ %ermosa" empe. a palidecer $ se qued tan d+*il que no pod2a ni salir de su %a*itacin, El m+dico dia)nostic tu*erculosis" a pesar de que mi %ermana no ten2a fie*re ni tos" e inst a mi familia a que la llevar/n a las monta'as para tonificarse con aire puro, No o*stante" cuando le mencionaron la idea a Lat$" se puso %ist+rica $ nos )rit que si la sac/*amos de su cama se morir2a, Mi madre decidi que de*2amos llevarla a las monta'as pese a su ne)ativa" pero mi padre" que siempre se a*landa*a en lo concerniente a Lat$" no tuvo arrestos para %acerlo, De manera que nos quedamos" $ Lat$ si)ui perdiendo peso $ palideciendo, Una noc%e o2 que )rita*a $ corr2 a su %a*itacin, #uando a*r2 la puerta pens+ que esta*a so'ando, La lu. de la luna entra*a a raudales en el dormitorio de mi %ermana" pero con la forma de un ca*allo *lanco montado por un %om*re sumido en la oscuridad, Me qued+ plantado en el um*ral sin poder pronunciar pala*ra mientras Lat$ se levanta*a de la cama $ se acerca*a al 6inete, Este le tendi la mano $ fue entonces cuando vi que el %om*re esta*a %ec%o de som*ras> no era m/s slido que las som*ras de las ramas que se pro$ecta*an en el suelo, De todos modos mi %ermana le co)i la mano $ +l la su*i al ca*allo de lu. de luna, Ella rode al %om*re oscuro con los *ra.os $ apo$ la ca*e.a en su espalda de som*ra, El rostro de Lat$ resplandec2a a la lu. de la luna $ vi que sonre2a" pero tam*i+n repar+ en que esta*a ca$endo a la oscuridad" como si las som*ras la estuvieran en)ullendo, Intent+ c%illar" pero no lo conse)u2, ue como si una mano" una mano de som*ra" me presionase la )ar)anta, Entonces una oleada de fr2o me recorri el cuerpo, Esta*a aterrori.ado" pero si no )rita*a perder2a a mi %ermana para siempre, Todav2a %o$ si)o sin sa*er cmo lo %ice" pero de al)una manera reun2 las fuer.as para )ritar 4PD+6ala en pa.Q7, El %om*re oscuro me mir" pero $a no esta*a %ec%o de som*ras" esta*a )anando cuerpo" una carne *lanca $ p/lida como si la luna estuviera llenando un molde, 0ero sus o6os,,, P-u+ o6os espantososQ Todav2a eran po.os de oscuridad" $ cuando los mir+ me invadi una triste.a desmedida" una triste.a que me %i.o caer de rodillas $ me arrastr a la oscuridad, A la ma'ana si)uiente me despert+ en el suelo fr2o con el sonido

de los )ritos de mi madre, 5u6eta*a entre sus *ra.os el cuerpo sin vida de mi %ermana" que esta*a tum*ada en el suelo a mi lado, 4:-u+ %a pasado<7" pre)unt cuando vio que esta*a despierto, Le e&pliqu+ todo lo que %a*2a visto" sin dudar de que pudiera no creerme" $ cuando aca*+ vi que efectivamente me cre2a, 4:-ui+n era ese %om*re<7" quise sa*er, ? ella me contest( 4Era 8anconer" el 8alanteador" un %om*re que les ro*a la vida a las mu6eres, Dicen que anti)uamente era un %umano como t9 $ como $o" pero un d2a se perdi en el *osque $ se qued dormido, La @eina ;ada apareci con sus Jinetes $ lo encontr, Era tan %ermoso que ella dese tenerlo, 5e lo llev consi)o al @eino de las ;adas $ all/ es donde vive desde entonces" aunque despu+s de tantos si)los $a es m/s so*renatural que %umano" una criatura de las som*ras $ la lu. de la luna, La peque'a c%ispa de %umanidad que todav2a le queda an%ela volver a ser %umano" pero solo podr/ conse)uirlo si una c%ica %umana se enamora de +l, De manera que se dedica a seducir a muc%ac%as con la esperan.a de que al)una le quiera" pero si fracasa la c%ica muere,7 40ero nuestra Lat$ le quer2a ArepuseA, Oi que +l se empe.a*a a convertir en %umano" de carne $ %ueso> todo e&cepto sus o6os, ? entonces +l me vio,,,7 45e)uramente te %u*iera matado si Lat$ no lo %u*iera detenido, A%2 es donde su amor por +l perdi fuer.a, Ella de*i de li*erarse de +l para salvarte,7 4Entonces %a muerto por mi culpa7" di6e, Mi madre" qu+ Dios la *endi)a" parec2a tan afli)ida como cuando llora*a la muerte de su %i6a, Intent convencerme para que me quitara esa idea de la ca*e.a $ con el paso del tiempo de6+ que pensara que lo %a*2a conse)uido, 0ero siempre %e sa*ido que no era as2, Ese demonio B%ace tiempo que comprend2 que las criaturas que llamamos %adas en nuestro pa2s son indistin)ui*les de los demonios del tu$oC la %a*2a matado" pero $o tam*i+n ten2a una parte de culpa en su muerte, ? por esa ra.n decid2 que la misin de mi vida ser2a encontrarlo $ enviarlo al Infierno" o al @eino de las ;adas o cualquiera que sea la fosa oscura de donde vino, B52" $a s+ que se)9n la le$enda que me e&plic mi madre +l antes %a*2a sido %umano" pero :es eso ra.n para perdonarlo< Todo lo contrario> creo que es una ra.n de m/s para condenarlo,C Todos mis estudios" las licenciaturas en las universidades de Edim*ur)o" O&ford $ #am*rid)e" las matr2culas de %onor" los art2culos $ las pu*licaciones" incluso la fundacin de la @eal

Orden de olcloristas" todo %a sido con este o*6etivo, ? a%ora" por fin" creo que %e dado con el %ec%i.o para aca*ar con +l, 5+ que si te %u*iera e&plicado mis planes %u*ieses intentado detenerme" pero no ten)o otra opcin( de*o enfrentarme a +l, Desde que vi la ne)rura que %a*2a tras sus o6os" una parte de m2 %a estado sumida en esa oscuridad, ? %e notado que a lo lar)o de las 9ltimas semanas me %e ido de*ilitando, #reo que de al)una manera me est/ consumiendo" del mismo modo que %i.o con Lat$, A menos que me enfrente a +l" nunca me sentir+ entero de nuevo, Antes de em*arcarme en este via6e definitivo te env2o el manuscrito de mi 9ltimo li*ro para que %a)as con +l lo que consideres oportuno, No %a$ nadie en quien conf2e m/s" azizam% -uiero que sepas que entr+ en la oscuridad con tu rostro siempre presente $ que si no re)reso no ser/ por falta de )anas de amarte, Dooset daram" An)us raser <= de a&osto de >=>> La fec%a $ la firma me sorprendieron, #re2a que la carta i*a diri)ida a 5o%eila" pues cre2a recordar que %a*2a %a*lado del escritor como un querido ami)o su$o, 0ero An)us raser %a*2a impartido clases en air!ick cien a'os atr/s, -ui./s %a*2a enviado la carta a la madre de 5o%eila" o incluso a su a*uela, A*r2 el li*ro que ten2a en el re)a.o por la primera p/)ina $ %all+ su nom*re de*a6o del t2tulo( An)us raser" doctor en Letras por O&on" doctor en olclore por la Universidad de Edim*ur)o" doctor en Arqueolo)2a por #am*rid)e" ESEH, Ese de*2a de ser el li*ro que le %a*2a enviado a 5o%eila para que lo pu*licara, :;a*r2a re)resado< 0or lo que 5o%eila me %a*2a dic%o no parec2a que lo %u*iera conse)uido, ? si %a*2a muerto utili.ando este %ec%i.o para enfrentarse al demonio que %a*2a matado a su %ermana" :era *uena idea que $o tam*i+n lo utili.ara para invocar al mismo demonio< 5uponiendo que fuera el mismo, Me qued+ sentada con el li*ro a*ierto en el re)a.o $ el a.ucarero lleno de a)ua caliente delante de m2, No tardar2a muc%o en enfriarse $ entonces ser2a demasiado tarde para utili.arla, Las instrucciones indica*an que una ve. que la %ec%icera %u*iera entrado en el c2rculo no de*2a volver a salir de +l, De manera que si pensa*a %acerlo,,,

Lo que me %i.o decidirme en 9ltima instancia fueron dos frases de la carta de An)us(4Desde el momento en que vi la ne)rura que %a*2a tras sus o6os" una parte de m2 %a estado sumida en esa oscuridad,,, A menos que me enfrente a +l nunca me sentir+ entero de nuevo,7 #uando le2 esas l2neas la marca en espiral me %a*2a ardido en el pec%o, 5a*2a que a m2 me esta*a sucediendo lo mismo,

14 Encend2 las velas al tiempo que recita*a los nom*res que aparec2an en el li*ro de raser, Eran los mismos que 5o%eila me %a*2a dic%o en la recepcin de profesores, ALilu" Liderc" 8anconer" esc9c%ame, Lilu" Liderc" 8anconer" te llamo, Lilu" Liderc" 8anconer" ven a m2, #uando %u*e encendido todas las velas destap+ el a.ucarero $ se form una columna de vapor arom/tico, Ol2a a tarta de cala*a.a" reconfortante e incon)ruente al mismo tiempo, 5aqu+ del *olsillo el o*6eto que %a*2a co)ido de un ca6n de mi escritorio( la ofrenda, Era la piedra que mi padre me %a*2a re)alado cuando $o ten2a seis o siete a'os para prote)erme de las pesadillas, Me di6o que se la %a*2a encontrado en la orilla de un la)o en Escocia" un la)o parecido al del monstruo del Ness, Era *lanco p/lido $ ten2a un a)u6ero en el centro, Mi padre me e&plic que la )ente dec2a que ese tipo de piedras eran m/)icas" porque si mira*as a trav+s del a)u6ero al amanecer pod2as ver %adas" $ porque prote)2an a sus due'os de las pesadillas, Dorm2 con esa piedra de*a6o de la almo%ada %asta la adolescencia" cuando murieron mis padres, ? cuando cumpl2 los quince le ped2 a Annie que me acompa'ara a #entral 0ark al amanecer> la convenc2 utili.ando mi 4rol de ni'a %u+rfana7" tal como di6o, umamos %ier*a $ nos sentamos en las rocas" con vistas al prado 5%eep Meado!" $ esperamos a que el sol apareciese entre los edificios, #uando los primeros ra$os iluminaron el prado sostuve la piedra delante de mi o6o, No vi nin)9n %ada" pero s2 que o2 un .um*ido" como si un en6am*re de a*e6as revolotease a mi alrededor, Lo ac%aqu+ a la mari%uana $ la falta de sue'o" $ desde aquel d2a de6+ de dormir con la piedra *a6o la almo%ada" pero la )uard+ en la misma ca6a en que atesora*a las cartas de mi madre, 5umer)2 la piedra en el a)ua caliente" a la ve. que recita*a los tres nom*res( ALilu" Liderc" 8anconer" acepta mi ofrenda, La columna de vapor tem*l $ se estrec%" como si se %u*iera canali.ado a trav+s del a)u6ero de la piedra, ? el vapor ense)uida se al. en espiral $ comen. a mecerse con la *risa,,, 0ero antes no %a*2a nin)una *risa" :no< Al menos mientras %a*la*a con 0aul por tel+fono se)uro que no, No o*stante" en ese momento una *risa fuerte se cola*a por la ventana a*ierta de la

%a*itacin, Las llamas de las velas dan.aron $ las mec%as empe.aron a %undirse en las piscinas de cera derretida, uera" los /r*oles se *am*olea*an con el viento, El vapor se arremolin en el aire" enroll/ndose como la cola de una cometa, Lo o*serv+ anonadada %asta que comprend2 que aquel vapor $a no sal2a del a.ucarero> se %a*2a separado de su fuente $ %a*2a co*rado vida propia, Una r/fa)a apa) las velas, 4;a sido por el viento $ las mol+culas de a)ua7" me di6e, 0ero esas mol+culas empe.aron a *rillar como plancton fosforescente" como si tam*i+n tuvieran vida propia, @espir+ %ondo, El vapor se arremolin %acia m2" como si procediera de mi aliento" $ adopt la forma de un rostro, 5u rostro, A*r2 la *oca sorprendida $ *loqueada, No me %a*2a parado a pensar en qu+ le dir2a si aparec2a, Lo 9nico que se me ocurr2a era( 4:-ui+n eres<7" pero eso no %a*2a funcionado mu$ *ien la 9ltima ve., Antes de que pudiera pensar otra cosa" se me adelant, A:-ui+n eres t9< Apre)unt" como si improvisara una r+plica a mi pre)unta, @esopl+ $ el aire que e&puls+ lo empu6 %acia atr/s, AMe llamo #ailleac% Mc a$ Acontest+, A#ailleac%, AEl nom*re fue un suspiro en el viento que me acarici la cara, Me )ust o2r mi nom*re en sus la*iosA, Te cono.co Asusurr la *risa" tirando de mi *lusaA, :No te acuerdas< A:Eres t9< :Me visita*as en sue'os cuando era ni'a< A52 Arespondi con vo. roncaA" aunque t9 $ $o nos conocemos desde muc%o antes, La *risa se insinu entre mis pec%os $ si)ui la l2nea de la espiral que ten2a en el i.quierdo, 5ent2 un %ormi)ueo $ el pe.n se me endureci> la marca se encendi como si estuviera reci+n %ec%a, :;a*r2a sido mi pr2ncipe a.ul capa. de %acer al)o as2< ANo sa*es nada de m2 Adi6e" e intent+ dispersar la *risa sacudiendo los *ra.osA, ? $o ni siquiera s+ tu nom*re, En sus la*ios se form una sonrisa un tanto for.ada" como si no estuviera acostum*rado a mover esos m9sculos, :Acaso ten2a m9sculos< 5u ima)en difer2a de la de sus otras visitas, Me dio la sensacin de que era una pro$eccin remota, ATen)o muc%os nom*res Arepuso, Entonces me percat+ de que la vo. no sal2a de su *oca" sino que la tra2a el viento, Entra*a $ sal2a por la ventana $ se enrosca*a a mi alrededor como un fular de seda, uera los /r*oles se retorc2anA, Todos aquellos por los que me

%as llamado $ muc%os m/s" pero puedes llamarme 8anconer, A:Eres el mismo,,, el mismo %om*re que aparece en la %istoria de An)us raser< runci el ce'o $ el viento que entra*a por la ventana se volvi fr2o de repente, 5e me puso piel de )allina, ANo te creas todo lo que dice ese %om*re, A:5edu6iste a su %ermana< :La mataste< ALat$,,, AEl nom*re fue un suspiro arrancado del vientoA, La perd2, ue por culpa de su %ermano, ALo dudo Arepuse" empe.ando a ponerme nerviosa con aquel fantasma, Despierta $ con los o6os *ien a*iertos no me parec2a tan encantador como en mis sue'os, Aunque fuera la misma criatura de mi adolescencia" %a*2a cam*iado,,, O qui./ la que %a*2a cam*iado era $o, Me %a*2a %ec%o ma$orA, Esc9c%ame Adi6eA, Te %e llamado para pedirte que te va$as,,, El vapor se a)it $ el viento ru)i, Tard+ unos se)undos en darme cuenta de que se esta*a riendo, ANo me lo creo" #ailleac% Mc a$, #reo que me %as llamado porque quieres m/s de m2, AEl vapor se e&tendi $ me rode, La %a*itacin se %a*2a enfriado muc%o" pero el vapor que me ro.a*a la cara esta*a caliente, Ese calor se filtr a trav+s de m2 $ se e&pandi por mis venas como un licor caliente, 8ir en espiral %asta mi pelvis $ alcan. mi entrepierna, 5acud2 la ca*e.a, ANo Adi6eA, Eres un fantasma" un 2ncu*o, Me succionar/s la vida %asta matarme,,, A5i me quieres" eso no suceder/ Asusurr" su vo. era como una ola caliente que me lam2a la ore6a $ me e&cita*a, AEso es muc%o suponer, 5e)9n mi e&periencia" el amor viene $ se va, As2 que no me 6u)ar2a la vida por ello, AMe vinieron a la mente im/)enes de mis padres( de mi madre acariciando las cartas de amor que mi padre le %a*2a enviado $ mi padre mir/ndola con cari'o> pero las apart+, La espiral de vapor que me envolv2a se detuvo $ not+ que +l vacila*a, #uando %a*l de nuevo" su vo. sona*a diferente" menos sedosa $ m/s real, ? en aquel momento comprend2 que %a*2a estado 6u)ando conmi)o, A:As2 %an sido tus e&periencias< Apre)untA, 0o*recilla,,, A ? recuperando la vo. sedosa" a'adiA( -ui./ te sientas as2 con tu amante %umano porque me %as estado esperando, No lo dudes, Tu

e&periencia conmi)o ser/ totalmente diferente, -ui./ fuese mi lealtad %acia 0aul Btodav2a le quer2a" :no<C o qui./s el desd+n que not+ en su vo. cuando pronunci la pala*ra 4%umano7" o qui./ solo fue la c%uler2a con que afirma*a sa*er lo que $o quer2a" pero de pronto me sent2 desencantada con aquella criatura, ATienes muc%o que aprender so*re las mu6eres" t2o, El amor es muc%o m/s que un *uen polvo Adi6e" tensando los m9sculos para no pensar en lo muc%o que me satisfac2a en la camaA, 0uede que %a)a tanto tiempo que no eres %umano que $a no sa*es ni lo que si)nifica serlo, Levant+ los *ra.os $ )olpe+ el aire> la serpentina de vapor se rompi en mil peda.os, Entonces" antes de que tuviera tiempo de rea)ruparse $ susurrarme pala*ras de amor" le puse la tapa al a.ucarero $ recit+ tres frases del li*ro de An)us raser que %a*2a memori.ado( APM/rc%ate" 2ncu*oQ PTe ec%o de aqu2" demonioQ PTe env2o a la oscuridad" 8anconerQ Durante la e&tra'a pausa que si)ui" el vapor dispersado intent re6untarse para formar un rostro, uera el viento %a*2a de6ado de soplar" como si esperara indicaciones de su se'or, No pod2a permitir que volviera a tomar forma ni que me %a*lase, 5a*2a lo que ten2a que %acer, No lo %a*2a le2do en el li*ro de An)us raser" pero $a me %a*2a funcionado una ve. en un *ar de la ciudad con un vendedor pesado $ asqueroso, #o)2 el a.ucarero $" 6usto cuando su rostro se esta*a recomponiendo en el aire" le arro6+ el a)ua caliente, Durante una fraccin de se)undo el rostro del 2ncu*o tuvo la misma e&presin que aquel vendedor cuando le tir+ el mo6ito a la cara" $ al punto desapareci, El vapor fue a*sor*ido por la ventana en una r/fa)a tan fuerte que me derri* de espaldas, 8olpe+ una de las velas con la mano $ la cera caliente se me derram en los nudillos, Me puse de rodillas $ me arrastr+ por la cera $ la sal %asta la ventana con la intencin de cerrarla" pero cuando lle)u+ al alf+i.ar $ me levant+" lo que vi me de6 %elada, Los /r*oles" que unos se)undos antes se *am*olea*an" esta*an inmviles" pero no er)uidos sino inclinados %acia el este" como si una fuer.a ma)n+tica irresisti*le tirara de sus ramas en direccin opuesta a la casa, Lo 9nico que se mov2a en el e&terior eran los animales que corr2an por el 6ard2n( mapac%es" ardillas e incluso ciervos,,, Todos %u2an del *osque como si este estuviera en llamas, 5ent2 un cosquilleo en el cuero ca*elludo" *a6+ la vista $ o*serv+ que todos los pelos se

me levanta*an en la misma direccin, uera reina*a una calma e&trema" como si el mundo estuviera conteniendo la respiracin,,, Aquello me record una declaracin de un superviviente del tsunami que a.ot Indonesia varios a'os atr/s( %a*2a dic%o que unos instantes antes de que se produ6era el maremoto" toda el a)ua de la pla$a se %a*2a retirado mar adentro, Lo o2 antes de verlo> un ruido como si un tren de mercanc2as se a*alan.ara contra la casa, ? entonces lo vi( un especie de tornado esta*a arrasando el *osque" tum*ando los ro*les centenarios como si fueran palillos, Me a)ac%+ un se)undo antes de que alcan.ara la casa $ de que los cristales se %icieran a'icos so*re m2, Me pe)u+ al suelo $ me cu*r2 la ca*e.a con las manos, Entonces al)o me )olpe> por el olor supe que %a*2a sido una vela, Aquello me sac de quicio $" apo$/ndome en los codos" )rit+ al viento( A5i as2 es como reaccionas cuando una c%ica te rec%a.a" me ale)ro de %a*erlo %ec%o, 5er2a imposi*le que me enamorase de ti, Un trueno sacudi la casa" se)uido de un rel/mpa)o que ilumin la %a*itacin, De*2a salir de all2" as2 que me incorpor+ con cuidado $ fui de puntillas %acia la puerta" aplastando cristales $ sal, Tem2 no poder a*rir la puerta" pero en cuanto toqu+ el pomo de %ierro esta se a*ri, A8racias" Drock Asusurr+, En cuanto sal2" la puerta se cerr de )olpe $ o2 otro estruendo" este procedente de la planta *a6a, 4Mierda7" pens+, Me %a*2a olvidado de 0%oeni&, Da6+ $ me la encontr+ tiesa en el sof/" con los o6os como platos $ muerta de miedo, Ten2a el pelo de punta" como si llevara una peluca de And$ =ar%ol" pero por lo dem/s parec2a estar *ien, Adem/s" todas las ventanas de esa planta esta*an cerradas $ %a*2an soportado mila)rosamente el viento, Los )olpes que se o2a ven2an de la puerta principal, ADe*er2amos a*rir" :no< :0od2a una criatura inanimada llamar a la puerta< -ui./s" pero mi 2ncu*o no era tan educado, ui %asta la puerta, 4O6al/ %u*iera una mirilla7" pens+, 0odr2a %a*er pre)untado qui+n era" pero duda*a que los a.otes del viento $ la lluvia que esta*a ca$endo me de6aran o2r la respuesta, A*r2, ;a*2a tres personas en el porc%e" tan envueltas en a*ri)os de lana" anoraks $ pieles que al principio no las reconoc2, 0odr2an %a*er sido los tres @e$es Ma)os" o las tres *ru6as de Mac*et%, 0ero cuando

la que esta*a en medio se apart el cuello del a*ri)o de piel $ %a*l" reconoc2 a mi 6efa" Eli.a*et% Dook, A;ola" #allie, :0odemos entrar" cielo< Distin)u2 entonces a Diana ;art" tapada %asta la nari. con un anorak ro6o c%illn" $ a 5o%eila Lill$" envuelta en una capa de lana de colores *urdeos, A-ui./ es un poco pronto para la cena de Accin de 8racias A di6e, ANo estamos aqu2 por la cena" cielo Arespondi la decana con un suspiroA, Estamos aqu2 para una intervencin,

15 A:Es por 0%oeni&< Apre)unt+ en vo. *a6aA, ;a estado *e*iendo muc%o 9ltimamente, ANo" cielo Acontest la decana" suspirando de nuevoA, ;emos venido por ti, :0odemos entrar" por favor< ;ace *astante fr2o con este tiempo que %as levantado, A? todav2a %ar/ m/s a medida que avance la noc%e Aa'adi Diana ;art" sacudi+ndose el a)ua del a*ri)o antes de entrarA, Espero que no %iele> $a perdimos muc%os /r*oles con la 9ltima %elada, Las tres mu6eres entraron en el reci*idor" $ tuve que %acer uso de todas mis fuer.as para conse)uir cerrar la puerta, A:#mo %a*+is sa*ido que,,, < A;e visto que co)2as el li*ro de demonolo)2a de mi despac%o Ae&plic 5o%eilaA, ? cuando el viento se %a levantado esta*a en casa de Li. e&plic/ndoselo, A?o %e visto los animales que %u2an del *osque $ despu+s %e o2do el temporal Adi6o Diana" entre)/ndome su a*ri)o mo6adoA, ;e llamado a Li. $ le %e confirmado que proced2a de la #asa Madreselva, ANos %emos ima)inado que estar2as pro*ando el %ec%i.o de An)us para des%acerte del 2ncu*o Aa'adi Li." pas/ndome tam*i+n su pesada capa, ATe podr2a %a*er e&plicado que el %ec%i.o tiene sus inconvenientes Adi6o 5o%eilaA, ? que nunca de*e utili.arlo la persona que est/ pose2da por el 2ncu*o, A?o no esto$ pose2da Arepuse enfurru'ada, 0retend2a mostrarme indi)nada" pero car)ada con los tres a*ri)os Bsolo el de Eli.a*et% Dook $a pesa*a lo su$oC" mi vo. son como la de una criada dolida, O" por las miradas de l/stima que intercam*iaron las mu6eres" como la de una dro)adicta que se nie)a a aceptar su pro*lema, ANadie se da cuenta de que est/ pose2do" cari'o Adi6o Diana" acarici/ndome el *ra.oA, ? a%ora" :por qu+ no )uardas esos a*ri)os $ nos sentamos a c%arlar con un t+ caliente< ;e tra2do donuts caseros, A? sac una *olsa de papel de su *olso acolc%ado, 40or supuesto7" pens+ de mala )ana mientras col)a*a los pesados a*ri)os en el armario del reci*idor> el de Eli.a*et% Dook no de6a*a de res*alarse de la perc%a" como si no quisiera quedarse all2, Dnuts $ cafe2na" alimentos */sicos en todos los pro)ramas de desinto&icacin, ;a*lando de re%a*ilitacin,,, :dnde esta*a 0%oeni&<

La %a*2a de6ado en la *i*lioteca cuando fui a a*rir la puerta> :se %a*r2a desma$ado< No o*stante" cuando entr+ en la cocina me la encontr+ a*riendo los armarios, ATenemos un %ervidor el+ctrico Adec2aA" pero no s+ adnde %a ido a parar, ? tampoco encuentro el a.ucarero,,, AEs que,,, Los %e co)ido $o" 0%oeni&, Est/n en mi %a*itacin, AOale" pues vo$ a *uscarlos, ANo te preocupes" podemos calentar el a)ua al fue)o A intervino DianaA, #reo que ser/ me6or que nos quedemos aqu2 a*a6o" :verdad" #allie< Ima)ino que a%ora mismo tu %a*itacin est/ un poco,,, desordenada" :no< Asent2" me sent+ a la mesa de la cocina $ me percat+ de que Diana $ Eli.a*et% intercam*ia*an una mirada de preocupacin por detr/s de 0%oeni&, A0odr2amos utili.ar el %ec%i.o del sue'o para intentar que se duerma Adi6o Eli.a*et% Dook, ANo es recomenda*le para personas *ipolares Arepuso 5o%eila" mirando a 0%oeni&A, ? todav2a menos si %a tomado Depakote, A:-ui+n es *ipolar< Apre)unt 0%oeni&" sacando la ca*e.a del armario de las ta.as, Me sorprendi que esa fuera la pala*ra que le llamara la atencin $ no 4%ec%i.o7, AT9" cielo Acontest Diana" frot/ndole la espaldaA, ? eso si)nifica que no reaccionas *ien a la ma)ia" pero me temo que %o$ vas a tener que presenciarla, Despu+s te dar+ una infusin para los nervios, A:-u+ sois vosotras< Ainquir2" cansada de que me i)norasen en mi propia cocinaA, :Dru6as< Diana rio, ADueno" Li. s2" por supuesto, Es una de las *ru6as m/s poderosas que puedas encontrarte, ADiana sonri con cari'o a la decana $ me pre)unt+ por qu+ %a*2a tardado tanto tiempo en darme cuenta de que eran pare6a, 0or lo visto" mi radar )a$ funciona*a tan mal como el de *ru6asA, ?o no so$ m/s que un %ada com9n $ corriente, A#ari'o" no %a$ nada de com9n $ corriente en ti Acoment Eli.a*et%" acarici/ndole un %om*roA, Diana desciende del anti)uo lina6e de las iad%" cuidadoras del ciervo de la @eina de las ;adas desde tiempos inmemoriales,

AA%" $a veo Adi6e" sorprendida por lo poco que me sorprend2a A, :? qu+ me dices de ti" 5o%eila< :;ada o *ru6a< ANi una ni otra Arespondi mu$ sonrienteA, ?o so$ un demonio, AAl ver la e&presin de mi rostro se le escap una carca6adaA, Me6or dic%o" un daemon, que es la pala*ra pol2ticamente correcta $ la que mi tri*u prefiere utili.ar actualmente, A5o%eila" no de*er2as aver)on.arte de tus or2)enes, Oer/s" #allie" 5o%eila es descendiente de un incre2*le esp2ritu del viento de Mesopotamia,,, ALi." de verdad que no creo que sea necesario entrar en esos detalles a%ora mismo Ala interrumpi 5o%eilaA, Lo importante es que #allie sepa que la ma$or2a de nosotras no somos m/s peli)rosas que las %adas" aunque eso no si)nifique muc%o, #uando ten)amos m/s tiempo $a %a*laremos de los diversos )+neros $ especies, Me temo que lo 9nico que %as conse)uido con el %ec%i.o es ca*rear a tu 2ncu*o" as2 que tenemos que poner manos a la o*ra lo antes posi*le, Esa noc%e me depara*a muc%as sorpresas" pero lo primero que me desconcert fue la naturalidad con que 0%oeni& se tom el descu*rimiento de que am*as %a*2amos ca2do en una universidad po*lada de %adas" *ru6as $ demonios, A5iempre %e sa*ido que ten2a un poco de san)re de %ada A alarde 0%oeni& cuando estuvimos sentadas a la mesa de cocina con el t+ $ los dnuts, uera el viento no de6a*a de aullar, A5iento decepcionarte" cielo Adi6o Diana" d/ndole una palmadita en la manoA" pero esto$ se)ura de que no tienes ni una )ota, 5in em*ar)o" #allie,,, Lo sospec%+ desde el primer d2a" aunque no tuve la certe.a %asta que rescat aquel pa6arillo del matorral,,, ADueno" pues entonces podr2a ser *ru6a" :no< 5iempre me %a )ustado la *ru6er2a, :0odr+is entrenarme< ANo ser2a *uena idea" dado tu perfil de salud mental Arepuso 5o%eila con *rusquedad, Era o*vio que era la m/s impaciente por desterrar al 2ncu*o, -ui./ solo un demonio sa*2a lo que otro de su especie era capa. de %acer" pero $o ten2a un montn de pre)untas que %acerles, A:? todos los profesores de la universidad son %adas" *ru6as u otras criaturas so*renaturales< ATodav2a me sent2a un poco incmoda calificando a 5o%eila de demonio, ANo" Pen a*solutoQ Ae&clam Eli.a*et%A, :Te ima)inas los pro*lemas que podr2amos tener con la ALM< 0ero s2 procuramos contratar )ente que pueda tener ascendencia so*renatural o talentos

ni)rom/nticos ocultos, Aunque no siempre podemos sa*erlo de inmediato" en especial con los que desconocen que sus antepasados eran *ru6as u otras criaturas so*renaturales, #omo t9" por e6emplo, Dado tu inter+s en los cuentos de %adas $ el folclore" sospec%+ que pod2a %a*er al)o a%2" pero no detect+ nin)9n poder *ru6eril en ti,,, A ;i.o una pausa> parec2a preocupadaA, 0ero cuando Diana me e&plic que %a*2as li*erado a un p/6aro del matorral comprendimos que ten2as antepasados so*renaturales de un )+nero de %adas en concreto" uno que es capa. de a*rir $ cerrar la puerta que conduce al Mundo de las ;adas, Una )uardiana, AEn ese *osque %a$ una puerta que conduce al @eino de las ;adas Ae&plic Diana" mirando %acia la parte trasera de la casaA, Despu+s de que todas las criaturas a*andonaran este mundo para partir %acia el @eino de las ;adas al)unas lo)raron volver a entrar por esa puerta, A;a*2a otra puerta m/s al este" en el r2o ;udson" pero se cerr %ace unos cien a'os, AA la decana Drook le tem*la*a la vo. $ Diana le dio unas palmaditas en la mano, A0or lo que sa*emos Aa'adi 5o%eilaA" esta es la 9ltima puerta que queda, ALos %umanos que viv2an aqu2 cuando lle)amos Acontinu DianaA" los indios americanos" estuvieron encantados de compartir sus tierras con nosotros, Los primeros colonos que se instalaron en la .ona eran *ru6as e&iliadas de 5alem $ de otras colonias in%spitas para la reli)in anti)ua, AOer/s Aintervino Eli.a*et%" relevando a DianaA, Las *ru6as del Oie6o Mundo venera*an a los dioses anti)uos( el Dios Astado,,, A#ernunnos Asusurr Diana, AMitra Amurmur 5o%eila, A? la Diosa Triple Acontinu Eli.a*et%, AMorri)an Adi6o Diana, AAna%ita Aa'adi 5o%eila, AAs2 que el pue*lo se form a partir de esos dos )rupos A continu la decana DookA" $ lo *auti.aron con el nom*re de air=ick para cele*rar la unin de las %adas ?+air" en in)l+sC $ las *ru6as BwitchesC, ALas *ru6as a$udaron muc%o a las %adas que lle)aron a trav+s de esa puerta Ae&plic DianaA, Los reci+n lle)ados suelen estar d+*iles $ confundidos, A? las %adas ense'aron a las *ru6as muc%os secretos de su

oficio Aa'adi Eli.a*et%A" tal como %a*2an %ec%o en el Oie6o Mundo" pues las primeras *ru6as fueron %umanos que convivieron con las %adas $ aprendieron a usar los poderes de la naturale.a con su a$uda,,, A0ero m/s tarde Ala interrumpi DianaA" durante la Edad Media las *ru6as del Oie6o Mundo fueron perse)uidas por venerar a los dioses anti)uos, ? al)unas renunciaron a su relacin con las %adas,,, A0ero otras decidieron venir aqu2 $ recuperar esa relacin A continu Eli.a*et%A, ? fue entonces cuando se decidi que de*2an fundar una universidad para conservar todo el conocimiento adquirido, 0ero a medida que lle)a*a m/s )ente" lle)aron a la conclusin de que tam*i+n era importante salva)uardar la puerta,,, A0orque no todos los seres que atraviesan esa puerta son inofensivos" :sa*es< Ae&plic 5o%eilaA, #omo" por e6emplo" el 2ncu*o que %as conocido, Oino %ace m/s de un si)lo $ se aferr a Da%lia LaMotte, ?o misma intent+ a%u$entarlo,,, A:;ace m/s de un si)lo< Apre)unt+A, As2 que eres,,, AM/s ma$or de lo que aparento, Dastante m/s, 0ero ni siquiera $o conse)u2 que esa criatura re)resara al @eino de las ;adas> es un demonio mu$ fuerte, Al final fue An)us raser quien lo)r conducirlo %asta el matorral" a las Tierras ronteri.as" pero no consi)ui que atravesara la puerta de re)reso al @eino de las ;adas, Muri en el intento, A;i.o una pausa $ apart la mirada, La decana Dook apo$ la mano en la de 5o%eila, Tras unos instantes" esta respir %ondo $ continuA( #uando el 2ncu*o qued desterrado en las Tierras ronteri.as" le pedimos a Drock,,, AOio que esta*a a punto de interrumpirla $ a'adiA( 52" Drock es uno de los daevas de la mitolo)2a nrdica" los %erreros de los dioses, Ul $ su %ermano viven aqu2 desde %ace m/s de cien a'os, #omo te i*a diciendo" le pedimos a Drock que colocase cerraduras de %ierro en todas las puertas $ ventanas para mantener al 2ncu*o ale6ado, 0ero a9n as2" creemos que Da%lia le permit2a entrar de ve. en cuando, A0ero ella vivi muc%os a'os Adi6eA, 0ensa*a que los 2ncu*os consum2an a sus v2ctimas %asta matarlas, 5o%eila $ Eli.a*et% Dook se miraron preocupadas" $ a continuacin la decana le indic a 5o%eila que respondiera, A0or lo visto" este 2ncu*o sa*e cmo mantener a sus v2ctimas con vida durante muc%o tiempo, 5i lo que se cuenta de +l es cierto" en el pasado fue %umano $ a%ora cree que recuperar/ su mortalidad cuando una mu6er %umana se enamore de +l, #reemos que Da%lia

%all el modo de coe&istir con +l, Este alimenta*a su creatividad" pero cuando ella se de*ilita*a demasiado lo envia*a a las Tierras ronteri.as una temporada, A5uena un poco cruel Acoment+> qui./ el modo en que Da%lia lo %a*2a tratado era el responsa*le del car/cter resentido de mi amante demonio, 5o%eila c%asque la len)ua, A:En serio crees que +l es as2 porque lo %an tratado mal< ;as le2do la carta de An)us, Este demonio mat a su %ermana, No lo su*estimes" por favor, ? no intentes e&cusarlo, ? Da%lia vivi muc%os a'os" s2" pero no ten2a ener)2a para nada aparte de sus li*ros, No fue capa. ni de mantener una relacin normal" aunque me consta que Drock la quer2a muc%o, Le i*a a pre)untar qu+ clase de relacin normal podr2a %a*er mantenido con una anti)ua divinidad nrdica" pero 0%oeni& tom la pala*ra, ;a*2a estado si)uiendo la conversacin con los o6os como platos" *e*iendo con ansia de su ta.a Bque por el olor que desprend2a" sospec%a*a que lleva*a !%isk$C, AYltimamente me %e sentido mu$ cansada, -ui./s el 2ncu*o me est/ consumiendo Adi6o, ANo lo creo Arepuso Diana" sirvi+ndole m/s t+A, ;as estado durmiendo en la cama de %ierro fundido de Matilda $ el %ierro lo mantiene ale6ado, AA%, A0%oeni& pareci decepcionadaA, Dueno" muc%as veces duermo en el sof/, APEs a #allie a quien quiereQ Ae&clam Eli.a*et% Dook" enfati.ando su sentencia con un )olpecito en la mesa, El sonido fue se)uido por el viento que aporrea*a los posti)osA, 0ero no podemos de6ar que te consi)a, Eres demasiado importante para nosotros, ?a s+ que tienes muc%as pre)untas m/s" pero de*er2amos de6arlas para m/s tarde" una ve. %a$amos ec%ado al demonio de tu casa, A:0od+is %acerlo< Apre)unt+, A52" las tres 6untas podemos" siempre que de verdad quieras que se va$a, :Est/s se)ura de que no al*er)as nin)9n afecto escondido por esa criatura< #onsider+ la pre)unta, No ca*2a duda de que me %a*2a encapric%ado de +l, 4Est/s loca por +l Ame di6o una vo. en la ca*e.a A" eres su esclava se&ual,7 Adem/s" %a*2a sentido l/stima por +l al enterarme de que tiempo atr/s %a*2a sido %umano, #uando pensa*a en la dulce criatura que se me %a*2a aparecido en sue'os tras la

muerte de mis padres" sent2a una pun.ada de lealtad, 0ero no me )usta*a la actitud prepotente que %a*2a mostrado en mi %a*itacin> %a*2a sido arro)ante e imperioso, :? cmo se %a*2a atrevido a decirme que no ama*a a 0aul porque le %a*2a estado esperando a +l< De nin)una manera i*a a enamorarme de un en)re2do as2, ATotalmente,,, Acontest+A, As2 que ense'+mosle dnde est/ la puerta, #uando %u*imos reunido los elementos necesarios Bsal" especias" una ca.uela a.ul de %ierro con una tapa pesada" velas nuevas" una esco*a $ un reco)edorC nos diri)imos escaleras arri*a, La decana Dook $ $o 2*amos delante" se)uidas por las dem/s, A:#rees que es *uena idea que 0%oeni& est+ presente< A pre)unt+ en vo. *a6a" a pesar de que el viento aulla*a tanto que duda*a que pudiera o2rme aunque c%illara, ANo tenemos opcin ArespondiA, Estar/ m/s a salvo dentro del c2rculo que fuera de +l, 5ent2 un escalofr2o" pero quise creer que esas mu6eres sa*2an lo que %ac2an $ que esta*a m/s se)ura con ellas que sola, En cuanto puse la mano en el pomo de la puerta" Diana )rit( 4PEsperaQ7, ?" por un momento" dese+ que quisiera suspender la operacin, Diana se %a*2a quedado plantada delante de la puerta cerrada de la %a*itacin donde )uarda*a los cuadernos $ notas de Da%lia LaMotte, ANecesitamos un poco de %ierro para que el c2rculo sea se)uro Adi6oA, 5iento que aqu2 dentro %a$ %ierro" pero $o no puedo co)erlo, ? 5o%eila tampoco, A5e volvi %acia 0%oeni&A, :Te importa< 0%oeni& a*ri la puerta $ e&clam( AAnda" mirad" Pes como si nos estuvieran esperandoQ @etroced2 $ me asom+ a la %a*itacin, Los cinco ratones de %ierro" que $o misma %a*2a de6ado encima de las pilas de papeles" esta*an colocados en l2nea como a la espera de que los co)i+ramos, A0erfecto Aapro* DianaA, 0%oeni&" :puedes,,,< 0%oeni& $a se %a*2a a)ac%ado para co)er los topes" pero como no cre2 que pudiera llevar m/s de tres" reco)2 los otros dos" uno de ellos el de la manc%a de pintura $ la cola rota, AMi peque'o soldado %erido Adi6eA, Te llaman de nuevo a com*ate, Diana me mir sorprendida $ le susurr al)o a Eli.a*et%, A-ui./s Acontest la decana" mir/ndome con curiosidad, A:-u+ pasa< Aquise sa*er, ATienes san)re de %ada" de manera que lo normal ser2a que no

tolerases el %ierro" pero no parece que te moleste lo m/s m2nimo A e&plic Diana, ATu cuerpo %a %allado el modo de neutrali.ar su poder,,, A a'adi la decanaA, ? qui./ por eso el %ierro no %a a%u$entado al 2ncu*o, A-u+ fascinante Acoment 5o%eilaA, #asper querr/ escri*ir un art2culo al respecto, ADueno" pues $a se lo contaremos ma'ana Arepuso Eli.a*et% con una sonrisa compun)idaA, 5i es que todav2a se)uimos aqu2,,, 0ens+ que la decana e&a)era*a %asta que a*r2 la puerta de mi %a*itacin, Iluminada por la lu. del pasillo Btodas las *om*illas de mi dormitorio esta*an %ec%as a'icosC" parec2a que un animal salva6e %u*iera arrasado la %a*itacin, El suelo esta*a cu*ierto de sal" cera fundida $ cristales rotos, Al)o %a*2a arrancado las s/*anas de la cama $ destro.ado el colc%n, ? en el ca*e.al de madera %a*2a cinco ta6os que parec2an la marca de la )arra de al)una *estia, AOa$a" lo %as %ec%o enfadar Acoment 5o%eila" e&aminando la marca, Me pareci detectar un atis*o de admiracin en su vo.A, :-u+ le %as dic%o< Intent+ recordar nuestro *reve di/lo)o" pero como en la ma$or2a de discusiones de pare6a resulta*a dif2cil, De al)9n modo %a*2a pasado de pre)untarle su nom*re a ca*rearme con +l en cuestin de minutos, A%" s2" a%ora lo recorda*a, ALe di6e que el amor era muc%o m/s que un *uen polvo, 5o%eila a*ri los o6os de par en par, Diana se llev la mano a la *oca para contener la risa $ mir a Eli.a*et% Dook" pero la decana ten2a la vista clavada en al)o que %a*2a en el suelo, A#reo que aqu2 tienes su respuesta Adi6o, @ode+ la cama $ mir+ al suelo, ;a*2a dos pala*ras escritas en la sal( 4:-u+ m/s<7 A ascinante Amurmur 5o%eila, Apenas pod2a o2rla a cau sa del viento que ru)2a a trav+s de la ventana rota, Darr2 la sal $ los cristales del suelo" *orrando tam*i+n las pala*ras" como si de pronto me aver)on.ase de ellas" $ sent2 una pun.ada de,,, :qu+< :Deslealtad< #omo si lo %u*iera de6ado en rid2culo delante de esas cuatro mu6eres, Me quit+ esa idea de la ca*e.a, PUl s2 que me %a*2a puesto en evidenciaQ Ten2a a mi 6efa" mi vecina" mi compa'era de casa $ mi compa'era de tra*a6o limpiando mi %a*itacin" reco)iendo literalmente los tro.os de un devaneo so*renatural que no %a*2a aca*ado *ien, Me

arm+ de cora6e $ me puse a reco)er, Le pas+ el cu*o de *asura a 5o%eila $ tir+ los escom*ros en la papelera que ten2a de*a6o del escritorio, El 2ncu*o %a*2a sacado todos los ca6ones" todos menos el que esta*a cerrado con llave" $ %a*2a clips tirados por todas partes, Las anotaciones para mi nuevo li*ro esta*an desperdi)adas por el suelo, De*er2a darle ver)Ven.a, :-u+ clase de pre)unta era aquella< 4:-u+ m/s<7 Mientras reco)2a los papeles" al)unos ras)ados $ mo6ados" encontr+ la piedra m/)ica de*a6o del escritorio, Me la )uard+ en el *olsillo $ me sent+ en el c2rculo entre Diana $ Eli.a*et%, 5o%eila di*u6 un nuevo c2rculo de sal a nuestro alrededor" a la ve. que recita*a unas pala*ras en farsi que de al)9n modo %icieron que la sal se quedase pe)ada al suelo a pesar del viento" $ lue)o se sent entre Diana $ 0%oeni&, ;a*2a una vela delante de cada una de nosotras su6eta con uno de los topes en forma de ratn> me ale)r+ al ver que me %a*2a tocado el de la manc%a de pintura $ la cola rota, AAqu2 %a$ demasiado %ierro para Diana Acoment la decana Dook" inquieta, ANo te preocupes" esto$ *ien Arepuso Diana" for.ando una vo. ale)re, Era dif2cil sa*erlo con tan poca lu." pero me pareci que esta*a mu$ p/lida $ que apreta*a los la*ios como para disimular una mueca de dolor, Eli.a*et% Dook encendi su vela $ me la pas, ? cuando todas las velas estuvieron encendidas" Eli.a*et% $ Diana me tomaron de la mano, Diana co)i la mano derec%a de 5o%eila $ esta" a su ve." la derec%a de 0%oeni&, #uando la decana Dook tom la mano i.quierda de 0%oeni& not+ que una leve descar)a el+ctrica me recorr2a el cuerpo, AEl c2rculo est/ completo Adi6o Eli.a*et% con determinacin" como si estuviera convocando una reunin de profesoresA, Manten)/moslo cerrado, 5o%eila recitar/ el ritual de destierro, ? el resto repetid estas pala*ras( 4M/rc%ate" 2ncu*o, Te ec%o de aqu2" demonio, Te env2o a la oscuridad,7 No de6+is de repetirlas $ no permit/is que nin)9n otro pensamiento os distrai)a,,, A#omo un mantra de $o)a" :no< Acoment 0%oeni& ale)remente, La mir+ $ me percat+ de que era la 9nica que no parec2a asustada" $ no me e&tra'a*a" pues tam*i+n era la 9nica que no sa*2a lo que nos espera*a, A52" como un mantra de $o)a Arepuso Eli.a*et% Dook con

)esto crispadoA, Un mantra de $o)a que te salvar/ la vida, 5o%eila empe. a %a*lar en farsi" o al menos eso me pareci, Las pala*ras se me.cla*an en un .um*ido que se entrela.a*a con el ru)ido del viento" como dos r2os que conflu2an, Empec+ a recitar el mantra salvavidas( AM/rc%ate" 2ncu*o, Te ec%o de aqu2" demonio, Te env2o a la oscuridad, El aire que entra*a por la ventana se %i.o m/s fr2o" como si estuviera car)ado de cristales de %ielo que se posa*an en mi piel, A*r2 los o6os $ vi que %a*2a copos de nieve )irando en el aire $ espolvoreando el suelo, 45e comporta como un %om*re> le importa un *ledo la suciedad que provoca con su ir $ venir7" pens+, AM/rc%ate" 2ncu*o, Te ec%o de aqu2" demonio, Te env2o a la oscuridad, 4:-u+ m/s<7" %a*2a pre)untado +l, Eso tam*i+n era propio de los %om*res( fin)ir i)norancia" cuando todo el mundo conocer2a perfectamente la respuesta a esa pre)unta, :-u+ pasa*a con la decencia" la *ondad $ la estima por,,, < AM/rc%ate" 2ncu*o, Te ec%o de aqu2" demonio, Te env2o a,,, :,,, la estima por la persona a quien intenta*a seducir< #ualquiera que me conociera no me desordenar2a el escritorio ni los papeles, A,,, a la oscuridad, M/rc%ate" 2ncu*o, Te ec%o,,, Todo %om*re que se precie de tal sa*r2a que la comunicacin es al menos tan importante como el se&o, Mi pr2ncipe a.ul lo %a*2a sa*ido, Me %a*2a contado %istorias,,, A,,, de aqu2" demonio, Te env2o a la oscuridad, M/rc%ate,,, -ui./s eso es lo que %a*2a estado %aciendo cuando me mostra*a aquellos sue'os de las %adas que %u2an, En cu/nto le pre)unt+ qui+n era" los sue'os se&uales cesaron $ comen.aron aquellos otros, 4:Es eso lo que intenta*as %acer< :Decirme qui+n eres<7, Una r/fa)a violenta me )olpe" pero no esta*a fr2a, A pesar de que la nieve cu*r2a la ca*e.a $ los %om*ros de mis compa'eras de c2rculo $ de que los cristales rotos esta*an forrados de una capa de %ielo" el viento que me lam2a la cara era caliente como una *risa cari*e'a, 452ii7" me canturre al o2do" $ las olas de calor me lle)aron %asta los pies, 4-uiero conocerte $ que sepas qui+n so$, T9 $ $o $a nos %emos conocido antes,7

@e2, Era el tpico m/s consa*ido del mundo( 4?a nos conocemos" :verdad<7 0ero mientras re2a" una ima)en florec2a en mi ca*e.a( el prado" la lar)a fila de via6eros" mis compa'eros desvaneci+ndose en la nie*la antes de alcan.ar la puerta" los ca*allos que cru.a*an primero,,, $ despu+s el ca*allo *lanco que re)resa*a a *uscarme, @e)resa*a por m2, Aca*/*amos en el claro del *osque" nuestra capilla matrimonial" $ %ac2amos el amor, Nos est/*amos desvaneciendo 6untos" pero entonces sus o6os se convert2an en dos fosos oscuros, Al)uien le esta*a llamando, APNoQ A)rit+" en el sue'o $ en la %a*itacinA, PNo me de6esQ A 0ero +l $a se %a*2a dado la vuelta $ mira*a a la mu6er de verde montada en un ca*allo oscuro" ella le %a*2a llamado $ +l no se atrev2a a deso*edecerla, A*r2 los o6os de pronto, 4Me %as de6ado por esa,,, 7 4No pude evitarlo" #ailleac%,7 La ola de calor se col por el cuello de mi camisa $ me acarici el pec%o, 5olt+ a Diana $ la a%u$ent+ con la mano derec%a, APL/r)ateQ A)rit+A, No quiero volver a verte, 0or un momento el aire caliente adopt la forma de una mano $ me co)i" pero $o la solt+" al i)ual que +l me %a*2a a*andonado tanto tiempo atr/s, Entonces" el remolino de aire retrocedi de )olpe como una )oma el/stica" )olpe la ventana $ rompi el poco cristal que queda*a, A.ot la casa como la cola de un )ato enfadado $ se estamp en el *osque, O2 que )olpea*a los /r*oles $ que al)o e&plota*a cerca de m2( uno de los ratones de %ierro se %a*2a %ec%o peda.os> los otros tres esta*an al ro6o vivo, En ese momento estall otro $ los peda.os de %ierro volaron por los aires, Uno de los tro.os )olpe a 0%oeni& encima de su o6o i.quierdo, APA)ac%aosQ A)rit+, 5o%eila empu6 a Diana %acia el suelo, Justo cuando el tercer ratn estall $ los tro.os de %ierro caliente sal2an disparados" Eli.a*et% me empu6 %acia delante, O2 que Diana )rita*a de dolor $ supuse que un tro.o de %ierro la %a*2a quemado, Mir+ al suelo $ vi que el ratn sin cola se esta*a tam*aleando so*re sus diminutas patas traseras, Lo co)2 $ lo lanc+ fuera del c2rculo> el %ierro caliente me c%amusc los dedos, Me pareci o2r unas patitas que %u2an $ un 9ltimo )emido procedente del *osque, Despu+s" todo lo que nos rodea*a recuper la serenidad,

1 5o%eila a$ud a 0%oeni& a *a6ar la escalera $ Eli.a*et% $ $o nos encar)amos de Diana, Aunque 0%oeni& esta*a san)rando $ no de6a*a de c%illar" Diana me preocupa*a m/s, Apenas esta*a consciente, Eli.a*et% $ $o pr/cticamente tuvimos que car)arla %asta el sof/ del saln, ANo de*er2a %a*er de6ado que se acercase tanto al %ierro Adi6o Eli.a*et%" apart/ndole el pelo de la frente %9meda, Las pecas del rostro destaca*an como )otas de san)re, A:;a$ al)o que podamos darle< :Al)9n ant2doto< A:Tienes romero en la cocina< A52" me parece que 0%oeni& lo compr para el relleno del pavo, A0ues %ierve un poco de a)ua $ a'ade el romero con un poco de t+ ne)ro $ menta, ? trae un pa'o de cocina, ;aremos una compresa con el t+ %asta que pueda *e*+rselo, En la cocina" 5o%eila esta*a limpiando la %erida de 0%oeni& e intenta*a tranquili.arla( A?a %a pasado todo, No ten)as miedo, No" no te est/s volviendo loca, AT9 tam*i+n lo %as visto" :verdad" #al< Apre)unt 0%oeni&A, ;as o2do el viento $ %as visto que las velas se apa)a*an $ que los ratones e&plota*an" :verdad< A52 Arespond2" poniendo el a)ua a %ervirA, 0ero a%ora $a %a aca*ado todo,,, :Oerdad< Aa'ad2 mirando a 5o%eila, 0%oeni& no era la 9nica que necesita*a consuelo, A52" $a %a aca*ado Aconfirm 5o%eila" demasiado ocupada con el venda6e de la frente de 0%oeni& para mirarme mientras respond2a, O al menos espera*a que esa fuese la ra.n de que %u*iera evitado el contacto visual, #uando el a)ua empe. a %ervir prepar+ una tetera con romero $ menta $ la puse en una *ande6a con un *ol $ un trapo" $ la llev+ al saln, Diana se)u2a inconsciente, Me sent+ en el sof/ de delante mientras Eli.a*et% remo6a*a el pa'o en la infusin para %umedecerle la frente Diana con +l" murmurando pala*ras cari'osas, No quer2a inmiscuirme" pero no pensa*a moverme de a%2 %asta que supiera que Diana esta*a *ien, Todo aquello %a*2a sido culpa m2a, 5i %u*iera sido m/s severa con el 2ncu*o qui./ se %u*iera ido antes, O si %u*iera pedido a$uda,,, Las recriminaciones se

arremolina*an en mi ca*e.a" pero la suave vo. de Eli.a*et% 6unto con el aroma rela6ante de la menta $ el romero pronto %icieron que me quedara dormida, De*2 de dormir varias %oras pues cuando despert+ los primeros ra$os del amanecer" difuminados por la escarc%a que cu*r2a las ventanas" ilumina*an el suelo del saln, Eli.a*et% Dook esta*a de pie a mi lado, Normalmente lleva*a el mo'o impoluto" pero en ese momento parec2a una madri)uera $ ten2a el rostro arru)ado $ o6eroso a la fr2a lu. de la ma'ana, 5osten2a un tel+fono, AEs tu novio" 0aul Adi6o" entre)/ndome el aparato, Lo co)2" pero lo tap+ con la mano para pre)untarle cmo esta*a Diana, A#reo que lo peor $a %a pasado Arespondi" mirando el sof/ donde esta $ac2a inmvil *a6o el )rueso a*ri)o de Eli.a*et%> parec2a un oso )i)ante roncando, Me di cuenta de que $o tam*i+n esta*a tapada con una manta de alpaca, Eli.a*et% de*2a de %a*ernos tapado a las dos durante la noc%eA, 0ero tenemos otros pro*lemas, @esponde la llamada $ cuando aca*es %a*lamos, A:0aul< Adi6e al tel+fonoA, :Oa todo *ien< :Dnde est/s< APEsto$ en DuffaloQ A)rit> no lo nota*a tan emocionado desde que los ?ankees )anaron la 5erie MundialA, PMi avin %a estado a punto de estrellarseQ PUna tormenta inesperada nos o*li) a %acer un aterri.a6e de emer)encia en un campoQ PTodo el mundo dice que es un mila)ro que %a$amos so*revividoQ AO%" lo siento,,, A:Una tormenta inesperada< :0odr2a %a*er sido,,,< APNo" no lo sientasQ A0aul empe. a %a*lar con tono a)itado $ a la ve. emocionado" $ $o me pre)unt+ si por mi culpa pod2a %a*erse desatado aquella tormenta repentinaA, ;a sido la e&periencia m/s incre2*le de mi vida, PTendr2as que %a*er visto los ra$osQ Dicen que la velocidad del viento supera*a los doscientos kilmetros por %ora, 0ens+ que i*a a morir" pero no fue as2, ? a%ora lo veo todo m/s claro, A#ara$ Acoment+A, Eso es fant/stico" me muero de )anas de que me lo cuentes todo, :0uedes co)er un avin desde Duffalo< :O venir en coc%e< #reo que son unas cinco %oras de,,, APOstras" #allieQ 5upon)o que no %as salido de casa ni %as visto las noticias" :no< Ec%a un vista.o por la ventana, Intent+ %acerlo" pero los cristales esta*an cu*iertos de %ielo $ no se ve2a nada, De manera que me levant+ $ fui por la cocina %asta la puerta trasera> no quer2a molestar a Diana a*riendo la puerta principal,

ADicen que air!ick es el epicentro de la tormenta Ame di6o 0aul mientras $o a*r2a la puertaA, Las carreteras est/n cortadas en un radio de treinta kilmetros del pue*lo, Es la ma$or tormenta de %ielo re)istrada 6am/s, :#mo se ve desde a%2< A0ues se ve,,, ADusqu+ una pala*ra para descri*ir lo que esta*a viendo, Una capa de %ielo cu*r2a el patio trasero %asta la entrada del *osque $ el %ielo resplandec2a como palos que se derret2an con los primeros ra$os solares, A medida que el sol se al.a*a entre los /r*oles" estos tam*i+n empe.aron a *rillar, Todas las ramas" muc%as de ellas rotas" las a)u6as de los pinos $ las pocas %o6as que %a*2an resistido a la tormenta esta*an revestidas de una capa de %ielo transparente $ *rilla*an en cuanto el sol se posa*a en ellasA, 0ues parece Adi6e al finA el pa2s de las %adas, 0aul me di6o que se i*a al %otel que la compa'2a a+rea %a*2a proporcionado a 4los supervivientes7" para intentar dormir unas %oras" $ que me llamar2a despu+s cuando tuviera m/s informacin de sus opciones de via6e, Tras col)ar" fui a la cocina, Eli.a*et% $ 5o%eila esta*an sentadas a la mesa *e*iendo caf+ $ viendo la #NN en el peque'o televisor port/til, Me serv2 una ta.a $ me sent+ a ver las noticias con ellas, 4La tormenta de %ielo de Accin de 8racias apareci de la nada Ae&plica*a una reportera a*ri)ada con un anorak ri*eteado de piel, La mu6er esta*a de pie frente a una fila de coc%es detenidos" 6unto a una se'al que indica*a la salida a air!ickA, ;a$ conductores parados por todas partes, #uriosamente" esta no es la primera ve. que el pue*lo de air!ick es v2ctima de un tiempo inslito, En el verano de ERSI el pue*lo fue arrasado por un fuerte )rani.o en cu$os )ranos con)elados %a*2a %asta ranas vivas,,, 7 AEso fue por culpa de uno de los e&perimentos de qu2mica de #aspar Acoment 5o%eila" poniendo los o6os en *lancoA, 5iempre le di)o que no 6ue)ue con el tiempo, 4? en ESHI una tormenta de arena cu*ri el pue*lo entero,7 A:Una de las 8uerras de las ;adas erris%$n< Apre)unt Eli.a*et%, 5o%eila asinti, A-u+ criaturas tan asquerosas, De ve. en cuando todav2a encuentro arena en los armarios de casa, 4Al)unas fuentes nos %an informado de que en air!ick no tienen electricidad desde medianoc%e,7 Mir+ la cafetera el+ctrica $ el televisor,

A:#mo es que estos s2 que funcionan< Apre)unt+, A#ortes2a de 5o%eila Arespondi Eli.a*et%A, #reo que te mencion+ que es un esp2ritu del viento" :no< 0ues tam*i+n puede transmitir ener)2a, ? a%ora callad un momento" quiero o2r %asta dnde lle)a el %ielo, En la pantalla apareci un mapa del norte del estado de Nueva ?ork, air!ick esta*a rodeado de una manc%a a.ul con *ordes irre)ulares que representa*a el %ielo" pero lo cierto es que la manc%a parec2a un micro*io mali)no que cu*r2a toda la reserva natural %acia el este $ el norte" pero no alcan.a*a =est T%alia al oeste" ni Dovine #orners en el sur, A8racias a Dios Acoment Eli.a*et%A, Al menos solo %a afectado a nuestro peque'o valle, #reo que podremos arre)l/rnoslas, Llamar+ a Dor$ para que or)anice una patrulla para compro*ar que las personas ma$ores $ los enfermos est/n *ien $ para ase)urarnos de que tienen suficiente comida $ le'a" en caso de que no dispon)an de )eneradores, AIke $ Drock pueden encar)arse del camin de sal $ de despe6ar los caminos Aa'adi 5o%eila, AAfortunadamente la ma$or2a de los estudiantes se %an ido a pasar las fiestas en familia, De todos modos" les pedir+ a #asper $ Oliver que ec%en un o6o a los re.a)ados en la residencia, AMara Marinka no se %a ido a casa Aafirm+, Oislum*r+ preocupacin en el rostro de la decana, ANo" claro que no, 0ero se)uro que est/ *ien" $ adem/s vendr/ m/s tarde para la cena de Accin de 8racias" :no< ANo esto$ se)ura de que 0%oeni& se encuentre *ien para cocinar Arepuse" recordando de pronto la cantidad de )ente a la que %a*2amos invitadoA, Anoc%e parec2a *astante nerviosa, A52" esto$ preocupada por ella Aadmiti 5o%eilaA, 5e fue a la cama %acia las dos de la madru)ada" pero puede que cocinar la distrai)a un rato, AAdem/s" Dor$ Dro!ne %a llamado para decir que vendr/ a ec%arnos una mano Adi6o Eli.a*et%A, As2 que no te preocupes por eso, Aqu2 en air!ick todos arrimamos el %om*ro cuando %a$ una emer)encia, 0ero %a$ una cosa con la que necesito que me a$udes a%ora mismo, :Te importar2a salir a dar un paseo conmi)o< A0or supuesto que no, ADien" pues ponte unas *otas resistentes $ que no res*alen, All/ adonde tenemos que ir" el terreno puede ser *astante traicionero,

0uesto que todo el pue*lo esta*a cu*ierto de una capa de %ielo de cinco cent2metros de )rosor" me pareci que el conse6o de Eli.a*et% Dook era innecesario" pero cuando vi que nos diri)2amos %acia el *osque me pre)unt+ si la advertencia era suficiente, Antes de que la temperatura ca$era" el viento %a*2a derri*ado ramas e incluso /r*oles enteros" $ estos esta*an cu*iertos de tal cantidad de %ielo que se %a*2an unido %asta formar una intrincada masa, Ni siquiera pod2a distin)uir dnde esta*a el camino, Eli.a*et% vacil a la entrada del *osque" $ $o aprovec%+ para volverme %acia la casa, Los posti)os de mi %a*itacin %a*2an sido arrancados de cua6o" $ al resto de posti)os les falta*an al)unos listones $ esta*an col)ando de las *isa)ras, El canaln de co*re se %a*2a soltado del alero norte $ pend2a retorcido como una pa6ita de cctel mordisqueada, ? en el tec%o falta*an tantas te6as que %a*2a adquirido el aspecto de un ta*lero de a6edre., APMaldito en)re2doQ Aprotest+A, El *errinc%e de ese demonio me va a costar miles de dlares en reparaciones, Eli.a*et% Dook se volvi $ contempl la parte trasera de mi casa, A52" ese es el pro*lema de los 2ncu*os> son pura li*ido, ? el %ec%o de que sea un demonio no lo e&cusa, 5o%eila tam*i+n es un demonio" P$ mira lo evolucionada que est/Q De todos modos" me sorprende que los da'os no sean ma$ores, 0or el estado de los /r*oles de este *osque" $o dir2a que el viento que levant de*2a de soplar a unos doscientos kilmetros por %ora, 5i %u*iera alcan.ado tu casa a esa velocidad a%ora estar2a totalmente destruida, Al)o de*e de %a*er atenuado el impacto,,, AMe mirA, Es como si %u*ieras lan.ado un %ec%i.o de repulsin antes de que el viento alcan.ara la casa o,,, A0ero no cono.co nin)9n %ec%i.o Arepuse" molesta porque la decana no se esta*a tomando en serio los da'os que %a*2a sufrido mi casaA, :De*er2a< Di6iste que $o ten2a san)re de %ada" pero no que fuera una *ru6a,,, :Lo de ser *ru6a es %ereditario< Apre)unt+" a*rumada de pronto por todo lo que desconoc2a de ese mundo nuevo con el que de*2a lidiar, A;a$ familias de *ru6as que %an ido transmitiendo sus %a*ilidades de )eneracin en )eneracin Ae&plic la decana Dook" pasando por encima de una rama de pino que el %ielo %a*2a convertido en una ale)re decoracin navide'aA, ?o misma so$ descendiente de un lar)o lina6e de *ru6as, Nadie sa*e con certe.a cu/nta parte de ser *ru6a es innata o adquirida, Al)unos creen que las *ru6as ori)inales se cru.aron con las %adas" $ que eso fue lo que les

proporcion su poder, 0ero las *ru6as m/s reaccionarias consideran que la san)re de %ada anula sus poderes, A:;a$ *ru6as reaccionarias< Apre)unt+" caminando detr/s de ella $ a)arr/ndome a las ramas cu*iertas de %ielo para no res*alar, 0arec2a que estuvi+ramos andando a trav+s de las ruinas de un mundo e&tra'o $ desconocido" qui./ por los anillos de %ielo de 5aturno" o por el Jotum%eim Bel mundo )lacial de los )i)antes de la mitolo)2a nrdicaC, La violencia que %a*2a causado aquel cataclismo era aterradora" pero el efecto era sorprendentemente *onito, Al)unos /r*oles enormes %a*2an quedado partidos por la mitad" pero las pi'as" las *ellotas e incluso las delicadas flores amarillas de los avellanos se %a*2an preservado en el %ielo como unas delicias a.ucaradas que podr2an utili.arse para decorar un pastel, 0arec2a el escenario idneo para conocer ese mundo e&tra'o que la decana esta*a descri*iendo, AMe temo que s2 Aasinti afli)idaA, ;a$ al)unas que pretenden que renunciemos a todos los v2nculos que nos unen a las %adas, 0ero si lo %ici+ramos" la 9ltima puerta que conduce al @eino de las ;adas se cerrar2a por completo $ nadie podr2a volver a salir,,, #uando lle)amos al matorral de madreselva" la decana %i.o una pausa, La mara'a de ramas $ parras forradas de %ielo parec2a %ec%a de a.9car" $ las preciosas formas destella*an en los codos de las ramas $ las parras como luces de Navidad, Al mirarlas m/s de cerca distin)u2 las formas de p/6aros peque'os" ratones diminutos $ ardillas( todas las criaturas que %a*2an muerto en el matorral, Eli.a*et% a%uec la mano en)uantada alrededor de un paro car*onero con)elado" que acurrucado en su mano parec2a una 6o$a e&tica, A:0or qu+ mueren tantas criaturas aqu2< Aquise sa*er, AEstas son Tierras ronteri.as Ae&plicA, Los animales peque'os se pierden, Incluso las criaturas )randes" las m/s poderosas" se pierden entre nuestro mundo $ el @eino de las ;adas" $ cada a'o son m/s los que quedan atrapados entre los dos mundos, La puerta se est/ estrec%ando $ cada ve. se a*re durante per2odos m/s cortos, 0or esa ra.n nos ale)r tanto descu*rir que qui./ fueras una )uardiana, ATodav2a no s+ qu+ si)nifica, 0arece una especie de portero o custodio,,, A52" de %ec%o" as2 llama*an los romanos a sus )uardianes, 5a*2an que los um*rales eran sa)rados $ que al)unos dioses se dedica*an a custodiarlos, Jano" el dios de las dos caras" $ ;+cate" la diosa de las tres caras" am*os eran )uardianes" como t9" #ailleac%,

A:Me est/s diciendo que so$ descendiente de dioses $ diosas< Aintent+ *romearA, Eso todav2a me cuesta m/s de creer que la posi*ilidad de que ten)a san)re de %ada, A5on lo mismo" #allie, Lo que llamamos %adas $ demonios son todos descendientes de la 9ltima ra.a de dioses anti)uos" aunque entre ellos e&iste una )ran variedad" especialmente desde que los m/s anti)uos empe.aron a cru.arse con los %umanos,,, como puedes ver aqu2,,, Apart una parra salpicada de *a$as lilas que el %ielo %a*2a convertido en amatistas" $ levant la vista, 5e)u2 su mirada" pero no vi nada salvo un matorral espeso $ %elado, No o*stante" cuando el sol *rill a trav+s de las ramas enredadas" empec+ a distin)uir unas formas resplandecientes suspendidas en el aire, Era como si una telara'a )i)ante te6ida entre las ramas se %u*iera con)elado" pero el di*u6o de la red revela*a rostros en su intrincada trama( caras de %om*res" mu6eres $ animales" $ de otras criaturas que no parec2an ni una cosa ni la otra, Al)unas ten2an rostros %umanos con cuernos" ore6as puntia)udas o piel de reptil> otras ten2an cara de animal con la inteli)encia %umana centelleando en sus o6os, ? todas ten2an el rostro contra2do de dolor, A:-u+ son< Apre)unt+, AEste es un !uka Arespondi" se'alando a un %om*reMperroA, 8uarda relacin con el 0uck de =illiam 5%akespeare, ? este otro A continu" se'alando a un ca*allo con cola de pe.A es un kel!ie% Les )usta merodear por los riac%uelos $ llevarse consi)o a doncellas incautas, P-u+ imprudenteQ No s+ cmo se le ocurri que podr2a cru.ar en esta +poca del a'o cuando todos los riac%uelos est/n con)elados, Dueno" de todos modos" se)uro que estamos me6or sin +l, Tu 2ncu*o levant una tormenta en am*os mundos" :sa*es< 0or lo )eneral" solo una o dos criaturas cru.an a la ve." pero la tormenta de*e de %a*er arrastrado a muc%os %asta las Tierras ronteri.as $ la %elada les con)el el paso, A:Est/n todos,,, muertos< Eli.a*et% se acerc a una de las criaturas" una mu6er cu$o cuerpo es*elto aca*a*a en una cola de pe., AEsta es una ondina Adi6o" como si no %u*iera o2do mi pre)untaA, Una criatura del a)ua, Dicen que los ondinas mac%o se est/n e&tin)uiendo $ qui./s eso e&plique por qu+ esta se %a arries)ado a cru.ar en pleno invierno" aunque no s+ por qu+ decidi %acerlo fuera del per2odo de apareamiento, 0o*recilla,

De*e de %a*erse confundido, Nunca so*revivir/, Tuvo cuidado en no tocarla" pero cuando su aliento caliente la alcan." el %ielo se parti $ ca$ en cascada al suelo, La ruptura de la red se e&tendi $ ense)uida todas las caras empe.aron a cru6ir $ disolverse, A:? no podemos %acer nada para salvarles< A)rit+, Eli.a*et% se volvi %acia m2> ten2a el rostro tan tenso que parec2a tam*i+n a punto de romperse, A-ui./s, ?a a*riste la puerta una ve. para salvar a otra criatura, Ese p/6aro al que li*eraste fue el primer indicio de que ten2as san)re de %ada, -ui./ puedas a$udar a cru.ar a al)uno, A0ero :cmo< No s+ %acerlo,,, Necesito que al)uien me ense'e" :no< ANadie sa*e cmo el )uardi/n de la puerta %ace lo que %ace, Esco)e uno,,, P$ estiraQ A:-ue eli6a< :#mo vo$ a ele)ir< ATodos los rostros a mi alrededor se esta*an desmoronando en peda.os de %ielo, 0ronto no %a*r2a nin)uno que esco)er, Ense)uida %all+ uno que todav2a esta*a entero> una criatura diminuta con cara de .orro" ore6as enormes $ dientes afilados, Estir+ la mano $" con cautela" le roc+ la frente con un dedo, En lu)ar de %ielo" sent2 el tacto de su pelo, @/pidamente empu6+ la mano en,,, al)o que parec2an arenas movedi.as, Lo co)2 del co)ote peludo $ estir+, La criatura emer)i del %ielo" )ru'endo $ ense'/ndome los dientes" pero en lu)ar de morderme" me lami la mu'eca con su len)ua lar)a $ ru)osa" antes de salir corriendo so*re sus dos pe.u'as para desaparecer en el *osque, A:-u+ dia*los era eso< APUn s/tiroQ Ario Eli.a*et%A, ;ac2a a'os que no ve2a uno, 0ensa*a que $a se %a*2an e&tin)uido en el @eino de las ;adas, No te preocupes" encontrar/ el camino %asta la universidad $ entonces le ofreceremos un tra*a6o o lo enviaremos a =est T%alia> all2 %a$ una encantadora comunidad )rie)a, AEntonces se sec los o6os $" para mi sorpresa" me a*ra.A, 5a*2a que esta*as aqu2 por al)9n motivo, Oamos" re)resemos" todav2a nos queda muc%o tra*a6o por %acer,

1! En el camino de re)reso a casa se me ocurri al)o, ADecana Dook,,, ALl/mame Li." por favor,,, PDespu+s de todo lo que %emos pasadoQ AEst/ *ien,,, Li., ANo me i*a a resultar f/cil acostum*rarme a llamarla as2A, ;e visto muc%os rostros en ese claro del *osque" pero no lo %e visto a +l, Al 2ncu*o" quiero decir, A52" $o tampoco, 0uede que %a$a re)resado al @eino de las ;adas o,,, A:O que si)a por aqu2< Eli.,,, Li. suspir, ALleva m/s de cien a'os merodeando por este *osque, 5e)uro que sa*e dnde esconderse, 0ero $o no me preocupar2a muc%o por +l, Despu+s de lo que sucedi anoc%e" es *astante impro*a*le que intent+ entrar de nuevo en tu casa,,, A no ser que t9 le invites" claro A a'adi" clav/ndome una mirada inquisitiva, A?o nunca %ar2a al)o as2, ?a %e aprendido la leccin, AEso creo, AMe dio unas palmaditas en el %om*roA, Eres una c%ica lista, Al entrar en casa nos encontramos con una cocina re*osante de actividad, Diana se esta*a comiendo un *ol de avena en la mesa de la cocina, 5e la ve2a p/lida pero animada, Dor$ Dro!ne" vestida con pantalones de esquiar" *otas ri*eteadas de pelo $ un 6erse$ estampado con di*u6os de pavos $ %o6as" esta*a lavando los platos en la pica" $ #asper Oan der Aart esta*a rellenando el pavo mientras escuc%a*a la versin" m/s *ien e&a)erada" de 0%oeni& de lo que %a*2a sucedido la noc%e anterior, No pensa*a que fuera posi*le adornar la %istoria" pero 0%oeni& %a*2a a'adido al)unas apariciones fantasmales que me recordaron a los persona6es del li*ro de Dickens 3ancin de 'avidad% E&cepto por el *rillo fe*ril de sus o6os" no ten2a mal aspecto a pesar de su encontrona.o con lo so*renatural, Incluso parec2a ilusionada con aquella cena de Accin de 8racias, AAl fin $ al ca*o tenemos un montn de comida" una cocina de )as que funciona $ electricidad, No todo el mundo puede decir lo mismo, rancamente" creo que de*er2amos invitar a m/s )ente> a todos aquellos que se %a$an quedado sin lu., Dor$ $ Diana se miraron" $ esta 9ltima asinti,

ANo es mala idea, ;a$ personas que tienen cocinas el+ctricas $ que no podr/n preparar la cena, A? tendr2amos que ir casa por casa para compro*ar que todos est/n *ien Aa'adi Dor$A, As2 podremos invitar a todos los que no puedan cocinar en sus casas, AEso de*er2a decidirlo #allie" :no< Aintervino Li.A, Es su casa $ qui./ no quiera que se le llene de e&tra'os, Ec%+ un vista.o alrededor( una *ru6a" un demonio" un %ada" un,,, :-u+ era #asper< De pronto me percat+ de que se parec2a muc%o a los )nomos de cer/mica con que la )ente del pue*lo decora*a sus 6ardines, ? la persona m/s normal que %a*2a en la cocina era una escritora alco%lica $ *ipolar, Lo cierto es que la situacin no pod2a ser m/s e&tra'a, A0or supuesto Adi6eA, #uantos m/s seamos" me6or, Mientras Diana" 0%oeni& $ #asper empe.a*an a cocinar" Dor$ Dro!ne me reclut para que la acompa'ara casa por casa, A5er/ una *uena manera de conocer a tus vecinos Aafirm" poni+ndose unas ore6eras peludas con las que parec2a un koala, ?a %a*2a %a*lado por el mvil con sus primos Dulcie $ Dave$ para repartirse las visitas por calles, ANo ca*e duda de que tu familia es mu$ )enerosa con su tiempo,,, Aempec+" pero Dor$ a)it las manos en )esto de protesta> sus o6os a.ules destella*an, AEs nuestro tra*a6o" :sa*es< Nosotros" los brownies, aceptamos convertirnos en los cuidadores del pue*lo a cam*io de asilo" %ace $a dos si)los, A:Los brownies5 Arepet2" pre)unt/ndome si se podr2a referir a los )rupos de ni'as e&ploradoras que se entrena*an para convertirse en 8irl 5couts, A52" mi )ente vino de 8ales" donde nos llama*an bwca,,, P#ielosQ A5e par en seco al ver mi e&presin de asom*roA, Diana me di6o que $a te lo %a*2an e&plicado todo" as2 que pensa*a que pod2a dec2rtelo, :No sa*2as que era una brownie5 Apre)unt" como si fuera la cosa m/s o*via del mundo, ANo" no ten2a ni idea" $ la verdad es que tampoco esto$ se)ura de lo que si)nifica, Dueno" aunque s2 que %e o2do %a*lar de ellos,,, Mis padres me contaron al)unos cuentos en los se menciona*a a unos brownies $ me di6eron que eran unos duendecillos del %o)ar que a$uda*an con las tareas de la casa $ el campo, A? eso es cierto, Nos )ustan los %o)ares limpios $ ordenados" $

siempre a$udamos a los propietarios a*ne)ados" pero nunca a los %ol)a.anes, AMi padre sol2a de6ar un *ol de crema o un tro.o de pastel para los brownies de casa Ale e&pliqu+A, 0ara m2 era como de6arle )alletitas $ lec%e a 0ap/ Noel, A? %ac2a mu$ *ien Aafirm Dor$" sonriendo $ moviendo la ca*e.a efusivamenteA, 5iempre se a)radece un *uen tro.o de tarta" pero no nos )usta que nos de6en ropa" porque,,, Dueno,,, Pm2rameQ :De verdad pare.co necesitar a$uda para vestirme< APEn a*solutoQ Arepuse" notando cierta molestia en su tono de vo.A, Desde el primer d2a que te vi %e pensado que ten2as mu$ *uen )usto para vestirte, A? t9 tam*i+n" #allie, 0or cierto" los brownies detestamos que nos critiquen, A:? qui+n no< Acoment+, APE&actoQ ? tampoco nos )usta que nos den las )racias, ATen)o que admitir que siempre me %a costado entender esa parte, Dor$ parec2a preocupada, ADueno" esa es una lar)a %istoria,,, 5er/ me6or que la de6emos para otro d2a, 0ero un *uen reconocimiento de nuestro tra*a6o" como un *ol de crema o unas )alletitas" nunca est/ de m/s, O*viamente" %e intentado aprender a no ofenderme demasiado ni a comportarme como un bo&&art con los po*res i)norantes que me dan las )racias,,, A:-u+ es un bo&&art5 @Son aquellos brownies que se en+adan tanto que em!iezan a hacerles canalladas a los humanos !ara los que traba an% :i !rimo se&undo 6amm, !or e em!lo, lleva a2os atormentando a una +amilia de &ran eros de /ovine 3orners solo !orque su tatarabuelo su&iri que los cam!os se haban arado torcidos% Pero la ma"ora hemos evolucionado un !oco m$s " en la universidad se im!arten clases de 3ontrol de la Ara !ara aquellos brownies que corren el !eli&ro de convertirse en bo&&arts% Me costa*a creer que una persona tan ale)re $ %ermosa como Dor$ Dro!ne pudiera necesitar una clase para aprender a controlar la ira" pero ense)uida tuve la oportunidad de vislum*rar su )enio, ue en la tercera casa que visitamos, Los primeros dos propietarios a los que fuimos a ver BA**$ $ @ussel 8oodnou)%" una pare6a que aca*a*a de comprar la cl2nica veterinaria del pue*lo" $ Evan)eline 5pra)ue" una *i*liotecaria 6u*ilada octo)enariaC esta*an *ien preparados para la

tormenta de %ielo, Ten2an %ornos de le'a $ l/mparas de )as, ? adem/s de no necesitar que los invit/semos a cenar Blos 8oodnou)% $a %a*2an invitado a Evan)eline a su casaC" se ofrecieron a aco)er a todas aquellas personas que no cupieran en la nuestra, A5on mu$ *uena )ente Acoment Dor$ cuando salimos de la casa de los 8oodnou)%A, El otro d2a a*rieron la cl2nica a9n siendo festivo porque a mi primo #l$de le %a*2a atropellado un coc%e cuando corr2a por a%2 en forma de perro $ qued demasiado %erido para transformarse de nuevo en %umano, A:? sa*2an ellos que esta*an atendiendo a un,,, < A:A un!uka5 No" no, 0ero no podr2an %a*erlo curado me6or si %u*ieran sa*ido que en lu)ar de un cocker spaniel era una persona, A Dor$ solt una risitaA, A**$ no comprende cmo es que su casa nunca tiene polvo $ que los suelos de parquet siempre est/n impolutos, Aunque tampoco es que necesiten muc%a a$uda que di)amos, Los dos son mu$ cuidadosos $ comparten todo el tra*a6o tanto en casa como en la cl2nica" pero siempre est/n mu$ ocupados, No como otros que no tienen e&cusa que 6ustifique lo descuidados que son, ;a*2amos lle)ado a la tercera casa( una decadente casa victoriana de tres plantas con la pintura tan descolorida $ desconc%ada que era imposi*le distin)uir su color ori)inal, La reconoc2 al instante( era la casa de la que %a*2a visto salir a Nick$ Dallard, Esper+ que no estuviera all2" porque esta*a se)ura de que le dar2a ver)Ven.a que viera donde viv2a, La coleccin de sof/s vie6os $ aparatos rotos que %a*2a en el porc%e $a aver)on.ar2a a cualquiera" $ cuando me acerqu+ o*serv+ que de*a6o de los sof/s %a*2a ca6as de licores vac2as, AEs una pena Acoment Dor$" a*ri+ndose paso con cuidado a trav+s de los ta*lones despintados $ podridos del suelo del porc%eA, Los Dallard fueron una de las familias m/s importantes de air!ick, De %ec%o" se podr2a decir que casi diri)2an la ciudad" %asta que,,, A$" %ola" Ja$#ee" no te %a*2a visto, La mu6er que nos mira*a desde la puerta mosquitera vest2a una sudadera )ris deste'ida que le i*a tan )rande que le col)a*a %asta las rodillas $ de6a*a al descu*ierto un %om*ro %uesudo, El color )ris de la sudadera se me.cla*a con las som*ras $ el %umo )ris a.ulado que sal2a del ci)arrillo que su6eta*a entre los la*ios, ANo quer2a interrumpir tu peque'a clase de %istoria" Doree, Adelante" contin9a, E&pl2cale a esta reci+n lle)ada que los Dallard

fuimos distin)uidos $ prsperos" $ que el vie6o Dert Dallard fue una ve. el propietario de todos los ferrocarriles de aqu2 a Nueva ?ork $ que ten2a una mansin enorme en la -uinta Avenida, P? que a%ora esto es todo lo que queda de esa )ran fortuna de los DallardQ AJa$#ee empe. a re2r" pero su risa ense)uida se convirti en una tos seca, AAl menos tu familia conserv esta casa, La ma$or2a de familias que aca*aron aqu2" en air!ick" da*an )racias a Dios por tener un lu)ar se)uro donde co*i6arse de la tormenta Arepuso Dor$" 6untando las manos con remil)o, Me dio la sensacin de que lo %ac2a para contener el impulso de su*irle la sudadera a Ja$#ee para taparle el %om*ro $ arrancarle el ci)arrillo de la *ocaA, 0ero no %emos venido a %a*lar de tu familia, 5olo quer2amos ase)urarnos de que Arlette $ t9 os las apa'a*ais *ien despu+s de la tormenta" $ $a veo que tienes el )enerador en marc%a para mantener encendidos los tanques de o&2)eno de tu madre, De todos modos" :necesit/is al)o< ANo somos idiotas Aespet, Intu2 que la noticia de que el )enerador estuviera en marc%a la pilla*a por sorpresa" aunque si te fi6a*as pod2as o2r el traqueteo de la m/quina .um*ando en al)9n lu)ar de*a6o de nosotrosA, 5e %a ido la electricidad" :e%< :? dices que %a %a*ido una tormenta< Dor$ e&%al con e&asperacin $ su aliento se condens en el aire fr2o, A52" Ja$#ee" %a %a*ido una tormenta de %ielo, :0or qu+ no me de6as entrar a %acerle una visita r/pida a Arlette para desearle un feli. d2a de Accin de 8racias< ADor$ $a esta*a a*riendo la puerta mosquitera Bque de*er2a %a*er sido reempla.ada por una puerta m/s resistente al fr2o" tal como Drock %a*2a %ec%o con la m2a a principios de noviem*reC para entrar en el reci*idor, Ja$#ee se enco)i de %om*ros $ se apart> la sudadera se le desli. %asta el *ra.o, En el reci*idor solo %a*2a espacio para una persona a causa de las pilas de peridicos $ revistas que *loquea*an parte de la entrada, Una fran6a estrec%a de suelo de m/rmol conduc2a a una escalera de madera tallada, 5e)u2 a Dor$" apretu6/ndome frente a Ja$#ee al pie de la escalera, Me sent2 incmoda por invadir la casa de aquella mu6er" as2 que sonre2 $ me present+, A5u %i6a Nick$ est/ en mi clase Ale di6eA, Es mu$ *uena estudiante $ una c%ica encantadora, Ja$#ee resopl $ puso los o6os en *lanco, A5olo espero que est+ aprendiendo un oficio en esa universidad, Ella no puede perder el tiempo $ limitarse a aprender a

te6er como esas c%icas ricas de air!ick, No pude evitar pre)untarme qu+ oficio e6ercer2a Ja$#ee" pero me limit+ a sonre2r $ repet2 mi afirmacin de que Nick$ era una c%ica lista $ que esta*a se)ura de que se las arre)lar2a, A continuacin" se)u2 a Dor$ escaleras arri*a> el olor a ci)arrillos mentolados $ pis de )ato dio paso al %edor medicinal del OickKs Oapor@u* $ los desinfectantes, El olor se intensifica*a al fondo del pasillo" oscuro $ atestado de cosas, A:5e'ora Arlette< Allam Dor$" )olpeando la puerta entrea*iertaA, :0odemos pasar< 5omos Dor$ Dro!ne $ la profesora Mc a$" de la universidad, Nick$ Dallard a*ri la puerta de )olpe $ me mir %orrori.ada por encima del %om*ro de Dor$, A0rofesora Mc a$" :qu+ %ace usted aqu2< A*r2 la *oca para contestar" pero una vo. d+*il se me adelant desde el interior de la %a*itacin, ANicolette Josep%ine Dallard" :qu+ son esos modales< Invita a estas dos *uenas se'oras a entrar $ ve a pedirle a la in9til de tu madre que les prepare una ta.a de t+, ANo %ace falta que se moleste" se'ora Dallard Adi6o Dor$" entrando en la %a*itacinA, 5olo estamos dando una vuelta por el pue*lo para compro*ar que todo el mundo est+ *ien despu+s de la )ran tormenta que %emos tenido, 0ero $a veo que Nick$ lo tiene todo *a6o control, 5e)u2 a Dor$ al interior de la %a*itacin $ comprend2 a qu+ se refer2a, A pesar de que esta*a a*arrotada de mue*les )randes $ oscuros" la %a*itacin se ve2a ordenada, Los frascos de medicinas esta*an alineados pulcramente en la mesilla de noc%e, Encima de un precioso secreter anti)uo" decorado con unos cupidos de porcelana rosa" %a*2a un %umificador que desprend2a un vapor caliente $ mentolado, Una anciana del)ada $ con las facciones marcadas" pero *ien peinada" esta*a sentada en una enorme cama con dosel $ ten2a las nudosas manos apo$adas encima de unas s/*anas *ien do*ladas, Un tu*o de pl/stico le sal2a de la nari. $ se conecta*a a una *om*ona de o&2)eno que %a*2a 6unto a la cama, Los o6os a.ules $ penetrantes de la anciana saltaron de Dor$ a m2, A:? qui+n %as dic%o que es ella< A5o$ #allie Mc a$" se'ora Dallard Adi6eA, 5u nieta Nick$ asiste a mi clase de Literatura In)lesa, Es una estudiante ma)n2fica,,, A#laro que lo es Ame interrumpi Arlette DallardA, Todos los

Dallard empie.an con un *uen coco" %asta que lo %unden en alco%ol" como mi %i6a Jacqueline, De*es de ser nueva aqu2 Acoment" mir/ndome con los o6os entornadosA, Ac+rcate m/s" pero no )rites> mis o2dos est/n perfectos, 5on mis malditos pulmones los que no sirven para nada, Di un paso al frente $ la anciana me co)i con su mano %uesuda $ tir de m2 para acercarme m/s a ella" lo suficiente para que pudiera oler su aliento dul.n, A:De qu+ clase eres t9< Apre)unt entre dientesA, :Un %ada" una *ru6a o un demonio< APA*uelaQ ANick$ co)i la mano de su a*uela e intent que me soltara" pero no lo consi)uiA, ?a te %e %a*lado de la profesora Mc a$, ;a sido mu$ ama*le conmi)o, A:Es ella la escritora loca< ANo" esa es mi compa'era de casa Arepuse, Arlette se rio $ me apret todav2a m/s la mano, ANo de6es que esas *ru6as %a)an tra*a6ar tanto a mi po*re Nicolette, Ese lu)ar puede lle)ar a consumirte, Lo di)o por e&periencia, Asent2" intentando no estremecerme por el dolor que sent2a en la mano, AEstar+ pendiente de ella" se'ora Dallard, 5e lo prometo, ALe tomo la pala*ra" 6ovencita Adi6o Arlette con un 9ltimo apretn que me %i.o cru6ir los %uesos, Entonces me solt $ se recost de nuevo en la almo%ada, #err los o6os $ movi la mano" que de pronto volv2a a parecer d+*il" para despedirnos, De6amos atr/s la familia Dallard" pero su presencia no nos a*andon del todo, Despu+s de caminar dos man.anas" la ropa $ el ca*ello todav2a me ol2an a %umo de ci)arrillo, AP5iempre pasa lo mismoQ Aprotest Dor$" par/ndose para reco)er una ramita de pino de las muc%as que %a*2an ca2do con el viento la noc%e anterior, Esta*a con)elada $ en)anc%ada al suelo" pero Dor$ se arrodill $ la sopl" $ el %ielo desapareci, 5e)uidamente" co)i la ramita $ empe. a sacudirla a mi alrededor" de la ca*e.a a los pies" a la ve. que repet2a tres pala*ras parecidas a +"rnceaoa odoratus e!il% #uando aca*" repiti todo el ritual consi)o mismaA, ?a est/" muc%o me6or, Me olisque+ la man)a del a*ri)o $ despu+s un mec%n de pelo> el aroma del pino %a*2a reempla.ado al del ta*aco, A8ra,,, Aempec+" pero me call+ cuando vi que Dor$ frunc2a el

ce'oA, PEs un truco fant/sticoQ Arectifiqu+A, ? eso que %as dic%o" :era lat2n $ an)losa6n< Dor$ sonri mientras camin/*amos por la calle Elm, ATienes un *uen o2do para las len)uas, 52" el idioma de los %ec%i.os es una me.cla de len)uas anti)uas, #uando las %adas empe.amos a ense'ar ma)ia a los %umanos no ten2amos pala*ras para los %ec%i.os, 5olo ten2amos que pensar al)o para %acer que sucediera, 0ero para comunicarnos con los %umanos tuvimos que ad6udicar pala*ras a las cosas $ nos percatamos de que" a pesar de que las pala*ras suelen ser imprecisas $ en)a'osas" aumenta*an el poder de nuestra ma)ia, Le da*an un toque e&tra" para que me entiendas, Asent2" aunque en realidad me pareci que el %ec%o de pensar en al)o $ conse)uir que sucediera era la ma)ia m/s potente del mundo, ALo)rar que suceda al)o todav2a me6or $ m/s )rande Adi6o Dor$" respondiendo a mis pensamientosA, Es decir" conse)uir que suceda al)o inesperado, ;ac2a m/s de un milenio que las %adas no se sorprend2an por nada" $ les encant el empu6n e&tra que las pala*ras aporta*an a su ma)ia, As2 que ense'amos a los %umanos a %acer ma)ia a cam*io de las pala*ras $ para,,, *ueno,,, tam*i+n a cam*io de otras cosas, ADor$ se sonro6, A:Otras cosas< Dor$ se volvi %acia m2 $ sin pronunciar pala*ra articul 4se&o7 con los la*ios, ANo es al)o de lo que nos sintamos or)ullosas" pero as2 fue, Anti)uamente eran un poco,,, Dueno" $a sa*es,,, Aunque era cierto que las %adas se sent2an mu$ unidas a sus compa'eros %umanos $ los trata*an mu$ *ien, Me6or de lo que al)unos las trata*an a ellas, 0ero" en serio" no creo que $o sea la persona m/s apropiada para %a*lar de esto, Esto$ se)ura de que Eli.a*et% te instruir/ so*re las relaciones entre las %adas $ los %umanos" el protocolo actual $ las le$es de acoso se&ual apro*adas en los a'os noventa" una ve. que %a$as reci*ido tu orientacin $ tu propio li*ro de %ec%i.os, A0erfecto Adi6e" intri)ada por la idea de aprender a %acer %ec%i.os $ para a%orrarle a Dor$ el *oc%orno de e&plicarme las relaciones se&uales entre especies, No de*er2a %a*erme sorprendido" pues la mitolo)2a $ el folclore est/n llenos de dioses lascivos que secuestra*an a 6venes $ doncellas" pero de al)9n modo la idea de que las %adas %u*ieran intercam*iado su ma)ia por esos favores

%ac2a que todo pareciera m/s srdido, Decid2 que era un *uen momento para cam*iar de temaA, :;a$ al)o en esos li*ros de %ec%i.os que pudiera a$udar a los Dallard< 0arecen,,, A:Malditos< Apre)unt Dor$" deteni+ndose en la aceraA, 52" lo est/n, Despu+s te lo cuento" pero va$amos primero a casa de los Lindisfarne, 5e %an ido a pasar el invierno a lorida" as2 que quiero ase)urarme de que no se les revientan las tu*er2as, La se)u2 por un camino de piedras pulidas rodeado de crisantemos naran6as" a%ora recu*iertos de %ielo" %asta una cuidada casa de piedra $ ta*lillas de madera, Dor$ levant un )nomo de piedra medio escondido en una %ortensia Blas redondas flores de color pardo ro6i.o parec2an )randes *olas de nieve *a6o la capa de %ieloC $ co)i una llave, A*rimos la puerta $ entramos en una casa limp2sima $ ordenada" decorada con mue*les de estilo 5tickle$, AEst/ *ien" volvamos a la %istoria de los Dallard Adi6o Dor$ diri)i+ndose a la cocinaA, :;as o2do %a*lar de Dertram ;u)ues Dallard< A:El )ran ma)nate del si)lo NIN que %i.o fortuna en la industria $ el ferrocarril< AEl mismo Arepuso Dor$ desde de*a6o de la pica de la cocina> les esta*a %aciendo al)una cosa a las tu*er2as que implica*a soplarlas $ susurrar 'e +"rsti& &laciareA, 5u padre era franc+s" $ de a%2 viene la aficin de la familia por los nom*res franceses, 0ues *ien" este %i.o fortuna con la madera $ m/s tarde" tal como %a dic%o Ja$#ee" con el ferrocarril, Ul $ su socio" ;iram 5cudder" tomaron el mando de Ulster T #lare en ERRG $ fundaron la undicin Dallard $ 5cudder aqu2" en el pue*lo" para suministrar las v2as para el ferrocarril, En el momento de m/&imo esplendor" Dallard constru$ esa enorme monstruosidad que aca*amos de visitar, ADor$ emer)i de de*a6o de la pica $ recorri con la mirada la cocina limpia $ ale)re de los LindisfarneA, Dallard $ 5cudder compraron casi todo el pue*lo entre los dos" pero entonces se produ6o el 8ran #%oque del noventa $ tres, A:Un c%oque< A52" un accidente ferroviario, El tren que sal2a de Lin)ston en sentido oeste c%oc contra el tren de Din)%amton" que i*a en sentido este, Murieron ciento tres personas" incluido un equipo de tra*a6adores que Dallard %a*2a enviado esa ma'ana para que reparasen una seccin de la v2a que esta*a en mal estado, El accidente se atri*u$ a la mala calidad de las v2as fa*ricadas por Dallard $ 5cudder, En el per2odo su*si)uiente" tanto el ferrocarril como la fundicin de %ierro

que*raron" $ la mu6er de 5cudder" Adele" se suicid, Dallard perdi todas sus casas" salvo la que ten2a aqu2" $ re)res a air!ick completamente arruinado, 0ero %asta que la maldicin empe. a manifestarse no supusimos que de*2a de %a*er %ec%o al)o para ponerse en contra una *ru6a mu$ poderosa, A:Una maldicin< Dor$ se llev un dedo a los la*ios $ lade la ca*e.a como para escuc%ar al)o, Lo 9nico que o2 fue el tictac del relo6 de pie que %a*2a en el saln $ el )oteo de los car/m*anos que se derret2an fuera de la casa, Dor$ sacudi la ca*e.a, A0erdona" me %a parecido o2r al)o, Dueno" como esta*a diciendo Acontinu" caminando con *r2o %asta el lava*oA" la maldicin( un a'o antes del accidente" Dertram se %a*2a casado con una c%ica de la alta sociedad de Nueva ?ork, ? cuando se produ6o la des)racia esta*a em*ara.ada" pero perdi el *e*+" un ni'o" en su se&to mes de em*ara.o, Despu+s de aquello se qued em*ara.ada media docena de veces" pero todos los *e*+s murieron en el parto Btodos ni'osC" %asta que al fin dio a lu. a una ni'a viva $ el m+dico le di6o que $a no podr2a tener m/s %i6os, A Dertram le dis)ust tanto la idea de que el apellido Dallard se perdiera que contrat a un a*o)ado para que redactara un testamento especial, De*2a estipular que su %i6a solo %eredar2a la casa $ la fortuna familiar si conserva*a su apellido, ? tam*i+n se esta*lec2a que" a no ser que dieran a lu. un %eredero varn" todas las mu6eres Dallard de*er2an conservar el apellido para poder %eredar, #uando Dor$ %u*o aca*ado con el lava*o de a*a6o Bles %a*2a dado una *uena c%arla a las tu*er2as $ a*ierto el )rifoC" empe. a su*ir la escalera, A? a%2 fue cuando ima)inamos que a Dertram lo %a*2an maldecido para que no tuviera %i6os varones AcontinuA, 0ero tardamos *astante m/s en descu*rir el resto de la maldicin,,, 5e detuvo en lo alto de la escalera $ lade la ca*e.a de nuevo para compro*ar si o2a al)o, Arru) el rostro" pero ense)uida sacudi la ca*e.a $ continu %a*lando mientras repet2a la misma operacin en las tu*er2as de la primera planta, A#uando la %i6a de Dert" Estelle" creci" lo ten2a todo para convertirse en una )ran dama, Era %ermosa" inteli)ente" simp/tica $ pose2a muc%o talento, ? lo que %a*2a quedado de la fortuna de los Dallard se utili. para su presentacin en sociedad en el =aldorfM Astoria" en Nueva ?ork, 5upon)o que Dallard espera*a recuperar su

fortuna cas/ndola con al)9n 6oven adinerado, La muc%ac%a ten2a media docena de pretendientes ricos" pero al cumplir los diecioc%o pareci convertirse en una persona diferente, Empe. a *e*er" rec%a. todas las propuestas de matrimonio $ finalmente aca* re)resando al pue*lo em*ara.ada, El vie6o Dert la encerr en la casa $" cuando dio a lu. a una ni'a" Dert la *auti. como Nicolette Josep%ine Dallard $ la %istoria volvi a comen.ar, Mientras su madre se mata*a con la *e*ida encerrada en ese mausoleo de casa" Dert cria*a a su nieta para convertirla en una )ran dama de la alta sociedad, A:? cuando Nicolette cumpli los diecioc%o< AMe estremec2 al pronunciar el mismo nom*re que el de mi alumna, A5ucedi e&actamente lo mismo,,, ADor$ se detuvo en la entrada del dormitorio de los Lindisfarne $ olisque el aire, A continuacin cru. la %a*itacin para entrar en el lava*o" pero se detuvo con e&presin pensativa 6unto a la cama de madera $ alis las arru)as de la colc%a, A:? desde entonces siempre %a sido as2< :#ada )eneracin da a lu. a una ni'a que se ec%a a perder una ve. cumplidos los diecioc%o a'os< Dor$ levant la vista> parec2a distra2da" al parecer o$endo al)o, Entonces sacudi la ca*e.a $ a)it la mano delante de su cara como si apartara una telara'a" aunque la %a*itacin esta*a impoluta" salvo por las arru)as de la colc%a $ una toalla %9meda que %a*2a en el suelo del lava*o, Era como si los Lindisfarne se %u*ieran ido con prisas el d2a anterior $ no %u*ieran cumplido con las e&pectativas de pulcritud de Dor$ Dro!ne, ADe ve. en cuando" de )eneracin en )eneracin" nace un ni'o" pero siempre %u$en de la casa Dallard antes de cumplir los diecioc%o, :-ui+n puede culparlos< ? entonces su %ermana si)ue el mismo patrn que las otras mu6eres Dallard, Arlette se fue a estudiar a la Universidad 5mit%" pero re)res em*ara.ada despu+s de su primer trimestre all2, Incluso Ja$#ee aca* el instituto $ consi)ui un *uen empleo en un %otel de #oopersto!n antes de quedarse em*ara.ada $ de darse a la *e*ida, A:? Nick$< Ella no es as2,,, Espera" :cu/ntos a'os tiene Nick$< Dor$ sonri con triste.a, A#umplir/ los diecioc%o el dos de ma$o, Li. pens que si lo)r/*amos que entrara en la universidad $ la vi)il/*amos qui./ podr2amos salvarla, Las *ru6as de air!ick %an estado intentando

anular la maldicin de los Dallard durante )eneraciones" pero la 9nica persona capa. de %acerlo es un descendiente de la *ru6a que los maldi6o,,, ? muc%o me temo que es como intentar curar una enfermedad sin el dia)nstico correcto, ADor$ se frot los *ra.osA, 5al)amos de aqu2, Esto$ %elada,

1" Dor$ $ $o fuimos a una docena de casas m/s> al)unas %a*itadas $ otras no, La ma$or2a de )ente que visitamos esta*a *ien preparada para el apa)n $ no le %ac2a falta a$uda" $ casi todos se ofrecieron a ec%ar una mano si al)uien los necesita*a, El in)enio $ la )enerosidad de los vecinos me %u*ieran animado si no %u*iera estado tan preocupada por Nick$ Dallard, ? ten2a )anas de ver a 0aul, ;a*2a intentado llamarle varias veces con el mvil" pero siempre me salta*a el contestador, 0uede que estuviera ocupado llamando a las l2neas a+reas o a las empresas de alquiler de coc%es para %allar el modo de lle)ar a air!ick, Estuve preocupada $ melanclica %asta que por la tarde re)resamos a casa $ descu*r2 cmo %a*2a cam*iado durante nuestra ausencia, Drock e Ike Olsen esta*an fuera col)ando al)unas luces el+ctricas entre los ar*ustos, En cuanto nos vieron lle)ar" Drock las encendi, Las diminutas luces *lancas que destella*an entre las ramas con)eladas queda*an preciosas, Le di un a*ra.o" que %i.o ru*ori.ar a Drock" $ los invit+ a +l $ su %ermano a quedarse a cenar, Acept tras una r/pida conversacin con su %ermano en un idioma que parec2a nrdico anti)uo, #uando a*r2 la puerta de casa fui reci*ida con los aromas del pavo asado $ la tarta de cala*a.a" los sonidos del fue)o $ la m9sica cl/sica, La %u+sped de Diana venida de la ciudad" Jen Davis" esta*a en el saln ec%/ndole le'a al fue)o mientras c%arla*a con Nick$ $ Mara, Nick$ me sonri t2midamente, 5upuse que esta*a aver)on.ada de que %u*iera ido a su casa $ conocido a su familia" pero a la lu. del fue)o se la ve2a saluda*le $ 6oven, De nin)una manera i*a a permitir que sucum*iera a una est9pida maldicin, Le di un apretn en el %om*ro $ acept+ la copa de ponc%e que me ofrec2a, AEste tiene alco%ol Adi6oA, 0ero Mara $ $o nos %emos servido .umo de ar/ndanos, Mara levant su copa $ sonri con educacin, ANick$ $ Jen me esta*an e&plicando que aqu2 en vuestro pa2s los 6venes no pueden consumir *e*idas alco%licas %asta que cumplen los veintiuno, Me parece e&tra'o que puedan votar" conducir $ %asta luc%ar en vuestras )uerras" pero no se les permita tomarse una cerve.a o una copa de vino, A52" tienes ra.n" este es un pa2s e&tra'o Acoment Jen"

*e*iendo un tra)o )eneroso de su ponc%e con alco%olA, :? de dnde %as dic%o que eras< De6+ que Jen e6erciera sus %a*ilidades period2sticas con Mara $ fui a la cocina, 0%oeni& $ Diana esta*an rociando el pavo con su 6u)o mientras Li. Dook" vestida con un delantal *lanco de volantes $ su collar de perlas al estilo Donna @eed" prepara*a una *ande6a de *oniatos> $ #asper Oan der Aart $ un %om*re es*elto de piel oscura $ ca*ello )ris" llamado Oliver" coloca*an en una *ande6a trocitos de apio $ de otras verduras crudas untadas con queso crema, APMe ale)ra que %a$as vueltoQ Ae&clam 0%oeni& al vermeA, :Te importar2a poner la mesa< 5e)9n el 9ltimo recuento" seremos doce,,, A%" $ %a llamado tu novio, Dice que no puede co)er nin)9n avin desde Duffalo $ que $a no quedan coc%es de alquiler disponi*les, As2 que pasar/ la noc%e all/ $ ma'ana volver/ a intentar alquilar un coc%e, APJo" pues al po*re le tocar/ cenar en un %otelQ Ame lament+, ANo te preocupes> no se le nota*a demasiado dis)ustado A intervino Li.A, 0%oeni& %a %a*lado con +l con el manos li*res" as2 que todos pudimos o2rlo" $ parec2a estar en una fiesta, ;a dic%o que todos los pasa6eros que no %a*2an podido lle)ar a sus destinos i*an a cele*rar Accin de 8racias 6untos, Ima)ino que una e&periencia tan fuerte como la su$a les %a unido, A52" eso es *ueno" supon)o,,, 0ero me encantar2a que estuviera aqu2, Me %ac2a ilusin que os conociera, AEc%+ un vista.o alrededor Buna *ru6a" una man2aca depresiva" un esp2ritu del viento de Mesopotamia" un %ada $ un )nomoC $ pens+ que tam*i+n esta*a *ien que $o tuviera un d2a m/s para adaptarme a mis nuevos ami)os, Durante las si)uientes %oras estuve tan ocupada que no tuve tiempo de preocuparme por 0aul, #on la a$uda de Mara $ Nick$ puse la mesa" sumando a Drock e Ike al recuento de 0%oeni& $ pre)unt/ndome qui+n ser2a el invitado adicional, Despu+s" corr2 escaleras arri*a para duc%arme $ cam*iarme de ropa, ue un alivio ver que al)uien %a*2a ordenado mi %a*itacin $ tapado la marca del ca*e.al de la cama con un c%al, Los 9nicos rastros de la de*acle de la noc%e anterior eran los ta*lones que cu*r2an la ventana $ una )ota de %ierro fundido en el suelo, Mientras intenta*a decidir qu+ ponerme Bun 6erse$ informal $ pantalones de pana o una ele)ante minifalda de terciopelo $ una camisola de rasoC me pareci o2r que al)o se mov2a entre mis ca6as de .apatos, 0ero era mu$ poco pro*a*le que el 2ncu*o se %u*iera

instalado entre los mocasines" los .apatos de saln $ las *otas, Al final opt+ por la falda de terciopelo con un 6erse$ de cac%emir verde esmeralda que %ac2a destacar mis o6os verdes $ mi ca*ello pelirro6o, ? *a6+ 6usto a tiempo para a*rirle la puerta a rank Delmarco, Tra2a una ca6a de cerve.as $ les esta*a pre)untando a Drock $ a Ike si %a*2a al)9n televisor en la casa para ver el partido, Los tres %om*res me si)uieron %asta la cocina" $ esta*an 6usto detr/s de m2 cuando a*r2 la puerta $ vi que el equipo de cocineros so*renaturales esta*a reali.ando unas manio*ras *astante sorprendentes, #asper Oan der Aart %a*2a %ec%o levitar el pavo $ lo %ac2a rotar en el aire a la ve. que lo adere.a*a, Li. Dook esta*a carameli.ando los *oniatos con una llama que le sal2a de la $ema del dedo" $ Diana esta*a convenciendo a una *olsa de patatas para que se pelasen solas a la orden de 'udate unmicelettes% En cuanto vieron a rank de6aron de %acer todo eso, El pavo salpic )rasa por todos los fo)ones $ dos patatas ca$eron rodando al suelo, As2 fue como descu*r2 que rank Delmarco no forma*a parte de aquel )rupo de seres so*renaturales, B0ero el novio de #asper" Oliver" s2> lo %a*2a visto co)iendo las pieles de las patatas al vuelo para tirarlas a la papeleraC, Acompa'+ a rank" Drock e Ike a la *i*lioteca" $ lue)o" despu+s de ver que 0%oeni& le a'ad2a m/s vodka al ponc%e" la en)atus+ para que se fuera al saln con la promesa de presentarle a una verdadera reportera del 'ew (ork )imes% Justo despu+s de que resolviera esas sutile.as sociales" son el tim*re de la puerta, El recuento de 0%oeni& inclu2a un invitado m/s de los que $o ten2a constancia" pero no me %a*2a dic%o qui+n era, 40or favor" Dios" que sea %umano7" ro)u+, ?a %a*2a suficientes seres so*renaturales en la casa, 0ero no tuve suerte, 5upe al instante que aquella criatura nunca %a*2a sido %umana, De*2a de %a*er estado escondiendo su naturale.a %asta ese momento para que no me diera cuenta" pero en aquel instante" con el sol ca$endo por detr/s de ella $ formando un aura resplandeciente que la siluetea*a Bno me cupo duda de que %a*2a calculado la %ora de lle)ada a propsito para conse)uir ese efectoC" parec2a 6usto lo que sin duda era, ADuenas noc%es" profesora Eldritc%, :O de*er2a diri)irme a usted como su ma6estad" la @eina de las ;adas< A;emos prescindido de las formalidades desde que a*andonamos el @eino Acontest iona" mirando con o6os penetrantes mi 6erse$ verde, Ella lleva*a un a*ri)o verde $ me

pre)unt+ si %a*r2a al)9n protocolo de las %adas que esta*leciera que solo la @eina ;ada pod2a vestir ese color, Mala suerte> me senta*a *ien el verdeA, Espero que no te importe que me %a$a autoinvitado, Me %e enterado de lo que pas anoc%e $ quer2a %a*lar conti)o de mi 2ncu*o, A:5u 2ncu*o< -uiere decir,,, A#mo pod2a ser que tampoco me %u*iera percatado de eso antes, iona era id+ntica a la @eina de las ;adas que aparec2a en el tr2ptico" la que ca*al)a*a 6unto a 8anconer en el ca*allo *lancoA, :Es cierto< :Usted lo secuestr $ lo convirti en un,,, demonio< iona se rio" emitiendo un sonido tan a)udo que los car/m*anos que col)a*an del tec%o del porc%e se ras)aron, A:5ecuestrarlo< ?o no lo dir2a as2, 0rimero" porque +l no era nin)9n ni'o, ? se)undo" porque decidi venir por voluntad propia, En cuanto a lo que sucedi despu+s,,, 0ues me temo que eso es lo suele sucederles a las personas que pasan demasiado tiempo con seres so*renaturales, Tendemos a sacar lo me6or $ lo peor de nuestros consortes %umanos, De manera que qui./ quieras pensar en ello si tienes planeado pasar tiempo en nuestra compa'2a" especialmente en compa'2a de uno tan vol/til como mi 8anconer, Eso es lo que quer2a decirte, Me sonri $ o2 esos casca*eles de nuevo, De pronto olvid+ que un instante antes esta*a enfadada> olvid+ qui+n era $ qu+ d2a era, 5olo quer2a quedarme all2 contemplando a la profesora iona Eldritc%" cmo su ca*ello claro parec2a rodeado de fue)o a la lu. del atardecer $ cmo sus o6os verdes destella*an como *olitas de %ielo en una )rieta )lacial profunda> una )rieta en la que uno pod2a caerse $ pasar la eternidad so'ando,,, A#allie" Pest/ entrando muc%a corriente de aireQ Ac%ill 0%oeni&" empu6/ndome a un lado para ver qui+n era, AA%" profesora Eldritc%, ?a veo que %a encontrado la casa, 0ase $ de6e que le )uarde el a*ri)o,,, Anda" $a veo que %a tra2do c%amp/n, P0erfectoQ De6+ que 0%oeni& acompa'ara a iona Eldritc% al saln" como si fuera su casa $ no la m2a, Me sent2a como si %u*iera in%alado al)9n narctico potente,,, $ necesita*a m/s" por favor, 5i ese era el efecto de pasar dos minutos con ella" :cu/les podr2an ser las consecuencias de pasar a'os a su lado< :-u+ efecto podr2a tener en m2 la compa'2a de las %adas< :5er2a *ueno o malo< Ense)uida qued claro que iona esta*a decidida a sacar lo

me6or de todos mis invitados" tanto %umanos como no %umanos, Le di6o a Jen Davis que %a*2a le2do un art2culo su$o en Vo&ue $ ala* los pendientes de 0%oeni&, A Nick$ $ Mara les inform de que am*as %a*2an sacado *uenas notas en los parciales, Le pidi a #asper que nos deleitara con una de sus 4l9cidas7 e&plicaciones acerca del t+rmino qu2mico 4fuer.a de dispersin de London7" $ felicit a Oliver por la decoracin del escaparate de su tienda de anti)Vedades, Incluso el )rosero de rank se enor)ulleci cuando iona le entre) la *otella de c%amp/n para que la a*riera" $ +l" Drock e Ike se disputaron el sitio a su lado cuando nos sentamos a cenar, Era el centro de atencin $ resulta*a natural que se sentara a la ca*ecera de la mesa" pero o*6et $ me cedi a m2 en el sitio de %onor, Despu+s de que nos %u*i+ramos servido el c%amp/n" iona se levant $ al. su copa %acia m2, Un silencio e&pectante rein en la mesa, A0or nuestra atenta anfitriona" #ailleac% Mc a$ Acomen.A, air!ick cuenta con una lar)a tradicin a la %ora de ofrecer refu)io a los perse)uidos $ los e&%austos,,, A5us o6os verdes recorrieron toda la mesa" demor/ndose unos instantes en cada uno de los invitados, #uando los mira*a" sus o6os re*osa*an felicidad $ *rilla*an" como si %u*iera vertido una )ota de c%amp/n directamente en sus almas, O2 el sonido le6ano de los casca*eles $ sent2 el mismo 69*ilo e&tra'o que antes en la puertaA, Nos %a a*ierto las puertas de su casa $ eso demuestra que #ailleac% Mc a$ es totalmente di)na de vivir en air!ick, Esperemos que este se convierta en su %o)ar, SlainteB SlainteB Un murmullo de apro*acin se al. por encima del sonido de los casca*eles $ me di cuenta de que ten2a l/)rimas en los o6os, A)ac%+ la ca*e.a para esconder la emocin, :#u/ndo %a*2a sido la 9ltima ve. que %a*2a sentido que ten2a un %o)ar< Apenas recorda*a los pisos en que %a*2a vivido con mis padres antes de que murieran, Los arquelo)os siempre salta*an de e&cavacin en e&cavacin o de universidad en universidad, #uando murieron" tuve suerte de que mi a*uela me co*i6ase" pero a pesar de que ella se esfor." en su casa nunca me sent2 *ien, En cam*io" el tiempo que pas+ viviendo en las residencias de estudiantes $ en los diminutos apartamentos durante los a'os de universidad $ pos)rado me pareci lo m/s natural, El 4%o)ar7 que 0aul $ $o plane/*amos compartir un d2a era un espe6ismo escurridi.o, :? qu+ pasa*a con 0aul< Un %o)ar no ten2a por qu+ estar %ec%o de mortero $ madera, #onoc2a a pare6as" como mis padres" que %a*2an encontrado su %o)ar el uno en el otro, ? cuando conoc2 a 0aul

pens+ que tendr2amos lo que mis padres %a*2an tenido" pero ellos siempre se las arre)laron para permanecer 6untos" mientras que 0aul $ $o no conse)u2amos ni pasar la cena de Accin de 8racias en la misma casa, Levant+ la vista $ me top+ con los o6os de Li. Dook, @ecord+ que ella" 5o%eila $ Diana %a*2an arries)ado su propia se)uridad para prote)erme del 2ncu*o la noc%e anterior, No ca*2a duda de que Diana %a*2a arries)ado su mism2sima vida, ? Drock lleva*a meses intentando prote)erme con sus cerraduras de %ierro" los atrapapesadillas $ los topes en forma de ratn, Mir+ entonces a Nick$ Dallard" que sosten2a una copa de .umo de ar/ndanos a la que %a*2an a'adido unas )otas de c%amp/n, :En qu+ de*2a pensar ella cuando o2a la pala*ra 4%o)ar7< Le %a*2a ase)urado a su a*uela que la cuidar2a $ me %a*2a prometido a m2 misma que anular2a la maldicin que ca2a so*re ella, :Acaso %a*2a ma$or v2nculo que una o*li)acin< 5olo lleva*a en air!ick unos pocos meses $ $a me sent2a m/s en casa que en nin)9n otro sitio, Levant+ mi copa $ *rind+ con iona, El cristal repic con nitide." se)uido por el repique de todas las copas cuando los invitados Bmis nuevos ami)os $ compa'eros de tra*a6oC *rindaron entre ellos, 5on como si campanas de cristal repicasen en una sala enorme> casi pod2a ver la sala" una catedral a*ovedada decorada con ramas de /r*oles $ una vidriera luminosa, Ese sonido %i.o desaparecer toda la triste.a $ a'oran.a que %a*2a estado sintiendo $ la transform en al)o diferente, A0or mis nuevos ami)os Adi6e" al.ando mi copa delante de todos los reunidosA" $ por los que no est/n aqu2 Aa'ad2" pensando en 0aul, APDien dic%oQ Aapro* al)uien" $ los dem/s asintieron, Entonces se produ6o un silencio mientras todos *e*2amos un sor*o, Decenas de *ur*u6as %eladas e&plotaron en mi *oca, Esta*a tan seco que me dio la sensacin de estar *e*iendo el aire puro de las monta'as, 0ero el re)usto" una com*inacin sutil $ e&tra'a de ro*le" man.ana $ madreselva" me demostr que el l2quido me %a*2a *a6ado por la )ar)anta, AMmm Asuspir 0%oeni&" con una mano apo$ada en el pec%o de manera teatralA, 5a*e i)ual que la primera copa que tom+ en mi vida" que fue un cctel de c%amp/n en el 0la.a una calurosa noc%e de verano, A0ues lo primero que *e*2 $o Acoment Oliver mientras me pasa*a una *ande6a de *oniatosA fue un Tequila 5unrise en 5tudio

WJ, 0ens+ que me %a*2a muerto e ido al cielo, ALa m2a fue un Martini con vodka en el Lotus #lu* Ae&plic la decana Dook sonro6ada" sirvi+ndose un poco de pur+ de patata, Mientras nos pas/*amos las *ande6as de comida" todos e&plicamos las %istorias de esas primeras copas" aunque Mara $ Nick$ se a*stuvieron con recato, El comedor se llen del aroma del pavo $ los *oniatos $ del tintineo de la porcelana $ los cu*iertos de plata, La comida esta*a deliciosa> el pavo" mu$ tierno" $ los *oniatos )laseados con una delicada capa carameli.ada de a.9car moreno, En el relleno %a*2a casta'as asadas $ entre los )uisantes unas diminutas ce*ollitas trasl9cidas, La conversacin pas de las primeras copas a los primeros *esos $ las primeras pel2culas, Al principio" los m/s ma$ores B$ menos %umanosC de la mesa e&plicaron sus recuerdos con cierta imprecisin" o al menos los limitaron al si)lo pasado, 0ero a medida que fuimos *e*iendo m/s Ba pesar de que iona solo %a*2a tra2do una *otella" el c%amp/n no parec2a aca*arse nuncaC" las %adas $ las otras criaturas so*renaturales empe.aron a e&plicar %istorias de las fiestas que se or)ani.a*an en la *arca.a de #leopatra $ en la corte del re$ Arturo, Aquellos que desconoc2an el secreto de air!ick no parecieron sorprenderse con esas %istorias incre2*les, Jen Davis esta*a m/s interesada en conocer los detalles de la infancia de 0%oeni& que en el relato de #asper Oan der Aart acerca de su aventura en un *uque mercante de camino a las Antillas, Nick$ Dallard posi*lemente pensara que Dor$ Dro!ne esta*a descri*iendo el ar)umento de una novela %istrica que esta*a escri*iendo" $ rank Delmarco %a*la*a de deporte con Drock e Ike, La 9nica que se qued callada con los o6os a*iertos como platos fue Mara Marinka, -ui./s el escaso c%amp/n que %a*2a *e*ido %a*2a *astado para em*elesarla como al resto de nosotros" o qui./ solo desconfia*a de su conocimiento del idioma, Me pre)unta*a cmo se %a*r2a sentido 0aul en aquella mesa, No me lo ima)ina*a de6/ndose llevar por nin)9n %ec%i.o ni reprimiendo ni un /pice de incredulidad, :-u+ me dir2a si intentase e&plicarle lo que %a*2a sucedido la noc%e anterior< :0ensar2a que me %a*2a vuelto loca< -ui./ fuera me6or que no %u*iera podido venir, Me sent2 culpa*le por pensar as2" pero iona ense)uida me llen la copa $ me olvid+ de todo salvo del momento presente, Despu+s de cenar pasamos al saln" frot/ndonos las *arri)as llenas, Aunque la verdad es que" a pesar de todo lo que %a*2a comido $ *e*ido" no me sent2a empac%ada en a*soluto, Me sent2a satisfec%a, Drock aviv el fue)o $ #asper a*ri una *otella de co'ac mu$ a'e6o,

Lo *e*imos con la tarta de cala*a.a $ 6u)amos al Trivial 0ursuit, rank Delmarco )an dos veces" lo que fue di)no de admiracin teniendo en cuenta que esta*a 6u)ando contra un )nomo $ dos anti)uas divinidades nrdicas, Despu+s de la tercera partida" Nick$ $ Mara se despidieron $ se marc%aron con un montn de so*ras que Dor$ les %a*2a envasado" $ 0%oeni& se llev a Jen a la *i*lioteca para ense'arle sus recortes de prensa, De pronto me percat+ de que iona" 5o%eila" Diana $ Li. esta*an en la cocina, 4Estar/n lavando los platos7" pens+, Me sent2 culpa*le" as2 que co)2 los platos de postre $ me diri)2 a la cocina, Tuve que detenerme un instante frente a la puerta para reco)er un tenedor ca2do en el suelo $" sin darme cuenta" mi o2do qued 6usto a la altura del o6o de la cerradura, A:Est/is se)uras de que se %a ido< Ao2 que pre)unta*a iona, ADueno" Diana $ $o con6uramos el %ec%i.o de destierro mientras 5o%eila recita*a los,,, El ruido de los platos no me de6 o2r las si)uientes pala*ras, Despu+s" iona pre)unt al)o m/s en vo. *a6a $ 5o%eila respondi( AEsta*a a punto de encarnarse, Nunca %a*2a visto a un 2ncu*o )anar cuerpo tan r/pidamente, De*e de sentirse mu$ atra2do por ella,,, AEsto no tiene nada que ver con ella Aespet iona, 5us encantadores modales se %a*2an esfumado, Incluso con una puerta entre nosotras" sent2 la frialdad que desprend2a, ;asta Li. Dook" que %a*2a lo)rado mantener la calma frente al *errinc%e de un demonio" parec2a intimidada, A#laro que no" mi reina, Tem2amos que intentara %allar el modo de entrar de nuevo a trav+s de otra persona que viviera en esta casa, Ella no es m/s que un conducto" pero qui./s uno mu$ poderoso, El primer d2a que lle) a air!ick a*ri la puerta $ %o$ %e visto cmo salva*a $ li*era*a a un s/tiro, AEs una )uardiana, 0erfecto Arepuso iona con desd+nA, 0uede sernos 9til" especialmente despu+s de lo que le sucedi a la 9ltima, 0ero vi)ilad a qui+n de6a entrar, 5a*+is tan *ien como $o que %a$ cosas merodeando en el um*ral que %acen que mi 2ncu*o pare.ca un cac%orrillo, Me incorpor+" $a cansada de escuc%ar a %urtadillas en mi propia casa, ;ice repiquetear los platos que lleva*a en la mano en se'al de aviso $ a*r2 la puerta con el %om*ro, #uando entr+ $a esta*an c%arlando de la receta de Diana para la tarta de nueces" como si estuvieran en un pro)rama de cocina,

A las oc%o $a se %a*2an marc%ado todos los invitados" e&cepto Jen Davis" que esta*a en la *i*lioteca *e*iendo el co'ac de #asper $ escuc%ando con los o6os como platos las aventuras de la infancia de 0%oeni& en el sureste del pa2s, Me desped2 $ me fui a mi %a*itacin para llamar a 0aul, Esta*a en el *ar del %otel comiendo alitas picantes con 5tac$" Mack $ @ita" sus tres nuevos ami)os 4supervivientes7, A5tac$ $ Mack van a It%aca $ @ita a Din)%amton" as2 que ma'ana compartiremos un coc%e, #reo que lle)ar+ %acia la una, AEstupendo Adi6eA, ;o$ te %e ec%ado muc%o de menos, ;e estado pensando,,, $ tenemos que %allar el modo de pasar m/s tiempo 6untos, 0odr2a ir a pasar las vacaciones de Navidad a #alifornia,,, A#re2 que te %ac2a ilusin pasarlas en tu casa nueva Arepuso, AEso no importa, AA)arr+ el tel+fono con fuer.a para reunir el valor de decirle lo que quer2aA, Lo que importa es que las pasemos 6untos, -uiero que t9 seas mi %o)ar" 0aul" $ que $o sea el tu$o, 5i no podemos ofrecernos eso,,, entonces" :qu+ estamos %aciendo< A #ontuve las l/)rimas" dando espacio a una pausa lo suficientemente lar)a para que 0aul pudiera reconfortarme" pero se qued callado, -ui./ tampoco ten2a respuesta para mi pre)untaA, 0orque sea lo que sea lo que estamos %aciendo" no esto$ se)ura de poder se)uir as2, A Me mord2 el la*io $ me o*li)u+ a callar para darle la oportunidad de contestar, Esper+ $ esper+, Entonces ec%+ un vista.o al tel+fono $ vi que la llamada se %a*2a cortado, No ten2a manera de sa*er desde %ac2a cu/nto tiempo, -uince minutos despu+s" cuando esta*a en la *a'era" 0aul me envi un mensa6e( 4Te perd2Q ;asta ma'ana,7 Le contest+ con un cora.n $ mi inicial" pero esta*a empe.ando a cuestionarme si en realidad no nos %a*r2amos perdido $a el uno al otro,

1# Ese fin de semana 0aul no lo)r lle)ar a air!ick, Lle) %asta =est T%alia $ me llam para decirme que la carretera que conduc2a a air!ick esta*a *loqueada por /r*oles ca2dos, Temiendo que aquello sucediera" me %a*2a despertado temprano Bdespu+s de dormir unas %oras sin so'arC $ %a*2a empe.ado a caminar %acia la carretera de =est T%alia, #uando lle)u+ a las afueras del pue*lo vi al)o que parec2a un atasco, ;a*2a /r*oles tirados en la autov2a que corta*an el paso durante kilmetros, #uando le pre)unt+ a uno de los operarios que esta*an despe6ando el camino %asta dnde lle)a*a el estropicio" me di6o que %asta unos quince kilmetros m/s all/, AEl pro*lema est/ aqu2 $ en la carretera que sale %acia el sur A me di6oA, Nadie podr/ entrar ni salir de air!ick %asta mediados de la semana que viene, Me qued+ en las afueras del pue*lo una %ora m/s" %a*lando por tel+fono con 0aul, No pod2a creer que no %u*iera nin)una manera de salvar la corta distancia que nos separa*a, 0ero air!ick esta*a em*utido en un valle entre unas monta'as intransita*les $ empinadas> era como una fortale.a medieval construida para evitar la peste $ la lle)ada de los vikin)os, Al fin $ al ca*o" sus fundadores B%adas $ demoniosC se)uro que recorda*an *ien am*as amena.as, ? a%ora uno de esos demonios %a*2a levantado el puente levadi.o e inundado los fosos" aislando as2 al pue*lo del resto del mundo, :Lo %a*r2a %ec%o a propsito< Al principio pens+ que la tormenta $ la estela de destruccin que de6 a su paso eran el resultado de su pataleta" pero en aquel momento" o*servando la rin)lera de /r*oles ca2dos" me pre)unt+ si el demonio %a*r2a %ec%o todo aquello para impedir que me reuniera con 0aul,,, :;a*r2a intentado matarlo %aciendo que su avin ca$era< A5i empie.o a caminar a%ora mismo" puede que consi)a lle)ar a air!ick ma'ana por la ma'ana Aofreci 0aul con )allard2a en nuestra 9ltima conversacin telefnica del d2a, Me lo ima)in+ solo en la carretera de =est T%alia en plena noc%e" con el *osque a am*os lados repleto de criaturas so*renaturales" entre las que qui./ se escond2a un 2ncu*o desquiciado $ celoso, A8racias" 0aul" pero %an dic%o que esta noc%e las

temperaturas continuar/n *a6ando" $ no tienes que con)elarte para venir a verme, A?a" tienes ra.n, ? no vo$ mu$ equipado que di)amos, Me olvid+ de meter las *otas en la maleta" $ los .apatos que llevo son *astante finos, Entonces supon)o que me ir+ a Din)%amton a visitar a Adam, AEra un ami)o de 0aul del instituto que esta*a %aciendo un pos)rado en la Universidad de Din)%amtonA, Adem/s" @ita tam*i+n va en esa direccin, ADale recuerdos a Adam de mi parte Adi6e, ? a continuacin" o*servando un tronco especialmente destro.ado atravesado en el suelo" a'ad2A( ? conduce con cuidado" :vale< El tiempo aqu2 es,,, impredeci*le, #uando re)res+ a casa $a empe.a*a a anoc%ecer" $ esta*a %elada $ a)otada, Al entrar me encontr+ a 0%oeni& caminando de un lado a otro de la casa como una pantera en6aulada, ANo puedo creer que estemos atrapados aqu2 Ase lament cuando le e&pliqu+ que las dos carreteras que sal2an de air!ick esta*an cortadasA, :? si tenemos una emer)encia< ADueno" en el pue*lo %a$ un %ospital $ se)uro que si %u*iera al)9n caso )rave podr2an trasladarlo en %elicptero a #oopersto!n, A:? si se produ6eran muc%os incendios $ el cuerpo de *om*eros no pudiera ocuparse de todos< :O %u*iera un asesino en serie< :O una *anda comen.ase a saquear las casas o los ne)ocios< Esto es como en aquel li*ro de 5tep%en Lin) en el que un peque'o pue*lo queda atrapado *a6o una c9pula invisi*le, PEn el pue*lo se arma la de 5an -uint2nQ Era culpa m2a que 0%oeni& %u*iera le2do ese li*ro de 5tep%en Lin)" que $o %a*2a devorado un par de semanas atr/s, ?o tam*i+n %a*2a pensado en +l en el camino de re)reso a casa" pero air!ick no parec2a estar si)uiendo los pasos del peque'o pue*lo de Lin), La calle Main esta*a llena de )ente ale)re que pasea*a en las aceras" $a despe6adas $ cu*iertas de sal" $ que se con)re)a*a en las esquinas para compartir an+cdotas de supervivencia en la tormenta, En el parque %a*2an instalado un peque'o quiosco con una parada de sidra caliente $ dnuts" $ los patinadores se desli.a*an por el estanque %elado, Distin)u2 a Ike" que patina*a con una mu6er que parec2a una de las primas de Dor$ Dro!ne" $ a Nick$ Dallard" que esta*a acurrucada en un *anco con un c%ico vestido con una sudadera del instituto superior que supuse que ser2a su novio Den, Las casas por las que pas+ mientras camina*a colina arri*a" o *ien ten2an los

)eneradores en marc%a o %a*2an col)ado farolillos en las ventanas, Muc%a )ente $a %a*2a colocado las decoraciones de Navidad" entre las que %a*2a los t2picos renos de pl/stico $ 0ap/ Noel infla*les" pero tam*i+n una clase de adornos que no %a*2a visto nunca, Entre las ramas de los /r*oles" repletas de lucecitas" %a*2an col)ado campanas" pi'as" palomas $ /n)eles de cristal, Al acercarme compro*+ que no esta*an %ec%as de cristal sino de %ielo" $ atrapados dentro del %ielo %a*2a diminutos o*6etos> cosas naturales" como pi'as $ ar/ndanos ro6os" pero tam*i+n amuletos dorados" 6u)uetes Buna mu'equita con el ca*ello rosa $ un 0o!er @an)er a.ulC" llaves $ unos per)aminos enanos atados con una cinta ro6a, A5on ofrendas de %ielo Ame e&plic Drock cuando lle)u+ a casa $ lo encontr+ col)ando una paloma de %ielo de uno de los ar*ustos que %a*2a cerca de mi puerta, Me mostr el molde de cocina que esta*a utili.ando para %acer un /n)el %elado $ me e&plic que en el pue*lo se)u2an una tradicin que consist2a en poner o*6etos diminutos en el interior del %ielo como ofrendas para los esp2ritus del *osqueA, En el pue*lo donde nac2 Acontinu mientras vert2a a)ua en otros moldesA" se cre2a que un o*6eto que se de6ara en el %ielo durante el invierno )ana*a poder, Los %umanos de6a*an ofrendas para los dioses dentro de estas formas de %ielo $ estos" a cam*io" de6a*an re)alos en su interior para los %umanos a los que ama*an, De %ec%o" as2 fue como mi padre corte6 a mi madre re$a, #ada a'o le %ac2a al)una *arati6a Bunos pendientes" una pulsera" un collarC $ lo met2a dentro de una paloma de %ielo, 4Te esperar+ todo el tiempo que tarden en fundirse los campos de %ielo de Jotun%eim7" le dec2a todos los a'os, El quinto a'o mi padre le %i.o un anillo de compromiso $ ella" impaciente" encendi un fue)o de*a6o del /r*ol del que pend2a la paloma de %ielo, #uando esta se derriti" mi madre co)i el anillo $ )rit( 4PJotun%eim $a se %a fundidoQ POen por m2Q7 #uando lle) mi padre el fue)o se al. de )olpe $ mi madre se quem el dedo me'ique, ADrock me mostr su manoA, Mis %ermanos $ $o nacimos todos sin la $ema de los me'iques> testamento del amor que nuestra madre %umana sent2a por mi padre, #omo era %umana" muri %ace muc%o tiempo" pero,,, ADrock levant la vista $ me mir> su ternura difumin la fealdad de su rostroA, La recuerdo como si aca*ara de salir de la %a*itacin, Es tan fuerte el amor que los %umanos pose+is,,, Me ru*oric+ al recordar lo que Dor$ me %a*2a e&plicado so*re las relaciones entre los seres so*renaturales $ los %umanos" pero no ca*2a la menor duda de que la madre de Drock no %a*2a

intercam*iado se&o por ma)ia $ que el padre de Drock de*2a de %a*erla amado muc%o para que sus %i6os la recordaran con tanto cari'o, @e*usqu+ en el *olsillo $ encontr+ la 4piedra m/)ica7 que lleva*a encima desde el ritual de destierro dos noc%es atr/s, AAqu2 tienes Adi6e" lan.ando la piedra al a)uaA, Me la re)al mi padre cuando era peque'a, Me di6o que me prote)er2a de las pesadillas, 5upon)o que ser/ m/s 9til aqu2 fuera que en mi *olsillo, Drock ec%o un vista.o a la piedra a)u6ereada, A5e)uro que s2 Aafirm" introduci+ndola en un moldeA, A veces el solo %ec%o de re)alarla $a le confiere m/s poder, Despu+s de que Drock se marc%ara intent+ distraer a 0%oeni& de sus suposiciones fatalistas, Me la llev+ fuera $ le mostr+ las esculturas de %ielo que Drock %a*2a col)ado en los ar*ustos> adem/s de la paloma" %a*2a ciervos $ /n)eles de %ielo" o qui./ fueran %adas, No o*stante" 0%oeni& se limit a estremecerse $ se apresur a entrar para refu)iarse de nuevo en un nido de mantas" revistas $ peridicos que se %a*2a %ec%o en el sof/ de la *i*lioteca, ? a%2 fue donde pas el resto del fin de semana" *e*iendo co'ac $ le$endo en vo. alta las cr2ticas favora*les de su li*ro, 0uede que ese fuera su modo de lidiar con las revelaciones so*renaturales de los 9ltimos d2as" o qui./ su san)re sure'a fuera demasiado clara para el fr2o que %ac2a, 5upuse que el lunes" cuando las clases comen.aran" recuperar2a el /nimo, 0ero las clases no empe.aron el lunes, Las carreteras esta*an despe6adas $ el puente %acia el sur esta*a a*ierto" pero el auto*9s que ven2a de Nueva ?ork pesa*a demasiado para cru.ar ese puente, De manera que la decana Dook pospuso las clases %asta el mi+rcoles, Aprovec%+ ese tiempo para estudiar la %istoria de air!ick en la *i*lioteca del pue*lo" m/s concretamente la %istoria de la familia Dallard, Adem/s de lo que Dor$ me %a*2a e&plicado" descu*r2 que el socio de Dallard" ;iram 5cudder" a*andon el pue*lo despu+s de que su mu6er se suicidara $ se fue al Oeste para re%acer su vida, Le2 una descripcin )r/fica de la colisin" 6unto con un relato %eroico de uno de los tra*a6adores de las v2as" llamado Ernesto ortino" quien se %a*2a arrastrado %asta el interior de uno de los va)ones que col)a*an del puente, Ese %om*re lo)r que los pasa6eros salieran con vida antes de que el va)n ca$ese al r2o" pero +l muri, Me qued+ un rato contemplando la ima)en des)arradora de los cad/veres envueltos en sacos" alineados como troncos a un lado de la retorcida v2a f+rrea, Le2 los nom*res de los fallecidos $ lue)o los de las personas que se

arruinaron despu+s de que el ferrocarril $ la fundicin que*raran, El n9mero de personas que podr2an %a*er querido maldecir a Dertram Dallard era e&tenso> no me e&tra'a*a que las *ru6as de air!ick no %u*ieran podido identificar al causante de aquella maldicin, 0or las noc%es" $a en la cama" me dediqu+ a leer un manuscrito de Da%lia LaMotte titulado El asaltante vikin&o, en el que un %om*re nrdico apuesto $ tosco secuestra*a a una princesa irlandesa para e&i)ir un rescate por ella, Me llam la atencin un pasa6e en particular( Aquel *ruto me des)arr la t9nica $ empe. a so*arme los pec%os, Esta*a maniatada" as2 que lo 9nico que pod2a %acer era intentar soportar el tacto de sus manos /speras $ crueles mientras me estru6a*a los pe.ones" me apreta*a los pec%os" me acaricia*a la *arri)a e introduc2a sus dedos entre mis piernas, #uando )rit+" me tap la *oca con la mano,,, ;und2 los dientes en su me'ique $ le mord2 con tanta fuer.a que le arranqu+ la $ema del dedo, #%ill de dolor" pero en lu)ar de )olpearme" levant la mano %erida $ e&clam( 4PMenudo car/cter que ten+is las muc%ac%as irlandesasQ Esto me servir/ de recuerdo de nuestro novia.)o durante todos los a'os de nuestro lar)o matrimonio,7 Me pre)unta*a si Da%lia LaMotte %a*r2a estado pensado en Drock cuando escri*i aquella escena, ? de ser as2" :qu+ %a*2a sentido realmente por +l< #uando no esta*a deleit/ndome con una de las escenas picantes de Da%lia LaMotte" me dedica*a a reor)ani.ar los armarios, ;a*2a al)o all2 dentro $ empe.a*a a sospec%ar que qui./ fueran ratones, Las ca6as de .apatos esta*an ro2das $ mis sandalias de cuero plateadas de #%ristian Lou*outin ten2an m/s a)u6eros que un queso 8ru$ere, ui a unos almacenes que %a*2a en el pue*lo $ compr+ ca6as de .apatos de pl/stico $ unas trampas para ratones que nunca tuve el valor de instalar, 0%oeni& se dedic a *e*er $ preparar un /l*um con sus recortes de prensa, El mi+rcoles por la ma'ana" decidida a conse)uir que se despertara temprano para que lle)ase so*ria a sus clases de la tarde" prepar+ una *uena cafetera $ unas tortitas de pl/tano" $ llev+ el desa$uno a la *i*lioteca con una *ande6a $ el 'ew (ork )imes% AMira Adi6e" *landiendo el peridicoA, PEsto demuestra que volvemos a estar conectados con el mundo civili.adoQ PAnuncios de Tiffan$Q PUn art2culo de 8ail 8ollinsQ P? %asta una receta para preparar )alletas ve)anas de c%ocolate $ pl/tanoQ ? mira" aqu2 sale un art2culo de esa mu6er" Jen Davies,,,

A:52< Apre)unt 0%oeni& con una vocecita en la que no %a*2a rastro de su acento sure'oA, :;a*la de m2< Me %und2 en el sof/" encima de una pila de revistas recortadas" con los o6os clavados en la p/)ina, AMmm" s2,,, #reo que s2,,, ALe2 todo el art2culo $ levant+ la vista, Dos )randes o6os in$ectados en san)re me mira*an desde una cara de ca*ello enmara'adoA, Dice que no naciste en una familia desestructurada en Ala*ama, ? que tu madre no te a*andon con unos e&tra'os en un c/mpin) cuando ten2as trece a'os,,, ? que tampoco pasaste dos a'os en un %ospital psiqui/trico, Afirma que tu nom*re verdadero es Dets$ @oss Middlefield $ que creciste en Darien" #onnecticut" con tu padre" que es un corredor de se)uros" $ tu madre" Mar$ Ellen" que es miem*ro de la asociacin de ;i6as de la @evolucin Americana $ diri)e una empresa de interiorismo, 0%oeni& sacudi la ca*e.a mientras arranca*a una pluma que emer)2a del edredn, AMi madre se llama Mar$ Alice ArepusoA" $ no Mar$ Ellen, 5e va a ca*rear muc%o cuando lea esto, A5e)uidamente" se escondi entre las mantas $ se tap la ca*e.a, Me llev+ la *ande6a $ el peridico de vuelta a la cocina" me sent+ a la mesa $ rele2 el art2culo dos veces m/s, Despu+s me qued+ contemplando el 6ard2n %elado con la mirada perdida, Desde que lle)u+ a air!ick me %a*2a llevado muc%as sorpresas, ;a*2a descu*ierto que el %om*re de mis sue'os erticos era un 2ncu*o de verdad> mi 6efa" una *ru6a> $ mi vecina" un %ada, Mis compa'eros de tra*a6o tam*i+n eras *ru6as" %adas $ demonios" $ mi alumna predilecta esta*a *a6o una maldicin que le i*a a arruinar la vida, Oiv2a en un pue*lo que al*er)a*a dos mundos $" por lo visto" $o ten2a un talento oculto para a*rir la puerta que los separa*a, De manera que no de*er2a %a*erme desconcertado tanto que 0%oeni& se %u*iera inventado sus memorias Bsin duda" no era la primera escritora que lo %ac2aC" pero lo cierto es que me qued+ perple6a, ;ac2a tres meses que viv2amos 6untas $" aunque esta*a un poco c%iflada" le %a*2a co)ido cari'o, Era divertida $ )enerosa $ se preocupa*a por sus estudiantes,,, o al menos por uno de ellos, 5a*2a que era descuidada" *o*a $ vanidosa" pero nunca me %a*2a parecido me.quina ni %a*2a sospec%ado que todas aquellas %istorias locas que me e&plica*a pudieran ser mentira, ? lo peor era que no %a*2a mentido para ocultar una identidad secreta so*renatural" sino que lo %a*2a %ec%o porque,,, La verdad es que no ten2a ni idea de por qu+, 5i al)9n d2a se

levanta*a del sof/ qui./ se lo pre)untar2a, 0ero en ese momento ten2a que irme o de lo contrario lle)ar2a tarde a clase, @e)res+ a la *i*lioteca $ me sent+ en el sof/ a los pies de 0%oeni&" apartando una pila de peridicos $ la carpeta lila que conten2a el tra*a6o de Mara Marinka, AEscuc%a Adi6e" diri)i+ndome a la mara'a de pelos que asoma*a por de*a6o del edrednA, -uer2a decirte que %e estado le$endo tus mem,,, tu li*ro" $ que me parece mu$ *ueno, -ui./s %a$as nacido para escri*ir novelas en lu)ar de tu auto*io)raf2a, ? piensa que tarde o temprano toda esta %istoria pasar/ al olvido, P0iensa en James re$" por e6emploQ P5i)ue pu*licando li*rosQ ATendr+ que devolver el anticipo A)imi una vocecilla entre las mantasA, ? me despedir/n, ANo s+ lo que pasar/ con el anticipo" pero si quieres %a*lar+ con la decana Dook, A:;ar2as eso por m2< ALa afilada nari. $ los )randes o6os de 0%oeni& asomaron por el e&tremo del edredn, Me record al lo*o que se escond2a en la cama de la a*uela en 3a!erucita ro a% A#laro, La llamar+ de camino a clase, :0or qu+ no te levantas" te duc%as" desa$unas $,,,< A@eco*ras la so*riedad" i*a a decir" pero no lo %iceA, ;a. todo lo que ten)as que %acer" pero no co6as el tel+fono ni respondas a nin)9n email de los periodistas, Estuve a punto de decirle que se quedara en casa" pero comprend2 que no era necesaria la advertencia, Lleva*a d2as sin salir a la calle, La #asa Madreselva $a conta*a con su se)unda escritora ermita'a, Llam+ a la decana Dook desde el mvil en cuanto sal2 de casa" $ esta contest ense)uida, AAca*o de leer el art2culo Adi6o sin pre/m*ulosA, :#mo est/ 0%oeni&< AEst/ destro.ada, De*i de ima)inar que esa descarada de Jen Davis sospec%a*a de ella" porque se %a pasado todo el fin de semana enfurru'ada, La decana calific a la periodista australiana con un ad6etivo *astante m/s fuerte que 4descarada7, A:Oas a despedir a 0%oeni&< Apre)unt+, ATen)o que %a*lar con la 6unta de profesores" pero antes me )ustar2a o2r su versin, :Est/ en tu casa< ?a %a*2a lle)ado a la entrada del campus" pero me volv2 antes de cru.ar las puertas para o*servar la #asa Madreselva" $a que desde

que Ike %a*2a recortado los setos pod2a verse perfectamente desde all2, Me pareci atis*ar que una som*ra se mov2a detr/s de la casa" pero no era m/s que un ar*usto mene/ndose a causa del viento, A52, ? no creo sal)a, ADien" pues dentro de media %ora ir+ a verla, :0uedo co)er la llave que %a$ de*a6o del )nomo si no me a*re< Asent2" sin tomarme la molestia de pre)untarle cmo sa*2a que ten2amos una llave escondida" $ esta*a a punto de col)ar cuando me %i.o otra pre)unta( ANo %a %a*ido m/s indicios de,,, +l" :no< ANo Arespond2 en tono optimistaA, Ni rastro, 1ien de rien% Tema .an6ado, Elvis %a a*andonado el edificio, La decana Dook tard tanto en responder que pens+ que la llamada se %a*2a cortado, En cierta manera espera*a que as2 fuera $ que se %u*iera perdido mi fin)ida frivolidad, ADien" pues una cosa menos de la que preocuparnos, -u+ va$a *ien la clase" #allie, La verdad es que la clase fue *astante *ien, Les %a*2a encar)ado a mis alumnos que le$eran una novela de Oictoria ;olt durante las fiestas" con la sospec%a de que un romance de *olsillo ser2a me6or compa'ero de via6e que una de las densas novelas del si)lo NOIII que %a*2amos estado le$endo en clase, AMe %a encantado Acoment entusiasmada Jeanine Marfalla" una estudiante de se)undo curso mu$ )uapa que era de las afueras de DostonA, Le2 toda la novela en el tren de camino a casa $ al lle)ar me compr+ otros dos li*ros de la misma autora en una tienda de se)unda mano, Nick$ di6o que su parte favorita era cuando la %ero2na o$e que el %+roe murmura pala*ras cari'osas frente a su puerta cerrada con llave, AP5e me puso piel de )allinaQ Ae&clam, 0or lo visto" a Nick$ le %a*2an sentado *ien las vacaciones, 5e la ve2a descansada $ *ien alimentada, Mara" en cam*io" ni siquiera %a*2a venido a clase, #uando le pre)unt+ a Nick$ despu+s de clase dnde esta*a Mara" se sonro6 $ me di6o que no esta*a se)ura porque ella todav2a no %a*2a re)resado a la residencia> se %a*2a pasado las fiestas en el pue*lo" con Den, Intent+ disimular los celos que sent2 de que ella %u*iera podido estar con su novio $ $o no, #ompro*+ el mvil $ vi que ten2a un 5M5 de Li. Dook( me pre)unta*a si pod2a encar)arme del taller de 0%oeni&, Le contest+ que

lo %ar2a encantada $ le pre)unt+ por ella, 4No est/ mu$ fina Aescri*iA, #uando aca*es la clase" ven directamente a casa,7 #uando entr+ en el aula del taller de escritura" la primera persona en quien repar+ fue Mara" que al verme se mostr aver)on.ada, A5iento %a*erme perdido su clase" profesora Mc a$, Estos d2as me %e acostum*rado a dormir %asta tarde $ esta ma'ana no me %e despertado a tiempo, ATen2a mu$ mal aspecto> esta*a en los %uesos $ parec2a e&%austa, @ecord+ que en la cena de Accin de 8racias la %a*2a visto comer con )anas $ me pre)unt+ si ser2a *ul2mica, ANo te preocupes" Mara, Me puedes compensar e&plic/ndome qu+ de*eres os puso 0%oeni& para las fiestas, A0ues nunca nos pone de*eres, 5olo nos dice que si)amos tra*a6ando en nuestras memorias, 0ara cavar %asta las ra2ces m/s amar)as" como suele decir, ALas ra2ces de la verdad Aterci en tono *urln otro estudiante" un c%ico con!iercin&s $ una c%aqueta de cuero, AAll2 donde escondemos los trapos sucios Aaport otro, Era o*vio que los alumnos de 0%oeni& %a*2an memori.ado esas frases, Desafortunadamente" todas )ira*an alrededor de la importancia de decir la verdad, :-u+ pensar2an esos c%icos cuando descu*rieran que toda la auto*io)raf2a de su profesora era falsa< 0re)unt+ si al)uien se ofrec2a voluntario para leer en vo. alta lo que %a*2an escrito durante las vacaciones, Un par de estudiantes levantaron la mano" pero en cuanto Mara levant la su$a" el resto se apresur a *a6arla, 4#ara$ Apens+A" es como si estuvieran entrenados,7 Le ced2 la pala*ra a Nick$, ADueno" es que $o,,, En realidad %e escrito so*re por qu+ no me )ustan las memorias Adi6o con timide., ADueno" pues entonces" l+enos eso Arepuse" e&asperada, La muc%ac%a se levant $ le$ su redaccin" que %a*2a titulado 4 antasmas familiares7" una evocacin v2vida de su casa $ las personas que viv2an en ella, AA veces creo que ser2a me6or olvidar el pasado $ centrarse en el futuro Aconclu$A, 5upon)o que por esa ra.n no me siento cmoda con este tra*a6o, ?o crec2 rodeada de fantasmas del pasado" fantasmas en forma de vestidos de seda pudri+ndose dentro de armarios polvorientos" $ de cad/veres envueltos en sacos a un lado de las v2as del tren, :No ser2a me6or de6ar que esos fantasmas

descansaran en pa.< La 9ltima ima)en que Nick$ descri*2a en su redaccin me persi)ui durante el camino de re)reso a casa, 4#ad/veres envueltos en sacos7> eso de*2a de %a*erlo sacado de las foto)raf2as del accidente de tren del SI" un accidente que lo m/s pro*a*le es que %u*iera sido culpa de la ne)li)encia de su tatara*uelo, :#recer en un pue*lo con ese pasado familiar< Uno no tendr2a que estar realmente maldito para sentirse como tal, Mis cavilaciones se vieron interrumpidas de )olpe por un c%illido a)udo, 5ona*a como si a al)uien lo estuvieran descuarti.ando vivo" $ el )rito proced2a de mi casa, Ec%+ a correr $ casi me cai)o de *ruces" pues la acera todav2a esta*a res*aladi.a, Aminor+ el ritmo" con la vista clavada en el suelo para evitar los parc%es de %ielo, Al lle)ar a casa me detuve en el camino de entrada> me qued+ tan %elada como los /n)eles $ palomas que col)a*an de los /r*oles, 0%oeni&" o me6or dic%o Dets$ @oss Middlefield" vestida con su al*orno. de felpa lila $ con el ca*ello al*orotado" se aferra*a con am*os *ra.os a una de las columnas del porc%e, APNo puedo irmeQ A)ritA, 5i me vo$" el demonio me encontrar/, Lo ec%amos de la casa" pero P%o$ lo %e visto espiando por la ventana de la cocinaQ PEst/ esperando que sal)a fuera para a*alan.arse so*re m2Q Una se'ora de unos sesenta a'os con el ca*ello ru*io ceni.a mu$ *ien cortado $ peinado" que vest2a un a*ri)o ce'ido de piel de camello" esta*a de pie a su lado, Apreta*a los la*ios $ apo$a*a una mano en la espalda de 0%oeni&, AOen)a" vamos" Dets$ Ao2 que dec2aA, En McLean no %a$ demonios, Te acuerdas del doctor #avett" :verdad< Mir+ al %om*re al que se refer2a, Esta*a en el porc%e 6unto con la decana Dook, Era un %om*re *a6o $ con entradas" vestido con una americana a cuadros $ un 6erse$ de cuello alto de color ladrillo, 0arec2a aterrori.ado por las mu6eres que ten2a alrededor" so*re todo la decana Dook" que se mov2a inquieta en su pesado a*ri)o de piel, #uando Li. me vio" se acerc $ vi que la lu. del sol se desli.a*a por su a*ri)o de piel, 0or un momento me pareci que la piel se mov2a sola" como si una criatura enorme $ peluda tuviera en sus )arras a la decana, 0arpade+ $ la ilusin se esfum,,, si es que %a*2a sido una ilusin, AA$" #allie" me ale)ro de que est+s aqu2, Le %e estado e&plicando al doctor #avett que al)unas de las %istorias que 0%oeni&

cuenta de demonios e 2ncu*os de*en de proceder de tu investi)acin, A5e llama Dets$" no 0%oeni& Ainsisti la mu6er del a*ri)o de piel de camelloA, Le pusimos el nom*re de su a*uela" que era descendiente de Dets$ @oss" $ ese nom*re no tiene nada de malo, ALo odio" mam/ Aprotest 0%oeni&> a9n no lo)ra*a acostum*rarme a su verdadero nom*reA, Te lo %e dic%o miles de veces, Odio llamarme i)ual que la loca de la a*uela $ odio McLean, 5o$ escritora" Puna artistaQ ? ten)o una idea para un li*ro nuevo" ser/ acerca de lo que %e vivido aqu2" en air!ick" pero necesito quedarme en la #asa Madreselva para escri*irlo, A0ero :no dec2as que %a*2a un demonio aqu2 fuera esperando para a*alan.arse so*re ti< Los o6os in$ectados en san)re de 0%oeni& saltaron de su madre a m2, 5i me ped2a que corro*orase su %istoria" :qu+ de*2a %acer< No quer2a car)ar en mi conciencia la responsa*ilidad de que la encerrasen en un manicomio" pero tampoco quer2a que me llevaran a uno a m2, De todos modos" 0%oeni& no me pidi que atesti)uase que 9ltimamente un demonio %a*2a merodeado por la casa, AA$" #allie" te %as ocupado de mi clase" :verdad< :;as visto a Mara< :Te %a pre)untado por m2< :Te %a entre)ado al)9n fra)mento m/s de sus memorias para que $o lo lea< A? volvi+ndose %acia su madre di6oA( :Lo ves< No puedo irme de aqu2, Mara Marinka depende de m2, La decana Dook me mira*a nerviosa, 5upuse que esta*a pensando lo mismo que $o( que la o*sesin de 0%oeni& por Mara no era m/s sana que su fi6acin con el demonio, ATodos tus alumnos %an pre)untado por ti Ament2A, ? Nick$ Dallard %a le2do,,, 0%oeni& sacudi los *ra.os en se'al de desinter+s, APLa que importa es MaraQ Ac%illA, Mara de*e aprender a decir la verdad, No puedo de6ar que piense que %e mentido, Ten)o que e&plic/rselo, La decana suspir, A-ui./ sea me6or que se lo e&pliques todo a tus alumnos despu+s de descansar un poco, A5e volvi %acia la madre de 0%oeni& $ el doctor $ a'adiA( No puedo permitir que altere a los estudiantes en este estado, AMir a 0%oeni& de nuevoA, 0ero en cuanto vuelvas a ser t9 misma" podremos considerar tu re)reso a la universidad" :vale< Aquella fue una eleccin de pala*ras mu$ desafortunada,

AP?o $a so$ $o mismaQ :-ui+n i*a a ser si no< A)rit 0%oeni&" a*alan./ndose so*re la decana, #reo que solo pretend2a encomendarse a la merced de la decana" pero se tir con tanta fuer.a que la empu6 %acia atr/s, Li. se tam*ale unos instantes" sacudiendo los *ra.os para no perder el equili*rio, #orr2 en su a$uda mientras el doctor $ la se'ora Middlefield intenta*an refrenar a 0%oeni&, Ellos esta*an entre Li. $ 0%oeni&" de espaldas a la decana" as2 que no vieron lo que sucedi despu+s, No vieron la som*ra que Li. pro$ect en la pared( una criatura )i)antesca" parecida a un oso" con )arras $ una enorme *oca a*ierta que de6a*a al descu*ierto sus dientes, 0ero $o s2 que lo vi" $ 0%oeni& tam*i+n, Esta comen. a c%illar de nuevo> lo cierto es que parec2a tan enloquecida que no pude culpar al doctor #avett por administrarle una in$eccin de tranquili.ante, #uando los )ritos de 0%oeni& se calmaron para dar paso a unos lloriqueos suaves" estuve a punto de pedirle que me proporcionara una dosis de tranquili.ante a m2 tam*i+n,

2$ 5in 0%oeni&" la #asa Madreselva se qued vac2a, ?o %a*2a e&pulsado al 2ncu*o $ +l" por su parte" %a*2a ec%ado a mi compa'era de casa, Li. Dook" despu+s de e&plicarme que la som*ra con forma de oso que %a*2a visto en la pared era una pariente su$a" Ursuline" $ de prometerme que $a me lo e&plicar2a en otro momento" me di6o que no de*2a tom/rmelo a la tremenda, Era o*vio que 0%oeni& $a no esta*a *ien cuando lle) $ que el verdadero punto de infle&in %a*2a sido el desenmascaramiento de su auto*io)raf2a fraudulenta, No o*stante" $o cre2a que lo que %a*2a llevado a 0%oeni& al l2mite de la cordura %a*2a sido el e&orcismo $ los su*si)uientes descu*rimientos, :0or qu+ si no %a*r2a %a*lado de los demonios de tal manera< AAdem/s" no sa*emos con certe.a que no fuera +l quien condu6o a Jen Davis %asta aqu2 para desenmascarar a 0%oeni& A se'al+A, Al fin $ al ca*o" desvi el avin de mi novio trescientos kilmetros %acia el oeste $ cre una *arrera de %ielo alrededor del pue*lo para que $o no pudiera pasar el d2a de Accin de 8racias con +l, 5a*2a que parec2a una paranoica" pero despu+s de todo lo ocurrido supuse que era comprensi*le que me sintiera inquieta, El 2ncu*o no %a*2a lo)rado )anarse mi amor" de manera que %a*2a decidido que tendr2a que quedarme sola, 0ues se i*a a enterar, No me importa*a vivir sola $ tampoco i*a a perder la ca*e.a como 0%oeni&, Esta*a decidida a tra*a6ar duro lo que queda*a de semestre, Me %a*2a ofrecido a ocuparme de las clases de 0%oeni& %asta que la decana Dook encontrara un sustituto" $ lo m/s se)uro es que eso no sucediera %asta despu+s de las vacaciones de Navidad" as2 que ten2a tra*a6o de so*ra, Lo primero que descu*r2 de esas clases es que 0%oeni& no %a*2a devuelto nin)9n tra*a6o corre)ido en todo el semestre, 0romet2 rectificar esa situacin ense)uida $ decid2 dedicar el fin de semana a leer las vidas de los treinta $ cuatro alumnos, No %a*2a ima)inado que aquellos c%icos tuvieran tantas cosas que contar" pero me equivoca*a, Le2 la %istoria de una c%ica de Xfrica #entral que %a*2a escapado de su pa2s natal para evitar la mutilacin )enital, Tam*i+n le2 un relato *reve $ conmovedor de lonia @u)ova" en el que e&plica*a cmo ella $ su madre %a*2an %uido de Al*ania,

0ero no todos los estudiantes ten2an un fondo e&tico, @ic%ie Esposito" del Dron&" %a*2a entre)ado una novela )r/fica en la cual unas *andas rivales formadas por ratas" cucarac%as $ palomas luc%a*an por el control de la ciudad despu+s de un apocalipsis nuclear, Le2 el tra*a6o de Nick$ Dallard con especial atencin" en *usca de al)una pista de la maldicin de su familia" pero la muc%ac%a no %a*2a escrito muc%o, De manera que decid2 releer aquella otra redaccin que %a*2a titulado 4 antasmas del pasado7" que $a %a*2a le2do en clase, De*a6o de la 9ltima l2nea %a*2a escrito( 4Este semestre me encantar2a %acer poes2a,7 Al final de la p/)ina 0%oeni& %a*2a )ara*ateado( 4PDEDE5 EN @ENTA@TE A TU5 ANTA5MA5Q7 0ero $o comprend2a a la po*re Nick$, Mi a*uela Adelaide %a*2a %ec%o un fetic%e de los or2)enes de nuestra familia" que se remonta*an al :a"+lower% 5e pasa*a la ma$or parte del tiempo en los eventos de las ;i6as de la @evolucin Americana o en su clu*" un lu)ar anticuado llamado La Ar*oleda donde la alta *ur)ues2a de la sociedad de Nueva ?ork se reun2a para comparar sus /r*oles )eneal)icos, Ese lu)ar siempre me %a*2a puesto los pelos de punta> tem2a utili.ar el tenedor equivocado o romper una de las fin2simas ta.as de t+, Tac%+ el comentario de 0%oeni& $ escri*2( 4Me encantan las im/)enes de tu redaccin, :0or qu+ no prue*as con al)o de poes2a<7 A continuacin recuper+ la fotocopia que %a*2a %ec%o de la lista de fallecidos en el 8ran #%oque del SI de Ulster T #lare, Esa semana %a*2a empe.ado a investi)ar cada uno de los nom*res que aparec2an en aquella lista, 0or muc%o que le di6era a Nick$ que de6ara atr/s a sus fantasmas" mientras no encontrara al 4fantasma7 que %a*2a maldecido a su familia" la 6oven se)uir2a atrapada en esa ruina de casa, La 9nica redaccin que no conse)u2 leer fue la de Mara Marinka, La carpeta lila que conten2a su tra*a6o %a*2a desaparecido, 5e lo coment+ a Li. $ ella llam a la madre de 0%oeni& para pre)untarle si lleva*a la carpeta consi)o cuando entr en McLean" pero la se'ora Middlefield nos ase)ur que no, ANo de6a de pedirnos que le enviemos el tra*a6o de esa c%ica" pero $a le %e dic%o que eso no ser/ posi*le Adi6o, Dusqu+ la carpeta por toda la casa" o al)9n fra)mento que pudiera encontrar de las redacciones de Mara, @ecorda*a %a*erla visto en la *i*lioteca antes de salir de casa el d2a que se llevaron a

0%oeni&, -ui./ si %a*2a sospec%ado que al)uien intenta*a entrar en la casa aquel d2a Bel demonio" m/s concretamenteC" puede que la %u*iera escondido, 0ero por muc%o que *usqu+ lo 9nico que encontr+ fueron las *otellas de licor medio vac2as que 0%oeni& %a*2a escondido en diferentes rincones, El lunes si)uiente de6+ mi cita con Mara para el final> me da*a p/nico que lle)ara el momento de decirle que todo lo que %a*2a escrito ese semestre se %a*2a perdido, A0%oeni& %a*la*a maravillas de tu talento para la escritura Ale di6eA, 5i imprimieras otra copia" me encantar2a leer tu tra*a6o, A:Imprimir< Apre)unt Mara" mir/ndome perple6a con sus o6os del color del t+, A52" desde tu ordenador, 5i no tienes impresora se)uro que puedes enviar el arc%ivo a la imprenta del campus o pas/rmelo por email" :no< A0ero es que $o no escri*o en el ordenador, Escri*o con *ol2)rafo $ papel, AA%,,, AMenuda decepcinA, ? supon)o que no %a*r/s %ec%o nin)una copia" :no< Mara sacudi la ca*e.a, ANunca cre2 que fuera necesario, Lo que escri*2 no era m/s que,,, ALevant los dedos $ di*u6 unos la.os en el aire, 0or un momento me pareci ver unas letras> unos e&tra'os s2m*olos r9nicos suspendidos en el aire como luci+rna)as, 0ero cuando parpade+" las im/)enes se desvanecieronA, :#mo lo llam/is< :8ara*atos< A0ues a 0%oeni& no le parec2an )ara*atos Arepuse" frot/ndome los o6osA, Le impresion muc%o lo que escri*iste, Mara sonri con triste.a, AMe temo que le impresion tanto que se la llevaron, -ui./ no sea tan *uena idea que escri*a so*re las cosas %orri*les que %e visto, 0uede que ponerlo en pala*ras lo %a)a todav2a m/s real $ no sea *ueno para nadie, A0ero no te conviene quedarte todo eso dentro, #reo que de*er2as %a*lar con al)uien, #on la doctora Lill$" por e6emplo, A?a %e %a*lado con ella" pero no lo entiende Arepuso, A m2 me parec2a que 5o%eila Lill$ era el tipo de persona que podr2a entender la an)ustia de una e&iliada" pero" al i)ual que la ma$or2a de 6venes" Mara no cre2a que una persona ma$or pudiera entender sus e&periencias, A:? qu+ me dices de lonia @u)ova< Ale pre)unt+A, Ella es

de Al*ania" que est/ cerca de tu pa2s, Mara *a6 la vista" tal como sol2a %acer cuando al)uien %ac2a alusin a su tierra natal" pero al mirarme de nuevo entorn los o6os con inter+s, AMmm,,, -ui./ ten)a ra.n, 0uede que lonia $ $o ten)amos muc%as cosas en com9n $ estar2a *ien poder %a*lar con al)uien, Nicolette est/ mu$ ocupada con su novio Den6amin, ?a ni siquiera viene a dormir a la residencia,,, PUpsQ A5e tap la *oca con la mano A, No de*er2a %a*er dic%o eso, No quiero que Nicolette ten)a pro*lemas por mi culpa, ANo te preocupes, No creo que en air!ick %a$a toque de queda, 0ero entiendo que te sientas sola, -ui./ de*er2as intentar %acer nuevos ami)os,,, $ conocer a otros estudiantes, La 6oven me dedic una anc%a sonrisa" la m/s radiante que le %a*2a visto nunca, ? una ve. m/s compro*+ que ten2a una dentadura %orri*le, A52" eso es lo que %ar+, Empe.ar+ por %a*lar con lonia @u)ova, ? en cuanto a la clase de escritura,,, :Le importar2a que no entre)ara nada %asta que decida so*re qu+ quiero escri*ir< ADueno" supon)o que puedes esperar %asta que lle)ue el sustituto de 0%oeni& Acontest+" un tanto incmoda, No me )usta*a la idea de de6ar que un estudiante se esca*ullera del tra*a6o tan f/cilmente" pero lo cierto es que ella %a*2a %ec%o m/s de lo que le correspond2a" $ as2 los otros estudiantes tendr2an la oportunidad de leer sus tra*a6os en clase, Adem/s" era un alivio poder a%orrarme la lectura de todos los %orrores vividos por la po*re Mara,,, No o*stante" mi c%arla con Mara me de6 *astante inquieta $ pas+ la noc%e merodeando por la casa vac2a, La sensacin de que al)o no anda*a *ien con aquella c%ica me perse)u2a" as2 que quer2a encontrar la carpeta en caso de que s2 que estuviera en la casa, El %ec%o de que en realidad no quisiera leer su contenido me %i.o *uscarla todav2a con m/s 2mpetu para miti)ar mi conciencia, @evis+ todos los rincones en que 0%oeni& %u*iera podido esconder aquellos papeles( en los armarios de la cocina $ las vitrinas del comedor" detr/s de los li*ros de la *i*lioteca" entre las pilas de manuscritos de Da%lia LaMotte" en mi propio escritorio Bcompro*+ que el ca6n que esta*a cerrado con llave se)u2a cerrado" aunque era o*vio que era demasiado peque'oC $ mis armarios, De6+ el desv/n para el final porque no me )usta*a la idea de su*ir a%2 sola, Me da*a la sensacin de que si el 2ncu*o ronda*a por

al)9n lu)ar de la casa aquel ser2a el escondite idneo> de*a6o del tec%o inclinado" entre las ca6as de t+ $ los mue*les rotos, #uando encend2 la lu. $ la *om*illa se fundi" tuve que resistir el impulso de a*andonar" pero me o*li)u+ a *a6ar a *uscar uno de los farolillos con pilas que Dor$ Dro!ne me %a*2a prestado por si volv2a a cortarse la lu., @e)res+ sosteniendo el farolillo por encima de la ca*e.a $ me dispuse a revisar %asta el 9ltimo recoveco, #uando $a casi %a*2a peinado todo el espacio $ el farolillo ilumina*a el ala i.quierda del desv/n" distin)u2 una som*ra que se desli.a*a por el suelo, #asi se me ca$ el farolillo" pero enfoqu+ la lu. en la direccin que la som*ra %a*2a tomado $ vi que al)o se escurr2a en el interior de una ca6a a*ierta, #on el cora.n a mil" me a*alanc+ so*re la ca6a $ cerr+ la tapa, uera lo que fuera lo que %a*2a dentro" comen. a empu6ar la tapa> aquel fren+tico ruido retum*a*a en mi propio pec%o, 4Mierda, :? a%ora qu+< :#ierro la ca6a con llave $ se la llevo a Li. Dook<7" pens+, 0ero entonces record+ que esas ca6as esta*an %ec%as para preservar secas las %o6as del t+ durante los lar)os via6es oce/nicos $ que" por tanto" eran %erm+ticas, 5i %a*2a atrapado a al)o con vida a%2 dentro" cuando lle)ara a casa de Li. $a %a*r2a muerto, Eso no de*er2a suponer un pro*lema, 5i se trata*a del 2ncu*o" no se pod2a a%o)ar por falta de aire,,, :no< ? si era un animal que %u*iera decidido instalarse en mi desv/n" entonces era me6or des%acerse de +l,,, :no< Otro )olpe %i.o traquetear la ca6a, Aquello" fuera lo que fuese" esta*a ra*ioso, O enfadado, 4Joder" qu+ mala pata,7 Apo$+ el farolillo en una silla desvenci6ada procurando que la lu. iluminara la ca6a, Entonces" me a)ac%+ $ levant+ la tapa de )olpe, Dos o6os ne)ros" peque'os $ *rillantes" me miraron desde una diminuta cara peluda, 5i la criatura se %u*iera movido un cent2metro $o %a*r2a c%illado $ salido corriendo" pero el ratn se qued quieto $ sentado so*re las patas traseras con las dos patitas de color rosa apo$adas en la manc%a *lanca que ten2a en el pec%o" como pidiendo clemencia, Esa postura me resulta*a familiar, E&amin+ su cola $ compro*+ que en su lu)ar ten2a un mu'n, APEres t9Q Ae&clam+A, El ratn sin cola, PNo e&plotasteQ Lade la ca*e.a $ movi sus ore6itas rosas, Ten2a que admitir que era *astante simp/tico, AMe ale)ro de que so*revivieras, AMe sent2 un poco est9pida

%a*lando con un ratn" pero *ueno" esos 9ltimos d2as %a*2a %ec%o cosas m/s rarasA, Lamento que tus ami)os no lo consi)uieran, El roedor )imi $ se frot la cara con una patita" como si se limpiara,,, o se secara una l/)rima, AOoo%" :est/s llorando< AMet2 la mano en la ca6a" con la palma %acia arri*aA, Oen aqu2" peque'2n, No te %ar+ da'o, El ratn se qued o*servando mi mano, Lue)o estir el cuello $ me olisque los dedos> todav2a ten2a las ampollas que me %a*2a %ec%o cuando lo co)2 durante el e&orcismo, 4:? si me muerde< :Los ratones de %ierro que co*ran vida pueden tener la ra*ia<7 0ero no me mordi" sino que me lami las ampollas $ se su*i a mi palma, Una ve. encima" dio dos vueltas se)uidas $ se enrosc como una *ola con el mu'n de*a6o de las patas traseras $ la nari. rosa apo$ada en las patas delanteras" $ me mir, @e2, ALa verdad es que eres una monada, Oamos a *uscarte al)o de comer, Lo llam+ 1al!h, en %onor al ratn de La esca!ada de 1al!h de Deverl$ #lear$" uno de mis li*ros favoritos cuando era peque'a, C1al!h, el ratoncito de la puerta7" me )usta*a cmo sona*a, Despu+s de darle un poco de queso" lec%u)a $ .ana%oria" me lo llev+ de nuevo escaleras arri*a en una cesta forrada con un trapo de cocina $ lo de6+ encima de mi escritorio mientras llama*a a 0aul, 1al!h se acurruc $ me escuc% con un o6o a*ierto mientras le e&plica*a a 0aul cmo %a*2a ido mi reunin con Mara, AMe da que est/ intentando escaquearse del tra*a6o, No puedes ser tan *uena con tus alumnos" #al, 5e aprovec%ar/n de ti, ?a %a*2amos tenido esa discusin antes, 0aul apenas lleva*a un par de a'os dando clases" pero $a parec2a %arto de las peticiones emocionales de sus alumnos, En estos tiempos de emails $ mensa6es de te&to" los 6venes de la 4)eneracin de la autoestima7 pod2an ser e&i)entes $ %asta fastidiosos B$o misma %a*2a tenido alumnos en #olum*ia que quer2an sa*er por qu+ no me compra*a un i0%one o una Dlack*err$ para as2 contestar sus correos de inmediatoC, 0ero en realidad solo unos pocos se comporta*an como si tuvieran derec%o a la atencin 2nte)ra del profesor, A pesar de ello" 0aul trata*a a todos los estudiantes como si fueran una amena.a potencial de su tiempo $ de su tra*a6o, A veces me pre)unta*a si no ser2a m/s feli. tra*a6ando en al)o a6eno a la ense'an.a, #uando le dese+ las *uenas noc%es a 0aul $ col)u+" vi que

1al!h se %a*2a quedado dormido, De6+ su cesta encima del escritorio $ me fui a la cama, 5upon)o que el %ec%o de que me sintiera me6or con aquel ratoncito durmiendo en mi %a*itacin era un claro indicador de lo sola que me sent2a desde la marc%a de 0%oeni&, Decid2 leer al)una de las redacciones de mis alumnos antes de dormir" pero aca*+ co)iendo uno de los cuadernos de Da%lia LaMotte, No esta*a se)ura de que la literatura ertica fuera lo adecuado en ese momento" pero no me ve2a con fuer.as para leer ni un tra*a6o m/s" $ la verdad es que esta*a *astante en)anc%ada a El asaltante vikin&o% Era el 9nico manuscrito que %a*2a le2do %asta el momento en el que el se&o con un persona6e %umano eran tan e&citante como el se&o con un 2ncu*o, Aca*a*a de lle)ar a la parte donde el asaltante vikin)o comprende que la c%ica irlandesa que mantiene prisionera tiene la misma pesadilla todas las noc%es, AEst/s pose2da" muc%ac%a" atormentada todas las noc%es por el demonio, Te lo veo en los o6os $,,, AMeti la mano por de*a6o de mi t9nica $ me apret con *rusquedad la in)le, #err+ los o6os e intent+ ima)inar que esta*a en otro lu)arA, 52" $ tu se&o est/ %inc%ado> la doncelle. que %e estado reservando para tu futuro, 5i este demonio la %a roto,,, Maldiciendo en su propia len)ua desli. su dedo dentro de m2 $ not+ que me flaquea*an las rodillas, Me mord2 el la*io para evitar )emir $ que +l pensara que aquello me complac2a, 5olo esta*a sensi*le por las visitas de aquello que +l llama*a demonio, AA%" todav2a eres doncella" muc%ac%a, 8racias a Od2n, Todav2a conse)uir+ un *uen rescate por ti,,, 0ero tenemos un peque'o pro*lema, ;a*2a retirado el dedo de mi interior" aunque a%ora me acaricia*a las nal)as" estru6/ndolas con sus )randes $ crueles manos, 5e apret contra m2 $ me empu6 %asta que mi espalda alcan. la repisa de piedra del ventanuco de mi celda" $ sent2 entonces que su fuerte virilidad me presiona*a el vientre, Me su*i las caderas encima de la repisa $ me empu6 contra los *arrotes de %ierro al tiempo que me separa*a los muslos, En ese instante not+ que la punta de su virilidad empu6a*a contra mi se&o" que lat2a en respuesta a sus frotamientos, Llorique+" procurando no )emir" $ quise apretar los muslos para no a*ra.arlo dentro de m2, P#arne traidoraQ Incluso cuando el demonio de mis pesadillas me ca*al)a*a" no an%ela*a que me penetrara del modo en que lo desea*a a%ora, A*r2 los o6os $ vi que esta*a estudiando mi rostro,

A52" muc%ac%a" $o tam*i+n quiero, -uiero penetrarte $ llenarte de placer, -uiero meterte mi ver)a $ ca*al)arte como ese demonio, Me acarici la cara $ eso pudo conmi)o, Le rode+ con los *ra.os $ deslic+ las manos %asta sus caderas" duras como el %ierro por el esfuer.o que %ac2a para contenerse, Lo empu6+ %acia m2" arqueando las caderas para reci*ir sus em*estidas" $ sent2 que su carne caliente toca*a la m2a> su prepucio ardiente raspando mi se&o irritado,,, ? entonces sent2 la *ofetada de aire fr2o cuando retrocedi" con una sonrisa *urlona di*u6ada en sus la*ios, AA9n no" muc%ac%a, De*o prote)er mi inversin, 0ero veamos qu+ podemos %acer por ti para que no precises nunca m/s las atenciones de ese demonio,,, 5e arrodill $ sumer)i esa sonrisa *urlona $ cruel entre mis piernas, 5us la*ios se encontraron con mis la*ios 2ntimos en un *eso intenso, 5u len)ua e&plor lo que su virilidad no pod2a, Me lami %asta lo m/s profundo" como un ni'o que sa*orea un melocotn maduro,,, Lle) %asta lo m/s %ondo de mi an%elo oscuro $ su len)ua c%oc contra la presa que reprim2a mis deseos m/s oscuros $ profundos" $ la rompi" li*erando as2 el flu6o dulce $ salva6e, #uando e$acul+ en su *oca" se incorpor $ se limpi la cara con el dorso de la mano, A#reo que a%ora esa pesadilla te de6ar/ en pa., A? se fue" de6/ndome tan vac2a como la piel de una fruta consumida, #err+ el cuaderno $ apa)u+ la lu., La luna inund la %a*itacin como si una presa la %u*iera estado conteniendo> pero era una lu. fr2a $ est+ril" $ las som*ras permanec2an r2)idas $ quietas" tan fr2as e inmviles como *arrotes de %ierro, Me estremec2 $ me %und2 *a6o la colc%a" sinti+ndome tan desec%ada como la muc%ac%a irlandesa de Da%lia,

21 A la ma'ana si)uiente o2 que Drock esta*a intentando despe6ar el camino de entrada, #o)2 a 1al!h $ corr2 escaleras a*a6o para ense'/rselo" $ cuando esta*a a medio camino me acord+ del pasa6e o*sceno que %a*2a le2do la noc%e anterior, Aver)on.ada" vacil+, :5a*2a Drock que Da%lia lo %a*2a utili.ado como modelo para uno de sus %+roes m/s apasionados< :5a*r2a que $o %a*2a estado le$endo esas escenas< 0ero cuando a*r2 la puerta me mir con tal franque.a e inocencia que ense)uida desec%+ esas ideas, Drock era un %om*re ama*le $ %onrado> no me e&tra'a*a que a Da%lia le )ustara, #uando le ense'+ a 1al!h, se qued pasmado" $ estuvo encantado de que su creacin %u*iera co*rado vida, A#uando for6+ esos topes a'ad2 una c%ispa de Muspel%eim" el fue)o primi)enio de donde proceden las estrellas $ los planetas" para que tuvieran la fuer.a necesaria para prote)erte" pero nunca ima)in+ que uno de esos ratones co*rar2a vida, De*es de %a*er despertado su fuer.a vital de al)9n modo,,, AMe mir con la misma admiracin con que le %a*2a visto o*servar a Dre! Drees tras completar oc%o pases se)uidosA, A partir de a%ora dedicar/ la vida a prote)erte, Me )usta*a la idea de tener un compa'ero fiel" pero no ima)ina*a cmo un ratn i*a a ser capa. de defenderme ante eventuales amena.as, #uando volv2 a entrar en casa" de6+ a 1al!h en la ta.a de t+ que ten2a en el escritorio $ compro*+ mi correo electrnico, Me sent2 aliviada al ver que %a*2a reci*ido uno de Li. Dook, Me dec2a que $a %a*2a encontrado un sustituto para 0%oeni&" un poeta irland+s" Liam Do$le" cu$o nom*re me resulta*a li)eramente familiar, Lo *usqu+ en 8oo)le $ descu*r2 que %a*2a estudiado en el Trinit$ #olle)e de Du*l2n Bdonde %a*2a reci*ido varios premios de poes2aC $ se %a*2a doctorado en Literatura por O&ford Bdonde le %a*2an concedido una *eca de investi)acin $ una matr2cula de %onor por su tesis acerca de los poetas del romanticismoC, Adem/s" %a*2a pu*licado dos li*ros de poes2a con una editorial peque'a llamada 5no! 5%oe 0ress, La foto)raf2a que aparec2a en la p/)ina !e* de la editorial mostra*a a un %om*re serio con aspecto de rata de *i*lioteca, El ca*ello" oscuro $ )re'udo" le col)a*a por encima de unas )afas cuadradas *ien )ruesas, 0uls+ uno de los enlaces que aparec2a en la !e* de la #asa de

la 0oes2a del Mu+rda)o en Llamat%" Ore)n" $ encontr+ la si)uiente *io)raf2a( El destacado poeta Liam Do$le fue el escritor residente seleccionado en la primavera de HGGE por la Lell$ =riters ;ouse de la Universidad de 0ensilvania, 5us intereses se centran en la poes2a del romanticismo del si)lo NIN" la poes2a de los e&iliados $ e&patriados" $ en la poes2a de la naturale.a, Do$le %a tra*a6ado en el Macalaster #olle)e BMinnesotaC $ el Dates #olle)e BMaineC" $ %a pasado los 9ltimos diecioc%o meses impartiendo clases de poes2a en un instituto de un *arrio mar)inal de Daltimore, @espond2 a Li. dici+ndole que me ale)ra*a de que %u*iera encontrado un poeta para cu*rir el puesto" $ destaqu+ lo fant/stico que ser2a aquello para Nick$ Dallard, Tam*i+n aprovec%+ para pre)untarle si todav2a necesita*a que me ocupara de la clase de ese d2a, #uando aca*+ de duc%arme $ vestirme" compro*+ que $a me %a*2a contestado( el profesor Do$le ten2a previsto lle)ar a tiempo para impartir la clase de la tarde B4;a venido a Nueva ?ork para participar en una conferencia, -u+ suerte" :verdad<7C, ? me ped2a si pod2a reunirme con +l despu+s de la clase para entre)arle los tra*a6os de los alumnos, Le contest+ que lo %ar2a encantada" pero :no ser2a me6or que nos reuni+ramos antes de la clase para entre)arle las redacciones $ %a*larle un poco de los estudiantes< 4No AcontestA> me %a dic%o que prefiere conocer a sus alumnos sin nin)una idea preconce*ida,7 4Dastante idealista Arepuse" pero tem2 parecer c2nica" as2 que a'ad2A( 0arece un tipo competente,7 ? como todav2a no esta*a se)ura de si parec2a sarc/stica a'ad2 un emoticono sonriente, ANada de ideas preconce*idas" :e%< Ale di6e a 1al!h, que se)u2a acurrucado en la cestaA, :-ui+n es ese t2o< 1al!h *oste. $ estir las patas" adoptando una postura que lo convert2a en el animalillo m/s tierno del mundo, #omo 1al!h no ten2a nada que a'adir" decid2 contestar $o misma a aquella pre)unta, A9n ten2a los resultados de 8oo)le de Liam Do$le en la pantalla $ o*serv+ que ten2a una p/)ina de ace*ook, La a*r2" suponiendo que estar2a *loqueada" pero no lo esta*a, 0erfecto, No tendr2a que solicitarle amistad para ec%ar un vista.o a su perfil, La foto)raf2a que ten2a en el muro no me proporciona*a m/s detalles de su aspecto que su foto de autor, Esta mostra*a el perfil de un %om*re de ca*ello oscuro> el

cuello de pana de su c%aqueta Dar*our le tapa*a la parte inferior de la cara $ el ca*ello %9medo le cu*r2a la otra mitad, En la foto aquel %om*re esta*a contemplando el espectacular paisa6e de monta'as $ la)os que %a*2a a lo le6os, El la)o #ountr$" supuse" $a que %a*2a incluido 4;acer senderismo por el la)o #ountr$7 en la lista de sus actividades de inter+s" 6unto con 4tocar el la9d7 $ 4estudiar idiomas7, 5e)u2 cotilleando en su perfil $ descu*r2 que su m9sica preferida inclu2a desde UH" Late Nas% $ Oivian 8irls %asta Dillie ;olida$ $ )rupos de fusin de m9sica celta" como T%e 0o)ues" T%in Li..$ $ #ered!en, 5us pel2culas favoritas eran La bella " la bestia Bde #octeauC" La +iera de mi ni2a, Sucedi una noche $" para mi sorpresa" )ienes un email, En el apartado de situacin sentimental %a*2a escrito( 4Es complicado,7 Justo cuando empe.a*a a leer los mensa6es que ten2a en el muro" 1al!h salt al teclado $ pis varias teclas, Lo co)2 antes de que pisara al)una con la que aca*ase a)re)ando a Liam Do$le a mis ami)os $ revelase que le %a*2a estado investi)ando ci*ern+ticamente, A0ero *ueno Alo reprend2" de6/ndolo encima de la mesaA, No te su*as al teclado" me lo vas a llenar de pelos, @alp% se sacudi" eri.ando el pelo %asta parecer uno de esos *ic%os peludos de 5tar Trek en miniatura" $ entonces empe. a lamerse como si le %u*iera ofendido que me que6ara de su *onito pela6e, ALo siento Ame disculp+" $ cerr+ el port/til para que no se su*iera mientras $o no esta*aA, 0ero que seas un ratn m/)ico no si)nifica que no se te cai)a el pelo" :vale< #ompro*+ la %ora $ vi que esta*a a punto de lle)ar tarde a clase, Me %a*2a pasado una cantidad de tiempo in)ente nave)ando por el perfil de ace*ook de Liam Do$le, 5er2a me6or que lo *loqueara" de lo contrario todos sus alumnos aca*ar2an %aciendo lo mismo, Ese d2a puse 3umbres /orrascosas en clase Bla versin cl/sica" con Merle O*eron $ Laurence OlivierC" de manera que aprovec%+ el tiempo para or)ani.ar las carpetas del taller de escritura" ad6untando notas con comentarios acerca de cada alumno, No me preocupa*a lo m/s m2nimo que aquello le proporcionase ideas preconce*idas a Liam Do$le, Despu+s de clase" un alumno Bel c%ico de la c%aqueta de cuero $ los !iercin&sD me pre)unt si pod2a %a*lar conmi)o de su tra*a6o final" de manera que no tuve la oportunidad de ec%arle un vista.o al nuevo escritor residente antes de que comen.ara su taller, ? cuando

m/s tarde pas+ 6unto al aula" la puerta esta*a cerrada, O2 el murmullo de una vo. )rave $" se)uidamente" una oleada de risas de los alumnos, 4Dien7" pens+, Esa clase se merec2a un profesor que les prestara atencin a todos, 5olo espera*a que no se o*sesionara con Mara del mismo modo que 0%oeni&, -ui./ de*er2a avisarle de la situacin cuando terminara la clase" en una %ora $ veinte minutos, Tendr2a que %acer tiempo %asta entonces en la *i*lioteca, A pesar de que ten2a muc%2simo tra*a6o" me molest que el se'or Do$le no %u*iera reparado en que reunirme con +l despu+s de su clase pudiera no resultarme oportuno, Al menos podr2a %a*+rmelo consultado, :;a*r2a tan siquiera pre)untado a la decana Dook cu/l era mi %orario< En lu)ar de sentarme en la mesa de siempre" me sent+ frente a uno de los ordenadores $ entr+ en mi cuenta de correo, Oi que Li. %a*2a respondido a mi 9ltimo email Bel que %a*2a firmado con la carita sonrienteC, 40or cierto" el se'or Do$le me %a pre)untado qu+ %ora ser2a m/s conveniente para ti" pero le %e dic%o que como a menudo tra*a6as en la *i*lioteca am*as opciones te ir2an *ien, Espero que no te moleste, ;emos tenido *astante suerte en encontrar a un poeta tan destacado B$ con tan *uena reputacin entre sus alumnosC en tan poco tiempo" de modo que %e intentado facilitarle las cosas, Espero no %a*erte causado nin)una molestia,7 5uspir+, Era o*vio que la decana esta*a intentando que nadie se sintiera molesto Buna carita sonriente" Ppor DiosQC, Aunque la verdad es que no envidia*a su tra*a6o, Adem/s" ten2a ra.n( los escritores residentes eran conocidos por su dudoso comportamiento $ por re%uir el trato con sus alumnos, Un tipo de O&ford que impart2a clases en universidades fuera de la ciudad era sin duda un fic%a6e e&cepcional, Le contest+ que esta*a en la *i*lioteca $ que ten2a muc%o tra*a6o pendiente que me mantendr2a ocupada %asta la %ora de reunirme con el profesor Do$le, ? era cierto( ten2a tra*a6os por corre)ir" un art2culo de la 9ltima edicin de .olklore que quer2a incluir en mi lista de reserva" $ los nom*res de la lista de v2ctimas del accidente de tren de Ulster T #lare que quer2a empe.ar a investi)ar, No o*stante" en lu)ar de %acer al)una de estas cosas" *usqu+ de nuevo a Liam Do$le en 8oo)le $ le2 sus m+ritos po+ticos, Al)unas de las revistas en que aparec2a eran pu*licaciones di)itales, Dusqu+ una que se llama*a Per 3ontra $ encontr+ un poema titulado 4Invierno mentiroso7,

Lo que una vez lle&, no volver$ a lle&ar am$s, !or muchos que sean los recuerdos acumuladosE el verde soleado siem!re sucumbe al viento invernal% ( t4, mi amor, que tambi*n +uiste mi me or ami&a, tenas que se&uir " vivir tu !ro!ia vida% )u uventud no +ue cul!able de la tra&edia% Funque con+iaba tanto en nuestra unin, que no +oment* m$s que ca!richo " libertad a un destino sin a!arente !erdicin% La uventud !udo hacernos insensatos, " aunque +ue elevado el !recio que !a&u*, ahora s* que de esa +iebre "a esto" curado% El +resco viento de abril sus!ira mis tristezas, !ero s* que el sol ser$ m$s +uerte que ese +ro " !ronto des!ertar$ el verde " zumbar$n las abe as% El verano convertir$ al viento en embustero, !ero "o "a no ser* ca!az de entrar en calor, !ues t4 eres todo lo que en este mundo anhelo% 4#ara$7" pens+" cuando aca*+ de leer el poema, Aquel tipo de O&ford impart2a clases en universidades menores $ encima escri*2a *ien, Aunque qui./s aquel poema era fruto de la casualidad, Oolv2 a 8oo)le $ encontr+ otro poema,,, $ otro $ otro, Le2 media docena> todos eran preciosos $ todos %a*la*an de un amor perdido, No ca*2a duda de que al)una c%ica le %a*2a calado %ondo, A*r2 de nuevo su ace*ook $ empec+ a *uscar entre los mensa6es de su muro al)una mencin de esa novia tan especial, Los mensa6es de los estudiantes eran particularmente conmovedores( 48racias por inspirarme a escri*ir poes2a" profe" Pme %as a$udado a creer en m2 misma7" %a*2a escrito Ali del Macalaster #olle)e> 4Me %a encantado el li*ro que me recomend" se'or D, Ten2a ra.n" Pel romanticismo molaQ7" dec2a LickinItLT de Daltimore, Ni novias ni esposas mencionadas por nin)una parte, 5u situacin sentimental se)u2a descrita como 4Es complicado7, 40ues claro" cmo i*a a %a*erlo cam*iado durante la clase7" me reprend2, Entonces repar+ en la %ora di)ital que marca*a la pantalla $ me percat+ de que %ac2a m/s de die. minutos que su clase %a*2a terminado, PMierdaQ #o)2 mi *olsa $ sal2 presurosa de la *i*lioteca" cruc+ el patio casi corriendo $ lle)u+ al pa*elln raser 6adeando, ;ice una pausa para reco*rar el aliento en el pasillo" delante de la anti)ua aula

de 0%oeni&" $ o2 voces que proced2an del interior, Me asom+ $ vi la espalda anc%a de un %om*re de ca*ello oscuro que esta*a un poco %acia la derec%a de lonia @u)ova, La 6oven" que sol2a ser mu$ t2mida Bnunca le %a*2a o2do decir m/s de cinco pala*ras se)uidasC esta*a c%arlando efusivamente> ten2a las me6illas sonro6adas $ mov2a las manos en el aire como si fueran p/6aros cantores reci+n salidos de una 6aula, Intent+ escuc%ar lo que dec2a" pero no esta*a %a*lando en in)l+s, ? el profesor Do$le tampoco, Este coment al)o en un idioma que supuse que era al*an+s $ lonia solt una risita tonta, En aquel momento la muc%ac%a me vio en la puerta $ se tap la *oca, Antes de darse la vuelta" el profesor se inclin %acia lonia" apo$ la mano en su %om*ro $ le murmur unas pala*ras, Ella asinti" $a m/s seria" 6unt las dos manos e inclin la ca*e.a, ?o no sa*2a ni 6ota de al*an+s" pero se ve2a que le esta*a dando las )racias por al)o, La muc%ac%a co)i sus li*ros $ se marc% r/pidamente" pasando por mi lado como si no estuviera, P#ara$Q Una sola clase $ la t2mida $ seria lonia @u)ova $a esta*a loca por +l, :-u+ aspecto tendr2a ese %om*re< No tuve que esperar muc%o para descu*rirlo, En cuanto lonia se marc%" el profesor nuevo se volvi, Mi primera reaccin fue 4Oa" no es para tanto7, 52" ten2a la espalda anc%a $ una *oca )enerosa" pero para mi )usto lleva*a el ca*ello demasiado lar)o $ esas )afas de montura cuadrada que los %om*res se ponen para parecer m/s intelectuales $ que le %ac2an parecerse a #lark Lent, Adem/s" vest2a una camisa sin cuello como las que Errol l$nn lleva*a en El ca!it$n /lood% Entend2a que una 6oven sin e&periencia como lonia lo encontrase atractivo" pero a m2 me pareci un tanto artificial, Ul me sonri> se le form un %o$uelo en un lado de la *oca $ sus o6os casta'os destellaron tras las )ruesas )afas $ se ti'eron de un tono dorado, AA%" usted de*e de ser la profesora Mc a$ Adi6o con un acento irland+s cantar2nA, Mis alumnos me %an %a*lado de lo )enerosa que %a sido con su tiempo, 4:Mis alumnos<7 Esta*a claro que %a*2a tomado posesin de ellos mu$ r/pido, Oale" era atractivo" pero se)uro que era consciente de ello, A5on un *uen )rupo ArepuseA, Nick$ Dallard es,,, AUna poetisa e&cepcional, 52" $a me %e dado cuenta, 0or eso me e&tra'a que la se'orita Middlefield la instara a escri*ir sus memorias,

Esta*a de acuerdo con +l" pero no me )usta*a que criticara a 0%oeni&> porque se)uramente en aquel momento la po*recilla estuviera atada a una camilla en pleno estupor catatnico, A0%oeni& esta*a sometida a muc%as presiones, Esto$ se)ura de que %ac2a lo que cre2a me6or para sus alumnos, #onsidera*a que era necesario que un escritor fuera capa. de enfrentarse a sus propios demonios, Do$le sonri como si %u*iera o2do al)o )racioso, A:As2 lo llama*a ella< :Enfrentarse a sus propios demonios< 0ues a m2 m/s *ien me parece que se esta*a e&poniendo a sus demonios> al)unos estudiantes me %an dic%o que el aliento le ol2a a alco%ol $ que no les %a*2a devuelto nin)9n tra*a6o corre)ido desde septiem*re, A52" s2" eso no est/ *ien,,, AEs muc%o peor( es un crimen, Estos 6venes esta*an dispuestos a desnudar sus almas ante esa mu6er" :$ que consi)uieron a cam*io< Una profesora *orrac%a que minti con el fin de alcan.ar la fama $ la fortuna, A5acudi la ca*e.a con triste.aA, 5olo espero poder )anarme su confian.a despu+s de al)o as2, A0ues parece que con lonia @u)ova lo esta*a consi)uiendo A espet+" arrepinti+ndome al instante del tono empleado, Aquel %om*re ten2a ra.n, El comportamiento de 0%oeni& %a*2a sido p+simo" pero de todos modos me fastidia*a que lle)ara $ se atreviera a 6u.)ar a una persona que no conoc2a despu+s de pasar una %ora con sus alumnos, Liam Do$le lade la ca*e.a $ entorn los o6os" mir/ndome con curiosidad, ALa se'orita @u)ova me esta*a e&plicando cmo sali su familia de Al*ania, De6 a una %ermana all/" de la que no reci*e noticias desde %ace tres a'os, As2 que le esta*a ofreciendo un contacto que ten)o en Amnist2a Internacional para que le a$uden a encontrarla, AA% Adi6e" notando como me sonro6a*aA, Eso %a sido,,, mu$ ama*le por su parte, lonia no %a escrito muc%o" pero lo poco que %e le2do es *onito, Ten)a, ALe entre)u+ la pila de tra*a6os de los alumnosA, Tiene ra.n, Estos c%icos merecen un profesor *astante me6or de lo que 0%oeni& fue, 5e distra6o,,, Lo que me recuerda que ten)o que avisarle que las 9nicas redacciones que no est/n aqu2 son las de Mara Marinka, No las encuentro por nin)una parte, 5upon)o que 0%oeni& las perdi, Espera*a otra diatri*a contra 0%oeni&" pero Do$le se limit a

suspirar, ANo importa ArespondiA, Mara me %a dic%o %o$ que i*a a *orrarse de esta clase, A:En serio< Me sorprende, A$er %a*l+ con ella $ no me di6o nada, Ul se enco)i de %om*ros, A#reo que esta*a decepcionada porque $a no i*a a ser el centro de atencin, Muc%o me temo que un e&ceso de atencin puede ser tan per6udicial como su falta, En todo caso" la se'orita Marinka me di6o que a*orrec2a escri*ir poes2a" $ eso es lo ten)o pensado %acer en clase durante las dos semanas que quedan de semestre, A0ero es una pena que no consi)a los cr+ditos de esta asi)natura despu+s de lo muc%o que %a tra*a6ado, ;e *uscado sus memorias por todas partes,,, ANo me ca*e duda,,, 0or cierto" me %e enterado de que le esta*a alquilando una %a*itacin a la se'orita Middlefield, ?o esto$ durmiendo 6usto al otro lado de la calle" en la Dulce 0osada ;art,,, A ;i.o una mueca al pronunciar el nom*reA, ? est/ *ien para uno o dos d2as" pero si me quedo m/s tiempo podr2a darme un ataque dia*+tico" $a sea por la decoracin o por la comida, A52" a Diana le encantan los dulces Aasent2A" $ tiene de*ilidad por las fi)uritas, ANo era mi intencin insultar a otra ami)a su$a" profesora Mc a$, La se'ora ;art es una posadera mu$ )entil" pero las %a*itaciones son,,, *ueno" un poco femeninas para mi )usto" $ la comida demasiado dulce, Lo que quer2a pre)untarle era si se sentir2a cmoda con un inquilino varn, A:-uiere alquilar la %a*itacin de 0%oeni&< A52, La decana Dook me e&plic que tiene una entrada independiente $ acceso a la cocina, Me )usta cocinar" :sa*e< De %ec%o" %ice un curso en el #ordon Dleu cuando viv2a en 0ar2s, Estuve a punto de pre)untar por qu+ no %a*2a incluido ese talento 6unto con 4tocar el la9d7 $ 4%a*lar al*an+s7 en su ace*ook" pero me contuve para no revelar mis investi)aciones ci*ern+ticas, Al final" sonre2 con pesar, AMe encantar2a a$udarle" se'or Do$le" pero 0%oeni& de6 sus cosas a%2 $ quiero que sienta que todav2a es *ienvenida, AMu$ leal por su parte AcomentA, No querr2a que %iciera nada que la incomodase, 0ero si la se'orita Middlefield le pide que le env2e sus cosas,,,

AEntonces usted ser/ el primero de la lista de posi*les inquilinos Acontest+" se)ura de que 0%oeni& no esta*a en condiciones de pensar en sus cosas, ? le devolv2 la sonrisa a Liam Do$le" contenta de que esta ve. %u*iera encontrado una e&cusa para no aco)er a un compa'ero indeseado, No o*stante" cuando sal2 del pa*elln raser me sent2a inquieta, 4:0or qu+ %e sentido esa antipat2a inmediata por Liam Do$le<7" me pre)unt+, :Acaso esta*a celosa del r/pido +&ito que %a*2a tenido con sus alumnos" cuando $o me %a*2a pasado todo el fin de semana le$endo sus tra*a6os $ todo el d2a anterior reuni+ndome con ellos uno a uno< :O eran sus via6es e&ticos $ sus actividades filantrpicas lo que envidia*a< :O el %ec%o de que %u*iera estudiado en O&ford< Oale" %a*2a al)o pretencioso en +l que me saca*a de quicio, :? esa mierda del la9d< P0or DiosQ ?o no era la 9nica que lo ve2a" :no< Me volv2 $ me diri)2 de nuevo %acia el pa*elln raser, Esta ve. entr+ por la puerta trasera para evitar toparme con Do$le, 5i ese %om*re oculta*a al)o" 5o%eila Lill$ se %a*r2a dado cuenta, No %a*2a nin)9n estudiante esperando fuera de su despac%o" pero o2 voces procedentes del interior, Esta*a a punto de marc%arme cuando escuc%+ que una de esas voces" una vo. )rave de %om*re" dec2a( A:? %as visto la camisa que lleva*a< P0arec2a sacada de un cat/lo)o de J, 0etermanQ 48racias a Dios Apens+A" al menos no so$ la 9nica,7 Llam+ a la puerta" que esta*a entrea*ierta" $ asom+ la ca*e.a, 5o%eila" detr/s de su escritorio" luc2a un *onito 6erse$ de color caramelo $ un collar de /m*ar lar)o que com*ina*a con el color del t+ que esta*a *e*iendo, La 9ltima persona que me espera*a que estuviera tomando el t+ con ella era rank Delmarco" pero a%2 esta*a" reclinado en una silla tallada con delicados detalles $ sosteniendo un vaso %umeante de t+ con especias, A:Interrumpo al)o< Apre)unt+, ANo> solo est/*amos %a*lando del sustituto de 0%oeni& A respondi 5o%eila" levant/ndose para servirme un vaso de t+ del samovarA, :Lo %as conocido $a< A52 Acontest+" mientras toma*a asiento 6unto a rankA, 0arece mu$,,, entre)ado Aaventur+ con cautela, APJaQ Aresopl rank" $ se inclin %acia delante tan *ruscamente que pens+ que la fr/)il madera de la silla se i*a a romper A, Os %a en)atusado a todas, AEn a*soluto Arepuse" molesta porque me metiera en el

mismo saco que las 6ovencitas de su claseA, De %ec%o" me %a parecido un poco impertinente, ;asta me %a pre)untado si pod2a quedarse con la %a*itacin de 0%oeni&, APLo veisQ Ase 6act rankA, La cama de esa po*re mu6er todav2a no est/ ni fr2a $ +l $a est/ intentando arre*at/rsela, Espero que le %a$as dic%o que no, A0ues claro Aasent2, Entonces sonre2 con picard2a $ a'ad2A( Aunque puede ser que me arrepienta, Me %a dic%o que %i.o un curso de cocina en el #ordon Dleu, rank se reclin de nuevo en la silla $ solt una carca6ada" tal como ima)in+ que %ar2a, A0uede que %asta sepa coser, P? podr2as %a*erle pedido que te arre)lase las cortinasQ :;as le2do sus poemas< No esta*a se)ura de si admitirlo" pero rank no esper a que respondiera $ cit un verso del poema que %a*2a le2do en la *i*lioteca en un falsete *urln, Lo cierto es que cuando lo le2 me %a*2a parecido precioso" pero a%ora al)o malicioso me %i.o re2r $ pre)untar( A:De verdad cre+is que +l cree todas esas tonter2as< O2 un paso detr/s de m2, 5o%eila se aclar la )ar)anta $ mir por encima de mi ca*e.a, Ec%+ un vista.o disimuladamente $ lo vi( Liam Do$le esta*a en el um*ral" *loqueando la entrada con su espalda anc%a, El sol de media tarde se refle6a*a en sus o6os" de manera que no pude descifrar su e&presin" pero su vo. son fr2a como el %ielo( A0ues la verdad es que s2, A? antes de que pudiera disculparme" $a se %a*2a ido,

22 0as+ toda la semana si)uiente Bla 9ltima antes de los e&/menes finalesC intentando evitar a Liam Do$le, Esta*a mu$ aver)on.ada de que me %u*iera sorprendido %a*lando de +l a sus espaldas> *url/ndome de su poes2a" para ser e&actos, No sa*2a qu+ mosca me %a*2a picado, :0or qu+ le %a*2a co)ido man2a desde el principio< :0orque lleva*a camisas cursis $ %a*2a estudiado en O&ford< No ca*2a duda de que a casi todos los dem/s les )usta*a, 5o%eila Lill$ me sirvi un t+ Iris% Dreakfast la si)uiente ve. que fui a visitarla a su despac%o B4PUn re)alo de aquel escritor irland+s tan ma6oQ7C $ me confes que Do$le le recorda*a a An)us raser, Tam*i+n lo vi dos veces almor.ando con Eli.a*et% Dook en la Asociacin de Estudiantes $ o2 a la decana re2r como una ni'a, Incluso rank Delmarco admiti de mala )ana que el nuevo no esta*a tan mal" $ me mostr unas entradas de los Jets que Do$le le %a*2a conse)uido para el fin de semana posterior a Navidad, Adem/s" sus alumnos esta*an entusiasmados con el taller $ me e&plica*an que sal2an de e&cursin al *osque con el profesor nuevo $ este les recita*a poes2a, Nick$ Dallard parec2a especialmente motivada )racias a +l, ;a*2a empe.ado a escri*ir una serie de poemas en torno al tema de la doncella de %ielo, #uando me ense' al)unos" comprend2 que la muc%ac%a esta*a enfrent/ndose mediante la poes2a al miedo de quedar atrapada por su pasado familiar, Me pareci una e&celente estrate)ia emocional" pero me pre)unt+ si realmente la a$udar2a a com*atir una maldicin del si)lo pasado, @esulta*a claro que Nick$ no sa*2a que esta*a maldita" de modo que esta*a en mi mano %acer lo posi*le por evitarlo, ;a*2a empe.ado el minucioso tra*a6o de rastrear a las v2ctimas del accidente de tren de Ulster T #lare" pero i*a mu$ lenta, Incluso cuando encontra*a informacin so*re una v2ctima o su familia no pod2a sa*er si la persona era una *ru6a o no, 5e)uro que %a*2a al)una manera m/s sencilla de %acerlo, Al comien.o de la semana de los e&/menes finales decid2 ir al despac%o de Li. Dook para pre)untarle si sa*2a cmo pod2a identificar al autor de la maldicin, En cuanto mencion+ la maldicin" una nu*e de cansancio se a*ati so*re su rostro> se la ve2a cansada $ ma$or, De %ec%o" $a me %a*2a percatado de que i*a un poco descuidada, Al)unos mec%ones )rises se %a*2an escapado del mo'o" que sol2a llevar impoluto" $ vest2a una c%aqueta

de punto de 5t, Jo%nKs a la que le falta*a un *otn dorado, AMis predecesores %an estado documentando la maldicin de los Dallard durante )eneraciones, ? cuando acept+ este puesto" %ace die. a'os" decid2 que una de mis misiones ser2a aca*ar con ella, 0rimero pens+ que si d/*amos con los or2)enes de la maldicin ser2amos capaces de des%acerla" as2 que le ped2 a Anton Oolkov que repasara la lar)u2sima lista de )ente que ten2a una ra.n para odiar a Dertram Dallard, A:0or qu+ Anton Oolkov< Aquise sa*er, Li. pareci confundida con mi pre)unta" de modo que a'ad2A( Ul est/ en el departamento de estudios de Europa del Este $ el Instituto @uso" :verdad< A52" claro,,, A%" $a entiendo lo que quieres decir, Eso me recuerda que todav2a no te %e %ec%o la sesin de orientacin so*re el I0M" el Instituto de 0rofesionales M/)icos, Anton %a estado tra*a6ando en la creacin de un re)istro online de *ru6as" %adas $ demonios" llamado DO88A@T, #uando est+ aca*ado ser/ un recurso inestima*le porque al)unos seres m/)icos no son totalmente francos so*re su,,, mmm,,, su naturale.a, Despu+s de si)los de persecucin es comprensi*le" pero la tendencia imperante es %acia la inclusin $ la revelacin total, A0ero :consi)ui identificar a la *ru6a que maldi6o a la familia de Nick$< Ala interrump2, No quer2a ser maleducada" pero muc%o me tem2a que pod2a pasarme all2 todo el d2a escuc%ando a la decana e&plicarme el funcionamiento de la academia m/)ica" que" por mu$ fascinante que me pareciera" no i*a a a$udar a Nick$, ADueno" de %ec%o" identific al menos a dos *ru6as que podr2an %a*er tenido un motivo $ la oportunidad de %acerlo" pero no pudo locali.ar a los descendientes de nin)una de las dos, Me consta que tiene pensado ir a la ciudad para ec%ar un vista.o al @e)istro #entral de 5eres 5o*renaturales" el @#55" en la sede principal de la *i*lioteca" pero todav2a no %a podido,,, A:;a$ un @e)istro #entral de 5eres 5o*renaturales en la Di*lioteca 09*lica de Nueva ?ork< Apre)unt+ sorprendida, ;a*2a estado all/ millones de veces $ por supuesto nunca me %a*2a topado con al)o as2, A52" pero para acceder a +l necesitas tu tar6eta del I0M, #uando te desvelamos nuestro secreto" envi+ toda la documentacin necesaria para inscri*irte en el I0M, ? creo que ten)o tu tar6eta por aqu2,,, A @e*usc entre la pila de papeles que ten2a encima del escritorio" el cual sol2a estar siempre mu$ despe6ado, 5e le ca$eron unas %o6as al

suelo" de modo que me a)ac%+ $ reco)2 un formulario de *a6a\alta $ una factura de cuatro ca6as de c%amp/n $ se los entre)u+A, A%" Paqu2 est/Q Ae&clam" ense'/ndome una tar6eta laminada con un s2m*olo de dos lunas crecientes flanqueando un or*e con las letras I0M inscritasA, 5olo tienes que ense'arla en recepcin $ te conducir/n %asta las colecciones especiales, Tam*i+n te da derec%o a utili.ar la *i*lioteca en %oras en las que normalmente estar2a cerrada, AEstupendo, La pr&ima ve. que va$a a la ciudad ir+ a ec%ar un vista.o, :5a*es los nom*res de las dos *ru6as que Anton identific< A0ues los ten2a,,, por al)9n sitio,,, A5e volvi para *uscar en un )ran arc%ivador que ten2a detr/s, A*ri un ca6n ati*orrado de cosas $ %ur) en su interior" suspirando de cansancio> pero de pronto un li*ro ca$ del arc%ivador a su re)a.o $ pareci animarseA, PMira" tu li*ro de %ec%i.osQ AMe entre) un li*ro mu$ soso con la t2pica tapa verde de *i*liotecaA, 0ero no encuentro esa lista por nin)9n lado, #reo que ser/ m/s sencillo que le pre)untes los nom*res directamente a Anton,,, A0or supuesto Adi6eA" aunque la verdad es que no lo cono.co muc%o, Lo vi en la recepcin de profesores" pero no me lo presentaron, :Es un,,,< Es que Nick$ Dallard me e&plic que +l $ sus compa'eros viven 6untos en el pue*lo $ que corren por a%2 al)unas %istorias e&tra'as so*re ellos,,, A#omo el %ec%o de que nunca se de6an ver de d2a" record+, Li. movi la mano para que me quitara de la ca*e.a esas preocupaciones, ANo de*es %acer caso de las %a*ladur2as, Anton es encantador, 5i de verdad est/s preocupada por Nick$ de*er2as ir a %a*lar con +l" pues %a estado estudiando el tema a fondo, 5u despac%o est/ en el pa*elln Dates" que es aquel edificio que %a$ en lo alto de la colina, AOale" ir+ a %a*lar con +l, ADien, La decana pareci contenta de poder dar por .an6ado al)9n tema, 5e la ve2a con )anas de aca*ar la reunin $ me da*a la sensacin de que necesita*a ec%ar una ca*e.adita, El final de semestre de*2a de ser una +poca dura" $ todav2a m/s un semestre como aquel" que %a*2a incluido la invasin de un 2ncu*o" un esc/ndalo de fraude $ una tormenta de %ielo, Eso %ar2a enve6ecer a cualquiera" pens+" $ de pronto ca2 en la cuenta de que no ten2a ni idea de cu/ntos a'os ten2a Eli.a*et% Dook en realidad, 5i sus poderes m/)icos la %a*2an mantenido 6oven %asta a%ora" era posi*le que si estos

men)ua*an enve6eciera r/pidamente, Esa idea me %i.o sentir incmoda $ sent2 l/stima por ella, Me levant+ para marc%arme" aferrada a mi li*ro de %ec%i.os, AOo$ a %a*lar con el profesor Oolkov a%ora mismo Aanunci+, A;a$ al)o so*re lo que de*o avisarte, A:52< AAdmiro tu deseo de a$udar a Nick$ Dallard" pero no te o*sesiones, Justo %o$ le comenta*a al se'or Do$le que los 6venes de %o$" en especial los que vienen a air!ick" precisan muc%a atencin $ pueden lle)ar a consumirte, Ese comentario me sorprendi" pues no era mu$ propio de la decana Dook" que siempre se mostra*a tan tranquila $ )entil, No o*stante" en aquel momento" viendo la sequedad de su piel" el ca*ello desali'ado $ el li)ero tem*lor que ten2a en la mano" parec2a que al)o la estuviera consumiendo, Nunca %a*2a estado en el pa*elln Dates" pero %a*2a visto su c%apitel de piedra de le6os $ sa*2a que al*er)a*a el Instituto de Europa del Este $ @usia, 5e al.a*a en el e&tremo oeste del campus $ lo cierto es que no me %ac2a nin)una )racia tener que caminar %asta all/ arri*a" pero se lo de*2a a Nick$, A medida que me acerca*a al edificio a trav+s del empinado camino comenc+ a sentirme como Jonat%an ;arker apro&im/ndose al castillo de Dr/cula en los #/rpatos, -ui./ por esa ra.n el instituto eslavo lo %a*2a esco)ido, No %a*2a nadie m/s en el camino, 0uesto que era la semana de los e&/menes finales" la ma$or2a de estudiantes estar2an encerrados estudiando en sus %a*itaciones o en la *i*lioteca, El sol esta*a *a6ando por detr/s de las monta'as occidentales" ti'endo el edificio de piedra de un ro6o san)re, #on la ca2da del sol" el d2a se esta*a volviendo %elado $ las nu*es )rises que se concentra*an en el norte amena.a*an con nieve, El %om*re del tiempo lleva*a d2as prediciendo la primera nevada de la temporada, Estuve a punto de dar media vuelta" pero record+ mi promesa a la a*uela de Nick$, En el interior del edificio %ac2a fr2o $ reina*a el silencio, Mis pasos retum*a*an mientras recorr2a un lar)o pasillo $ pasa*a 6unto a mapas amarillentos de pa2ses $a desaparecidos $ vitrinas de cristal con tro.os de cer/mica $ esculturas rotas" reliquias de al)una civili.acin eslava anti)ua, Me detuve para leer la lista de cursos que se ofrec2an, Las clases a*arca*an desde @uso" Literatura @usa del si)lo NIN" olklore Dalc/nico" ;istoria Otomana $ Di.antina $ 0oes2a @usa, Dastante impresionante para una universidad del tama'o de

air!ick" pens+, Normalmente" solo en las universidades )randes" como ;arvard o la de #%ica)o" se pod2an dedicar tantas clases a un tema tan minoritario, Me pre)unt+ si al)9n alumno adinerado de air!ick %a*r2a dotado de fondos al departamento, Encontr+ el despac%o del profesor Oolkov" pero la puerta esta*a cerrada $ nadie respondi a mi llamada, Escritas con letra anticuada en una tar6eta de color marfil aparec2an sus %oras de consulta( 4Lunes $ mi+rcoles" de ER a HG %oras" o con cita previa,7 0erfecto" pens+" la decana Dook podr2a %a*erme informado de las e&c+ntricas %oras de visita del profesor Oolkov, Tam*i+n descu*r2" por su %orario" que impart2a clases a %oras todav2a m/s e&tra'as( de R a S,EW los lunes $ mi+rcoles, Justo cuando esta*a a punto de irme" o2 un ruido al otro lado de la puerta, 0uede que Oolkov s2 que estuviera a%2, Me acerqu+ $ a)uc+ el o2do, Era un sonido parecido al de pasar las %o6as de un li*ro anti)uo" con la diferencia de que este dura*a tanto $ co*r tanto volumen que empec+ a dudar de que al)uien pudiera %o6ear un li*ro con tal 2mpetu, No" cuanto m/s escuc%a*a m/s me recorda*a al ruido de alas" como si un p/6aro %u*iera quedado atrapado en el despac%o de Oolkov, Llam+ a la puerta de nuevo $ el e&tra'o sonido par en seco, Esper+ a que al)uien respondiera" pero nadie se acerc ni o2 nin)9n movimiento" aunque a%ora esta*a se)ura de que %a*2a al)uien" o al)o" al otro lado de la puerta, Empec+ a retroceder con sumo si)ilo $ me ale6+ por el pasillo" con la 9nica compa'2a de mi propio refle6o en las vitrinas de cristal, #uando sal2 del edificio $ el aire fr2o me dio en la cara me sent2 me6or" pero entonces repar+ en lo oscuro que esta*a el camino, En los pocos minutos que %a*2a pasado en el pa*elln Dates el sol %a*2a desaparecido tras el %ori.onte $ esta*a nevando, La nieve %a*2a desdi*u6ado los *ordes del camino $ llenado de som*ras )rises el *osque que lo flanquea*a, #amin+ deprisa" reprendi+ndome por el p/nico creciente que me presiona*a el pec%o, 4El sonido en el despac%o de Oolkov no era m/s que el ruido de papeles desperdi)ados por la corriente de aire que entra*a por al)una ventana a*ierta7" quise creer, 0ero" entonces" :por qu+ se %a*2a parado cuando llam+ a la puerta< :? por qu+ ten2a Oolkov unas %oras de visita tan e&tra'as e impart2a todas sus clases por la noc%e< @ecord+ de nuevo las %a*ladur2as del pue*lo que Nick$ me

%a*2a comentado so*re el profesor Oolkov $ sus cole)as, Nunca sal2an antes del anoc%ecer $ las luces de su casa siempre esta*an encendidas,,, :Acaso eran vampiros< Unas alas a)it/ndose por encima de mi ca*e.a aca*aron de pronto con mis ra.onamientos $ se me par el cora.n, Me volv2 $ vi" recortada en el 9ltimo destello ro6o del cielo" una silueta ne)ra con alas que se cern2a so*re m2, Ec%+ a correr camino a*a6o, El sonido de las alas se %i.o m/s fuerte $ trat+ de dar las .ancadas m/s lar)as, Al final del camino %a*2a una lu. de se)uridad so*re uno de los tel+fonos ro6os de emer)encia del campus, No sa*2a lo que i*a a conse)uir con una llamada en aquella situacin" pero fue lo 9nico que se me ocurri, #orr2 %acia la lu. como si pudiera %acer desvanecer esa cosa que me perse)u2a" una cosa que mi instinto me dec2a que no era solo un p/6aro, Diversas %istorias de vampiros que se convert2an en murci+la)os me revolotea*an por la ca*e.a, Estir+ el *ra.o para co)er el tel+fono $ mis pies res*alaron en la nieve reci+n ca2da, Al caerme se me escurri el li*ro de %ec%i.os al suelo" el cual se qued a*ierto %acia arri*a a cent2metros de mi nari., 40ara frustrar un ataque desde el aire Ale2A" pronuncia las si)uientes pala*ras a la ve. que ima)inas un cielo a.ul despe6ado $ a)itas una pluma en el aire,7 40erfecto7" pens+" a medida que el aleteo se acerca*a, :De dnde i*a a sacar una pluma< 0ero entonces ca2 a en la cuenta de que lleva*a puesto un a*ri)o de plumn" uno *astante vie6o del que a veces se escapa*a al)una pluma,,, Lo palp+ de arri*a a a*a6o %asta que di con al)o que pinc%a*a,,, $ estir+, Empec+ a a)itar la diminuta pluma en el aire al tiempo que ima)ina*a un cielo a.ul despe6ado $ pronuncia*a Bespera*a que correctamenteC las tres pala*ras indicadas( AVacue+aca naddel nemB Al)o me )olpe la espalda, ;asta a%2 lle)a*an mis poderes m/)icos, Me volv2" levantando las manos para cu*rirme la cara,,, $ me encontr+ mirando a Liam Do$le, A:Est/s *ien< Apre)unt" tute/ndome por primera ve. con vo. ronca de preocupacinA, Te %e visto correr como si al)o te persi)uiera, Levant+ la mirada en *usca de la criatura alada" pero solo %a*2a cielo a.ul, El pelo oscuro del poeta ten2a ad%eridos copos de nieve como si fueran estrellas en un cielo nocturno" pero en el cielo de

verdad no se ve2a ni rastro de las nu*es tormentosas que %a*2a unos instantes antes, A52" %e o2do al)o que me perse)u2a, AOmit2 que aquel sonido proced2a del cielo, Me a$ud a levantarme $ am*os nos volvimos para ec%ar un vista.o al camino que conduc2a al pa*elln Dates, 5olo se ve2an %uellas en la nieve reci+n ca2daA, -ui./s %an sido ima)inaciones m2as Aa'ad2" sinti+ndome idiota, ATam*i+n puede ser que %u*iera al)uien en el *osque A coment LiamA, Un estudiante fumando %ier*a o *e*iendo cerve.a que no quer2a ser descu*ierto por una profesora, Me dio la sensacin de que me esta*a si)uiendo la corriente" pero me dio i)ual, ? tampoco me importa*a que todav2a me estuviera co)iendo del *ra.o, Me ale)ra*a de que estuviera all2, A5upon)o,,, O qui./s %a sido al)9n animal del *osque, A #uando dimos media vuelta para caminar %acia la .ona principal del campus" me pas el *ra.o por de*a6o de su codoA, No me %a*2a dado cuenta de lo aislada que est/ esta parte del campus, :? t9 qu+ %ac2as por aqu2< Apre)unt+" tute/ndole tam*i+n, A-uer2a ir al pa*elln Dates para %a*lar con el profesor Demisovki de un pro$ecto para lonia @u)ova, Esa c%ica est/ escri*iendo unos poemas preciosos en al*an+s $ %e pensado que si pudiera leer poes2as de su pa2s natal tal ve. encontrara su propio estilo, Me %an dic%o que @ea Demisovski es uno de los ma$ores e&pertos del mundo en poes2a eslava, ATe preocupas muc%o por tus alumnos Adi6e, Me mir" los la*ios formando una especie de sonrisa, ANunca s+ si te est/s *urlando de m2, 5uspir+, A? no te culpo, Me o2ste *urlarme de tu poes2a $ no sa*es lo muc%o que lo siento, Adem/s" no s+ qu+ mosca me pic, Me )usta ese poema" especialmente los 9ltimos versos( 4El verano convertir/ al viento en em*ustero" pero $o $a no ser+ capa. de entrar en calor" pues t9 eres todo lo que en este mundo an%elo,7 5e par en seco, ;a*2amos lle)ado al centro del campus donde los cuatro arces 6aponeses marca*an las esquinas de los dos caminos que se cru.a*an en dia)onal, Las ramas desnudas forma*an un arco por encima $ nos prote)2an de la nieve que volv2a a caer, Liam se sac las )afas para limpiar los cristales $ sacudi la ca*e.a para quitarse los copos del pelo, ATe %as aprendido de memoria esos versos, Me siento %ala

)ado, A menos que los %a$as memori.ado para *urlarte con rank Delmarco" claro, APNada de esoQ Adi6e" toc/ndole el *ra.o, Levant la vista" sorprendido por la ur)encia en mi vo." $ nuestros o6os se toparon por primera ve. sin la *arrera de sus )afas, Eran oscuros" pero ten2an una lu." una c%ispa *lanca que destella*a como la nieve que ca2a del cielo, Al mirarlos sent2 un poco de v+rti)oA, Los memoric+ porque la primera ve. que los le2 tuve que releerlos de inmediato,,, $ lue)o otra ve. $ otra, De modo que no pude evitar aprend+rmelos de memoria, 5e qued callado unos instantes" supuse que valorando si pod2a confiar en mis pala*ras, 5i Do$le %u*iera decidido que esta*a volviendo a *urlarme de +l $ se marc%a*a dis)ustado" tampoco lo %u*iera culpado, AAs2 que te )ustaron" :e%< Adi6o" llev/ndose la mano al cora.nA, Me ale)ro, 5upon)o que eso tiene m/s sentido que memori.arlos para re2rte de ellos, 8racias, Tendi la mano %acia mi rostro $ se acerc un poco, 0or un momento pens+ que i*a a *esarme B$ puede que %asta $o me inclinara un poco %acia delanteC, 5olo me sacudi un poco de nieve del ca*ello" pero cuando su mano me ro. la cara me estremec2, AOamos" ser/ me6or que te va$as a casa antes de que te conviertas en una de las doncellas de %ielo de los poemas de Nick$ Dallard, Dimos media vuelta $ empe.amos a caminar %acia la salida sudeste> nuestros *ra.os $a no esta*an entrela.ados, A5olo %e le2do al)unos Acoment+" en un intento de disimular la ver)Ven.a que sent2a por %a*erme inclinado para reci*ir un *eso ima)inario, :5e %a*r2a dado cuenta<A, 5on *astante *uenos" :verdad< AP5on estupendosQ Nick$ se %a inventado toda una mitolo)2a de esas mu6eres %eladas que viven dentro de las paredes de un palacio de %ielo, 0ara que la %ero2na pueda li*erarse tiene que escuc%ar la %istoria de cada uno de sus )uardianes de %ielo, ? cuando estos les cuentan sus %istorias se derriten" pero cada relato forma un cristal de %ielo en el cora.n de la %ero2na, La cuestin es si conse)uir/ la li*ertad antes de que su cora.n se %iele por completo, ADrrr, AMe envolv2 con los *ra.os $ me estremec2A, 5iento fr2o solo de pensarlo, 0o*re Nick$, No de*er2a tener que lidiar con todo eso a su edad, A:A lidiar con qu+< Apre)unt Liam" mientras sal2amos del

campus por la puerta sudeste, No pod2a contarle nada de la maldicin" pero s2 que pod2a %a*larle de la familia de Nick$, Nos paramos en medio de la calle" a una distancia equidistante de mi casa $ de la posada, Ec%+ un vista.o a la Dulce 0osada ;art" que esta*a decorada ale)remente BDiana la %a*2a llenado de luces de colores" col)antes de ace*o $ pino $ varios renos iluminadosC" $ sent2 una pun.ada de culpa*ilidad por %a*erlo condenado a pasar las Navidades en Ju)uetelandia, AEs una lar)a %istoria, :Te apetece tomar una copa< Aofrec2" intentando que mi vo. sonara casualA, :Al)o que no sea de c%ocolate $ que no ten)a a.9car< Liam rio, AOamos all/, A?" entonces" acerc/ndose lo suficiente para que pudiera sentir su c/lido aliento en la ore6a %elada" susurrA( 0ero tienes que prometerme que tampoco me dar/s )alletas ni pasteles, ?a empie.o a sentirme como ;ansel" en)ordado por una *ru6a perversa que quiere meterlo en el %orno, Entre risas le promet2 que no le ofrecer2a nin)9n dulce $ le ase)ur+ que" al menos" Diana no era una *ru6a, 0ero omit2 que despu+s de mi primer %ec%i.o e&itoso esta*a empe.ando a dudar de que qui./ $o s2 que lo fuera,

23 0or suerte" todav2a me quedada una *otella de Jack DanielKs que %a*2a so*rado del ali6o de 0%oeni&, Mientras serv2a dos copas" Liam encendi el fue)o en la *i*lioteca, APMe encanta esta %a*itacinQ Ae&clam entusiasmadoA, Nunca %e vivido lo suficiente en nin)9n lu)ar para poder tener todos mis li*ros 6untos, A:En serio< Acoment+ inocentemente> no pensa*a revelarle lo muc%o que sa*2a so*re su estilo de vida trotamundos )racias a mis *9squedas en InternetA, 5upon)o que un escritor residente de*e de pasarse la vida saltando de un lado a otro, A52" esa es mi e&cusa Acontest" sonriendo con pesar al tiempo que al.a*a su copa de *our*on %acia m2A, 0ero a veces me pre)unto si no utili.o el tra*a6o como una e&cusa para %uir, Es como si estuviera *a6o una maldicin que no me de6a quedarme en un mismo lu)ar demasiado tiempo, 0uede que esa sea la ra.n por la que los poemas de Nick$ Dallard me conmueven tanto> parece que los %a$a escrito una c%ica que cree que est/ condenada, Lo mir+" pre)unt/ndome si sa*r2a al)o acerca de la maldicin de los Dallard" pero entonces comprend2 que solo %a*2a desviado el tema de su propia %istoria a la de Nick$, ? precisamente lo %a*2a invitado a entrar en casa para %a*lar de la po*re Nick$" :no< A0ues la verdad es que casi se podr2a decir que s2 que est/ maldita Adi6e" rodeando el sof/ $ sent/ndome en el silln 6unto al fue)o, Ul se sent delante de m2 $ empec+ a %a*larle de lo que %a*2a o2do acerca de la familia Dallard" evitando los elementos so*renaturales $ centr/ndome en el le)ado de p+rdidas de fortunas" mu6eres desilusionadas" em*ara.os adolescentes $ alco%olismo, A0o*re Nick$ AcomentA, ;e pasado 6unto a esa casa $ desde la calle $a se ve que la familia est/ arruinada, De*e de pensar que es inevita*le aca*ar como su madre $ su a*uela, Tenemos que impedir que cometa los mismos errores, A:Nosotros< A:Acaso no sa*es lo muc%o que te admira Nick$" #ailleac%< A Era la primera ve. que dec2a mi nom*re $ me pill por sorpresa, La ma$or2a de )ente no lo pronuncia*a *ien a la primera, A#reo que a quien admira es a ti,,, Liam, Oen)a" no disimules"

se)uro que $a sa*es que todas las c%icas de tu clase est/n locas por ti, AEsto$ %a*lando en serio, Nick$ se pasa el d2a %a*lando de ti, #reo que para ella el sol )ira a tu alrededor, ? admira en especial tu )ran independencia" por ser una mu6er que vive sola $ todo eso, ADueno,,, De %ec%o" ten)o novio" :sa*es< Liam %i.o una mueca $ apart la mirada, El refle6o del fue)o destella*a en sus )afas" de manera que no pude distin)uir su e&presin, ANo" la verdad es que no lo sa*2a" pero me ale)ro, :? cmo se llama< :? dnde est/< Apre)unt" mirando alrededor como si $o tuviera a un %om*re escondido de*a6o del sof/, A5e llama 0aul $ est/ aca*ando un doctorado en econom2a en la U#LA, La semana que viene ir+ a visitarlo a #alifornia, ? si todo va *ien" el a'o pr&imo conse)uir/ un tra*a6o en la #osta Este, A:? si no lo consi)ue< Me enco)2 de %om*ros, A?a se nos ocurrir/ al)o,,, :? qu+ me dices de ti< De*e de ser dif2cil mantener una relacin con tanto via6e, ALevant+ el vaso para *e*er otro tra)o de *our*on pero me percat+ de que $a esta*a vac2o, Liam co)i la *otella $ se inclin para servirme otra copa, A52" $ creo que precisamente por eso lo %a)o, No %e tenido,,, Dueno" en la universidad me pas al)o $ desde entonces no %e querido comprometerme en nin)una relacin, A:Una mala separacin< ;i.o una mueca, ANo e&actamente, Es,,, A:#omplicado< Asu)er2 al intuir que no pensa*a aca*ar la frase, 5olo pretend2a ale)rar el am*iente" pero cuando se apart del fue)o $ se quit las )afas para secarse los o6os me arrepent2 de inmediato, A5upon)o que se podr2a decir as2, Oer/s" ella,,, Jeannie" mi novia de la infancia,,, muri, AEra mi primer a'o en Trinit$ Aempe. Liam despu+s de rellenar las copasA, ?o ven2a de un peque'o pue*lo del Oeste, Mi padre era entrenador de ca*allos $ la familia de Jeannie ten2a una mercer2a" que en Irlanda es una tienda en la que se venden todo tipo de productos de tela, Nos conoc2amos desde peque'os $ no recuerdo nin)9n momento en que no estuviera planeando pasar mi vida con ella, 0ero tam*i+n me encanta*a leer $ escri*ir,,, $ la verdad es que se

me da*a *astante *ien, A los die. a'os empec+ a )anar al)unos premios de poes2a" $ Jeannie esta*a mu$ or)ullosa de m2, De %ec%o" fue ella quien me convenci para que solicitase la *eca en el Trinit$ $ me anim a aceptarla cuando me la concedieron, Me di6o que $a pasar2amos 6untos las vacaciones $ que cuando tuvi+ramos suficiente dinero a%orrado se vendr2a a vivir conmi)o a Du*l2n, ATuviste suerte de tener una novia que cre2a en ti $ no envidia*a tu +&ito, A52 Arepuso" $ *e*i el 9ltimo sor*o de su vasoA, Ten2a muc%a suerte" pero no era consciente de ello, ? tampoco lo fui de lo muc%o que cam*i+, Esta*a tan contento de vivir en la )ran ciudad rodeado de )ente fant/stica,,, mis profesores" claro" pero tam*i+n los otros estudiantes> c%icos que %a*2an crecido rodeados de li*ros $ conversaciones cultas, #on)eni+ en especial con un )rupo de alumnos an)loirlandeses que %a*2an estudiado 6untos en un internado( @o*in Alls!ort%$" su ami)o Du)an 5cott $ la prima de @o*in" Moira, Me parec2an mu$ )lamurosos" $ todo el mundo los admira*a $ %a*la*a de ellos, ?" claro" cuando se %icieron ami)os m2os" $o no pod2a creerlo, #reo que esta*a enamorado de los tres" pero" como era de esperar" Jeannie no lo ve2a as2, A:#mo se enter de lo de Moira< AOino a verme la semana antes de las vacaciones de Navidad> m/s o menos por esta +poca del a'o" a%ora que lo pienso, 5e supon2a que ten2a que ser una sorpresa, Jeannie %a*2a reservado una %a*itacin en un %otel de lu6o,,, A5e sonro6A, No %a*2amos,,, $a sa*es" no %a*2amos estado 6untos de aquella manera $ creo que ella pensa*a que por eso nos %a*2amos distanciado, 0ero cuando lle) $o %a*2a salido con @o*in" Du)an $ Moira para cele*rar que %a*2an aca*ado los e&/menes finales, La po*re Jeannie fue de *ar en *ar" si)uiendo nuestro rastro, #uando al fin nos encontr" me vio con Moira, No fue m/s que un *eso de *orrac%era,,, Ni siquiera recuerdo cmo sucedi" pero nunca olvidar+ la cara de Jeannie, 5e qued callado" con la mirada clavada en el fue)o como si pudiera ver el rostro de su novia en las llamas, A:5e lo intentaste e&plicar< Apre)unt+ tras unos instantes, 5acudi la ca*e.a, ANo pude" se fue corriendo, Las calles esta*an atestadas de estudiantes delante de los *ares $ la perd2, La *usqu+ por todas partes" pero al final @o*in" Du)an $ Moira me convencieron para que re)resara a mi %a*itacin $ llamase al %otel, #uando la recepcionista

me di6o que %a*2a de6ado la %a*itacin" mis ami)os di6eron que de*2a de %a*erse marc%ado a casa $ que $a podr2a arre)lar las cosas cuando volviera al pue*lo por vacaciones, 5e qued callado de nuevo" mirando a%ora el fondo vac2o de su vaso, Esta ve. no lo anim+ a se)uir> no desea*a o2r el final de la %istoria, A0ero no se %a*2a ido a casa, Tres d2as despu+s encontraron su cuerpo en el r2o Liffe$ Ae&plic, A:? crees que se,,, < Levant los o6os antes de que pudiera terminar la pre)unta, ANo lo s+ Adi6o con triste.aA, :-ue si se mat< :O si se ca$< :O si al)uien la empu6< Nunca lo sa*r+, 0ero :qu+ m/s da< Es como si $o mismo la %u*iera empu6ado al r2o, Muri por mi culpa, 5acud2 la ca*e.a, ANo puedes culparte, No fue culpa tu$a, Ul %i.o una mueca de dolor, AEso mismo me di6o Moira, Di6o que Jeannie %a*2a sido d+*il, Me estremec2 $" al ver mi reaccin" Liam asinti, A52" lo s+" no de*er2a %a*erla escuc%ado, 0ero lo %ice" porque quer2a olvidar a Jeannie desesperadamente, Me pas+ los si)uientes tres a'os $ medio con Moira" aprendiendo a *e*er" a colocarme $ adquirir vicios caros $ peli)rosos, En mis peores momentos me encontra*a pensando que era una suerte que Jeannie %u*iera muerto,,, ? entonces *e*2a para olvidar que %u*iera podido pensar tal cosa, Aca*+ la universidad de mila)ro" pero de al)9n modo me las arre)l+ para se)uir escri*iendo, ;a*2a un profesor que cre2a en m2" a pesar de mi vida desenfrenada" $ me consi)ui una *eca de investi)acin en O&ford, 0ens+ que Moira estar2a encantada pues siempre %a*la*a de salir de Irlanda" pero result que $a ten2a otros planes, Ella $ Du)an pensa*an irse 6untos a 0ar2s para estudiar pintura, Me di6o que no me preocupara" que nos ver2amos en vacaciones" que $a se nos ocurrir2a al)o,,, Eso era 6usto lo que $o %a*2a dic%o acerca de mi relacin con 0aul unos minutos antes, A#omprend2 que $o no si)nifica*a nada para ella Acontinu LiamA, 5olo %a*2a sido un entretenimiento, @eco*r+ la so*riedad" tanto en sentido literal como fi)urado" $ empec+ a escri*ir so*re Jeannie" con la esperan.a de encontrarme de nuevo con ella a trav+s de la poes2a, A:? desde entonces no %as estado con nadie m/s<

Deposit su vaso vac2o en la mesilla" se inclin con los codos apo$ados en las rodillas $ me mir, A pesar de que %a*2a *e*ido" ten2a la mirada n2tida, ANada serio, Me cans+ de las c%icas como Moira" $ cuando encuentro a al)uien que me recuerda a Jeannie,,, pues me acuerdo de lo que le %ice, Oeo su rostro,,, As2 que mis relaciones no suelen durar muc%o, A:? no se te %a ocurrido que no solo %a$ dos tipos de mu6eres< :-ue no todas las mu6eres son inocentes como Jeannie ni ca*ronas como Moira< 5e rio, A52" tienes ra.n, -ui./s,,, A5e inclin m/s" con las manos en las rodillas, 0or se)unda ve. esa misma noc%e pens+ que i*a a intentar *esarme" pero solo se esta*a levantandoA, De*er2a considerarlo cuando no %a$a *e*ido tanto, 8racias por contarme la %istoria de Nick$ Dallard Adi6o" diri)i+ndose a la puertaA, #reo que me ser/ de )ran a$uda, ? puede que entre los dos podamos evitar que si)a los pasos de su madre $ su a*uela, AA%ora entiendo por qu+ te preocupas tanto por tus alumnos A di6e" acompa'/ndoloA, 0or lo que le pas a Jeannie, AMe )ustar2a pensar que me importar2an i)ual si ella estuviera viva, #omo t9, Te preocupas por tus estudiantes $ no te %a pasado nada %orri*le, Todav2a tienes a 0aul, A52" eso es verdad Aadmit2" a*ri+ndole la puerta, Liam se tam*ale %acia delante" pero esa ve. no tuve la ilusin de que me fuera a *esar, 5olo esta*a ac%ispado, Le di un peque'o empu6n %acia fuera $ pre)unt+A( :#onse)uir/s cru.ar la calle< AEso est/ %ec%o Aase)urA, 5olo espero que lo)re su*ir la escalera sin romper nin)9n adorno ni destro.ar las ramas de ace*o que cuel)an de la *arandilla, #uando se volvi para marc%arse le dese+ *uena suerte, Me pareci que se tam*alea*a un poco al pie de los escalones del porc%e" pero ense)uida comprend2 que esta*a o*servando uno de los col)antes de %ielo o*ra de Drock" el que ten2a la piedra m/)ica en el interior, Tras contemplarlo unos se)undos" empe. a atravesar el 6ard2n" de6ando tras +l un serpenteante rastro de %uellas en la nieve reci+n ca2da, Me qued+ o*serv/ndolo mientras cru.a*a la calle $ su*2a al porc%e de la casa de %u+spedes, Entonces se volvi $ se despidi con la mano" como sa*iendo que $o lo esta*a mirando, #uando entr+ en casa fui en *usca del tel+fono para llamar a

0aul, Me sent2a culpa*le por no %a*erlo llamado esa noc%e" pero tampoco me apetec2a %acerlo a%ora, Mientras le da*a al)o de comer a 1al!h B%a*2a estado escondido durante la visita de LiamC" me pre)unt+ si de*2a contarle a 0aul que %a*2a pasado la tarde con el nuevo escritor residente" un rompecora.ones irland+s> $a le %a*2a comentado que todas las c%icas esta*an locas por +l, -ui./ ser2a me6or que le di6era que %a*2a estado ocupada corri)iendo e&/menes, A:T9 qu+ crees" 1al!h5 Ale pre)unt+ al ratoncillo al tiempo que lo su*2a a mi mano para llev/rmelo escaleras arri*aA, :Una mentiri6illa piadosa< :O qui./s ir2a *ien que lo pusiera un poco celoso para que valorara m/s lo que tiene< 1al!h ten2a los mofletes repletos de queso" de manera que no respondi, Aunque la verdad es que %asta el momento tampoco %a*2a demostrado tener nin)9n talento para la comunicacin" por mu$ m/)ico que fuera, 0aul me a%orr la eleccin entre mentirle o provocarle" pues cuando su*2 a mi %a*itacin $ a*r2 la tapa del tel+fono" vi que me %a*2a enviado un mensa6e( 4Todav2a no %emos %a*lado $ m ten)o q ir a dormir pronto, #am*io de planes( ven)o a N? para una entrevista, ;e reservado %a*, en @it.M#arlton d Datter$ 0ark $ %e cancelado tu vuelo a LA, ?a t e&plicar+,7 Le contest+ para pre)untarle con qui+n se i*a a reunir, Era e&tra'o que una universidad reali.ase entrevistas de tra*a6o durante las vacaciones de Navidad" $ todav2a m/s e&tra'o que 0aul %u*iera reservado en un %otel tan caro como el @it.M#arlton, No me respondi el mensa6e" de manera que tendr2a que esperar al d2a si)uiente para enterarme de lo que suced2a, Me qued+ dormida ense)uida" )racias sin duda al *our*on" pero me despert+ so*resaltada en plena noc%e, :? si 0aul %a*2a reservado una %a*itacin en un %otel de cinco estrellas porque planea*a sorprenderme con la noticia de que al fin %a*2a conse)uido un tra*a6o en Nueva ?ork< :? si pensa*a cele*rarlo pidi+ndome que me casara con +l< 5iempre %a*2amos dic%o Baunque no recorda*a qui+n de los dos %a*2a a*ordado el tema primeroC que nos casar2amos en cuanto +l encontrara tra*a6o en la ciudad $ vivi+ramos 6untos, :0or qu+ sino %a*r2a esco)ido un %otel tan lu6oso< :? por qu+ me lat2a con tanta fuer.a el cora.n< Me sent+ en la cama con la mano apo$ada en el pec%o i.quierdo $ mir+ por la ventana, Esa noc%e el claro de luna no se cola*a en la %a*itacin $ no %a*2a ni una som*ra en el suelo, Me

levant+ $ fui descal.a %asta la ventana" $ ense)uida comprend2 por qu+, Esta*a nevando de nuevo> una nieve *landa $ plumosa que a*sor*2a la lu. de la luna $ cu*r2a de silencio el mundo e&terior, 0as+ los si)uientes d2as ocupada con los e&/menes finales" las evaluaciones $ las tutor2as, Intent+ llamar a 0aul" pero siempre me salta*a el *u.n de vo., Le env2e un 5M5 $ me respondi que $a me lo e&plicar2a todo cuando nos vi+ramos en la ciudad el d2a HH, No se le da*a mu$ *ien )uardar secretos, Lo m/s se)uro es que supiera que si %a*l/*amos aca*ar2a e&plic/ndome con qui+n se entrevista*a $ por qu+ %a*2a reservado %a*itacin en el @it.M#arlton, #uando me di cuenta de que una parte de m2 desea*a que no consi)uiera el tra*a6o" comprend2 que ten2a un pro*lema" pero me quit+ esa idea de la ca*e.a $ me centr+ en mi 9ltima tutor2a del semestre" con Nick$ Dallard, No %a*2a visto a Liam Do$le desde la noc%e del *our*on" pero me %a*2a enviado un email, 4Ten)o una idea para el pro*lema de Nick$7" %a*2a escrito" $ a continuacin detalla*a el plan que %a*2a ideado para que Nick$ no se desviara del *uen camino, ? se supon2a que $o ten2a que implementar la primera parte de aquel plan el 9ltimo d2a del semestre, La ma$or2a de estudiantes $a se %a*2an ido a sus casas" pero como Nick$ viv2a en el pue*lo se %a*2a ofrecido voluntaria para la 9ltima %ora de tutor2a, Esa tarde %a*2a una fiesta de profesores" de manera que acud2 a la reunin m/s arre)lada de lo normal, AP#ara$Q Ae&clam Nick$ cuando me quit+ el a*ri)oA, PEst/ )uap2simaQ A8racias" Nick$, AMe %a*2a puesto un vestido plateado que %a*2a comprado las Navidades pasadas en Darne$Ks $ los pendientes de diamantes que mi t2a me re)al cuando cumpl2 los veintiunoA, ? que conste que ten)o pensado cam*iarme los .apatos Aa'ad2" mostr/ndole un par de .apatos de tacn" tam*i+n plateados" que sustituir2an a las *otas de piel de *orre)o que lleva*a puestas en ese momento, A?a %ace *ien en llevar las *otas Acoment Nick$A, Dicen que esta noc%e podemos lle)ar a die. )rados *a6o cero, ADrrr" :te acostum*ras al)una ve. a este fr2o< Apre)unt+ fin)iendo un escalofr2o, Nick$ solt una risita, A0ues la verdad es que no, A veces me pre)unto cmo ser2a vivir en un lu)ar caluroso,

ADe*er2as pro*arlo al)9n d2a, 0odr2as cursar un a'o de intercam*io en Espa'a" o %acer un semestre de e&cavacin arqueol)ica en M+&ico" o incluso estudiar un pos)rado en la Universidad de Te&as" en Austin, Tienen un pro)rama de escritura e&celente, Los o6os de Nick$ se iluminaron con mis su)erencias" pero se apa)aron ense)uida, ANo podr2a %acerlo Adi6oA, Mi a*uela me necesita $ creo que mi *eca solo cu*re mis estudios aqu2, AMmm,,, 5e lo pre)untar+ a la decana Dook, 0ero mientras tanto quer2a %a*lar conti)o de una idea para una pro$ecto que com*inar2a la poes2a que est/s escri*iendo con la investi)acin de los temas que aparecen en tus poemas, 0or e6emplo" sueles escri*ir so*re el tema de la doncella cautiva" un tema que aparece en cuentos como 1a!unzel $ La bella durmiente, $ en la ficcin )tica" como,,, A:#omo Emil$ 5t, Au*ert atrapada en el castillo de Udolfo< :O Dert%a @oc%ester encerrada en el desv/n de T%ornfield ;all< AE&acto Arepuse" aunque no esta*a pensando e&actamente en Dert%a @oc%ester" quien muere al final de #ane E"re% La idea era que Nick$ se identificara con aquellas %ero2nas cautivas de los mitos $ la literatura que al final de la %istoria lo)ra*an escapar, Liam pensa*a que si Nick$ fuera capa. de tra.ar un plan de escape para su alter e)o ficticio" podr2a evitar caer v2ctima del destino de las mu6eres Dallard, 0or supuesto" Liam no sa*2a nada de la maldicin" pero cuando fui a e&plicarle la idea a 5o%eila" esta pens que el plan no %ar2a da'o a nadie, ? val2a la pena %acer al)o, ;a*2a o6eado el li*ro de %ec%i.os en *usca de al)9n modo de aca*ar con la maldicin" pero todos requer2an conocer los nom*res de las dos *ru6as que podr2an %a*er maldecido a los Dallard, De manera que por el momento eso era lo 9nico que pod2a %acer por Nick$A, As2 que :te )usta la idea< A52, :Tra*a6ar+ con vosotros dos 6untos o por separado< A0ues todav2a no %emos %a*lado de eso" pero supon)o que podr2amos %acerlo de las dos maneras, :-u+ prefieres< AMe )ustar2a que nos reuni+ramos los tres a la ve., Me )usta muc%o el profesor Do$le" pero siempre que esto$ a solas con +l me pon)o tan nerviosa que casi no puedo %a*lar, 5er/ m/s f/cil si usted tam*i+n est/, Le sonre2 indul)entemente" como si %iciera a'os que no e&perimenta*a ese tipo de nervios, ADien" decidido pues, ;a*lar+ con el profesor Do$le para ver

qu+ %ora nos va *ien a todos cuando le vea en la fiesta, AEc%+ un vista.o al relo6A, ? ser/ me6or que me pon)a en marc%a, A52" claro" no querr/ lle)ar tarde, Esa fiesta es toda una tradicin en air!ick, Aunque" claro" los estudiantes no podemos asistir, 5e supone que tenemos que estar todos fuera del campus antes del atardecer" $ cierran las puertas con llave una %ora despu+s de que cai)a el sol, A:En serio< ANunca %a*2a visto la puerta sudeste cerrada $ muc%o menos con llaveA, Dien" pues ser/ me6or que t9 tam*i+n te pon)as en marc%a, No me )ustar2a que te quedaras encerrada en el campus todas las vacaciones, Am*as re2mos al ima)inar esa posi*ilidad" pero ca2 en la cuenta de que era e&actamente el tipo de cosas que suced2an en las novelas )ticas que %a*2amos anali.ado en clase,

24 #uando lle)u+ al pa*elln Dri))s me diri)2 al )uardarropa del vest2*ulo para des%acerme del a*ri)o de plumn $ cam*iarme las *otas por los .apatos de fiesta, Mientras intenta*a a*roc%arme la %e*illa del .apato i.quierdo o2 unos susurros procedentes del fondo del )uardarropa, Me qued+ %elada" *alance/ndome so*re una pierna" $ a)uc+ el o2do, A5i al)o no anduviera *ien me lo contar2as" :verdad< Aro) una vo. de mu6er lastimera, No me )usta*a estar escuc%ando a escondidas lo que parec2a una discusin de pare6a" pero tem2a que si me mov2a me descu*rir2an, As2 que continu+ escuc%ando" esperando una respuesta que no lle) nunca, ADespu+s de todo" t9 la conoces desde %ace m/s tiempo que $o $ s+ que la quieres muc%o Aa'adi la misma vo., Mmm,,, no era una discusin de pare6a, :-ui./s un m*na&e a trois5 Ten2a que admitir que me pica*a la curiosidad, Apart+ con cuidado la cortina de a*ri)os,,, $ vi que Diana ;art esta*a a%2" aferrada al a*ri)o de piel de Li. Dook, A:Diana< Apre)unt+" demasiado asom*rada para intentar mantener mi presencia en secretoA, :Est/s *ien< Esta levant los o6os con e&presin de culpa*ilidad> los ten2a llorosos e in$ectados en san)re, A52" esto$ *ien Arespondi" aunque le tem*la*a la *ar*illaA, 0ero esto$ preocupada por Li..ie, 5e est/ apa)ando $ no s+ por qu+, 5e lo esto$ pre)untando a Ursuline" pero no quiere cont/rmelo, El a*ri)o de piel" el mismo que %a*2a visto moverse para prote)er a su propietaria cuando 0%oeni& se a*alan. so*re ella" esta*a col)ado en una de las perc%as $ se ve2a *astante deslustrado, AP? miraQ ADiana desli. la mano por la solapa del a*ri)o $ me la mostr> se le %a*2a llenado la palma de lar)os ca*ellos casta'osA, Est/ mudando el pelo en pleno invierno" $ eso no es normal, Ella tam*i+n de*e de estar enferma, A:0or eso Li. no tiene *uen aspecto 9ltimamente< 5i un familiar su$o enferma" :ella tam*i+n< Diana frunci el ce'o $ %undi la cara en la piel, ANo lo s+, Las *ru6as est/n interconectadas con sus familiares" $ normalmente +stos se de*ilitan cuando la *ru6a se pone enferma"

pero supon)o que tam*i+n podr2a ser al rev+s, 0ero" entonces" :qu+ es lo que est/ %aciendo enfermar a Ursuline< Acarici+ el a*ri)o de piel con cautela" recordando que cuando lo co)2 la noc%e de la tormenta de %ielo re*osa*a electricidad est/tica" aunque a%ora se ve2a mustio e inerte, Esta*a claro que al)o no anda*a *ien, AUff" ni idea, :;a$ veterinarios que atiendan a los familiares< -ui./ podr2as llev/rselo a los 8oodnou)%, APO%" no" ni %a*larQ A**$ $ @ussell llevan una pe)atina de la 5ociedad 0rotectora de Animales en el coc%e, P5e)uro que est/n en contra de los a*ri)os de pielQ As2 que tendr2a que persuadir a Ursuline para que adoptase la forma del oso, Am*as miramos al a*ri)o con recelo, -ui./ Diana se esta*a pre)untando cmo pod2a lo)rar que el a*ri)o se transformara en oso" pero $o me esta*a acordando de lo )rande $ fero. que me %a*2a parecido la criatura que %a*2a visto en mi porc%e" as2 que inici+ una retirada estrat+)ica, ADueno" $a me e&plicar/s qu+ tal te va Adi6e" saliendo del )uardarropaA, #reo que vo$ a entrar en la fiesta, A52" cielo" ve tirando Acontest Diana distra2damenteA, ?o ir+ ense)uida, 5olo quiero pasar unos minutos m/s con Ursuline, De6+ a Diana c%arlando con el a*ri)o $ me diri)2 al saln 0rincipal" a la ve. que me sacud2a unos pelos marrones del vestido plateado, Esta*a tan concentrada en esa tarea que %asta que lle)u+ a la entrada $ levant+ la vista del vestido no me percat+ de lo muc%o que se %a*2a transformado la sala, La primera ve. que entr+ me %a*2a impactado su ma6estuosidad" pero entonces las pesadas cortinas oculta*an las ventanas, Esa noc%e" en cam*io" %a*2an retirado las cortinas a un lado" de6ando al descu*ierto una pared de cristal con vistas a las monta'as, El sol flota*a a escasos cent2metros de la cum*re m/s elevada $ te'2a el cielo de un ro6o vivo $ ardiente" $ las monta'as de un violeta oscuro, A trav+s del cristal entra*an unos ra$os ro6i.os que intensifica*an los colores de la alfom*ra persa $ colorea*an las vi)as $ los paneles de ro*le de un dorado meloso, A9n as2" la pintura del tr2ptico era lo que m/s cam*ia*a con esa lu.> era como si las fi)uras representadas co*rasen vida, El dorado de las *ridas $ las monturas *rilla*a como si fuera oro de verdad> la %ier*a $ las %o6as centella*an como cu*iertas de roc2o" $ los rostros de los %om*res $ mu6eres resplandec2an como si la san)re corriera por sus venas" todos menos el de la @eina ;ada" que permanec2a p/lida $

)+lida, Esta*a tan distra2da admirando el cuadro que apenas prest+ atencin a los asistentes a la fiesta %asta que 5o%eila Lill$ apareci a mi lado con una copa de c%amp/n, AEst/ precioso con esta lu." :verdad< 5olo corremos las cortinas una ve. al a'o" de lo contrario los colores se ir2an apa)ando, A0ues es una pena" porque parece que est+ %ec%o 6usto para e&ponerse con esta lu., Me encantar2a ver las pinturas del interior, ADescuida" lo %ar/s, 0ronto a*rir/n el tr2ptico, A5o%eila mir por la ventana $ compro* que el sol $a se esta*a escondiendo detr/s de las cum*resA, 5iempre esperamos %asta unos minutos despu+s del ocaso para que los nocturnos ten)an la oportunidad de unirse a nosotros,,, Mira" aqu2 est/n, De*en de %a*er venido en su limusina para prote)erse del sol, 5o%eila inclin su copa %acia la entrada del saln" donde esta*an los tres profesores de estudios rusos( el alto $ ru*io Anton Oolkov" que por lo visto $a %a*2a vuelto de su conferencia" la menuda @ea Demisovski" $ el *a6o $ calvo Ivan Llitc%, A:De verdad son,,< A5%%,,, No les )usta la terminolo)2a moderna, 0refieren que les cono.can como 4los nocturnos7, A0ero :*e*en san)re< Apre)unt+ con un susurro apenas audi*le, Anton Oolkov estir la ca*e.a $ mir en mi direccin" clav/ndome sus fr2os o6os a.ules, Esta*a al otro lado de la sala" pero %a*r2a 6urado que me o$, Dio un paso" pero @ea Demisovski apo$ la mano en su *ra.o $ se'al el suelo" donde un fino ra$o de lu. ro6i.a se e&tend2a desde la ventana %asta la parte inferior del tr2ptico, Entonces Oolkov retrocedi un paso" sin quitarme los o6os de encima, AMierda Ae&clam+" volvi+ndome %acia 5o%eila para pre)untarle si cre2a que Oolkov me %a*2a o2do" pero $a no esta*a a mi lado" sino a un metro de m2" con Eli.a*et% Dook> las dos ten2an las ca*e.as *ien 6untas $ %a*la*an en susurros, La decana parec2a dis)ustada por al)o $ la preocupacin se refle6a*a en su rostro, #uando levant la ca*e.a para mirarme" me alarm lo muc%o que %a*2a enve6ecido en los pocos d2as transcurridos desde la 9ltima ve. que la visit+, 5us o6os" fi6os en m2" esta*an enro6ecidos $ un p/rpado le col)a*a li)eramente, No o*stante" se acerc a m2 con decisin, Tem2 que me reprendiera por ofender a los vampiros residentes" porque no ca*2a

duda de que eso eran, Mirando de reo6o %acia la entrada" donde se)u2an plantados detr/s del ra$o de lu. ro6a" casi pod2a sentir la sed de san)re de Oolkov, Me esta*a mirando como si quisiera comerme, A#allie" cielo,,, Adi6o la decana" pero en un tono m/s d+*il de lo que me ten2a acostum*rada $ tuve que mirarla para compro*ar que realmente era ella,,, pero no era la misma, ;a*r2a 6urado que cuando la conoc2 med2amos lo mismo" mas a%ora ella parec2a unos cinco cent2metros m/s *a6a, Incluso teniendo en cuenta que $o lleva*a .apatos de tacn mu$ altos" se)u2a siendo una p+rdida de altura demasiado e&a)erada para una osteoporosis en apenas un par de mesesA, #allie" cielo Arepiti con vo. tem*lorosaA, -uiero pedirte un favor, AMis e&cusas si %e ofendido al Departamento de Estudios @usos" decana Dook, 0ero" francamente" :cmo pudiste enviarme a su despac%o sa*iendo qu+ tipo de criatura es en realidad< La decana pareci confundida, A:Te refieres al profesor Oolkov< :0or qu+< Es un perfecto ca*allero, AP#reo que se transform en murci+la)o e intent atacarmeQ A di6e entre dientes, Li. sonri $ sacudi la ca*e.a, AEso no puede ser" cielo, Anton nunca,,, 5o%eila nos interrumpi, ANo tenemos muc%o tiempo" Li., De*emos a*rir la puerta antes de que desapare.ca el 9ltimo ra$o de sol, A52" por supuesto" eso es precisamente lo que esto$ intentando or)ani.ar Arepuso la decana de mala )ana, ? entonces" se volvi %acia m2" se ir)ui %asta casi alcan.ar su altura anterior $ me pre)unt A( :Te )ustar2a %acer los %onores este a'o" #allie< Me parece lo m/s adecuado" pues $a %as demostrado tener talento para a*rir la verdadera puerta, Esta no es m/s que un s2m*olo" pero de todos modos,,, los s2m*olos son importantes, A:-uieres que a*ra $o el tr2ptico< A52" por favor, Dueno" el lado derec%o, iona siempre a*re el i.quierdo, Normalmente me encar)o $o" pero,,, es que %o$ no me encuentro mu$ *ien, Me sorprendi que reconociera su d+*il estado, A0or supuesto Acontest+A, 5er/ un %onor, Deposit+ mi copa en una mesa $ camin+ %asta el lado derec%o del tr2ptico, iona Eldritc%" vestida con un impresionante vestido de

seda verde" $a esta*a en el i.quierdo con la mano en uno de los tiradores dorados que %a*2a en el centro de la puerta, Esta*a 6usto de*a6o de la fi)ura de la @eina ;ada" una colocacin que no pod2a %a*er sido casual, Le sonre2" reprimiendo el impulso de %acer una reverencia" $ co)2 el tirador derec%o, Me sent2a como la presentadora de La ruleta de la +ortuna a punto de mostrar un premio, ATe queda mu$ *ien ese color Acoment ionaA, Me6or que el verde, 4Es un poco a*urrido vestir siempre del mismo color7" pens+ para mis adentros> pero cuando vi que iona torc2a los la*ios con desa)rado comprend2 que mis pensamientos no eran solo m2os en su compa'2a, ?a %a*2a ca*reado a un vampiro $ a la @eina de las ;adas" as2 que me pre)unt+ a qu+ otra criatura so*renatural irritar2a antes de que terminase el d2a, @ecorr2 la sala con la mirada, Los invitados %a*2an formado un semic2rculo alrededor del tr2ptico" e&cepto 4los nocturnos7" que se)u2an sin moverse de la entrada, ? todos %a*2an cam*iado sus copas de c%amp/n por una vela, Era el tipo de velas utili.adas en memoria de los difuntos" envueltas con unos conos de papel para evitar que la cera se derrame en la mano de quien la sostiene, O*serv+ los rostros e&pectantes" $ pesqu+ sonrisas de #asper Oan der Aart $ su novio Oliver" en *usca de una cara en particular, Todav2a no %a*2a visto a Liam" $ eso que me %a*2a dic%o que nos encontrar2amos en la fiesta, Justo cuando esta*a a punto de darme por vencida lo vi entrar $ pasar 6unto a los rusos, Al verlo" Anton Oolkov enarc una ce6a $ @ea Demisovski se relami, P-u+ ascoQ Tendr2a que decirle a Liam que se mantuviera ale6ado de ellos, El poeta" a6eno a la reaccin de los nocturnos" se coloc en el semic2rculo $ acept la vela que le ofreci Oliver, Entonces me mir $ me )ui' un o6o, Me sonro6+ $ apart+ la mirada,,, $ repar+ en que iona tam*i+n esta*a o*servando a Liam, Del mismo modo que la vampira lo mira*a como si fuera un tentempi+ mu$ apeteci*le" la @eina ;ada lo contempla*a como si fuera la 9ltima )ota de a)ua en el desierto, A:-ui+n es ese< Apre)unt iona sin quitarle los o6os de encima, AEl nuevo escritor residente" Liam Do$le, -u+ raro que no lo %a$as conocido todav2a, Lleva dos semanas aqu2, iona empe. a decir al)o" pero el discurso de Li. Dook la

interrumpi, AAmi)os $ compa'eros Aempe. la decana con una vo. tan fina como el 9ltimo ra$o de sol que se cola*a por la ventanaA" %o$ lamentamos la muerte del 5ol $ recordamos a aquellos que $a se fueron m/s all/ de la lu., A;i.o una pausa $ mir alrededorA, 0ues :qui+n de nosotros no %a perdido a al)uien frente a la oscuridad< A @ecorr2 el c2rculo de rostros $ me detuve cuando lle)u+ a Liam, :Estar2a pensando en su novia de la infancia" Jeannie" en aquel momento< Esta*a de espaldas a la ventana $ los 9ltimos ra$os de sol lo de6a*an a contralu." con los o6os a la som*ra" de manera que no pod2a distin)uir su e&presinA, 0ero cuando el 5ol vuelve a salir $ los d2as se %acen m/s lar)os" los recuerdos de los ausentes permanecen $ reafirmamos nuestra fe en el amor %allando nuevos o*6etos de cari'o, ALi. mir alrededor %asta lle)ar a Diana $ sonriA, As2 que %o$ no cele*ramos la muerte del 5ol" sino su retorno, A*rimos nuestros cora.ones a amores nuevos del mismo modo que a*rimos este tr2ptico, Li. se volvi %acia nosotras $ vi que iona $a esta*a tirando del tirador, 4Me pod2a %a*er avisado7" pens+" imit/ndola, El panel era m/s pesado de lo que ima)ina*a $ las *isa)ras c%irriaron, 0or un momento me vino a la ca*e.a la espantosa ima)en del tr2ptico rompi+ndose en mis manos, Eso s2 que ser2a estar de mala rac%a> ca*rear2a a toda una audiencia de seres so*renaturales de un tirn, En ese momento record+ %a*er le2do un %ec%i.o que serv2a precisamente para a*rir el li*ro de %ec%i.os, -ui./ tam*i+n pudiera a$udarme a a*rir aquella puerta, Alanuan s!ren& a Amusit+, De pronto el panel se volvi li)ero $ se a*ri por voluntad propia" a tal velocidad que me qued+ aprisionada entre el panel $ la pared, 5e o$ una e&clamacin a%o)ada del p9*lico" que pens+ que era de preocupacin" pero cuando lo)r+ salir vi que nadie me mira*a, Todos esta*an contemplando la pintura,,, Me volv2 para admirar el cuadro" pero me encontr+ mirando a otro mundo a trav+s de una ventana( unas praderas verdes salpicadas de flores diminutas se e&tend2an %asta un la)o a.ul cristalino rodeado de monta'as" las cuales pasa*an del 2ndi)o al violeta $ del rosa p/lido al lavanda, @etroced2 un paso al frente $" en lu)ar de desvanecerse" la ilusin se acent9o, ?o esta*a al *orde de un *osque oscuro" *a6o un arco de ramas" $ contempla*a" a trav+s de los /r*oles" las praderas verdes $ el la)o que %a*2a m/s all/, La escena perdi nitide. $ advert2 que ten2a l/)rimas en los o6os,

Un d+*il .um*ido lle) a mis o2dos" como el susurro de mil voces o como si un en6am*re de insectos *atiera las alas al mismo tiempo, A medida que las fi)uras se acerca*an crec2an" %asta casi adquirir tama'o $ facciones pr/cticamente %umanas, Una )ran cantidad de fi)uras *rillantes $ di/fanas se api'aron a mi alrededor $ empe.aron a olisquearme con sus narices afiladas" moviendo sus ore6as puntia)udas, El .um*ido se %i.o m/s fuerte> era el mismo sonido que %a*2a o2do cuando me qued+ dormida en la *i*lioteca,,, ? entonces los reconoc2( era la multitud con que via6a*a en mis sue'os, Mis compa'eros, 4PNuestra )uardianaQ7 5us voces a)udas resona*an mientras da*an vueltas a mi alrededor con entusiasmo, Aquellos que ten2an alas las a*rieron $ comen.aron a revolotear por encima de m2" ro./ndome la cara con sus alas, 4P;as vuelto a nosotrosQ A)ritaron al un2sonoA, P;as venido para de6arnos entrarQ7 0ero $a se esta*an desvaneciendo" tal como suced2a en el sue'o, Tend2 la mano para tocar a una 6oven con cara de cora.n $ la piel a manc%as como un cervatillo $ mi mano pas a trav+s de ella, Otro rostro ocup su lu)ar" emer)iendo de la oscuridad como un cr/neo que flota en un a)ua ne)ra, A:#mo %as %ec%o eso< ALa vo. de aquel %om*re disip la ilusin, Las luces se transformaron en velas su6etadas por mis compa'eros> el cuadro era un paisa6e *uclico enmarcado por dos paneles pintados que parec2an /r*oles" cu$as ramas se encontra*an en el centro del panel, El %om*re del cr/neo *lanco era Anton Oolkov" su rostro del)ado $ an)ular $ su ca*ello ru*io ceni.a te'idos de *lanco por la vela que sosten2a, ANo lo s+ Acontest+" acerc/ndome al cuadro" que $a no ten2a vida" $ ale6/ndome de la presencia desalentadora de aquel rusoA, #reo que %e utili.ado un %ec%i.o de apertura, AUn %ec%i.o nunca lo)rar2a a*rir la puerta, ADa6 la vo. $ se apro&im para que solo $o pudiera o2rle, Era como estar 6unto a un *loque de %ielo> parec2a irradiar oleadas de fr2oA, Ni siquiera un )uardi/n podr2a a*rir una puerta donde no la %a$, Este tr2ptico no es m/s que un s2m*olo de la verdadera puerta" $ t9 $a %as conse)uido a*rir la que conduce al @eino de las ;adas, La del cuadro %a estado a*ierta solo unos instantes" pero sospec%o que la puerta real" la que %a$ en el *osque" est/ a*ierta a%ora $ as2 permanecer/ %asta la

v2spera de A'o Nuevo, 0arece que,,, AInclin la ca*e.a %acia mi cuello $ me olisque con delicade.aA, #reo que re9nes las cualidades de un %ada $ una *ru6a, ANo lo s+, AEc%+ un vista.o alrededor para ver si al)uien nos mira*a, :-u+ %a*2an %ec%o el resto de los invitados durante esa *reve apertura de la puerta< 5i al)uien se %a*2a percatado" actua*an como si nada %u*iera sucedido, La ma$or2a de los asistentes se %a*2an ido %acia el *ufet" donde %a*2an servido m/s comida $ m/s c%amp/n, Oi que rank Delmarco %a*la*a con 5o%eila $ Li.> que Drock $ Dor$" que %a*2an venido con al)unas personas del pue*lo" com2an canap+s $ contempla*an el cuadro $" por 9ltimo" que Liam esta*a de pie delante de la ventana c%arlando con una mu6er alta, A-uer2a %a*lar conti)o Adi6o OolkovA, Me %an dic%o que fuiste a mi despac%o pero que te marc%aste sin de6ar nin)9n mensa6e, A52" pero no esta*as Arespond2" pre)unt/ndome qui+n le %a*r2a informado de mi visita, Aquel d2a no %a*2a visto a nadie en el edificioA, ?a s+ que todo el mundo est/ mu$ ocupado corri)iendo e&/menes, 0ero s2" quer2a %a*lar conti)o de Nick$ Dallard, La decana Dook me e&plic que %a*2as identificado a dos *ru6as que podr2an ser las responsa*les de la maldicin, :;as locali.ado a sus descendientes< ATodav2a no %e podido compro*ar el re)istro en la ciudad, Este tipo de investi)acin de*e llevarse a ca*o con total discrecin, 5i al)uno de sus descendientes pensara que pretendemos acusar a sus antepasados de mala conducta se podr2an,,, enfadar, A0ero Nick$ cumplir/ los diecioc%o en ma$o, A pesar de que Anton $a esta*a demasiado cerca de m2" todav2a se acerc m/s $ tendi la mano %acia la m2a, ATu pasin es,,, vi)ori.ante, Te %ace *rillar, @esopl+ $ di un paso atr/s" pero Anton ten2a las $emas de los dedos apo$adas en mi mano, 5olo me esta*a ro.ando" pero desprend2a una corriente %elada que me recorri todo el cuerpo, Me qued+ petrificada" con la mirada clavada en sus o6os a.ules, Ten2an un tono precioso> el color del %ielo )lacial, ANo ten)as miedo, Nunca le %ar2a da'o a una )uardiana, -uiero a$udarte con la se'orita Dallard, 0odr2a darte los nom*res de esas dos *ru6as,,, $ esto$ se)uro de que al)9n d2a me devolver/s el favor, Mov2 los la*ios $ me di cuenta de que pod2a %a*lar" aunque el sonido que sali de mi *oca entumecida fue tan d+*il como el de un

cu*ito de %ielo que se sumer)e en un vaso de a)ua, A:Devolverte el favor< :#mo< ANo tenemos que decidirlo a%ora mismo, AIn%al profundamente $ su nari. afilada tem*l como si $o fuera una copa de un vino mu$ caroA, Nunca te pedir2a nada que fuera en contra de tus,,, deseos, Tra)u+ saliva con dificultad> se me %a*2a estrec%ado la )ar)anta, :Me esta*a pidiendo que le de6ara *e*erse mi san)re< A:? si el favor que me pides es al)o que no quiero %acer< A pre)unt+, A5i de verdad no quieres darme lo que te pida" no insistir+, #onf2o en ti, A:0or qu+< Nos aca*amos de conocer, AEres una )uardiana" $ las )uardianas siempre son %onora*les, 0ens+ unos se)undos, Era cierto que nunca %a*2a %ec%o trampas en un e&amen ni %a*2a en)a'ado a nin)9n %om*re" a no ser que se considere un en)a'o practicar el se&o con un 2ncu*o" cosa que tampoco %a*2a %ec%o porque entonces no sa*2a que era real, Aunque tam*i+n era cierto que %a*2a estado pensando en Liam Do$le" estando casi prometida con 0aul, 0or cierto" :dnde esta*a Liam< :0or qu+ no %a*2a acudido a rescatarme de aquel vampiro< Mov2 los o6os Blo 9nico que era capa. de moverC %acia la ventana $ compro*+ que se)u2a %a*lando con la mu6er alta, A%ora la reconoc2a( era iona Eldritc%, Liam parec2a a*sorto en ella" por eso no %a*2a venido a rescatarme, A:Me prometes que si es al)o que no quiero %acer no me,,, for.ar/s< Ainsist2, ANunca for.ar2a a una dama, A:? tampoco me %ipnoti.ar/s< Apre)unt+" recordando una escena de un li*ro de vampiros que %a*2a le2do, Oolkov solt una carca6ada, ANo> te lo prometo, 5o$ un ca*allero" nada de trucos %ipnticos, Eso ser2a 6ue)o sucio, @ecord+ que Li. Dook me %a*2a dic%o que Anton era un ca*allero, A primera vista parec2a que am*os sal2amos )anando, ?o tendr2a la informacin que necesita*a para a$udar a Nick$ $" a cam*io" no tendr2a que %acer nada que no deseara, :-u+ pod2a salir mal< AOale" trato %ec%o, Te dar2a la mano" pero creo que me %as %ec%i.ado> no me puedo mover, Anton me li*er tan s9*itamente que ca2 en sus *ra.os, Me co)i de la mano $ me dio un apretn" a la ve. que inclina*a la ca*e.a

$ me susurra*a los dos nom*res al o2do( ;iram 5cudder $ A*i)ail isk, ? entonces se fue" desapareciendo en una r/fa)a )lacial que me a*anic la cara, Mir+ alrededor para ver si al)uien se %a*2a percatado de su precipitada retirada" pero nadie esta*a mirando en mi direccin, ? Liam $ iona $a no se %alla*an frente a la ventana" ni en nin)9n otro lu)ar de la sala, ?o $a no esta*a de %umor para fiestas" de modo que me a*r2 paso %asta la salida" esquivando a al)unos compa'eros ale)res que me desea*an felices fiestas $ *uenas vacaciones, En el vest2*ulo me top+ con Diana ;art" que esta*a delante del )uardarropa cru.ada de *ra.os, Empe. a decirme al)o" pero la cort+, A eli. Navidad para ti tam*i+n" Diana" $ feli. A'o Nuevo, 0ero cuando apo$+ la mano en la puerta del )uardarropa" Diana c%ill( APNo entres a%2Q Est/,,, cerrado, Efectivamente" la puerta parec2a cerrada con llave, 0ero" qu+ dia*los" aca*a*a de a*rir la puerta del @eino de las ;adas" $ aquella solo conduc2a a un )uardarropa, No de*er2a costarme muc%o a*rirla, 8ir+ el pomo $ apo$+ el %om*ro contra la %o6a a la ve. que murmura*a( AAanuam s!ren& a% 5e a*ri tan repentinamente que ca2 dentro de la %a*itacin" apenas iluminada" encima de un montn de pieles,,, que se mov2an, @etroced2 de un *rinco" recordando la criatura fero. que %a*2a visto en mi porc%e, La piel se %inc% $ salt,,, $ entonces ca$ a un lado de un modo inofensivo, De*a6o de ella esta*an iona $ Liam" con la ropa retorcida $ las piernas enredadas, A*r2 la *oca" pero comprend2 que no ten2a nada que decir, Los o6os de Liam" re*osantes de culpa*ilidad" se cru.aron con los m2os" pero antes de que pudiera decir al)o a)arr+ mi a*ri)o $ sal2 corriendo, #uando esta*a a medio camino de la salida del campus repar+ en que %a*2a olvidado las *otas, La nieve me esta*a empapando los pies a trav+s de las suelas finas de mis .apatos de fiesta" pero prefer2a ec%ar a perder todos los .apatos de mi armario que re)resar a Dri))s para enfrentarme a Liam Do$le, 5a*2a que no ten2a derec%o a enfadarme con +l, ?o ten2a novio" uno que en esos momentos esta*a cru.ando el pa2s" pro*a*lemente con un anillo de diamantes en el *olsillo, 4No esto$ enfadada con Liam Ame di6e cuando lle)u+ al camino que conduc2a a la salida sudesteA> esto$ enfadada conmi)o misma,7

Ese camino no esta*a tan despe6ado como los otros $ era m/s oscuro de*ido a los /r*oles que lo rodea*an, De*er2a %a*er %a*ido una lu. de se)uridad 6unto a la puerta" pero no era as2> pod2a ser que todav2a no %u*ieran a6ustado los tempori.adores al cam*io de estacin" o que estos se %u*ieran estropeado, Al menos la puerta esta*a a*ierta $ desde all2 alcan.a*a a ver mi calle e incluso el d+*il destello de la lu. de mi porc%e, Me apresur+ en esa direccin, Lo que m/s desea*a era estar en mi casa para lamerme las %eridas en privado, AP5o$ una idiotaQ Arefunfu'+ mientras camina*a colina a*a6o, No solo me %a*2a encapric%ado como una cole)iala de Liam Do$le" Psino que adem/s %a*2a %ec%o un trato *astante impreciso con un vampiroQ ? todo por dos nom*res que me %u*iera podido dar la decana Dook, ] Un ruido a mi espalda interrumpi mis pensamientos, Era el mismo ruido que %a*2a o2do en el pa*elln Dates( el mismo aleteo, :0odr2a ser Anton Oolkov" transformado en murci+la)o" que ven2a a co*rarse su deuda< #orr2 %acia la puerta, :0od2a el %ierro detener a un vampiro< :O eran las %adas las que no soporta*an el %ierro< Me da*a i)ual,,, Esta*a corriendo" alentada por el aleteo que me perse)u2a" intentando recordar el %ec%i.o para prevenir un ataque desde el aire, :Era Vox .aca naddel nem5 :O Va +adir nox nim5 APAl dia*loQ A)rit+ a unos dos metros de la puertaA, .aca vadum ne&&B Entonces el suelo se tam*ale de*a6o de m2 $ ca2 en un a)u6ero que no %a*2a estado a%2 un momento antes, Me )olpe+ las rodillas $ las manos $ al)o pesado $ plumoso me dio un )olpe en la ca*e.a, Me a)ac%+ e intent+ cu*rirme la cara, Unas )arras se clavaron en mi piel $ una mano me co)i, Alc+ la vista $ vi a Liam Do$le a)ac%ado a mi lado, El p/6aro" un cuervo ne)ro )i)ante todav2a m/s )rande que la silueta que %a*2a visto fuera del pa*elln Dates" le )olpe la cara una ve. $ se fue volando" )ra.nando mientras desaparec2a en la oscuridad, A#allie" :est/s *ien< AEmpe. a palparme el cuerpo en *usca de al)una %erida" pero solo ten2a un corte en la mano, 5e arranc la man)a de la camisa Bno lleva*a a*ri)oC $ me envolvi la mano a modo de un venda6e, AEsto$ *ien Ament2, Esta*a tem*lando de modo incontrola*le, Liam me acerc $ me rode con los *ra.os, ? $o ten2a demasiado miedo $ fr2o para resistirme, Me %und2 en sus *ra.os como un p/6aro

se %unde en su nido, Alrededor el *osque se ve2a oscuro $ fr2o, -ui+n sa*e qu+ otras criaturas %orri*les pod2a al*er)ar, Mir+ a Liam $ vi que ten2a san)re en la me6illa, Le acarici+ el ras)u'o" que no le %a*2a alcan.ado el o6o por cent2metrosA, PTe podr2a %a*er sacado un o6oQ A e&clam+, ANo pod2a de6ar que te %iciera da'o Arepuso, Entonces" se inclin %acia m2 $ me *es, 5us la*ios esta*an tan calientes que con el fr2o $ la oscuridad que nos rodea*a eran como una vela ardiendo en el )ran *osque oscuro, Me inclin+ %acia ese calor" ansiosa, 5us la*ios separaron los m2os $ sent2 que aquel calor entra*a en m2" inund/ndome" a*riendo al)o en mi interior" como si sus la*ios %u*ieran )irado una llave en la *ase de mi columna $ a*ierto una puerta que no sa*2a que esta*a cerrada, 0ero 6usto cuando sent2a esa apertura record+ el momento en que lo %a*2a visto revolc/ndose con iona Eldritc% en el )uardarropa, Lo apart+ de un empu6n, A#al,,, ANo" ni se te ocurra, AMe puse de pie a pesar del dolor> los ras)u'os de las rodillas me escoc2an, Me tam*ale+ $ +l tendi la mano para su6etarme" pero me a)arr+ a la puerta $ parA, No me de*es nin)una e&plicacin, Esto$ casi prometida,,, $ ten)o que irme, Me ale6+ de +l" todav2a apo$/ndome en la puerta, No esta*a se)ura de poder sostenerme en pie sin ese apo$o" pero cuando lle)u+ al otro lado me solt+, Liam me esta*a mirando" le ard2an los o6os" pero no se volvi a acercar" ni intent detenerme, Eso me dio fuer.as, Ec%+ a andar %acia mi casa, A)uc+ el o2do para ver si o2a ruido de pasos Bo alasC detr/s de m2" pero lo 9nico que o2 fue el sonido met/lico de la puerta del campus que se cerra*a,

25 ;a*2a planeado salir por la ma'ana para evitar conducir de noc%e" pero al final decid2 marc%arme de inmediato, ALo siento" compa'ero Ale di6e a 1al!h mientras %ac2a la maletaA, 5i te llevara conmi)o a Nueva ?ork" correr2as el ries)o de ser devorado por una rata, @alp% se sent en su tacita $ mene la nari., A0ero no te preocupes Aa'ad2" $endo a *uscar unas *otas de invierno que quer2a meter en la maletaA, Drock sa*e que est/s aqu2" :$ qui+n me6or para cuidarte que el mismo tipo que te cre< #uando me volv2 %acia el escritorio" 1al!h $a no esta*a en la tacita" ni en la cesta" ni en las .apatillas de piel de *orre)o" ni en nin)uno de sus sitios favoritos, 45e %a enfurru'ado porque no puede venir conmi)o7" pens+, :#mo i*a a sa*er $o que un tope de %ierro con forma de ratn podr2a ser tan tiquismiquis< Apa)u+ todas las luces" *a6+ la temperatura de la calefaccin a diecioc%o )rados $ le escri*2 una nota r/pida a Drock para que le diera a 1al!h el resto de brie que queda*a en la nevera, A continuacin" cerr+ con llave la puerta de la #asa Madreselva $ me marc%+, La conduccin a trav+s de aquellas carreteras oscuras $ sinuosas que lleva*an a la autopista requiri toda mi concentracin" $ )racias a ello no tuve ocasin de pensar en lo sucedido, No o*stante" cuando lle)u+ a la Interestatal EZ empec+ a recordar al)unas escenas de la fiesta $ de lo que sucedi despu+s, :#mo %a*2a podido %acer un trato con Anton Oolkov< Ni siquiera sa*2a si los nom*res que me %a*2a dado me servir2an de al)o, Nunca %a*2a o2do %a*lar de A*i)ail isk" pero s2 que sa*2a qui+n era ;iram 5cudder> era el socio de Dallard" cu$a mu6er se %a*2a suicidado despu+s del 8ran #%oque del SI $ de su consi)uiente *ancarrota, Me parec2a una *uena ra.n para maldecir a al)uien" pero si los descendientes de 5cudder fueran f/ciles de locali.ar al)uien $a lo %a*r2a %ec%o, E incluso si los encontra*a" :qu+ pro*a*ilidad %a*2a de que lo)rara convencerlos para que li*eraran a Nick$ de la maldicin< En aquel momento lo ve2a clar2simo( me %a*2a puesto en una situacin comprometida por una informacin que */sicamente no me serv2a de nada, Adem/s" ese no era el 9nico modo en que me %a*2a comprometido esa noc%e, :0or qu+ me %a*2a afectado tanto descu*rir a Liam $ iona d/ndose el lote< 5i quer2an ec%ar un polvo" no era asunto m2o, De %ec%o" parec2a

que esta*an %ec%os el uno para el otro,,, " am*os tan irresisti*les para el se&o opuesto, 0ero" entonces" :por qu+ me %a*2a *esado Liam en la puerta del campus< Al recordar el *eso me flo6earon las piernas $ a punto estuve de ocupar el carril contrario delante de un camin, #onmocionada" aferr+ el volante $ clav+ los o6os en las l2neas *lancas de la carretera, Ese *eso no si)nifica*a nada" me di6e, Al menos para +l, Liam me %a*2a e&plicado una triste %istoria de por qu+ nunca volver2a a enamorarse" pero no %a*2a dic%o nada so*re aventuras ocasionales, Era o*vio que iona era el mismo tipo de mu6er que Moira, 0ero :$ $o< No enca6a*a ni en el perfil de Moira ni en el de Jeannie, Le %a*2a su)erido a Liam la posi*ilidad de que encontrara a al)uien que no fuera como nin)una de las dos> :%a*r2a pensado que me refer2a a m2 misma< :? por eso me %a*2a *esado< 0ero :de verdad me %a*2a *esado< ?a %a*2a ima)inado dos veces que me i*a a *esar" $ me %a*2a equivocado, -ui./s era $o quien le %a*2a *esado a +l, Esa idea me mortific tanto que me desvi+ de mi carril $ tuve que endere.ar el volante de nuevo, :-u+ mosca me %a*2a picado 9ltimamente< 0rimero" %a*2a mantenido relaciones se&uales con un 2ncu*o, Aunque" *ueno" la verdad es que no %a*2a tenido opcin,,, :O s2< De*2a de %a*er al)una ra.n para que el 2ncu*o %u*iera lo)rado seducirme, Despu+s de todo" Matilda Lindquist %a*2a vivido d+cadas en la #asa Madreselva sin $acer con +l, -ui./s %a*2a al)o en m2 que lo atra2a> al)o relacionado con mi insatisfaccin, Dueno" eso tampoco era de e&tra'ar, Mi novio viv2a a cinco mil kilmetros de distancia $ solo nos ve2amos un par de veces al a'o, Era comprensi*le que me sintiera insatisfec%a $ me dedicara a seducir a 2ncu*os" vampiros $ poetas irlandeses, Me esta*a convirtiendo en 4una mu6er li*ertina7" tal como dir2a mi a*uela Adelaide" quien nunca utili.ar2a una pala*ra tan vul)ar como 4)uarra7" ni siquiera cuando era o*vio que a eso se refer2a, 4No est/s satisfec%a Aa'adir2a ellaA por culpa de todos esos cuentos est9pidos que tus padres te le2an de peque'a,7 ? tendr2a ra.n, Todav2a esta*a esperando que mi pr2ncipe a.ul apareciera $ me ro*ase el cora.n, 0or ese motivo no me %a*2a comprometido m/s con 0aul, ? por esa misma ra.n se)u2amos viviendo en e&tremos opuestos del pa2s, Dueno" pues %a*2a lle)ado la %ora de de6ar de esperar, 5i 0aul realmente %a*2a encontrado un tra*a6o en Nueva ?ork $ de verdad quer2a casarse conmi)o" no ten2a sentido continuar con esa tonter2a

de la lar)a distancia, Tendr2a que trasladarme de nuevo a la ciudad" incluso si ello si)nifica*a aceptar tra*a6ar como profesora au&iliar %asta que encontrara al)o a 6ornada completa, 0ondr2a a la venta la #asa Madreselva $ emplear2a lo que queda*a del fondo fiduciario para que 0aul $ $o nos compr/ramos un piso decente en Drookl$n Bo en -ueens" o en =estc%ester" o incluso en Nueva Jerse$C, #uando lle)u+ al puente 8eor)e =as%in)ton $a me %a*2a decidido $ esta*a se)ura de que %a*2a tomado la decisin correcta, Me mor2a de )anas de cont/rselo a 0aul, La entrada en la ciudad %asta el Datter$ 0ark $ el @it.M#arlton ocup toda mi capacidad intelectual durante el resto del tra$ecto, #uando le entre)u+ el coc%e al mo.o del %otel" que i*a vestido de ne)ro con un )orro peludo Bque me record a uno de los )uardias de la Dru6a Mala del OesteC" esta*a e&%austa, ? estuve a punto de llorar de ale)r2a cuando el *otones me acompa' %asta mi %a*itacin club deluxe en el piso EE" que ten2a unas vistas espectaculares del puerto de Nueva ?ork, En cuanto me qued+ sola" llen+ la enorme *a'era de a)ua caliente $ a'ad2 un )el de *a'o con aroma de limn" cortes2a del %otel, Me desnud+" me sumer)2 en el a)ua caliente $ 6a*onosa $ empec+ a pasarme la espon6a con cuidado por las rascadas que ten2a en las rodillas, #ontra toda l)ica" el dolor me tra6o a la memoria el *eso de Liam" el calor de su *oca,,, 4PNo" no" noQ7" me reprend2" .am*ullendo la ca*e.a en el a)ua caliente, #ontuve la respiracin %asta que la ima)en se disip" entonces me lav+ el pelo $ me frot+ con la espon6a" tam*i+n cortes2a del %otel" %asta que me quit+ el rostro de Liam de la ca*e.a, Despu+s me envolv2 en la )ran *ata del @it.M#arlton $ llam+ a la compa'2a a+rea para compro*ar si el avin de 0aul %a*2a lle)ado en %ora, Me di6eron que %a*2a aterri.ado %ac2a die. minutos" de modo que todav2a tardar2a una %ora en lle)ar, El plan que %a*2amos acordado era que +l lle)ar2a al %otel $ dormir2a un rato" $ que $o aparecer2a a la ma'ana si)uiente, Espera*a que encontrarme en la cama fuera una *uena sorpresa de *ienvenida, Llam+ al servicio de %a*itaciones $ ped2 una *otella de c%amp/n Baunque me estremec2 al ver el precioC, En la %a*itacin $a %a*2an de6ado una cesta de fruta $ un plato de quesos" as2 que no ped2 comida, Me sequ+ el pelo $ me puse el camisn de seda rosa que 0aul me %a*2a re)alado por 5an Oalent2n el a'o anterior, Nunca vest2a nada de ese color" pero sa*2a que a +l le )usta*a como me queda*a, Mir+ el relo6( todav2a dispon2a de media %ora, Intent+ colocarme

en una posicin sensual en la cama" pero solo conse)u2 sentirme rid2cula,,, $ muerta de fr2o, Todas esas ventanas que da*an al puerto %ac2an que la %a*itacin estuviera fr2a, Me levant+ para correr las cortinas" pero aca*+ qued/ndome de pie delante de la ventana" contemplando los *arcos que titila*an en el a)ua ne)ra, Me sent+ en una silla ante la ventana" me tap+ de nuevo con la *ata de felpa que me %a*2a quitado $ o*serv+ las luces del puerto, Me recorda*an a al)o,,, a los fue)os fatuos flotando a trav+s de un *osque oscuro" velas en un amplio saln" copos de nieve ca$endo del cielo ne)ro,,, Me de6+ llevar por el vaiv+n de la marea de la *a%2a,,, Esta*a en un *osque oscuro" el mismo al que fui a parar cuando a*r2 el tr2ptico del pa*elln Dri))s" pero en lu)ar de estar rodeada de criaturas di/fanas" solo %a*2a una fi)ura frente a m2, Era +l" el 2ncu*o" mi amante demonio, Drilla*a como iluminado por la luna" pero a%2 no %a*2a nin)una luna" ni nin)9n sol> no e&ist2a el tiempo, A5olo una noc%e eterna Adi6o +l" acerc/ndose a m2A" para que la pasemos %aciendo el amor, ATe ped2 que te marc%aras Arepuse" mientras me ro.a*a la me6illa con la mano, La ten2a %elada" pero me apo$+ en su palma como contra un fue)o, Un %ormi)ueo me recorri de la ca*e.a a los pies como si una cascada" fresca $ deliciosa" me ca$era encima, La mano que ten2a en la me6illa me acarici la )ar)anta" los pec%os,,, 5e me endurecieron los pe.ones $ sent2 un latido entre mis piernas, Alcan. mis nal)as con la otra mano $ me apret contra su fr2a $ tiesa ereccin, Lo envolv2 con los *ra.os $ las piernas" ansiosa por amoldarme a su cuerpo" fusionarme con +l,,, $ eso era lo que esta*a sucediendo, #uando me penetr not+ que una lu. *lanca $ fr2a se e&tend2a dentro de m2, Me esta*a llenado de lu. de luna l2quida,,, $ $o me esta*a desvaneciendo en +l,,, Despert+ so*resaltada" dando manota.os para a)arrarme a al)o slido" $ lo %ice( me aferr+ a un *ra.o, A#al" so$ $o" 0aul, Mir+ su rostro $ pens+( 4No" no es +l,7 En ese momento aca*+ de despertarme, AMe %e quedado dormida Adi6eA, Te esta*a esperando,,, A?a lo veo, A5e sent en la silla que %a*2a delante de la m2a A, 0ensa*a que vendr2as ma'ana, Me incorpor+ $ me envolv2 con la *ata para a%u$entar ese fr2o %elado" un fr2o que %a*2a deseado que se corriera dentro de m2" $ me concentr+ en 0aul,

AAl final decid2 venir %o$, A0ensa*a que detesta*as conducir de noc%e, A52" pero ten2a )anas de verte,,, Lo mir+ con m/s detenimiento, 5e %a*2a puesto un tra6e, -u+ raro> normalmente via6a*a en vaqueros $ camiseta, :0or qu+ se %a*r2a puesto un tra6e para un vuelo nocturno< Tam*i+n se %a*2a cortado el pelo" m/s corto de lo %a*itual, ? esta*a m/s del)ado> la )rasita que sol2a llenarle la cara $ la *arri)a %a*2a desaparecido, Ten2a *uen aspecto" se le ve2a un poco m/s ma$or $ tam*i+n un poco tenso" pero *ien, No o*stante" +l no me esta*a mirando, Esta*a mirando alrededor $ por la ventana" $ cuando sus o6os se cru.a*an con los m2os" aparta*a la mirada, A:-u+ te pasa< Apre)unt+" ci'+ndome el cinturn de la *ata A, :;a ido *ien el vuelo< De*e de dar miedo su*irse a un avin despu+s de,,, A;a ido *ien, Es solo que,,, pensa*a que %a*lar2amos por la ma'ana, A5us o6os volvieron a esquivarme $ esa ve. su mirada reca$ en la *otella de c%amp/n que %a*2a en la cu*itera $ en el cesto de fruta $ el queso" $ entonces me mir de nuevo, No a la cara" sino a la *ata $ a mis piernas desnudas $ al tro.o de tela rosa que asoma*a por de*a6o, 0or un momento" tem2 que %u*iera perci*ido la e&citacin que %a*2a sentido en el sue'o, A:-ue %a*lar2amos de qu+< Apre)unt+" con un nudo en el estma)o, 5e inclin %acia delante $ se cu*ri la cara con las manos, A#allie,,, ?o,,, ten)o que e&plicarte una cosa,,, $ no me resulta nada f/cil, ?a llevo tiempo pre)unt/ndome si las cosas entre nosotros marc%a*an *ien, Este oto'o parec2as distra2da,,, AMe %e estado adaptando a un tra*a6o nuevo Arepuse a la defensiva" pero no se)u2, 0od2a ver la an)ustia en su rostro, 0arec2a estar sufriendo un dolor f2sico, 4O%" Dios m2o7" pens+, 4No %a venido para pedirme matrimonio" %a venido para romper conmi)o7A, ;a$ otra persona" :verdad< Apre)unt+" maldiciendo al instante lo tpica que sona*a esa pre)unta, ;i.o una mueca" tra) saliva $ se mes el pelo como si quisiera arranc/rselo de ra2., A52, @ita" la mu6er que conoc2 en el avin el mes pasado,,, ? todo fue saliendo poco a poco( cmo se %a*2an co)ido de la mano cuando el avin estuvo a punto de estrellarse" cmo %a*2an pasado el fin de semana en casa de los padres de ella en Din)%amton

B40ensa*a que era ella quien viv2a en Din)%amton7" *al*uce+, 4No" vive aqu2" en la ciudad7" respondi 0aulC" cmo @ita le %a*2a dic%o que de*er2a dedicarse a las finan.as en lu)ar de limitarse a estudiarlas Bresulta*a que @ita era una analista de inversiones en una importante empresa de =all 5treetC" $ cmo empe.aron a %a*lar $ escri*irse emails $ enviarse mensa6itos, 0aul me e&plic que ella le consi)ui una entrevista en Los Xn)eles" $ m/s tarde otra en Nueva ?ork" que no %a*2a sido m/s que una formalidad porque $a le %a*2an ofrecido un puesto en esa )ran empresa de =all 5treet donde tra*a6a*a @ita, ? finalmente me confes que incluso %a*2an %a*lado de vivir 6untos en el lo+t que ella ten2a en Tri*eca, A0ues supon)o que $o so$ el 9ltimo ca*o suelto que te queda por solucionar Aespet+ cuando aca*, ANo te lo tomes as2" #al, No quer2a %a*larlo por tel+fono $ tampoco pod2a %acerte ir %asta #alifornia $ dec2rtelo entonces, 0ens+ que todo ser2a m/s f/cil si esta*as en la ciudad rodeada de tus ami)os $ tu familia,,, 5olt+ una carca6ada, A: amilia< :5e te %a olvidado que mi a*uela vive en 5anta e< Dueno" aunque tampoco ser2a mu$ pro*a*le que fuera corriendo a llorar en sus *ra.os, AMe refer2a a Annie ArepusoA, No sa*2a si $a %a*2as intimado con al)uien en air!ick" aunque me pre)unta*a si,,, A:5i me esto$ acostando con al)uien< 5upon)o que de ser as2 todo esto te resultar2a m/s f/cil" :no< 0ues no" siento decepcionarte, No me esto$ acostando con nadie, AEso era t+cnicamente cierto $ si intenta*a e&plicarle a 0aul la %istoria del 2ncu*o me %a*r2a considerado un caso perdido, De todos modos" me sent2a un poco culpa*le por esa mentira a medias, ADe %ec%o" es un alivio,,, ?a s+ que no ten)o derec%o a decirlo" pero ten2a la sensacin de que me oculta*as al)o, Aunque me dol2a en el alma ver que 0aul i*a en serio con @ita" no pod2a culparle por %a*er sentido una falta de %onestidad por mi parte" cuando la verdad era que le %a*2a ocultado una ristra de sucesos so*renaturales" $ tam*i+n un *eso mu$ natural, 5uspir+, A5upon)o que qui./ me %e enamorado del nuevo profesor de escritura, APLo sa*2aQ Ese Liam" :verdad< Lo *usqu+ en 8oo)le $ pens+ que era 6usto tu tipo, A:En serio< A m2 no me lo parec2a,,, ? tampoco creo que esto

nos lleve a nin)una parte, No %emos,,, No es nada serio, AA% Adi6o 0aul" claramente aliviado, AAs2 que lo *uscaste en 8oo)le" :e%< A52 Areconoci con una sonrisa t2midaA, ? tam*i+n mir+ su p/)ina de ace*ook, Joder" ese t2o es como un %+roe> da clases en *arrios mar)inales" tra*a6a para Amnist2a Internacional $ su poes2a no est/ nada mal, El %ec%o de que 0aul %u*iera lle)ado a leer los poemas de Liam me conmovi, Lo o*serv+ con atencin, 5e %a*2a rela6ado lo suficiente para reclinarse en la silla, Ten2a el pelo al*orotado $ volv2a a parecer m/s 6oven" como el 0aul que %a*2a conocido en la universidad, En ese momento supe que si me esfor.a*a podr2a recuperarlo $ %acer que olvidara a @ita, Ul %a*2a planeado %a*lar conmi)o por la ma'ana porque no se fia*a de que no aca*ara acost/ndose conmi)o, ? si dorm2a conmi)o se sentir2a o*li)ado a cont/rselo a @ita $ discutir2an,,, Tampoco ser2a tan dif2cil, Le pod2a e&plicar a 0aul mis planes de de6ar el tra*a6o que ten2a en air!ick $ de mudarme de nuevo a la ciudad, #on su nuevo empleo en =all 5treet lo m/s se)uro es que nos pudi+ramos permitir un piso en Man%attan, ? ten2a que admitir que 0aul ser2a m/s feli. tra*a6ando en =all 5treet que dando clases a estudiantes e&i)entes, ? estar con un 0aul m/s feli. tam*i+n ser2a m/s f/cil,,, siempre $ cuando $o tam*i+n lo fuera, 0ero de pronto tuve la certe.a de que mi felicidad no depend2a de 0aul $ que nunca lo %a*2a %ec%o, -ui./ si no %u*iera reprimido una parte de m2 misma las cosas %a*r2an sido diferentes" pero era demasiado tarde, Me levant+, A5er/ me6or que me va$a Adi6eA, Dormir+ en casa de Annie" en Drookl$n, APNi %a*larQ Ae&clam 0aul" levant/ndoseA, Ten2a pensado de6ar que te quedaras con la %a*itacin, La empresa %a %ec%o la reserva para cinco d2as, ?o puedo ir a dormir a casa de,,, A5e atranc en el nom*re de @ita $ mi determinacin tam*i+n titu*e, Una cosa era aceptar que la relacin se %a*2a aca*ado $ otra mu$ distinta era lan.arlo a los *ra.os de otra mu6er, 0ero lo 9nico que conse)uir2a ser2a retrasar ese momento una noc%e" a no ser que lo quisiera de vuelta, A0ues entonces ser/ me6or que te va$as Adi6eA, 0ero te advierto( en cuanto asimile todo esto" puede que a*use un poco del servicio de %a*itaciones,

2 La verdad es que a lo lar)o de los si)uientes dos d2as encar)u+ *astante comida al servicio de %a*itaciones" sintiendo" so*re todo al principio" un placer perverso al ver los precios tan desor*itados de aquel %otel, PTreinta $ cuatro dlares por una tarrina de ;aa)enMDa.sQ El se)undo d2a me encontr+ a 1al!h comi+ndose los caca%uetes del mini*ar, Le solt+ un *uen sermn, P0odr2a %a*erse asfi&iado dentro de mi maletaQ P? si lo ve2an" nos ec%ar2an del %otelQ :5a*2a cu/nto costa*an aquellos caca%uetes< No o*stante" fue una a)rada*le compa'2a durante esas lar)as noc%es" cuando el viento sopla*a con fuer.a en el e&terior del %otel, Despu+s de un par de d2as de pasear por el Datter$ 0ark con vientos %uracanados $ de comer %elados caros" me cans+ de sentir l/stima de m2 misma, El d2a HJ llam+ a Annie $ le pre)unt+ si pod2a pasar la Noc%e*uena con ella $ Ma&ine, A5i no te importa salir a repartir pan Ame di6o, ;a*2a olvidado que en Navidad ella $ Ma&ine dona*an pan a los al*er)ues, A#laro Acontest+A, No se me ocurre me6or manera de pasar las fiestas, Una %ora despu+s Annie me vino a reco)er al %otel, La fur)oneta de la panader2a esta*a caliente $ ol2a a pan reci+n %ec%o, Annie me dio tal ac%uc%n que me de6 cu*ierta de %arina $ fundi el %ielo de mi cora.n por primera ve. en dos d2as, Me ec%+ a llorar de inmediato, APDesem*uc%aQ Ae&i)i mi ami)a" incorpor/ndose al tr/fico, Le e&pliqu+ lo de la ruptura" lo de @ita" lo del tra*a6o en =all 5treet $ lo de aquellos d2as que %a*2a pasado sola en la %a*itacin del %otel, #uando aca*+" volv2 a sentir l/stima de m2 misma, A0ero %a$ al)o que no me est/s contando Aafirm Annie, A:De lo de 0aul< Apre)unt+ con inocenciaA, #reo que te %e contado todo lo que me di6o,,, ANo" no de 0aul" sino de lo que desencaden lo de 0aul, A?a te e&plicado lo del accidente $ la tormenta $ esa @ita,,, ANo me refiero a eso Adi6o" perdiendo la paciencia $ sacudiendo la ca*e.a, Lleva*a el ca*ello ri.ado reco)ido en una coleta que menea*a con enfado, Me percat+ de que al)unas manc%as que %a*2a cre2do de %arina eran canasA, 0aul nunca se %a*r2a enamorado de otra si t9 no lo %u*ieras de6ado antes,

AAs2 que es mi culpa" :e%< Arepuse enfadada" recordando lo sentenciosa que Annie pod2a lle)ar a serA, No sa*2a que te )usta*a tanto 0aul, ANunca %e tenido nada en su contra pero" tal como te %e dic%o muc%as veces" nunca me %a parecido que fuese el c%ico adecuado para ti, ? si)o pensando lo mismo, 5i t9 le %u*ieras de6ado a +l te estar2a diciendo 4$a era %ora7" pero que %a$a sido +l si)nifica que no te %as esfor.ado muc%o" :me equivoco< 5i %as estado tan desconectada de +l como de m2 desde septiem*re" puedo entender por qu+ se permiti enamorarse de la primera c%ica que le co)i la mano en un vuelo movido, AO$e" Peso no es 6ustoQ Aprotest+A, #uando t9 empe.aste a salir con Ma&ine $o apenas te vi en seis meses, Annie enarc una de sus ce6as oscuras" pero no apart la vista del tr/fico mientras toma*a la calle #anal, A#ierto AadmitiA, :As2 que por eso apenas me %as llamado en estos 9ltimos tres meses< :;as estado practicando se&o con al)uien nuevo< @esopl+ para ne)arlo" pero Annie me silenci con una sola mirada, #on 0aul %a*2a sido capa. de aferrarme al detalle t+cnico de que acostarme con un 2ncu*o B$ un *eso con Liam Do$leC no %a*2a sido como ponerle los cuernos de verdad" pero no conse)uir2a en)a'ar a Annie, AM/s o menos Arespond2A, Todo depende de cmo definas se&o, APM2ralaQ PNo sa*2a que fueras Dill #lintonQ AsonriA, :? me lo %as estado ocultando por lo conservadora $ sentenciosa que so$< ANo" no te lo %e contado porque %u*ieras pensado que esto$ loca, Nos %a*2amos detenido delante de la Misin Do!er$, Annie se volvi %acia m2 $ sacudi la ca*e.a, A#ielo" :a qui+n acud2 cuando a los trece a'os descu*r2 que me )usta*an m/s las c%icas que los c%icos< :? qui+n me di6o que no esta*a loca" que solo era )a$< Le devolv2 la sonrisa, ] AMe temo que es un poco m/s complicado" pero si est/s se)ura de que quieres o2rlo,,, Annie me mir $ se puso *i.ca, A5e&o complicado" loco e incre2*le, Oen)a" cielo" desem*uc%a, ? eso fue lo que %ice,

@epartimos pan a m/s de una docena de al*er)ues $ comedores de *eneficencia" pasando por Do!er$" #%elsea" ;ellKs Litc%en $ el Upper =est 5ide> $ entre reparto $ reparto le cont+ todo lo que me %a*2a sucedido en air!ick" desde la primera visita del 2ncu*o %asta su destierro" $ todo acerca de las criaturas que %a*2a conocido B*ru6as" %adas" brownies, )nomos" vampiros $ ratones m/)icosC" $ el tentador vista.o que %a*2a ec%ado al @eino de las ;adas a trav+s de la puerta del tr2ptico el d2a del solsticio, Ella escuc% en silencio" con los la*ios fruncidos $ los o6os concentrados en el tr/fico de la ciudad" $ solo a*ri la *oca para soltarle una sarta de insultos a un coc%e con matr2cula de Nueva Jerse$ que le *loque el paso, Aca*+ 6usto cuando lle)amos a nuestra 9ltima parada" el al*er)ue para %om*res de la catedral de 5an Juan el Divino, Annie apa) el motor $ se volvi %acia m2, Espera*a que me di6era que necesita*a una camisa de fuer.a, ? conoci+ndola" se)uro que se ofrec2a para conse)u2rmela, 0ero lo 9nico que me di6o fue( AOen conmi)o, ;a$ al)o que quiero ense'arte, Les pidi a dos voluntarios del comedor *en+fico si pod2an descar)ar el pan de la camioneta $ me condu6o por una escalera de servicio %asta la catedral, #uando esta*a estudiando el pos)rado en la Universidad de #olum*ia" adopt+ la costum*re de visitar la enorme e inaca*ada catedral episcopal, No me considera*a reli)iosa" pero me )usta*a la pa. de ese espacio a*ovedado $ silencioso $ la *elle.a de la vidriera, Tam*i+n me )usta*a la pol2tica de la catedral de interactuar con el mundo moderno, En una visita tur2stica nos e&plicaron que cada una de las vidrieras de las naves laterales esta*a dedicada a un aspecto de la )esta %umana" como las artes $ la comunicacin, Esas ventanas presenta*an detalles laicos $" a menudo" sorprendentemente modernos" como un panel en el que aparec2a el comediante Jack Denn$ tocando el viol2n delante de un micrfono" en la Oidriera de las #omunicaciones, Tam*i+n me )usta*a el cometido de la catedral, #uando se constru$ en ERSI" el mismo a'o que las edificaciones de la isla Ellis" la catedral se dedica*a a a$udar a los inmi)rantes, Defend2a los valores de la inclusin $ la tolerancia" sim*oli.ados de forma m/s nota*le por las enormes menor$hs de oro $ los 6arrones sinto2stas que flanquea*an el altar" pero tam*i+n por las capillas de las 5iete Len)uas que rodea*an el /*side" cada una de ellas dedicada a una colonia diferente de inmi)rantes, Annie me llev %asta la capilla italiana" la de 5an Am*rosio, A:5a*2as que cuando 2*amos al instituto sol2a venir a re.ar

aqu2< Ame di6o mientras entr/*amos en la ornamentada capilla de estilo renacentista, AOa$a Acontest+" sent/ndome a su lado en una silla ple)a*le A, 0ens+ que %a*2as de6ado la I)lesia en octavo, ALa I)lesia catlica Arepuso, Junt las manos $ al. la vista al altarA, 0ensa*a que no ten2a sentido se)uir $endo a una i)lesia que me dec2a que ir2a al infierno por ser lo que era, 0ero despu+s de un tiempo ec%+ en falta al)o" una sensacin que %a*2a sentido en misa al)una ve., :5a*es a qu+ me refiero< Annie me mir du*itativa" al)o no mu$ propio de ella" $ comprend2 que le da*a ver)Ven.a, ;a*2amos %a*lado sin tapu6os de nuestras vidas se&uales" pero nunca de reli)in, A52 Acontest+A" creo que s+ a qu+ te refieres, ?o sol2a venir a esta catedral entre clases" por ra.ones culturales $ art2sticas" me dec2a a m2 misma" pero tam*i+n por lo que sent2a cuando me senta*a aqu2, AAs2 que las dos ven2amos en secreto a la misma i)lesia $ nunca lo supimos, A5onri" reco*rando la e&presin de confian.a de la Annie que conoc2aA, Oen2a a esta capilla en concreto porque est/ dedicada a un santo italiano, ? una cosa era de6ar de ser catlica" pero otra mu$ distinta de6ar de ser italiana, ADio mioB Ae&clam+ en tono *urln, ? con vo. m/s seria pre)unt+A( :De verdad pensaste que tendr2as que de6ar de ser italiana porque eras )a$< A?a s+ que suena rid2culo" pero no sa*2a de qu+ ni de qui+n tendr2a que prescindir, ue un alivio no perder a mi me6or ami)a,,, A Me dio un apretn en la manoA, 0ero $a sa*es que no se lo cont+ a mi madre %asta cumplir los diecis+is, El d2a que i*a a e&plic/rselo" vine antes aqu2, @ec+ para que mi madre no se dis)ustara muc%o $ para que $o no perdiera los nervios si lo %ac2a" $ so*re todo para que no de6ara de quererme, AAnnie se emocion, Estir+ el *ra.o" le co)2 la mano $ se)u2 a)arr/ndola mientras continua*aA( As2 que mientras esta*a aqu2 sentada entr una mu6er ma$or $ se sent a mi lado, 0arec2a la t2pica nonna italiana( vestido ne)ro" pa'uelo ne)ro" una 6oro*a del tama'o de una pelota de *aloncesto $ nin)9n diente en la *oca, #uando entr esta*a murmurando al)o en vo. *a6a, Al)una oracin" pens+" aunque no parec2a italiano" ni in)l+s" ni siquiera lat2n, Dueno" pues est/*amos las dos aqu2 sentadas $ despu+s de unos minutos apo$ una mano encima de la m2a" i)ual que t9 %aces a%ora" $ me di6o(4No ten)as miedo" Anne Marie" tu madre te quiere por ser qui+n eres $ siempre te querr/,7 Le pre)unt+ cmo sa*2a mi nom*re $

de qu+ me conoc2a" pero entonces una lu. que ven2a de detr/s su$o me ce), 0ens+ que proced2a de la ventana" pero ese d2a esta*a nu*lado, 0od2a ver la silueta de aquella mu6er recortada a contralu." pero $a no esta*a encorvada ni vie6a" $ vi que ten2a el ca*ello lar)o" *lanco $ *rillante, Entonces" apart+ la vista un instante $ cuando quise mirarla de nuevo $a no esta*a" pero en la silla donde se %a*2a sentado encontr+ esto,,, 5ac del *olsillo una piedra *lanca" peque'a $ redonda, Esta*a un poco des)astada por el centro" de manera que si la mira*as de perfil ten2a forma de media luna, ALa co)2 $ la sostuve en la mano mientras le dec2a a mi madre que era )a$, ? $a sa*es lo que me contest" :no< AMe6or que te )usten las mu6eres a que seas una !uttana como tu prima Adi6e" repitiendo la frase que Annie me %a*2a dic%o a'os atr/s, A52" $ lue)o me a*ra. $ me re)a' por no %a*+rselo dic%o antes, Aquella mu6er ten2a ra.n( mi madre nunca me quiso menos por eso,,, A5e sec los o6os, 5$lvana Mastroanni" su madre" %a*2a muerto a causa de un c/ncer de mama cuando Annie ten2a diecioc%o a'osA, Esa anciana me dio el valor para enfrentarme a mi madre $ si no lo %u*iera %ec%o $ ella %u*iera muerto antes,,, A;i.o una pausa" incapa. de terminar la frase, #ontinuA( 5iempre %e cre2do que esa mu6er era una especie de /n)el,,, o qui./s" despu+s de o2r lo que me %as e&plicado" un %ada o una diosa anti)ua, De manera que me creo que %a$as aca*ado en una universidad para *ru6as $ %adas, A5onri A, Maldita sea" ni siquiera me sorprende tanto, T9 siempre %as sido un poco,,, diferente, AP8raciasQ Adi6e pelli.c/ndole el *ra.oA, A%ora s2 que me siento como una c%iflada, ANo" no me malinterpretes, Es solo que tu %istoria" tus padres muertos" tu a*uela" siempre distante $ severa,,, AO$e" mi a*uela no lo %i.o tan mal Ala interrump2" pensando con culpa*ilidad que de*2a llamar a Adelaide al d2a si)uiente, No %a*2a %a*lado con ella desde el d2a que la llam+ para decirle que me %a*2an ofrecido tra*a6o en air!ick" pero %a*2a reaccionado con tal insolencia que no %a*2a querido volver a telefonearle en una temporadaA, Lo %i.o lo me6or que pudo" teniendo en cuenta que era una mu6er de sesenta a'os a quien aca*a*an de endil)arle una adolescente insoporta*le, AOale" vale" no quer2a faltarle al respeto a Adelaide, 5olo esto$

diciendo que siempre %as tenido las circunstancias para convertirte en la %ero2na de uno de esos romances )ticos que lees,,, $ a%ora lo %as %ec%o, ANo so$ una %ero2na Ase'al+" intentando disimular el )ran alivio que sent2a al ver que Annie me cre2aA, 5olo so$ una profesora ad6unta, Ni siquiera me %an %ec%o fi6a todav2a, Me pas el *ra.o por la espalda, AO$e" por lo que me cuentas" eres importante para esa )ente,,, %adas" *ru6as,,, o lo que sean, PEres la )uardiana de la puertaQ PTendr/n que %acerte fi6aQ

2! #on ratn o sin ratn" despertarme sola en una %a*itacin de %otel el d2a de Navidad me pareci un aut+ntico infierno, 1al!h dorm2a tranquilamente en la cu*itera" tapado con un trapo para lustrar los .apatos que le serv2a de manta, 5u compa'2a adere.a*a mi soledad con ese toque de )racia victoriano que %ac2a que mi situacin fuera realmente pat+tica> como #enicienta" que solo conta*a con la compa'2a de sus peque'os ami)os animales, 0ara animarme" decid2 pedir un op2paro desa$uno en la %a*itacin" me importa*a un *ledo el precio, ? despu+s %ice lo que %a*2a estado pensando la noc%e anterior( llam+ a mi a*uela a 5anta e, Me salt el contestador" de modo que le dese+ feli. Navidad $ le di6e que la noc%e anterior %a*2a estado pensando en ella en la catedral, #ol)u+ con la sensacin de que %a*2a cumplido con mi de*er sin %a*er tenido que %a*lar con ella" pero die. minutos despu+s son el tel+fono, AAs2 que est/s en la ciudad" :e%< Adi6o mi a*uela" sin un 4%ola7 ni un 4felices fiestas7A, :?a %as entrado en ra.n $ te %as marc%ado de esa universidad de poca monta< ANo" Adelaide, A#uando ten2a die. a'os me pidi que no la llamase a*uela porque le %ac2a sentirse vie6aA, 5olo %e venido a pasar unos d2as,,, ADien Ame interrumpiA, ?o tam*i+n, Esto$ alo6ada en mi clu*, 5i no tienes otros planes para %o$" podr2amos tomar el t+ 6untas, 0or un momento me plante+ decirle que pensa*a pasar el d2a en casa de Annie, Odia*a tener que admitir que i*a a pasar sola el d2a de Navidad" pero entonces comprend2 que ella tam*i+n lo esta*a $ me reprend2 por mi e)o2smo, A52" ir+ encantada, AOen a la una Arespondi con sequedadA, ? recuerda que en el #lu* de la Ar*oleda no se permiten los vaqueros, #ol)u+ sinti+ndome como una adolescente mal%umorada a la que ten2an que recordarle que se vistiera adecuadamente para las entrevistas en las universidades" $ record+ por qu+ siempre %a*2a procurado que las interacciones con mi a*uela fueran *reves, No o*stante" cuando la defend2 la noc%e anterior delante de Annie era porque lo sent2a de verdad> mi a*uela no lo %a*2a %ec%o tan mal, 0odr2a %a*erme enviado a un internado" pero en cam*io me a*ri las

puertas de su peque'o piso de dos %a*itaciones" peque'o $ ordenado" renunci a su despac%o para que pudiera convertirlo en mi dormitorio Baunque muc%os de sus li*ros $ papeles nunca salieron de mi armarioC" $ supervis mi educacin dili)entemente %asta que me fui a la universidad, Es cierto que me dis)ust+ un poco cuando decidi 6u*ilarse en 5anta e 6usto la misma semana en que $o aca*a*a el instituto" porque aquello si)nifica*a que tendr2a que pasar las vacaciones en la residencia o en el sof/ de al)una ami)a, 0ero tampoco pod2a culparla por ello> al menos %a*2a esperado a que aca*ara el instituto para mudarse, Adem/s" $a lleva*a a'os que6/ndose de los inviernos en Nueva ?ork $ %a*lando de su intencin de irse a vivir a 5anta e" donde ten2a una casa %eredada de una t2a su$a, Me sorprend2a que %u*iera re)resado a la 8ran Man.ana en pleno invierno, Aquel d2a me vest2 con esmero Auna falda de lana $ un 6erse$ de cac%emirA $ me reco)2 el pelo" recordando que siempre que me lo de6a*a suelto Adelaide comenta*a lo lar)o que lo lleva*a, 5al2 temprano del %otel" pensando que el metro ir2a m/s lento el d2a de Navidad" pero cuando lle)u+ a Midto!n todav2a falta*a una %ora para nuestra cita, 0ase+ por la -uinta Avenida $ mir+ los escaparates navide'os de Lord T Ta$lor" $ me acord+ de unas Navidades en que mi madre me %a*2a llevado a mirar escaparates, APMira" son %adasQ A%a*2a dic%o" se'alando a un )rupo de fi)uras con alas %ec%as de seda $ )asa suspendidas encima de una maqueta del #entral 0ark nevadoA, O6al/ fueran as2, 5iempre %a*2a pensado que mi madre %a*2a querido decir 4O6al/ e&istieran7" pero a%ora me pre)unt+ si mi madre conoc2a lo suficiente so*re las %adas como para sa*er que no siempre eran tan dulces $ adora*les, Diana ;art me %a*2a dic%o que $o ten2a san)re de %ada" pero :de qui+n< :De mi padre o de mi madre< 0odr2a pre)unt/rselo a mi a*uela" pero formularle una pre)unta as2 a Adelaide Dan*ur$ era impensa*le, #uando pas+ frente a la sede central de la *i*lioteca p9*lica sent2 una pun.ada de culpa*ilidad al recordar que %a*2a otras cuestiones )eneal)icas *astante m/s ur)entes, Mi intencin %a*2a sido aprovec%ar esos d2as en Nueva ?ork para *uscar a los descendientes de ;iram 5cudder $ A*i)ail isk" pero %a*2a estado tan sumida en mi propio drama que no me %a*2a ni acercado a la *i*lioteca, A%ora era demasiado tarde, Era o*vio que la *i*lioteca estar2a cerrada el d2a de Navidad" a no ser que,,,

;ur)u+ en mi monedero" saqu+ la tar6eta del I0M que Li. Dook me %a*2a dado $ le2 lo que pon2a en el dorso( A##E5O A #OLE##IONE5 E50E#IALE5 ? ;O@A5 DE #ON5ULTA EN#LU5IOA5, 0ero :ten2a que solicitar una cita previa< No ca*2a duda de que ten2a que pedirle a Li. que *uscara mi !ack de orientacin $ me impartiese una formacin pr/ctica so*re cmo utili.ar los %ec%i.os, Todav2a me escoc2an las rodillas de la ca2da que %a*2a sufrido al equivocarme de %ec%i.o en el solsticio,,, No o*stante" pod2a pro*ar si con esa tar6eta lo)ra*a entrar en la *i*lioteca, 5inti+ndome *astante rid2cula" su*2 las escaleras de )ranito" pasando 6unto a 0aciencia $ ortale.a" los dos leones" que esta*an resplandecientes con sus coronas navide'as, #uando lle)u+ a las puertas" que o*viamente esta*an cerradas con llave $ con ver6a" todav2a me sent2 m/s rid2cula, :-u+ pensa*a< :-ue a)itar2a mi tar6eta delante de la cerradura $ las )randes puertas de latn se a*rir2an de )olpe< En ese momento me percat+ de que entre la fili)rana de acantos %a*2a )ra*adas dos lunas crecientes mirando en direcciones opuestas" id+nticas a las que aparec2an en mi tar6eta del I0M, 5inti+ndome todav2a m/s tonta" deslic+ la tar6eta por encima de aquellas lunas, O2 un clic, Me qued+ o*servando la puerta %asta que" para mi sorpresa" o2 otro clic, Tir+ del tirador" pero no se movi, ? entonces record+ lo sensi*le al tiempo que era el interfono de mi piso $ volv2 a intentarlo, Esa ve." en cuanto o2 el clic tir+ del tirador ense)uida, ? la puerta se a*ri, Me qued+ en el um*ral unos instantes %asta que una vo. me llam desde el interior, A:Oas a entrar o no< ;a$ muc%a corriente de aire, #err+ la pesada puerta $ entr+ en el )ran vest2*ulo de m/rmol, Los enormes candela*ros $ las l/mparas que col)a*an del tec%o esta*an apa)ados $ la 9nica lu. que %a*2a proced2a de los arcos de los lucernarios, En uno de los rincones m/s oscuros %a*2a un %om*re 6oven $ es*elto enfundado en un )rueso a*ri)o de lana $ una )ran *ufanda sentado en una silla ple)a*le, ;a*2a estado le$endo con la a$uda de una de esas peque'as l/mparas de li*ro con pin.a" pero a%ora me esta*a mirando $ tend2a una mano %uesuda en mi direccin, ATar6eta" por favor,

Le entre)u+ mi tar6eta I0M" con la esperan.a de no estar violando nin)9n protocolo acad+mico al irrumpir en la *i*lioteca el d2a de Navidad, El %om*re levant la tar6eta %acia un d+*il ra$o de lu. $ la inclin adelante $ atr/s, Las lunas crecieron %asta llenarse $ lue)o men)uaron %asta recuperar la forma de medialuna, AOale Adi6o" levant/ndose con un suspiro $ un cru6ido de %uesos, Aunque no aparenta*a m/s de treinta a'os" el ca*ello ru*io ro6i.o se le esta*a empe.ando a caer, 5e comporta*a como un anciano $ tam*i+n vest2a como tal, De*a6o del a*ri)o lleva*a un c%aleco de cuadros escoceses" cor*ata $ un relo6 de *olsillo, AJustin 0lean Ase present" tendi+ndome su mano %uesudaA, #olecciones Mu$ Especiales, :En qu+ puedo a$udarte< AEsto$ intentando locali.ar a los descendientes de dos,,, e%,,, personas, A:-u+ clase de personas< A0ues,,, no esto$ se)ura,,, :Te refieres a,,,< A:;adas" *ru6as" demonios o miscel/neos< ADru6as Acontest+" pre)unt/ndome que incluir2a la cate)or2a 4miscel/neos7, AEst/ *ien Adi6o sin m/s rodeosA, Oen conmi)o, Ec% a caminar a *uen paso" lo que contrasta*a con su atuendo anticuado, Ense)uida comprend2 por qu+ i*a tan a*ri)ado( en la *i*lioteca %ac2a un fr2o de muerte, A:No te encienden la calefaccin< Apre)unt+ cuando lo alcanc+ delante del ascensor, A@ecortes de presupuesto Acontest sacudiendo la ca*e.aA, Tienes suerte de %a*erme encontrado aqu2 %o$, El I0M no se puede permitir pa)ar %oras e&tras" pero a quienes nos tomamos el tra*a6o en serio no se nos ocurrir2a de6ar la *i*lioteca desatendida, ATodo un detalle por tu parte Acoment+ mientras entr/*amos en el ascensor, Justin 0lean se enco)i de %om*ros" pero pareci satisfec%o con mi comentario, AEs mi tra*a6o, :Necesitas a$uda con los re)istros )eneal)icos< ALo m/s se)uro es que s2, Nunca los %e consultado, A0ues son un poco,,, complicados AadmitiA, ;as dic%o que quer2as *uscar a dos *ru6as" :verdad< Te ense'ar+ cmo *uscar a una $ ver+ que puedo encontrar $o de la otra, Encantada de %a*er encontrado a al)uien tan ama*le" escri*2 los

dos nom*res en una li*reta que Justin e&tra6o del *olsillo de su a*ri)o, La puerta del ascensor se a*ri a la oscuridad total, 0or un momento se me pas por la ca*e.a la espantosa idea de que Justin 0lean" ama*le $ li*resco" era un asesino en serie psictico que me %a*2a llevado al stano de la *i*lioteca para descuarti.arme, 0ero cuando salimos del ascensor" las luces detectoras de movimiento se encendieron $ revelaron %ileras $ m/s %ileras de estanter2as" altas %asta el tec%o" que se e&tend2an %asta donde alcan.a*a la vista, AP#ara$Q :? todos estos li*ros son de ma)ia $ *ru6er2a< Justin se volvi para dedicarme una sonrisa" que le concedi el aspecto de un ni'o de doce a'os, AEs incre2*le" :verdad< Aqu2 est/n los )rimorios Ae&plic" desli.ando los dedos por una %ilera de li*ros encuadernados en cuero A" $ aqu2 los *estiarios, Los re)istros )eneal)icos est/n en la parte trasera, A#amina*a tan deprisa que me costa*a se)uirle el ritmo, Me %u*iera encantado pararme $ e&plorar" pero no quer2a lle)ar tarde a la cita con mi a*uela, Justin me condu6o %asta un rincn polvoriento iluminado por un fluorescente parpadeante, #o)i de un estante un li*ro )rande con el t2pico encuadernado de *i*lioteca $ me lo entre), ADe la @ a la T del @#55" que es el,,, AEl @e)istro #entral de 5eres 5o*renaturales Acomplet+" sinti+ndome or)ullosa de sa*er al)o, Justin me dedic una sonrisa condescendiente, A5olo tienes que *uscar a tu 5cudder, Los descendientes m/s actuales tendr2an que aparecer listados a%2, ?o empe.ar+ a *uscar los de A*i)ail isk, Le di las )racias" me sent+ $ a*r2 el li*ro, Unas nu*es de polvo se desprendieron de sus p/)inas" delicadas $ repletas de nom*res, No parec2a mu$ actual" pens+" mientras me esfor.a*a por leer las diminutas letras, :De verdad aparecer2an a%2 los 9ltimos descendientes de ;iram 5cudder< 0ero a medida que pasa*a las p/)inas %asta lle)ar a la 457 me percat+ de que %a*2a una tipo)raf2a m/s moderna que se alterna*a con la anti)ua, De %ec%o" %a*2a al menos media docena de tipo)raf2as nota*lemente diferentes, 5upuse que cada ve. que actuali.a*an el li*ro emplea*an una letra distinta, #omenc+ a leer %asta que las l2neas de la p/)ina parecieron vi*rar con el parpadeo de la lu., Nota*a que los m9sculos de los o6os se me contra2an por el esfuer.o, ? cuando lle)u+ a la 45c7 $a no ve2a con claridad,

45cales" 5canlon" 5carlett7" le2, 45cott" 5cott" 5cott,7 45cu,,,7 Mi dedo se top con una manc%a de tinta ne)ra que aumenta*a de tama'o en mi visin *orrosa, -ui./ necesitara )afas de leer" pens+" inclin/ndome %acia atr/s $ cerrando los o6os un momento, #uando los a*r2 de nuevo la manc%a %a*2a crecido unos quince cent2metros $ le %a*2an salido patas, #%ill+ $ salt+ %acia atr/s" $ del *rinco tir+ la silla al suelo, La manc%a tem*l $ salt en el aire directamente %acia mi cara, #%ill+ de nuevo $ me a)ac%+, O2 un !a+ detr/s de m2 $ me volv2" con la esperan.a de que aquella cosa estuviera muerta" pero la masa )elatinosa se esta*a preparando para saltar de nuevo, #uando *rinc esa se)unda ve." co)2 un li*ro de la estanter2a $ lo utilic+ como un *ate de *+is*ol, La manc%a se aplast contra +l como un tomate podrido" pero no me molest+ en compro*ar si esta*a muerta, Ec%+ a correr" pidi+ndole a$uda a Justin 0lean $ tirando li*ros detr/s de m2 para impedir que la manc%a avan.ara, O2 que c%apotea*a detr/s de m2> se)u2a viva, Desesperada" intent+ recordar al)9n %ec%i.o 9til, Esa cosa no me esta*a atacando desde el aire" as2 que aquel no funcionar2a, @ecorda*a que %a*2a uno para prevenir las c%inc%es" pero esa cosa no parec2a una c%inc%e,,, :O s2< Dec2an que la ciudad esta*a invadida de esos *ic%os, :? si se trata*a de una versin m/)ica mutada< P-u+ ascoQ Intent+ recordar el %ec%i.o lo me6or posi*le $ me volv2 para enfrentarme a esa criatura,,, Al verla" me arrepent2 de inmediato, La manc%a se %a*2a %inc%ado %asta alcan.ar el tama'o de un pit*ull" P$ le %a*2an crecido pin.asQ ;orrori.ada" vi que se prepara*a para un nuevo ataque, Me prote)2 la cara al.ando las manos $ empec+ a recitar el %ec%i.o" pero entonces o2 que otra persona recita*a las pala*ras CPestis s!ren& aB,% ? a continuacin un c%illido que son como si al)o estuviera a)oni.ando, Apart+ las manos de la cara $ vi a Justin 0lean de pie encima de un c%arco de fan)o viscoso $ con un li*ro a*ierto en las manos, A:-u+ demonios era eso< Apre)unt+ *oquia*ierta" apo$/ndome contra una estanter2a para a)uantar el tem*lor de mis piernas, Justin sac un pa'uelo del *olsillo de su c%aleco $ se limpi unas salpicaduras amarillentas que ten2a en las )afas, AUna lacuna AcontestA, Es un *i*liopar/sito que anida en los li*ros $ crece cuando %uele san)re, A#err el li*ro que sosten2a $

limpi la tapa con el pa'uelo, Aquel tomo tam*i+n ten2a el encuadernado liso de *i*lioteca" $ varios papelitos que marca*an al)unos cap2tulos, AP-u+ ascoQ :? os encontr/is muc%as< Justin sacudi la ca*e.a, A#asi nunca, -uitamos el polvo con un repelente especial dos veces al a'o $ siempre compro*amos que las nuevas adquisiciones no presenten indicios de contaminacin, A5e meti el li*ro de %ec%i.os en el *olsillo $ me mirA, :Dnde la %as encontrado< AEn el li*ro que me %as dado,,, en la 457, Aca*a*a de lle)ar a 5cudder cuando vi esa,,, manc%a, AMe estremec2 al recordar que la %a*2a tocado, Me limpi+ la mano en la falda $ me percat+ de que ten2a salpicaduras amarillentas en el 6erse$, Justin asinti, A?a me lo tem2a, Al)uien de*i de poner la lacuna a%2 para ocultar el lina6e de los 5cudder $ para disuadir a quien intentara *uscarlo, Uno de sus descendientes" supon)o" que no quiere que le relacionen con ;iram 5cudder, AEso podr2a si)nificar que ;iram 5cudder fue el responsa*le de la maldicin, A0uede ser Adi6o Justin" sacando la li*reta del *olsilloA" pero tam*i+n %e averi)uado al)o interesante so*re los descendientes de A*i)ail isk, Uno de ellos tra*a6a como profesor en air!ick, ADueno" eso no tiene nada de raro, All2 tra*a6an muc%as *ru6as, A52" pero nadie sa*e que este es una *ru6a, Est/ a%2 con un prete&to falso, Me mostr la li*reta, De*a6o de 4A*i)ail isk7 %a*2a un nom*re que conoc2a( rank Delmarco,

2" No tuve muc%o tiempo para di)erir la noticia de que rank Delmarco" el rank proletario" directo $ fan de los Jets" era una *ru6a, ? una *ru6a que era descendiente de otra que %a*2a conocido a Dertram Dallard $" de al)una modo" %a*2a resultado per6udicada por +l, Lle)a*a tarde a la cita con mi a*uela $ no quer2a que montara en clera, ? encima ten2a el 6erse$ mo6ado del O&i #lean que me %a*2a puesto Justin para limpiar los restos )elatinosos de la lacuna, Lle)u+ sin aliento al #lu* de la Ar*oleda" que esta*a situado en una casa solarie)a en el centro de Man%attan" cerca del #lu* =illiams $ del #entur$, En las pocas ocasiones en que Adelaide me %a*2a invitado a tomar el t+ all2" apenas %a*2a podido llevarme una impresin de los otros miem*ros del clu*" siempre escondidos detr/s de los elevados respaldos de sus sillas, Lo 9nico que %a*2a vislum*rado de ellos" $ de modo fu)a." era un to*illo )rueso em*utido en unas medias de compresin $ unos .apatos %ec%os a mano> una mu'eca con una pulsera de col)antes que se estira*a para co)er una ta.a de t+ de porcelana> una e&tra'a vo. de %om*re Bel clu* era solo para mu6eresC murmurando al)o en vo. *a6a" como si temiera que le ec%aran si su vo. varonil %ac2a vi*rar el delicado mo*iliario del si)lo NIN" los retratos con los marcos dorados $ las finas ta.as de porcelana, 0uesto que mi a*uela era una mu6er soltera $ pudiente con intereses en )enealo)2a" novelas del si)lo NIN $ arte popular americano" supuse que los otros miem*ros tam*i+n ser2an mu6eres ma$ores" i)ual de so*rias" con un pasado similar e intereses parecidos, No o*stante" ese d2a cuando pas+ 6unto a la *arra de paneles de ro*le del *ar" que esta*a de*a6o de una pintura mural en la que aparec2an varias mu6eres vestidas con atuendos cl/sicos *ailando en un *osque" vi a dos mu6eres 6venes mu$ *ien vestidas *e*iendo martinis $ riendo, -ui./s a%ora los miem*ros del clu* $a no eran mu6eres ni tan ma$ores ni tan so*rias, Una de las mu6eres vest2a unos ce'idos pantalones ne)ros metidos por de*a6o de unas *otas de montar $ una estilosa c%aqueta de lana" tam*i+n de montar, Me sona*a de al)o" pero esta*a de espaldas a m2 $ lleva*a un som*rero de piel enorme que oculta*a el color de su ca*ello, La otra mu6er era ru*ia $ luc2a un vestido de punto Missoni" mallas $ *otas de ante de color claro, 4Modelos7" pens+

mientras su*2a la ma6estuosa escalera que conduc2a a la primera planta, Tal ve. el clu* presta*a sus %a*itaciones para al)unas sesiones de fotos de moda, No ca*2a duda de que ser2a imposi*le encontrar en la ciudad un facs2mile me6or de uno de esos clu*s in)leses a*urridos $ pasados de moda, El saln Laurel esta*a e&actamente como la primera ve. que tom+ el t+ all2 cuando ten2a doce a'os( los mismos sillones con los respaldos altos tapi.ados de verde oscuro $ los mismos leos de ancianas de ca*ello )ris que me mira*an con desapro*acin por encima del %om*ro" o al menos eso me %a*2a parecido a los doce a'os" vestida con un /spero vestido de terciopelo $ enca6e que mi a*uela me %a*2a comprado en Der)dorfKs, Mientras recorr2a con la mirada las islas de *utacas en *usca de mi a*uela" intent+ .afarme de esa incmoda sensacin de la infancia, 4Nadie puede %acer que te sientas inferior sin tu consentimiento7" sol2a decir Adelaide" citando a Eleanor @oosevelt" cuando me que6a*a de lo incmoda que me sent2a en al)unos am*ientes, El efecto de su amonestacin me %ac2a sentir todav2a peor" como si $o fuera cmplice de mi de)radacin, 0ero aquel d2a me o*li)u+ a caminar con la *ar*illa *ien alta $ la espalda er)uida, Ten2a veintis+is a'os Bno doceC" me %a*2a doctorado $ ten2a un *uen tra*a6o, El %ec%o de que Adelaide despreciara el puesto que %a*2a conse)uido en air!ick no si)nifica*a nada, :-u+ sa*2a ella del mercado de tra*a6o acad+mico< A:5e'orita Mc a$< AUn %om*re asi/tico con un tra6e )ris perla se %a*2a plantado a mi lado desli./ndose so*re la )ruesa alfom*ra persaA, La se'ora Dan*ur$ le est/ esperando Aanunci" $ movi una mano enfundada en un )uante *lanco" como un ma)o %aciendo uno de sus trucos" %acia un )rupo de *utacas 6unto a la c%imenea, Lo se)u2 a trav+s de la sala" consciente de los o6os que me o*serva*an desde la comodidad de los )randes $ lu6osos sillones, :Era ima)inacin m2a o el murmullo de las conversaciones %a*2a cesado de pronto< Tuve la desconcertante sensacin de que unas aves rapaces me acec%a*an desde las ramas de los /r*oles $ me vi intentando escuc%ar" asustada" el susurro de sus plumas, #uando lle)amos a las *utacas 6unto a la c%imenea" mi escolta %i.o una reverencia $ se retir" desli.ando las suelas de los .apatos en la alfom*ra con la misma destre.a que Mic%ael Jackson en el videoclip de )hriller, A:Adelaide< Apre)unt+ al respaldo de la *utaca,

Una mano nudosa se a)arr al *ra.o de madera" que esta*a tallado con formas de )arras de p/6aro" $ empe. a incorporarse, ANo te levantes Adi6e" coloc/ndome delante e inclin/ndome para darle un *eso en la me6illa, El tacto de su piel fr2a $ el aroma del #%anel n,^ W me transportaron a mi infancia" pero cuando me incorpor+ $ contempl+ a mi a*uela pens+ que realmente %a*2a via6ado en el tiempo %asta mi doceavo cumplea'os, No %a*2a visto a Adelaide desde que %a*2a asistido a mi )raduacin cuatro a'os atr/s" de manera que me %a*2a estado preparando para encontrarla m/s ma$or, Despu+s de todo" ronda*a los oc%enta $ la mano que %a*2a visto era la de una anciana, 0ero a e&cepcin de la mano" que se)u2a aferrada a las )arras talladas" no parec2a m/s ma$or que la mu6er de sesenta $ pico a'os que me %a*2a adoptado, Ten2a el mismo ca*ello ne)ro a.ulado Bmantenido )racias a visitas semanales a la peluquer2aC" con el mismo peinado ele)ante pero anticuado" corto %asta la *ar*illa> los mismos o6os penetrantes $ 6untos" $ la misma nari. a)uile'a, Incluso me parec2a %a*er visto antes el con6unto que lleva*a Bun tra6e de lana ro6o cere.a" una *lusa de seda *ei)e $ el collar de perlasC, 4Al*ert Nipon7" pens+, Incluso el *roc%e de ni& era el mismo que siempre %a*2a llevado, AEst/s estupenda Adi6e sinceramenteA, Est/ claro que el clima del sudoeste te sienta *ien, Mene la mano para descartar mis %ala)os, AEl aire seco es *ueno para mi artritis" pero en cuanto pon)o el pie en esta ciudad" re*rota, Oen)a" si+ntate, Me pones nerviosa a%2 plantada, Me acomod+ en la *utaca que %a*2a delante de la su$a" pero me qued+ sentada en el *orde para no %undirme en sus profundidades, El asi/tico reapareci con una *ande6a car)ada con una tetera de %ierro $ dos ta.as de porcelana decoradas con di*u6os de ramas Bcuando era peque'a me %a*2an parecido manos de esqueletoC $ la deposit encima de la mesita que ten2amos delante, #oloc un colador encima de mi ta.a $ verti un c%orro de t+ con aroma de 6a.m2n, Despu+s repiti el procedimiento con la ta.a de Adelaide" %i.o una reverencia $ se marc%, Durante todo el ritual not+ que mi a*uela no me quita*a o6o de encima, ATienes *uen aspecto Aadmiti de mala )anaA, Aunque no entiendo cmo le puede sentar *ien a nadie ese clima tan fr2o $ %9medo del norte del estado,

ANo me molesta el fr2o, Adem/s" el campus est/ mu$ *onito con la nieve,,, AMe vino a la mente una fu)a. ima)en de Liam *es/ndome en el camino nevado 6unto a la puerta del campusA, ? ten)o una casa victoriana preciosa, De*er2as visitarme,,, ANo soporto esas vie6as casas victorianas> siempre tienen corrientes de aire Arepuso" %aciendo caso omiso de mi invitacinA, ? las universidades de pue*lo,,, A5e estremeci $ las clav2culas se le marcaron en el cuello, Me di cuenta entonces de que aunque no ten2a arru)as" la piel que le cu*r2a los %uesos m/s marcados parec2a mu$ fina" como una seda delicada $ des)astada en las costurasA, De*e de ser como vivir en una pecera> todo el mundo se entera de todo, En ese momento record+ que mi a*uela siempre %a*2a mantenido una meticulosa cortina de privacidad entre los diferentes compartimentos de su vida, Nunca se relaciona*a con los vecinos de nuestro edificio" ni invita*a a nadie a casa, 5ol2a almor.ar en el clu*" asist2a a las reuniones de los diversos comit+s en que participa*a $ tam*i+n acud2a a las fiestas anuales de las instituciones art2sticas a las que apo$a*a" pero nunca o2 que se refiriera a nadie como un ami)o, AMe )usta esa parte Acoment+A, Todos cuidan los unos de los otros, #uando tuvimos la tormenta de %ielo" por e6emplo" fuimos casa por casa con Dor$ Dro!ne para ase)urarnos de que todos esta*an *ien,,, A:Dor$ Dro!ne< :Es una de tus compa'eras de tra*a6o< ANo Acontest+" llev/ndome la ta.a a los la*iosA" es la a)ente inmo*iliaria que me vendi la #asa Madreselva $ es mu$ ami)a de la decana" Li. Dook,,, A:Eli.a*et% Dook< :Todav2a tra*a6a a%2< ?a de*e de ser una anciana, :-u+ tal te llevas con ella< Levant+ la vista de la ta.a" sorprendida, A:De qu+ conoces a Li.< No me di6iste nada cuando te e&pliqu+ que me %a*2an dado el tra*a6o, A4Una universidad de se)unda con un personal de se)unda7" %a*2a dic%o entonces, ANuestros caminos se %an cru.ado un par de veces, 5iempre me %a parecido un poco,,, difusa, ? peli)rosamente in)enua, Toda esa filosof2a que defiende de reclutar a estudiantes de todo el mundo" cuando en casa tenemos 6venes cualificados de so*ra,,, ADio un )olpecito al *ra.o de la *utaca como si se refiriese a 4en casa7 en sentido literal, Mir+ alrededor" al silencioso saln" como si los candidatos fueran a saltar de las profundidades de sus sillones,

AOa$a" no sa*2a que conoc2as tan *ien la Universidad de air!ick,,, ADe6+ la ta.a en la mesa $ me inclin+ %acia delanteA, 0ero :cu/nto de *ien la conoces< Mi a*uela me mir con los o6os *ien a*iertos $ se reclin todav2a m/s en su silln" pero entonces sonri $ sus la*ios pintados de ro6o de6aron al descu*ierto unos dientes amarillentos, A0ues *astante *ien, ?a veo que te %an iniciado en su culto, Dime" :te %an prometido que te entrenar/n para ser una *ru6a< A:Est/s al corriente de todo eso< Apre)unt+> mi vo. se me anto6 estridente en la silenciosa sala, Normalmente me %a*r2a esfor.ado por mantener la compostura delante de mi a*uela" pero esa ma'ana me %a*2a atacado un par/sito c%upasan)re $ aca*a*a de descu*rir que uno de mis compa'eros de tra*a6o m/s normales era un *ru6o encu*ierto, Mi a*uela pareci satisfec%a con mi reaccin, A0or supuesto" querida, :-u+ crees que es La Ar*oleda< A Mene una mano en el aire para referirse al som*r2o saln en el que est/*amos, A:5ois,,, *ru6as< Asusurr+, A4La Ar*oleda7 es un nom*re anti)uo que se utili.a*a para desi)nar un aquelarre" de la +poca en que nuestros antepasados se reun2an en el *osque, 0ero solo porque ellos tuvieran que esconderse entre la oscura espesura de los /r*oles" no si)nifica que nosotras tam*i+n de*amos %acerlo, Los miem*ros de La Ar*oleda practicamos una versin m/s refinada del Oficio, 0ens+ en el ritual que 5o%eila" Li. $ Diana %a*2an llevado a ca*o para ec%ar al 2ncu*o de mi casa, No %a*2a sido mu$ refinado" pero %a*2a funcionado, Aunque tam*i+n era cierto que no todas eran *ru6as,,, A:? tam*i+n sa*es lo de las %adas< Adelaide c%asque la len)ua en se'al de desapro*acin, AEn La Ar*oleda no se admiten %adas" )nomos" elfos ni enanos, #onsideramos que la dependencia en esas criaturas es si)no de una falta de disciplina en el Oficio, Adem/s" esos seres pueden ser mu$ per6udiciales, ? peli)rosos, Espero que no %a$as enta*lado relacin con nin)una de esas criaturas en air!ick, Esa era mi ma$or preocupacin cuando aceptaste el tra*a6o, A:As2 que no era el presti)io acad+mico de la universidad lo que te preocupa*a< ADueno" eso tam*i+n, No lo)raron situarse entre las cien

me6ores universidades en el r/nkin) del 0%S% 'ews 7 8orld 1e!ort, lo que atri*u2 a su li*eral pol2tica de admisin que da*a entrada a refu)iados de todo este mundo,,, $ del otro, -uiero decir" :te )ustar2a que tu %i6a se sentara en clase al lado de un duende< :O que compartiera %a*itacin con un !uka5 AEsto$ encantada con mis alumnos Arepuse" sorprendida por el veneno que perci*2a en su vo.A, ? no %e visto nin)9n duende, A-ue t9 sepas, Lo que o2mos aqu2 en La Ar*oleda es que Eli.a*et% Dook permite que seres del otro mundo asistan a clase" e incluso las impartan" con apariencia %umana, P-ui+n sa*e la clase de criaturas que tendr/s en tus clasesQ Es mu$ irresponsa*le que la )ente no pueda ni sa*er con qu+ est/ tratando, -uise advertirte cuando aceptaste el puesto" pero nunca me %aces caso, A0ero Psi ni siquiera me di6iste que $o ten2a san)re de %adaQ Adelaide se inclin %acia delante $ me a)arr la mano con tal ur)encia que se me escap un )ritito, Me apret los dedos, A0ues claro que no te di6e que esta*as contaminada, Tu madre" a pesar de que nunca eli)i practicar el Oficio" descend2a de un lar)o lina6e de distin)uidas *ru6as, ? des%onr su %erencia al casarse con un %om*re que ten2a san)re de %ada, A:-u+ %erencia< Apre)unt+" i)norando la alusin a mi padre, A mi a*uela nunca le %a*2a )ustado" pero pensa*a que se de*2a a que era escoc+s, ALa %erencia de La Ar*oleda, Uno de sus principios es que no nos relacionamos con %adas, @esopl+, A0ero las *ru6as %an sido v2ctimas de pre6uicios $ persecuciones durante si)los, :0or qu+ i*ais a ser intolerantes con las %adas< A ue precisamente esa relacin entre las *ru6as $ los demonios Bque no de6a de ser otro nom*re para lo que t9 llamas %adasC la que caus esas persecuciones, Adem/s" sa*emos que la san)re de %ada neutrali.a el poder de una *ru6a" por lo que pens+ que era comprensi*le que no mostraras si)nos de talento para la *ru6er2a, A Me mir con los o6os entornadosA, Aunque puede que tanto tu madre como $o te 6u.)/ramos de modo precipitado,,, En todo caso" a%ora que est/s al corriente de la verdadera naturale.a de air!ick ser/ me6or que dimitas, Me apo$+ en el respaldo del silln" recuperando mi mano de las )arras de Adelaide" $ la o*serv+, Le %a*2an aparecido unas finas

l2neas *lancas alrededor de la *oca" donde apreta*a los la*ios para controlar su e&presin" pero a9n as2 pod2a sentir la ra*ia que irradia*a> como si desprendiera olas de calor" con la diferencia de que su ira te pod2a de6ar %elada, Tam*i+n me percat+ de que en el saln Laurel reina*a el m/s a*soluto silencio, Escondidas en sus sillones profundos $ oscuros" las inte)rantes de La Ar*oleda nos esta*an escuc%ando, A:? si no renuncio a mi puesto en air!ick< Apre)unt+ en vo. alta para que mi pre)unta se o$era en toda la salaA, :-u+ me %ar/ el clu*< A5iempre %as sido mu$ melodram/tica" #allie, AMi a*uela sacudi la ca*e.a $ sonri casi con cari'o" como si sonriera ante la mala conducta de un cac%orrilloA, La Ar*oleda no te %ar/ nada,,, A 5u sonrisa se esfum de prontoA, 0ero tampoco te a$udar/ si te pones en peli)ro, ? cr+eme" tarde o temprano eso suceder/, 0ens+ en el 2ncu*o que casi destru$e mi casa" en el vampiro que me %a*2a %ec%o aceptar un dudoso trato $ en rank Delmarco" que esta*a ocultando su identidad de *ru6o, Lo que siempre %a*2a detestado de las discusiones con mi a*uela era que la ma$or2a de las veces acerta*a $ el tiempo le aca*a*a dando la ra.n, Aunque no siempre, ;a*2a intentado disuadirme para que no enta*lara amistad con Annie B4esa c%iquilla italiana7C $ tam*i+n me di6o que no escri*iera un li*ro so*re vampiros" 4porque los vampiros est/n pasados de moda desde Anne @ice7, De modo que ten2a la esperan.a de que tam*i+n se equivocara con air!ick" porque a pesar de que me %a*2a planteado dimitir mientras conduc2a %acia la ciudad" sa*2a que era lo 9ltimo que desea*a %acer, De %ec%o" me mor2a de )anas de volver, A5iempre me di6iste que confiara en m2 misma Adi6e" poni+ndome de pieA, ? eso es lo que pienso %acer, #onfiar en m2 misma $ en los *uenos ami)os $ vecinos que ten)o en air!ick, ? si t9 o al)9n otro miem*ro del clu* cam*i/is al)9n d2a de opinin" esto$ se)ura de que encontrar+is la puerta a*ierta, 5olo %a*2a pretendido transmitir un mensa6e de tolerancia Bal)o que no sent2a en a*soluto en ese momentoC" pero en cuanto pronunci+ las 9ltimas cuatro pala*ras" ella se qued p/lida, A:La puerta est/ a*ierta< Apre)unt con vo. que*rada, De manera que %a*2a al)o que mi a*uela no sa*2a, A52 Acontest+ con una sonrisaA, La a*r2 $o, Me volv2 $ me fui" pasando 6unto a los sillones tapi.ados $ sinti+ndome como un ratoncillo de campo indefenso que se a*r2a paso

a trav+s de un *osque po*lado de lec%u.as con las )arras afiladas que lo o*serva*an desde las ramas,

2# A-ui+n lo i*a a decir Ale solt+ a 1al!h, mal%umorada" mientras arro6a*a la ropa dentro de la maletaA, Mi a*uela es una *ru6a $ rank Delmarco tam*i+n, 52" ese rank *rusco" amante de la cerve.a $ fan/tico del f9t*ol americano, :Te lo puedes creer< 1al!h" que esta*a sentado encima del televisor para que no lo aplastara mientras %ac2a la maleta a toda prisa" solt un c%illido, A? est/ claro que rank oculta al)o" porque nadie en la universidad sa*e que es un *ru6o, -ui./s est+ all2 para ver cmo la po*re Nick$ sucum*e a la maldicin, 1al!h se incorpor apo$ado en sus patas traseras $ c%ill de nuevo, A52" $a s+ que no sa*emos con certe.a que fuera +l quien maldi6o a los Dallard, Tam*i+n podr2a ser que el descendiente de 5cudder %u*iera metido la lacuna en ese li*ro" pero" entonces" :qu+ %ace rank Delmarco tra*a6ando de inc)nito en la universidad< Me parece demasiada coincidencia, ui a cerrar la maleta" pero 1al!h se meti dentro de un salto> un impresionante *rinco de m/s de un metro que le %i.o parecer una ardilla voladora, ANo me olvida*a de ti" pero esta ve. no tienes que ir de poli.n en la maleta Adi6e" mostr/ndole una *olsa de la tienda #entur$ HE que todav2a ten2a el papel de seda de las compras navide'as de 9ltima %ora que %a*2a %ec%o dos d2as atr/sA, M+tete aqu2 dentro de momento $ despu+s $a te sentar/s en el asiento delantero, 1al!h mir la *olsa> no parec2a mu$ convencido, ? a continuacin" pe) otro *rinco impresionante %asta mi ordenador port/til" que esta*a a*ierto en el escritorio, APNo" a%2 noQ P?a te di6e que te mantuvieras ale6ado de esoQ A #o)2 a 1al!h, que no de6a*a de c%illar" $ lo met2 en la *olsaA, :O solo quer2as recordarme que no me lo olvidara< 8racias" c%iquit2n, 8uard+ el port/til en su funda $ me lo col)u+ al %om*ro 6unto con el *olso, Ec%+ un 9ltimo vista.o a la %a*itacin para ase)urarme de que no me olvida*a nada" pues pens+ que si me de6a*a al)o el %otel llamar2a a 0aul Bla %a*itacin esta*a reservada a su nom*reC $ entonces +l tendr2a que llamarme $,,, #uando compro*+ el lava*o" vi que el camisn se)u2a col)ado detr/s de la puerta, Lo co)2 $ lo met2 en la *olsa del #entur$ HE con

1al!h% A?a podemos irnos Ale di6e a mi peque'o compa'ero" $ cerr+ la puerta detr/s de m2, Tuve que esperar otros veinte minutos %asta que el aparcacoc%es me tra6o el coc%e, @epart2 unas )enerosas propinas $" sin demora" me perd2 en el la*erinto de calles de sentido 9nico que rodea*an la [ona #ero, #uando lle)u+ a la autopista" $a eran las cuatro pasadas $ el sol empe.a*a a descender al otro lado del r2o" por encima de Nueva Jerse$, Una ve. m/s me tocar2a conducir de noc%e, ANo pasa nada Ale di6e a 1al!h, que se %a*2a acurrucado encima de mi *ufanda en el asiento del pasa6eroA, ;ice *ien en venir aqu2, No o*stante" no %a*2a contemplado la posi*ilidad de que nevase, Esta*a demasiado preocupada por las sorprendentes revelaciones del d2a para escuc%ar los informes del tiempo $ el tr/fico en la radio, 5i lo %u*iera %ec%o" %a*r2a se)uido por la autopista en lu)ar de co)er el ata6o por la monta'a, Esta*a solo a unos treinta kilmetros de air!ick cuando empe. a nevar, Encend2 las luces antinie*la" pero a los pocos minutos la nieve ca2a con tanta fuer.a que casi no pod2a distin)uir la l2nea amarilla que divid2a los dos carriles, Me plante+ pararme" pero los campos que flanquea*an la carretera se e&tend2an %asta las oscuras som*ras del *osque> unas som*ras que parec2an moverse cuando las ve2a con el ra*illo del o6o, Me da*a la sensacin de que si me deten2a" la nieve cu*rir2a el coc%e $ me morir2a de fr2o" o peor a9n" que una de esas som*ras podr2a salir disparada %acia m2, Esta*a en los linderos del *osque que rodea*a air!ick" el mismo *osque que al*er)a*a la puerta que conduc2a al otro mundo, ?o misma %a*2a alardeado de %a*er a*ierto esa puerta $ Anton Oolkov %a*2a ase)urado que no se volver2a a cerrar %asta A'o Nuevo, Eso si)nifica*a que todav2a esta*a a*ierta, :-ui+n sa*2a las criaturas que podr2an %a*er entrado $ que qui./ ronda*an por el *osque $ los campos en *usca de al)una presa< De manera que se)u2 conduciendo,,, o m/s *ien arrastr/ndome por la carretera a veinte kilmetros por %ora, Aferra*a con tanta fuer.a el volante que ten2a los nudillos *lancos" $ me inclina*a %acia delante para distin)uir la l2nea divisoria, Incluso con el aire al m/&imo" el para*risas no cesa*a de empa'arse, 1al!h salt al salpicadero $ desempa' un trocito de cristal con las patas, Lue)o se qued mirando preocupado la nieve que ca2a $ sacudiendo la ca*e.a con tal 2mpetu que parec2a uno de esos mu'equitos con la ca*e.a de muelle

que se colocan en el salpicadero, Me ale)ra*a tenerlo a%2, #uando atravesamos Dovine #orners *usqu+ una )asolinera o un restaurante donde parar" pero las )ran6as $ las casas de madera esta*an a oscuras, Me pre)unt+ por qu+ estar2an durmiendo todos tan temprano" pero cuando me detuve en el 9nico sem/foro del pue*lo me percat+ de que todos los posti)os esta*an cerrados, :0or la tormenta" qui./s< :O porque los %a*itantes de Dovine #orners ten2an miedo de las criaturas que atravesa*an la puerta en esa +poca del a'o< Mientras cru.a*a el pue*lo" mu$ despacio" tam*i+n me di cuenta de que encima de todas las puertas %a*2an col)ado coronas redondas" o eso me parecieron a primera vista, 0ero cuando me fi6+" comprend2 que eran s2m*olos antimaldicin, 5upuse que tampoco era tan raro" teniendo en cuenta que aquella era una .ona a)r2cola con una )ran cantidad de %a*itantes de ori)en %oland+s" pero a pesar de que aquellos s2m*olos se parec2an li)eramente a los de los %olandeses de 0ensilvania" %a*2a sutiles diferencias, En lu)ar de p/6aros $ tulipanes" esos s2m*olos ten2an pintados o6os $ caras de )/r)ola> eran s2m*olos apotropaicos para repeler el mal, ? en el 9ltimo )ranero del pue*lo" 6usto cuando la carretera empe.a*a a su*ir %acia air!ick" %a*2an pintado un s2m*olo enorme con la cara sonriente de una )or)ona que mira*a con o6os amena.antes al *osque que separa*a los dos pue*los, 4:De qu+ tendr/n miedo<7" me pre)unt+ mientras pon2a se)unda para su*ir la empinada colina, :-u+ criaturas %a*r2an visto salir de aquel *osque< Dueno" al menos los %a*itantes de Dovine #orners no eran los 9nicos que ten2an acceso a la ma)ia, @ecord+ un %ec%i.o que serv2a para re)resar de forma se)ura a casa" $ solo requer2a repetir la pala*ra 4%o)ar7 en tres idiomas distintos( 6ome, heima, te&% No me parec2a mu$ dif2cil> aunque" tal como mi madre le di6o a mi a*uela" no mostrara si)nos de tener nin)9n talento para la *ru6er2a" $ a pesar de que estuviera 4contaminada7 con san)re de %ada, :5e %a*r2a sentido decepcionada mi madre al ver que $o no ten2a poderes< Esa idea me llen los o6os de l/)rimas Bempa'ando a9n m/s la *orrosa visinC $ me tra6o un recuerdo, #uando ten2a cinco o seis a'os me escond2 en el armario de mi madre porque no quer2a ir a casa de la a*uela, Mis padres sol2an llamarme intentando convertirlo en un 6ue)o( +l )rita*a 4PLa$Q7 $ ella a'ad2a 4PLe&Q7, 0ero esa ve. se quedaron callados a medio nom*re $ o2 que mi padre dec2a( ADetesto que va$a a verla tanto como ella, Uno de estos d2as"

Adelaide se dar/ cuenta,,, ANo se percatar/ de nada porque no %a$ nada de lo que percatarse, Le %e dic%o que no muestra nin)9n indicio de nin)9n poder" $ as2 es como se)uir/" :vale< Mis padres continuaron discutiendo %asta que $a no pude m/s $ sal2 del armario )ritando( 4PEsto$ aqu2Q No me %e perdido,7 ANo me %e perdido Ale di6e a 1al!h% ? se)u2 repitiendo esas pala*ras mientras me concentra*a en mantener una presin constante so*re el acelerador, 5i me para*a" no tendr2a suficiente traccin para se)uir su*iendo, Adem/s" en aquel tramo los /r*oles se acerca*an m/s al arc+n> una )ran cantidad de pinos que se do*la*an %acia la estrec%a carretera, De manera que si me desvia*a lo m/s m2nimo" me dar2a de *ruces contra un tronco, #uando lle)u+ a lo alto de la colina" suspir+ %ondo $ la ventana se empa' de nuevo, APUffQ A%ora s2 que %e pasado miedo" 1al!h% Menos mal que a partir de aqu2 es todo cuesta a*a6o, 1al!h me mir nervioso $ apret la nari. contra el para*risas, Mir+ al frente $ ense)uida comprend2 lo que le preocupa*a( la *a6ada era mu$ empinada $ la carretera esta*a nevada, @espir+ %ondo $ empec+ a conducir por el despe'adero con un pie en el freno" pero cuando co)2 un poco de velocidad comprend2 que si pisa*a el freno demasiado fuerte" el coc%e patinar2a, Aunque todav2a %a*2a /r*oles en el lado i.quierdo" a la derec%a la ladera de la monta'a ca2a en vertical %acia el valle, En aquel momento vislum*r+ las luces de air!ick al pie de la colina" que parec2an %acernos se'as como un puerto se)uro, 4Mi %o)ar Apens+A, 6ome, heima, te&%, De pronto las ruedas traseras colearon $ el coc%e empe. a patinar, 0or un espantoso momento vi que las luces de air!ick *rilla*an frente a m2 entre la nieve que ca2a, :;a*r2a fracasado mi %ec%i.o< -ui./s Adelaide $ mi madre ten2an ra.n cuando dec2an que no ten2a talento para la *ru6er2a, :Acaso el %ec%i.o me esta*a llevando de vuelta a air!ick por la ruta m/s directa< O2 que 1al!h c%illa*a,,, $ entonces" no s+ cmo" el coc%e se endere. en el 9ltimo instante $ nos desli.amos por el 9ltimo tramo de pendiente %asta la calle Main, Me tem*la*a tanto el cuerpo que tuve que detener el coc%e, 5olt+ el volante" cerr+ los o6os $ recit+ una peque'a oracin de )ratitud, #uando los a*r2 de nuevo me percat+ de que esta*a delante de la cafeter2a air 8rounds, ANos merecemos un c%ocolate caliente Ale di6e a 1al!h% 0ero

cuando sal2 del coc%e repar+ en que la cafeter2a esta*a cerrada, Un ale)re letrero decorado con di*u6os de pi'as $ copos de nieve anuncia*a( P#E@@ADO 0O@ OA#A#IONE5Q PNO5 OEMO5 EN A_O NUEOOQ Ec%+ un vista.o a la calle $ compro*+ que todas las tiendas" incluso aquellas que sol2an estar a*iertas %asta tarde para los universitarios" esta*an cerradas, 5upuse que era normal" puesto que los estudiantes se %a*2an ido a pasar las fiestas en familia" pero me decepcion ver una ima)en tan deprimente del pue*lo, 4Dueno A pens+" su*iendo de nuevo al coc%eA" se)uro que Diana est/ en la casa de %u+spedes" $ Liam tam*i+n estar/ all2,7 No me %a*2a dic%o que pensara pasar las vacaciones fuera" pero lo cierto es que nuestro 9ltimo encuentro %a*2a aca*ado de forma *rusca, 5e)uro que las primeras veces que nos volvi+ramos a ver todo ser2a un poco incmodo,,, De modo que pens+ que ser2a me6or que Liam se %u*iera marc%ado" pero de no ser as2" me limitar2a a actuar como si nada %u*iera sucedido, #ondu6e %asta el final de la calle Main, Todas las tiendas esta*an cerradas con sus letreros de P#E@@ADO 0O@ OA#A#IONE5Q> era como si todo el mundo %u*iera decidido marc%arse de air!ick entre Navidades $ A'o Nuevo, Tom+ la colina que conduc2a a la #asa Madreselva $ me percat+ de que la ma$or2a de las casas tam*i+n esta*an a oscuras, Aunque" sorprendentemente" el *osque que %a*2a a la derec%a de la calle no esta*a oscuro del todo" sino que se ve2an unas luces que parpadea*an entre los /r*oles como si al)uien %u*iera decorado las ramas con luces navide'as, ? esta*a contemplando el *osque cuando un enorme ciervo con astas sali disparado 6usto frente a mi coc%e, 0is+ el freno a fondo $ empec+ a patinar por se)unda ve. esa noc%e" $ $a no pude arre)l/rmelas, El coc%e )ir por completo %acia el *osque $ derrap %asta quedarse parado en la cuneta, Los faros tra.a*an un sendero sinuoso a trav+s del *osque nevado, Me qued+ mir/ndolo anonadada" demasiado nerviosa para moverme" mientras la nieve ca2a ante las luces lar)as, Entonces me acord+ de 1al!h% Lo encontr+ en el suelo del asiento trasero" con el pelo al*orotado como una ca*e.a de diente de len $ un psit arru)ado pe)ado a la pata derec%a" pero por lo dem/s parec2a estar *ien, A8racias a Dios no nos %emos %ec%o da'o Adi6eA" pero creo que tendremos que %acer el resto del camino a pie, Apa)u+ el motor $ las luces, La oscuridad nos envolvi $ estuve

tentada de encenderlas de nuevo" pero entonces pens+ que tendr2a que a'adir una *ater2a nueva a la lista de reparaciones del mec/nico, ;ur)u+ en la )uantera en *usca de una linterna" pero no %a*2a nin)una, Me met2 a 1al!h en el *olsillo $ sal2 del coc%e, La lu. de la puerta ilumin lo cerca que %a*2amos estado de c%ocar contra un /r*ol, La cerr+ $ volv2 a quedarme a oscuras" aunque no del todo> la nieve que ca2a parec2a contener su propia lu." suave $ plateada" pero en realidad no ilumina*a nada, No o*stante" s2 que %a*2a una lu. que ven2a de al)una parte, 5upuse que ser2a de al)una farola" pero la .an6a a la que %a*2a ido a parar era tan profunda que no alcan.a*a a ver nin)una, ? tampoco pod2a su*ir a la carretera de nuevo porque la pendiente era demasiado inclinada, As2 que lo 9nico que pod2a %acer era caminar en paralelo %asta que la pendiente disminu$era $" tarde o temprano" me topar2a con mi casa" que esta*a en lo alto de la colina a ese mismo lado de la carretera, #err+ el coc%e con llave $ empec+ a caminar con dificultad colina arri*a" a)ac%ando la ca*e.a para prote)erme de la nevada, Lleva*a unas *otas de piel de *orre)o *astante calientes" as2 que no sent2 el fr2o ense)uida" pero despu+s de unos die. minutos descu*r2 que mis *onitas $ caras *otas no eran ni siquiera impermea*les, En cuanto la nieve empe. a filtrarse por las suelas se me %elaron los pies, Me plante+ re)resar al coc%e para co)er las *otas de )oma que %a*2a metido en el maletero %ac2a un mes" pero decid2 que era una tonter2a porque $a de*2a de estar mu$ cerca de casa, Levant+ la ca*e.a $ mir+ a trav+s de los copos de nieve con los o6os entornados, 52" ve2a unas luces que centella*an un poco m/s all/, :Me %a*2a de6ado las luces de Navidad encendidas< :O qui./ Drock %a*2a ido a compro*ar que todo i*a *ien $ las %a*2a de6ado encendidas para darme la *ienvenida< 6ome, heima, te&% Apret+ el paso" dando patadas en el suelo a cada paso para entrar en calor" con los o6os fi6os en las luces, No esta*an tan cerca como %a*2a pensado> de %ec%o" parec2an ale6arse a medida que me apro&ima*a" flotando entre la nieve que ca2a,,, Me detuve $ mir+ alrededor, Las luces se esta*an moviendo> se mec2an con el viento en las ramas de los /r*oles, Entorn+ los o6os $ o*serv+ que lo que col)a*a de aquellas ramas eran los adornos de %ielo que la )ente del pue*lo %a*2a %ec%o durante la tormenta de %ielo( /n)eles" elfos" renos $ perdices, ? pod2a distin)uir los peque'os amuletos que %a*2a dentro del %ielo porque este *rilla*a, #uando el viento los mec2a c%oca*an los unos contra los otros como )otas de cristal de una l/mpara de

ara'a $ produc2an un *onito tintineo, Nunca %a*2a sentido ma)ia antes" pero en aquel momento la sent2" movi+ndose a mi alrededor al ritmo del poder de todos los deseos" las esperan.as $ los sue'os que conten2an aquellos adornos que intenta*an romper sus capara.ones de %ielo, 5ent2 que al)o en mi interior tam*i+n intenta*a salir de un capara.n duro, Era una sensacin de ilusin" tan cortante como el roce del viento %elado" que crec2a %asta alcan.ar el punto de rotura, #uando esa sensacin empe.a*a a ser insoporta*le al)o atraves la male.a $ se plant 6usto detr/s de m2, Me volv2 $ a punto estuve de perder el equili*rio en la nieve, Ten2a delante a un ciervo enorme" el mismo que %a*2a pasado frente a mi coc%e un rato antes, Me mir con los o6os *ien a*iertos $ conscientes" $ sus astas pro$ectaron som*ras con forma de ramas en la nieve, El animal resopl $ cre una nu*ecilla de va%o en el aire fr2o, A continuacin" *a6 la ca*e.a mu$ despacio %acia el suelo $ me percat+ de que ten2a las puntas de las astas plateadas $ que lleva*a un collar de plata $ cuero alrededor del cuello, A:Eres del,,, del otro lado< Apre)unt+, 0ero el ciervo se limit a %ur)ar el suelo con la pata, Entonces levant la ca*e.a" olfate el aire moviendo las ore6as $ se fue saltando de forma tan repentina como %a*2a aparecido, A)uc+ el o2do para intentar escuc%ar lo que le %a*2a asustado" pero lo 9nico que o2 fue el tintineo de los adornos de %ielo, Me volv2 $ continu+ caminando, Ense)uida lle)u+ a un claro( Pera el 6ard2n de mi casaQ La #asa Madreselva esta*a a unos veinte metros $ la lu. del porc%e *rilla*a a trav+s de la nieve, 4Lo ves Ame di6eA, No me %e perdido,7 Ec%+ a correr %acia la casa" aunque con cierta torpe.a porque la nieve me lle)a*a %asta el to*illo" $ 6usto en ese momento al)o me )olpe la ca*e.a, Me volv2 $ me top+ con los o6os amarillos de un enorme p/6aro ne)ro con las )arras listas para atacarme, Me a)ac%+ $ a)it+ el *ra.o para prote)erme la cara, El p/6aro pe) un c%illido espantoso cuando lo )olpe+ $ *ati el aire con sus )i)antescas alas ne)ras" como un nadador que intenta mantenerse a flote, El *ic%arraco me mira*a fi6amente> su odio atravesa*a los copos de nieve con m/s fuer.a que las luces lar)as de mi coc%e, ? empe. a prepararse para otro ataque, Me a)ac%+ de nuevo $ me cu*r2 la cara" se)ura de que quer2a arrancarme los o6os" $ me prepar+ mentalmente para reci*ir sus picota.os $ ara'a.os, No o*stante" o2 el ruido de un porra.o" se)uido del c%illido col+rico del p/6aro $ su fuerte aleteo, Levant+ la mirada

%acia la fi)ura que se al.a*a encima de m2" de espaldas, De los %om*ros le col)a*an plumas ne)ras" como si llevara una capa, #uando se dio la vuelta" las plumas se soltaron $ ca$eron a la nieve delante de m2" manc%ando el *lanco con salpicaduras de san)re, Levant+ la vista de nuevo" esperando $ temiendo que aquellos o6os amarillos si)uieran a%2" que el p/6aro se %u*iera transformado en aquel %om*re plumado $ ensan)rentado, 0ero los o6os que me devolvieron la mirada fueron los dulces o6os casta'os de Liam Do$le, APMaldicin" #allieQ Ae&clam" poni+ndose en cuclillas a mi ladoA, :-u+ narices %as %ec%o para ca*rear tanto a ese p/6aro< ALe tem*la*a la vo., Me percat+ de que se)u2a aferrando el palo que %a*2a utili.ado para defenderme $ que se ve2a salpicado de san)re $ plumas, ALiam" :cmo sa*2as que,,,< :-u+ %ac2as aqu2< AEsta*a sentado en mi %a*itacin mirando cmo neva*a $ vi a al)uien en el *osque, #uando apareciste en el 6ard2n te reconoc2" $ entonces vi que ese cuervo enloquecido %a*2a salido del *osque detr/s de ti, #reo que era el mismo que te atac el d2a que te marc%aste,,, aunque parece que %a crecido, Titu*e $ me pre)unt+ si +l tam*i+n estar2a recordando lo que %a*2a pasado la 9ltima ve. que me rescat de ese p/6aro> cmo nos %a*2amos *esado $ cmo me %a*2a apartado $o despu+s, Liam estir el *ra.o $ me acarici la cara" $ $o empec+ a tem*lar, AEst/s %elada Aconstat" al tiempo que me co)2a de la mano $ me a$uda*a a levantarmeA, 5er/ me6or que entres en casa, :Tienes la llave< ;ur)u+ en los *olsillos $ comprend2 que no solo %a*2a perdido la llave" sino que 1al!h tampoco esta*a conmi)o, APO%" noQ Ae&clam+" mirando la nieve manc%ada de san)re a mi alrededor, :#u/ndo se %a*2a ca2do< :5e lo %a*r2a llevado aquel espelu.nante cuervo< ANo te preocupes" se)uro que tienes una copia escondida en al)una parte, ;e descu*ierto que casi todo el mundo de por aqu2 lo %ace, De6a que lo adivine> :de*a6o de ese )nomo" qui./s< Liam me a$ud a lle)ar %asta el porc%e $ me sent en los escalones, Lue)o movi el )nomo de piedra" que $a esta*a en la casa cuando la compr+, APJaQ PLo sa*2aQ Ae&clam" al.ando la llave en el aireA, Oen)a" no llores, No %a sido m/s que un susto, No esta*a llorando del susto" o al menos no solo de eso" sino

porque %a*2a perdido a 1al!h% Incluso si el p/6aro no se lo %u*iera llevado consi)o" el po*recillo se morir2a de fr2o si no entra*a pronto en casa, Ten2a que encontrarlo, Me levant+ $ empec+ a caminar en direccin al coc%e" pero solo lo)r+ avan.ar un par de metros antes de que el mareo me venciera $ me %undiera en la nieve, O2 los pasos de Liam *a6ando los escalones del porc%e $ sent2 que sus *ra.os me a$uda*an a ponerme en pie, A:Adnde crees que vas" #allie< AEs que,,, me %e olvidado una cosa en el coc%e,,, Ten)o que volver, AEst/s delirando" c%ica" $ ese es uno de los s2ntomas de la %ipotermia, Te vo$ a llevar dentro, Me acompa' escalones arri*a $ entramos, Empec+ a e&plicarle lo de 1al!hE me importa*a un *ledo si pensa*a que esta*a como una ca*ra, A:Un ratn como mascota< Eres una mu6er mu$ rara" #ailleac% Mc a$, 0ero no te preocupes" los animales sa*en cuidar de s2 mismos, Tu ratn se esconder/ *a6o tierra %asta que de6e de nevar $ entonces vendr/ a casa, Me sent en el sof/ de la *i*lioteca $ se acuclill 6unto a la c%imenea" que $a ten2a le'a preparada para un fue)o, 5e)uidamente" encendi una cerilla $ aviv la llama mientras me %a*la*a con una vo. mu$ dulce Bun sonido parecido al de las )otas de lluvia que caen so*re un te6ado de .incC para que me rela6ara" pero $o no pod2a parar de llorar" $a no solo por 1al!h, sino por todo lo que me %a*2a pasado( 0aul %a*2a roto conmi)o" %a*2a descu*ierto que mi a*uela era una *ru6a $ que rank Delmarco no era qui+n dec2a ser" mi coc%e se %a*2a estrellado en el *osque" un p/6aro )i)ante me %a*2a atacado,,, Todo empe. a revolverse dentro de m2" transform/ndose en unos sollo.os lar)os $ sentidos, Le e&pliqu+ a Liam parte de la %istoria" lo de 0aul $ lo del coc%e,,, $ de al)una manera me las in)eni+ para incluir la sorpresa de %a*+rmelo encontrado a +l con iona en el )uardarropa, AMenuda fresca Adi6o" envolvi+ndome los %om*ros con un ec%arpe de puntoA, Me pidi que la a$udara a co)er al)o de una estanter2a demasiado alta para ella $ entonces se me ec% encima, No te preocupes por iona ni por el idiota de tu e& novio" a%ora $a est/s en casa, A5e arrodill delante de m2 $ me sac las *otas $ los calcetines empapados $ empe. a frotarme os pies, Not+ sus manos incre2*lemente calientes en contraste con mi piel %eladaA, Est/ *ien Asusurr con una vo. tan c/lida como sus manosA" lo %as pasado

mal" pero a%ora $a est/" est/s en casa, Desli. las manos por de*a6o de mis vaqueros para frotarme las pantorrillas> ense)uida sent2 que la san)re circula*a de nuevo por mis piernas, Liam ten2a manos )randes $ fuertes, 0od2a cu*rir el anc%o de mi pantorrilla con una sola, Not+ que su calor me su*2a por las piernas, Entonces se sent a mi lado $ me acarici el ca*ello enmara'ado desde la frente %acia atr/s $ me sec las l/)rimas de las me6illas, 5us o6os eran del color del *rand$ caliente" un marrn leonado con manc%as doradas, 5i los mira*a fi6amente me marea*a" tal como me %a*2a sucedido un poco antes en el 6ard2n nevado, 5e inclin $ me *es la me6illa, #uando se incorpor ten2a los la*ios mo6ados con mis l/)rimas, 5e inclin de nuevo $ me *es la ore6a" $ lue)o la mand2*ula, No me mov2 ni un cent2metro" sintiendo cmo su aliento se desli.a*a por mi rostro" mi cuello $ %asta mi clav2cula, El calor de sus la*ios se e&tend2a por todo mi cuerpo, Me desa*roc% los dos primeros *otones de la *lusa $ me ro. los pec%os con los la*ios, #uando empec+ a tem*lar" Liam levant la ca*e.a $ me mir a los o6os, A?a est/ Adi6o" acarici/ndome la caraA, ?a est/s en casa, Me *es $ me a*ri los la*ios con los su$os, 5ent2 su len)ua" $ su aliento" $ el calor de su cuerpo %undi+ndome en el sof/, 5us piernas separaron las m2as con la misma destre.a con que sus la*ios %a*2an a*ierto los m2os, As2 es como sent2a sus *esos" como una apertura, 5us manos se desli.aron por dentro mi *lusa" *a6aron por de*a6o de la cintura de mis te6anos" $ comen. a acariciarme la entrepierna, AO%" Liam,,, A)em2, 5e coloc a un lado del sof/ $ retir la mano" pero la de6 apo$ada en mi vientre, A:52" #allie< Adi6o" como si estuvi+ramos en medio de una conversacin $ nos conoci+ramos de toda la vida, A#reo que,,, Ala vo. me sali ronca $ 6adeanteA vamos,,, demasiado deprisa, A:Demasiado deprisa< Apre)unt" ladeando la ca*e.a $ sonriendoA, Lo siento, Ir+ m/s despacio, :-u+ tal as2< Da6 la ca*e.a a mi clav2cula $ desli. la len)ua por mi cuello %asta mi ore6a con la misma lentitud insoporta*le con que retir los dedos de mis partes 2ntimas, Entonces e&%al so*re la %umedad de mi ore6a al mismo tiempo que desli.a*a los dedos de nuevo entre mis

piernas, Tir de mi l*ulo con los la*ios" ro./ndome con los dientes $ lami+ndome mientras sus dedos me penetra*an, A:-u+ tal as2< Ame susurr al o2doA, :Todav2a demasiado deprisa< ANo Aadmit2" volvi+ndome %acia +l $ rode/ndole las caderas con las manos para acercarlo a m2A, Eso %a sido perfecto,

3$ iel a su promesa" la primera ve. que %icimos el amor fue lar)a" deliciosa $ e&asperadamente lenta, #uando aca*amos me dio la sensacin de que %a*2a recorrido cada mil2metro de mi cuerpo con la *oca o los dedos" $ no pod2a distin)uir con qu+ me %a*2a tocado en cada lu)ar, 0ero lo que recorda*a me6or de aquella noc%e fue despertarme en la cama $ ver que me esta*a mirando" su cuerpo tallado en m/rmol a la lu. de la luna $ sus o6os plateados, En cuanto a*r2 los o6os me penetr $ se corri casi de inmediato" como si %u*iera retenido ese e&ceso de deseo $ $a no pudiera esperar m/s, 0ero nunca lo volvi a %acer, 5iempre se comporta*a como el amante m/s )eneroso $ considerado del mundo, Me da*a placer a m2 primero $ se conten2a %asta que $o estuviera satisfec%a, 0ero siempre que recorda*a ese se)undo encuentro se&ual apresurado" dondequiera que estuviera Bdelante de mis alumnos o recorriendo un pasillo del supermercadoC" me flaquea*an las rodillas al evocar la ansia de m2 que Liam %a*2a mostrado, ue el momento que nos uni $ la 9nica ve. en que +l antepuso su deseo al m2o, #uando nos despertamos a la ma'ana si)uiente" Liam $a esta*a pensando en nuevos modos de complacerme, 5e col en la Dulce 0osada ;art" que esta*a vac2a BDiana se %a*2a ido a casa de Li. para cuidarlaC" $ re)res car)ado de provisiones para preparar un )ran desa$uno a *ase de creps de pl/tano" fruta" %uevos $ caf+, ? me lo tra6o a la %a*itacin en una *ande6a 6unto con una rosa, A:Tam*i+n %as ro*ado la flor< Aquise sa*er, ANo> la %e encontrado en un *osque encantado, Era la 9ltima rosa que crec2a en el 6ard2n de un castillo en ruinas, AMmm Adi6e" oliendo la flor, No ol2a a flor de invernadero> ol2a a veranoA, #omo en La bella " la bestia% A m2 tam*i+n me encanta la versin de #octeau,,, AMe call+ de pronto" aver)on.ada por %a*er desvelado que %a*2a estado investi)/ndolo en internet, Liam sonri, A?a lo s+, Tam*i+n la tienes en tu lista de pel2culas favoritas, Oe/mosla despu+s, ?o no me %a*r2a atrevido a pronunciar la pala*ra 4despu+s7> no quer2a dar por sentado que pasar2amos nuestros 4despu+s7 6untos" pero Liam no disimula*a su deseo de pasar todo el tiempo conmi)o, Ese primer d2a lo pasamos 6untos en la cama" utili.ando la pertina.

nevada como e&cusa para no movernos, Aunque en realidad creo que a pesar de que el sol %u*iera estado *rillando en el cielo" %u*i+ramos encontrado cualquier e&cusa para quedarnos a%2 tum*ados, No o*stante" al d2a si)uiente me despert+ en una cama vac2a" e&cepto por las lar)as fran6as de lu. solar que se retorc2an entre las s/*anas, 5ent2 una pun.ada de p+rdida tan afilada como la lu. cristalina que se refle6a*a en los car/m*anos que col)a*an de las ventanas" $ por un momento me pre)unt+ si %a*2a so'ado ese 9ltimo d2a $ medio, Lo cierto es que parec2a un sue'o" incluso m/s incre2*le que las noc%es que %a*2a pasado con el 2ncu*o, :-ui./s el amante demonio %a*2a sido real $ Liam no era m/s que un sue'o< 0ero entonces o2 el ruido de una pala procedente de la parte delantera de la casa, ui %asta una de las %a*itaciones que da*an a la fac%ada $ por la ventana vi que Liam esta*a quitando la nieve del camino de entrada, Al o2r que a*r2a la ventana" levant la vista $ me salud con la mano, Ten2a las me6illas sonro6adas del fr2o $ del e6ercicio" $ una nu*ecilla de aire condensado flota*a por encima de su ca*e.a, :#mo pod2a %a*er pensado que era un sue'o< 0arec2a m/s real que cualquier cosa que pudiera ima)inar, Ese d2a prepar+ el desa$uno" $ m/s tarde nos pusimos las *otas de monta'a $ caminamos colina a*a6o para reunirnos con los de la asistencia en carretera 6unto a mi coc%e, @esult que el propietario de la )r9a era el primo de Drock" Alf" $ que cuando Drock se enter de que %a*2a llamado para pedir asistencia" %a*2a insistido en venir con +l para ec%ar una mano, Drock pareci sorprenderse al verme con Liam" pero este le e&plic que me %a*2a visto salir %acia el coc%e $ se %a*2a ofrecido para %acerme compa'2a mientras espera*a a la )r9a, Drock lo mir con recelo $ sus o6os saltaron de Liam a m2 un par de veces" como si sospec%ara que me ten2a secuestrada, A0ensa*a que i*a a %acerme un placa6e Acoment Liam despu+s de que %u*ieran sacado el coc%e de la .an6a $ se lo llevaran con la )r9a, A5olo era su vena protectora Adi6e, 0ero $o tam*i+n me pre)unta*a por qu+ Drock se %a*2a mostrado tan desconfiado de Liam, #omo no ten2amos coc%e" caminamos %asta el 5top T 5%op" la 9nica tienda a*ierta del pue*lo" $ compramos al)unas provisiones, M/s tarde" co)imos dos pares de esqu2s de fondo de la casa de %u+spedes $ esquiamos a trav+s del *osque" de6ando nuestras %uellas en la profunda nieve vir)en, No %a*2a pasado muc%o tiempo desde

que aquel cuervo )i)ante me atacara $ todav2a me da*a miedo el *osque" pero con Liam a*riendo el camino me convenc2 de que nada malo suceder2a, ? as2 fue, El *osque esta*a tranquilo" silenciado por el manto de nieve, Todas las criaturas que pudieran %a*erse movido a sus anc%as entre los dos mundos de*2an de %a*erse escondido en sus madri)ueras, Al i)ual que nosotros, Los d2as si)uientes" durante la tranquilidad que envolv2a el per2odo entre Navidad $ A'o Nuevo" nos recluimos en la #asa Madreselva, uera no de6a*a de nevar $ la nieve ec%a*a una cortina *lanca $ tupida entre nosotros $ el resto del mundo, El calor que eman/*amos empa'a*a las ventanas del dormitorio $ m/s tarde el va%o se con)ela*a" de6/ndonos encerrados dentro, AEs como si estuvi+ramos en la Edad del ;ielo $ fu+ramos las 9nicas dos personas que qued/ramos en el mundo Acoment+ una noc%e con la ca*e.a apo$ada en el pec%o de Liam, Est/*amos tum*ados en la cama o*servando la nieve que ca2a a trav+s de las ventanas casi opacas, A:? eso te parecer2a malo< Apre)unt, Me re2 $ levant+ la vista para compro*ar si %a*la*a en serio" pero Liam esta*a mirando %acia la ventana $ su rostro" un perfil *lanco contra las som*ras" no e&presa*a m/s emociones que un *usto tallado en m/rmol, ADueno" no podemos pasarnos la vida as2 Arespond2" procurando que mi vo. sonara suave, 5e volvi %acia m2> sus o6os parec2an dos po.os oscuros, A0ues $o s2 que podr2a Arepuso con vo. seria, Movi las caderas $ se coloc encima de m2 con un movimiento r/pido $ sutil, Me sorprendi> %ac2a menos de una %ora que %a*2amos %ec%o el amor" $ $a esta*a erecto de nuevo, Aunque esta ve. no me penetr, Me estir los *ra.os por encima de la ca*e.a $ me su6et las manos alrededor del poste de la camaA, Espera Asusurr" al tiempo que me *esa*a las manos, 5u aliento era como una cinta de seda que me amarra*a las mu'ecas al poste del ca*e.alA, Te podr2a atar a este lec%o $ %acerte el amor toda la eternidad Ame susurr en la clav2cula" $ comen. a recorrerme el pec%o con unos *esos e&citantes, 5ent2 que me %und2a en el colc%n $ me aferr+ al poste para no %undirme, Me lami la entrepierna $ se me arque la espalda" como si tirara de ella con un %ilo, 0arec2a estar te6iendo una red a mi alrededor con sus la*ios" como si cada una de sus pala*ras $ *esos me envolviesenA, Te podr2a devorar Acoment" respirando entre mis piernas,

4Lo dice en serio Apens+" arqueando las caderas para reci*ir su *ocaA, Me podr2a devorar,7 0ero a medida que su len)ua se desli.a*a dentro de m2" comprend2 que no me importa*a, 0od2a amarrarme a la cama" lamerme %asta de6arme seca $ mac%acarme los %uesos %asta convertirlos en polvo" $ $o se)uir2a pidiendo m/s" tal como %ac2a a%ora" )ritando en una casa vac2a donde la nieve silencia*a los sonidos $ nos aparta*a del resto del mundo, 0or la ma'ana despert+ con los *ra.os doloridos $ esa sensacin irritante de %a*er %ec%o al)o ver)on.oso" pero que no lo)ra*a recordar> una sensacin que conoc2a por las noc%es de *orrac%era en la universidad, Liam $ac2a dormido a mi lado con una e&presin an)elical en el rostro" un /n)el que la noc%e anterior me %a*2a confesado que quer2a atarme a la cama $ devorarme, 40ero no me at de verdad7" pens+" frot/ndome las mu'ecas, ? aunque lo %u*iera %ec%o" no tendr2a nada de malo, Eran muc%os los adultos que por propia voluntad se en.ar.a*an en 6ue)os muc%o m/s salva6es, ?o nunca lo %a*2a %ec%o" pero %a*2a al)o en el a*andono que %a*2a sentido $ en el deseo de entre)arme por completo que %i.o que sintiera un nudo en el estma)o, 5al2 de la cama con si)ilo para no despertar a Liam $ me esca*ull2 escaleras a*a6o, 5ent2a que de*2a reconectar con el mundo de al)9n modo" as2 que encend2 el port/til $ compro*+ el correo mientras pon2a en marc%a la cafetera, Ten2a HRI emails no le2dos, AMierda Aprotest+" revisando la *ande6a de entrada, :#u/ndo %a*2a sido la 9ltima ve. que %a*2a pasado tantos d2as sin compro*ar el correo< :#u/nto tiempo %a*2a pasado desconectada< :? en qu+ d2a est/*amos< Mir+ la fec%a del mensa6e m/s reciente $ me qued+ *oquia*ierta al ver que era del IE de diciem*re, #asi todos los mensa6es eran f/cilmente desec%a*les" pero %a*2a uno de 0aul, Antes de a*rirlo" me serv2 una ta.a de caf+, 45olo quer2a ase)urarme de que esta*as *ien A%a*2a escritoA" $ desearte eli. A'o Nuevo,7 A:-u+ si)nifica ese s2m*olo< La vo. de Liam me so*resalt, Esta*a de pie 6usto detr/s de m2, APMe %as asustadoQ A)rit+A, No te %e o2do *a6ar, AEsta*as *astante a*sorta Arepuso" inclinando la *ar*illa %acia la pantallaA, :-u+ si)nifica< :Es un s2m*olo matem/tico< 0aul es una persona de n9meros" :verdad< AEs de mala educacin leer el correo de los dem/s" :sa*es< A

repuse" con m/s irritacin de la que pretend2a, Liam se estremeci, A0ensa*a que no ten2amos secretos, 0ensa*a que,,, AMir la pantalla de nuevo $ ense)uida pareci comprenderlo, Apret el m9sculo de la mand2*ulaA, A%" a%ora lo pillo, 5e supone que representa un cora.n" :no< :Es esa su idea del romanticismo< :Enviarte un cora.n formado por si)nos $ n9meros< A0aul solo quer2a ase)urarse de que esto$ *ien Adi6e" i)norando su cr2tica del cora.n, Lo cierto es que siempre %a*2a pensado que ese emoticono era un poco cursi" pero no me )usta*a re2rme de 0aul" $ me parec2a *astante me.quino por parte de Liam, A:? lo est/s< Apre)unt mir/ndome con los o6os entornados A, :-ue si est/s *ien" quiero decir< A0ues claro que s2, 5upon)o que solo necesito un poco de,,, espacio, Liam palideci $ apart la mirada, A:Espacio< Oale" pues supon)o que $o puedo d/rtelo, A*andon la %a*itacin tan deprisa como si se %u*iera desvanecido" aunque lo o2 su*ir la escalera, 5i %u*iera %ec%o el mismo ruido cuando %a*2a *a6ado,,, 0ero tampoco ten2a por qu+ esconder un correo de mi e& novio, Liam esta*a siendo rid2culo" me di6e cuando lo o2 *a6ar de nuevo a toda prisa, ? si se mostra*a tan posesivo despu+s de pasar una semana 6untos" :cmo ser2a en una relacin de lar)a duracin< El sonido de la puerta principal a*ri+ndose %i.o que me diera un vuelco el cora.n, :De verdad pensa*a irse %ec%o una furia sin siquiera despedirse< 4Menudo cr2o7" me di6e" aferr/ndome al asiento de la silla para no salir corriendo tras +l, 5e)u2a pendiente del ruido de la puerta al cerrarse cuando Liam apareci en la puerta de la cocina, 5uspir+ aliviada $ solt+ las manos de la silla para secarme una l/)rima que no quer2a que viera" pero antes de que mi mano alcan.ara mi cara" +l $a esta*a a mi lado" de rodillas" sec/ndome la l/)rima con un *eso $ dici+ndome que lo sent2a, A5o$ un idiota Adi6o" levant/ndome de la silla $ su*i+ndome a la mesa de la cocina" al tiempo que cerra*a el ordenador con el inadecuado cora.n de 0aul formado por si)nos $ n9meros, Liam se pas el resto del d2a arrepentido, Desapareci un rato" dici+ndome que me esta*a dando mi 4espacio7, #uando re)res"

6usto antes del anoc%ecer" anunci que ten2a una sorpresa para la v2spera de A'o Nuevo, 5ac los esqu2s que %a*2amos tomado prestados $ me pidi que lo si)uiera, En lu)ar de llevarme por uno de los caminos por los que $a %a*2amos esquiado" se desli. en direccin contraria" %acia el matorral de madreselva, Nunca %a*2amos ido %acia all2" ni nosotros ni nadie, La nieve esta*a intacta $ la capa superior cru6i cuando Liam rompi la superficie con sus esqu2s, 5e)u2 sus marcas" mirando nerviosa los matorrales que flanquea*an el camino, En al)9n lu)ar de aquella espesura esta*a la puerta que conduc2a al @eino de las ;adas $ todav2a esta*a a*ierta" aunque solo fuera una peque'a )rieta" $ as2 permanecer2a %asta medianoc%e, :No re)resar2an esa noc%e todas las criaturas que %a*2an entrado durante el solsticio< :-u+ pasar2a si nos interpusi+ramos entre ellos $ la puerta< :? si" de al)9n modo" nosotros mismos cru./*amos al otro lado< AO$e Adi6eA" est/ oscureciendo, :No crees que de*er2amos re)resar< Nos podr2amos perder, AEso es imposi*le Acontest por encima del %om*ro sin detenerseA, 5olo tenemos que se)uir nuestras %uellas %asta casa, De modo que continuamos, Liam i*a tan r/pido que me costa*a se)uirlo, Lo 9ltimo que quer2a era perderlo de vista $ quedarme sola en ese *osque en plena oscuridad" pero a medida que la lu. empe. a desvanecerse del cielo" ti'+ndolo antes de a.ul lavanda $ malva" la *elle.a del paisa6e me distra6o, La nieve" que refle6a*a la de*ilitada lu." adopt un *rillo opalescente $ el 9ltimo ra$o de lu. se pos en una mara'a de madreselva $ se qued a%2 col)ado como un racimo de uvas violetas en una red, 0od2a sentir el peso de esa lu. violeta" pendiendo al filo de la noc%e $ e&tendi+ndose" pro$ectando unas som*ras moradas en la capa %elada de nieve, #uando esa 9ltima lu. se apa)" lle)amos a un claro que %a*2a al final del camino, Liam se movi a un lado" desli.ando sus esqu2s en paralelo" para que $o pudiera pararme al *orde del claro sin pisar la superficie de la nieve, Era un c2rculo perfecto, Las ramas de los matorrales que nos rodea*an forma*an una c9pula encima de nuestras ca*e.as, ? delante %a*2a dos /r*oles que se inclina*an el uno %acia el otro" formando un arco estrec%o, #omo una entrada, AEncontr+ este sitio antes de la tormenta $ pens+ que cu*ierto de nieve estar2a precioso, Mira,,, A5e'al %acia la entrada que forma*an aquellos dos /r*oles $ por un momento pens+ que al)o sal2a de a%2,

? as2 fue, El %ueco que %a*2a entre los /r*oles se llen de una lu. *lanca" fr2a $ pura como la lu. de la luna que %a*2a llevado al 2ncu*o por el suelo de mi %a*itacin %asta m2, De pronto sent2 miedo" m/s por Liam que por m2, Me volv2 %acia +l, Ten2a el rostro tan tranquilo $ p/lido que por un momento tuve el presentimiento de su muerte, Ese ser2a su aspecto cuando estuviera muerto" pens+" $ sent2 un dolor lacerante, Estir+ el *ra.o para tocarlo,,, $ me percat+ de que mis manos tam*i+n esta*an p/lidas, Me volv2 $ vi que al)o %a*2a atravesado la puerta, La luna llena se esta*a al.ando entre el %ueco que separa*a los dos /r*oles" derramando su lu. en el claro $ convirtiendo el c2rculo de nieve en un disco plateado" un espe6o en el que la luna se mira*a $ se enamora*a de su propio refle6o, A-u+ *onito,,, Acoment+" mirando de nuevo a Liam" pero al ver su e&presin me call+A, :-u+ sucede< A-uer2a traerte aqu2 porque esta*a se)uro de que esta noc%e este lu)ar estar2a precioso con la nieve $ la luna llena" que ser2a tan perfecto como esta 9ltima semana %asta que me comport+ como un est9pido esta ma'ana, 0ero s+ que todo cam*iar/ en cuanto empiece el nuevo a'o $ volvamos al tra*a6o $ todo el mundo re)rese a air!ick, ?a no ser/ lo mismo, -uise decirle que s2" que ser2a lo mismo $ que nada cam*iar2a" pero sa*2a que Liam ten2a ra.n, A?o tam*i+n lo %e pensado Adi6e al fin, A:52< AMe co)i la mano, Asent2 $ me rode la espalda con el *ra.o" del me6or modo que pudo pues am*os est/*amos encima de los esqu2es, AMenuda mierda Arefunfu', @e2" $ me sorprendi el eco de mi risa en el claro redondo, A52" po*recillos de nosotros, ;emos disfrutado de un se&o incre2*le una semana entera $ a%ora tenemos que volver al mundo real, :#mo nos las arre)laremos para so*revivir< ALo di6e en *roma" pero +l respondi en tono serio, A5upon)o que record/ndolo, 0or eso quer2a traerte aqu2" para que pudi+ramos evocar una ima)en perfecta cuando pens/ramos en esta semana, #ontempl+ el claro, La luna se %a*2a al.ado %asta el centro del %ueco" tan )rande $ tan llena que parec2a que pudiera colarse a trav+s de los /r*oles $ venir rodando %asta nosotros, Entonces sent2 la

presencia de otras cosas" e&tra'as $ %ostiles" que esta*an esperando al otro lado de la puerta para atravesarla, @ecord+ la visin del @eino de las ;adas $ el anfitrin di/fano que me %a*2a ro)ado que los li*erase, :Acaso me esta*an esperando a m2< :Tirar2an de m2 a trav+s de aquella puerta si me acerca*a demasiado< AEs precioso Adi6e" con )anas de irme" pero sin querer alarmar a Liam, :#mo i*a e&plicarle que me da*a miedo<A, 0ero %ace un fr2o que pela, Oolvamos a casa, A:A casa< Apre)unt" la lu. de la luna refle6ada en sus o6os, #omprend2 que me pre)unta*a si tam*i+n era su casa $ en ese momento me di cuenta de que aquello era lo que desea*a, La #asa Madreselva nunca me %a*2a parecido m/s %o)ar que durante esa 9ltima semana" con Liam a mi lado, :De*2a pedirle que se mudara conmi)o< 0ero cuando record+ el modo en que se %a*2a comportado esa ma'ana $ su reaccin ante el correo de 0aul" vacil+, Una som*ra cu*ri el rostro de Liam, Apart la mirada $ empe. a )irar los esqu2s" pisando la nieve impoluta, Nos colocamos de nuevo encima de nuestras propias %uellas" que el aire fr2o %a*2a con)elado en los pocos minutos que %a*2amos permanecido en el claro, Liam i*a delante" desli.ando los esqu2s por las res*aladi.as marcas, A pesar de que no me )usta*a quedarme atr/s" ec%+ un 9ltimo vista.o al claro, 5e)u2a vac2o" pero la luna $a se %a*2a elevado *astante $ pro$ecta*a las som*ras de los /r*oles en la nieve *lanca, Me pareci ver otras formas entre las som*ras de las ramas" unas siluetas con cuernos" alas $ colas> criaturas del otro lado de la puerta que intenta*an atravesarla, 45eres del otro mundo7" los %a*2a llamado mi a*uela, Ella tam*i+n %a*2a dic%o que no %a*2a nin)una diferencia entre un %ada $ un demonio" pero aquellas criaturas de la som*ra parec2an m/s demonios que %adas, Me volv2 $ fui tras Liam" esquiando todo lo r/pido que pod2a so*re las %uellas %eladas, A medida que la luna ascend2a en el cielo" las som*ras se e&tend2an m/s $ m/s en el *osque" a am*os lados del estrec%o camino, Me dio la impresin de que nos esta*an persi)uiendo $ tem2 que si nos adelanta*an nunca lo)rar2amos re)resar a casa, Esqui+ todav2a m/s r/pido" intentando no mirar a nin)uno de los lados" aunque no me pude resistir, #on el ra*illo del o6o me pareci vislum*rar que una som*ra se mov2a li*remente en la nieve" despla./ndose de lado como un can)re6o" rascando la superficie de la nieve con sus pin.as, Aceler+ el ritmo, Las som*ras ca2an so*re el sendero como si fueran %o6as que el viento *am*oleara"

pero no sopla*a nada de viento, Una som*ra aterri. 6usto frente a m2" )orda como un sapo, 5in pens/rmelo dos veces" la pinc%+ con uno de los *astones al tiempo que recita*a el %ec%i.o contra insectos que %a*2a o2do a Justin 0lean( APestis s!ren& aB La som*ra revent como una ampolla %inc%ada $ se parti en dos, 4Mierda7" qui./s el %ec%i.o de Justin no funcionara con esas criaturas" o qui./ mi a*uela ten2a ra.n en cuanto a mi falta de talento para la ma)ia, 0uede que los %ec%i.os no me funcionaran porque $o era el producto de dos l2neas de descendencia que no de*er2an %a*erse me.clado, Una de las mitades fue a parar al surco i.quierdo, Levant+ el esqu2 $ lo pis+ con fuer.a, O2 que reventa*a de nuevo $ al)o pe)a6oso se en)anc% a mi esqu2 i.quierdo, A punto estuve de trope.arme" pero lo)r+ recuperar el equili*rio $ se)uir esquiando por el sendero %elado m/s r/pido que nunca, Oe2a a Liam m/s adelante> $a %a*2a lle)ado al 6ard2n trasero de la #asa Madreselva, :De*er2a pedirle a$uda< :-u+ ver2a si se volv2a %acia m2< :A m2 )olpeando las som*ras< :0odr2a a$udarme" o aquellos can)re6os asquerosos arremeter2an contra +l< Tem2 que sucediera esto 9ltimo" de manera que aporre+ a uno de los can)re6os con mi *astn derec%o $ aceler+ el paso para alcan.ar a Liam en el 6ard2n sin som*ras, En ese momento" una *ola con p9as se lan. a mis pies $ se aferr a mi to*illo, Levant+ la pierna para sacud2rmela $ me qued+ perple6a, No ten2a nada en el to*illo,,, porque no ten2a to*illo derec%o" solo un a)u6ero en *lanco" como si aquella som*ra se %u*iera tra)ado mi carne, 5ent2 que me desploma*a" pero si lo %ac2a los can)re6os me devorar2an, Me apo$+ en el *astn derec%o $ utilic+ el i.quierdo para arrancarme esa cosa del to*illo antes de que me comiera toda la pierna, 0ero antes de que pudiera llevar a ca*o esa manio*ra complicada" otra cosa sali disparada del *osque %acia m2, 0ens+ que ser2a otro can)re6o" pero este se aseme6a*a m/s a una ardilla voladora, AG1al!hB A)rit+, Este aterri. encima del can)re6o que ten2a en)anc%ado al to*illo $ le clav los dientes, El *ic%o c%ill $ se solt" $ mi to*illo tom forma de nuevo, 1al!h $ la som*ra rodaron por el suelo %asta %undirse en la nieve, A:#allie< Ao2 que Liam me llama*a, No pod2a permitir que viniera a *uscarme" pero tampoco pod2a a*andonar a 1al!h%

A?a vo$ Arespond2, Me quit+ los esqu2s" me arrodill+ $ %und2 las manos en el montn de nieve" sa*iendo que qui./ tirara del *ic%o" pero" por fortuna" saqu+ a 1al!h% Esta*a tieso en mi mano" pero no ten2a tiempo para compro*ar si respira*a" de manera que me lo met2 en el *olsillo $ corr2 %acia la lu. de la luna" de6ando atr/s las som*ras $ lan./ndome a los *ra.os de Liam, A:-u+ %aces< :-u+ sucede< Mir+ alrededor, Las som*ras no %a*2an lle)ado al 6ard2n, De %ec%o" parec2an retroceder %acia el *osque, A;e encontrado a 1al!h Adi6e" sac/ndolo del *olsilloA, Le %a atacado un,,, *9%o, A0o*recillo, ALiam se acerc para mirarlo" pero no lle) a tocarloA, 0arece que respira, Llev+moslo a casa" $ a ti tam*i+n, Est/s co6eando, A#reo que me %e torcido el to*illo Acontest+" apo$/ndome en su *ra.o, A:-uieres que vuelva $ reco6a tus esqu2s< APNoQ Adi6e con *rusquedadA, ?a vendr+ a *uscarlos ma'ana, Entremos antes de que 1al!h se muera de fr2o, Met2 a 1al!h en su anti)uo cesto" lo envolv2 con una manta $ lo coloqu+ cerca de la c%imenea" en la *i*lioteca, @espira*a" pero se)u2a inconsciente, -ui./s aquella som*ra con forma de can)re6o le %a*2a %ec%o al)o, ?o ten2a el to*illo %inc%ado $ amoratado" pero no me dol2a> lo ten2a dormido $ apenas lo sent2a, Liam me a$ud a apo$arlo en los co6ines del sof/ $ me puso una *olsa de %ielo, AMenuda Noc%evie6a,,, AcomentA, 5upon)o que tendr+ que cancelar el *aile, ? suerte que al menos tenemos c%amp/n, Liam tra6o una *otella de Moet T #%andon $ dos copas $ lue)o" para mi sorpresa" or)ani. un picnic de pan" queso $ fruta, Me dio de comer como si me %u*iera lesionado las dos manos" no solo el to*illo, Me *e*2 dos copas antes de de6ar de tem*lar, Liam pensa*a que era del fr2o" pero $o sa*2a que era del miedo que me %a*2an dado esos asquerosos can)re6os, Mi a*uela %a*2a estado en lo cierto cuando %a*2a dic%o que tarde o temprano correr2a peli)ro en air!ick, Odia*a que Adelaide tuviera ra.n, De*2 otra copa $ de6+ que Liam me fuera alimentando de fresas con nata, Una pi.ca de nata aca* en la punta de mi nari., Liam se inclin $ me la lami, @e2 $ le di*u6+ un *i)ote de nata, Ul contraatac %undiendo su *oca cu*ierta de nata entre mis pec%os, Entonces me

desa*roc% la camisa $ di*u6 una l2nea de nata desde mi ple&o solar %asta la cintura de mis pantalones de esquiar, #uando me alcan. la entrepierna con la len)ua acept+ la derrota con un lar)o )emido, Intent+ acercarlo a m2" pero Liam me co)i en *ra.os $ me levant, Mir el cesto donde $ac2a 1a!h $ di6o( ALo siento" es que aqu2 me da la sensacin de que tu ami)o nos est/ mirando, Me llev escaleras arri*a, A0uedo caminar" :sa*es< Adi6e con vo. ronca, ANo" lo siento" no creo que puedas, De %ec%o" creo que est/s totalmente indefensa, A mi merced" para que te %a)a lo que m/s me apete.ca, A:? qu+ te apetece< Apre)unt+ mientras me tum*a*a en la cama, ? me lo ense', ;oras despu+s despert+ de una deliciosa lan)uide. poscoital, AO$e" :nos %emos perdido la entrada del A'o Nuevo< A pre)unt+, 0ero Liam esta*a dormido, Me levant+ $ co6e+ %asta mi escritorio para mirar la %ora, Las HI,WR, De*er2a despertarlo para darle un *eso de A'o Nuevo" pero se le ve2a tan a )usto que no quise molestarlo, Adem/s" $a me %a*2a *esado lo suficiente en las 9ltimas %oras, 52" de %ec%o" me sent2a *esada a conciencia, Me sent+ a mi mesa $ me inclin+ para mirar por la ventana, La luna %a*2a ascendido por encima del tec%o de la casa $ esta*a en la parte occidental del cielo" pro$ectando todas las som*ras %acia el este" %acia el *osque, Me pareci que al)unas de esas som*ras se mov2an entre la espesura> escondi+ndose entre los /r*oles" revoloteando entre las ramas" esca*ull+ndose antes de que la puerta se cerrara a medianoc%e, :Lo conse)uir2an< :O al)unas se quedar2an encerradas a este lado< Me estremec2 al pensar en aquellos can)re6os $ dese+ que al menos esos *ic%os s2 lo)raran cru.ar el um*ral, En air!ick $a %a*2a suficientes monstruos" pens+ mientras me met2a de nuevo en la cama 6unto a Liam, Me acurruqu+ contra su espalda" co*i6/ndome en el calor de su cuerpo" pero pas muc%o tiempo %asta que de6+ de tem*lar,

31 Liam ten2a ra.n cuando di6o que las cosas ser2an diferentes a partir de A'o Nuevo, A pesar de que las clases no empe.a*an %asta la se)unda semana de enero" el pue*lo empe. a reco*rar vida esa primera semana, 5e nota*a por el ruido de las palas $ los ale)res )ritos de 4P eli. A'o NuevoQ7" a medida que mis vecinos re)resa*an de las vacaciones $ se encontra*an la entrada de sus casas *loqueada por la nieve, 5e evidencia*a tam*i+n en el cam*io de letreros en las tiendas del pue*lo" que pasaron de P#E@@ADO 0O@ OA#A#IONE5Q a PO E@TA5 E50E#IALE5 DE A_O NUEOOQ Nuestro idilio esta*a lle)ando a su fin, Tam*i+n perci*2 un cam*io en Liam, Al principio supuse que esta*a intentando compensar su arre*ato de posesividad concedi+ndome el espacio que %a*2a e&i)ido" pero m/s tarde comprend2 que +l era quien esta*a inquieto $ precisa*a ese espacio, 0or la ma'ana" sal2a a dar lar)os paseos solo" en *usca de inspiracin para escri*ir un nuevo poema" me di6o, 0ero cuando re)resa*a parec2a todav2a m/s a)itado que antes, Un d2a" mientras lo o*serva*a desde la ventana de mi despac%o" vi que re)resa*a a casa con el ce'o fruncido" como enfadado con el *osque por no darle el material para su poema, ? otro d2a" cuando entr en la cocina $ lo salud+" me mir con los o6os de sorpresa de un .orro al que %u*ieran pillado ro*ando un pollo, 0ens+ que lo 9nico que suced2a era que necesita*a un poco de tiempo para +l mismo, ?o empec+ a pasar m/s tiempo en mi despac%o $ en la 4%a*itacin de Da%lia LaMotte7" para intentar ponerme al d2a con mi li*ro" pero esta*a demasiado distra2da, -ui./s era porque 1al!h se)u2a inconsciente> %a*2a empe.ado a temer que nunca despertar2a" de manera que cuando Drock me tra6o el coc%e del taller de su primo" se lo mostr+, A5i todav2a fuera de %ierro" podr2a volver a soldarlo Adi6o con pesarA, 0ero no se me dan tan *ien las cosas de carne $ %ueso, De*er2as llev/rselo a 5o%eila> ella tiene m/s mano para estas cosas, Le di6e que lo %ar2a, ;acia el final de esa semana reci*2 unos correos de 5o%eila Lill$ $ de rank Delmarco en los que anuncia*an que el viernes tendr2an %oras de visita disponi*les, Decid2 llevar a 1al!h ante 5o%eila $ lue)o %a*lar con rank respecto a lo que %a*2a descu*ierto para averi)uar si A*i)ail isk era la responsa*le de la maldicin, El viernes" despu+s de

desa$unar" le di6e a Liam que ten2a que ir a *uscar unos papeles a la universidad, Tem2 que se ofreciera a acompa'arme" pero me di6o que le apetec2a quedarse escri*iendo $ me pre)unt si me importa*a que tra*a6ara en mi escritorio, Le )usta*a la vista desde aquella ventana $ me ase)ur que tendr2a cuidado en no desordenarme los papeles, Le contest+ que no me molesta*a en a*soluto $ +l me dio un *eso antes de desaparecer escaleras arri*a" pero lo cierto es que ese intercam*io me de6 un tanto incmoda, 0arec2a rid2culo que tuviera que pedirme permiso para utili.ar un peque'o espacio en una casa enorme" $ tam*i+n era una estupide. que tuviera que irse a cam*iar de ropa a la posada cuando %a*2a tres o cuatro armarios vac2os en el piso de arri*a, 0ero si le su)er2a que se tra6era al)unas de sus cosas a casa" :pensar2a que le esta*a pidiendo que se instalara conmi)o< :Era eso lo que desea*a Liam< :? $o< 5al2 de casa $ me promet2 que lo %a*lar2amos esa noc%e, Todav2a me dol2a el to*illo" pero me senta*a *ien moverme al aire li*re, Entr+ en el campus por la puerta sudeste" que esta*a a*ierta" $ su*2 por el camino %asta el patio central, Oi al)unos estudiantes que %a*2an re)resado antes por sus tra*a6os en el campus o para prepararse para el nuevo semestre, Uno de ellos era Mara Marinka, ADuenos d2as" profesora Ame di6oA, eli. A'o Nuevo, Oeo que va un poco co6a, :5e %a lesionado< A52" es que la noc%e de fin de a'o aca*+ en una fiesta rave *astante loca A*rome+" pero la mirada atnita de la muc%ac%a me %i.o arrepentirme de aquel sarcasmoA, Es *roma" Mara, Me torc2 el to*illo esquiando, :-u+ tal las vacaciones< AMu$ productivas" )racias, ;e estado tra*a6ando en la oficina de admisiones" revisando las solicitudes, Le sorprender2a compro*ar la cantidad de estudiantes que quieren estudiar en air!ick, P0ersonas mu$ cualificadas e interesantesQ Me siento mu$ afortunada de estar aqu2, El %ec%o de despertarme sola el d2a de Navidad en una %a*itacin de %otel me %a*2a parecido pat+tico" pero las vacaciones de Mara parec2an todav2a m/s deprimentes, AEspero que no %a$as tra*a6ado todos los d2as, APNo" noQ La decana Dook fue mu$ ama*le $ me invit a su casa para cele*rar las fiestas, A:52< :? qu+ %icisteis< ADe*imos ponc%e de %uevo" decoramos el /r*ol de Navidad $

ellas cantaron villancicos, ue divertido, La decana Dook es mu$ ama*le $ la se'orita ;art prepara unas tartas $ unas )alletas deliciosas, AMara se frot el estma)oA, Me temo que %e )anado peso durante las vacaciones, AEso est/ *ien" Mara" lo necesita*as, Tienes mu$ *uen aspecto, Era cierto" Mara esta*a un poco re)ordeta" incluso %inc%ada, Ten2a la piel sonro6ada como si se %u*iera ensanc%ado demasiado" o demasiado r/pido, La po*re c%ica no de*2a de %a*er comido tanto en toda su vida, No ca*2a duda de que los dulces de Diana %a*2an sido una invitacin al e&ceso, A? usted tam*i+n" profesora Mc a$ Acontest Mara" acerc/ndose como si quisiera verme me6or, -ui./ necesita*a )afas> sol2a acercarse demasiado, O puede que en su pa2s tuvieran una concepcin diferente del espacio personalA, Est/ radiante, De*e de %a*er tenido unas vacaciones mu$ satisfactorias, Me sonro6+ al recordar en cu/n satisfactorias %a*2an sido esas 9ltimas semanas $ en el motivo concreto de mi *uen aspecto" $ al)o en el modo que Mara me mira*a me %i.o pensar que ella tam*i+n lo sa*2a, :;a*r2a corrido la vo. por el campus de que Liam $ $o est/*amos liados< :Estar2a Mara tom/ndome el pelo a propsito< Decid2 no ser paranoica $ descart+ esa posi*ilidad, Era su torpe uso del idioma lo que %ac2a que sus comentarios parecieran provocativos, De todos modos" di un paso atr/s, ADueno" ten)o que ir a *uscar una cosa a mi despac%o,,, A:Necesita a$uda< Ase ofreci" dando un paso al frente $ ac%icando de nuevo el espacio que nos separa*aA, No le resultar/ f/cil car)ar peso con esa lesin, ? a la decana Dook no le importar/ que lle)ue un poco tarde al tra*a6o,,, ANo" Mara Aase)ur+" qui./ con demasiada *rusquedadA, No ten)o que co)er nada pesado" me las arre)lar+, Oete a tra*a6ar, Esto$ se)ura de que la decana te necesita m/s que $o, A?a, Estos d2as no se %a encontrado demasiado *ien, 0ero si en al)9n momento necesita al)o,,, A8racias, Lo tendr+ en cuenta, Me volv2 $ continu+ caminando %acia el pa*elln raser" un tanto preocupada por %a*erme enterado de que Li. no se encontra*a *ien, De*er2a pasarme por su casa m/s tarde para ver si necesita*a al)o" ella o Diana" que de*2a de estar preocupad2sima, Despu+s de ver a 5o%eila $ a rank" ir2a a visitarlas,

A pesar de que %a*2a planeado ir primero a %a*lar con 5o%eila" cuando entr+ en raser cam*i+ de idea, 5i la ve2a a ella antes" me sentir2a tentada a e&plicarle lo que %a*2a descu*ierto acerca de rank" $ entonces perder2a la 9nica %erramienta de ne)ociacin con que conta*a( la venta6a de ser la 9nica persona que conoc2a su secreto, Tam*i+n me %u*iera )ustado contar con la venta6a de sorprenderlo" pero mi pro)reso a la pata co6a escaleras arri*a anunci mi lle)ada muc%o antes de que entrara en el despac%o de rank, A:-u+ tal" Mc a$< :Te metiste en una pelea en la )ran ciudad< 0ermanec2 en el um*ral un instante" o*serv/ndolo, Ten2a los pies apo$ados encima del escritorio" una )orra de los Jets que le cu*r2a los o6os $ un 'ew (ork )imes delante" de manera que no ve2a su e&presin, ANo Arespond2A> me atac una lacuna mientras reali.a*a una investi)acin )eneal)ica en la *i*lioteca p9*lica, rank *a6 el peridico $ me mir con los o6os entornados, -ui./s esta*a evaluando si pod2a fin)ir no sa*er de qu+ le %a*la*a" pero entonces pre)unt( A:Te encuentras *ien< Esas cosas son asquerosas, Me %und2 en la silla> de pronto me flaquea*an las rodillas, Una parte de m2 %a*2a estado esperando que rank ne)ara formar parte de ese mundo, Despu+s de todas las sorpresas que %a*2a reci*ido ese oto'o $ de descu*rir que las *ru6as $ las %adas e&ist2an" %a*2a confiado en que ese %om*re de car/cter *rusco pero natural fuera e&actamente lo que parec2a ser, A5o*reviv2 Arespond2A" $ descu*r2 que eras un descendiente de A*i)ail isk, AMi a*uelita Arepuso con cari'oA, A**ie ortino, AEra una *ru6a, AEntre otras cosas, Tam*i+n era una cocinera e&cepcional $" adem/s de ser una encantadora madre $ a*uela" era una incre2*le 6u)adora de *rid)e, A5onri" pero recuper la seriedad al ver que $o no le devolv2a la sonrisaA, 0ero s2" era una *ru6a, A:? t9< :Tam*i+n lo eres< 5e enco)i de %om*ros, A5o$ un profesional de la ma)ia" que es el t+rmino pol2ticamente correcto utili.ado %o$ en d2a" aunque me parece que 4*ru6o7 tiene m/s salero, 0ero" por favor" nunca me llames 8iccan, A:? la decana Dook lo sa*e< Ainquir2,

ANo, 5olo me contrataron por mi cualidades acad+micas" como a ti, Apuesto a que la decana se sorprendi muc%o al descu*rir que eras una )uardiana de la puerta, A0ues ten)o el presentimiento de que todav2a le sorprender/ m/s sa*er que t9 eres un *ru6o Arepuse" sin darle la satisfaccin de mostrar sorpresa al)unaA, No tiene ni idea" :verdad< ;as mantenido tu identidad en secreto, :Lo %as %ec%o para presenciar con tus propios o6os cmo Nick$ Dallard sucum*e a la maldicin de tu a*uela< A:La maldicin de mi a*uela< A5u vo. retum* en el edificio vac2o, 5e levant" cerr la puerta del despac%o $ se volvi %acia m2" apo$/ndose contra la puerta con el rostro encendido, A pesar de que ese %om*re sol2a )ritarme" nunca lo %a*2a visto tan enfadadoA, :#rees que mi a*uela maldi6o a los Dallard< La po*re no %a*r2a podido ni maldecir a una mosca, ? no porque no tuviera motivos, :Lo)raste avan.ar en tu investi)acin lo suficiente para descu*rir qui+n era< ANo> tuve que irme,,, A0ues si lo %u*ieras %ec%o %a*r2as averi)uado que mi a*uela esta*a casada con el 6efe del equipo de se)uridad, Mi a*uelo" Ernesto ortino" le di6o a Dertram Dallard que las v2as no eran se)uras porque el %ierro se %a*2a des)astado> el %ierro de DaMllard T 5cudder era de *a6a calidad, 0ero Dallard de6 que los trenes si)uieran circulando, El d2a del accidente mi a*uelo esta*a intentando avisar al maquinista de Lin)ston que detuviera el tren, ? cuando los trenes colisionaron" muri intentando rescatar a las v2ctimas, A52" lo le2 en un peridico, 5e meti en uno de los va)ones que col)a*an del puente $ rescat a todos los pasa6eros que esta*an all2 antes de que el va)n se precipitara al vac2o $ +l muriese, ue un %+roe, ? parece que tu a*uela ten2a ra.ones suficientes para maldecir a la familia Dallard, rank sonri, AE&cepto por el %ec%o de que la mu6er de Dallard era la %ermana de mi a*uela, ;u*iera sido como ec%ar una maldicin so*re su propia familia, AA% Adi6e" reclin/ndome en la sillaA, ?" entonces" :por qu+ est/s aqu2< rank cru. la %a*itacin $ a*ri uno de los ca6ones del arc%ivador" e&tra6o una carpeta $ la lan. a la mesa delante de m2, A@eclamaciones presentadas contra air!ick a trav+s del I0M, A*arcan desde alteraciones del tiempo no autori.adas" %asta acosos a

la po*lacin civil por parte de criaturas so*renaturales, 0or e6emplo" te vi mu$ pe)ada a Anton Oolkov durante la fiesta de profesores> tanto si te pidi que le dieras san)re a cam*io de informacin" como si intenta*a conquistarte" +l %a violado tus derec%os $ de*er2a ser acusado, ANo lo sa*2a,,, A0ero de*er2as %a*erlo sa*ido, En cuanto fuiste consciente de la verdadera naturale.a de air!ick" Eli.a*et% Dook de*er2a %a*erte formado e informado de tus derec%os, ADueno" %ace unas semanas me entre) unos formularios $ folletos Ament2, Lo cierto era que Li. no los %a*2a encontrado $ $o le di6e que no se preocupara, No mencion+ el li*ro de %ec%i.os" porque" dadas mis 9ltimas e&periencias con +l" esta*a empe.ando a sospec%ar que no me lo de*er2a %a*er dado sin un poco m/s de formacin" $a que todos mis %ec%i.os parec2an fracasarA, 0ero todav2a no %e tenido tiempo de leerlos, AEra responsa*ilidad su$a repasar todo el material conti)o, AYltimamente no se %a encontrado mu$ *ien Ala e&cus+, De al)9n modo" mi encuentro con rank Delmarco se %a*2a convertido en un interro)atorio acerca de m2, Ten2a que darle la vueltaA, ? se)uro que por eso no se %a dado cuenta de que eres un *ru6o, Todo mu$ oportuno para ti,,, ADecir que no se encuentra *ien es el eufemismo del a'o, 5e est/ desvaneciendo, 0ara una *ru6a como ella" que %a utili.ado sus poderes para prolon)ar su per2odo de vida" eso puede ser mortal, Al)uien" o al)o" le est/ c%upando la vida, 0rimero pens+ que eran los vampiros" pero no tiene marcas de mordiscos, De modo que a%ora esto$ considerando otras posi*ilidades" pero es crucial para mi investi)acin poder mantener mi identidad en secreto, A:Investi)acin< :En secreto< rank suspir $ sac la cartera del *olsillo trasero, Era de cuero" esta*a des)astada $ %a*2a adquirido una curva que sin duda concorda*a con la forma de su trasero, E&tra6o una tar6eta del interior $ me la entre), @econoc2 la insi)nia del I0M" dos lunas crecientes flanqueando un or*e" pero de*a6o del lo)otipo %a*2a las iniciales I0MAI, A:-u+ quiere decir I0MAI< Apre)unt+, AInstituto de 0rofesionales M/)icos" Asuntos Internos Ame aclar, A-uieres decir que eres,,,

AUn investi)ador secreto, ? uno de los asuntos que esto$ investi)ando es la maldicin de los Dallard, Esto$ intentando locali.ar a los descendientes de ;iram 5cudder" el socio de DaMllard, Mi a*uela dec2a que era un *ru6o e&tremadamente poderoso, Asent2, AJusto esta*a consultado la )enealo)2a de 5cudder cuando me atac la lacuna Ae&pliqu+, ANo me e&tra'a, 5us descendientes se %an estado escondiendo con astucia, Te su)iero que de6es la investi)acin en mis manos, 5i los 5cudder colocaron una lacuna para ocultar su identidad" cosa que va radicalmente en contra de las normas del I0M" qui+n sa*e lo que podr2an %acerle a al)uien que estuviera a punto de descu*rirlos, A0uedo cuidar de m2 misma Aespet+" ofendida por su tono paternalista, rank se enco)i de %om*ros, A#omo quieras, 0ero prom+teme que no me desenmascarar/s, 5i lo %aces" no podr+ se)uir *uscando a la *ru6a 5cudder" ni descu*rir qu+ est/ de*ilitando a Li. Dook, AEst/ *ien Aasent2A, 5iempre $ cuando te comprometas a informarme de lo que descu*ras, A;ec%o Acontest" tendi+ndome la manoA, 5er/s la primera en sa*erlo, No esta*a se)ura de si esta*a siendo sarc/stico o no" pero le estrec%+ la mano de todos modos, Ese trato no parec2a tan dudoso como el que %a*2a acordado con Anton Oolkov, Mientras *a6a*a las escaleras %acia el despac%o de 5o%eila me pre)unt+ si era in)enuo confiar en rank, No ten2a manera de compro*ar si me %a*2a dic%o la verdad" puesto que adem/s no pod2a %a*lar con nadie de su identidad real> pero mi instinto me dec2a que pod2a fiarme, rank era *rusco" o*stinado $ a veces francamente insoporta*le" pero me parec2a un *uen %om*re, Aunque" por supuesto" mi intuicin %a*2a fallado *astante esos 9ltimos meses, 5o%eila me reci*i con un cari'oso *eso en la me6illa $ me ofreci t+ $ )alletas de almendra, ALas %a %ec%o mi a*uela" que vive en Lon) Island, ui a visitarla durante las vacaciones, AMe ale)ro, 5o%eila se enco)i de %om*ros" cu*ri+ndose el pec%o con la re*eca ro6a que lleva*a, AMe encanta estar con mi a*uela" pero mis t2as no de6an de

pre)untarme cu/ndo vo$ a casarme, ? mis primas se pasan el d2a en la peluquer2a $ de compras, La verdad es que $a ten2a )anas de volver, A?o tam*i+n tuve un sorprendente encuentro con mi a*uela A coment+" $ le e&pliqu+ mi visita a La Ar*oleda, AMadre m2a" en ese clu* son unas intolerantes, Uno de los miem*ros e&orci. a una de mis primas en ERSG, A0ues ca*r2a esperar que despu+s de todas las persecuciones que %an sufrido las *ru6as fueran m/s tolerantes" :no crees< 5o%eila sacudi la ca*e.a, A#on frecuencia sucede 6usto lo contrario, #uando un )rupo perse)uido al fin encuentra su lu)ar en una cultura" sus miem*ros di*u6an una l2nea alrededor de ellos mismos para mantenerse a salvo, En la Edad Media se perse)u2a a las *ru6as por su cone&in con los esp2ritus de la naturale.a $ las anti)uas divinidades" que la I)lesia califica*a de demonios, ? mientras que las *ru6as que fundaron air!ick continuaron defendiendo su cone&in con los dioses de la anti)Vedad" las de La Ar*oleda eli)ieron distanciarse $ repudiar a los demonios $ las %adas, La ruptura fue profunda, En EFGG %u*o una *atalla conocida como 4la 8ran Divisin7 que dividi a las *ru6as en dos )rupos anta)nicos, Muc%as murieron $ se desvanecieron, Me ima)ino que a tu a*uela no le %i.o muc%a )racia que tra*a6aras aqu2, A#reo que en cierto modo $a se espera*a al)o as2 de m2, 0or lo visto" fue una )ran decepcin que mi madre se casara con un %om*re que ten2a san)re de %ada, Mi a*uela di6o que eso pod2a %a*er anulado mis poderes de *ru6a, 5o%eila frunci el ce'o, A52" %e o2do esa teor2a antes" pero no esto$ se)ura de que %a$a nada de verdad en ella, 0odr2a ser una le$enda falsa para intentar evitar dic%as uniones, #uando un *ru6o $ un %ada se casan" siempre %a$ muc%o revuelo" incluso fuera de La Ar*oleda, Mis t2as" por e6emplo" estar2an %orrori.adas si $o saliera con un *ru6o, ?a se dis)ustaron *astante cuando me enamor+ de un mortal,,, A:De An)us raser< A52" de An)us, A5u vo. se suavi. al decir su nom*re $ sus o6os de color caramelo destellaron como el /m*ar pulidoA, Eso s2" no tienen reparos en casarse con mortales" pero enamorarse de uno,,, Lo considera*an una estupide. para al)uien de nuestra especie, A:De qu+ especie< Lo siento" 5o%eila" no quiero ser indiscreta" pero no esto$ se)ura de a qu+ )rupo perteneces, @ecuerdo que

Eli.a*et% me di6o que eras un esp2ritu del viento de Da*ilonia,,, 5o%eila sonri, ADueno" me temo que eso es m/s *ien un eufemismo" aunque es cierto que mi especie desciende de los esp2ritus del viento de Da*ilonia, Dadas las circunstancias" Eli.a*et% $ $o acordamos que ser2a me6or que no supieras el nom*re m/s com9n, Oer/s" so$ descendiente de Lilit%" uno de los lilitu, a veces m/s conocidos como s9cu*os, APUn s9cu*oQ :Te refieres a la versin femenina del 2ncu*o que entr en mi casa< ?o pensa*a que siempre eran,,, A:E)o2stas< :Destructivos< :Malvados< 52" efectivamente as2 se les %a caracteri.ado en los mitos $ la reli)in occidental, ? ten)o que admitir que la ma$or2a de mis %ermanas $ primas son m/s *ien,,, di)amos" :oportunistas< O incluso un poco interesadas" pero no es solo culpa su$a, #uando mi especie entr en contacto con los %umanos por primera ve." apenas +ramos conscientes $" sin duda" no +ramos de carne $ %ueso, #a*al)/*amos el viento,,, Uramos el viento, A veces tom/*amos posesin de al)una criatura alada por un *reve per2odo, Los *9%os eran nuestros %u+spedes preferidos" $ de a%2 nuestra identificacin con ellos, AInclin la ca*e.a %acia el pster que ten2a en la puerta del despac%oA, 0ero cuando nos topamos con los %om*res" nuestra interaccin con ellos nos %i.o encarnar, Adoptamos la forma con la que ellos so'a*an" $ al convertirnos en carne" comen.amos a ansiar esa carne,,, La necesit/*amos para preservarnos, A5e estremeci $ se ci' la re*eca, @ecord+ que Dor$ me %a*2a e&plicado que las %adas intercam*ia*an su ma)ia por se&o" pero lo que 5o%eila descri*2a parec2a un intercam*io totalmente distinto( se&o a cam*io de e&istencia carnal, ? me costa*a ima)inarme a al)uien tan refinado como ella enta*lando un trato tan srdido, AAs2 que para se)uir,,, como est/is,,, ten+is que,,, 5o%eila sonri al percatarse de que me da*a ver)Ven.a decirlo, ADueno" $o $a no ten)o que alimentarme de %om*res de ese modo, 0ero eso solo es posi*le porque fui amada, A:An)us< A52" incluso despu+s de que descu*riera que $o era de la misma ra.a que aquel demonio que %a*2a aca*ado con su %ermana" i)ual me am, ? $o a +l, 0ens+ que como no ten2a que alimentarme de +l" podr2amos estar 6untos, No me di cuenta de que nuestro,,, contacto lo esta*a de*ilitando %asta que fue demasiado tarde, Me ocult su

enfermedad %asta que $a esta*a mu$ avan.ada,,, ? cuando se enfrent al 8anconer $a se encontra*a demasiado d+*il para luc%ar, Muri en mis *ra.os, Desde entonces me %e 6urado no volver a tener un amante %umano, A5e estremeci de nuevoA, 0or muc%o que ans2e el calor del contacto %umano" no podr2a correr ese ries)o de nuevo, A%ora entend2a por qu+ siempre parec2a tener fr2o, ALo siento Adi6eA, De*e de ser mu$ duro, ? todav2a m/s si te )usta al)uien,,, ANo me puedo permitir ese tipo de sentimientos Arepuso" tan deprisa que supe que de*2a de querer muc%o a al)uienA, 0ero $a *asta de %a*lar de m2, ;as venido aqu2 para pre)9ntame al)o" :verdad< A52 Acontest+" aliviada por el cam*io de tema, Met2 la mano en el *olsillo del a*ri)o" saqu+ a 1al!h $ se lo mostr+A, La v2spera de A'o Nuevo atac a una criatura de las som*ras $ desde entonces %a estado en esta especie de coma, :0uedes %acer al)o para a$udarlo< 5o%eila me tendi las manos $ le pas+ el ratn, Lo su6et con suavidad e inclin la ca*e.a para que su o2do quedara encima de su pec%o, Lue)o" lo coloc encima de la mesa $ orient la l/mpara de escritorio para que lo iluminara, A:Lo ves< Adi6o" repiqueteando los dedos en la maderaA, No pro$ecta nin)una som*ra, 5i)nifica que est/ via6ando en la oscuridad de las Tierras ronteri.as, :;as tra2do tu li*ro de %ec%i.os< A52 Aafirm+" sacando el li*ro del *olso, ;a*2a decidido llevarlo siempre encimaA, 0ero me temo que no %e tenido muc%a suerte utili./ndolo, A5e necesita pr/ctica $ formacin, ;a*lar+ con Li. para que te apunte a la clase de Introduccin a la Dru6er2a $ la Ma)ia este verano, 0ero de momento" *usca 4Oia6e por las som*ras( cmo traer a un via6ero de vuelta7, O6e+ el li*ro repasando los t2tulos de diversos %ec%i.os como 4Arenas movedi.as7" 45esin de espiritismo7 $ 4@epelente de som*ras7 Beste %a*r2a sido mu$ 9til la noc%e de A'o NuevoC %asta que encontr+ el que *usca*a, ADice que para mantenerlo a salvo en sus via6es de*er2a di*u6ar su som*ra en un tro.o de papel $ despu+s quemarlo al tiempo que repito las pala*ras intra scath hiw%%% A6iwcuolic% A5o%eila pronunci aquella dif2cil pala*ra por m2A, Es una pala*ra islandesa anti)ua para el t+rmino 4familiar7, ? esa es

la ra.n por la que de*es *uscar el %ec%i.o en tu propio li*ro, El li*ro %a intuido que la criatura que est/s intentando a$udar es pariente tu$o, A:-uieres decir que el li*ro cam*ia el %ec%i.o en funcin de qui+n lo usa< A52" $ cuanto m/s lo utilices" m/s te conocer/ $ me6or te podr/ a$udar, 5e)uro que ni siquiera sa*2as que 1al!h era pariente tu$o, ANo Aadmit2" mientras acaricia*a al peque'o roedor con la manoA, 0ensa*a que solo era ami)o m2o, El li*ro tam*i+n dice que para traerlo de vuelta ten)o que atrapar la som*ra que lo arrastr %asta las Tierras ronteri.as, 0ero :cmo lo %a)o< 0uede que esa criatura se esca*ullera por la puerta aquella misma noc%e, ALo dudo, Apuesto a que si)ue merodeando alrededor de tu casa esperando la oportunidad de %acerse con la 9ltima c%ispa de vida de tu peque'o ami)o, #r+eme" te lo dice al)uien que se pas si)los aliment/ndose de esa c%ispa de vida %umana( en cuanto la prue*as" es dif2cil pasar sin ella, De manera que tendr/s que vi)ilar a 1al!h $ cuando veas a esa criatura,,, Dueno" ser/ me6or que te preste al)o para atraparla, Empie.a a di*u6ar su som*ra mientras $o lo *usco, 5o%eila fue a re*uscar en su armario $ $o co)2 un folio de la impresora $ lo coloqu+ al lado de 1al!h% Es*oc+ la som*ra del po*recillo lo me6or que pude $ entonces" utili.ando la ca6a de cerillas que 5o%eila ten2a 6unto al samovar" quem+ el papel en el platillo de co*re al tiempo que repet2a el %ec%i.o, El %umo se elev adoptando la forma de un ratn $ se desvaneci, Justo en ese momento reconoc2 una silueta que me resulta*a familiar en el patio del campus" a trav+s de la ventana del despac%o de 5o%eila, 0arec2a Liam,,, pero no me %a*2a dic%o que i*a a venir a la universidad, Un repique me %i.o mirar el escritorio de 5o%eila" detr/s de m2, Ec%+ un vista.o a su port/til antes de ser consciente de que esta*a fis)oneando, ;a*2a un *u.n de correo instant/neo en una esquina de la pantalla> era un icono del lo)otipo de los Jets 6unto a una l2nea de te&to( 4:#omemos 6untos<7 Entonces comprend2 qu+ mortal le )usta*a a 5o%eila, Aunque en realidad no era un mortal" sino un *ru6o" $ por esa ra.n la 9ltima persona que apro*ar2a su familia, 0ero 5o%eila no lo sa*2a, La o2 salir del armario $ me escurr2 r/pidamente al otro lado de la mesa para que no se diera cuenta de que %a*2a le2do el mensa6e, AEst/ un poco vie6o $ anticuado, No lo %e utili.ado desde que captur+ a un kel!ie en un d2a de pesca %ace m/s de cincuenta a'os" pero creo que todav2a funcionar/ Adi6o,

La nasa de mim*re que me entre) parec2a %ec%a para meter truc%as" no demonios" pero le di las )racias de todos modos $ me col)u+ su cinta de cuero al %om*ro, A continuacin" 5o%eila me e&plic cmo pod2a destruir al can)re6o de som*ra cuando lo %u*iera atrapado, Antes de irme" me volv2 para pre)untarle una cosa m/s" pero ella esta*a mirando la pantalla del ordenador con una sonrisa tan encantadora que no quise molestarla, De re)reso a casa" a trav+s del aire fr2o $ %9medo" pens+ en la %istoria de 5o%eila, An)us raser %a*2a muerto unos cien a'os atr/s, :#mo de*2a de sentirse uno viviendo solo todo ese tiempo< :? cmo de*2a de ser enamorarse de al)uien pero sa*er que si %ac2as realidad tu deseo de estar con +l pondr2as su vida en peli)ro< Mi dilema de si Liam $ $o 2*amos demasiado r/pido parec2a insi)nificante en comparacin con aquello" $ mis dudas m/s *ien tontas, :Acaso no %a*2a %ec%o lo mismo con 0aul< :Mantenerlo a distancia porque no esta*a a la altura de una fantas2a de la infancia< #uando a*r2 la puerta de la #asa Madreselva" el aroma de la canela $ la *er)amota me envolvi, Liam esta*a en la cocina preparando una tetera de Earl 8re$ $ %o6aldres de canela reci+n %ec%os" mi merienda preferida, #on la tetera todav2a en las manos" se inclin para *esarme, Ten2a la piel caliente $ un poco de %arina en el ca*ello, Ol2a a levadura $ mantequilla, De*2a de %a*erme confundido" Liam no pod2a %a*er estado en el campus> no ca*2a duda de que %a*2a pasado el d2a en casa, AMe vo$ un momento al otro lado de la calle para cam*iarme de ropa Adi6oA, Esto$ lleno de %arina, A:0or qu+ no traes todas tus cosas< Asu)er2 impulsivamente A, -uiero decir,,, que me parece rid2culo que te pases el d2a de aqu2 para all/,,, Esta casa es tan )rande $,,, ALevant+ la mirada $ vi que me esta*a mirando con sus o6os casta'os *ien a*iertosA, Lo que quiero decir es que si t9 quieres" a m2 me )ustar2a que vivieras aqu2, Liam deposit la tetera en la encimera $ me rode con sus *ra.os, Nota*a el calor de su piel a trav+s de la camisa de franela que lleva*a" que me envolv2a $ se lleva*a el fr2o que %a*2a co)ido en el camino de re)reso a casa, A#laro que s2 Ame susurr al cuelloA, Me encantar2a,

32 Era la primera ve. que viv2a con un %om*re, #uando 0aul $ $o nos conocimos viv2amos en residencias con compa'eros de %a*itacin" $ cuando me mud+ a mi apartamento +l se fue a vivir a #alifornia, ;a*2amos pasado lar)os per2odos de vacaciones 6untos" pero nunca %a*2amos me.clado nuestras pertenencias en un mismo lu)ar, Liam no ten2a muc%as cosas Blleva*a a'os via6ando li)ero" me di6oC" pero su presencia impre)n la casa( un olor a limpio $ salado como el mar" la fra)ancia penetrante del !%isk$ irland+s que toma*a mientras contempla*a la puesta de sol desde el porc%e cuando da*a por terminada la 6ornada" $ al)o dulce $ evasivo" como el aroma de la madreselva con la *risa de verano, Las repisas de las ventanas" los *oles $ los cestos vac2os se llenaron de los tesoros que encontra*a durante sus paseos( una ramita retorcida de madreselva que parec2a un tro.o de madera erosionado por el mar" unas piedras )rises $ redondas" un nido de p/6aro> el tipo de cosas que coleccionar2a un ni'o de doce a'os o un naturalista del si)lo NIN,,, o" tal como pensa*a a veces" el tipo de cosas que un animal salva6e llevar2a a su )uarida, No quer2a que sintiera que esta*a viviendo en casa de al)uien en lu)ar de en su propia casa" de manera que el fin de semana antes del inicio de las clases le pedimos prestada la camioneta a Drock $ salimos a rastrear los anticuarios de la .ona para convertir uno de los dormitorios vac2os en su despac%o, En Dovine #orners encontramos una silla de 5tickle$ Morris $ un secreter de estilo victoriano, El pue*lo todav2a me asusta*a un poco despu+s de aquella noc%e en que lo cruc+ con el coc%e" pero la verdad es que ten2an al)unas anti)Vedades preciosas $ una tienda tradicional en la que vend2an quesos artesanales" pan reci+n %ec%o" mermeladas $ confituras caseras, 5e)uramente podr2amos %a*er comprado todo lo que necesit/*amos all2" pero %ac2a un d2a soleado" la temperatura esta*a por encima de los cero )rados por primera ve. en semanas $ las colinas m/s all/ de Dovine #orners parec2an llamarnos, #ontinuamos conduciendo %acia el este" por el condado de Dela!are" a trav+s de campos cu*iertos de nieve $ monta'as resplandecientes por el sol" que se)9n Liam le recorda*an a su casa, 0asamos 6unto a tierras de la*ran.a $ peque'os $ solitarios pue*los cu$as casas de estilo victoriano $ neo)rie)o esta*an descoloridas $

ruinosas, Muc%as de las )ran6as que %a*2a en las afueras de aquellos pue*los se ve2an a*andonadas, Los tec%os de los esta*los esta*an curvados como el lomo de un ca*allo al que se %a montado durante muc%o tiempo con demasiada dure.a> al)unos se %a*2an derrum*ado por completo $ parec2an enormes esqueletos de mastodonte que se pudr2an en los campos, En el camino de re)reso nos detuvimos en otro anticuario, AEs mu$ *onito Adi6o Liam cuando me vio mirando un precioso anillo anti)uo de diamantes $ esmeraldas, La anciana que lleva*a la tienda aprovec% la oportunidad para a*rir la vitrina, A52" desde lue)o el ca*allero tiene mu$ *uen o6o, Esta es mi me6or pie.a, La adquir2 en la finca Trask" en la .ona de 8len*urnie, Es un anillo de la +poca victoriana" con montura de plata $ una esmeralda de un quilate flanqueada por dos diamantes de medio quilate, A E&tra6o el anillo de su ca6a de terciopelo $ se lo entre) a Liam, Este levant el anillo %acia la d+*il lu. del sol invernal $ lo movi en el aire %asta que desprendi unas c%ispas de *rillo en la polvorienta tienda, A continuacin" me co)i la mano $ desli. el anillo en mi dedo anular, Era 6usto de mi talla, AEs precioso Acoment+" levantando la mano %acia la lu., Las anti)uas piedras destellaron como si contuvieran una c%ispa de vida olvidada, Entonces ec%+ un vista.o a la etiqueta del precioA, 0ero es mu$ caro, AEmpec+ a quitarme el anillo" pero Liam $a le %a*2a susurrado al)o a la anciana" que sonre2a como una cole)iala, Me co)i la mano de nuevo $ volvi a colocarme el anillo en el dedo, AEs tu$o Adi6oA, -uiero que lo ten)as, Me mir+ la mano, Me lo %a*2a puesto en la derec%a" no en la i.quierda" de manera que no era una alian.a de compromiso, De todos modos" era un anillo de diamantes, ALiam" es precioso" pero no esto$ se)ura,,, Me %i.o levantar la mano %acia la lu. $ una c%ispa de *rillo de los diamantes le ilumin los o6os, ALos diamantes me recuerdan a la nieve iluminada por la luna la v2spera de A'o Nuevo Adi6o" $ se inclin para susurrarme al)o al o2doA( $ la esmeralda es del color de tus o6os cuando %acemos el amor, 5ent2 la calide. de su aliento recorrerme la espalda, A0ues entonces ser/ me6or que me lo quede Adi6e" con vo. tem*lorosa de deseoA, No puedo de6ar que nadie m/s lleve consi)o

esos recuerdos, Esa noc%e" cuando %icimos el amor deslic+ las manos alrededor del poste de la cama" del mismo modo que %a*2a %ec%o la noc%e antes de A'o Nuevo, La luna ilumin el anillo $ pro$ect un ramillete de luces de diamantes $ esmeraldas en el rostro de Liam, Le %i.o parecer insustancial" como si pudiera disolverse en tropecientos /tomos $ desvanecerse a%2 mismo, 5olt+ el poste de la cama $ me a)arr+ a sus *ra.os" sus slidos $ fuertes *2ceps" $ record+ lo que me %a*2a dic%o aquella noc%e, 4Espera7" %a*2a dic%o, ? eso %ice, 0or supuesto" mis alumnos se percataron del anillo ense)uida, A0rofesora" :se %a prometido durante las vacaciones< A pre)untaron lonia $ Nick$ a la ve., ALo lleva en la otra mano Aintervino Mara" col/ndose entre lonia $ Nick$ $ estirando el *ra.o para tocarme la manoA, 5i estuviera prometida lo llevar2a en la i.quierda" :verdad" profesora< A52 Aadmit2" sorprendida de que Mara supiera una cosa as2, 0or lo visto" a Nick$ tam*i+n le e&tra', A:#mo sa*es eso" Mara< Apre)unt, ALo le2 en una revista de la decana Dook, 4La mano i.quierda indica que $a est/s ocupada,7 AMara movi su mano para tocarme la i.quierda" $ lue)o la volvi a colocar en la derec%a $ a%2 la de6A, 4? la mano derec%a indica que est/s al mando,7 A@econoc2 el eslo)an de una campa'a pu*licitaria que %a*2an lan.ado unos a'os atr/s, En ese momento me molest" porque a pesar de que el anuncio parec2a promover una ima)en de mu6er independiente $ capa." tam*i+n su)er2a que las mu6eres que no se pod2an permitir comprar un anillo caro no conta*an con esas cualidades, Aunque tam*i+n me %a*2an entrado )anas de salir a comprar un anillo, ? todav2a recorda*a otra de las frases del anuncio( 4Tu mano i.quierda cree en el pr2ncipe a.ul, Tu mano derec%a cree que los pr2ncipes son para los cuentos de %adas7A, As2 que de*e de %a*+rselo comprado usted misma" :verdad" profesora< De*er2a %a*erme ale)rado por aquella oportunidad de esca*ullirme de las pre)untas entrometidas de mis alumnas" pero cuando vislum*r+ la decepcin en sus o6os sonre2 con misterio $" sacando mi mano de de*a6o de la de Mara" mov2 los dedos en el aire para que los diamantes $ la esmeralda se iluminaran con la lu., A0uede que s2" puede que no Acontest+, Mis alumnas me

miraron em*elesadas mientras les indica*a que se sentaran con una )esto e&a)erado que %i.o que el anillo destellase de nuevoA, ? a%ora" a tra*a6ar, Ten2ais que leer Dr$cula durante las vacaciones, Las e&clamaciones de asom*ro pronto dieron paso a las protestas de mis alumnos" que se que6aron de la pasividad de Luc$ =estenra en la novela, ? esa era precisamente la reaccin que espera*a, -uer2a que perdieran la paciencia con la indefensin de las %ero2nas de las novelas )ticas para que pudieran apreciar $ valorar a los persona6es del )+nero de vampiros moderno" como Duff$ #a.avampiros $ 5ookie 5tack%ouse, Tam*i+n desea*a que de6aran de pre)untarse qui+n me %a*2a re)alado el anillo" pero no lo conse)u2" sa*oteada tam*i+n por Liam" quien se present al final de la clase con un li*ro que me %a*2a olvidado 4en casa7, #reo que la noticia de que 4esta*a viviendo con7 $ 4casi prometida con7 Liam Do$le no tard m/s de cinco minutos en propa)arse por el campus, ANo sa*2a que quer2as mantenerlo en secreto Adi6o Liam m/s tarde" cuando le coment+ el tema en casaA, ?o" en cam*io" quiero proclamarlo a los cuatro vientos, :0or qu+ quieres mantenerlo en secreto< No ten2a respuesta para su pre)unta $ no me apetec2a discutir, De pronto me sent2a cansada del estr+s $ de la emocin de volver al tra*a6o despu+s de unas lar)as vacaciones, ANo s+" puede que ten)as ra.n $ que eso sea lo correcto A di6e" ladeando la ca*e.a $ frot/ndome el cuello, Adem/s de cansada" me dol2a todo, -ui./s esta*a tan irrita*le con Liam porque esta*a ca$endo enferma, ALo que es correcto es lo nuestro" t9 $ $o, Nos complementamos perfectamente, :#mo i*a al)uien a lamentar nuestra felicidad cuando todo el mundo puede ver lo *ien que estamos 6untos< AMe masa6e la nucaA, Tienes los m9sculos a)arrotados, :0or qu+ no te das un *uen *a'o mientras $o preparo la cena< Me pareci tan *uena idea que se)u2 su conse6o, A pesar de que la discusin %a*2a sido *reve" me pareci que Liam todav2a se sent2a inquieto" pues mientras esta*a en la *a'era vino $ se ofreci a en6a*onarme el pelo, 5e sent en el *orde de la *a'era $ me frot el cuero ca*elludo con un c%amp9 de lavanda $ me masa6e la nuca $ los %om*ros, A continuacin" co)i el 6a*n $ comen. a frotarme la espalda,

AMmm,,, #reo que lo %ar2a me6or si estuviera dentro de la *a'era, O2 que su ropa se desli.a*a %asta el suelo $ ense)uida se meti en la *a'era detr/s de m2" rode/ndome con sus piernas, Me masa6e el cuero ca*elludo $ el cuello" $ sus dedos fueron eliminando la tensin como por arte de ma)ia" $ nunca me6or dic%o, Me en6a*on la espalda" tra.ando anc%os arcos en mis omplatos, AMmm Aronrone+" recost/ndome en su pec%o, El 6a*n que ten2a en la espalda me %ac2a res*aladi.a, Me rode entonces con los *ra.os $ me en6a*on los pec%os" al tiempo que me pelli.ca*a suavemente los pe.ones, 8em2 $ deslic+ el trasero %acia atr/s" entre sus piernas" $ sent2 su s9*ita ereccin, Me levant las caderas" inclin/ndome %acia delante" $ me penetr desde atr/s" a tal velocidad $ tan profundo que sent2 despertar una parte de m2 que nunca nadie %a*2a alcan.ado, 5olt+ un )rito" una especie de )a'ido que nos sorprendi a los dos, A:Te %e %ec%o da'o< Ame 6ade al o2do, ANo,,, Acontest+" aunque no esta*a completamente se)ura de si lo que sent2a era placer o dolor, 5olo sa*2a que desea*a m/s, Al d2a si)uiente me levant+ temprano> quer2a ir al despac%o de la decana antes de clase para ase)urarme de que era $o" $ no uno de los estudiantes" quien le e&plica*a que Liam $ $o est/*amos viviendo 6untos, AMe ale)ro por ti" cielo Adi6o sonriendo" al tiempo que acepta*a la ta.a de t+ que Mara le ofrec2a, Esta la esta*a a$udando a clasificar las solicitudes de admisinA, 0arece un *uen %om*re, Tuvimos muc%a suerte de que nos enviara su solicitud 6usto cuando perdimos a la po*re 0%oeni&, A5e estremeci $ se cu*ri los %om*ros con un c%al, 5e la ve2a ma$or> %a*2a perdido peso $ ten2a el ca*ello tan fino que le pod2a ver parte del cuero ca*elludo, 45e est/ desvaneciendo7" %a*2a dic%o rank, ? lo cierto era que parec2a que la decana pudiera fundirse con el tono apa)ado del papel de pared de su despac%oA, 5upon)o que t9 tam*i+n %as tenido suerte, A:5uerte< Apre)unt+, A52" si 0%oeni& no se %u*iera ido" no %u*ieras conocido a tu nuevo c%ico, Me qued+ mir/ndola" sorprendida de que insinuara que %a*2a sido una suerte que la po*re 0%oeni& %u*iera sufrido una crisis nerviosa, A#reo que lo que la decana quiere decir Aintervino Mara"

apo$ando la mano en el fr/)il %om*ro de Li.A" es que todos somos mu$ afortunados por %a*er conse)uido a un profesor tan competente para sustituir a la po*re se'orita 0%oeni&" mientras ella descansa $ se recupera, A52" eso es e&actamente lo que quer2a decir" Mara, 8racias" querida Aafirm la decana" d/ndole unas palmaditas en la mano A, Tam*i+n fue una suerte que estuvieras aqu2 para a$udarme durante las vacaciones con las solicitudes para el a'o que viene, Normalmente las leo todas $o misma $ las env2o al departamento de admisiones con mis recomendaciones" pero este a'o no me sent2a con fuer.as" as2 que Mara me las %a le2do, Tiene una vo. mu$ rela6ante, Intent+ no mostrarme incr+dula" pero no pude evitar pre)untarme lo que el acento de Mara podr2a %a*er %ec%o con esas solicitudes, ? tam*i+n procur+ disimular lo muc%o que me sorprend2a que la mano de la muc%ac%a continuase apo$ada en el %om*ro de la decana, -ui./s en su pa2s ese tipo de contacto f2sico entre una 6oven $ una se'ora ma$or era m/s com9n" $ qui./ Mara viera a la decana como una especie de a*uela" pero $o %a*2a crecido en la era del acoso se&ual $ el contacto f2sico f/cil me incomoda*a, A?a casi %emos revisado todas las solicitudes" :verdad< ALi. al. la vista $ la mir esperan.ada" como una ni'a que pre)unta si todav2a tiene que tomar la desa)rada*le medicina, A#asi" decana Dook, Nos quedan unas pocas" pero creo que podremos aca*ar de revisarlas %o$, A0erfecto" Mara, 0ero a partir de entonces $a no tendr+ suficiente tra*a6o para ti, 0uede que al)uien m/s necesite una a$udante,,, A:-u+ me dice de usted" profesora Mc a$< Apre)unt la 6oven A, Est/ escri*iendo un li*ro" :verdad< De*e de resultarle dif2cil en com*inacin con sus responsa*ilidades docentes, AEs verdad" #allie" est/s escri*iendo un li*ro so*re Da%lia LaMotte" :verdad< :-u+ tal va< AA%" mu$ *ien,,, Ament2, La verdad es que lleva*a varias semanas sin tra*a6ar en +lA, ;a$ *astante material por or)ani.ar, ADien" Mara podr2a a$udarte, Te la asi)nar+ como a$udante de investi)acin" :vale< La decana me sonri $ despu+s a Mara> era la primera e&pre sin animada que ve2a en su rostro desde que %a*2a entrado en su despac%o, No ca*2a duda de que la ale)ra*a poder matar dos

p/6aros de un tiro, ?" francamente" %u*e de admitir que me vendr2a mu$ *ien un poco de a$uda, Era el se)undo d2a del semestre $ las redacciones que les %a*2a encar)ado en clase a mis alumnos el d2a anterior $a llena*an mi *olsa, -ui./ pudiera pedirle a Mara que las corri)iera, Aunque su manera de %a*lar no era mu$ fluida" su dominio de la len)ua escrita era e&celente" $ se mostra*a mu$ disciplinada $ ri)urosa con la )ram/tica $ la orto)raf2a, Adem/s" tam*i+n podr2a pedirle que catalo)ara los manuscritos de Da%lia LaMotte, AEso ser2a fant/stico Acontest+A, 5i le parece *ien a Mara" claro Aa'ad2" mirando a la muc%ac%a, ;a*2amos estado %a*lando de ella como si fuera una prenda intercam*ia*le, No o*stante" Mara parec2a casi tan satisfec%a como la decana Dook, A5er/ un %onor tra*a6ar para usted Adi6o" con su acento formal $ acartonadoA, Me ale)ra poderle servir de a$uda, Todav2a me preocupa*a un poco que al)unas de mis alumnas" en especial aquellas que se sent2an atra2das por Liam" pudieran tener celos de nuestra relacin" pero no detect+ nada de eso en clase, Ese mismo d2a" despu+s de clase" Nick$ Dallard se acerc para decirme que se ale)ra*a de que $a no estuviera sola en 4esa casa7 $ que pensa*a que el profesor Do$le era perfecto para m2, ALos dos %an sido mu$ ama*les conmi)o, Ten)o muc%as )anas de empe.ar el pro$ecto con ustedes dos, ;e escrito muc%o durante las Navidades, ANick$" que parec2a descansada $ feli." no mostr nin)9n indicio de celos" a pesar de que $o sa*2a que se %a*2a encapric%ado de Liam, La 9nica persona que no vio con *uenos o6os mi nueva relacin rom/ntica fue rank Delmarco" que me acorral en el despac%o del departamento a finales de semana, AMe %e enterado de que est/s viviendo con el se'or 0oes2a, ;a sido una decisin *astante r/pida" :no te parece< :No aca*as de romper con otro tipo< :#rees que es *uena idea empe.ar a vivir con otro %om*re tan pronto< Adem/s" casi no lo conoces, A:? t9 qui+n te crees que eres< :Mi madre< Arepuse enfadada" en parte para cu*rir mi incapacidad de responder a sus pre)untas, Era consciente de que Liam $ $o 2*amos demasiado r/pido, A veces me da*a la sensacin de que me %a*2a su*ido a una de esas cintas transportadoras que mueven a los pasa6eros a trav+s de los

aeropuertos, :#mo %a*2amos lle)ado %asta a%2 tan pronto<" me pre)unta*a cuando re)resa*a a casa $ me encontra*a a Liam encendiendo la c%imenea en la *i*lioteca $ ofreci+ndome una copa de vino mientras +l aca*a*a de preparar la cena, B5a*2a que de*er2a ofrecerme a cocinar de ve. en cuando" pero %a*2a empe.ado a tra*a6ar con Mara por las tardes $ siempre lle)a*a a casa a)otadaC, Despu+s de cenar" nos acurruc/*amos en el sof/ delante del fue)o $ pensa*a( 4:-u+ m/s da< :0or qu+ cuestionar la felicidad<7 ? cuando m/s tarde" $a en la cama" o*serva*a el rostro de Liam encima de m2" p/lido a la lu. de la luna que se cola*a por las ventanas cu*iertas de %ielo" pensa*a( 4Lo 9nico que tenemos es el a%ora" este momento" as2 que nunca de*er2a ser demasiado pronto para ser feli." :no<7

33 ue un enero inusualmente fr2o en todo el pa2s" con r+cord de *a6as temperaturas en la ma$or2a de ciudades" desde Nueva ?ork %asta lorida, Las cosec%as de c2tricos se ec%aron a perder" los manat2s se acurruca*an alrededor de las corrientes calientes procedentes de los tu*os de las centrales el+ctricas $ tuvieron que alo6ar a las tortu)as marinas que esta*an anidando en %a*itaciones de %otel para que no se con)elaran, No o*stante" en air!ick el fr2o era )lacial, Durante la ma$or parte del mes la temperatura no so*repas los die. )rados *a6o cero, :-ui+n no querr2a invernar< Todos los d2as di*u6a*a la som*ra de 1al!h $ quema*a el papel mientras repet2a el %ec%i.o para un via6e se)uro" pero +l se)u2a totalmente dormido, #uando lo de6a*a de nuevo en su cesta" me ven2an )anas de acurrucarme otra ve. en la cama" en lu)ar de arrastrarme por la nieve para impartir una clase a un )rupo de universitarios adormilados en una aula so*recalentada, Me dec2a que era normal que quisiera meterme en la cama cuando re)resa*a a casa del campus $ que los fines de semana solo tuviera )anas de tum*arme en el sof/ de la *i*lioteca con Liam, No nos pas/*amos el d2a %aciendo el amor> a veces le2amos $ +l prepara*a t+ $ tostadas de canela a las cuatro de la tarde, ? otras veces ve2amos pel2culas anti)uas, A Liam" tal como %a*2a supuesto por su p/)ina de ace*ook" le encanta*an las mismas comedias rom/nticas que a m2" cl/sicos como La +iera de mi ni2a, Sucedi una noche e 6istorias de .iladel+ia% ? tam*i+n sus %omlo)as modernas como Fnnie 6all, Fl&o !ara recordar $ )ienes un email% 5e las sa*2a casi de memoria $" aun as2" todav2a parec2an sorprenderle, AAl principio no se )ustan" pero lue)o se enamoran, Aunque no de6an de discutir ni cuando se est/n enamorando, :0or qu+< :De verdad tienen que empe.ar no )ust/ndose para aca*ar 6untos< A pre)unt, ADueno" as2 el ar)umento es m/s interesante Acontest+A, 5er2a demasiado f/cil si se )ustaran desde el principio $ las cosas que les molestan del otro,,, 0ues" qui./s eso sea lo que *uscan en realidad" pero les asusta compro*ar que e&iste, A:? por eso siempre salen con otras personas al principio< :0or qu+ %an de6ado de *uscar a la persona correcta $ se %an acostum*rado a estar con la equivocada<

A0uede ser Acontest+" pre)unt/ndome si estar2a pensando en mi relacin con 0aul" o en la su$a con Moira, #uando lle)amos a la parte de )ienes un email 6usto antes de que Tom ;anks apare.ca en @iverside 0ark $ Me) @$an descu*ra que su ami)o secreto es en realidad el %om*re que %a puesto en peli)ro su ne)ocio" Liam me pre)unt( A5i te mintiera so*re al)o importante $ pretendiera ser al)uien que no so$" :ser2as capa. de perdonarme< AOstras" no me di)as que eres un esp2a de la 5ociedad de Adoradores de Da%lia LaMotte $ que %as estado practicando se&o apasionado $ salva6e conmi)o solo para tener acceso a sus manuscritos A*rome+, Espera*a que la referencia al 4se&o apasionado $ salva6e7 lo distra6era o incluso lo animase" pero en lu)ar de eso se puso todav2a m/s nervioso, 5e levant $ empe. a caminar de un lado a otro delante de las estanter2as, ATodos estos li*ros que lees $ so*re los que escri*es" tus romances" :crees que dicen la verdad so*re el amor< A#o)i una copia de Evelina de la estanter2a $ a'adiA( :0odr2a al)uien leerlos para aprender a estar enamorado< ANo son manuales de instrucciones Arepuse" empe.ando a enfadarme, No ten2a ener)2as para un de*ate filosfico so*re la naturale.a del amor" o puede que me %u*iera tocado el punto d+*il, A veces me pre)unta*a si el verdadero motivo por el que le2a romances era para descu*rir qu+ si)nifica*a estar enamorada" pero otras veces me preocupa*a que el %ec%o de leer todas esas %istorias rom/nticas me %ac2a sentirme insatisfec%a con el amor en la vida realA, No %a$ nin)9n manual, La )ente aprende con la e&periencia, 5e precisa tiempo, No se puede estudiar como si fuera econom2a o aprendieras a tocar el piano,,, 0uede que mi mencin a la econom2a con el correspondiente recordatorio de 0aul fuera lo que le sac de quicio, A:? entonces de qu+ sirven< Apre)unt" lan.ando Evelina por los aires, ? se marc% furioso de la *i*lioteca, APO$eQ PEs una edicin de ESGFQ Aprotest+, 0ens+ salir tras +l" pero de pronto me sent2a demasiado cansada> cansada de los arre*atos de Liam $ a)otada f2sicamente, Me acurruqu+ en el sof/ $ me tap+ con la manta de alpaca que 0%oeni& %a*2a comprado, Todav2a ol2a a Jack DanielKs $ 5%alimar, 0ensar en 0%oeni& me %i.o sentir l/stima de m2 misma, Todo el

mundo me a*andona*a( 0%oeni&" 0aul" $ a%ora Liam, ? $a %a*2a empe.ado a sollo.ar cuando este re)res" arrepentido $ oliendo a aire li*re, #uando apo$ su frente contra la m2a" not+ que la ten2a %elada, ALo siento Ase disculpA, :-uieres que aca*emos de ver la peli< ANo Acontest+" pas/ndole los *ra.os alrededor del cuelloA, #reo que necesitas un poco m/s de e&periencia en el arte del amor, A:52< Adi6o" levant/ndome en *ra.os $ diri)i+ndose a las escalerasA, :As2< A#urso */sico de @%ett Dutler, 52" 6usto as2, A medida que enero da*a paso a fe*rero" ten2a que admitir que mi fati)a constante no se pod2a de*er 9nicamente a los efectos de muc%o se&o, Me pasa*a al)o, 0uesto que todav2a no ten2a un m+dico de ca*ecera en la .ona" decid2 acudir a la enfermer2a de la universidad antes de clase, Me encontr+ con una sala de espera a*arrotada" repleta de estudiantes con los o6os llorosos que se sor*2an la nari. $ una enfermera a)o*iada, A:-u+ sucede< Apre)unt+ al re)istrarme, @econoc2 los nom*res de al)unos c%icos en la %o6a de re)istros( lonia @u)ova" Nick$ Dallard $ tam*i+n @ic%ie Esposito" a quien recorda*a de la clase de Escritura #reativaA, :Es )ripe porcina< La enfermera" Lesle$ =a$man" se)9n su identificacin" levant un dedo para indicarme que me esperara mientras estornuda*a, ANo AcontestA, Esta $a casi %a pasado, Es otra cosa, La doctora Mondello cree que se trata de mononucleosis infecciosa" aunque de momento las prue*as %an dado ne)ativo, A:#u/les son sus s2ntomas< Aquise sa*er, A ati)a" sudores nocturnos" anemia,,, A?o esto$ mu$ cansada" pero no %e notado sudores nocturnos,,, Acoment+" $ me sonro6+ levemente al recordar lo muc%o que suda*a en realidad de*ido a mis actividades nocturnas, ? no sa*2a si esta*a an+mica o no" aunque nunca lo %a*2a estado antes, ATome asiento Adi6o la enfermera =a$manA, La doctora le atender/ lo antes posi*le, Me sent+ en una incmoda silla de pl/stico" la 9nica li*re" $ saqu+ una pila de redacciones pendientes de correccin, En aquella sala %a*2a suficiente silencio para tra*a6ar tranquilamente> de %ec%o" el 9nico ruido que se o2a era el .um*ido de la calefaccin por aire $ el d+*il susurro de los M0I que varios estudiantes lleva*an conectados a los o2dos, #orre)2 dos redacciones" sumando el c%irrido de mi

*ol2)rafo ro6o al silencioso am*iente" antes de darme cuenta de al)o mu$ e&tra'o( esta*a en una sala repleta de universitarios $ nadie esta*a %a*lando, Lo m/s normal ser2a que en un )rupo de c%icos entre diecioc%o $ veinte a'os" que estudia*an en la misma universidad" al)uien tuviera al)o que decir" :no< Levant+ la vista $ los o*serv+, Justo delante de m2" repanti)ado en una silla demasiado peque'a" %a*2a un muc%ac%o con el ca*ello )re'udo" perilla $ un !iercin& de plata en la nari., Lo reconoc2 de la clase de Liam" pero no recorda*a su nom*re, :=es< :=ill< :=a$lon< Era un nom*re que empe.a*a por =" o qui./ la = que lleva*a tatuada en el cuello me confund2a, Ten2a los o6os cerrados $ mov2a la ca*e.a al ritmo de la m9sica que se escapa*a tenuemente de sus auriculares de pl/stico,,, No> menea*a la ca*e.a porque se %a*2a quedado dormido, #ada ve. que su ca*e.a se inclina*a %acia delante la levanta*a por refle6o $ emit2a un sonido a%o)ado, Dol2a ver aquellos movimientos" pero tam*i+n era un tanto )racioso, Mir+ alrededor para compro*ar si al)uien m/s se %a*2a percatado de sus meneos" pero todos los dem/s dorm2an o ten2an la mirada perdida u o*serva*an la nevada por la ventana con e&presin distra2da, Aparte de que nadie %a*la*a" tampoco le2an ni escri*2an ni di*u6a*an, La 9nica persona que ten2a un li*ro en el re)a.o era lonia @u)ova" que esta*a sentada en el 9nico sof/ de aspecto cmodo que %a*2a en aquella sala de espera, Me levant+ $ me acerqu+ a ella, Le toqu+ el %om*ro $ se estremeci, A0rofesora Mc a$" :de dnde sale< No la %a*2a visto, A0ues llevo quince minutos aqu2" pero $o tampoco te %a*2a visto, Esta*a corri)iendo unos tra*a6os, Dir2a que no me %as visto porque esta*as a*sorta en tu li*ro" pero aunque no so$ una e&perta en c%eco" s+ que no se lee del rev+s, lonia *a6 la vista al li*ro que ten2a en el re)a.o( Poemas de #.esla! Milos., AA% Adi6oA, Lo esto$ le$endo para un estudio independiente que esto$ %aciendo con el profesor Do$le $ el profesor Demisovski, Es mu$ *ueno" pero de al)9n modo leo dos l2neas $ me quedo mirando al vac2o, ADoste.A, No s+ qu+ me ocurre" pero me paso el d2a durmiendo $ ten)o unos sue'os mu$ raros que,,, A: lonia @u)ova< 0ens+ que lonia se %a*2a interrumpido a media frase porque la enfermera =a$man la %a*2a llamado" pero no %i.o nin)9n adem/n de levantarse ni de %a*er reconocido su nom*re, ? cuando *a6+ la vista vi

que se %a*2a quedado frita, A: lonia< ALe toqu+ el ante*ra.o, Ten2a la piel fr2aA, #reo que es tu turno, APA$Q Ae&clam" despertando so*resaltada, El color de sus me6illas se %a*2a oscurecido $ me mir como si no me reconociera, A:5e'orita @u)ova< ALa enfermera se %a*2a acercadoA, La doctora Mondello $a puede reci*irla, lonia me sonri $ se levant, El li*ro de poemas ca$ al suelo, Lo reco)2 $ se lo di, AP#.esla! Milos.Q Ae&clam" como si fuera la primera ve. que lo ve2aA, Me encanta, PMuc%as )raciasQ La doctora Mondello" una mu6er alta de pelo mu$ corto $ o6os )randes de mirada profesional" me escuc% atentamente mientras le descri*2a mis s2ntomas $ ella me ausculta*a el cora.n $ los pulmones, Me e&amin la )ar)anta $ los o2dos" me palp las )l/ndulas $ me sac una muestra de san)re, Despu+s me formul las pre)untas %a*ituales, A:Dificultad para respirar< ANo Arespond2" recordando mis 6adeos cuando %ac2a el amor con Liam, A:0alpitaciones card2acas< ANo creo, AAunque en ese momento el cora.n me lat2a con fuer.a al pensar en Liam, A:Mareos< ATampoco, ANo cre2a que la sensacin de desvanecimiento que sent2a cuando mira*a a Liam a los o6os fuera relevante cl2nicamente, A:0+rdida de peso< APO6al/Q Yltimamente como tanto como un camionero, A:En serio< Me %a parecido que los pantalones le van un poco %ol)ados, :5e %a pesado< Ne)u+ con la ca*e.a $ me pidi que me su*iera a la */scula, 0esa*a dos kilos $ medio menos que la 9ltima ve. que me %a*2a pesado" que fue 6usto antes de Navidad, A:5uele comer en la cafeter2a< ANo, :0or qu+< :#ree que podr2a ser al)9n tipo de into&icacin alimentaria< ANo" nadie %a tenido pro*lemas di)estivos" pero esto$ reci*iendo muc%os casos de anemia, Me pre)unta*a si en el campus serv2an al)una comida que a*sor*a el %ierro de la san)re, Al)unos

alimentos son in%i*idores de la a*sorcin de %ierro" como el vino tinto" el caf+" el t+" las espinacas" las acel)as" los *oniatos" los cereales inte)rales $ la so6a, :Yltimamente %a consumido )randes cantidades de al)uno de ellos< ANo" creo que no Acontest+, La doctora suspir, A? tampoco nin)uno de los pacientes que presentan anemia, Me temo que era una idea un tanto loca, A5e rio de s2 misma con naturalidadA, 0ero no tan loca como la primera, A:? esa cu/l fue< Aquise sa*er, AOampiros Arespondi" arqueando las ce6as en e&presin *urlonaA, #uando empec+ a ver tantos pacientes con anemia lo primero que pens+ fue que a todos estos c%icos les esta*an c%upando la san)re,

34 5al2 de la enfermer2a sinti+ndome peor que antes de entrar, A pesar de que la doctora Mondello %a*2a *romeado Bera o*vio que no conoc2a el secreto de air!ickC" no pude evitar plantearme si estar2a en lo cierto, :5e estar2an alimentando los profesores de Estudios @usos de la san)re del alumnado< No parec2a mu$ pro*a*le> si pudieran suponer un peli)ro para los estudiantes" no se les permitir2a la entrada al campus, No o*stante" rank %a*2a dic%o que en el pasado %a*2an reci*ido que6as similares de la universidad, Ten2a que comentarle mis sospec%as a al)uien,,, 0ero :a qui+n< Li. Dook no esta*a en condiciones de tomar medidas al respecto, -ui./ los vampiros %a*2an pensado aprovec%arse de los estudiantes viendo que la decana esta*a demasiado d+*il para plantarles cara, Incluso ca*2a la posi*ilidad de que fueran ellos los culpa*les del estado de la decana, En clase apenas pod2a concentrarme, 0or suerte" ese d2a vimos una pel2cula" Dr$cula, de ESIE" con Dela Lu)osi, Aunque la verdad es que no fue la me6or eleccin para una ma'ana nevosa $ )ris como aquella, #uando lle)amos a la parte en que el conde lo)ra lle)ar a In)laterra" la mitad de los estudiantes $a se %a*2an quedado dormidos $ no me vi con fuer.as para despertarlos, De manera que en lu)ar de ver la pel2cula" me dediqu+ a estudiar los rostros somnolientos de mis alumnos" que parec2an" a la lu. parpadeante de la pel2cula en *lanco $ ne)ro" tan p/lidos $ d+*iles como la po*re Luc$ =estenra tum*ada en su )ran cama de estilo victoriano" totalmente consumida por el conde, No ve2a nin)una marca de mordiscos en sus cuellos" pero muc%os lleva*an 6ers+is de cuello alto o *ufandas, Adem/s" %a*2a le2do suficientes novelas de vampiros para sa*er que el cuello no es el 9nico lu)ar donde suelen morder, #inco minutos antes de que terminara la clase" 6usto antes de que Oan ;elsin) $ Jonat%an ;arker salvaran a Mina" par+ la pel2cula $ encend2 la luces del aula, Los alumnos parpadearon $ se taparon los o6os como una *anda de vampiros 6venes e&puestos al sol" pero en lu)ar de car*oni.arse" *oste.aron $ empe.aron a compro*ar a escondidas si ten2an mensa6es en el mvil o el port/til, A:-u+ cre+is< :Lo)rar/n salvar a Mina< Ales pre)unt+" a ver si al menos al)uno se %a*2a le2do el li*ro entero, 0ero Nick$ Dallard" de quien me consta*a que s2 que lo %a*2a

le2do" respondi con otra pre)unta( A:? cu/l ser2a la diferencia< Dr/cula $a la %a contaminado, Nunca volver/ a ser la misma, Me sorprendi tanto su tono ansioso que le ped2 que se quedara despu+s de clase, ;a*2a visto su nom*re en la %o6a de re)istros de la enfermer2a $ me pareci que esta*a p/lida $ cansada" pero %asta que la mir+ de cerca no me percat+ del mal aspecto que presenta*a, Ten2a la te. del *lanco a.ulado de la lec%e desnatada" o6eras oscuras $ el ca*ello )rasiento" que le col)a*a en mec%ones alrededor del rostro, Apenas dos semanas antes la %a*2a visto feli. $ descansada, ANick$" :qu+ te pasa< :Est/s enferma< 5e enco)i de %om*ros, AMe %an %ec%o un montn de prue*as en la enfermer2a" pero no %an encontrado nada" salvo una carencia de vitamina D EH, Me est/n poniendo unas in$ecciones" pero creo que no me sirven de nada, A Doste., A:? duermes *ien< ANo Acontest Nick$" sacudiendo la ca*e.aA, Esto$ durmiendo de nuevo en la residencia, A5e sonro6" pero eso no le aport vida a su rostro> solo le concedi un aspecto fe*ril $ resalt el sarpullido que ten2a en la frente $ alrededor de la *ocaA, 0ero a%ora somos muc%as en la %a*itacin" $a que Mara le pidi a lonia que se instalase con ella porque el semestre pasado $o pasa*a la ma$or parte del tiempo con Den, 0ero la semana pasada Den $ $o tuvimos una discusin mu$ fuerte $ %emos roto, As2 que %e vuelto a instalarme en la residencia, ALo lamento" Nick$, 5+ lo duro que es, AUsted tam*i+n rompi con su novio" :verdad< No me )usta*a %a*lar de mi vida privada con mis alumnos" pero Nick$ me esta*a mirando con tal ansiedad que no tuve el cora6e de eludir su pre)unta, A52" $ fue mu$ duro" pero despu+s comprend2 que no est/*amos %ec%os el uno para el otro, Nick$ asinti $ se mordi el la*io, A? entonces empe. a salir con el profesor Do$le, As2 que se podr2a decir que la separacin fue positiva, lonia dice que un clavo saca otro clavo, ADueno" es un poco m/s complicado que eso,,, Aempec+" pero al ver su e&presin %ice una pausa, Ten2a frente a m2 a una c%ica de diecisiete a'os Bcasi diecioc%oC pidi+ndome conse6o, ;asta el

momento le %a*2a ofrecido un modelo de mu6er que salta*a de una relacin a otra con apenas una pausa para respirar, :Era eso lo que quer2a que %iciera Nick$< La ima)in+ meti+ndose en la cama con el primer c%ico que se le cru.ara por delante, :-ui+n sa*e< -ui./s as2 se quedar2a em*ara.ada $ ec%ar2a a perder su vida" cumpliendo la maldicin, De manera que en lu)ar de salvarla" mi e6emplo dar2a lu)ar a su perdicinA, No es *uena idea meterse en otra relacin cuando todav2a est/s sufriendo por la anterior" pues una no est/ en condiciones para tomar decisiones $ podr2a aca*ar %aci+ndose da'o a s2 misma $ a la otra persona, A0ero usted $ el profesor Do$le,,, A5omos m/s ma$ores $ las circunstancias son diferentes,,, ? aun as2" :qui+n sa*e cmo nos ir/ 6untos< 0ero al menos somos lo suficientemente maduros para lidiar con las consecuencias de nuestros errores, #reo que a%ora de*er2as concentrarte en tus estudios $ en %acer realidad tus sue'os,,, A:Mis sue'os< Ae&clam Nick$" sonro6/ndose de )olpeA, Ten)o unos sue'os %orri*les, 5ue'o que esto$ perdida en un *osque %elado $ veo unos car/m*anos col)ando de los /r*oles que se parecen a los adornos que prepara la )ente del pue*lo" pero dentro de cada uno de ellos %a$ uno de mis sue'os( ser escritora" ser amada" via6ar" %allar mi lu)ar en el mundo,,, ? todos se est/n derritiendo, #orro de un car/m*ano a otro para rescatar mi sue'o antes de que se derrita $ se derrame en el suelo del *osque" pero todos se me escurren entre los dedos, As2 que al despertar s+ que nin)uno de mis sue'os se %ar/ realidad, Aca*ar+ como mi madre $ mi a*uela, ? vivir+ sola en esa casa vie6a %asta que me muera, ATodos nos pre)untamos en al)9n momento si lo)raremos %acer realidad nuestros sue'os Ale di6e" recordando al)unos momentos en la universidad en los que pensa*a que mi a*uela ten2a ra.n acerca de m2 $ que nunca lle)ar2a a nadaA, 0ero eso es a causa del miedo> se acerca a ti cuando est/s cansada $ triste $ te susurra %istorias pesimistas al o2do, Nick$ se so*resalt $ me mir, AEso es e&actamente lo que siento" profesora, #uando despierto por las ma'anas me da la sensacin de que al)uien %a pasado la noc%e susurr/ndome cosas %orri*les al o2do, ? por eso esto$ tan cansada siempre, Esos susurros no me de6an dormir, A-ui./ de*er2as dormir con tapones Asu)er2" medio en *roma A, ? por las noc%es cierra la puerta con llave Aa'ad2" temiendo que

el susurrador nocturno de Nick$ pudiera ser un vampiro que se cola*a en su %a*itacin, Ella se sec los o6os $ sonri, A0uede que eso de los tapones sea *uena idea, Mara $ lonia se quedan despiertas c%arlando %asta tarde $ me cuesta dormir, A #onsult su relo6A, O%" lle)o tarde a la clase del se'or Do$le, 5er/ me6or que me va$a, 8racias por escuc%ar mis rid2culos pro*lemas" profesora, 5i)nifica muc%o para m2 tener al)uien con quien %a*lar, A#uando quieras" Nick$, De verdad, 5i %a$ al)o m/s que te preocupa,,, al)o que te d+ miedo,,, A8racias, 0or cierto" una cosa m/s, 5e)uir+ su conse6o en lo de no meterme en la cama con otro c%ico ense)uida" pero no creo que se %a$a equivocado al empe.ar a salir con el se'or Do$le, Me parecen la pare6a ideal, Nick$ se marc% $ me quede en el aula vac2a unos minutos intentando decidir qu+ %acer, Normalmente me i*a a la *i*lioteca una %ora $ despu+s me reun2a con Mara en mi despac%o para repasar las redacciones que %a*2a corre)ido, 0ero 9ltimamente le ped2a que viniera a la #asa Madreselva por las tardes para catalo)ar los manuscritos de Da%lia LaMotte, Mara" que %a*2a resultado una a$udante de investi)acin dili)ente $ or)ani.ada" %a*2a ideado un sistema para inde&ar las cartas $ los manuscritos de la escritora, 0uesto que los escritos no pod2an salir de all2" la %a*2a invitado a tra*a6ar en casa, De manera instintiva" evit+ que viniera cuando Liam ronda*a por casa, 0arec2a %a*er cierta antipat2a entre am*os" que atri*u2 a la decepcin de Mara por %a*er perdido el prota)onismo que 0%oeni& le conced2a en la clase de Escritura #reativa, ;a*2a ele)ido las %oras en que Liam impart2a sus clases de la tarde $ diri)2a el estudio independiente de Nick$" que la ma$or2a de d2as reali.a*a +l solo, No o*stante" resulta*a a)otador mantenerlos separados" aparte de que $o no ten2a ni un minuto para m2 misma durante el resto de la tarde, De manera que si quer2a %a*lar con rank Delmarco so*re el )ran n9mero de estudiantes que %a*2an ca2do enfermos" ser2a me6or que lo %iciera en aquel momento, Da6+ por las escaleras traseras para no pasar por delante de la clase de Liam, 5a*2a que era rid2culo $ que aunque +l me viera solo pensar2a que i*a a mi despac%o" pero sospec%a*a que se pondr2a celoso si supiera que i*a a ver a rank, No s+ en qu+ se inspira*a esa sospec%a, De %ec%o" %a*2a sido rank quien se %a*2a mostrado celoso de Liam" no a la inversa" pero record+ con cierta culpa*ilidad la

primera tarde que nos conocimos B:de verdad solo %a*2an pasado dos meses $ medio<C $ me pill *url/ndome de +l con rank, #uando le ped2 disculpas" Liam se limit a re2r $ di6o" en tono formal" que $a me %a*2a perdonado" pero nunca di6o que tam*i+n %u*iera perdonado a rank, rank esta*a en su despac%o en su postura %a*itual( los pies encima de la mesa $ el peridico a*ierto tap/ndole el rostro, 5in em*ar)o" no queda*a rastro de la parafernalia de los Jets" pues el equipo %a*2a perdido unas semanas antes en el campeonato de la A #, A5iento que los Jets perdieran Adi6e para a*landarlo antes de e&ponerle mi teor2a, Ul se enco)i de %om*ros, AMe lo espera*a, Est/n )afados, Uno de estos d2as encontrar+ al culpa*le de su rac%a de mala suerte $ entonces los Jets )anar/n tres 5uper Do!ls se)uidas, A:Lo dices en serio< :#rees que al)uien los %a,,,< APNi lo di)asQ ADe6 el peridico en el escritorio $ alar) los *ra.os con las palmas por delanteA, #ada ve. que al)uien lo duda" la mala suerte se acrecienta, No me mires as2, :De veras crees que fue una casualidad que Dill Delic%ick solo fuera el primer entrenador de los Jets durante una %ora< AA%, A52" ten2a su l)ica" pero no esta*a all2 para %a*lar de deporteA, 0or cierto" :%as visto cu/ntos estudiantes %an ca2do enfermos< rank *a6 los pies de la mesa $ se inclin so*re su escritorio, A52" lo s+" pero las universidades son un criadero de )+rmenes, 5e)uro que casi todas las enfermer2as de las universidades del noreste est/n a%ora mismo a*arrotadas, A:A*arrotadas de casos ine&plica*les de fati)a" anemia $ p+rdida de peso< Arepliqu+, ADueno" esos s2ntomas podr2an estar causados por las lar)as trasnoc%adas" la comida *asura $ la *a6a autoestima respecto a la propia ima)en f2sica,,, pero espera, AMe mir de la ca*e.a a los pies de un modo que me %i.o sonro6arA, T9 tam*i+n %as perdido peso" :verdad< ? pareces cansada, AEsto$ cansada" aunque me paso el d2a en la cama, :0odr2a ser que,,,< AMe ru*oric+ m/sA, :0odr2a ser que a una persona la mordiera un vampiro $ no se diera cuenta< rank se levant $ se acerc, Me apart el ca*ello a un lado $ de

repente me e&amin el cuello, 5olt un 6uramento $ su aliento me %i.o cosquillas detr/s de la ore6a, A#on esta lu. no veo nada,,, Me co)i del *ra.o" me %i.o sentar en el *orde de la mesa $ enfoc la l/mpara %acia mi cuello, A continuacin" me inclin la ca*e.a a un lado $ otro" $ me palp la piel con sus /speros dedos" a la ve. que me e&plica*a con vo. formal el modus o!erandi de los vampiros( AEs posi*le que un vampiro *e*a la san)re de una v2ctima sin que esta se d+ cuenta, Lo %ar2a por la noc%e" por supuesto" pero tendr2an que %a*erlo invitado previamente, :;a estado al)uno de los profesores de Estudios @usos en tu casa< ANo Arespond2" $ solt+ un c%illido cuando desli. la mano por de*a6o de mi *lusa, A0erdn, No veo nin)una marca" pero tendr/s que compro*ar la arteria femoral, :5a*es dnde est/< A52 Aasent2" sonro6/ndome todav2a m/s, A:Duermes sola< Apre)unt, A0ues,,, no, ALa san)re me ard2a en el pec%o, Espera*a que rank no pensara que era una reaccin a su roce, 0orque no lo era, AEntonces lo m/s se)uro es que no se trate de un ataque vamp2rico, De todas maneras" lo investi)ar+, Lo 9nico que esta*a investi)ando en ese momento era mi escote, AO$e" no creo que los vampiros muerdan a%2 Aprotest+, La *oca de rank se curv para formar una sonrisita, A:No< Apre)unt" arre)l/ndome el cuello de la *lusa, ? 6usto cuando se esta*a apartando" o2 un paso detr/s de +l, Mir+ por encima del %om*ro $ vi a Liam" plantado en el pasillo" p/lido $ con los o6os como platos, A*r2 la *oca para llamarlo" pero desapareci en un a*rir $ cerrar de o6os" tan r/pido que casi pens+ que lo %a*2a ima)inado, O6al/, Intent+ apartar a rank de un empu6n" pero su pec%o era un o*st/culo slido, A:Liam< Apre)unt" apretando los la*ios para disimular una sonrisaA, Oa$a, Oista desde la puerta" no de*2amos de ofrecer una ima)en tranquili.adora, ATen)o que ir a *uscarlo, AIntent+ empu6ar a rank de nuevo $ esta ve. se apart, A5e)uro que se te ocurre una *uena e&plicacin para 6ustificar

por qu+ ten2a la mano dentro de tu *lusa Asonri" sin disimular que aquella situacin le %ac2a )raciaA, ?a me dir/s lo que le cuentas, Estar+ encantado de respaldar tu versin, A*r2 la *oca para contestarle" pero no pod2a perder el tiempo con +l, ALim2tate a descu*rir por qu+ nuestros alumnos est/n ca$endo enfermos como moscas Aespet+ mientras sal2a de la %a*itacinA, ? $a me ocupo $o de Liam, No mir+ atr/s" pero o2 la risa de rank mientras me apresura*a escaleras a*a6o, Espera*a que Liam %u*iera re)resado a su aula puesto que todav2a le queda*an veinte minutos de clase, :? para qu+ %a*2a su*ido al despac%o de rank< :-ui./ para co)er al)9n li*ro< 5u aula esta*a vac2a" a e&cepcin de un c%ico ru*io que parec2a dormir con la ca*e.a apo$ada en los *ra.os, AO$e, ALe sacud2 el %om*ro, #uando me mir lo reconoc2 por el tatua6e de la 4=7( era el c%ico que %a*2a ec%ado la ca*e.adita en la enfermer2a por la ma'anaA, :-u+ %a pasado con la clase de Escritura #reativa< A52" asisto a esa clase" t2a, Esto$ aqu2, ?a %e lle)ado, AMe ale)ro por ti" pero :dnde est/n el resto de los estudiantes $ el profesor Do$le< A:Liam< Es un t2o )ua$,,, A5e frot los o6os $ mir alrededor A, O$e" :dnde se %an metido todos< 5uspir+ con frustracin $ me volv2 para marc%arme" pero el muc%ac%o me a)arr del *ra.o $ se'al a la pi.arra, AMira" me %an de6ado una nota, :A que mola< ;a*2a una frase escrita con la letra ele)ante de Liam( 4=ilder" %e cancelado la clase por *a6a asistencia, Ouelve a tu %a*itacin $ duerme un poco,7 Al leerla not+ un nudo en la )ar)anta, Liam de*2a de %a*erla escrito minutos antes de su*ir $ encontrarme con rank en situacin m/s que comprometida a sus o6os, A:#u/nto %ace que,,,< Aempec+ a pre)untarle a =ilder" pero al darme la vuelta vi que el c%ico se %a*2a quedado dormido otra ve., 5al2 del pa*elln raser $ cruc+ el campus mirando en todas direcciones en *usca de Liam" pero era dif2cil distin)uir los rostros de los peatones" que se encorva*an para prote)erse de la nieve que en ese momento ca2a con fuer.a, Me detuve en la *i*lioteca para compro*ar si esta*a a%2" pero la sala donde sol2a sentarse esta*a vac2a" salvo por unos pocos estudiantes que le2an o dorm2an, Todav2a

falta*a una %ora para que se reuniese con Nick$ para el estudio independiente" de manera que de*2a de %a*er vuelto a casa, Empec+ a *a6ar a toda prisa por el sendero que conduc2a a la salida sudeste" pero despu+s de cru.ar la puerta redu6e el paso, Distin)u2 las pisadas de Liam en la nieve en direccin a casa" pero nin)una en sentido opuesto, La lu. del dormitorio que %a*2a convertido en su estudio esta*a encendida, De manera que s2 esta*a all2, Me llev+ la mano al pec%o" consciente por primera ve. de lo r/pido que me lat2a el cora.n $ del miedo que %a*2a pasado temiendo que pudiera %a*erse marc%ado, 0ero la incertidum*re sustitu$ r/pidamente a mi sensacin de alivio, :-u+ le i*a a decir< :#mo le i*a a e&plicar lo que %a*2a visto en el despac%o de rank< 0od2a intentar convencerle de que rank me esta*a quitando una )arrapata del pelo" pero :por de*a6o de la *lusa< No" nunca podr2a decir seme6ante trola sin que se me escapara la risa, Tam*i+n pod2a contarle la verdad( que %a*2a ido a ver a rank porque sospec%a*a que los vampiros residentes de la universidad se esta*an alimentando de la san)re de los estudiantes" $ qui./ tam*i+n de la m2a, 4:0or qu+ no<7" pens+ con actitud desafiante, Nadie me %a*2a dic%o que tuviera que )uardar el secreto, ? podr2a llevar a Liam ante Li. $ 5o%eila para que respaldaran mi %istoria,,, Me detuve a medio camino, Aunque lo)rara convencerlo de que en air!ick %a*2a *ru6as $ %adas" solo podr2a e&plicar lo que %a*2a sucedido en el despac%o de rank revelando su verdadera identidad> primero a Liam $ m/s tarde a todas las personas que pudieran confirmar mi %istoria, ? si descu*r2an qui+n era rank en realidad" este no podr2a investi)ar qu+ nos esta*a %aciendo enfermar a los estudiantes $ a m2, ? aunque rank me pareciera arro)ante $ fastidioso" tam*i+n sospec%a*a que era la persona m/s competente $ eficiente para descu*rirlo, No pod2a comprometer su capacidad de manio*ra, Aca*+ de cru.ar la calle $ su*2 despacio los escalones del porc%e, #uando a*r2 la puerta" todav2a sin sa*er qu+ i*a a decirle a Liam" me tropec+ con al)o que %a*2a en el suelo del reci*idor, Era un nido de p/6aro con un %uevo a.ul a)rietado, Lo contempl+" pre)unt/ndome cmo %a*2a ido a parar all2 $ record+ entonces que era uno de los 4%alla.)os7 que Liam %a*2a tra2do a casa despu+s de uno de sus paseos inspiradores $ que lo %a*2a de6ado en la mesa del reci*idor, Ec%+ un vista.o a la mesa( los dem/s o*6etos que sol2a %a*er encima Bun *ol de madera para las llaves" la calderilla $ la

*ande6a con los men9s de restaurantes de comida a domicilioC esta*an desperdi)ados por el suelo, #on la llave en la mano Bno sa*2a dnde de6arla en medio de aquel desordenC" se)u2 los escom*ros escaleras arri*a" sin lo)rar esquivar los tro.os de cristal a.ul de una *otella que sol2a estar en la repisa del rellano, Me detuve en el um*ral del estudio de Liam, Ul esta*a sentado a su escritorio" que esta*a vac2o salvo por las piedras lisas $ redondeadas que %a*2a reco)ido $ que utili.a*a como pisapapeles" mirando a trav+s de la ventana con e&presin ausente, La lu. fr2a $ )ris le decolora*a la cara> esta*a *lanco como la camisa de al)odn que $o misma %a*2a lavado $ planc%ado, 5u ca*ello ne)ro $ sus o6os" %undidos en las cuencas" parec2an formar parte de las som*ras de la tarde" al i)ual que los plie)ues de su a*ri)o oscuro, Da6o esa cruda lu. invernal" parec2a que pudiera desvanecerse al m2nimo pesta'eo, ALiam,,, Aempec+, Levant la mano sin volverse %acia m2, ANo di)as nada, No tienes que darme e&plicaciones, Lo entiendo, A:En serio< AEntr+ despacio en la %a*itacin $ me sent+ en el *ra.o de la silla que %a*2amos comprado en Dovine #orners unas semanas atr/s, A52, 5+ que %emos ido demasiado r/pido,,, $ que nunca te di tiempo para recuperarte de la ruptura con 0aul, Es normal que ten)as dudas, APNo las ten)oQ Ae&clam+" poni+ndome en pieA, Lo que %as visto,,, no es lo que piensas, rank esta*a,,, Al o2r ese nom*re %i.o una mueca de dolor $ levant la mano de nuevo, En ese momento advert2 que Liam esta*a tem*lando, AMe da i)ual, No me importa lo que puedas %a*er %ec%o o no con rank Delmarco, Lo que me entristece es lo que le %as dic%o a Nick$ Dallard, A:Lo que le %e dic%o a Nick$ Dallard< AMe sent+ en la silla sin sa*er a qu+ se refer2aA, ;a*le con Nick$ de su ruptura con su novio,,, A? entonces lo record+A, Ella cre2a que encontrar un novio nuevo era la me6or cura para el dolor porque pensa*a que eso %a*2a %ec%o $o, A:? es as2< A5e volvi %acia m2, Ten2a los o6os enro6ecidos" el 9nico toque de color en su rostroA, :0or eso est/s conmi)o< :0orque un clavo quita otro clavo< ANo, 5+ que desde fuera puede parecerlo" pero nuestra

relacin,,, 5+ que no tiene nada que ver con 0aul, A0ero di6iste que lo nuestro pod2a ser un error, A:Eso te cont Nick$< AEscri*i so*re ello en el tra*a6o que me %a entre)ado %o$, AA% Adi6e" intentando recordar cu/les %a*2an sido mis pala*ras e&actasA, #reo que lo que le di6e es que t9 $ $o somos lo suficientemente ma$ores para lidiar con las consecuencias de nuestros errores, No quer2a decir que nuestra relacin fuese un error, Lade la ca*e.a $ entorn los o6os, A0or lo que %e visto %o$ en el despac%o de rank" parece que tienes tus dudas, APO$e" %ace un minuto %as dic%o que eso no te importa*aQ De todos modos" no era lo que parec2a, Liam rio" sorprendi+ndome, AEso es lo que el infiel suele decir en las pel2culas cuando le pillan con otra, ALiam" por favor" Pesto no es un peliQ AEmpe.a*a a e&asperarmeA, A veces creo que todo lo que sa*es del amor lo %as aprendido viendo pel2culas, ALamenta*lemente" en ese instante record+ a Jeannie $ las cosas que Liam %a*2a aprendido de su relacin con Moira" pero era demasiado tarde" $a lo %a*2a dic%o, ? +l $a se %a*2a levantado $ esta*a co)iendo el petate que ten2a a los pies" del que no me %a*2a percatado antes, APLiamQ A)rit+" co)i+ndolo del *ra.oA, No quer2a,,, 0ero +l apart el *ra.o de )olpe" como si mi tacto quemara" $ levant la mano apretando el pu'o" mir/ndome con sus o6os oscuros $ salva6es en su rostro p/lido, Entonces se volvi $ se fue" tan deprisa que sent2 el revuelo del aire que sacudi su a*ri)o cuando se dio la vuelta, Me qued+ mir/ndolo %asta que un dolor a)udo en mi mano capt mi atencin, Da6+ la vista $ compro*+ que me %a*2a desli.ando el canto dentado de la llave entre los dedos" tal como Annie me %a*2a aconse6ado que %iciera cuando pensara que al)uien me esta*a si)uiendo, Una parte de mi cere*ro se %a*2a asustado tanto por la *rusca reaccin de Liam que $o misma me %a*2a preparado para atacarlo,

35 No tuve muc%o tiempo para pensar en la discusin" ni en el sorprendente destello de violencia que %a*2a vislum*rado en los o6os de Liam" porque quince minutos despu+s de que este se marc%ara Mara se present en casa, #ualquier otro estudiante de primer curso %a*r2a aprovec%ado mi ausencia en la universidad para tomarse la tarde li*re" pero Mara no, A5upuse que usted querr2a avan.ar un poco m/s con los manuscritos de Da%lia LaMotte, 5on tan fascinantes,,, Ae&plic, Normalmente le %u*iera dic%o que ten2a ra.n" pero esa tarde lo que menos me apetec2a era catalo)ar las fantas2as rom/nticas de una solterona ermita'a" $ todav2a menos con Mara" que siempre aca*a*a top/ndose con los fra)mentos m/s erticos de las novelas, No era mi intencin que la muc%ac%a le$era los pasa6es m/s erticos de los manuscritos> solo le %a*2a pedido que tomara nota de cu/ntas p/)inas escri*2a LaMotte cada d2a, -uer2a averi)uar si escri*2a m/s a medida que el li*ro pro)resa*a" si a veces se *loquea*a $ cu/nto tiempo se toma*a entre li*ro $ li*ro, 0ero era imposi*le evitar que Mara le$era con avide. $ casi siempre ele)2a las escenas m/s picantes para leerlas en vo. alta $ me ped2a e&plicaciones em*ara.osas de al)unos t+rminos se&uales, 5iempre que se topa*a con una pala*ra que desconoc2a" se senta*a a mi lado" demasiado cerca" $ me se'ala*a el t+rmino en cuestin, A veces me parec2a que intenta*a incomodarme a propsito" como si quisiera insinuarse, Mara %ac2a que las tardes se %icieran lar)as e incmodas" pero ese d2a descu*ri al)o mu$ interesante, AMe %e dado cuenta Aempe." levantando la vista de su cuaderno de %o6as amarillas en el que lleva*a la cuenta de la p/)inas A de que %a$ una correlacin entre el rendimiento de la se'orita LaMotte $ las escenas de se&o, A:En serio< Apre)unt+" impresionada por su uso de 4correlacin7, A52" mire,,, A5e acerc $ se arrodill a mi lado, Me puso el cuaderno amarillo en el re)a.o $ me se'al lo que %a*2a encontrado" ro./ndome con el *ra.oA, ;e marcado con asteriscos los fra)mentos en que se produce una interaccin rom/ntica( un asterisco para una mirada su)erente" dos para un *eso $ tres para el acto se&ual en s2,,, AOale" $a lo entiendo, :? cu/l es e&actamente la correlacin

que ves< AEc%e un vista.o al recuento de p/)inas, Entre las escenas de miradas su)erentes $ las de *esos" la se'orita LaMotte escri*2a entre die. $ quince p/)inas al d2a, ? la secuencia se repite en todas sus novelas" :lo ve< Las %e catalo)ado todas con el mismo m+todo, Mara comen. a pasar las p/)inas del cuaderno" todas marcadas con varios asteriscos, 4Eso son muc%2simos *esos7" pens+" intentado recordar la 9ltima ve. que Liam me %a*2a *esado, :;a*r2a sido la 9ltima de verdad< A? entre el primer *eso $ el acto se&ual escri*2a entre veinte $ treinta p/)inas al d2a Acontinu la 6ovenA, El n9mero aumenta a veces %asta las sesenta p/)inas diarias a medida que se acerca la escena de se&o, A:En serio< Apre)unt+, Aquel descu*rimiento %i.o que de6ara de pensar en los *esos de Liam, #o)2 el cuaderno $ me mov2 un poco para que Mara no estuviera tan cerca de m2A, Eso es interesante,,, ALo que de verdad es interesante es que despu+s de la escena de se&o el recuento de p/)inas disminu$e de nuevo, A veces incluso pasa*a unos d2as sin escri*ir" como si estuviera e&%austa, ;o6e+ las p/)inas" cada una de las cuales anali.a*a una de las novelas de Da%lia LaMotte, Mara ten2a ra.n( %a*2a un patrn repetido, Era como si la autora se motivara a medida que aumenta*a la tensin se&ual entre sus persona6es $ como si despu+s de %acer el amor esta sufriera una especie de *a6n poscoital, AMara" %as %ec%o un descu*rimiento mu$ importante, Muc%as )racias, La muc%ac%a me dedic una sonrisa e&tra'a $ las me6illas se le ru*ori.aron, #asi esta*a )uapa, 40o*re c%ica Apens+A" necesita que le den /nimos, De*er2a esfor.arme un poco m/s con ella,,, Invitarla un d2a a cenar a casa con al)unos estudiantes m/s,,,7 0ero esa noc%e no> esa noc%e solo me apetec2a meterme en la cama $ dormir, AMe )ustar2a revisar todo esto $ pensar en lo que %as descu*ierto Adi6e" poni+ndome en pieA, A%ora demos por terminada la 6ornada, Mara pareci decepcionada" pero inmediatamente reco*r el /nimo, A:0odemos se)uir tra*a6ando ma'ana< Apre)unt, A#laro Acontest+" a pesar de que el d2a si)uiente toca*a li*re, -ui./ fuera me6or que me volcara en el tra*a6o para distraerme $ de6ar

de torturarme con la discusin con Liam, Despu+s de que Mara se marc%ara" me prepar+ una sopa $ me la llev+ arri*a para tomarla en mi %a*itacin, La casa se me anto6a*a vac2a sin Liam, ui a su estudio $ mir+ por la ventana al otro lado de la calle para compro*ar si %a*2a lu. en la %a*itacin que Liam sol2a ocupar en la posada, No esta*a iluminada, :5e %a*r2a ido a otro lu)ar< :O %a*r2a pedido otra %a*itacin< :O puede que estuviera all2 durmiendo a pierna suelta" nada pertur*ado por nuestra discusin< Antes de salir del estudio me percat+ de que Liam %a*2a apilado sus piedras redondeadas en un montn" como si %u*iera estado dise'ando una tum*a, Me pareci tan espelu.nante que esparc2 las piedras $ me llev+ una a mi dormitorio> redonda $ fr2a" me resulta*a rela6ante en la palma de la mano, A pesar de lo cansada que esta*a" esa noc%e me cost dormir, Incluso el manuscrito su*ido de tono de El asaltante vikin&o no lo)r distraerme, ;a*2a lle)ado a la parte en que pa)an el rescate $ la %ero2na re)resa con su prometido de la reale.a, 0ero la noc%e antes de su li*eracin" su raptor vikin)o entra en su %a*itacin por 9ltima ve.,,, ,,, #omo una tormenta en el mar que lle)a*a para %acer .o.o*rar mi decisin, A:Te %ar/ esto tu 6oven no*le< A)ru'" %undiendo su rostro %irsuto entre mis senos $ lami+ndome los pe.ones %asta endurec+rmelosA, :? esto< AMe a)arr las caderas $ apret su %om*r2a contra m2" pero ense)uida retrocedi" mof/ndose de m2, Me adelant+ %acia +l" ansiosa por sentirlo al fin dentro de mi, Ul siempre %a*2a evitado esta 9ltima intimidad entre nosotros" para preservar mi doncelle. para mi futuro esposo, 0ero poco me importa*a $a lo que este pudiera pensar en nuestra noc%e de *odas, Le rode+ las caderas con las piernas $ tir+ de +l %acia m2" ro)/ndole que me penetrara, AA$" muc%ac%a A)imi cuando al fin entr en m2A, Me %as vencido, A%ora so$ $o tu prisionero, ? a pesar de que sa*2a que" se)9n la l)ica de esas novelas" el vikin)o $ la 6oven irlandesa aca*ar2an 6untos en la 9ltima p/)ina" las l/)rimas acudieron a mis o6os cuando el raptor le entre)a la llave de su celda como re)alo de despedida $ ella lee la nota atada a ella con una cinta escarlata, Te entre)o la llave de tu li*ertad" muc%ac%a" pero :puedes t9 devolverme la llave de mi cora.n<

#uando apa)u+ las luces" el lado de la cama de Liam B:cmo pod2amos %a*ernos ad6udicado lados tan deprisa<C pareci separarse como la )rieta de un )lacial donde pod2a caer al m2nimo descuido, 0ermanec2 tum*ada" tensa" repasando una $ otra ve. la discusin" intentando %allar la manera de que terminara de un modo diferente" pero siempre arri*a*a al mismo resultado( duda*a de que Liam $ $o estuvi+ramos *ien 6untos" le dec2a a Nick$ que mi relacin con +l podr2a ser un error $ aca*a*a en el despac%o de rank permitiendo que me metiera la mano en el escote, 0od2a intentar e&plicarle a Liam que solo pretend2a descu*rir por qu+ esta*a tan cansada $ del)ada" pero :acaso el motivo de mi insomnio $ mi p+rdida de peso no pod2a ser que %a*2a cometido un error< -ui./s %a*2amos ido demasiado r/pido, :-u+ sa*2a de Liam en realidad< 5iempre %a*2a una parte de +l que se )uarda*a para s2 mismo, Al principio lo %a*2a atri*uido a la triste.a que sent2a por la muerte de Jeannie" o a su parte de poeta atormentado" pero cuando apart el *ra.o esa tarde $ levant el pu'o pens+ que i*a a pe)arme, :;a*r2a intuido esa violencia desde el principio< :Acaso esta*a *uscando el modo de finiquitar mi relacin con Liam< :0or ese motivo %a*2a acudido a rank con la idea de los vampiros< 0orque esta*a claro que $o misma podr2a %a*er mirado en mi escote para compro*ar si ten2a marcas de colmillos, 0ate+ las s/*anas" que se %a*2an enredado tanto como mis pensamientos" $ estas ca$eron al suelo $ quedaron esparcidas a la lu. de la luna como un montn de nieve, :5e)u2a nevando< Me levant+ $ fui %asta la ventana, No, ?a no neva*a $ %a*2a salido la luna" cu$o resplandor %a*2a convertido los /r*oles nevados en esqueletos> sus som*ras se e&tend2an por la e&tensin *lanca del patio trasero en direccin a la casa, Una de las som*ras se solt del *orde del *osque $ se esca*ull por el 6ard2n, Un can)re6o de som*ra" pens+, #orr2 escaleras a*a6o" me puse el a*ri)o por encima del camisn $ me calc+ las *otas de piel, La cesta de pesca que 5o%eila me %a*2a dado esta*a en la cocina" col)ada en la puerta trasera, A*r2 la puerta con cautela $ o*serv+ las som*ras en *usca de al)9n movimiento, Aquella criatura podr2a estar merodeando por a%2 cerca" intentando %allar el modo de entrar para aca*ar con 1al!h% 0odr2a %a*erse escondido en la som*ra en forma de cu'a que pro$ecta*a la propia puerta" que se e&tendi por el suelo de la cocina en cuanto la a*r2, Deslic+ la nasa de mim*re por encima de la som*ra $ cuando estuve se)ura de que no %a*2a entrado nada" sal2 $ cerr+ la

puerta, El patio trasero esta*a cu*ierto de una capa de nieve vir)en cu$a superficie con)elada destella*a al claro de luna" salvo en las .onas ensom*recidas, En un e&tremo del 6ard2n ve2a las som*ras de los /r*oles" otras que lle)a*an %asta el centro 6unto a la fuente de los p/6aros" otras con forma alar)ada a sotavento de un vie6o muro de piedra" a unos pasos de la puerta de la cocina" $ un enredo de siluetas que pro$ecta*a un ar*usto que %a*2a 6unto a la pared, Estudi+ todas aquellas som*ras con detenimiento" compar/ndolas con el o*6eto que las pro$ecta*a en *usca de al)9n *ulto o movimiento sospec%oso, No %a*2a nada, El viento sopl en el patio" %i.o que la nieve suelta se desli.ara por la superficie %elada $ mene las ramas de los /r*oles, Me pareci que una de las siluetas alar)adas que pro$ecta*a el ar*usto se %inc%a*a, Di un paso" pisando la som*ra del muro de piedra" $ sent2 que al)o me ro.a*a el to*illo, Da6+ la vista $ descu*r2 al can)re6o esca*ull+ndose %acia la puerta, Me lanc+ so*re +l con la cesta a*ierta en las manos,,, $ fall+, El can)re6o me esquiv $ corri de nuevo %acia el *osque, Me levant+ $ sal2 tras +l" pero tropec+ en la nieve, Aquella criatura era lo suficientemente li)era para moverse por la superficie" pero mis pies se %und2an con torpe.a, 5i el can)re6o lle)a*a al *osque nunca lo pillar2a $ 1al!h lan)uidecer2a $ se morir2a en las Tierras ronteri.as, Oi entonces que $a esta*a casi en el linde del *osque" a punto de fundirse con una )ran som*ra en forma de %om*re,,, Al ver que la som*ra se acerca*a a m2" retroced2 $ solt+ la cesta, Levant+ la vista" temiendo encontrarme con al)9n monstruo %orri*le" pero para mi sorpresa lo que vi fue el rostro de Liam" p/lido $ oculto entre las som*ras, APLiamQ :-u+ %aces aqu2< ANo pod2a dormir sin ti" as2 que sal2 a dar un paseo por el *osque, Entonces o2 un ruido procedente de la casa $ pens+ que al)uien esta*a intentando entrar, :? t9< :-u+ est/s %aciendo< A:No pod2as dormir sin m2< Arepet2" i)norando su pre)untaA, 0ues $o tampoco pod2a dormir sin ti, Liam dio otro paso %acia donde aca*a*an las som*ras, La luna le ilumina*a el ca*ello $ los %om*ros de su 6erse$ de color crema" pero su rostro permanec2a en la penum*ra $ un tanto difuso" como si estuviera *a6o el a)ua o disolvi+ndose" pero ense)uida advert2 que ese efecto se de*2a a las l/)rimas que asoma*an a mis o6os,

AA$" Liam" lo siento muc%o, No creo que nuestra relacin sea un error, No me interesa rank Delmarco ni nadie m/s, 5olo me interesas t9, 5e acerc" quedando totalmente iluminado por la luna" $ su cuerpo adquiri una forma n2tida, Me a*ra. $ not+ que ten2a los *ra.os %elados" pero cuando deslic+ las manos por de*a6o de su 6erse$ $ le *es+ sent2 que una c%ispa de calor se encend2a en su interior, Ul )imi $ comen. a acariciarme la espalda por de*a6o del a*ri)o, #uando se top con mi piel" 6ade $ me levant, Le rode+ las caderas con las piernas, A continuacin me empu6 contra un pino" que nos espolvore de nieve $ pro$ect al)unas som*ras so*re Liam, #uando me penetr" ol2 el fuerte aroma a pino, El /r*ol se *am*ole a nuestro ritmo" uni+ndose a nuestro )emidos $ 6adeos" como si el propio /r*ol" el *osque $ la noc%e entera participasen en nuestro +&tasis, Despu+s entramos en casa" Liam me llev a la cama $ nos quedamos tum*ados *ien pe)ados uno al otro, No pod2a quitarle las manos ni los o6os de encima" como si tuviera que convencerme de que era real, #uando cerra*a los o6os lo ve2a disolverse entre las som*ras $ los a*r2a so*resaltada" como si fuera $o quien esta*a ca$endo en la oscuridad, #uando despert+ por la ma'ana me dol2a todo el cuerpo" pero en cuanto Liam se pe) a mi espalda" me volv2 e&citada e %icimos el amor otra ve., Lle)u+ tarde a clase $ tan dolorida que esta*a se)ura de que camina*a raro, A:Te %as reconciliado con el poeta< Ame pre)unt rank cuando pas+ por delante de su despac%o, Mir+ a un lado $ otro del pasillo antes de contestarle para ase)urarme de que Liam no anda*a por a%2> no quer2a que me viera de nuevo con rank, ATodo *ien, 5olo tuvo un arre*ato de celos" pero le ase)ur+ que no %a*2a motivo para sentirse celoso $ nos reconciliamos A respond2 con una anc%a sonrisa" intentando reprimir una mueca de dolor> me dol2an %asta los la*ios de tanto *esuqueo, A0erfecto Adi6o rankA, Entonces no le importar/ que entres $ te sientes aqu2 un momento" :no< Ten)o que %a*larte de al)o importante, Me volv2 para ec%ar otro vista.o al pasillo $ vi que rank sonre2a cuando lo mir+ de nuevo, Entonces entr+ en su despac%o $ me de6+

caer en la silla delante de su mesa" deseando de inmediato %a*erme sentado con m/s delicade.a, rank fue a cerrar la puerta, A#reo que no es *uena idea Ao*6et+, ANo podemos arries)arnos a que al)uien nos oi)a Arepuso" sent/ndose en el *orde de la mesaA, Nos estamos 6u)ando muc%o m/s que los delicados sentimientos de tu novio, A*r2 la *oca para protestar de nuevo" pero comprend2 que aca*ar2amos antes si no le lleva*a la contraria, A:De qu+ se trata< AA$er %ice al)unas averi)uaciones so*re nuestros vampiros residentes $ no creo que sean ellos quienes se est+n alimentando de los alumnos, A:0or qu+< :0orque te lo di6eron ellos< ANo, 0orque los estuve vi)ilando toda la noc%e $ la 9nica san)re que *e*ieron era importada, A:Importada< AOa$a" que no era local, Anoc%e tres personas fueron a su casa" todas ma$ores de veinti9n a'os" $ ofrecieron sus servicios voluntariamente, A0ero,,, :por qu+ i*a a %acer al)uien una cosa as2< AUna era una mu6er de mediana edad de =oodstock que est/ escri*iendo una novela rom/ntica paranormal, 5e considera la persona m/s afortunada del mundo por %a*er encontrado unos vampiros tan ca*allerosos> eso fue lo que me di6o cuando sali de la casa" casi al amanecer, Los otros dos eran una pare6a de Man%attan que est/n *uscando darle un poco de c%ispa a su matrimonio,,, AOale" vale" creo que no quiero sa*er m/s, rank sonri, ATe entiendo, ;a$ al)unas im/)enes que $o tam*i+n prefiero olvidar, A0ero solo porque los vampiros no acec%aran a nin)9n estudiante anoc%e no si)nifica que no lo %a)an nunca, ANo" pero tam*i+n me pas+ por la enfermer2a $ estuve c%arlando con la enfermera del turno de noc%e, Nin)9n alumno presenta marcas de mordiscos" $ cuando %a*l+ con lonia @u )ova no recorda*a nin)9n ataque de vampiro" ni de modo consciente ni inconsciente, A:#mo est/ lonia< Aquise sa*er, AEst/ mu$ d+*il $ parece que sufre p+rdida de memoria

inmediata" pero se est/ recuperando, Le di6e a la enfermera que ser2a me6or que no reci*iera m/s visitas, A0ero si no es cosa de los vampiros" :qui+n,,,< ANo lo s+, Oo$ a %acer un se)uimiento del pro)reso de lonia, :? t9 cmo te encuentras< ADien" *ien, #reo que no era m/s que un virus" pero $a lo %e pasado, AMe levant+ $ le dediqu+ una sonrisa mec/nica para evitar estremecerme del dolor que sent2a entre las piernasA, Esto$ me6or que nunca, No o*stante" no pod2a de6ar de pre)untarme( si no era un vampiro" :qui+n o qu+ esta*a consumiendo a los estudiantes< :Un s9cu*o<

3 #onsider+ la posi*ilidad de comentarle a rank mi sospec%a" pero si lo %ac2a tam*i+n tendr2a que decirle que 5o%eila era un s9cu*o, ? no quer2a revelar su secreto" sa*iendo lo que ella sent2a por rank, A no ser" por supuesto" que 5o%eila fuera la que esta*a consumiendo a los estudiantes, Empec+ a %acer un se)uimiento de los 6venes que enferma*an $ compro*+ si manten2an al)9n contacto con 5o%eila, Tanto Nick$ como lonia esta*an en la clase de Introduccin a la Mitolo)2a de Oriente Medio que ella impart2a" $ tam*i+n 5cott =ilder" quien se puso tan enfermo que tuvo que pedir la e&cedencia, ?" por supuesto" la decana tam*i+n esta*a en contacto constante con 5o%eila, 0ero cuando acud2 a Li. para compartir con ella mis sospec%as" la encontr+ totalmente recuperada, Ten2a la mirada n2tida de nuevo" la piel suave $ sonrosada $ el ca*ello canoso reco)ido en un mo'o impeca*le, Oest2a un tra6e de tweed verde man.ana $ una *lusa rosa para cele*rar que se apro&ima*a la primavera" pero su a*ri)o de piel todav2a col)a*a del respaldo del sof/ en que sol2a sentarse $ de ve. en cuando Li. tend2a la mano para acariciarlo, A:Est/ me6or Ursuline< Apre)unt+" mirando el *rillante a*ri)o con cierta inquietud, AP52" s2Q in)i que era un perro $ la llevamos a la cl2nica de los 8oodnou)%, 5e lo pas tan *ien que %e accedido a de6arla pasar unas %oras a la semana en el parque para que pueda ver a A**$ $ @ussel con su rott!eiller 1ox", siempre $ cuando se comporte" claro, ALi. in$ect una nota de severidad en su vo." pero le dio unas palmaditas cari'osas al a*ri)o, Me pre)unt+ si Ursuline disfrutar2a de las %oras que pasa*a en forma de a*ri)o" pero pens+ que ser2a )rosero mencionarlo, De modo que le e&pliqu+ que sospec%a*a que la 4)ripe7 que asola*a el campus pod2a estar causada por un s9cu*o, A5upon)o que ser2a posi*le" pero el 9nico s9cu*o que %a$ en el campus es,,, :No estar/s pensando en 5o%eila< PElla nunca %ar2a al)o as2Q P? muc%o menos a los estudiantesQ De pronto me sent2 culpa*le por %a*er su)erido esa posi*ilidad" pero insist2, A5i no es 5o%eila" :podr2a ser que %u*iera un s9cu*o o un

2ncu*o en el campus del que no tuvi+ramos constancia< O sea" no siempre sa*+is qui+n es una criatura so*renatural $ qui+n no" :verdad< Li. frunci el ce'o, ANo> me temo que no siempre podemos sa*erlo, En tu caso" por e6emplo" sospec%amos al)o cuando nos e&plicaste que %a*2as rescatado a un p/6aro del matorral, No o*stante" si al)uien realmente quisiera ocultar su verdadera naturale.a,,, Dios m2o" ser2a espantoso que $o %u*iera contratado a un s9cu*o o un 2ncu*o que estuviera consumiendo a los estudiantes, PJam/s me lo perdonar2aQ A0arec2a mu$ afli)idaA, Oo$ a revisar meticulosamente el %istorial de las 9ltimas contrataciones, Le pedir+ a Mara Marinka que me a$ude,,, si no la necesitas, A#laro Adi6e, A pesar de que Mara me era de )ran a$uda" las sesiones con ella resulta*an incmodas $ a)otadoras" $ m/s a%ora que se esta*a centrando en los pasa6es erticos de Da%lia LaMotte, Adem/s" me ir2a *ien volver a tener las tardes li*res, #uando se lo di6imos a Mara $ esta se ofreci a llevar a ca*o am*as tareas" no me %i.o muc%a ilusin" pero me di6e que esta*a siendo me.quina, Era o*vio que la 6oven necesita*a el dinero que pudiera conse)uir con aquellos tra*a6os, A medida que el semestre avan.a*a se fue reduciendo el n9A IRZ A mero de estudiantes que ca2an enfermos $ muc%os de los convalecientes se empe.aron a recuperar, Las e&cepciones fueron Nick$" que se %a*2a puesto tan enferma que se %a*2a instalado de nuevo en casa de su a*uela" $ Mara" que no asisti a clase el 9ltimo d2a antes de las vacaciones de primavera, Me envi un mensa6e de te&to desde la enfermer2a dici+ndome que sent2a %a*erse perdido la clase $ que ese d2a no podr2a ir a tra*a6ar en los manuscritos de LaMotte, Mi primera reaccin fue sentirme aliviada> podr2a irme a casa $ aprovec%ar para ec%ar una ca*e.adita, 0ero despu+s me sent2 tan culpa*le por esa reaccin que fui a visitarla a la enfermer2a al terminar la clase, Lesle$ =a$man esta*a en la %a*itacin de Mara" sacudiendo las almo%adas $ estirando las s/*anas, A0o*recilla Adi6o la enfermera =a$man" al tiempo que apo$a*a una mano maternal en la frente p/lida de la muc%ac%aA, #uando lle) a$er por la noc%e esta*a tan d+*il como un )atito, De*er2a %a*er venido antes, AEs que no quer2a faltar a clase ni al tra*a6o Aintervino Mara"

moviendo sus la*ios a.uladosA, 0odr2a perder la *eca $ ser deportada, La enfermera =a$man c%asque la len)ua, A-u+ tonter2a" cielo, Nadie te va a quitar nin)una *eca porque est+s enferma, :Oerdad" profesora< A0or supuesto que no Arespond2" d/ndole unas palmaditas en la mano a Mara, A0ero est/*amos pro)resando tanto en la catalo)acin de los li*ros de Da%lia LaMotte,,, 0odr2a se)uir $endo a su casa durante las vacaciones para recuperar el tiempo perdido, ANo te preocupes por eso" Mara, Los manuscritos se)uir/n all2 despu+s de vacaciones" $ de*er2as aprovec%arlas para descansar, A52" eso tam*i+n quiero %acer $o Acoment Lesle$ =a$man" acompa'/ndome a la puertaA, Me vo$ a pasar toda la semana tum*ada en el sof/, A5upon)o que %a sido *astante duro para usted que tantos estudiantes %a$an ca2do enfermos a la ve., La enfermera =a$man *oste. $ arque la espalda" masa6e/ndose el sacro con una mano, Ese )esto me %i.o sentir dolor en mi propia espalda, AAl menos no %a sido una )ripe intestinal $ la )ran ma$or2a de 6venes se %an recuperado con un poco de descanso, Aunque me %an dic%o que Nick$ Dallard est/ *astante mal, 5e)uro que la idiota de su madre la tiene todo el d2a ocup/ndose de su a*uela en lu)ar de de6arla descansar, A52" qui./ de*er2a pasarme por su casa para ver cmo evoluciona Adi6e" viendo esfumarse la posi*ilidad de ec%ar una ca*e.adita esa tarde, A5i lo %ace" :le importar2a llevarse estos complementos de %ierro< Los ped2 para Nick$ $ llam+ a Ja$#ee para que viniera a reco)erlos" pero me di6o que esta*a demasiado ocupada, ALa enfermera resoplA, :5e lo puede creer< :Demasiado ocupada para venir a *uscar las vitaminas de su %i6a enferma< ui al cole)io con Ja$#ee" que por entonces era una c%ica mu$ ma6a" $ odio tener que %a*lar mal de ella" pero,,, A5acudi la ca*e.a $ cerr la *oca como si quisiera reprimir sus cr2ticas, Acced2 a llevarme las vitaminas $ le dese+ unas *uenas vacaciones, ALo mismo le di)o AcontestA, Descanse un poco $ pon)a un poco de carne en sus %uesos, Todav2a est/ *astante paliduc%a,

Antes de salir del campus le envi+ un mensa6e a Liam para avisarle que lle)ar2a a casa m/s tarde, Me respondi que ten2a una cita con la decana $ que +l lle)ar2a so*re las cinco, 5al2 por la puerta sudeste" pas+ de lar)o por mi casa intentando no pensar en las )anas que ten2a de ec%arme una siesta $ enfil+ la calle Elm, Al sol" la casa de los Dallard se ve2a m/s destartalada que nunca" a pesar de que al)unos ale)res a.afranes asoma*an a trav+s de los restos de nieve que queda*an frente a la casa, Me pre)unt+ qui+n los %a*r2a plantado, Esta*a claro que en al)9n momento al)uien se %a*2a preocupado de ale)rar un poco la casa, Tam*i+n me percat+ de que pilas de peridicos vie6os" *ien atadas con cordel" esta*an fuera preparadas para la fur)oneta del recicla6e, 0uede que Nick$ %u*iera %ec%o un poco de limpie.a mientras esta*a all2> un esfuer.o encomia*le" pero se)uramente no era el me6or modo de recuperarse, Llam+ a la puerta $ esper+, O2 una radio encendida en la casa B= AI" la emisora de la universidadC $ de ve. en cuando un )olpa.o, Oolv2 a llamar $ o2 que al)uien maldec2a, Entonces la puerta se a*ri de )olpe $ Ja$#ee Dallard" con un ci)arrillo sin encender entre los dedos" frunci el ce'o al verme, AA ver si lo adivino( %a venido para ver cmo est/ Nick$, :Es que no ten+is m/s estudiantes de los que preocuparos en esa maldita universidad< A:0or qu+ lo dice< :;a venido al)uien m/s a visitarla< Encendi el pitillo $ entre el %umo vi que entorna*a los o6os $ sonre2a con malicia, A continuacin" cru. los *ra.os encima del descolorido lo)o de 0%is% estampado en su a6ustada camiseta de tirantes, A0or lo que veo" a9n no sa*e que su novio se %a pasado por aqu2 esta ma'ana como si nada, P;asta %a tra2do ma)dalenasQ :5e lo puede creer< PUn %om*re en la cocinaQ 5i no me %u*iera mirado tanto las tetas %a*r2a dic%o que era )a$, AA%" :Liam %a estado aqu2< Apre)unt+" intentando disimular mi sorpresaA, Me di6o que intentar2a pasarse" pero no sa*2a que $a lo %a*2a %ec%o, A m2 tam*i+n me )ustar2a ver a Nick$, Le %e tra2do unas vitaminas, AE&tra6e el frasco del *olsillo $ Ja$#ee me lo arre*at de un manota.o, A?a se las do$ $o, A%ora est/ durmiendo, La visita de su novio la %a de6ado a)otada, 5i descu*ro que %a$ al)o raro entre ellos" demandar+ a la universidad por acoso se&ual, ALiam nunca se aprovec%ar2a de una alumna ArepuseA, Le

importan demasiado para,,, AUsted lo %as dic%o" 4demasiado7, 5e %a pasado media %ora en la %a*itacin de Nick$, Ella dice que %an estado %a*lando de sus poemas" pero pude verlo en sus o6os, Ese Liam tiene mirada %am*rienta" $a me entiende, Mu$ a mi pesar" me sonro6+, A52" est/ claro que me entiende Ase *url Ja$#eeA, Le aconse6o que manten)a a su %om*re satisfec%o para que no ven)a por aqu2 en *usca de carne m/s 6oven, ? tras darme ese sa*io conse6o" Ja$#ee me cerr la puerta en las narices, Estuve a punto de volver a llamar" pero decid2 que no val2a la pena, Da6+ los escalones del porc%e $ cruc+ el patio para salir de la casa, En aquel momento me percat+ de que %a*2a unas %uellas *astante )randes que concorda*an con la talla JR de las *otas de nieve de la marca L,L, Dean que ten2a Liam, De manera que Ja$#ee no %a*2a mentido, Dueno" no %a*2a nada malo en visitar a una alumna enferma, Era 6usto el tipo de acto considerado propio de Liam" incluso la parte de las ma)dalenas, :? entonces por qu+ me sent2a rara< Desde lue)o no me toma*a en serio los insinuaciones o*scenas de Ja$#ee, Liam nunca se aprovec%ar2a de una alumna de ese modo, No o*stante" %a*2a al)o acerca de aquella visita que me inquieta*a,,, AP;e$Q P;e$Q Ese )rito" que *ien podr2a %a*er sido el )ra.nido de un ave mi)ratoria" me tra6o los pies al suelo mientras recorr2a la calle Elm, Me volv2 $ vi que una mu6er menuda de mediana edad" vestida con un 6erse$ ro6o c%illn $ te6anos" me saluda*a desde el porc%e de una casa de madera, @econoc2 la casa como una de las que visitamos el D2a de Accin de 8racias con Dor$ para compro*ar las tu*er2as porque sus propietarios pasa*an el invierno en lorida, La autocaravana que %a*2a en el camino de entrada demostra*a que $a %a*2an re)resado, AP;olaQ Adi6e" sosteniendo la mano encima de los o6os para que no me deslum*rara la lu.A, :5e diri)e a m2< La mu6er *a6 los escalones con sus pantuflas ro6as $ mir consternada la nieve que cu*r2a el sendero, AA$" cielo Adi6o" avan.ando con cautelaA, ;emos vuelto antes de lo previsto $ nos olvidamos de decirle a Drock que nos despe6ara el camino $ encendiera la calefaccin, P? aca*amos de descu*rir que al)uien %a entrado a ro*arQ ;arald est/ %a*lando por tel+fono con el s%eriff, :Te lo puedes creer< :Aqu2 en air!ick< 5o$ #%er$l Lindisfarne" por cierto" pero todo el mundo me llama #%err$, A5e

detuvo ante m2 $ me tendi la mano, A#allie Mc a$, Tra*a6o en la universidad, ?" de %ec%o" estuve en su casa con Dor$ Dro!ne despu+s de la tormenta de %ielo de Accin de 8racias para compro*ar que las tu*er2as estuvieran *ien, Todo parec2a correcto entonces, AO%" cielo" odio tener que decirte esto" pero por las fec%as de los car)os fraudulentos a nuestra tar6eta de cr+dito" Pel intruso $a esta*a en casa en Accin de 8raciasQ En diciem*re %allamos unos car)os e&tra'os en nuestra American E&press $ cancelamos todas las tar6etas, 0ero Pqui+n sa*e qu+ otra informacin se puede %a*er llevadoQ P0uede que nos %a$a ro*ado la identidadQ La mu6er mir recelosa a un lado $ a otro de la calle" como si unos clones de #%er$l $ ;arald Lindisfarne pudieran estar transitando a sus anc%as $ a plena lu. del d2a por la calle Elm, AMenudo dis)usto Acoment+" sin estar se)ura de qu+ quer2a que %iciera $o con su pro*lemaA, 0ero si no %an reci*ido nin)9n car)o fraudulento m/s" puede que el pro*lema $a est+ solucionado,,, A:T9 crees< Apre)unt" apo$ando una mano en mi *ra .oA, Ese sinver)Ven.a se comi todo el 6amn $ las conservas de melocotn que prepar+ el verano pasado, 0ero fue mu$ limpio> lav todos los frascos $ volvi a poner en su sitio los DOD de la coleccin de ;arald, Mi marido es mu$ cin+filo,,, A:Oolvi a poner las pel2culas en su sitio< Apre)unt+A, :? entonces cmo sa*en que las co)i< A0ues porque $a no est/n en orden alfa*+tico,,, A$" cielo" Pqui./s era un ladrn analfa*etoQ 0uede que se %a$a %ec%o delincuente porque nunca reci*i una educacin adecuada, ?o cola*oro como voluntaria en un pro)rama de alfa*eti.acin" :sa*es< Aa'adiA, En lorida tra*a6o con inmi)rantes reci+n lle)ados" $ aqu2 con tra*a6adores e&tran6eros, Dios" :crees que podr2a %a*er sido uno de los %om*res a los que do$ clase< Afortunadamente la nueva con6etura qued interrumpida por la aparicin en el porc%e de un %om*re rec%onc%o" *a6o $ calvo" vestido con shorts caquis" unos tirantes ro6os $ una camiseta que proclama*a 4Ju*ilado mi)ratorio $ or)ulloso de ello7, AEl s%eriff est/ de camino" cari'2n Aanunci mientras se diri)2a %acia nosotrasA, Dice que tenemos que %acer una lista de todo lo que %a desaparecido, T9 tendr/s que encar)arte de la despensa" :de acuerdo" cari'2n< AA$ Adi6o #%err$" apret/ndome el *ra.oA, 5er/ me6or que

pon)a manos a la o*ra, 8racias por escuc%arme, PTen2a que cont/rselo a al)uienQ ? me ale)ro de %a*erte conocido, Dor$ me di6o que ten2amos a una profesora nueva mu$ ama*le, Tendr2as que unirte a nuestro clu* de lectura $ al cine clu* de ;arald, Oemos tanto cl/sicos como pel2culas modernas, Mis favoritas son las comedias rom/nticas,,, Esta*a *uscando un modo educado de despedirme" pero las pala*ras 4comedias rom/nticas7 captaron mi atencin, A:-u+ pel2culas vio el ladrn< Apre)unt+" interrumpiendo la cr2tica que #ari'2n esta*a %aciendo de la nueva pel2cula de Nanc$ Me$ers, A ella le sorprendi mi )roser2a" pero se recuper $ se volvi %acia su marido, A:T9 te acuerdas" ;arald< A;e redactado una lista para la polic2a Arespondi +l" sacando un papel do*lado del *olsillo de sus shortsA, Oeamos,,, AMientras se a6usta*a las )afas a la nari. *ronceada" reprim2 el impulso de decirle que se diera prisaA( La bella " la bestia, la francesa" no la de Disne$" Sucedi una noche, 6istorias de .iladel+ia, )ienes un email $ 3uando 6arr" encontr a Sall", AOa$a, P0or lo visto le )ustan las comedias rom/nticasQ A e&clam #ari'2nA, 5e)uro que sufre de mal de amores e intenta*a descu*rir cmo recuperar a su novia, PEsas pel2culas son manuales de instrucciones en el arte del amorQ A52" pueden e&traerse valiosas ense'an.as de ellas Aasent2, 0or e6emplo" cmo mentir a tu novia" pens+ con amar)uraA, ? los car)os en la tar6eta de cr+dito" :recuerdan de qu+ empresas eran< A? tanto Arespondi #%err$A, L, L, Dean" LandsK End $ J, 0eterman, 5on las marcas preferidas de ;arald" as2 que al principio no nos dimos cuenta, 0ero cuando revisamos los reci*os vimos que los pantalones eran de un par de tallas m/s peque'as de cintura que los de ;arald" $ los .apatos muc%o m/s )randes,,, A:De qu+ talla< Ainquir2, APUn cuarenta $ oc%oQ AA% Adi6e" sintiendo que me da*a un vuelco el cora.nA, Eso es,,, mu$ )rande, 5upon)o que no %a$ muc%os %om*res con esa talla de .apato, APDesde lue)o que noQ 5er/ una *uena pista para la polic2a, 0ero" po*recita" Pte %as quedado p/lidaQ 5e)uro que sa*er que el ladrn esta*a en la casa cuando viniste no te %ace nin)una )racia, No

te culpo por ello" :sa*es< De al)9n modo" te %ace sentir violada" :no< AAs2 es Ale di6e a #%err$ con franque.aA, #reo que,,, que ser/ me6or que me va$a a casa, A52" cielo, Oete a casa $ prep/rate una ta.a de t+ *ien a.ucarado, ? cierra la puerta con llave, -ui+n sa*e" ese sinver)Ven.a podr2a se)uir merodeando por la .ona, Emprend2 el camino de vuelta a casa" repasando lo que me %a*2an dic%o los Lindisfarne, El d2a despu+s de que $o ec%ara al 2ncu*o de mi casa" al)uien se col en su casa $ utili. su tar6eta de cr+dito para comprarse ropa de la misma marca que usa*a Liam" $ menos de dos semanas despu+s Liam Do$le se present en air!ick, #uando do*l+ la esquina para tomar mi calle vi que %a*2a tres mu6eres sentadas en mi porc%e, Dos de ellas eran las mismas que %a*2an venido la noc%e de la tormenta de %ielo( Diana ;art $ 5o%eila Lill$, La tercera era iona Eldritc%, Al su*ir los escalones del porc%e sent2 que las piernas me pesa*an, Lleva*a d2as sinti+ndome cansada" :verdad< ANo es necesario que %a)/is una intervencin Adi6eA, 5+ lo que %a*+is venido a decirme, Liam Do$le es el 2ncu*o,

3! APMira qu+ listaQ Adi6o ionaA, ;as tardado lo tu$o en darte cuenta, AEso no es 6usto Aintervino DianaA, T9 tampoco lo sa*2as, ADueno" porque no me de6a*a acercarme a +l $ era tan slido que pens+ que era imposi*le que se tratara de mi 2ncu*o Arepuso ionaA, ;iciste que se encarnara" #allie, ? eso es *astante impresionante, 0ara que un 2ncu*o se convierta en %umano el o*6eto de su amor de*e tener una mente fuerte $ deseos mu$ firmes, De*iste de an%elar que se encarnara, AIntent+ derrotarlo Aprotest+ sacudiendo la ca*e.aA, P? vosotras me visteisQ Aa'ad2" volvi+ndome %acia 5o%eila $ Diana, 5o%eila" que todav2a no %a*2a pronunciado pala*ra" parec2a afectada pero permaneci callada, Diana tam*i+n parec2a dis)ustada pero respondi a mi pre)unta( ATe vimos llevar a ca*o el ritual" #allie" $ esto$ se)ura de que quer2as que saliera *ien" pero no ve2amos lo que %a*2a en tu cora.n, Nadie puede verlo,,, ADiana mir nerviosa a ionaA, Aunque" claro est/" nadie pretende decir que lo a$udar/s a co*rar vida a propsito, iona le devolvi la mirada a Diana $ casi a re)a'adientes a'adi( ANo" supon)o que no lo %iciste adrede, A0ero si al*er)a*as la m2nima duda cuando reali.aste el ritual,,, Acontinu Diana" que se %a*2a quedado tan p/lida ante la desapro*acin de iona que las pecas le resalta*an todav2a m/sA, 5i una peque'a parte de ti quer2a que el 2ncu*o se quedara" podr2a %a*er sido suficiente para permitirle que se encarnara, O*serv+ a Diana" pensando en la noc%e antes de Accin de 8racias" cuando desterramos al 2ncu*o, :Acaso %a*2a sentido una pi.ca de deseo de que se quedara conmi)o< A0ero" :cmo lo %i.o< Arepuse" detectando una e&presin de triunfo en iona $ una de )ran triste.a en 5o%eilaA, Liam tiene presti)io profesional Bt2tulos de Trinit$ $ O&ford" pu*licaciones en revistasC $ %asta una p/)ina de ace*ook" Pcielo santoQ PLo *usqu+ en 8oo)leQ A? me enamor+ locamente de la persona que %a*2a creado, Me lo cre2 todo, Diana $ 5o%eila intercam*iaron una mirada $ iona se limit a re2r,

A52" $o tam*i+n AadmitiA, ;a sido mu$ astuto" :verdad< Los t2tulos" las residencias" las conferencias,,, :A al)uien se le ocurri llamar para compro*arlo< ? su poes2a> es encantadora" :verdad< Lo cierto es que siempre se le dieron *ien las pala*ras, A#re una !e* virtual utili.ando el ordenador de los Lindisfarne Ae&plic DianaA" tal como %ar2a un ladrn de identidad,,, A0ero Ptodo esto no puede %a*er sido virtualQ Asalt+, A:Acaso %as visto sus poemas editados en al)una revista impresa< Arepuso iona con aire de suficienciaA, No" no lo creo, ? me temo que la decana Dook tampoco, AEsta*a enferma Aintervino Diana en defensa de Li.A, 5e)uro que la %ec%i. para que no revisara su curr2culum a fondo, A:Est/s diciendo que no llam a nin)una de sus referencias< Apre)unt+, Diana se estremeci al o2r mi tono airado" pero $o no pod2a evitarlo> era m/s f/cil enfadarme con al)uien que afrontar mi propia ce)uera, ALe$ su curr2culum" las cartas de recomendacin $ lue)o se reuni con +l, Tam*i+n le escri*i a un profesor de una de las universidades donde Liam %a*2a tra*a6ado e intent contactar con otro" pero no lo lo)r, Li. me %a confesado que todas sus credenciales eran di)itales $ que" por tanto" podr2an %a*er sido falsas, De*er2a %a*erse dado cuenta" por supuesto" pero la %a*2a %ec%i.ado" $ como se ale)ra*a tanto de %a*er conse)uido un sustituto para 0%oeni& no lo investi) lo suficiente, A? t9,,, Adi6e volvi+ndome %acia ionaA, ;as su)erido que Liam es el 2ncu*o que conoces desde %ace cientos de a'os, As2 pues" :cmo es que no lo reconociste< A5ospec%a*a que pod2a ser +l" pero no esta*a se)ura, 0ara sa*erlo con certe.a" ten)o que mantener contacto f2sico" pero cuando lo en)atus+ para que se metiera en el )uardarropa conmi)o para *esarlo $ as2 compro*arlo" t9 nos interrumpiste, A0ero +l no quer2a *esarte" :verdad< ANo, 5e)uro que sa*2a que eso lo delatar2a, AO puede que no quisiera *esarte porque $o le )usta*a mas, Los o6os de iona ardieron $ pareci crecer unos cent2metros, A@ecuerda que #allie si)ue *a6o los efectos de su poder Ale di6o Diana a iona con vo. suaveA, No es responsa*le de lo que dice, A5+ perfectamente lo que esto$ diciendo, No ten+is nin)una prue*a que demuestre que Liam es su 2ncu*o" :verdad<

iona $ Diana no respondieron a mi arre*ato" pero 5o%eila al fin %a*l( ANo" #allie" no tenemos prue*as" pero sa*emos que es una criatura similar a un 2ncu*o lo que les esta arre*atando la fuer.a vital a los estudiantes, Todas sus v2ctimas Bla decana Dook" lonia @u)ova" 5cott =ilder" Nick$ Dallard $ Mara MarinkaC presenta*an los mismos s2ntomas( fati)a" sue'os pertur*adores $ anemia, De*er2a %a*erme dado cuenta antes" pero no es a)rada*le ima)inar que al)uien de mi especie pueda actuar tan,,, indiscriminadamente, PAlimentarse de 6venes estudiantes" Dios 5antoQ A5o%eila %i.o una muecaA, Incluso mis %ermanas tienen m/s principios,,, 0ero cuando fui a visitar a Nick$ Dallard $ la co)2 de la mano" sent2 la impronta del 2ncu*o, AAntes %as dic%o 4similar a un 2ncu*o7 Ase'al+, A;a$ diversas criaturas que se alimentan de la fuer.a vital de los %umanos( 2ncu*os" s9cu*os" conquistadores" lamias" lidercs, undinos%%% Todos est/n relacionados, ?o puedo sentir la presencia de una criatura que a*sor*e la fuer.a vital,,, A5o%eila estir el *ra.o para co)erme la mano" pero retroced2 un paso,,, $ me top+ con iona> fue como c%ocar con una pared de %ielo, 5o%eila intent co)erme la mano de nuevo, -uise apartarme" pero iona me retuvo d/ndome un *reve $ firme apretn en el *ra.o, Me de6 incapa. de moverme, 5o%eila me co)i entonces la mano" cerr los o6os $ empe. a acariciarme el dorso, 5us o6os se mov2an de un lado a otro detr/s de sus p/rpados" como si estuviera so'ando,,, #uando por fin los a*ri" un l/)rima se desli. por su me6illa, A5iento al 2ncu*o" #allie, 5u presencia es mu$ fuerte en ti, 0erci*o su amor,,, AUn 2ncu*o es incapa. de amar Arefunfu' ionaA, ? si la amara" :por qu+ i*a a fastidiar a todos esos estudiantes< :Acaso tam*i+n los ama a ellos< Apart+ la vista de los o6os apenados de 5o%eila para mirar a iona, A0uedo creerme que Liam sea un 2ncu*o $ que se %a$a estado alimentando de m2" pero no creo que les %iciera lo mismo a sus alumnos, A5i t9 no le satisficieras" tendr2a que %acerlo, Ten2a la mano en el aire" dispuesta a a*ofetear la sonrisa *urlona de iona" antes siquiera de ser consciente de ello" pero 5o%eila $ Diana me impidieron %acerlo, Un r/fa)a de viento nos empu6 a las tres contra la pared $ una lu. *lanca me ce), O2 la vo.

de iona dentro de mi cere*ro" perfor/ndome el o2do como un piolet( 4No vuelvas a desafiarme nunca" peque'a )uardiana" o te convertir+ en polvo, Te perdono la vida a%ora solo para que puedas enviar a tu demonio de nuevo a las Tierras ronteri.as, -uiero que sepa lo que se siente cuando la persona que deseas te rec%a.a,7 Un )rito a)udo reson en mi cere*ro $ tem2 que la ca*e.a fuera a estallarme, 0ero al punto desapareci $ solo me qued un pitido en los o2dos $ un re)usto a co*re en la *oca, #a2 de rodillas $ vomit+, Diana me su6et el ca*ello %acia atras $ 5o%eila murmur( ATranquila" $a se %a ido, Esta enfadada porque +l te eli)i a ti en lu)ar de a ella" pero sa*e que no puede destruirte, Incluso la @eina de las ;adas necesita a un )uardian para a*rir la puerta del @eino, A;a dic%o que me perdona*a la vida para que pudiera enviarlo a las Tierras ronteri.as $ as2 aprendiera lo que se siente cuando al)uien que amas te rec%a.a,,, 0ero ella misma %a afirmado que un 2ncu*o es incapa. de amar,,, $ si Liam es realmente el 2ncu*o,,, AAl intentar asimilarlo" otra nausea me su*i desde el estma)o, Liam" cu$o cuerpo conoc2a tan *ien en la intimidad" no era de carne $ %ueso" sino que era una criatura de las som*ras $ de la lu. de luna" un )lem que %a*2a adoptado la forma de mi deseoA, 5i Liam es un 2ncu*o" si me %a mentido $ se %a nutrido de sus alumnos,,, entonces no me ama, No puede amar a nadie, 5o%eila se estremeci, Diana me apart el ca*ello de la frente %9meda $ di6o( A#reo que te quiere lo me6or que puede, 0ero eso no importa, Tienes que ec%arlo, 5i no lo %aces" te consumira %asta matarte, ADiana tiene ra.n Aasinti 5o%eilaA, Ul no puede evitarlo, Es su naturale.a, A:? cmo se supone que vo$ a lo)rar que se va$a< Am*as se miraron $ por un momento pens+ Bo dese+C que levantar2an las manos $ me dir2an que no ten2an ni idea( 4Oa$a" lo sentimos" pero una ve. que el 2ncu*o se %a convertido en %umano $a no %a$ manera de desencarnarlo, Estas atrapada para siempre, 5olo puedes intentar o*tener lo me6or de esta situacin,7 0ero" en lu)ar de eso" despu+s de que 5o%eila asintiera" Diana co)i su mvil $ marc un n9mero, AEst/ preparada Adi6o sin pre/m*ulos, ? col) sin despedirse, Al otro lado de la calle" se a*ri la puerta de la Dulce 0osada ;art $ Drock sali car)ado con una ca6a, #ru. la calle sosteni+ndola delante" como un camarero que lleva la *ande6a del t+ a un cliente,

ANi 5o%eila ni $o podemos a$udarte con esta parte" #allie" porque no toleramos el %ierro, Drock te e&plicar/ lo que tienes que %acer, AUn momento Adi6e" cuando vi que las dos se dispon2an a marc%arseA, 5i un 2ncu*o no tolera el %ierro" :por qu+ a todas sus v2ctimas les a*sor*e el %ierro< Diana sacudi la ca*e.a, ADuena pre)unta, Todav2a no se tiene muc%a informacin al respecto" pero" por lo que parece" entre el 2ncu*o $ su v2ctima se crea una especie de relacin sim*itica que %ace que la v2ctima se des%a)a del %ierro para que el 2ncu*o pueda se)uir aliment/ndose de ella, ? creemos que esa es la causa de que la v2ctima se de*ilite $ aca*e muriendo, 5i tuvi+ramos m/s informacin" los 2ncu*os,,, $ los s9cu*os Aa'adi mirando a 5o%eilaA podr2an mantener relaciones normales con los %umanos, 5o%eila le dedic una sonrisa" pero mene la ca*e.a, A#asper Oan der Aart lleva d+cadas estudiando el pro*lema, ? me temo que no %a$ muc%a esperan.a de dar con una solucin, Mientras tanto,,, A5e volvi %acia Drock" que se %a*2a parado en medio del sendero de entradaA, Tenemos que irnos, El %ierro que %a for6ado Drock es especialmente potente $ Diana $ $o no podemos estar cerca de +l, A5o%eila me tom de la manoA, Duena suerte" #allie, @ecuerda que Liam no puede evitar ser quien es" pero si de verdad te ama no querr/ destruirte, A la lar)a estar/ me6or en las Tierras ronteri.as que viviendo con tu muerte pes/ndole so*re la conciencia, AMe dio un 9ltimo apretn en la mano $ se levant para irse, Diana se despidi d/ndome unas palmaditas en el %om*ro $ la si)ui, ?o tam*i+n me incorpor+" m/s que nada para ale6arme del sitio donde %a*2a vomitado" $ me reun2 con Drock en el porc%e, ALo siento muc%o" #allie, De*er2a %a*erte prote)ido me6or, Tendr2a que %a*erlo reconocido" pero es que nunca pens+ que pudiera encarnarse> nunca lo %i.o en todo el tiempo que visit a Da%lia, A#reo que ella lo manten2a a ra$a con su escritura Adi6e" pensando en el patrn que Mara %a*2a descu*ierto en los manuscritos A, De al)una manera" cuando +l se %ac2a demasiado fuerte" Da%lia de6a*a que se encarnara en su ficcin $ despu+s se li*era*a de +l unos d2as, De*2a de tener un incentivo mu$ fuerte para mantenerlo ale6ado, #reo que ten2a a su lado a un %om*re de carne $ %ueso que le *asta*a,

Drock me mir con los o6os *ien a*iertos e iluminados por las la)rimas contenidas, AEres mu$ )enerosa" #allie, #reo que Doll$ lo considera*a una especie de musa" pensa*a que escri*2a )racias a +l, 0ero se equivoca*a> eran precisamente sus relatos lo que le tra6eron %asta ella, Aunque no creo que +l la amara" al menos no del modo que te ama a ti, De todas maneras,,, AA*ri la ca6a, Encima de un retal de lino *lanco *ordado %a*2a dos pulseras de %ierro fundido tren.adas formando dos nudos, En el centro de cada nudo %a*2a una cerradura $ entre los dos *ra.aletes" una cadena con una llave de %ierroA, Tendras que ponerle esto en las mu'ecas Ae&plic Drock" mostr/ndome cmo se a*r2an $ cerra*anA, ? lue)o tendras que )irar la llave en cada una de las cerraduras, Mant+n la llave col)ada del cuello $ +l no podra tocarte, A:? crees que se quedara mansamente quieto para que lo %a)a< AUna ve. que ten)a el %ierro en las mu'ecas no podr/ moverse, 0ero ase)9rate de que )iras la llave %acia la derec%a, 5i lo %aces %acia la i.quierda" a*riras las pulseras $ +l quedara li*re, ? entonces,,, Dueno" se)uro que estar/ enfadado $ $a viste lo que %i.o la 9ltima ve. que se enfad, Me estremec2 al recordar la destruccin causada por la tormenta de %ielo( las %ect/reas de *osque arrasado" el avin de 0aul ca$endo en picado,,, :De verdad podr2a %a*er %ec%o Liam todo aquello< Una parte de mi mente" $ de mi cora.n" todav2a se resist2a a creerlo" pero las prue*as eran aplastantes, Aunque ten2a mis dudas,,, 0ero" claro" Diana %a*2a dic%o que se)u2a *a6o los efectos del poder que +l e6erc2a so*re m2" de manera que no pod2a confiar en mis instintos, A:Dnde est/< Apre)unt+, ALa decana acept retenerlo en su despac%o %asta que $o la llamara, 5i est/s preparada" la llamo a%ora mismo, AEspera, 5olo una cosa m/s, 5i %a)o esto,,, si le pon)o estas cosas" :qu+ le pasar/< A5er/ desterrado a las Tierras ronteri.as que separan este mundo del @eino de las ;adas, El %ierro evitar/ que pueda materiali.arse en este mundo" $ tampoco podr/ entrar en el @eino de las ;adas, Nin)9n %ierro puede cru.ar la puerta, A:?,,, duele< Aquise sa*er, Drock no respondi ense)uida" sin duda considerando si mentirme" pero le sostuve la mirada $ al final asinti,

A52" le %ar/ da'o, 0asar/ la eternidad sintiendo dolor" confinado con todas las almas torturadas que se %an perdido entre los dos mundos, Mi )ente llama a ese lu)ar Nifl%eim" o Mundo de la Nie*la" donde vive una diosa cu$a casa se conoce como La ;umedad> su plato" el ;am*re> su cuc%illo" am+lico> su um*ral" Escollo> su cama" Lec%o de Enfermo" $ sus cortinas" Des)racia, Del nom*re de dic%a Diosa" ;el" procede vuestro infierno" hell en in)l+s, 0ero no tienes opcin, 5i no lo destierras" te consumir/ $ morir/s, Drock me entre) la ca6a $ se marc% sin decir nada m/s, ? $o me qued+ sola con las %erramientas para torturar a mi amante durante toda la eternidad,

3" Me llev+ la ca6a dentro $ la deposit+ encima de la mesa de la cocina" pero tras repensarlo aca*+ escondi+ndola en una estanter2a de la despensa" 6unto con los productos de limpie.a $ las trampas para ratones que %a*2a comprado $ que nunca %a*2a tenido el valor de utili.ar, 4Estupendo Apens+A" no me atrevo ni a utili.ar una ratonera" $ :a%ora vo$ a ser capa. de condenar a mi amante para toda la eternidad<7 :#mo i*a a poder valerme de una trampa para 2ncu*os con el %om*re al que,,,< :Ama*a< :Ama*a a Liam< Nunca se lo %a*2a dic%o, Le %a*2a dic%o que lo desea*a" pero 6am/s 4te quiero7, :Oerdad< A*r2 la despensa de nuevo $ saqu+ un cu*o" unos )uantes de )oma $ una *otella de amon2aco, Llen+ el cu*o con a)ua caliente $ 6a*n $ sal2 al porc%e, Era o*vio que no quer2a pensar en nada" pues limpiar el vmito me pareci una actividad preferi*le, rot+ el suelo %asta que los ta*lones del porc%e empe.aron a desconc%arse $ %u*e vertido una *uena racin de l/)rimas en el a)ua sucia, Llev+ de nuevo el cu*o $ la espon6a a la cocina" los limpi+ en la pica $ volv2 a colocarlos en la despensa, @eco)2 entonces la ca6a que Drock me %a*2a entre)ado" la puse en la mesa de la cocina $ la a*r2, Me met2 las pulseras de %ierro en los *olsillos delanteros de los vaqueros $ me col)u+ la cadena con la llave al cuello" desli./ndola *a6o la *lusa" donde se apo$ so*re mi esternn" fr2a $ pesada como mi cora.n, Despu+s" me sent+ en el sof/ del saln Bno en la *i*lioteca" donde Liam $ $o %a*2amos visto pelis $ %ec%o el amor tantas vecesC $ esper+ a que +l re)resara a casa, En cuanto me qued+ quieta" mi mente se activ de nuevo, 4:? si todo esto es un error<7" protest una vo. ansiosa en mi ca*e.a, Incluso si era cierto que un 2ncu*o ronda*a por el campus" no %a*2a nin)una prue*a conclu$ente de que fuese Liam, 0od2a ser otro cin+filo con la talla JR de .apato $ una camisa de J, 0eterman" uno que no fuera mi Liam, O2 el clic de la llave en la cerradura, PAll2 ten2a otra prue*a de su inocenciaQ La cerradura $ la llave de casa eran de %ierro" de manera que si Liam fuera un 2ncu*o no las podr2a tocar" :no< Emocionada por mi ra.onamiento" me levant+ de un salto $ sal2 corriendo a reci*irlo en

la puerta, Ul esta*a en el reci*idor" ten2a la ca*e.a )ac%a $ un mec%n de pelo le ca$ encima de los o6os mientras cerra*a la puerta, Oi que desli.a*a la llave de nuevo en su cartera Buna cartera de cuero con el lo)o de Eddie Dauer estampado en la solapaC, A continuacin se quit los )uantes de cuero forrados de cac%emir Bde la marca LandsK EndC" los do*l con cuidado $ los meti en el *olsillo de su a*ri)o BL, L, DeanC, ? entonces lo comprend2( sus dedos nunca toca*an la llave" ni la cerradura ni el pomo, AP#allieQ No te %a*2a visto, :-u+ sucede< #ualquiera dir2a que aca*as de ver a un fantasma, Dio un paso al frente $ $o retroced2, AO$e,,, Adi6o con su vo. roncaA, :Est/s enfadada porque lle)o tarde< :;as reci*ido mi mensa6e< A52 Arespond2" meti+ndome las manos en los *olsillosA, :-u+ quer2a la decana< ANi idea, En serio" creo que empie.a a c%oc%ear,,, o al menos todav2a no se %a recuperado del todo, 0rimero quer2a proponerme empe.ar un pro)rama de lectura de poes2a> ten2a una lista de poetas $ quer2a sa*er mi opinin so*re su o*ra $ sus personalidades, Le e&pliqu+ que no conoc2a a muc%os poetas americanos personalmente, Entonces la llamaron $ me %i.o esperar mientras respond2a al tel+fono, ? despu+s quer2a que llam/semos a al)unos de esos poetas, ;a sido mu$ raro,,, pero no tanto como el modo en que me est/s mirando a%ora mismo, Dio otro paso al frente $ tendi el *ra.o %acia m2> un ra$o de lu. que se cola*a por la clara*o$a pro$ect una cortina l2vida en sus facciones, 5a*2a que si permit2a que me tocara todo %a*r2a aca*ado( flaquear2a" de6ar2a que me *esara $ %ar2amos el amor a%2 mismo" en el suelo del reci*idor, :? cu/l era el pro*lema si de verdad era un 2ncu*o< Era mi 2ncu*o, 5aqu+ las manos de los *olsillos $ cuando se acerc con los o6os llenos de deseo $ preocupacin" con un movimiento r/pido le puse los *ra.aletes en las mu'ecas, El efecto fue instant/neo, Liam ca$ de rodillas como una marioneta a la que aca*an de cortarle los %ilos" $ sus mu'ecas" rodeadas de %ierro" )olpearon estrepitosamente el suelo de madera, 0ronunci mi nom*re como un )rito de a)on2a, ADien Adi6e con frialdadA, Todav2a puedes %a*lar, #reo que me de*es una e&plicacin, Liam levant la ca*e.a poco a poco $ con dolor" $ me mir a

trav+s de las fosas oscuras en que se %a*2an convertido sus o6os, 5u piel" siempre p/lida" esta*a casi transl9cida, El 9nico color en su rostro proced2a de la lu. que entra*a a trav+s de la clara*o$a" que se e&tend2a por el suelo a su alrededor como una candile6a, A?a sa*es,,, lo que so$,,, :-u+ m/s,,, quieres sa*er< A6ade" apretando los dientes, Me arrodill+ para mirarlo directamente a los o6os, A-uiero sa*er por qu+ me ele)iste a m2 $ qu+ pretend2as %acer conmi)o, Despu+s de consumirme %asta matarme" :te %u*ieras ido a *uscar otra v2ctima< 5acudi la ca*e.a despacio" como un animal %erido, A?o no te,,, esco)2, T9,,, me esco)iste a m2, Me,,, desea*as, A @espir %ondo $ sus pala*ras parecieron salir con ma$or facilidadA, Me desea*as lo suficiente como para encarnarme,,, A pesar de que me di6iste que me fuera" sent2 la pena que al*er)a*as por lo que me %a*2a sucedido $ o2 que contesta*as a mi pre)unta,,, A:-u+ pre)unta< ATe pre)unt+ qu+ m/s quer2as de m2 $ entrel2neas me di6iste,,, me di6iste que quer2as decencia $ comprensin $ un %om*re que realmente se tomara la molestia de conocer a la mu6er a quien intenta seducir, AMe mirA, :Acaso no te %e dado todo eso" #allie< Me importas, E intent+ ser todas esas cosas que ped2as, 5acud2 la ca*e.a, A?o no ped2 mentiras, Todo lo que me %as e&plicado de tu vida es mentira, Toda esa %istoria de Jeannie $ Moira,,, PTe lo %as inventado todoQ ATen2a que ser otra persona para poder conocerte me6or, ? en cuanto a la %istoria de Jeannie,,, Eso es lo que me pas a m2" con los detalles cam*iados para adecuarla a los tiempos actuales, Es cierto que me enamor+ de una c%ica de mi pue*lo que ten2a un toque de %ada en su interior $ que pod2a a*rir la puerta del @eino de las ;adas" pero una mu6er seductora me en)atus, La conoces, ? $a %as visto lo poderosa que es, A: iona< :La @eina de las ;adas< A52" ella,, Me secuestr $ me convirti en su prisionero, Me retuvo tanto tiempo en el @eino de la ;adas que perd2 mi %umanidad,,, Me convert2 en una som*ra,,, ? a%ora solo el deseo de un %umano puede encarnarme" $ solo el amor de un %umano puede darme un alma, 0ero de todos modos escap+,,, #uando e&iliaron a las %adas del

Oie6o Mundo $ 6untos nos diri)2amos %acia la puerta" me escap+ $ vine a *uscarte" #ailleac%,,, @ecord+ el sue'o( la lar)a marc%a" mis compa'eros desvaneci+ndose a mi alrededor" el 6inete oscuro en el ca*allo *lanco acerc/ndose a m2" sus manos,,, Levant+ la vista $ mir+ a Liam, 5us o6os oscuros eran los mismos $ las manos tam*i+n, 5ent2 la llave de %ierro" caliente a%ora" quem/ndome la piel, 45i la )iras %acia la derec%a lo desterrar/s a las Tierras ronteri.as" si la )iras %acia la i.quierda lo li*erar/s,7 A:Est/s diciendo que,,, que so$ la reencarnacin de aquella c%ica que amaste %ace si)los< :? por eso me deseas< :0orque te recuerdo a ella< Liam sacudi la ca*e.a, A5u esp2ritu vive en tu interior,,, ? s2" al principio esa fue la ra.n por la que vine %asta ti" pero entonces te conoc2,,, conoc2 a la persona que eres a%ora" #allie Mc a$, En tu interior tienes una parte de la anti)ua #ailleac%" pero eres muc%o m/s, Te %e estado o*servando desde que eras una ni'a, Te visita*a cuando esta*as triste $ te sent2as sola $ te conta*a %istorias para aliviar tu dolor, Lo 9nico que %e %ec%o es intentar ser lo que t9 quer2as que fuese para que me amaras $ as2 pudiera ser %umano de nuevo, A0ues entonces est/ claro que no te amo Adi6e" se'alando los *ra.aletes de %ierro en sus mu'ecasA, De lo contrario esos no te afectar2an, La ira asom a sus o6os $ le arre*at la fac%ada de %umanidad, 5ent2 que la fuer.a reencarnada que %a*2a acudido a m2 como una criatura de las som*ras $ la lu. de la luna ard2a con furia, ANo" no me amas,,, todav2a no,,, 0ero est/s a punto, Lo siento, ALiam levant una mano, Era evidente que le costa*a" pero de todos modos la levant $ la acerc a mi rostro, 4No podr/ moverse7" %a*2a dic%o Drock, De manera que si se esta*a moviendo si)nifica*a que aquel %ierro no le %ac2a tanto efecto,,, $ qui./ la ra.n fuera que $o casi lo ama*a, :Tan duro ser2a amarle de verdad< 5i lo %iciera" +l recuperar2a su %umanidad $ podr2amos estar 6untos, Me acerc a +l" con la mano tem*lorosa por el esfuer.o" $ cuando sus la*ios ro.aron los m2os sent2 que le ard2an> me quemaron la piel como un %ierro caliente" pero no me import, 5epar+ los la*ios $ not+ que su calor me inunda*a, Me esta*a a*riendo poco a poco" del mismo modo que un ni'o arranca los p+talos de una flor de

madreselva para c%upar el n+ctar del estam*re, Esta*a a*sor*iendo mi fuer.a vital,,, APNoQ A)rit+" empu6/ndoloA, Me mentiste, A?o misma perci*2a la duda en mi vo. $ mi determinacin se tam*alea*aA, :#mo vo$ a confiar en nada de lo que me di)as< A:Tan malas son las mentiras cuando se dicen por amor< 5onre2 con triste.a $ le toqu+ la mano, En ciertos puntos el %ierro le %a*2a quemado la piel" donde no %a*2a %ueso" solo oscuridad> la som*ra de la que proced2a $ a la que re)resar2a si $o no %ac2a al)o pronto, E&tra6e la llave de la *lusa, 5i lo li*era*a podr2amos estar 6untos $ cuando lo amase se convertir2a en mortal, ? podr2amos estar 6untos sin que me consumiera,,, ?a %a*2a introducido la llave en la cerradura de la pulsera i.quierda" pero me detuve $ mir+ los fosos oscuros en que se %a*2an transformado sus o6os, ALos estudiantes Adi6eA, ? Li., Te %as estado alimentando de ellos, Liam se estremeci, APNoQ A)ritA, ?o nunca,,, A?" entonces" :por qu+ %an enfermado todos< lonia" a quien ves cada d2a> Nick$" a quien fuiste a visitar> incluso el po*re 5cott =ilder,,, A5ent2 un escalofr2o al recordar el primer d2a que fui a la enfermer2aA, Todos los estudiantes que esta*an enfermos i*an a tu clase $ ten2as tutor2as en privado con ellos, Les esta*as consumiendo, A5e me retorci el estma)o, Intent+ %allar al)o en sus o6os que me convenciera de que esta*a equivocada" pero no %a*2a nada en ellos salvo oscuridad" $ cuando intent protestar su vo. no fue m/s que un d+*il cru6ido de ramas secas, AJam/s %e %ec%o al)o as2" #allie" te lo 6uro, No me %e aprovec%ado de nin)uno de mis alumnos, :#mo i*a a creerle< ?a me %a*2a mentido lo suficiente, 8ir+ la llave %acia la derec%a, #%ill $ su )rito me doli" pero me o*li)u+ a enca6ar la llave en el *ra.alete de su otra mano, No o*stante" antes de que lo %iciera" me aferr la mu'eca $ sent2 el mismo dolor fr2o que %a*2a sentido cuando el can)re6o de la som*ra me atac, Am*os esta*an %ec%os de lo mismo, Lo mir+ a la cara $ vi que las som*ras se esta*an e&tendiendo desde sus o6os" devor/ndole la piel, 5e esta*a disolviendo" convirti+ndose de nuevo en la oscuridad de la que esta*a %ec%o, :#mo pod2a amar $o a esa oscuridad< 0ero mientras lo ve2a disolverse supe que era precisamente esa

oscuridad lo que me atra2a" lo que desea*a incluso m/s que la criatura civili.ada en que se %a*2a convertido para )anarse mi amor, Lo %a*2a reprendido por %a*erme mentido" pero de pronto fui consciente de que $o tampoco %a*2a sido sincera, Todo aquello que le %a*2a dic%o que quer2a eran mentiras, Lo desea*a tal como era a%ora mismo( una criatura de la oscuridad, :? en qu+ me convert2a eso sino en otra criatura de la oscuridad< Da6+ la vista a mi mano" a la que se)u2a aferrado, Mi propia piel se disolv2a *a6o su contacto" fundi+ndose con +l, 5ent2 que tira*a de m2" como una resaca que me arrastrara %acia el mar, 0uede que no fuera capa. de amar al %om*re en que se %a*2a convertido" pero qui./ s2 que podr2a amar a la criatura que era en realidad, Tal ve. aquello no ser2a suficiente para mantenernos 6untos en la lu." pero qui./ *astar2a para mantenernos unidos en la oscuridad, ? todo lo que ten2a que %acer para lo)rarlo era,,, nada, 5i no )ira*a la llave en la se)unda cerradura me disolver2a con +l, Da6+ la mano,,, $ esper+" con los o6os fi6os en +l" que comprendi la decisin que %a*2a tomado, En lo poco que queda*a de sus o6os vislum*r+ sorpresa $ o2 un )rito a%o)ado que sal2a de lo que resta*a de su *oca, Entonces me solt la mu'eca $ tendi los *ra.os %acia m2, #err+ los o6os $ de6+ caer la llave para a)arrarme a +l,,, #uando nos a*ra.amos sent2 que la oscuridad me rodea*a acompa'ada del sonido del aleteo, A*r2 los o6os $ vi un p/ramo de som*ras> sin color" sin lu." sin calor, Unas formas fantasma)ricas revolotea*an a mi alrededor como murci+la)os" pero todas ten2an un rostro %umano o casi %umano, Eran mis compa'eros de la lar)a marc%a, A%2 era donde se desvanec2an antes de alcan.ar la puerta que conduc2a al @eino de las ;adas, ;a*2an contado conmi)o" su )uardiana" para que les a*riera la puerta al @eino" pero $o les %a*2a fallado, En lu)ar de acompa'arlos" me %a*2a marc%ado al *osque con mi amante demonio, ? a%ora %a*2a re)resado para unirme a ellos, 0arec2a lo correcto, Un tirn me tra6o de vuelta al mundo real" al reci*idor de la #asa Madreselva, Esta*a a)ac%ada 6unto a Liam" que todav2a no se %a*2a disuelto por completo en las som*ras, 5osten2a la llave en la cerradura de la se)unda pulsera" la introdu6o,,, $ la )ir a la derec%a, A:0or qu+< Ac%ill+, ANo puedo permitir que te destru$as por m2, Esas fueron sus 9ltimas pala*ras antes de que sus la*ios se disolvieran, Intent+ a*ra.arlo" pero $a se %a*2a ido> no qued m/s que una som*ra que se fundi en el ra$o de lu. a.ulada que se e&tend2a

por el suelo,

3# No s+ cu/nto rato me %u*iera quedado all2 ec%ada" viendo los 9ltimos vesti)ios de lu. escurrirse en las som*ras del suelo" si Drock $ Dor$ no %u*ieran ido a visitarme, O2 el sonido de la cerradura de casa" pero parec2a venir de mu$ le6os, 0or un momento pens+ que era el eco de la llave que Liam %a*2a )irado en la pulsera $ tend2 la mano para detenerlo, A0uede que todav2a est+ por aqu2 Ales e&pliqu+ a Drock $ Dor$ cuando me encontraron arrastr/ndomeA, En las som*ras, Drock movi la mano en las som*ras para demostrarme que no %a*2a nada, Dor$ encendi la lu. $ las som*ras se escurrieron %acia los rincones, Le ped2 a )ritos que la apa)ara $ c%ill+ de nuevo cuando Drock intent llevarme escaleras arri*a" a mi %a*itacin, AAll2 no Aro)u+A, No puedo dormir en esa cama, Me llevaron a la %a*itacin trasera de la planta *a6a" al anti)uo dormitorio de 0%oeni&" que antes tam*i+n %a*2a sido el de Matilda, Liam nunca %a*2a entrado all2" ni siquiera la ve. que le ped2 que fuera a *uscar una manta, ? a%ora sa*2a por qu+, La estructura de %ierro de la cama impre)na*a la %a*itacin del olor del metal, 5ent2 fr2o en la mu'eca> ten2a las %uellas dactilares de Liam marcadas en mi piel como si fueran cinco astillas de %ielo clavadas en mi carne, Drock me prepar un */lsamo para la %erida mientras Dor$ me desvest2a $ me met2a en la cama, ANo te preocupes" cielo Ame tranquili. una $ otra ve.A" a%ora est/s a salvo, 0ero despu+s de que me vendara el *ra.o $ me diera unas cuc%aradas de un t+ amar)o" o2 que susurra*an al)o en la cocina( AMe temo que las som*ras le %an penetrado la piel Adi6o Drock, A:? se e&tender/n< Apre)unt Dor$, ANo lo s+ ArespondiA, Tendremos que vi)ilarla, De manera que eso era lo que sent2a de*a6o de la piel" era como una dro)a que corr2a por mis venas, #a2 entonces en la oscuridad que %a*2a *a6o mis p/rpados, 5ent2 que esta se esfor.a*a en a%o)arme" envolverme, #uando era peque'a mis padres me llevaron a una pla$a en Montauk $ una ola me a*sor*i $ me revolc como si fuera una lavadora %asta que $a no supe dnde esta*a la superficie, La oscuridad en que me sumer)2a a%ora era similar" pero m/s profunda

que el oc+ano, :Esta*a Liam en al)9n lu)ar de aquella oscuridad esperando para a%o)arme por %a*erlo rec%a.ado< Nad+" cada ve. m/s %ondo" pasando 6unto a los rostros fosforescentes de otros nadadores a%o)ados> rostros medio devorados de cu$as cuencas oculares sal2an can)re6os" $ las an)uilas se retorc2an donde antes %a*2an estado sus len)uas, 0ero no vi a Liam, #uando sal2 a la superficie" en la %a*itacin de 0%oeni&" las olas c%ocaron contra la )ran cama de %ierro como una marea que retrocede, Dor$ esta*a a%2" intentando que *e*iera un poco de t+ o caldo, Li. Dook tam*i+n vino a verme $ me di6o que todos los que %a*2an enfermado $a se encontra*an *ien B lonia" Nick$ $ los dem/s estudiantes de la clase de LiamC> %ec%o que demostra*a que Liam %a*2a sido la causa de su enfermedad, La 9nica que se)u2a recuper/ndose era Mara, ADe*2a de a*sor*er su fuer.a vital cuando ven2a a tra*a6ar en los manuscritos de LaMotte Acoment Li.A, 0o*recilla" despu+s de todo lo que %a pasado,,, Me siento tan responsa*le,,, PNo puedo creer que $o misma me %a$a de6ado seducir por un conquistador a mi edadQ AMe acarici la mano $" a pesar de que est/*amos solas en la %a*itacin" se inclin para susurrarme al)o al o2do, -ui./ Li. sospec%a*a que las som*ras nos esta*an escuc%andoA, Era encantador" cielo, Nadie puede culparte por %a*erte enamorado de +l, Nadie te culpa en a*soluto" te lo ase)uro, 0ero Li. se equivoca*a, Las som*ras s2 que me culpa*an, Las o2a susurrar, 5us voces co*ra*an volumen a medida que el d2a %ac2a crecer sus len)uas" $ su aliento salado me lam2a los o2dos, Eran /speras como len)ua de )ato, 4T9 le diste vida Asusurra*anA, Eres una criatura de la oscuridad, Aqu2 est/ tu %o)ar, Entre nosotros,7 ANo A)imote+" pero $a me esta*a %undiendo de nuevo en las a)uas ne)ras que %a*2a de*a6o de mis p/rpados" donde los cad/veres putrefactos de los a%o)ados espera*an para reci*irme, 4A%ora somos tus amantes demonios7" susurraron, 5e a*alan.aron so*re m2 estirando sus tent/culos cu*iertos de ventosas $ sus *ocas %am*rientas" $ $o me entre)u+" contenta de satisfacer su avide., No o*stante" una de las veces" en lu)ar de sumer)irme en la oscuridad me encontr+ de pie en una pradera verde $ vi que el sol del amanecer acaricia*a el roc2o en las *ri.nas de %ier*a, ?o lleva*a un vestido lar)o" cu$o do*ladillo esta*a empapado a causa del roc2o, Delante de m2" donde el sol todav2a no %a*2a penetrado la *ruma"

%a*2a un %om*re 6oven" cu$as piernas emer)2an de la ne*lina como dos 6uncos saliendo del a)ua> su %ol)ada camisa *lanca parec2a el ala de un cisne que intenta*a disipar la *ruma, 5e volvi %acia m2 con el rostro *orroso a causa de la nie*la" pero en ese instante un ra$o de sol lo alcan. $ perfil las facciones de Liam en la *ruma *lanca, Ul a*ri los *ra.os $ $o sal2 corriendo para a*ra.arlo, 0or un momento sent2 la fuer.a de sus *ra.os estrec%/ndome $ la calide. de sus la*ios" pero de pronto $a no esta*a" Liam %a*2a desaparecido de nuevo, Despert+ aferrada a las s/*anas $ sollo.ando, 0or primera ve. me levant+ de la cama $ corr2 al patio trasero> mis pies descal.os se %undieron en la nieve medio derretida, El 6ard2n $ el *osque esta*an cu*iertos de una ne*lina *lanca que parec2a ascender de la nieve fan)osa" como si la tierra estuviera e&%alando un aliento lar)amente contenido, Liam esta*a a%2 en el *osque" lo sa*2a, No esta*a en la oscuridad" sino va)ando por al)9n lu)ar de las Tierras ronteri.as, Estuve a punto de ec%ar a correr %acia el *osque" pero Drock me retuvo $ me arrastr de nuevo a la casa, ?o esta*a demasiado d+*il para resistirme" de manera que tendr2a que reco*rar las fuer.as, Empec+ a *e*er todo el t+ $ todo el caldo que Dor$ me ofrec2a $ a .amparme el pan $ los *ollos que Diana prepara*a, Nota*a que la cama de %ierro incomoda*a a Diana" as2 que ped2 que me de6aran estar con ella en la cocina" $ despu+s en el saln, En cuanto fui capa. de permanecer sentada en el sof/" empec+ a reci*ir m/s visitas, 5o%eila vino a verme el primer d2a caluroso del a'o" que result ser el primer d2a de primavera, Me tra6o las )alletas de almendra $ el a)ua de rosas t2pica del A'o Nuevo persa, Lo cierto es que su visita me ale)r" porque ten2a que %acerle al)unas pre)untas, ALiam me di6o que si $o lle)a*a a amarlo" se convertir2a en %umano Ale e&pliqu+ cuando Dor$ nos de6 a solasA, :Es cierto< 5o%eila suspir profundamente> un suspir parecido al canto de una lec%u.a" que me record que tiempo atr/s %a*2a sido un esp2ritu del viento, A52" es verdad, As2 es cmo me convert2 en lo que so$ a%ora" ni totalmente %umana ni totalmente s9cu*o, 0ero lo que no te di6o es que amarlo aca*ar2a conti)o del mismo modo que lo %i.o con An)us, ?o no supe que lo esta*a matando %asta que fue demasiado tarde" pero Liam,,, el 2ncu*o sa*e lo que le sucedi, Ul esta*a all2, Ul lo remat, As2 que si de verdad te ama*a no te %u*iera pedido que sacrificaras tu vida por la su$a, 0ens+ en ello mientras 5o%eila *e*2a un sor*o de t+ $ pro*a*a

una )alleta, Mir+ por la ventana" donde los car/m*anos se esta*an derritiendo en los aleros de la casa" en un )oteo constante que produc2a un sonido similar al de la lluvia, A0ero me arre*at la llave de la mano $ la )ir en la pulsera de %ierro, ;acia la derec%a, 5i la %u*iera )irado a la i.quierda se %a*r2a li*erado, A4O $o %a*r2a ca2do en la oscuridad con +l7" pens+" aunque no lo di6e en vo. alta" pues me da*a ver)Ven.a admitir que $o misma %a*2a estado dispuesta a destruirmeA, :0or qu+ lo %i.o< ANo lo s+ Acontest 5o%eila" 6u)ueteando con unas mi)as de )alleta, De pronto parec2a incmodaA, 0uede que se equivocara, #asi todos los de mi especie tenemos un mal sentido de la direccin, Mis primas no podr2an ir a la peluquer2a ni a sus clases de tenis sin 805, runc2 el ce'o, A0ero sois descendientes de los esp2ritus del viento,,, A:? crees que el viento sa*e en qu+ direccin est/ soplando< Arepuso con un destello en los o6osA, :O que le importa el /r*ol que derri*a< :O la destruccin que de6a a su paso< :Acaso %as olvidado que el 2ncu*o levant una tormenta que .arande el avin de 0aul en pleno vuelo< Apart+ la mirada sintiendo cierta culpa*ilidad, ;a*2a olvidado eso, A#r+eme" #allie" tienes suerte de %a*er so*revivido, Mira lo que les %i.o a esos estudiantes, :5er2as capa. de amar a una criatura que se alimenta de cr2os< A:-ui+n se est/ alimentando de cr2os< Apre)unt una vo. desde el reci*idor, rank Delmarco" se)uido de una nerviosa Dor$ Dro!ne" entr en el saln, 5e quit una )orra de los ?ankees $ se repanti) en el sof/A, #re2a que eso esta*a pro%i*ido desde que 5!ift escri*i aquel manifiesto, A rank, A5o%eila sonri nerviosaA, 0ensa*a que te %a*2as ido a pasar las vacaciones a la ciudad, A52" pero cuando me enter+ del *rote de cani*alismo infantil volv2 corriendo, :-u+ pasa" Mc a$< 0arece como si al)uien te %u*iera pe)ado un pu'eta.o en el estma)o, A0o*re #allie Aintervino Dor$" como si $o no estuviera a%2A, ;an deportado a Liam Do$le a Irlanda por evasin de impuestos, A:En serio< Apre)unt rank" ladeando la ca*e.a %acia m2A, Nunca %u*iera vinculado a Liam al fraude fiscal" pero *ien es cierto que muc%os %om*res se %an arruinado por su aficin a la ropa cursi,

A rank" no seas )rosero Alo reprendi 5o%eilaA, #allie lo est/ pasando mu$ mal, AEsto$ aqu2" vale Ase'al+" cansada de que %a*laran de m2 como si fuera invisi*le, A52" claro que est/s aqu2 Acoment rank" sonri+ndomeA, Me ale)ro de que no te %a$as fu)ado a Irlanda, Estar/s muc%o me6or sin +l" Mc a$, Oales m/s que una docena de Liams, A52" tiene ra.n Aafirm 5o%eila" mir/ndome con curiosidad, Entonces se levant $ di6oA( Te de6o en *uenas manos" #allie, Ten)o que %acer al)unas visitas m/s, Es una tradicin persa visitar a todos los *uenos ami)os en A'o Nuevo, ALe dedic una sonrisa demasiado for.ada a rank" como si posara para una foto" $ lue)o le pidi a Dor$ que la acompa'ase a casa de Diana, rank la o*serv marc%arse con e&presin de asom*ro, ANunca le pillo el paso, 0asa del fr2o al caliente como si nada, :-u+ clase de criatura es ella< A:No lo sa*es< Apre)unt+" sorprendida de que la inteli)encia de rank no %u*iera identificado la verdadera naturale.a de 5o%eila, ANo, Mis 6efes creen que es al)9n tipo de divinidad anti)ua" pero su desi)nacin e&acta est/ mu$ prote)ida, Es una de las ra.ones por las que esto$ investi)ando a air!ick, Los seres so*renaturales de*er2an estar claramente identificados para que uno pueda sa*er con qui+n est/ tratando, Mira lo que sucede cuando no se sa*e, :-u+ era Liam en realidad< :Un vampiro< :Un %om*re lo*o< 5iempre me pareci un tanto )re'udo, AUn 2ncu*o Arespond2 con cierto remil)o" con tal de distraerle del interro)atorio acerca de 5o%eila, 0o*recilla" esta*a claro que 5o%eila pensa*a que rank esta*a interesado en m2 $ se %a*2a %ec%o a un lado con ele)ancia porque ella no pod2a tenerlo, Tendr2a que decirle que no %a*2a nada entre nosotros, 0ero de nin)una manera pod2a de6ar que rank supiera que 5o%eila era un s9cu*o, A#ara$" un 2ncu*o, Eso son pala*ras ma$ores, No me e&tra'a que siempre estuvieras tan cansada, ? sus alumnos,,, De*e de ser dif2cil de asimilar,,," sa*er que el profesor i*a tras ellos, A5i %as venido para re)odearte,,, ANo" de %ec%o %e venido porque %e descu*ierto al)o interesante so*re ;iram 5cudder, En caso de que todav2a quieras des%acer la maldicin de Nick$, AP0ues claro que s2Q Arepuse" pese a que desde el d2a que fui a casa de Nick$ Dallard casi no %a*2a pensado ella,

ADespu+s del suicidio de su mu6er" ;iram 5cudder se fue al Oeste, #am*i de nom*re varias veces $ se movi de un lado a otro" por eso resulta tan dif2cil se)uirle la pista, 0ero creo que lo %e u*icado en #olorado con el nom*re de 5toddart" $ a%ora esto$ intentando descu*rir adnde fue cuando se marc% de all2, ADien %ec%o, 5e)uro que encontrar/s al)o, 5i %a$ al)uien que pueda %allar un modo de anular esa maldicin" ese eres t9, A:5i)nifica eso que tiras la toalla< Apre)unt rank" inclin/ndose para mirarme con los o6os entornadosA, No es mu$ propio de ti, Me enco)2 de %om*ros, ADueno" es que tal ve. me va$a una temporada fuera, A al)9n lu)ar m/s c/lido, 0uede que no est+ %ec%a para,,, este clima, AMe tem*la*a la vo. $ advert2" aver)on.ada" que esta*a al *orde de las l/)rimas, A52" la verdad es que pareces casi muerta de fr2o Acoment, Da6+ la vista $ vi que inconscientemente %a*2a escondido las manos en las man)as de mi sudadera para ocultar los moretones, A:0reparo un poco de t+ caliente< Aofreci rank" levant/ndoseA, As2 podremos c%arlar un poco m/s so*re tus planes, Antes de que pudiera o*6etar" $a se %a*2a ido a la cocina, O2 el sonido del a)ua corriente $ la puerta de la nevera $ supuse que rank me esta*a dando tiempo para que me serenara> cosa que %a*r2a estado *ien si la puerta principal no se %u*iera a*ierto en ese preciso instante, A:;ola< :0rofesora Mc a$< Apre)unt la vo. de Mara desde el porc%e, AEsto$ aqu2" Mara Arespond2" apresur/ndome %acia la puerta, -uer2a evitar que entrara $ decirle que esta*a demasiado enferma para reci*ir visitas, Mara esta*a en el porc%e" sosteniendo un ramo de claveles rosa de aspecto an+mico, Me sent2 culpa*le por querer desem*ara.arme de ella cuando la po*re muc%ac%a se %a*2a tomado la molestia de comprarme flores, De todos modos" si la de6a*a entrar" su visita pod2a alar)arse una %ora o m/s, 5al2 para saludarla, A5on preciosas" Mara Adi6e, ? tras respirar %ondo a'ad2A( P#ara$" parece que %a lle)ado la primaveraQ 5ent+monos un rato en el *alanc2n antes de que vuelva a la cama, Llevo d2as encerrada, 5e'al+ el *alanc2n del porc%e $ Mara se sent 6usto en medio"

depositando las flores a su lado $ de6/ndome mu$ poco espacio, En lu)ar de em*utirme al otro lado" prefer2 apo$arme en la *arandilla, ATe a)rade.co la visita" Mara" pero me %a*2an dic%o que se)u2as en la enfermer2a, :No de*er2as estar descansando< ALo cierto es que %ac2a mu$ mala cara, Esta*a p/lida" e&cepto por dos manc%as en las me6illas del mismo tono rosa que los claveles, 5e sent en el *orde del *alanc2n" con las piernas tiesas como si le diera miedo marearse por el *alanceo del asiento, AEsto$ muc%o me6or Adi6o fr2amenteA, Me %an dic%o que no se encontra*a *ien,,, $ que el se'or Do$le %a*2a tenido que a*andonar el pa2s, 0ens+ que estar2a triste, La idea de que al)uien me compadeciera" en especial Mara Marinka" me supera*a, 5ent2 un dolor a)udo detr/s del o6o derec%o $ me masa6e+ la sien, AEres mu$ ama*le" Mara" pero la verdad es que me encuentro *astante *ien,,, La muc%ac%a no me esta*a escuc%ando $ ten2a los o6os clavados en mi mu'eca" pues la man)a %a*2a de6ado al descu*ierto los moretones ne)ros que Liam me %a*2a causado, Mara se acerc $ me toc la mu'eca, Intent+ apartarme" pero la *arandilla me lo impidi, A:Ul le %i.o esto< Apre)unt en vo. *a6a" $ su aliento me ro. el rostro, ANo es nada" Mara, ue un accidente, 5acudi la ca*e.a" sin apartar los o6os de mi mu'eca" $ empe. a apo$ar los dedos" uno a uno" encima de las marcas, 5us $emas" %9medas $ e&tra'amente espon6osas" se ad%irieron a mi piel como ventosas, ANo Adi6o" $ la punta de su len)ua asom entre sus dientes amarillentosA, No fue un accidente, Intent arrastrarte con +l a las Tierras ronteri.as, ? t9,,, Alevant la vista> sus o6os se %a*2an te'ido de un amarillo sulfuroso, ;a*2a visto esos o6os antes" pens+ e&tra'ada A esta*as dispuesta a irte con +l, PDevocin totalQ Todav2a puedo olerla, A5e sor*i la nari. $ entonces" %orrori.ada $ asqueada" vi que su len)ua /spera $ rosa sal2a s9*itamente de su *oca a una distancia imposi*le $ me lam2a la mu'eca, #%ill+ e intent+ apartarla de un empu6n" pero era como presionar una espuma, Mi mano i.quierda se %undi en su carne espon6osa, #omen. a acercarse mi mano a la *oca" que se esta*a a*riendo cada ve. m/s, 5us la*ios parec2an de )oma $ de6a*an al

descu*ierto una fila de dientes afilados $ amarillentos por detr/s de la primera %ilera, Unas plumas ne)ras comen.a*an a crecerle en el cuerpo $ ten2a la len)ua cu*ierta de ventosas que se pe)a*an a mi piel $ tira*an de ella, A:-u+ eres< Apre)unt+" aunque de pronto la reconoc2( era el cuervo ne)ro que me %a*2a atacado, Esa era su verdadera identidad( una monstruo con plumas que a*sor*2a la fuer.a vital de sus v2ctimas" tal como %a*2a %ec%o con Nick$" lonia $ Li. Dook, Ten2a que ale6arme de ella antes de que me de6ara seca> $a pod2a sentir que me esta*a a*sor*iendo la vida, 0ero como no pod2a empu6arla" me encaram+ a la *arandilla $ me impuls+ %acia atr/s, #a2 unos dos metros de espalda $ si la nieve no %u*iera amorti)uado el )olpe me %a*r2a %ec%o polvo la columna, Mara se lan. encima de m2 a*riendo los *ra.os" convertidos a%ora en alas con plumas ne)ras" $ soltando un )ra.nido furioso, Esta*a dispuesta a aca*ar conmi)o, @od+ a un lado antes de que me alcan.ara, Me puse de pie tan r/pido como pude $ al incorporarme a)arr+ un pu'ado de nieve fan)osa,,, $ al)o m/s( una piedra con un a)u6ero en el centro, La piedra m/)ica que %a*2a introducido en el adorno de %ielo en noviem*re %a*2a ca2do al suelo $ a%ora esta*a en mi mano, Mientras aquella criatura revolotea*a a mi alrededor para atacarme" pens+ en cmo valerme de la piedra" pero no ten2a tiempo $ tampoco recorda*a nin)9n %ec%i.o" ni siquiera el que serv2a para defenderse de los ataques a+reos, La criatura *at2a las alas $ se prepara*a para a*alan.arse so*re m2, Me volv2 $ ec%+ a correr a cie)as" res*alando en la nieve, O2a aquel aleteo monstruosos a mi espalda, La criatura se %a*2a transformado en un p/6aro muc%o m/s )rande que el que %a*2a visto en las anteriores ocasiones, -ui./s el tama'o varia*a en funcin del %am*re que ten2a" Pen cu$o caso esta*a mu$ %am*rientaQ ;a*2a sentido su ansia cuando me c%upa*a la mu'eca $ no cre2a que nada pudiera detenerla si ca2a en sus )arras, 0ero :cmo i*a a escapar< Oe2a la casa de %u+spedes al otro lado de la calle" pero si corr2a %acia all2" Mara me alcan.ar2a a medio camino, Me la ima)in+ picote/ndome como un *uitre que arranca a tiras la carne de un animal atropellado, A mi derec%a ten2a la %ilera de pinos que rodea*an el *osque, 5i lle)a*a %asta a%2 me se)uir2a" pero no le resultar2a f/cil internarse por los estrec%os %uecos entre los /r*oles, Al menos lo)rar2a frenarla, Tras tomar la decisin" me lanc+ %acia la derec%a entre dos /r*oles $ me ras)u'+ el %om*ro contra una /spera corte.a, O2 el

)ra.nido furioso de la criatura $ me volv2 6usto a tiempo para ver cmo se estrella*a contra los /r*oles> ca$eron plumas ne)ras por todas partes, 5e desplom en la nieve $ por un instante pens+ que %a*2a perdido el sentido" pero al punto se recompuso $" ple)ando sus asquerosas alas" avan. entre los /r*oles, #orr2 *osque adentro" ale6/ndome del sendero para que no pudiera e&tender sus enormes alas" que se a*r2an unos dos metros, Aquel p/6aro no era tan )rande cuando me atac el d2a de Navidad" $ entonces $a era ma$or que cuando me a)redi en el solsticio" que a su ve. era m/s )rande que la criatura que se %a*2a lan.ado en picado en el camino del pa*elln Dates la primera ve. que la vi,,, 0ero :de verdad %a*2a sido esa la primera ve. que la %a*2a visto< Esos o6os amarillos" ese )ra.nido lastimero,,, eran los mismos que los de aquel pa6arillo que %a*2a visto atrapado en el matorral $ que $o misma %a*2a li*erado, P;a*2a de6ado a ese monstruo suelto en air!ickQ Ten2a que aca*ar con +l, Ec%+ un vista.o atr/s" con la esperan.a de que lo %u*iera perdido en el la*erinto de /r*oles" pero esta*a 6usto detr/s de m2" planeando por encima de los /r*oles, 5e %a*2a %ec%o tan )rande que tapa*a el sol por completo, Esta*a *uscando una .ona despe6ada para lan.arse en picado so*re m2, De manera que ten2a que )uiarlo %asta el matorral" donde los ar*ustos eran frondosos $ las parras tan densas que quedar2a atrapado, Ten2a que llevarlo %asta las Tierras ronteri.as" de donde %a*2a venido, 5e)u2 dando tum*os por el *osque" ni quisiera se)ura de estar si)uiendo la direccin correcta, La 9ltima ve. que %a*2a mirado el cielo" el sol esta*a a mi espalda, 5i torc2a a la i.quierda estar2a $endo en direccin norte" la que %a*2a tomado la primera ve. que %all+ el matorral, Esquiv+ un /r*ol $ )ir+ para corre)ir la direccin,,,, $ o2 el aleteo pr/cticamente encima de m2, Al)o afilado me ara' la me6illa( el pa6arraco %a*2a sacado las )arras para co)erme, En ese instante vi el matorral delante de m2" las ramas desnudas $ retorcidas del ar*usto de madreselva formando un arco, Me .am*ull2 de*a6o de una rama mu$ *a6a $ o2 que el *ic%o c%oca*a contra los ar*ustos $ solta*a un c%illido furioso, ;a*2a plumas ne)ras por todas partes" como %oll2n de una e&plosin infernal, Levant+ la vista $ vi que la criatura se incorpora*a" arrastrando un ala rota, 5u asqueroso pico amarillo me se)u2a de cerca, A)ac%+ la ca*e.a $ me arrastr+ %acia el interior del matorral" apartando al)unas parras para *loquear el paso a mi espalda,

;a*2a encontrado el matorral" pero mi plan no ten2a muc%o futuro $a que mientras fuera m/s )rande que aquel p/6aro no podr2a )uiarle %asta un espacio lo suficientemente peque'o para atraparlo, 0or el contrario" $o misma quedar2a atrapada entre las parras como una mosca en una telara'a $ la criatura podr2a devorarme a su anto6o, De todos modos" me arrastr+ entre el soto*osque" %undi+ndome m/s $ m/s en lo que empe.a*a a sospec%ar que ser2a mi tum*a, En ese lu)ar $a %a*2an muerto otras criaturas" otros p/6aros $ ratones" pero a medida que avan.a*a me top+ con criaturas m/s )randes $ e&tra'as( un animal con aspecto de cone6o pero con colmillos lar)os" esqueletos de murci+la)o con diminutos cr/neos %umanos" $ una cola de pe. unida a un torso %umano, :Una sirena< :#mo %a*r2a ido a parar una sirena a ese sitio< De*2a de %a*er a)ua al otro lado de la puerta" $ eso si)nifica*a que $a esta*a cerca del um*ral que separa*a los dos mundos, -ui./ si pudiera conducir a Mara %asta la puerta podr2a %acer que la atravesara, Aquel d2a era el equinoccio, 5i la puerta se a*r2a durante el solsticio" puede que tam*i+n lo %iciera en el equinoccio" :no< ? $o era una )uardiana,,, con una piedra m/)ica en el *olsillo, Oal2a la pena intentarlo, De %ec%o" qui./s era mi 9nica posi*ilidad de evitar que Mara me matase, 0ero primero ten2a que encontrar la puerta, Me detuve un instante a escuc%ar> %ac2a un rato que no o2a al p/6aro detr/s de m2, :Lo %a*2a perdido< :O %a*2a dado la vuelta para salirme al paso por delante< En el matorral se o2an sonidos sutiles( el cru6ido de ramitas" el )oteo de la nieve derriti+ndose $ tam*i+n un d+*il $ distante rumor de olea6e( el sonido del mar en un *osque en tierra firme" como si los matorrales fueran las espirales de una conc%a marina, Me arrastr+ en direccin a aquel ruido" impulsada tanto por el e&tra'o misterio como por la escasa posi*ilidad de escapar, A medida que avan.a*a me percat+ de que la nieve era cada ve. m/s fina $ el suelo m/s *lando" $ mis manos se %undieron de pronto en arena, Alrededor de m2" col)adas entre las parras" %a*2a conc%as $ espinas de peces que se *alancea*an $ tintinea*an como carrillones, ;a*2a lle)ado a un claro circular, Me levant+ $ mir+ en derredor, Era el claro al que me %a*2a llevado Liam la v2spera de A'o Nuevo, Delante de m2 esta*a la entrada en forma de arco" aunque en lu)ar de verse iluminada por la luna" en aquel momento esta*a cu*ierta de una *ruma verde a.ulada" el color del mar, Di un paso,,, $ o2 otro paso detr/s de m2, Me volv2 $ me encontr+ frente a la criatura de mis peores

pesadillas, El p/6aro %a*2a empe.ado a transformase de nuevo en %umano" pero se %a*2a quedado a medias, 5e sosten2a en pie so*re dos piernas" pero terminadas en )arras escamosas" $ su cuerpo esta*a salpicado de plumas ne)ras, Ten2a un *ra.o %umano que le col)a*a roto a un costado" $ el otro" un ala que *at2a con furia, 5u rostro era el de Mara" salvo por un pico amarillo espelu.nante que a*ri para c%illarme" al tiempo que serpentea*a su lar)a len)ua cu*ierta de ventosas como un )ato furioso, AMara Adi6e" procurando que no me tem*lara la vo.A, Este mundo no es el lu)ar adecuado para ti, :No preferir2as volver< 8ra.n $ *ati m/s fuerte el ala, A:T9 qu+ sa*es< En ese mundo nos estamos muriendo de %am*re, All2 no %a$ comida, En cam*io aqu2,,, A5u asquerosa len)ua serpente $ se retorci por encima del pico mientras da*a un paso en mi direccinA, Aqu2 %a$ tanta a*undancia que la desperdici/is, Esos 6venes toman dro)as que merman su fuer.a vital" conducen coc%es ce)ados por el alco%ol" practican el se&o como entretenimiento $ trasnoc%an fin)iendo estudiar, :0or qu+ no de*er2a *e*erme su fuer.a vital cuando ellos mismos despilfarran sus vidas< ANo son todos as2 Arepuse" dando un paso atr/s en direccin a la puerta, Ol2a el aroma del aire salado me.cl/ndose con la madreselva, :Es que siempre era verano en el @eino de las ;adas< -uer2a volverme $ mirar" pero no pod2a *a6ar la )uardiaA, ? $o tampoco so$ as2, No me dro)o" ni condu.co *orrac%a,,, APJaQ PT9 eres la peor de todasQ Esta*as deseando que ese 2ncu*o te de6ara seca,,, A:5a*2as que Liam era un 2ncu*o< Apre)unt+, AP52Q Lo reconoc2 de inmediato" pero +l no me reconoci a m2, Esta*a tan concentrado en seducirte que apenas ve2a a nadie m/s, ? t9,,, t9 esta*as dispuesta a se)uirle %asta la oscuridad, Lo %uelo en ti, AEstir la len)ua $ me ro. los moretones de la mano derec%aA, Tienes esas marcas porque tu carne se esta*a disolviendo con la su$a" $ eso solo pudo pasar porque t9 desea*as irte con +l, :5a*es lo que %ar+< AEstir el pico en lo que supuse que era una sonrisaA, Despu+s de aca*ar conti)o de6ar+ tus restos en las Tierras ronteri.as, As2 podr/s pasar la eternidad en ese infierno con tu novio, A:De verdad es tan %orri*le< Apre)unt+" volvi+ndome li)eramente para ec%ar un vista.o a trav+s de la puerta, Entonces Mara se a*alan. so*re m2" como sa*2a que %ar2a, 5aqu+ la mano del *olsillo" desli.ando la piedra m/)ica en uno de mis dedos $ )rit+ el

%ec%i.o de aperturaA( Aanuam s!ren& aB Un viento fr2o sopl a trav+s de la entrada arqueada $ unas som*ras se e&tendieron %acia m2" olisque/ndome" /vidas de mi calor" de mi carne,,, de mi vida, :Estar2a +l all2<" me pre)unt+ inclin/ndome %acia la puerta" pero entonces o2 el aleteo a mi espalda $ me lanc+ %ac2a la derec%a 6usto cuando el ala de Mara me ro.a*a la cara, De*er2a %a*erse esca*ullido a trav+s de la puerta" pero en lu)ar de eso un destello de lu. ra6 el aire por encima de nosotras" se)uido de un cru6ido $ un )rito parecido a 4por Duck$ Dent7" $ Mara se desplom a mis pies, #onfundida" mir+ $ vi a rank" detr/s del cuerpo arru)ado de Mara empu'ando un *ate de *+is*ol, AMadre m2a" rank" :qu+ %aces aqu2< A5alvarte la vida" Mc a$, De nada, A5e acerc $ me tendi la mano" pero el ala de Mara lo )olpe en el pec%o $ lo empu6 contra un /r*ol, A rank le cru6ieron los %uesos, Mara se a*alan. so*re m2, Esta ve. no tuve tiempo de esquivarla $ me ca$ encima a escasos cent2metros de la puerta a*ierta, Me su6et por el cuello con la mano $ *ati el ala en el aire, A*ri su asquerosa su pico amarillo como si fuera de plastilina" e %i.o rec%inar sus afilados dientes, Me salpic la cara con saliva putrefacta, #err+ los o6os $ rec+ para que aca*ara r/pido, De pronto" la presin de su peso desapareci tan repentinamente que sent2 una e&tra'a li)ere.a en el pec%o, :As2 era la muerte< A*r2 los o6os $ vi a Mara suspendida en el aire" encima de m2" atrapada en una made6a de som*ras,,, Empe. a )irar en direccin a la puerta, @od+ %acia un lado 6usto a tiempo de ver cmo desaparec2a en el otro mundo, No o*stante" la som*ra se qued suspendida en el um*ral" serpenteando, AP@/pido" ci+rralaQ Ac%ill rank, Ec%+ un vista.o a la piedra m/)ica que ten2a en el dedo,,, $ me la quit+, Una r/fa)a de viento sopl en el claro" succionando todo el aire a trav+s de la puerta, rank me co)i $ se aferr al tronco de un /r*ol para evitar que sali+ramos volando %acia el otro mundo, ;a*2a un remolino 6usto delante de la puerta> la espiral de som*ra que %a*2a desterrado a Mara se retorci en el aire $ r/pidamente co*r forma, 0or un momento distin)u2 el rostro de Liam flotando so*re m2, 5ent2 el roce de unos la*ios" perci*2 el aroma de la madreselva en el aire,,, 0ero la espiral de som*ra se disip ense)uida $" con un fuerte cru6ido

$ )ran estruendo" la puerta se cerr,

4$ Tardamos un *uen rato en salir del *osque, rank no pod2a apo$ar la pierna derec%a Bm/s tarde sa*r2amos que se la %a*2a fracturado por dos sitiosC" pero tampoco quer2a de6ar su *ate de *+is*ol, A:Est/s de *roma< PEst/ firmado por el )ran Duck$ DentQ AEst/ *ien Adi6e" levantando el *ate en una mano $ sosteniendo a rank con la otraA, :De dnde lo %as sacado< Me refer2a a cmo %a*2a podido co)er el *ate antes de correr %acia el *osque en nuestra *9squeda" pero +l respondi e&plic/ndome una lar)a %istoria de cmo %a*2a conse)uido que Duck$ Dent le firmara el *ate en el estadio en!a$ 0ark despu+s de que Duck$ se anotara tres home runs para )anar a los @ed 5o& en un partido clasificatorio de la temporada de ESZR, AOstras" rank" siendo un *ru6o" :no pod2as %a*er tra2do al)o m/s m/)ico para salvarme< A:M/s m/)ico< :Es que no me %as o2do" mu6er< Este *ate est/ firmado por el mism2simo Duck$ Dent, PEs m/s que m/)icoQ rank si)ui ala*ando las virtudes del *ate" olvid/ndose del dolor Btal como $o espera*aC, ? cuando alcan.amos la casa $ vimos que Drock" Dor$ $ Diana corr2an a nuestro encuentro" a'adi( ATen2a el *ate en el maletero, 5iempre lo llevo a%2 por si me topo con al)9n loco en la carretera, As2 que cuando vi que aquel ave de rapi'a te perse)u2a en direccin al *osque fui a co)erlo, ;i.o aquel comentario con la vo. suficientemente alta para que los otros lo o$eran $ todav2a lo repiti una ve. m/s cuando Diana nos llev al %ospital, De %ec%o" rank lo repiti tantas veces que pens+ que esta*a en estado de shock, pero despu+s comprend2 que solo intenta*a preservar su identidad en secreto" sin mencionar que %a*2a sido testi)o de un episodio so*renatural, #uando se lo llevaron al quirfano" me )ui' un o6o $ me %i.o prometerle que cuidar2a del *ate de Duck$ Dent, Me qued+ en el %ospital %asta que vino 5o%eila, ADile a rank que me %e ido para ase)urarme de que su *ate est/ a salvo Adi6e" levant/ndome, 5o%eila me mir sorprendida" pero tom asiento dispuesta a esperar a que rank reco*rara la conciencia, Los d2as si)uientes todo el mundo me mira*a de un modo

e&tra'o, #reo que tem2an que todo aquello me %u*iera impactado muc%o $ que pronto caer2a en una depresin similar a la que %a*2a sufrido cuando desterr+ a Liam, #uando les e&pliqu+ a Li. $ a Diana lo que %a*2a sucedido" am*as me miraron con aire de culpa*ilidad, AAs2 que no era Liam quien esta*a consumiendo a los estudiantes Acoment DianaA, Ni a Li., ADe*er2a %a*erme dado cuenta de que despu+s de estar con Mara siempre me sent2a m/s cansada Aa'adi Li.A, Tendr2a que %a*erme percatado de qu+ criatura era, #uando fui a visitar a 5o%eila despu+s de las vacaciones" esta me di6o que se sent2a mal por no %a*er reconocido la verdadera naturale.a de Mara, ANo te culpes Ale di6eA, Mara me e&plic que ni siquiera Liam la reconoci, :-u+ era ella e&actamente< AUn liderc Arespondi" co)iendo la Demonolo&a de raser de la estanter2a $ a*ri+ndola para mostrarme una ilustracin de una )allina con ca*e.a de mu6erA, Es una especie de s9cu*o %9n)aro" pariente le6ano de nuestro lilitu% Adoptan forma de ave para ca.ar a su presa" por lo )eneral de )allina" pero a veces tam*i+n se transforman en cuervos" $ se alimentan de la fuer.a vital de sus v2ctimas a trav+s del contacto cercano" nunca a trav+s del se&o, AUf" eso es un alivio, ANo me )usta*a la idea de que Mara %u*iera mantenido relaciones se&uales con todas sus v2ctimasA, As2 que qui./ fue ella quien me esta*a de*ilitando" $ no Liam" :verdad< A52" podr2a ser" pero eso no quita que Liam fuera un 2ncu*o $ que t9 te esta*as acostando con +l, Tarde o temprano te %u*iera consumido, 4:#u/nto podr2a %a*er tardado en suceder aquello<7" me pre)unt+, 5a*2a que 5o%eila Bal i)ual que Diana" Drock" Dor$ $ Li.C tem2a que sufriera una crisis nerviosa si cre2a que %a*2a desterrado a Liam por nada, 0ero $o no pensa*a caer en nin)una crisis nerviosa" siempre $ cuando me mantuviera ocupada" claro, A medida que los d2as se %ac2an m/s lar)os $ m/s calurosos somet2 a la #asa Madreselva a una or)2a de limpie.a primaveral, Met2 todos los li*ros $ la ropa de Liam en ca6as $ las de6+ en el desv/n, -uit+ el polvo" fre)u+ $ limpi+ todas las ventanas, Mientras pon2a orden en mi escritorio" encontr+ una llave que enca6a*a en la cerradura del ca6n" $ dentro %all+ otra llave de %ierro" id+ntica a la que Drock me %a*2a %ec%o para desterrar a Liam a las Tierras ronteri.as, De manera que al)uien $a lo %a*2a enviado a%2 antes $" de al)9n

modo" li*erado de nuevo, Me pre)unt+ por qu+ $ cu/ndo %a*r2a sucedido, #uando limpi+ la despensa" descu*r2 un *ulto oscuro 6unto a la fre)ona $ comprend2 que se trata*a del can)re6o de som*ra, Le lanc+ un cu*o de le62a encima $ la som*ra se arru) %asta convertirse en una fina capa de polvo )ris que ense)uida limpi+ a conciencia, Entonces corr2 escaleras arri*a $ me encontr+ a 1al!h sentado en la cesta" acical/ndose, AP;as vueltoQ #orr2 a la cocina $ co)2 un Mini Da*$*el para darle al)o de `comer, 1al!h aprovec% mi ausencia para a*rirse paso %asta mi port/til $ tecle( 4:5e %a ido el 2ncu*o<7 De modo que +l lo %a*2a sa*ido desde el principio,,, P? encima sa*2a escri*irQ A%ora comprend2a por qu+ siempre intenta*a saltar al ordenador, Le cont+ toda la %istoria mientras se llena*a la *arri)a comiendo queso" $ despu+s escri*i una pala*ra m/s( 4P0erdnQ7 ANo te preocupes" compa'ero" al menos te %e recuperado A di6e" frot/ndole la *arri)uitaA, No creo que te %u*iese )ustado convivir con un 2ncu*o, A0ero 1al!h $a se %a*2a quedado dormido $ ronca*a a pata suelta" se'al de que no %a*2a vuelto a caer en coma, Despu+s de fre)ar toda la casa $ de %a*er %ec%o una lista de las reparaciones que tendr2a que acometer en verano" me centr+ en mis alumnos, Me ocupa*a de nuevo de la clase de Escritura #reativa" de manera que ten2a tra*a6o de so*ra, ;a*2a temido que los c%icos se pasaran el d2a lamentando la ausencia de Liam" pero la primera ve. que 5cott =ilder Bque $a %a*2a re)resado de su e&cedencia m+dica" m/s adormilado que nuncaC mencion el nom*re de Liam" Nick$ le lan. una mirada )lacial $ nadie se atrevi a volver a sacar el tema, De todos modos" detect+ la influencia de Liam en sus redacciones> parec2an m/s a*iertos $ sensi*les al uso de la len)ua que cuando me %a*2a encar)ado de la clase en oto'o, Liam les %a*2a dado la confian.a necesaria para que e&perimentaran $ encontrasen sus propias voces, Especialmente Nick$, La muc%ac%a %a*2a escrito una serie de poemas so*re una 6oven atrapada en un palacio de %ielo custodiado por )uardianes, #ada poes2a relata*a una %istoria diferente $ en cada una de ellas reconoc2 la presencia de la %istoria familiar de Nick$" de las %ero2nas rom/nticas so*re las que %a*2amos le2do en clase $" so*re todo" de los miedos que la muc%ac%a al*er)a*a respecto a su futuro, 4#uando veo el modo en que se %an torcido sus sue'os A

escri*iA" me pre)unto cmo podr+ $o apaci)uar mi destino,7 alta*an pocos d2as para el H de ma$o" el cumplea'os de Nick$" $ se)u2a sin sa*er cmo desactivar la maldicin de los Dallard, 0ara no quitarle el o6o de encima" la contrat+ para que ocupara el puesto de Mara $ me a$udase en mis investi)aciones, Le mostr+ las ta*las que Mara %a*2a ela*orado para anali.ar los manuscritos de LaMotte $ Nick$ se rio cuando le e&pliqu+ el sistema de asteriscos que la 6oven %a*2a utili.ado, AEra un c%ica rara Acoment sacudiendo la ca*e.aA, ? un tanto mo6i)ata, 5e queda*a atnita cuando le dec2a que %a*2a dormido en casa de Den" pero" por otro lado" siempre se senta*a mu$ cerca" :sa*e a qu+ me refiero< ? me %ac2a pre)untas mu$ em*ara.osas, 5upon2a que intenta*a comprender nuestra cultura" pero a veces da*a la sensacin de que pretend2a a*sor*er todas mis e&periencias, De todos modos" me da pena que le %a$a caducado el visado, :#ree que volver/ al)9n d2a< ANo Arespond2" esperando que as2 fueraA, #reo que $a %i.o todo lo que ten2a que %acer en air!ick, Nick$ complet las ta*las de Mara" pero tam*i+n %i.o su propio %alla.)o a partir de los cuadernos, A#reo que Da%lia LaMotte *as una de sus novelas en mi familia Ame di6o la 9ltima semana de a*rilA, Es una que nunca lle) a pu*licar" La maldicin de los /elle+leur, #uando la le2" cre2 comprender por qu+ no se %a*2a pu*licado nunca( la tensin rom/ntica que caracteri.a*a la escritura de LaMotte apenas esta*a presente en aquella novela $" adem/s" no ten2a un final feli., #onta*a la %istoria de dos %om*res am*iciosos que un2an fuer.as para )anar el control de los ferrocarriles en un peque'o pue*lo al norte del estado de Nueva ?ork, Andre Dellefleur" que se perfila como el m/s despiadado de los dos" se des%ace de su socio" Art%ur @osedale, La mu6er de este 9ltimo se suicida" $ antes de marc%arse al Oeste" @osedale lan.a una maldicin so*re las mu6eres Dellefleur para que deseen aca*ar con sus vidas despu+s de dar a lu. a un sucesor, AEs como lo que pasa en mi familia Aafirm Nick$A" salvo por los suicidios> las Dallard preferimos una decadencia lenta, #uando era peque'a" mi a*uela me %a*l un d2a de una maldicin $ me di6o que por ese motivo mi madre se comporta*a como lo %ac2a, Nunca la cre2" pero 9ltimamente,,, Dueno" despu+s de todas las cosas raras que %an estado sucediendo en el pue*lo" $a no me cuesta tanto creer que pueda e&istir una maldicin, 0ero o6al/ supiera cmo %acerla

desaparecer, Nick$ tam*i+n se percat de unas nota*les seme6an.as entre los Dellefleur $ los Dallard( Andre Dellefleur ten2a un *astn con ca*e.a de lo*o que la muc%ac%a ase)ura*a que era id+ntico al que %a*2an tenido en la familia antes de que su a*uela lo empe'ase> un anti)uo secreter de color rosa con unos cupidos )ra*ados que se)u2a en la %a*itacin de su a*uela" $ la misma peca marrn en sus o6os a.ules, ?o tam*i+n encontr+ una reliquia de mi propia familia en el manuscrito, Art%ur @osedale ten2a un relo6 de *olsillo de ni& ne)ro con un /r*ol )ra*ado que se parec2a muc%o al *roc%e que mi a*uela lleva*a, Al pensar en Adelaide" detect+ otras similitudes entre la %istoria de ;iram 5cudder $ la de mi familia, 5cudder se %a*2a marc%ado a *uscar fortuna al Oeste" al i)ual que el a*uelo de mi a*uela, rank me %a*2a e&plicado que uno de los alias que 5cudder %a*2a utili.ado era 5toddart, Dusqu+ en las ediciones anti)uas de las novelas de Da%lia LaMotte que ten2a $ encontr+ el nom*re 4Emmeline 5toddart7 escrito en las )uardas, No %ac2a falta ser un )enio para deducir lo si)uiente( mi a*uela era una descendiente de la *ru6a que %a*2a maldecido a los Dallard" $ eso si)nifica*a que ella pod2a anular la maldicin, Despu+s de %a*erla re)a'ado la 9ltima ve. que la vi" no esta*a se)ura de que pudiera convencerla, Adem/s" Adelaide era la 9ltima persona con que me apetec2a %a*lar en ese momento, 5i sus informadores le %a*2an e&plicado que un 2ncu*o %a*2a invadido el campus" no dudar2a en interro)arme al respecto o en re)odearse con uno de sus 4te lo di6e7, 0ero :qu+ otra opcin ten2a< El destino me esta*a *rindando la oportunidad de aca*ar con la maldicin de los Dallard" al)o que las *ru6as de air!ick lleva*an d+cadas intentando, 5olo ten2a que tra)arme el or)ullo, @ecord+ que mi a*uela sol2a venir a Nueva ?ork alrededor del primero de ma$o para asistir a una reunin de la 6unta de La Ar*oleda, Le envi+ un email para proponerle que nos reuni+ramos cuando estuviera en la ciudad, Tard tanto en contestar que pens+ que no i*a a %acerlo" pero entonces" unos d2as antes de final de mes" reci*2 una invitacin formal por correo en la que me invita*an a asistir a un cctel que se cele*rar2a en La Ar*oleda la tarde del IG de a*ril, Me invita*an a alo6arme $ comer en el clu* *a6o solicitud e&presa de Adelaide Dan*ur$, Mi a*uela %a*2a escrito una frase al final de la nota( 4Tendr+ tiempo para reunirme conti)o media %ora antes del cctel en la *i*lioteca,7 0asar una noc%e en La Ar*oleda era lo 9ltimo que desea*a" pero comprend2 que rec%a.ar la invitacin no era una opcin

si realmente pretend2a que mi a*uela levantara la maldicin de los Dallard, De camino a la ciudad me pre)unt+ qu+ m/s me pedir2a Adelaide a cam*io $ cu/nto estar2a $o dispuesta a ceder, Lo m/s pro*a*le era que mi a*uela me pidiera que me marc%ara de air!ick, 40erfecto Apens+" mientras de6a*a atr/s el )ran letrero del maleficio que %a*2a a las afueras de Dovine #ornersA" podr2a vivir sin eso,7 De %ec%o" qui./ fuese lo me6or, A pesar de que $a no lloriquea*a cada ve. que al)o me recorda*a a Liam Bsu ta.a preferida" la 9ltima )ota de !%isk$ irland+s" el olor de la madreselvaC" todav2a dorm2a en la %a*itacin de 0%oeni& $ se)u2a despert/ndome en plena noc%e" *usc/ndolo, ? a9n no me %a*2a armado del valor suficiente para entrar en su estudio $ limpiarlo, El solo %ec%o de pasar frente al supermercado donde compr/*amos los quesos" o del anticuario de 8len*urnie donde me %a*2a comprado el anillo" $a casi %i.o que me saliera de la carretera, :No ser2a me6or que me ale6ara de todo lo que me recorda*a a +l< :Ale6arme de la tentacin de salir corriendo al *osque" al um*ral que separa*a los dos mundos" para li*erarlo< :? no ser2a me6or tra*a6ar en una universidad que no atra6era a criaturas succionadoras de vida< Aunque le %a*2a dic%o a Li. Dook que no se culpara por no %a*er detectado que Mara Marinka era un liderc o que Liam era un 2ncu*o" :no de*er2a la universidad controlar m/s al profesorado $ sus alumnos< Adelaide ten2a ra.n> era irresponsa*le que la )ente no supiera con qui+n esta*a tratando, De manera" que cuando lle)u+ a la Interestatal EZ $a %a*2a decidido que si mi a*uela me ped2a que me marc%ara de air!ick como condicin para desactivar la maldicin de Nick$" lo aceptar2a, A pesar de lo muc%o que lo ec%ar2a de menos, Una ve. tomada la decisin" puse un audioli*ro de la nueva novela de #%arlaine ;arris $ solo pens+ en los pro*lemas de 5ookie 5tack%ouse %asta que lle)u+ a Man%attan, BPAl menos $o no me %a*2a enamorado de un vampiroQ" me felicit+" recordando que %a*2an pasado cuatro meses desde que %a*2a %ec%o el trato con Anton Oolkov $ que este todav2a no me %a*2a molestado ni una ve.C, El tr/fico de la %ora punta acapar toda mi atencin %asta que aparqu+ en un p/rkin) de la calle #uarenta $ tres, Arrastr+ la maleta %asta la recepcin" me re)istr+ $ un *otones de avan.ada edad me escolt escaleras arri*a %asta una %a*itacin peque'a pero ele)ante" empapelada con un estampado de flores a.ules $ con mue*les tapi.ados en un muar+ a.ulado, Los espe6os

eran anti)uos $ de plata deslustrada" $ en ellos mi refle6o me pareci el de una desconocida" una persona que apenas recorda*a, :De verdad era $o esa mu6er p/lida con el ca*ello co*ri.o suelto $ con aspecto de n/ufra)a< 0arec2a una foto)raf2a anti)ua de m2 misma descolorida por el sol, :#u/ndo me %a*2a sucedido aquello< :? cu/ndo me %a*2a mirado al espe6o por 9ltima ve.< Lleva*a tanto tiempo evitando cru.arme con mi propia mirada que pens+ que mi refle6o se %a*2a descolorido por falta de uso, Mir+ el relo6 $ compro*+ que todav2a falta*an unas %oras para mi cita con Adelaide, De manera que llam+ a mi anti)ua peluquera" Elan" $ le pre)unt+ si ten2a un %ueco en la a)enda" aunque sa*2a que siempre ten2a todo reservado con meses de antelacin, A0ues 6usto me aca*an de llamar para reservarte una %ora, Una tal se'ora Dan*ur$ ArespondiA, Le di6e que no ten2amos nin)9n %ueco li*re" pero me pidi que te llam/ramos si %a*2a al)una cancelacin" $ aca*amos de reci*ir una,,, Esta*a a punto de llamarte, Detect+ la confusin en la vo. de Elan> un efecto secundario *astante com9n despu+s de %a*lar con Adelaide, Me molest que mi a*uela intentara or)ani.arme la vida B:cmo sa*2a que necesita*a un corte de pelo<C" pero :qu+ sentido ten2a mostrarme or)ullosa $ tener un aspecto %orri*le< A:A qu+ %ora tienes li*re< Apre)unt+, ADentro de media %ora, A0erfecto" a%2 estar+, Dos %oras $ media despu+s esta*a en La Ar*oleda con un corte de pelo que lo %a*2a revivido $ un par de *olsas de Der)dorf, Ten2a el tiempo 6usto para ponerme el vestido lila de Jil 5ander $ los .apatos de saln #%ristian Lou*outin que me aca*a*a de comprar $ de repasarme el maquilla6e antes de reunirme en la *i*lioteca con Adelaide" o m/s *ien el tiempo 6usto para lle)ar cinco minutos tarde $ no sentir que esta*a dispuesta a acatar todas las rdenes de mi a*uela, Adelaide frustr mi peque'o )esto de re*elin lle)ando e&actamente seis minutos tarde $ me encontr mirando em*o*ada las enormes estanter2as que cu*r2an las paredes de la *i*lioteca, La 9nica *i*lioteca que %a*2a visto la mitad de impresionante que aquella era la de J, 0, Mor)an, AEl comit+ de iniciacin me %a %ec%o demorar Ame di6o" acercando la me6illa para que le diera un *esoA, La nueva )eneracin no puede tomar nin)una decisin por s2 misma,

0or costum*re" apo$+ los la*ios en su fr2a me6illa antes de recordar que me %a*2a propuesto no %acerlo, Adelaide sonri $ tom asiento en uno de los sillones tapi.ados en seda que %a*2a 6unto a la c%imenea, El tra6e de lana de color crema que lleva*a" con el *roc%e de ni& su6eto en la solapa" enca6a*a totalmente en aquel entorno> mientras que mi vestido lila" que me %a*2a parecido maravilloso en los almacenes Der)dorf" de pronto parec2a demasiado llamativo, A:;as estado enferma< Apre)unt" sirvi+ndome un poco de t+ de una tetera de porcelanaA, 0arece que %as adel)a.ado, A52" tuve un,,, virus Acontest+" *e*iendo un sor*o del %umeante t+A, 0ero $a esto$ recuperada, Dien" %a$ al)o que me )ustar2a %a*lar conti)o,,, AEspero que te est+s cuidando Acontinu" como si no %u*iera o2do mi respuestaA, Las universidades pueden ser un criadero de )+rmenes" especialmente con todos los e&tran6eros que Li. Dook de6a entrar, Me %e enterado de que tuviste un peque'o roce con uno de ellos, Me pre)unt+ si se refer2a a Liam o a Mara" $ qui+n ser2a su informador" pero no pensa*a morder el an.uelo, ADe*er2as sentir m/s compasin por las personas que se ven o*li)adas a a*andonar sus %o)ares> tu a*uelo" ;iram 5cudder" tuvo que marc%arse de air!ick, Adelaide sonri, ADuena c%ica, Me pre)unta*a cu/nto tardar2as en descu*rirlo, 0ero" por favor" no confundas a tu tatara*uelo ;iram con los desec%os que actualmente lle)an a nuestras costas en *usca de caridad )ratuita, ;iram re%2.o la fortuna familiar en una sola )eneracin, 0ero Pmira a los pat+ticos DallardQ 5i)uen desmoron/ndose en su vie6a mansin, A0orque ;iram los maldi6o $ t9 %as permitido que la maldicin continu+, La po*re Nick$ no tuvo nada que ver con lo que su tatara*uelo le %i.o a ;iram 5cudder, A:? tam*i+n %as descu*ierto lo que le sucedi a Adele" la mu6er de ;iram< Tu tatara*uela, A52 Adi6e" escarmentadaA, 5e suicid, ? esto$ se)ura de que fue terri*le,,, A5u %i6a" mi madre" se la encontr col)ada de una l/mpara en el saln, Despu+s de aquello nunca fue,,, feli., ? todo fue por culpa de Dertram Dallard, A0ero Nick$ no tiene nin)una culpa, Es una c%ica inocente $ su

madre tam*i+n lo fue, Oislum*r+ un destello de emocin en su rostro, Las finas l2neas que ten2a alrededor de los o6os se arru)aron $ le tem*l el la*io inferior, :Esta*a a punto de llorar< Nunca %a*2a visto a mi a*uela derramar una sola l/)rima, 0ero si estuvo al *orde las l/)rimas" ense)uida recuper la compostura, ANo est/ en mis manos levantar la maldicin, 5olo la m/s 6oven de la familia puede %acerlo, A:-uieres decir que $o s2 que puedo< 0ensa*a que mi poder %a*2a quedado neutrali.ado por la contaminacin de la san)re de %ada Ase'al+ en tono *urln, Ella frunci los la*ios, A0uede que me equivocara en eso" o tal ve. tu madre te desencamin a propsito" pero siento que tienes el potencial para muc%2simo m/s poder del que nunca ima)in+,,, A5e inclin %acia m2 $ entorn los o6osA, ? puede que %asta de otras cualidades de las que 6am/s sospec%ar/s, 0ero" o*viamente" tu potencial de*e cultivarse del modo adecuado, 5i aceptaras tu lu)ar le)2timo aqu2 en La Ar*oleda,,, A:0retendes que me una a vuestro clu*< Adelaide rio" como para disimular el sentimiento que %a*2a estado a punto de mostrar un momento antes, APNo lo di)as como si te estuviera pidiendo que te unieras a la mafiaQ La Ar*oleda es una institucin mu$ %onora*le $ venera*le, Mira a tu alrededor,,, AMovi la mano" en6o$ada con relucientes diamantes" en direccin a las estanter2as repletas de li*ros encuadernados en cuero> la estructura de la estanter2a *rilla*a al resplandor del fue)oA, La mem*res2a ofrece muc%as comodidades( un lu)ar precioso donde alo6arse cuando est/s en la ciudad" relacin con al)unas mu6eres mu$ *ien situadas en el mundo acad+mico $ el de los ne)ocios" $ tam*i+n con al)unos %om*res> nos aca*amos de asociar con un clu* de +lite masculino que %a$ en Londres $ que cuenta con unos miem*ros impresionantes $ unas instalaciones fant/sticas, ?" lo me6or de todo" los miem*ros de La Ar*oleda tienen acceso a esta *i*lioteca, Te sorprender2a todo el conocimiento que se almacena en estos li*ros, Alc+ la vista a los tomos encuadernados en cuero, Los lomos dorados parec2an )ui'arme el o6o con promesas de secretos apasionantes, A:? no tendr2a que %acer nada malo para unirme al clu*< :5acrificar a al)uien o al)o as2<

Mi a*uela rio, ADesde el si)lo NOIII no sacrificamos ni a animales, AEst/ *ien sa*erlo ArepuseA, 0ero :cu/les son e&actamente las o*li)aciones que conlleva ser miem*ro del clu*< AUna cuota de mil dlares al a'o Arespondi en tono *urocr/ticoA, ? es o*li)atorio asistir a las reuniones trimestrales del #onse6o en el 5am%aim" el solsticio de invierno" $ Deltane" el de verano" que este a'o se cele*rar/ en air!ick" de manera que ser/ cmodo para ti, A%,,, $ tienes que llevar a ca*o al)9n servicio comunitario, A:-u+ tipo de servicio comunitario< Apre)unt+ con recelo, Al)o me dec2a que no consist2a en visitar residencias de ancianos ni en leer li*ros a invidentes, AEso var2a se)9n el miem*ro, #omo $o so$ quien propone tu entrada al clu*" $o ser2a la persona que tendr2a que decidir qu+ servicio es el m/s apropiado, ? se me %a ocurrido el tra*a6o perfecto para ti, Me estremec2 al pensar en lo que podr2a ser" pero %ice de tripas cora.n $ se lo pre)unt+, AMe )ustar2a que fueras nuestra proveedora de informacin confidencial en la Universidad de air!ick Acontest, AUna esp2a, ALl/malo como quieras, ?a %as visto lo mal diri)ido que est/ el campus $ los peli)ros que conlleva que la universidad est+ tan cerca de la puerta del @eino de las ;adas, ?a %ace tiempo que en La Ar*oleda pensamos que de*emos tomar las riendas respecto a controlar el tr/fico entre los dos mundos, Al)uien tiene que %acerlo, ? esa es la ra.n por la que la reunin del #onse6o se cele*rar/ all/ este a'o, A0ero $a ten+is al)9n esp2a a%2" :verdad< A52" pero no sa*emos por cu/nto tiempo m/s podremos confiar en +l, En air!ick" los a)entes tienden a volverse,,, nativos, 0or supuesto" es pro*a*le que t9 $a lo %a$as %ec%o tam*i+n" pero le e&pliqu+ a la Junta que $a %a*2as tenido e&periencia de primera mano con 4e&tran6eros %ostiles7" de manera que cre2a que nos podr2as ofrecer un informe %onesto de lo que sucede en air!ick, A:? la Junta acept tu propuesta< ALa Junta nunca %a rec%a.ado nin)una de mis propuestas, A:? cmo se utili.ar2a la informacin que proporcionase< A quise sa*erA, Nunca permitir2a que nadie saliera per6udicado por

al)uno de mis informes, ANadie per6udicar/ a nadie que no %a$a da'ado a un %umano, ?a ver/s que en La Ar*oleda somos *astante 6ustas, As2 pues" :qu+ me dices< Oacil+, Detesta*a la idea de espiar a mis ami)os $ compa'eros de tra*a6o" pero todav2a m/s la posi*ilidad de que Nick$ Dallard ca$era v2ctima de una vie6a maldicin, Adem/s" mi a*uela ten2a ra.n( las cosas esta*an fuera de control en air!ick $ puede que la universidad necesitara una mano que la )uiase, 5i mi decisin no esta*a influenciada por el %ec%o de que podr2a quedarme en air!ick" cerca de Liam" no pod2a ne)arme" :verdad< AOale Adi6eA, Lo %ar+, #on la condicin de que me ense'es a levantar la maldicin, ADesde lue)o, 5olo necesito que pon)as la mano encima de este li*ro $ repitas despu+s de m2, A5e'al un volumen del)ado que %a*2a encima de la mesa, Apo$+ la mano encima $ not+ que el cuero des)astado esta*a calienteA, 0or la presente declaro que $o" #ailleac% Mc a$" acatar+ las normas de La Ar*oleda, A cam*io" conocer+ el secreto de la maldicin de los Dallard, @epet2 las pala*ras, El cuero se calent m/s a medida que %a*la*a $ el dorado de la cu*ierta empe. a *rillar, Las ramas del /r*ol dorado parec2an *am*olearse $ las %o6as se arru)aron $ salieron volando como una lluvia de c%ispas %acia el fue)o, Una de esas c%ispas me ca$ en la mu'eca, Apart+ la mano $ sacud2 la ceni.a ardiente" pero $a me %a*2a de6ado una marca con forma de /r*ol, AO$e" Pno me di6iste que me de6ar2a una marcaQ ADesaparecer/ Arespondi Adelaide en tono displicenteA, 0ero su poder no, ? a%ora ven conmi)o, La Junta nos est/ esperando, Todo el mundo tiene muc%as )anas de conocerte, Tal como me %a*2a dic%o mi a*uela" la marca de mi mu'eca desapareci $ la iniciacin no implica*a nin)9n sacrificio animal ni rito sat/nico" sino que solo era una *reve ceremonia de toma de 6uramento durante la cual me dieron un )rimorio de %ec%i.os para principiantes" entre los que se inclu2a la revocacin de una maldicin familiar, Despu+s sirvieron a*undante c%amp/n $ estuve c%arlando con un )rupo de mu6eres encantadoras $ sofisticadas Bal)unas de las cuales reconoc2 como fi)uras destacadas de la televisin" el periodismo $ el mundo editorialC" as2 como con al)unos %om*res altos" apuestos $ ru*ios" que %a*2an venido del clu* desde Londres para asociarse con La Ar*oleda, Una de las mu6eres era Jen Davies" que

aparenta*a ser la mu6er que vi en el *ar la 9ltima ve. que estuve en el clu*, ;acia el final del cctel se las in)eni para %a*lar conmi)o a solas, A-uer2a que supieras que lamento %a*er delatado a tu ami)a en la prensa, Era mi servicio comunitario de iniciacin $ pens+ que no estar2a mal delatar a una idiota em*ustera de la clase alta, 0ero a medida que %e podido conocerla me6or,,, A:#onocerla me6or< Apre)unt+, A52" la %e estado visitando en McLean, 0or cierto" se est/ recuperando mu$ *ien $ participa en un taller de escritura que or)ani.an all2, A%ora est/ tra*a6ando en una novela> una novela acerca de *ru6as $ %adas, Aca*a de conse)uir un contrato fant/stico, ? aunque pueda resultar irnico" se vender/ como ficcin, 5a*2a que $o tam*i+n ten2a que visitar a 0%oeni&, 5e merec2a una e&plicacin> no %a*2a sido mi 2ncu*o quien la %a*2a llevado a esa situacin" sino Mara" que la %a*2a estado consumiendo %asta de6arla d+*il, ? el demonio que 0%oeni& %a*2a visto fuera de casa el d2a que se la llevaron a McLean" tam*i+n de*i de ser Mara, ADe todos modos Acontinu JenA" no me )ust que me utili.aran como instrumento de tortura, Muc%os miem*ros 6venes del clu* tampoco est/n de acuerdo con la manera en que se %acen las cosas aqu2( el pre6uicio contra las %adas $ los demonios" toda esa postura antiinmi)racin" etc+tera, De manera que %emos formado un peque'o )rupo ad hoc para promover cam*ios, 5i te interesa unirte,,, Al final de la velada $a %a*2a accedido a asistir a una reunin informal B$ secretaC del )rupo que Jen llama*a 0lantn, #uando su*2a la escalera %acia mi %a*itacin" la ca*e.a me da*a vueltas por el c%amp/n $ por las diversas alian.as opuestas con que tendr2a que lidiar los si)uientes meses, Mi vida i*a a ser mu$ complicada, #uando a*r2 la puerta de mi %a*itacin comprend2 cu/n complicada ser2a en realidad, En uno de los sillones tapi.ados de moar+ a.ul que %a*2a 6unto a la ventana esta*a Anton Oolkov tom/ndose una copa de c%amp/n, A*r2 la *oca para c%illar" pero al punto la cerr+, :-ui+n acudir2a en mi a$uda< Me percat+ de que Oolkov lleva*a un alfiler de cor*ata con la insi)nia de La Ar*oleda, A:Eres miem*ro< Apre)unt+" entrando en la %a*itacinA, 0ensa*a que en el clu* no admit2an a criaturas so*renaturales,,, ANo se admiten %adas ni demonios" pero los nocturnos nos mantuvimos neutrales durante la 8ran Divisin, ? como resultado

%emos sido capaces de ofrecer muc%os servicios 9tiles a am*os )rupos, Aunque $o no so$ un miem*ro" solo so$ un asociado, APEres el informadorQ Aca2 en la cuenta de repente, A0refiero considerarme un enlace entre La Ar*oleda $ air!ick, A:? qu+ est/s %aciendo aqu2< :;as venido a *uscar tu parte del trato< Apre)unt+" intentando que no me tem*lara la vo., Anton esta*a lo suficientemente cerca para que $o notara el ma)netismo de su presencia, ? tam*i+n para que en cuestin de se)undos pudiera atacarme $ de6arme seca, ? eso no era lo que $o quer2a que %iciera> quer2a vivirA, Mira Adi6eA" me ase)uraste que no %ar2as nada con lo que no estuviera de acuerdo $ $o no quiero,,, que me muerdas ni convertirme en vampiro, 5onri $ se inclin %acia delante en su silln, Me ro. el cuello con un dedo" 6usto de*a6o de la ore6a" $ di*u6 una l2nea %asta mi clav2cula, Me estremec2, AEs una pena,,, pero eso no es lo que te i*a a pedir, Lo que quiero,,, Lo que nosotros" los nocturnos de air!ick" queremos es tener un portavo. en La Ar*oleda, Un aliado que de fe de nuestra 4*uena conducta7, 5er/s la encar)ada de informar al clu* de lo que sucede en air!ick $ queremos ase)urarnos de que les dices que nos comportamos se)9n las directrices de La Ar*oleda> que solo *e*emos san)re de voluntarios adultos $ no estamos convirtiendo a nadie en vampiro, A0ero si est/is respetando todas esas normas" :por qu+ necesit/is %acer un trato especial conmi)o para que informe de la verdad< Anton se enco)i de %om*ros $ deposit la copa vac2a en una mesilla, O*serv+ que ten2a marcas de la*io ro6as en el *orde" pero no cre2 que fueran de pintala*ios, ADi)amos que otra opinin en nuestro favor procedente de una )uardiana podr2a resultarnos 9til en el futuro, 5ospec%amos que las relaciones entre La Ar*oleda $ air!ick entrar/n en crisis, ? me temo que el poder de La Ar*oleda est/ creciendo" mientras que el de air!ick est/ men)uando, No queremos vernos atrapados por el fue)o cru.ado, A5e levant $ me ten di la manoA, :-u+ me dices< :Trato %ec%o< Le estrec%+ la mano" que esta*a %elada" al tiempo que me pre)unta*a si aquello era al)o que $o desea*a" $ ense)uida pens+ en lo muc%o que ca*rear2a a mi a*uela, A52 Aasent2A, Trato %ec%o,

Al d2a si)uiente" mientras conduc2a de nuevo %acia air!ick *a6o una intensa lluvia" pens+ en todos los secretos que tendr2a que )uardar a lo lar)o de los si)uientes meses( la identidad de rank" la naturale.a de s9cu*o de 5o%eila" mi mem*res2a en La Ar*oleda" el trato %ec%o con los vampiros,,, 0ara una c%ica que siempre %a*2a valorado la verdad eso supon2a muc%as mentiras, 0ero" tal como mi a*uela %a*2a dic%o" ten2a cualidades que 6am/s %a*r2a ima)inado, Al menos %a*2a una verdad que s2 que pod2a decir, Me %a*2a pasado media noc%e le$endo mi )rimorio nuevo" prestando especial atencin a la parte que e&plica*a cmo revocar una maldicin familiar, Me %a*2a sorprendido $ aliviado descu*rir que no implica*a nin)9n sacrificio san)riento ni ofrendas e&tra'as, 5olo ten2a que decirle una frase a Nick$ $ sentirla de verdad( 4Te perdono por el dolor que tu familia le caus a la m2a $ te li*ero del dolor que os %emos causado,7 Dastante sencillo" aunque lo m/s se)uro es que" cuando lo di6era" Nick$ pensara que %a*2a perdido la cordura, Aparqu+ delante de la #asa Madreselva pensando en el poder del perdn $ en el dolor que sin sa*erlo causamos a los otros, En mi ca*e.a o2 la pre)unta que Liam me %a*2a %ec%o( 4:Tan malas son las mentiras cuando se dicen por amor<7 O*serv+ mi casa unos instantes antes de apearme, Tampoco esta*a tan mal despu+s de un invierno tan lar)o( le falta*an al)unas te6as del tec%o $ a los aleros les vendr2a *ien una mano de pintura, ? tam*i+n tendr2a que cam*iar los posti)os, No o*stante" unos narcisos crec2an frente a la fac%ada $ los ar*ustos de madreselva se esta*an llenando de capullos verdes, Ese era mi %o)ar" para *ien o para mal, Mi tatara*uelo se %a*2a marc%ado del pue*lo como un %om*re amar)ado $ arruinado" pero de al)9n modo $o %a*2a re)resado $" contra todo pronstico" todo me %a*2a salido *ien, Da6+ del coc%e" pero en lu)ar de entrar en casa cruc+ el 6ard2n $ camin+ a trav+s de un %ueco que %a*2a entre los /r*oles %asta el sendero, El suelo esta*a %9medo por la lluvia" pero al menos $a no %a*2a nieve, 5e)u2 el camino %asta el claro que %a*2a en medio del matorral de madreselva, Las ramas arqueadas esta*an oscurecidas por la lluvia $ 6unto al verde primaveral parec2an vidrieras, 4#omo una catedral7" %a*2a escrito Da%lia LaMotte al final de El visitante oscuro cuando Oiolet 8re$ $ =illiam Dou)all se encuentran en un claro apartado del *osque, En el li*ro pu*licado la escena aca*a con Oiolet aceptando la propuesta de matrimonio de Dou)all" pero en

el manuscrito %a*2a un fra)mento m/s( Apart+ la vista de mi amante terrenal $ o*serv+ a mi amante demonio que se al.a*a entre la *ruma" m/s all/ de los /r*oles, Oislum*r+ el deseo en su rostro" un an%elo correspondido en mis propias venas $ tendones, Esta*a %ec%o de una oscuridad que se comunica*a con la oscuridad que %a*2a en mi interior, 5i me llama*a" lo se)uir2a, 0ero no lo %i.o" sino que levant la mano para despedirse o *endecirme" nunca lo sa*r+" $ se desvaneci entre las som*ras de las que %a*2a venido, En ese momento una tenue ne*lina se elev del suelo $ cu*ri la entrada en forma de arco, Me acerqu+ $ la ne*lina se esparci" me rode $ me acarici el rostro, 5ent2 que se re)odea*a en la llave de %ierro que todav2a lleva*a col)ada del cuello $ en las marcas de la mu'eca que Liam me %a*2a de6ado cuando %a*2a estado dispuesta a se)uirle %acia la oscuridad, 4Esta*a %ec%o de una oscuridad que se comunica*a con la oscuridad que %a*2a en mi interior,7 52" Da%lia ten2a ra.n, La verdad era que reconoc2a una parte de m2 misma en el 2ncu*o, En lo m/s profundo de mi ser %a*2a un lu)ar oscuro que %a*2a permanecido cerrado $ oculto desde que era una ni'a" $ solo a%ora empe.a*a a despertar, El 2ncu*o lo %a*2a despertado, ? aunque no me %a*2a enamorado del %om*re civili.ado en que se convirti" cre2a que pod2a %a*er amado a esa criatura salva6e de las som*ras $ la lu. de luna, #err+ los o6os e in%al+ el aroma del aire salado $ la madreselva, ANo Adi6e" respondiendo a la 9ltima pre)unta que Liam me %a*2a %ec%oA, No es tan malo mentir por amor, Entonces" con la cara %9meda por la nie*la" me volv2 $ me fui a casa,

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