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EL MUNDO DE ROCANNON

Ursula K. Le Guin

Ttulo original: Rocannons World Traduccin de Ana Goldar 1966 Ace Books 1976 Editorial Bruguera !A! A"! in#anta carlota$ 1%9 & Barcelona! Edicin electrnica de adrac Buenos Aires & 'ctu(re de %)))

PROLOGO - EL COLLAR *+,o distinguir la le-enda de los .ec.os en esos ,undos tan ale/ados en el es0acio - el tie,0o1 2lanetas sin no,(re$ a los 3ue sus gentes lla,aron si,0le,ente El 4undo$ 0lanetas sin .istoria$ donde el 0asado es te,a de ,itos -$ a su regreso$ un e50lorador se .alla con 3ue sus 0ro0ios .ec.os & reali6ados 0oco tie,0o atr7s & se .an con"ertido en los gestos de una di"inidad! 8o irracional oscurece la (rec.a del tie,0o 3ue atra"iesan las na"es es0aciales$ "eloces co,o la lu6$ - en esa oscuridad$ co,o ,alas .ier(as$ crecen la incertidu,(re - la des0ro0orcin! En el intento de relatar la .istoria de un .o,(re$ un si,0le cient#ico de la 8iga$ 3ue 0ocos a9os .a 0artiera .acia ese ,undo sin no,(re$ conocido a0enas$ cual3uiera se siente co,o un ar3uelogo entre ruinas ,ilenarias$ a"an6ando a tra":s de densas ,ara9as de .o/as$ #lores$ ra,as - enredaderas .asta la re0entina geo,etra (rillante de una rueda o una 0ulida 0iedra$ 0enetrando luego en un es0acio #a,iliar$ 3ue se 0resenta co,o un acceso lu,inoso a la oscuridad$ al i,0osi(le titilar de una lla,a$ al centelleo de una /o-a$ al slo entre"isto ,o"i,iento de un (ra6o de ,u/er! *+,o se0arar el .ec.o de la le-enda$ la realidad de la realidad1 En el relato de Rocannon surge la /o-a$ el centelleo a6ul slo entre"isto! ; as se inicia: Area gal7ctca <$ n= 6%! & >o,al.aut ??! >or,as de "ida de ele"ado cociente de inteligencia! +ontactos con las siguientes es0ecies: Es0ecie 1: A@ Gde,iar Asingular Gde,@: ele"ado cociente de inteligencia$ antro0oides$ trogloditas nocturnosB talla ,edia 1%) a 1CD c,$ 0iel clara$ ca(ellos oscuros! En el ,o,ento de esta(lecerse el contacto$ estos ca"erncolas 0osean una sociedad olig7r3uica - estrati#icada con rigide6$ ,odi#icada 0or tele0ata 0arcial colonial$ - una cultura orientada tecnolgica,ente segEn la te,0rana edad del acero! El ni"el tecnolgico se .a ele"ado .asta el 0unto + durante la ,isin de la 8iga de los a9os %D%& %DF! En el %DF un "e.culo auto,7tico Adesde Gue"a Georgia del ur - retorno@ #ue entregado a los oligarcas de la co,unidad del 4ar de Hirien! Gi"el +&2ri,a! B@ >iia Asingular >ian@: ele"ado cociente de inteligencia$ antro0oides$ diurnos$ a0ro5i,ada,ente 1C) c, de tallaB indi"iduos o(ser"ados 0iel - ca(ellos claros$ en general! Inos 0ocos contactos .an se9alado aldeas de gru0os n,adas$ de estructura co,unal$ tele0ata 0arcial colonial$ con indicios de onda corta TH! 8a ra6a 0arece atecnolgica - e"asi"aB es3ue,as culturales ,ni,os - ca,(iantes! Go su/etos a contri(ucin! Gi"el E & ?nterrogante! Es0ecie ??: 8iuar Asingular 8iu@: ele"ado cociente de inteligencia$ antro0oides$ diurnosB estatura ,edia enci,a de los 17) c,B esta es0ecie 0osee una aldea #orti#icada$ ociedad constituida 0or clanes$ tecnologa (lo3ueada ABronce@ - cultura .eroico&#eudal! e .a ad"ertido un desdo(la,iento social .ori6ontal en dos su(ra6as: a@ 'lg-ior$ J.o,(res nor,alesK$ 0iel clara$ ca(ellos oscurosB (@ Ang-ar$ Jse9oresK$ ,u- altos$ 0iel oscura$ ca(ellos ru(ios!!! & Es la ra6a de ella & di/o Rocannon$ le"antando la "ista del 4anual a(re"iado de #or,as inteligentes de "ida$ 0ara ,irar a la ,u/er de 0iel oscura$ ele"ada talla - ca(ellos

ru(ios$ in,"il en el centro del a,0lio saln del ,useo: erguida$ con su corona de ca(ellos (rillantes$ o(ser"a(a algo en una "itrina! A su alrededor se ,o"an cuatro 0ig,eos ansiosos - desagrada(les! & Go sa(a 3ue en >o,al.aut ?? "i"iesen estos otros ti0os$ ade,7s de los trogloditas & di/o Het.o$ el director del ,useo! & Ta,0oco -o! AEn 3uedan algunas es0ecies Jno con#ir,adasK en esta listaB nunca .a .a(ido contacto con ellas! 2arece llegado el ,o,ento de en"iar una ,isin in"estigadora ,7s 0ro#unda! En todo caso$ al ,enos a.ora la conoce,os a ella! & Luerra tener algEn ,edio de sa(er 3ui:n es ella!!! 2ro"ena de una antigua #a,ilia$ descendiente de los 0ri,eros re-es de los Ang-ar$ 0or enci,a de todas sus carencias$ su ca(ello (rilla(a con el 0uro e in,uta(le oro de los de su ra6a! 8os di,inutos >iia$ a su 0aso$ se inclina(an -a en los tie,0os en 3ue ella no era ,7s 3ue una ni9a descal6a 3ue corretea(a 0or las 0raderas$ la lu,inosa - ardiente ca(ellera co,o un co,eta$ sacudida 0or los duros "ientos de Hirien! Tierna era su edad cuando Mur.al de Nallan la conoci$ corte/ - lle" consigo$ le/os de las ruinosas torres - "entosos es0acios de su ni9e6$ .acia la alta casa de Nallan! All$ /unto a la ,onta9a$ ta,0oco .a(a co,odidades$ aun3ue 0erdurara el es0lendor! Oentanas sin cristales$ 0iedra desnuda en los 0isosB durante la estacin #ra$ al des0ertar$ se 0oda "er la nie"e nocturna acu,ulada /unto a las "entanas! 8a es0osa de Mur.al$ de 0ie$ descal6a so(re el suelo .elado$ tren6a(a el #uego de su ca(ello - sonrea a su /o"en es0oso a tra":s del es0e/o de 0lata de su .a(itacin! Ese es0e/o - el tra/e de (oda de su ,adre$ reca,ado con ,il ,enudos cristales$ constituan toda su ri3ue6a! 8os #a,iliares le/anos de Mur.al aEn eran due9os de guardarro0as suntuosos$ ,o(iliarios de ,aderas doradas$ ,onturas$ ar,as - es0adas de 0lata$ /o-as - al.a/as so(re las 3ue la /o"en es0osa arro/a(a ,iradas de en"idia$ "ol"iendo sus o/os .acia una diade,a de 0erlas o un (roc.e de oro cuando el due9o de la /o-a le ceda el 0aso co,o signo de de#erencia 0or la alta alcurnia de su lina/e - ,atri,onio! En el cuarto 0uesto a 0artir del trono de Nallan Re"el se senta(an Mur.al - su es0osa e,le-$ tan cerca del se9or de Nallan 3ue$ a ,enudo$ el anciano o#reca "ino a e,lecon su 0ro0ia ,ano - .a(la(a de las caceras con su so(rino - .eredero Mur.al$ en"ol"iendo a la /o"en 0are/a en una ,irada de a,or tor"o - sin es0eran6as! Escasas 0odan ser las es0eran6as 0ara los Ang-ar de Nallan - 0ara las Tierras del 'este$ desde 3ue a0arecieran los e9ores de las Estrellas$ con sus casas 3ue (rinca(an so(re 0ilares de #uego - sus tre,endas ar,as 3ue arrasa(an ,onta9as! Ellos .a(an (lo3ueado todos los antiguos ca,inos - se .a(an in,iscuido en las "ie/as guerras$ - aun3ue los ,ontos eran 0e3ue9os$ resulta(a una "ergPen6a inso0orta(le 0ara los Ang-ar el tener 3ue 0agarles un tri(uto$ contri(ucin 0ara la guerra 3ue los e9ores de las Estrellas sostenan con algEn e5tra9o ene,igo$ en algEn lugar del es0acio a(is,al entre las estrellas! J er7 ta,(i:n "uestra$ esta guerraK decanB 0ero la Elti,a generacin de los Ang-ar .a(a 0er,anecido inerte en su ociosa "ergPen6a$ dentro de sus salones$ "iendo c,o en,o.ecan sus es0adas de do(le #ilo$ c,o crecan sus .i/os sin inter"enir en una sola (atalla$ c,o sus .i/as se unan a .o,(res 0o(res$ incluso a los de (a/a cuna$ sin a0ortar la dote de un 0atri,onio .eroico a un no(le ,arido! El rostro del e9or de Nallan se enso,(reca al conte,0lar a la 0are/a de ca(ellos dorados$ al or sus risas ,ientras (e(an "ino a,argo - /uguetea(an en la #ra$ ruinosa - antes res0landeciente #ortale6a de su casta! El 0ro0io rostro de e,le- se endureca a la "ista del saln donde rela,0aguea(a el (rillo de las 0iedras 0reciosas en asientos ,u- 0or de(a/o del su-o$ entre ,esti6os .o,(res de casta in#erior$ de 0iel (lanca - ca(ellos oscuros! Ella nada .a(a a0ortado

co,o dote a su es0oso: ni si3uiera una .or3uilla de 0lata! El "estido de 8os 4il +ristales esta(a reser"ado 0ara el da de la (oda de su .i/a$ si naca una ni9a! ; #ue una ni9a - la lla,aron Naldre$ - cuando el ca(ello creci en su ca(ecita oscura$ (rill co,o el oro in,uta(le$ .erencia de generaciones se9oriales$ el Enico oro 3ue /a,7s 0oseera!!! e,le- nunca ,ostr a su ,arido el descontento 3ue la col,a(a! 2or3ue a 0esar de su dul6ura 0ara con ella$ en su duro orgullo de se9or$ Mur.al slo a(riga(a des0recio .acia la en"idia - los deseos "anos$ - ella te,a ese des0recio! En ca,(io$ .a(l con Murossa$ la .er,ana de Mur.al! & 4i #a,ilia #ue due9a de un gran tesoro .ace tie,0o & le di/o &! Era un collar de oro con una 0iedra a6ul en el centro!!! *un 6a#iro1 onriente$ Murossa al6 los .o,(rosB no esta(a segura del no,(re! Esta(a ,ua"an6ada la estacin c7lida del a9o$ el "erano de a3uellos Ang-ar del norte$ dentro de su a9o de oc.ocientos das 3ue inicia el ciclo de los ,eses en cada nue"o e3uinoccio! 2ara e,le-$ a3u:l resulta(a un calendario e5tra9o$ el c,0uto t0ico de los .o,(res nor,ales! u #a,ilia se e5tingua a.ora$ 0ero su sangre era ,7s antigua - ,7s 0ura 3ue la de cual3uiera de los integrantes del gru0o del noroeste$ 3ue con tanta li(ertad se unan a los 'lg-ior! o(re un asiento de 0iedra$ e,le- - Murossa conte,0la(an los ra-os de sol desde una "entana alta de la Gran Torre$ en el a0arta,ento de las ,u/eres casadas! Oiuda desde su /u"entud - sin .i/os$ Murossa .a(a sido otorgada en segundo ,atri,onio al e9or de Nallan$ 3ue era .er,ano del 0adre de ella! 2or ser :sta una (oda entre 0arientes - la segunda 0ara a,(os$ Murossa no reci(a el ttulo de e9ora de Nallan & 3ue e,le- .a(ra de ostentar algEn da &$ 0ero se senta(a en el trono$ /unto al anciano se9or - go(erna(a con :l sus do,inios! 4a-or 3ue su .er,ano Mur.al$ a,a(a a la /o"en es0osa de :ste - se deleita(a con la ru(ia Naldre! & >ue co,0rado & 0rosigui e,le- & con todas las ri3ue6as 3ue ,i ante0asado 8e-nen o(tu"o cuando se a0oder del sur de >ie#$ Qtoda la ri3ue6a de un reino 0or una /o-aR '.$ sin duda 0odra oscurecer a cual3uier otra a3u$ en Nallan$ aun a esos enor,es cristales 3ue lle"a tu 0ri,o ?ssar! Era tan (ello 3ue le dieron un no,(re 0ro0ioB lo lla,a(an '/o del 4ar! 4i (isa(uela lo lle"a(a! & *TE nunca lo "iste1 & 0regunt la ,u/er$ con lentitud$ ,ientras conte,0la(a las "erdes colinas donde el largo "erano .aca so0lar sus c7lidos "ientos incansa(les 0or entre los (os3ues - los ca,inos (lancos$ .asta alcan6ar la le/ana costa! & e 0erdi antes de 3ue -o naciera! Go$ ,i 0adre ,e .a dic.o 3ue #ue ro(ado antes de 3ue los e9ores de las Estrellas Regasen a nuestros do,inios! El 0re#era no tocar el asunto$ 0ero una anciana de la casta co,En$ sa(edora de toda clase de cuentos$ sie,0re ,e .a asegurado 3ue los >iia .an de sa(er dnde est7! & QA.$ los >iiaR Q+u7nto ,e gustara "erlosR & di/o Murossa &! +onocen tantas canciones - le-endas!!! *2or 3u: nunca "endr7n a las Tierras del 'este1 & Me,asiado altas$ de,asiado #ras$ creo! Gustan del sol de los "alles del sur! & * e ase,e/an a los gredosos1 & A :sos no los cono6coB se ,antienen ale/ados de nosotros en el sur! *Go son (lancos$ co,o los .o,(res nor,ales$ - de#or,es1 8os >iia son graciososB se ase,e/an a los ni9os$ slo 3ue ,7s delgados - sensatos! 4e 0regunto si sa(r7n dnde est7 el collar$ 3ui:n lo ro( - dnde lo oculta! 2iensa$ Murossa$ si -o 0udiera ir a una #iesta de Nallan - sentar,e /unto a ,i ,arido con toda la ri3ue6a de un reino en torno a ,i cuello - ecli0sar a las otras ,u/eres$ tal co,o ellas ecli0san a los .o,(res! Murossa inclin el rostro .acia la ni9a$ 3ue e5a,ina(a sus 0ro0ios 0iececitos oscuros so(re una ,anta$ entre su ,adre - su ta!

& e,le- es una si,0le & ,ur,ur a la ni9a &B e,le-$ 3ue (rilla co,o una estrella #uga6$ e,le-$ la ,u/er de un .o,(re 3ue no 3uiere ,7s oro 3ue el de ella!!! ; e,le-$ "iendo las "erdes colinas del "erano 3ue llega(an .asta el ,ar distante$ calla(a! 2ero cuando .u(o 0asado otra estacin #ra - .u(ieron regresado$ una "e6 ,7s$ los e9ores de las Estrellas 0ara coger sus tri(utos 0or la guerra & - esta "e6 una 0are/a de gredosos enanos les ser"a de int:r0retes$ de ,odo 3ue todos los Ang-ar se sintieron .u,illados .asta el l,ite de la re(elda &$ - cuando .u(o 0asado ta,(i:n otra estacin c7lida - Naldre -a .a(a crecido .asta con"ertirse en una dulce - locua6 ni9a$ e,le- la lle" consigo$ una ,a9ana$ .asta la solana de Murossa$ en la Torre! e,le- luca una "ie/a ca0a - una ca0uc.a cu(ra sus ca(ellos! & Ten contigo a Naldre 0or unos 0ocos das$ Murossa & 0idi con cal,a$ 0ero de 0risa &! "o- a ir al sur$ a Hirien! & *Oas a "er a tu 0adre1 & Nallar: ,i .erencia! Ouestros 0ri,os de Narget >ie# se .an ,o#ado de Mur.alB incluso 2arna$ ese ,esti6o$ se cree con derec.o a ator,entarlo 0or3ue su ,u/er tiene un edredn de raso 0ara su lec.o - unos 0endientes de dia,ante - tres "estidos!!! QEsa (ru/a de 0elo negroR ; en tanto$ la ,u/er de Mur.al .a de re,endar su "estido!!! & *El orgullo de Mur.al est7 en su ,u/er o en lo 3ue ella lle"a1 2ero e,le- no ca,(i su 0ro0sito! & 8os e9ores de Nallan se .an con"ertido en .o,(res 0o(res en su 0ro0ia ,ansin! Traer: ,i dote a ,i se9or$ tal co,o una de ,i estir0e de(e .acerlo! & Q e,le-R * a(e Mur.al 3ue 0artes1 & Mile 3ue el ,o ser7 un regreso #eli6 & res0ondi la /o"en e,le- ro,0iendo en una (re"e risa go6osa$ luego se inclin a (esar a su .i/a$ - antes de 3ue Murossa 0udiese .a(lar -a ,arc.a(a$ ligera co,o el "iento$ so(re el suelo de 0iedra de la solana! 8as ,u/eres casadas de los Ang-ar /a,7s ca(alga(an$ sino 0or necesidad$ - e,leno .a(a salido de Nallan des0u:s de su ,atri,onioB a.ora$ al ,ontar so(re la alta silla de su ani,al alado se sinti ni9a otra "e6$ co,o la doncella ind,ita 3ue .a(a sido$ ca(algando so(re escu7lidas (estias con el "iento del norte$ a tra":s de los ca,0os de Hirien$ 0ero su ,ontura actual 0ro"ena de las ,onta9as de Nallan$ era de la ,e/or de las ra6as$ de 0iel a ra-as$ recia - lustrosa! e5tre,idades "i"aces$ o/os "erdes$ 0enetrantes a 0esar del "iento$ claras - "igorosas alas 3ue se ele"a(an - caan a cada lado de e,le-$ descu(riendo - ocultando$ descu(riendo - ocultando las nu(es 0or enci,a - las colinas 0or de(a/o! En la tercera ,a9ana arri( a Hirien -$ una "e6 ,7s$ se detu"o en ,edio de las salas ruinosas! u 0adre .a(a estado (e(iendo durante toda la noc.e -$ co,o en das 0asados$ la lu6 del sol$ #iltra(a 0or entre las grietas de los tec.os$ lo a(ru,a(a! 8a 0resencia de su .i/a au,ent su disgusto! & *A 3u: .as "enido1 & en tanto 3ue sus o/os .inc.ados recorran las 0aredes - el rostro de la /o"en! 8a ,ata de #uego de su ca(ellera .a(a desa0arecido - slo gruesas arrugas le cu(ran el cr7neo &! *El /o"en de Nallan no se .a casado contigo - "ienes a3u con tus lloros1 & o- la ,u/er de Mur.alB .e "enido a (uscar ,i dote$ 0adre! E(rio aEn$ gru9 una "e6 ,7s$ con en#adoB 0ero la sonrisa de ella #ue tan dulce 3ue se sinti "encido! & *Es "erdad$ 0adre$ 3ue los >iia .an sido los 3ue ro(aron el collar$ el '/o del 4ar1 & *+,o 0uedo sa(erlo1 on "ie/as le-endas! Esa /o-a se 0erdi antes de nacer -o$ creo$ - 3uisiera no .a(er nacido nunca! 2regEntale a los >iia$ si 3uieres sa(erlo! Oete con ellos$ "uel"e con tu ,arido$ d:/a,e solo a3u! Go .a- es0acio en Hirien 0ara las

,uc.ac.as$ el oro - todo lo de,7s! A3u -a es el #inB :sta es una 0la6a 0erdida$ "aca! 8os .i/os de 8e-nen .an ,uerto todosB sus ri3ue6as .an desa0arecido! igue tu ca,ino! Gris e .inc.ado$ casi co,o un 0ordiosero en una casa ruinosa$ se "ol"i$ ta,(aleante$ 0ara ir a ocultarse de la lu6 del sol$ en los stanos! +on la rienda de su ca(algadura alada entre las ,anos$ e,le- a(andon el antiguo .ogar! 4arc.a(a .acia una colina escar0ada$ luego de atra"esar la aldea de .o,(res nor,ales$ 3ue la saludaron con .osco res0eto! En los ca,0os 0acan las (estias aladas se,isal"a/es$ en grandes re(a9os! e,le- descendi 0or un "alle de "erde intenso$ re(osante de sol! En lo 0ro#undo del "alle esta(a asentada la aldea de los >iia$ - al 0ar 3ue ella i(a descendiendo$ con la rienda entre las ,anos$ las di,inutas gentes corran a su encuentro desde .uertas - /ardines riendo - no,(r7ndola con sus #inas "ocecillas: & Q alud$ es0osa de Nallan$ e9ora de Hirien$ Ma,a de los Oientos$ e,le- la BellaR Todos corea(an dulces no,(res - ella los oa con 0lacer$ sin en#adarse 0or sus carca/adas$ 0or3ue los >iia rean a cada 0ala(ra: era su actitud .a(itual$ .a(lar - rer! e detu"o$ #ir,e - erguida en su ca0a a6ul$ en el centro de la (ien"enida! & alud$ gentes (lancas$ .a(itantes del sol$ >iia$ a,igos de los .o,(res! 2enetr en la aldea$ conducida 0or todos$ - se instal en una de las lu,inosas casas$ - los ni9os corran - grita(an a su alrededor! Era di#cil sa(er la edad de un >ian adultoB incurso distinguir con certe6a a uno de otro era arduo$ 0or3ue se ,o"an con la ra0ide6 de una ,ari0osa en torno de la lu6$ - ella no sa(a si sie,0re .a(la(a con el ,is,o interlocutor! 2ero tu"o la sensacin de 3ue slo uno de ellos le .a(la(a$ 0or un ,o,ento$ en tanto unos atendan su ca(algadura - otros le o#recan agua - #rutas de sus 7r(oles! & QGo .an sido los >iia 3uienes .an ro(ado el collar de los e9ores de HirienR & e5cla,a(a el .o,(recito &: *Lu: 0odran .acer los >iia con el oro$ e9ora1 2ara nosotros (rilla el sol en la estacin c7lida - en la estacin #ra nos 3uedan los recuerdos de ese (rillo! 8as #rutas a,arillas$ las .o/as a,arillas de #in de estacin$ el a,arillo de la ca(ellera de nuestra e9ora de Hirien: no tene,os otro oro! & *8o ro($ 0ues$ alguno de los nor,ales1 & *+,o osara .acerlo un nor,al1 A.$ e9ora de Hirien$ c,o #ue ro(ada la /o-a ningEn ,ortal lo sa(e$ ni el .o,(re$ ni el nor,al$ ni el >ian$ ni ninguna de las siete castas! lo los ,uertos sa(en c,o se .a 0erdido$ tie,0o .a$ cuando Hirele- el Arrogante$ (isa(uelo de nuestra e,le-$ ,arc. sin co,0a9a 0or las ca"ernas del ,ar! 2ero 3ui67 est: entre los Ene,igos del ol! & *8os gredosos1 In estallido de risa seca$ ner"iosa! & i:ntate con nosotros$ e,le- la del ca(ello de sol$ llegada desde el norte! ; se sent a co,er con los >iia$ tan co,0lacidos con su donaire co,o ella lo esta(a con su 0resencia! 2ero cuando la o-eron re0etir su 0ro0sito de (uscar la /o-a entre los gredosos$ si es 3ue all esta(a$ de/aron de rerB 0oco a 0oco #ueron desa0areciendo! Me 0ronto esta(a sola /unto a la ,esa con uno de ellos$ tal "e6 el 3ue le .a(lara antes de la co,ida! & Go "a-as al encuentro de los gredosos$ e,le- & le di/o$ - 0or un instante el cora6n de la e9ora de Nallan se estre,eci! El >ian$ con un lento "ai":n de la ,ano 0or enci,a de sus o/os$ .a(a oscurecido el aire 3ue los rodea(a! Restos de #rutas llena(an las #uentesB todos los cuencos de agua clara esta(an "acos! & En las ,onta9as le/anas se se0araron los >iia - los Gde,iarB .ace ,uc.os a9os se se0araron & di/o el 0e3ue9o .o,(re de los >iia &! 4uc.o antes de eso #ui,os un solo 0ue(loB 0ero lo 3ue nosotros so,os$ ellos no lo son! 8o 3ue no so,os$ ellos lo son!

2iensa en la lu6 del sol - en la .ier(a - en los 7r(oles 3ue dan #rutos$ e,le-! 2iensa 3ue no todos los senderos 3ue .a- son (uenos! El >ian se inclin$ con una sonrisa! >uera de la aldea e,le- ,ont en su ca(algadura$ di/o adis en res0uesta a los adioses$ - en el "iento de la tarde se re,ont .acia el sudoeste$ .acia las ca"ernas de las costas rocosas del 4ar de Hirien! Te,a tener 3ue 0enetrar en las ca"ernas 0ara .allar a las gentes 3ue (usca(a: le .a(an dic.o 3ue los gredosos nunca salan #uera de sus grutas a la lu6 del sol - 3ue .asta recela(an de la lu6 de la Gran Estrella - de las lunas! El tra-ecto era largoB una "e6 (a/ a tierra$ 0ara 3ue su ca(algadura ca6ara alguna ali,a9a ,ientras ella co,a un tro6o de 0an de su al#or/a! El 0an esta(a duro - reseco a.ora - sa(a a 0iel$ aun3ue conser"a(a algo de su sa(or 0ri,iti"o: 0or un ,o,ento$ co,iendo sola en un claro de los ,ontes sure9os$ o- el tono a0aci(le de una "o6 - le 0areci .a(er "isto el rostro de Mur.al$ "uelto .acia ella a la lu6 de las antorc.as de Nallan! ; 0er,aneca sentada$ "iendo el rostro austero$ ""ido - /o"en$ so9ando con 3ue al regresar con toda la ri3ue6a de un reino en to,o a su cuello le dira: JNe 3uerido traer un regalo digno de ,i ,arido$ e9or!!!K e a0resur luego$ 0ero al alcan6ar la costa el sol se .a(a ocultado$ ; la Gran Estrella se 0ona ta,(i:n! Mesde el oeste se .a(a ele"ado una (risa sua"e 3ue "ir luego 0ara ad3uirir e,0u/e! 8a ,ontura de e,le- luc.a(a contra el "iento con tanto es#uer6o$ 3ue ella le de/ descender so(re la arena! 8a (estia leg sus alas encogi las gr7ciles 0atas (a/o el cuer0o$ con una suerte de ronroneo! e,le-$ de 0ie$ se a/usta(a la ca0a en torno a los .o,(ros$ 0al,eando el 0escue6o del ani,al$ 3ue sacudi las ore/as en tanto "ol"a a ronronear! El contacto ti(io le recon#ort la ,ano$ 0ero sus o/os no "ean ,7s 3ue un cielo gris$ cu(ierto de /irones de nu(es$ un ,ar gris$ arenas oscuras! 8uego$ desli67ndose so(re la arena$ se 0resent una criatura (a/a$ so,(ra$ luego otra$ 0or #in todo un gru0o 3ue se aga6a0a(a$ corra$ se detena! 8os lla, en alta "o6! ; aun3ue se .u(iera dic.o 3ue no la .a(an ad"ertido$ en un instante la rodearon todosB 0ero se ,antenan a0artados de su ,ontura$ 3ue ces en sus ronroneos$ cris0ada la 0iel (a/o la ,ano de su a,a! e,le- cogi las riendas$ con#iada en la 0roteccin 3ue la (estia le (rinda(a$ 0ero te,erosa de la #erocidad 3ue 0oda ,ani#estar! En silencio$ las e5tra9as gentes la o(ser"a(an$ con los toscos 0ies descal6os in,"iles so(re la arena! Go 0oda .a(er enga9o: eran de la talla de los >iia$ - en todo lo de,7s$ una so,(ra$ una i,agen negra de a3uel 0ue(lo risue9o! Mesnudos$ contra.ec.os$ ralos los ca(ellos negros$ la te6 gris - "iscosa co,o la de un gusano$ de 0iedra la ,irada! & * ois los gredosos1 & o,os los Gde,iar$ el 0ue(lo de los e9ores de los Reinos de la Goc.e! 8a "o6 tu"o una ines0erada .ondura - corri 0o,0osa a tra":s del anoc.ecer salino! 2ero$ tal co,o le ocurriera con los >iia$ e,le- no esta(a segura de 3ui:n le .a(a .a(lado! & alud$ e9ores de la Goc.e! ;o so- e,le- de Hirien$ es0osa de Mur.al de Nallan! Ne "enido .asta "osotros a (uscar ,i .erencia$ el collar lla,ado '/o del 4ar$ 3ue se 0erdiera tie,0o atr7s! & *2or 3u: lo (uscas a3u$ Ang-a1 A3u slo .allar7s arena$ sal - noc.e! & 2or3ue las cosas 0erdidas se .allan en los lugares 0ro#undos & re0uso e,le-$ .7(il 0ara las agude6as &$ - oro 3ue .a "enido de la tierra tiene un ,edio de "ol"er a ella! ; a "eces lo .ec.o$ dicen$ regresa a su .acedor! & Go era ,7s 3ue una con/etura! ; #ue e5acta! & 2or cierto 3ue conoce,os el no,(re de '/o del 4ar! >ue .ec.o en nuestras ca"ernas$ tie,0o .a$ - "endido 0or nosotros a los Ang-ar! 8a 0iedra a6ul 0roceda de

los ca,0os de arcilla de nuestros 0arientes del este! 2ero :stos son antiguos cuentos$ Ang-a! & *2odra escuc.arlos en el ,is,o lugar en 3ue #ueron narrados1 El crculo de gentes oscuras guard silencio 0or un instante$ co,o si dudara! El "iento gris (arri la arena$ oscureciendo la 0uesta de la Gran EstrellaB el sonido del ,ar se a,ortigu! 8a "o6 0ro#unda "i(r otra "e6: & $ e9ora de los Ang-ar! 2odr7s 0enetrar en las 4oradas 2ro#undas! guenos! & Nu(o corno una asec.an6a en la "o6$ 0ero e,le- no 3uiso orla! igui a los gredosos 0or la arena$ lle"ando con la rienda corta a su ca(algadura de agudas garras! Ante la (oca de la ca"erna$ una (oca desdentada de la 3ue surgan "a.os #:tidos$ uno de los gredosos di/o: & 8a (estia no de(e entrar! & & di/o e,le-! & Go & re0uso todo el gru0o! & $ no la de/ar: a3u! Go ,e 0ertenece$ no 0uedo de/arla! Go os .ar7 da9o$ ,ientras -o su/ete las riendas! & Go & re0itieron "oces oscuras! 2ero otras asintieron: & +o,o tE 3uieras! Tras un instante de duda a"an6aronB la (oca de la cue"a 0areca .a(erse cerrado tras ellos$ tanta era la oscuridad (a/o la 0iedra! 4arc.a(an de uno en #ondo$ e,le- la Elti,a! 8a oscuridad del tEnel se de(ilitB .a(an llegado .asta el lugar donde 0enda del tec.o una (ola de tenue #uego (lanco$ otra ,7s le/os - otra! Entre ellas$ co,o #estones$ negros gusanos largusi,os colga(an de las rocas! A ,edida 3ue a"an6a(an$ ,enor era el es0acio entre una - otra (ola de #uego - todo el tEnel esta(a ilu,inado con una lu6 (rillante - #ra! 8os guas de e,le- se detu"ieron! Tres 0uertas 3ue 0arecan ser de acero (lo3uea(an el acceso a otras tantas "as! & Aguardare,os$ Ang-a & di/eron$ - oc.o de ellos 0er,anecieron /unto a ella en tanto otros tres a(ran una de las 0uertas - la #ran3uea(an antes de 3ue ca-era tras ellos con estr:0ito! >ir,e - erguida se ,antu"o la .i/a de los Ang-ar (a/o la descolorida lu6 de las l7,0arasB su ,ontura se ec. a su lado$ (atiendo una - otra "e6 su cola a ra-as$ con las alas 0legadas$ aun3ue sacudidas una - otra "e6 0or un i,0ulso de "uelo! Metr7s de e,le-$ en el tEnel$ los oc.o .o,(res gredosos se acuclillaron$ - sus "oces .ondas ,ur,ura(an 0ala(ras en su 0ro0ia lengua! 8a 0uerta central reson al a(rirse! & QMe/ad 3ue Ang-a 0enetre en el Reino de la Goc.eR & grit una nue"a "o6$ /actancioso - resonante! In .o,(re gredoso$ con alguna "estidura so(re el tosco cuer0o gris$ a0areci en el "ano de la 0uerta e .i6o se9as de 3ue se adelantaran &! QEntra conte,0la las ,ara"illas de nuestras tierras$ los 0rodigios reali6ados 0or las ,anos de los e9ores de la Goc.eR ilenciosa$ e,le- tir de las riendas e inclin la ca(e6a 0ara seguir a su nue"o gua 0or un 0asa/e de 0o3usi,a altura! 'tro tEnel ilu,inado se a(ra delante$ 0aredes .E,edas$ deslu,(rantes (a/o la lu6 (lanca! o(re el suelo dos (arras de acero 0ulido se e5tendan a cada lado$ .asta donde llega(a la "ista! o(re las (arras se a0o-a(a una es0ecie de carro de ruedas ,et7licas! '(ediente a los gestos del gua$ sin tra6as de "acilacin o aso,(ro en el rostro$ e,le- 0enetr en el carro e .i6o 3ue su ,ontura la aco,0a9ara! El gredoso se sent #rente a ella$ tras a/ustar (arras - ruedas! e 0rodu/o un

ruido estridente$ el rec.inar de ,etal so(re ,etal$ - luego los ,uros del tEnel co,en6aron a desli6arse! 47s - ,7s "eloces cada "e6$ los ,uros corran a cada lado$ los glo(os de #uego se con"irtieron en un tra6o de lu6 - el aire #:tido - c7lido era un "iento 3ue sacuda la ca0uc.a de la ,u/er! El carro se detu"o! e,le- sigui a su gua 0or gradas de (asalto .asta una "asta antesala - luego a una ,7s "asta c7,ara$ erosionada en la roca 0or el agua de los siglos o tal "e6 0or los e5ca"adores gredososB a3uel 7,(ito$ 3ue nunca conociera la lu6 del sol$ esta(a ilu,inado con el ,isterioso (rillo #ro de los glo(os de #uego! En las 0aredes$ tras a,0lias re/as$ grandes 0aletas ,et7licas gira(an - gira(an 0ara re,o"er el aire "iciado! En la enor,e sala cerrada 6u,(a(an las "oces gra"es de los gredosos$ el c.irrido agudo - la "i(racin de los ,etales! Me todo ello la roca de"ol"a$ una - otra "e6$ el eco inter,itente! All los gredosos cu(ran sus rolli6os cuer0os con 0rendas si,ilares a las de los e9ores de las Estrellas a,0lios 0antalones$ (otas #le5i(les$ tEnicas con ca0uc.a$ aun3ue las 0ocas ,u/eres 3ue se de/a(an "er$ ser"iles enanas sie,0re a0resuradas$ esta(an desnudas! 8a ,a-ora de los .o,(res eran soldados 3ue 0orta(an ar,as 0arecidas a los terri(les lan6ara-os de los e9ores de las Estrellas$ si (ien e,le- 0udo ad"ertir 3ue se trata(a de si,0les garrotes de ,etal! 8o 3ue "io$ lo "io sin o(ser"arB a"an6 0or donde la conducan$ sin "ol"er la ca(e6a ni a derec.a ni a i63uierda! +uando .u(ieron llegado #rente a un gru0o de gredosos 3ue lucan diade,as de acero so(re sus ca(ellos$ el gua se detu"o - con "o6 0ro#unda anunci: & Q8os e5celsos e9ores de Gde,iarR Eran siete - todos le .a(an cla"ado los o/os con tal arrogancia 0intada en sus grises rostros terrosos 3ue ella sinti deseos de rer! & Ne "enido .asta "osotros 0ara (uscar el tesoro 0erdido de ,i #a,ilia$ e9ores del Reino de las Tinie(las & di/o en tono sole,ne &! Busco el (otn de 8e-nen$ el '/o del 4ar! & u "o6 sona(a d:(il en ,edio del estr:0ito! & As nos lo .an dic.o nuestros ,ensa/eros$ e,le-$ se9ora de Nallan! & Esta "e6 logr deter,inar 3ui:n le .a(a .a(lado: un indi"iduo ,7s (a/o 3ue los otros$ 3ue a0enas si le llegara al 0ec.o - luca un resto #iero en el rostro &! Go 0osee,os lo 3ue (uscas! & En otro tie,0o lo tu"isteis$ se dice! & 4uc.o es lo 3ue se dice all donde el sol centellea! & ; las 0ala(ras son lle"adas 0or el "iento$ all donde el "iento so0la! Go 0regunto c,o se .a 0erdido el collar ni c,o .a "uelto a "osotros$ sus art#ices de anta9o! Esas son "ie/as .istorias$ antiguas .a(laduras! lo intento encontrarlo a.ora! Oosotros no lo 0ose:is$ 0ero 3ui67 se07is dnde est7! & Go est7 a3u! & Estar7$ 0ues$ en otro lugar! & Est7 donde tE no 0uedes llegarB no$ a ,enos 3ue cuentes con nuestra a-uda! & A-udad,e$ 0uesB os lo 0ido en , condicin de .u:s0ed "uestra! & e .a dic.o: los Ang-ar to,anB los >iia danB los Gde,iar dan - to,an! i .ici:ra,os esto 0or ti$ *3u: nos daras1 & 4i gratitud$ e9ores de la Goc.e! ; 0er,aneci #ir,e - (ella$ sonriente entre ellos! Todos la conte,0la(an con aso,(ro ,aligno$ con .osco senti,iento! & Escuc.a$ Ang-a$ grande es el #a"or 3ue 0idesB no sa(es cu7ntoB no 0uedes co,0renderlo! 2erteneces a una ra6a 3ue no lo co,0render7$ 0or3ue slo os cuid7is de ca(algar en los "ientos$ de le"antar cosec.as$ 0elear a es0ada - "ocear /untos! *2ero 3ui:n #a(rica "uestras es0adas de acero (rillante1 QGosotros$ los Gde,iarR Ouestros

/e#es "ienen a3u$ a los +a,0os de Arcilla$ co,0ran sus es0adas - se ale/an sin ,irar ni co,0render! 2ero a.ora tE est7s a3u$ 0odr7s ,irar$ 0odr7s o(ser"ar algunas de las ,ara"illas in#initas de nuestra ra6a: las luces 3ue arden 0or sie,0re$ el carro 3ue se i,0ulsa a s ,is,o$ las ,73uinas 3ue .acen nuestras ro0as - cuecen nuestros ali,entos - 0uri#ican nuestro aire - nos sir"en en todo! Me(es sa(er 3ue todas estas cosas est7n ,7s all7 de tu entendi,iento! ; tenlo 0resente: Qnosotros$ los Gde,iar$ so,os a,igos de a3uellos a los 3ue lla,7is e9ores de las EstrellasR +on ellos .e,os ido a Nallan$ a Roo.an$ a Nul&'rren$ a todas "uestras ,ansiones$ 0ara a-udarlos a entenderse con "osotros! 8os e9ores a 3uienes los orgullosos Ang-ar 0ag7is tri(uto son nuestros a,igos! Ellos nos #a"orecen tal co,o nosotros los #a"orece,os! 2ues (ien$ *3u: signi#ica 0ara nosotros tu agradeci,iento1 & Esto lo de(:is contestar "osotros & re0uso e,le- &$ no -o! Te .e .ec.o ,i 0regunta$ cont:stala$ e9or! 2or un instante los siete se agru0aron 0ara .a(lar - callar luego! 8as ,iradas la (uscaron$ la e"itaron$ el silencio se adens! Ina ,uc.edu,(re se agru0a(a en torno a ellos$ creca con ra0ide6 - sin ruidos! Re0entina,ente e,le- estu"o rodeada de centenares de o0acas ca(e6as negras$ .asta 3ue se cu(ri de gente todo el suelo de la ca"erna resonante$ e5ce0to un 0e3ue9o es0acio cercano a la e9ora de Nallan! 8a (estia alada se agita(a$ entre el te,or - el eno/o de,asiado tie,0o re0ri,idos$ - sus o/os se dilata(an co,o cuando un ani,al de su es0ecie se "ea o(ligado a "olar de noc.e! e,le- acarici la ti(ia 0iel de la ca(e6a$ ,ur,urando: & Tran3uil6ate$ ,i "aliente se9or del "iento!!! & Ang-a$ te lle"are,os .asta donde est7 el tesoro! & Ina "e6 ,7s le .a(a .a(lado el gredoso de la cara (lanca - diade,a de acero &! Go 0ode,os .acer otra cosa! Me(er7s "enir con nosotros en de,anda del collar$ .asta donde est7n 3uienes a.ora lo 0oseen! 8a (estia alada no 0odr7 aco,0a9arte! Me(es 0artir sola! & *+u7n largo ser7 el "ia/e$ e9or1 El gredoso a0ret los la(ios con #uer6a! & er7 0rolongado$ e9ora! Aun3ue no .a-a de durar ,7s 3ue una larga noc.e! & Agrade6co "uestra cortesa! *2odr:is cuidaros de ,i ,ontura 0or esta noc.e1 GingEn da9o de(e ocurrirle! & Mor,ir7 .asta tu regreso! Na(r7s ca(algado en una (estia a:rea ,uc.o ,a-or cuando "uel"as a "er esta tu-a! *Go 0reguntas adnde te lle"are,os1 & *2odre,os e,0render -a ese "ia/e1 Luisiera no #altar 0or ,uc.o tie,0o de ,i .ogar! & ! En seguida! & 8os la(ios grises se distendieron! Me lo ocurrido en las .oras siguientes e,le- no 0odra dar cuenta! Todo era 0risa$ con#usin$ estr:0ito$ sor0resa! 4ientras ella acaricia(a la ca(e6a de su ca(algadura$ un gredoso introdu/o una larga agu/a en la cor"a dorada de la (estia! e,le- estu"o a 0unto de gritar$ 0ero el ani,al se agit a0enas - luego$ entre ronroneos$ 3ued dor,ido! +on claras ,uestras de ,iedo$ un gru0o de .o,(res cogi a la (estia dor,ida 0ara lle"7rsela! 47s tarde "io c,o una agu/a se introduca en su 0ro0io (ra6o$ 3ui67 0ara 0ro(ar su "alor$ 0or3ue no se sinti ador,ecida$ aun cuando no esta(a cierta de ello! Oia/ en carros 3ue atra"esa(an 0uertas de .ierro innu,era(les ca"ernas a(o"edadas! Nu(o un instante en 3ue el carro rod 0or una ca"erna estrec.a$ 0or co,0leto so,(ra la oscuridad esta(a 0o(lada de raras ali,a9as! '- sus c.illidos$ los gritos roncos$ - "io grandes (andadas #rente a las luces del carroB cuando 0udo "erlas a la d:(il lu6 (lanca$ co,0ro( 3ue no tenan alas - 3ue eran ciegas! ; cerr los o/os ante tal "isin! 2ero .a(a ,7s tEneles a recorrer$ - sie,0re ,7s ca"ernas$ ,7s cuer0os grites - #eas caras retu,(antes "oces gra"es$ .asta 3ue 0or #in llegaron al aire li(re! Era noc.e cerradaB

ele" la "ista$ #eli6$ .acia las estrellas - la Enica luna res0landeciente$ la 0e3ue9a Neliki 3ue (rilla(a en el oeste! 2ero los gredosos esta(an aEn /unto a ella - la .acan 0enetrar en otro carro o en otra cue"a$ no esta(a cierta! Era un es0acio 0e3ue9o$ lleno de di,inutas luces te,(lorosas$ ,u- estrec.o - claro$ des0u:s de las enor,es ca"ernas .E,edas - de la noc.e ilu,inada de estrellas! 'tra agu/a 0enetr en sus carnes - le di/eron 3ue tendra 3ue de/arse atar en una es0ecie de silla 0lana: ligaduras en la ca(e6a$ ,anos - 0ies! & Go lo 0er,itir: & di/o e,le-! 2ero al "er 3ue sus cuatro aco,0a9antes gredosos se de/a(an atar$ se so,eti! Luedaron solos! Nu(o un estruendo - luego un .ondo silencioB un 0eso enor,e$ in"isi(le$ la o0ri,aB luego desa0areci todo: 0eso$ sonido$ todo! & *Ne ,uerto1 & 0regunt e,le-! & '.$ no$ e9ora & res0ondi lino "o6 desagrada(le! Al a(rir los o/os entre"i una cara (lanca$ inclinada so(re ella$ una gran (oca su,ida$ o/os co,o 0iedras! us ligaduras .a(an desa0arecido - dio un (rinco: no tena 0eso ni cuer0o! e sinti co,o una ,era r7#aga de terror en el "iento! & Go te .are,os da9o & di/o la "o6 o "arias de ellas &! 2er,tenos tan slo tocar tu ca(elloB d:/anos tocarlo!!! El carro te,(l un tanto! >uera de su Enica "entana se e5tenda una noc.e total!!! *o era (ru,a$ o nada1 Ina larga noc.e$ le .a(an dic.o! 4u- larga! entada$ in,"il$ so0ort el contacto de las gruesas ,anos grises so(re su ca(ello! 8uego 3uisieron tocarle las ,anos$ los 0ies - los (ra6os$ - uno$ la garganta: salt entonces en 0ie$ ,ostr los dientesB los gredosos retrocedieron! & Go te .e,os .ec.o da9o$ e9ora & le di/eron! acudi su ca(e6a! +uando se lo ordenaron$ "ol"i a tenderse en la silla - a de/arse atar! +uando la lu6 se torn dorada$ a tra":s de la "entana$ .u(iera 3uerido llorar ante a3uel es0ect7culo$ 0ero ca- des#allecida! & Bien & di/o Rocannon &$ al ,enos a.ora sa(e,os a 3u: ra6a 0ertenece! & Luerra tener el ,edio de sa(er 3ui:n es & ,ur,ur el director &! Busca algo 3ue tene,os a3u$ en el ,useo! *Go es lo 3ue .an dic.o los trogloditas1 & Go los lla,es trogloditas & o(ser" Rocannon$ lleno de escrE0ulosB co,o e5oetnlogo$ es0eciali6ado en #or,as de "ida inteligentes$ se resista al e,0leo de tales 0ala(ras! Go son .er,osos$ 0ero tienen el grado + entre nuestros aliados!!! 4e 0regunto 0or 3u: la +o,isin los escogi a ellos 0ara el 0lan de desarrollo$ aun antes de to,ar contacto con todas las es0ecies inteligentes! A0uesto a 3ue lo decidieron los de +entauroB a los centaurianos sie,0re les .an gustado los ca"erncolas nocturnos! +reo 3ue a3u tene,os la es0ecie ??! & 2arecen tenerle un te,or res0etuoso$ estos trogloditas! & *TE no1 Het.o conte,0l a la ,u/er una "e6 ,7s$ - se ru(ori6$ sonriente! & Oa-a$ en cierto ,odoB /a,7s$ en diecioc.o a9os$ .a(a "isto tan (ello ti0o aliengena$ ni a3u ni en Gue"a Georgia del ur! ;$ de .ec.o$ /a,7s .a(a "isto ninguna ,u/er tan (ella! 2arece una diosa! & El ru(or le cu(ri a.ora la cal"a$ 0or3ue Het.o era un .o,(re t,ido$ nada a#ecto a las .i0:r(oles! 2ero Rocannon asinti con so(riedad! & 2re#erira .a(larle sin estos trog!!! Gde,iar de 0or ,edio! 2ero no .a- ,anera! & Rocannon se enca,in .acia los "isitantes -$ cuando ella "ol"i su es0l:ndido rostro$ le .i6o una 0ro#unda re"erencia$ .asta 0lantar un rodilla en tierra$ con la ca(e6a do(lada -

los o/os cerrados! Era lo 3ue :l deno,ina(a un Jgesto de acerca,iento interculturalK lo e/ecuta(a con cierta gracia! +uando se irgui$ la ,u/er .a(l$ sonriente! & Na dic.o Jsalud$ e9or de las EstrellasK & gru9 uno de los 0ig,eos$ en su ,onserga gal7ctica! & alud$ e9ora de los Ang-ar & res0ondi Rocannon &! *En 3u: 0ode,os co,0lacer a la e9ora nosotros$ los del ,useo1 Tras los gru9idos del troglodita$ la "o6 de la ,u/er se desli6 co,o una (risa de 0lata! & Na dic.o 3ue$ 0or #a"or$ le de"ol"7is su collar$ tesoro de sus ancestros re,otos! & *Lu: collar1 & 0regunt el cient#ico! 8a ,u/er$ 3ue le .a(a co,0rendido$ se9al el centro de una "itrina 3ue e5.i(a una 0ie6a ,agn#ica: una cadena de a,arillo oro$ ,aci6o 0ero delicado en su or#e(rera$ con un enor,e 6a#iro a6ul engastado en el centro! Rocannon enarc las ce/as$ ,ientras Het.o ,ur,ura(a so(re su .o,(ro: & Tiene (uen gusto! Es el collar >o,al.aut$ una 0ie6a Enica! 8a /o"en sonri a los dos .o,(res - "ol"i a .a(larles! & Na dic.o: e9ores de las Estrellas$ So"en - Anciano$ Na(itantes de la +asa de los Tesoros$ este tesoro es ,o! 4uc.o$ ,uc.o tie,0o atr7s! Gracias! & *Me dnde sali esta 0ie6a$ Het.o1 & Oea,osB d:/a,e consultar el cat7logo! A3u lo tengo! A3u est7! ali de estos trog!!! (ueno$ lo 3ue sean$ Gde,iar! Al 0arecer estos ti0os tienen la o(sesin de los negociosB tu"i,os 3ue de/arles co,0rar la na"e con 3ue .an "enido$ una AM&F! El collar #ue 0arte del 0ago! >ue .ec.o 0or ellos! & A0ostara a 3ue -a no 0ueden .acer esta clase de tra(a/oB a.ora est7n adiestrados en la ra,a industrial! & 2ero se dira 3ue 0iensan 3ue la /o-a 0ertenece a esta ,u/er - no a ellos o a nosotros! Na de ser i,0ortante$ Rocannon$ o no le .a(ran dedicado tanto tie,0o a esta diligencia! El inter"alo o(/eti"o entre >o,al.aut - a3u de(e de ser considera(le! & Oarios a9os$ sin duda & contest el etnlogo$ 3ue sa(a de "ia/es es0aciales! Go ,uc.os! & Bueno$ ni el 4anual ni la Gua ,e dan datos su#icientes 0ara una esti,acin correcta! Est7 claro 3ue! estas es0ecies no .an sido estudiadas (ien! 8os 0ig,eos le de(en estar ,ani#estando ,era cortesa! ' 3ui67 una guerra interracial de0enda del ,aldito 6a#iro! ' 3ui67 los deseos de ella sean rdenes$ 0or3ue la consideran su0erior! '$ a 0esar de las a0ariencias$ 0uede 3ue ella est: 0risionera$ 3ue sea un se9uelo! *+,o 0ode,os sa(er!!!1 *2uedes dis0oner de las 0ie6as$ Het.o1 & '.$ s! Todos los o(/etos de la sala E5tica est7n$ t:cnica,ente$ en car7cter de 0r:sta,o$ no son de nuestra 0ro0iedad$ -a 3ue estas recla,aciones se .an 0roducido sie,0re! 2ocas "eces .a .a(ido negati"as! 2a6$ antes 3ue nada$ .asta 3ue llega la Guerra!!! & Entonces creo 3ue es ,e/or 3ue se lo entregues! Het.o sonri! & Es un 0ri"ilegio & di/o$ - a(riendo la "itrina cogi la gruesa cadena de oroB luego$ t,ido$ la tendi .acia Rocannon &! M7sela tE! ; la 0iedra a6ul$ 0or un instante$ re#ulgi en las ,anos del cient#ico! 2ero su ,ente esta(a le/osB se "ol"i .acia la es0l:ndida aliengena con el ,ano/o de #uego a6ul - oro! Ella no al6 las ,anos 0ara cogerlo$ sino 3ue inclin la ca(e6a - :l desli6 el collar so(re sus ca(ellos! Re#ulga co,o una (rasa en torno a su garganta (roncneo dorada! 2areca tan llena de orgullo$ delectacin - gratitud 3ue Rocannon en,udeci - el director ,ur,ur en su 0ro0ia lengua:

& Es un 0lacer$ un gran 0lacer!!! 8a ,u/er inclin la ca(e6a en un saludo .acia Het.o - Rocannon$ luego se "ol"i .acia sus guardias A*o ca0tores1@ - en"ol"i:ndose en la ca0a a6ul atra"es el saln - se ,arc.! & A "eces siento!!! & co,en6 Rocannon! & *Lu:1 & 0regunt Het.o con "o6 ronca$ tras una larga 0ausa! & A "eces siento$ cuando!!! ,e encuentro con estas gentes de ,undos 3ue conoce,os tan 0oco$ a "eces!!! siento co,o si transitara 0or el ,argen de una le-enda$ de un ,ito tr7gico$ tal "e6$ 3ue no alcan6o a co,0render!!! & & di/o el director$ aclar7ndose la garganta &! 4e 0regunto!!! 4e 0regunto cu7l es su no,(re! e,le- la Bella$ e,le- la Morada$ e,le- la del +ollar! 8os gredosos se .a(an 0legado a su deseo - ta,(i:n lo .a(lan .ec.o los e9ores de las Estrellas$ en a3uel terri(le lugar al 3ue la lle"aran los gredosos$ la ciudad 3ue esta(a al t:r,ino de la noc.e! 8e .a(an .a(lado - le .a(an de"uelto con alegra su tesoro! 2ero aEn no .a(a 0odido desec.ar el senti,iento o0resi"o de a3uellas ca"ernas 3ue la rodearon$ donde la roca la a0lasta(a$ las "oces retu,(a(an - las grises ,anos se tendan a!!! ;a era su#iciente! Na(a 0agado 0or el collarB (ien! A.ora le 0erteneca! 8a cuenta esta(a saldada$ el 0asado era 0asado! u ,ontura alada se .a(a desli6ado #uera de una gran ca/a$ con los o/os co,o "elados - la 0iel escarc.adaB en un 0rinci0io$ al a(andonar las cue"as de los Gde,iar no .a(a 3uerido "olar! A.ora el ani,al esta(a resta(lecido$ - "ola(a en un sua"e "iento sure9o$ a tra":s del cielo (rillante$ .acia Nallan! & R70ido$ r70ido & le deca$ entre sonrisas$ a ,edida 3ue el "iento des0e/a(a la oscuridad de sus 0ensa,ientos &$ 3uiero llegar 0ronto /unto a Mur.al!!! ; "olaron$ "eloces$ de regreso a Nallan$ donde llegaron al atardecer del segundo da! ;a las ca"ernas de los gredosos no eran ,7s 3ue una 0esadilla le/anaB esta(an a ,il 0asos de Nallan - atra"esaron el 2uente del 2reci0icio$ donde los (os3ues 0ros0eran! En la lu6 dorada del cre0Esculo des,ont en las cuadras - ca,in entre las rgidas estatuas de los ante0asados .eroicosB los guardias$ en el 0ortal$ se inclinaron$ sin de/ar de ad,irar la ,7gica /o-a 3ue luca en to,o a su garganta! En la sala de entrada detu"o a una /o"en 3ue 0asa(a$ una /o"en (ellsi,a$ 0arienta cercana de Mur.al$ 0or su as0ecto$ aun3ue e,le- no logra(a recordar su no,(re! & *4e conoces$ doncella1 o- e,le-$ la es0osa de Mur.al! *8e dir7s a la e9ora Murossa 3ue .e regresado1 2or3ue te,a entrar -$ 3ui67$ .allarse sola en 0resencia de Mur.al necesita(a el a0o-o de Murossa! 8a ni9a la o(ser"a(a con e5tra9e6aB ,ur,urando Js$ e9oraK$ se 0reci0it .acia la Torre! e,le- 0er,aneci de 0ie en la ruinosa sala dorada! Gadie acuda! *Estaran cenando en el Gran aln1 El silencio era ago(iante! Tras unos ,o,entos$ e,le- se enca,in .acia la escalinata de la Torre! 2ero una anciana le sali al encuentro$ atra"esando el 0iso de 0iedra$ con los (ra6os a(iertos$ sollo6ante! & Q'.$ e,le-$ e,le-R Sa,7s .a(a "isto a a3uella ,u/er de ca(ellos grises$ - dio un 0aso atr7s! & *Lui:n eres tE$ e9ora1 & o- Murossa$ e,le-! e ,antu"o silenciosa - sin ,o"erse durante todo el tie,0o en 3ue Murossa$ entre a(ra6os - sollo6os$ le 0regunta(a si era "erdad 3ue los Gredosos la .a(an ca0turado -

la .a(an 0uesto (a/o .ec.i6o 0or todos esos largos a9os! *' .a(an sido los >iia con sus e5tra9as artes1 8uego Murossa de/ de llorar - dio un 0aso atr7s! & AEn est7s /o"en$ e,le-! Tan /o"en co,o en el da en 3ue te ,arc.aste! ; lle"as el collar en tu cuello!!! & Ne trado ,i 0resente a ,i ,arido Mur.al! *Mnde est7 :l1 & Mur.al .a ,uerto! e,le- 3ued 0etri#icada! & Tu ,arido$ ,i .er,ano Mur.al$ el e9or de Nallan$ #ue ,uerto en una (atalla .ace siete a9os$ nue"e a9os des0u:s de tu 0artida! 8os e9ores de las Estrellas /a,7s regresaron! Entra,os en guerra con las +astas del Este$ con los Ang-ar de 8og - con Nul&'rren! Murante la luc.a Mur.al ca- .erido 0or la lan6a de un nor,al$ 0or3ue su cuer0o tena 0oca 0roteccin$ - su es0ritu ninguna! ;ace se0ultado en los ca,0os cercanos al 0antano de 'rren! e,le- gir so(re s ,is,a! & All lo (uscar:$ 0ues & di/o ,ientras cu(ra con la ,ano la cadena de oro &! 8e entregar: ,i dote! & QAguarda$ e,le-R Q8a .i/a de Mur.al$ tu .i/aR QA3u est7$ Naldre la BellaR Era la /o"en con la 3ue -a .a(a .a(lado$ a la 3ue .a(a 0reguntado 0or Murossa$ una /o"en de tal "e6 diecinue"e a9os$ con los ,is,os o/os a6ules oscuros de Mur.al! Me 0ie /unto a Murossa$ no 3uita(a sus o/os 0ro#undos de a3uella e,le- 3ue era su ,adre tena su ,is,a edad! ?guales eran sus a9os$ sus ca(ellos de oro$ su (elle6aB slo 3ue e,le- era a0enas ,7s alta - luca la 0iedra a6ul en su 0ec.o! & Es tu-o! T,alo! Q2ara Mur.al - 0ara Naldre lo .e trado desde el #in de una larga noc.eR & e,le- grit estas 0ala(ras en tanto se arranca(a la 0esada cadena$ 3ue ca- so(re la 0iedra con un #ro - ,usical sonido &! QEs tu-o$ NaldreR & Grit una "e6 ,7s! Agitada 0or el llanto se "ol"i - se ale/ de Nallan$ 0or el 0uente - la escalinata$ 0reci0it7ndose en el (os3ue de la ladera ,onta9osa! PRIMERA PARTE - EL SEOR DE LAS ESTRELLAS ? As #inali6a la 0ri,era 0arte de la le-enda! ; es toda "erdad! ; a.ora algunos datos$ igual,ente "erdaderos$ del 4anual 0ara el Trea Gal7ctica 'c.o de la 8iga! GE,ero 6%: >'4A8NAIT ?l! Ti0o AE & Oida +ar(nica! 2laneta de nEcleo #erroso$ di7,etro 1%!%%C$%) H,!$ con at,s#era rica en o5geno! Traslacin: <)) das terrestres$ <. 11, F%s! Rotacin: %9. D1, )%s! Mistancia ,edia del sol: C!% IA$ ligera e5centricidad or(ital! '(licuidad de la ecl0tica: %7= %)U %)V$ 3ue ocasiona ,arcados ca,(ios estacionales! Gra"edad: )$<6g! +uatro ,asas i,0ortantes de tierra$ los +ontinentes Goroeste$ udoeste - Este Ant7rtico$ ocu0an el C<W de la su0er#icie del 0laneta! +uatro sat:lites Ati0os 2erner$ 8oklik$ R&% - 2.o(os@! El +o,0a9ero de >o,al.aut es "isi(le co,o estrella de 0ri,era ,agnitud! 2unto ,7s cercano de la 8iga: Gue"a Georgia del ur$ ca0ital Herguelen A7$<< a9os lu6@! Nistoria: el 0laneta #ue registrado 0or la e50edicin Elieson en el %)%$ e50lorado 0or siste,a ro(ot en el %1<! 2ri,er estudio geogr7#ico entre el %CD - el %C6! Mirector: ?! Hiola#! 8as ,7s i,0ortantes ,asas de tierra #ueron reconocidas desde el aire A"er ,a0as C11F&a$ ($ c$

C11D&a$ (! Aterri6a/es$ estudios geolgicos - (iolgicos - contactos con ra6as inteligentes reali6ados slo en los +ontinentes Este - Goroeste A"er descri0cin de es0ecies inteligentes ,7s adelante@! 4isiones de ,e/oras tecnolgicas entre las Es0ecies ?&A$ %D%&F! Mirector: ?! Hiola# Aslo en el +ontinente Goroeste@! e lle"aron a ca(o ,isiones de control - clasi#icacin de las Es0ecies ?&A - ??$ (a/o los aus0icios de la >undacin del Trea de Herguelen$ Gue"a Georgia del ur$ en los a9os %DF$ %D<$ %6%$ %66$ %7)B en el %7D el 0laneta #ue 0uesto (a/o ?nterdiccin 0or la +o,isin 4undial$ a la es0era de estudios ,7s adecuados so(re las es0ecies inteligentes! 2ri,er Estudio Etnogr7#ico$ C%1! Mirector! G! Rocannon! 2or detr7s de la +olina ur$ sin sonido$ a gran "elocidad$ creci un ele"ado 7r(ol de (lancura cegadora! 8os guardias de las torres del +astillo de Nallan gritaron ,ientras 0ercutan el (ronce con el (ronce! us d:(iles "oces$ sus 0ala(ras de ad"ertencia$ se a0agaron entre el estr:0ito$ el (atir del "iento$ la agitacin del (os3ue! 4ogien de Nallan .all a su .u:s0ed$ el e9or de las Estrellas$ ,ientras se enca,ina(a .acia las cuadras del castillo! & *Tu na"e esta(a detr7s de la +olina ur$ e9or1 & & ,u- (lanca la cara - la "o6 tan tran3uila co,o sie,0re! & Oen con,igo! & 4ogien o#reci al .u:s0ed las ancas de su ca(algadura alada$ 3ue -a tena a0are/ada la ,ontura en la cuadra! Al atra"esar el 2uente del 2reci0icio - los ,il escalones 3ue a :l conducan$ 0or enci,a de los (os3ues ,onta9osos del do,inio de Nallan$ la ca(algadura se,e/a(a una .o/a gris en el "iento! 4ientras "ola(an so(re la +olina ur a,(os "ean c,o se ele"a(a el .u,o a6ul 0or entre las lan6as doradas del 0ri,er sol! +re0ita(a en el (os3ue$ entre las .E,edas ,ale6as "erdes$ so(re el #lanco de la ,onta9a$ un incendio! Me 0ronto se o#reci a la "ista un 0o6o ca"ado en la ladera$ una .o-a .endida de 0ol"o (lanco - .u,eante! Sunto a los (ordes del anc.o circulo de destruccin$ -acan 7r(oles de troncos -a car(oni6ados$ con las co0as des.ec.as - es0arcidas en derredor del 0o6o de negrura! El /o"en e9or de Nallan contu"o a la (estia ante la "ista del "alle arrasado o(ser" sin decir una 0ala(ra! Antiguos relatos del tie,0o de su a(uelo - de su (isa(uelo narra(an c,o se .a(la 0roducido la 0ri,era a0aricin de los e9ores de las Estrellas$ c,o .a(an 3ue,ado colinas enteras - .a(an .ec.o .er"ir el ,ar con sus terri(les ar,as - c,o$ con la a,ena6a de esas ar,as$ .a(an #or6ado a todos los e9ores de Angien a o#recer #idelidad - tri(uto! 2or 0ri,era "e6 4ogien crea en esos relatos! 2or un instante le #alt el aliento! & Tu na"e esta(a!!! & 8a na"e esta(a a3u! Tena 3ue encontrar a los otros a3u$ .o-! e9or 4ogien$ dile a tu 0ue(lo 3ue e"ite este lugar! 2or un tie,0o! Nasta des0u:s de las llu"ias$ en la 0r5i,a estacin #ra! & *In .ec.i6o1 & In "eneno! 8a llu"ia li(erar7 a la tierra de :l! & 8a "o6 del e9or de las Estrellas segua siendo cal,osa$ 0ero su ,irada esta(a su,ergida en el "alle - al ,is,o tie,0o co,en6 a .a(lar$ no a 4ogien$ sino a la negra .o-a a.ora ilu,inada a0enas 0or la (rillante lu6 del sol! 4ogien no co,0rendi una sola 0ala(ra de lo 3ue :l deca$ 0or3ue el .u:s0ed .a(la(a en su 0ro0ia lengua$ la lengua de los e9ores de las EstrellasB - -a no e5ista un .o,(re en Angien o en el resto del ,undo 3ue .a(lara esa lengua!

El /o"en Ang-a so#ren a su in3uieta ,ontura! A sus es0aldas$ el e9or de las Estrellas ,ir 0ro#unda,ente - di/o: & Regrese,os a Nallan! Gada .a- a3u!!! El ani,al "ol 0or enci,a de las laderas .u,eantes! & e9or Rokanan$ si tu 0ue(lo ,antiene una guerra a.ora$ entre las estrellas$ co,0ro,eto en "uestra de#ensa a las es0adas de Nallan! En tanto se ,antena cogido de la ,ontura$ el e9or de las Estrellas agradeci a 4ogien su o#reci,iento! El "iento agita(a los ca(ellos gris7ceos del etnlogo! El largo da .a(a transcurrido! El "iento de la noc.e se #iltra(a a tra":s de las 0uertas de su .a(itacin en la torre del +astillo de Nallan$ le"antando c.is0as en el #uego del a,0lio .ogar! ;a se a0ro5i,a(a la estacin #ra$ el desasosiego de la 0ri,a"era esta(a en el "iento! +uando le"ant la ca(e6a as0ir la dulce - ,ustia #ragancia de los ta0ices de .ier(as sus0endidos de las 0aredes - la dulce - #resca #ragancia de la noc.e en los (os3ues cercanos! Ina "e6 ,7s .a(l 0or su trans,isor: & A3u Rocannon! Na(la Rocannon! *2od:is contestar,e1 & Escuc. el silencio del rece0tor durante largo rato$ luego$ una "e6 ,7s$ sintoni6 la #recuencia de la na"e &! A3u Rocannon!!! +uando se dio cuenta de 3ue esta(a .a(lando en "o6 (a/a$ casi en un ,ur,ullo$ ces en sus intentos - cort la trans,isin! Na(an ,uerto$ todos$ sus catorce co,0a9eros a,igos! Todos .a(an estado en >o,al.aut ?? durante la ,itad de uno de los largos a9os del 0laneta -$ 0ara ellos$ :sta .a(a sido la ocasin de co,0ro(ar datos - co,0ararlos! ,ate - su tri0ulacin .a(an "ia/ado desde el +ontinente Este$ recogiendo de ca,ino a la dotacin del Trtico$ 0ara reunirse all con Rocannon$ el director del 2ri,er Estudio Etnogr7#ico$ el .o,(re 3ue los .a(a lle"ado a todos .asta all! ; a.ora esta(an ,uertos! ; su la(or & todas esas notas$ #otogra#as$ cintas gra(adas$ todo lo 3ue 0ara ellos .a(ra /usti#icado su ,uerte & ta,(i:n se .a(a 0erdido$ con"ertida en 0ol"o /unto con ellos$ /unto con ellos! Rocannon sintoni6 su trans,isor en la onda de e,ergenciaB 0ero no accion el a0arato! Na(lar signi#ica(a slo se9alar al ene,igo 3ue :l era un so(re"i"iente! e sent in,"il! In gol0e reson en su 0uertaB en la e5tra9a lengua 3ue en adelante de(era .a(lar$ di/o: & QAdelanteR En el u,(ral esta(a el /o"en e9or de Nallan$ 4ogien$ 3ue .a(a sido su ,e/or in#or,ante so(re la cultura - costu,(res de la Es0ecie ??$ - 3ue a.ora controla(a su destino! +o,o todos los de su 0ue(lo$ 4ogien era alto$ de ca(ellos claros - 0iel oscuraB su .er,oso rostro esta(a disci0linado 0ara ,ostrar una adusta cal,a$ 0or entre la 3ue$ a ,o,entos$ se #iltra(a el rel7,0ago de 0oderosas e,ociones: ira$ a,(icin! 8e aco,0a9a(a Ra.o$ su sir"iente 'lg-ior$ 3ue de0osit una redo,a a,arilla - dos co0as so(re un arcn$ llen las co0as - se a0art! El .eredero de Nallan .a(l: & Be(er: contigo$ e9or de las Estrellas! & ; ,i gente con la tu-a - nuestros .i/os lo .ar7n /untos$ e9or & re0uso el etnlogo$ 3uien no .a(a "i"ido en nue"e 0lanetas e5ticos distintos sin llegar a /usti0reciar el "alor de los ,odales corteses! A,(os .o,(res cogieron sus co0as de ,adera - 0lata 0ara (e(er! & 8a ca/a de 0ala(ras & di/o 4ogien con una ,irada .acia el a0arato de radio & no .a(lar7 -a ,7s! & Go con las "oces de ,is a,igos! El rostro de 4ogien$ oscuro$ no trasluca ningEn senti,iento$ 0ero 0rosigui:

& e9or Rokanan$ el ar,a 3ue los ,at est7 ,7s all7 de todo lo i,agina(le! & 8a 8iga de Todos los 4undos reser"a estas ar,as 0ara utili6arlas en la Guerra >utura! Go contra nuestros 0ro0ios ,undos! & *Esta,os$ 0ues$ en guerra1 & +reo 3ue no! ;adda,$ al 3ue .as conocido$ 0er,aneci en la na"eB .a(ra reci(ido nue"as so(re esto e in,ediata,ente ,e las .a(ra trans,itido! Tendra,os alguna ad"ertencia! Esto de(e de ser una re(elin contra la 8iga! Na(a (rotes de re(elin en un 0laneta lla,ado >arada- cuando a(andon: Herguelen -$ segEn el tie,0o del sol$ eso #ue nue"e a9os atr7s! & *Esta 0e3ue9a ca/a de 0ala(ras no 0uede .a(lar con la ciudad de Herguelen1 & GoB - aun cuando lo .iciera$ lle"ara oc.o a9os a las 0ala(ras llegar .asta all7 - la res0uesta tardara otros oc.o a9os en "ol"er a ,! & Rocannon .a(la(a con su .a(itual gra"edad$ sencilla - cort:s$ 0ero languideca al e50licar su e5ilio &! Recuerdas$ sin duda$ el trans,isor instant7neo$ la gran ,73uina 3ue te .e ,ostrado en la na"e$ 3ue 0uede .a(lar al ,o,ento a otros ,undos$ sin 0:rdida de a9os: creo 3ue esta(an tras ese a0arato! lo #ue ,ala suerte 3ue ,is a,igos estu"ieran todos en la na"e! in :l nada 0uedo .acer! & 2ero tu gente$ tus a,igos en la ciudad de Herguelen$ te lla,ar7n 0or el trans,isor ?nstant7neo - al no .a(er res0uesta$ "endr7n a "er!!! 4ogien consider la res0uesta ,ientras Rocannon la articula(a: & Mentro de oc.o a9os!!! Mes0u:s de .a(er lle"ado a 4ogien .asta la na"e de estudio$ - tras ,ostrarle el trans,isor instant7neo$ Rocannon le .a(a .a(lado ta,(i:n so(re el nue"o ti0o de na"es 3ue 0odan ir de una estrella a otra instant7nea,ente! & *8a na"e 3ue ,at a tus a,igos era una N81 & indag el guerrero Ang-ar! & Go! Era una na"e tri0ulada! Na- ene,igos a3u$ en este 0laneta$ a.ora! 4ogien se .i6o cargo de la situacin al recordar 3ue Rocannon le .a(a dic.o 3ue ningEn ser "i"iente 0oda tri0ular una na"e N8 - 0er,anecer con "idaB slo se las utili6a(a co,o (o,(arderos&ro(ot$ ar,as 3ue 0odan a0arecer$ atacar - des"anecerse$ todo en un instante! Era una .istoria e5tra9a$ 0ero no tanto co,o la 3ue 4ogien sa(a "erdadera: aun3ue el ti0o de na"e en 3ue Rocannon .a(a llegado tardara a9os - a9os en recorrer la noc.e entre los ,undos$ esos a9os$ a los .o,(res 3ue tri0ula(an la na"e$ les .a(an 0arecido unas 0ocas .oras! En la ciudad de Herguelen$ de la estrella >orrosul$ a3uel ,is,o .o,(re$ Rocannon$ .a(a .a(lado con e,le- de Nallan - le .a(a de"uelto su /o-a$ el '/o del 4ar$ casi ,edio centenar de a9os antes! e,le-$ 3ue .a(a "i"ido diecis:is a9os en una noc.e$ .a(a ,uerto ,uc.o tie,0o atr7s$ su .i/a Naldre era una anciana ,u/er$ - su nieto 4ogien era -a un .o,(reB 0ero all esta(a Rocannon$ 3ue no era "ie/o! A3uellos a9os .a(an 0asado 0ara :l entre "ia/es estelares! Era ,ue5tra9o$ 0ero se relata(an cosas ,7s e5tra9as aEn! & +uando e,le-$ la ,adre de ,i ,adre$ "ia/ a tra":s de la noc.e!!! & co,ent 4ogien$ e .i6o una 0ausa! & Sa,7s .u(o da,a tan encantadora en todos los ,undos & di/o el e9or de las Estrellas$ su rostro ,enos a0enado 0or un instante! & El se9or 3ue la acogi con gentile6a es (ien"enido entre este 0ue(lo & di/o 4ogien &! 2ero 3uiero sa(er$ e9or$ *3u: na"e la lle" a ella1 *Acaso sigue en 0oder de los gredosos1 *2osee un trans,isor instant7neo co,o 0ara 3ue tE 0uedas a"isar a tu 0ue(lo so(re este ene,igo1 2or un segundo Rocannon 0areci tocado 0or un ra-oB luego se tran3uili6! & Go & #ue su res0uesta &$ no lo tieneB la na"e #ue entregada a los gredosos .ace setenta a9osB 0or entonces no e5ista la trans,isin instant7neaB - no 0uede .a(er sido

instalado luego$ 0or3ue el 0laneta .a estado (a/o ?nterdiccin desde .ace cuarenta cinco a9os .asta .o-! ;o ocasion: esa ?nterdiccinB luego de .a(er,e encontrado con la e9ora e,le-$ ,e .e sentido o(ligado a inter"enir! >ui a ,i gente - les di/e: J*Lu: esta,os .aciendo en ese ,undo del 3ue no sa(e,os nada1 *2or 3u: les e5igi,os su dinero -$ a ca,(io$ les da,os o0resin1 *Lu: derec.o tene,os1K 2ero si todo .u(iera 3uedado tal co,o estu"o .asta a3uel ,o,ento$ al ,enos alguien .a(ra "enido cada dos a9os! Go .a(ra 0er,anecido 0or entero a la ,erced de este in"asor!!! & *Lu: 0uede 3uerer de nosotros un in"asor1 & 0regunt 4ogien$ no 0or ,odestia$ sino 0or curiosidad! & Luieren "uestro 0laneta$ su0ongo! Ouestro ,undo! Ouestra tierra! Lui67 a "osotros ,is,os co,o escla"os! Go lo s:! & i los gredosos aEn 0oseen esa na"e$ Rocannon$ - si la na"e 0uede ir a la ciudad$ 0odras utili6arla 0ara "ol"er /unto a tu gente! El e9or de las Estrellas lo o(ser" durante un ,inuto! & u0ongo 3ue 0odra .acerlo & res0ondi$ - su tono era triste! Nu(o silencio entre ellos durante un ,inuto ,7s - luego Rocannon .a(l con 0asin &: Ne trado a ,i gente .asta a3u - a.ora est7n ,uertos! QGo .uir: oc.o a9os .acia el #uturo$ 0ara encontrar,e luego con lo 3ue .a-a ocurridoR EscEc.a,e$ e9or 4ogien$ si ,e a-udaras a ir .acia el sur$ .asta la tierra de los gredosos$ 0odra a0oderar,e de la na"e - utili6arla a3u$ en el 0laneta$ 0ara e50lorar! Al ,enos$ si no logro neutrali6ar su 0iloto auto,7tico$ 0odra en"iar un ,ensa/e a Herguelen! 2ero -o 0er,anecer: a3u! & e,le- los .all$ segEn dice la le-enda$ en las cue"as de los Gde,iar 0r5i,as al 4ar de Hirien! & *4e 0restar7s una de tus ,onturas aladas$ e9or 4ogien1 & Ta,(i:n ,i co,0a9a$ si la 3uieres! & Q4uc.o te la agradecer:R & 8os gredosos son ,alos an#itriones 0ara los "isitantes de le/os & di/o 4ogien$ - su rostro re#le/a(a satis#accin! Gi aun la i,agen de a3uel .orri(le .o-o a(ierto en la ladera de la ,onta9a 0oda so#ocar el ,0etu de las dos enor,es es0adas 0endientes de la cintura de 4ogien! 8argo era el tie,0o 3ue .a(a transcurrido desde las Elti,as (atallas! & Lue nuestro ene,igo ,uera sin .i/os & cla, con tono gra"e el Ang-a$ le"antando su co0a$ otra "e6 llena! Rocannon$ cu-os a,igos .a(an sido asesinados sin 0iedad$ en una na"e desar,ada$ no tu"o un instante de "acilacin! & Lue ,uera sin .i/os & res0ondi$ (e(iendo con 4ogien$ all$ en la d:(il lu6 a,arilla$ (a/o la luna$ en la Alta Torre de Nallan! ?? Al atardecer del segundo da$ Rocannon esta(a en"arado - curtido 0or el "iento$ 0ero .a(a a0rendido a 0er,anecer (ien sentado so(re la alta ,ontura - a guiar con cierta 0ericia a la ro(usta (estia alada de los esta(los de Nallan! A.ora el encendido aire de la 0rolongada - lenta 0uesta de sol le en"ol"a 0or entero$ lu6 cristalina - ros7cea! 8as ,onturas aladas "ola(an ,u- alto 0ara 0er,anecer durante el ,a-or tie,0o 0osi(le a la lu6 del sol$ 0or3ue$ co,o grandes gatos$ (usca(an calor! o(re su negro ca6ador$ 4ogien o(ser"a(a la su0er#icie del terreno$ (uscando un lugar 0ara aca,0ar$ 0ues no 3uera 3ue las (estias "olaran de noc.e! Mos .o,(res nor,ales los seguan$ en ,onturas (lancas$ de ,enor ta,a9o$ te9idas con el ro/i6o res0landor del gran sol 0oniente de >o,al.aut!

& Q4ira$ all7$ e9or de las EstrellasR 8a ,ontura de Rocannon se re#ren (u#ando$ al "er el o(/eto 3ue 4ogien se9alara: un 0e3ue9o 0unto negro 3ue se ,o"a ,uc.o ,7s a(a/o$ a tra":s del cielo - 0or delante de ellos$ ,ientras rasga(a el atardecer silencioso con un d:(il 6u,(ido! Rocannon indic con un gesto 3ue de(an (a/ar a tierra en seguida! +uando estu"ieron en el claro del (os3ue 3ue .a(lan elegido$ 4ogien 0regunt: & *Es una na"e co,o las "uestras$ e9or de las Estrellas1 & Go! Est7 destinada a "ia/es dentro de un 0laneta$ es un .elic0tero! lo 0ueden .a(ero trado en una na"e ,uc.o ,7s grande 3ue la ,a$ uno #ragata interestelar o un trans0orte! Nan de .a(er "enido ,uc.os -$ sin duda$ co,en6aron a llegar ,uc.o antes 3ue nosotros lo .ici:ra,os! 2ero *3u: estar7n .aciendo a3u$ con (o,(arderos .elic0teros1!!! 2ueden dis0arar desde el cielo a ,uc.a distancia! Me(e,os tener ,uc.o cuidado con ellos de a.ora en adelante$ e9or 4ogien! & Ese o(/eto "ola(a desde los ca,0os de arcilla! Es0ero 3ue no llegar7n antes 3ue nosotros! Rocannon asinti a0enas$ cargado de ira ante la "ista de a3uel 0unto negro en el atardecer$ a3uel insecto en un ,undo no conta,inado! Luienes3uiera 3ue #uesen los 3ue .a(an (o,(ardeado una na"e de estudio desar,ada sin lugar a dudas 3ueran e50lorar el 0laneta - a0oderarse de :l con #ines de coloni6acin o (ien 0ara utili6arlo co,o (ase ,ilitar! +on res0ecto a las #or,as de "ida de ele"ado cociente de inteligencia del 0laneta$ de las 3ue 0or lo ,enos su(sistan tres es0ecies$ todas de (a/o ni"el de desarrollo tecnolgico$ a3uellos intrusos ado0taran una actitud de ignorancia$ las escla"i6aran o (ien las ani3uilaran$ segEn les 0areciese ,7s con"eniente! 2or3ue 0ara un 0ue(lo agresi"o slo la tecnologa cuenta! J; tal "e6 & se di/o Rocannon$ ,ientras o(ser"a(a c,o los .o,(res nor,ales desensilla(an las ca(algaduras - las de/a(an li(res 0ara 3ue se entregaras a la ca6a nocturna & :ste es el 0unto d:(il 3ue 0osee la 8iga! lo la tecnologa cuenta!K En el siglo anterior las dos ,isiones 3ue llegaran al 0laneta .a(an co,en6ado 0or lle"ar a una de las es0ecies .acia una tecnologa 0reat,ica$ aun antes de .a(er e50lorado otros continentes o de .a(er esta(lecido contacto con todas las es0ecies inteligentes! El .a(a considerado 3ue a3uello era un error -$ 0or #in$ .a(a logrado organi6ar su 0ro0io "ia/e de estudio etnogr7#ico$ 0ara a0render algo acerca del 0laneta! 2ero no se .a(a autoenga9ado: su tra(a/o 0odra ser"ir e5clusi"a,ente co,o (ase in#or,ati"a 0ara esti,ular un desarrollo tecnolgico en la es0ecie ,7s a0ta o en la cultura ,7s 0ro,etedora! As era co,o la 8iga 4undial se 0re0ara(a a en#rentarse con su ene,igo #unda,ental! In centenar de ,undos .a(an reci(ido entrena,iento - ar,as$ un ,illar ,7s reci(a in#or,acin so(re la utili6acin del acero$ de la rueda$ de la traccin - de la reaccin! 2ero Rocannon$ el etnlogo$ cu-o o#icio era a0render$ no ense9ar$ 3ue .a(a "i"ido en "arios 0lanetas su(desarrollados$ duda(a de la sa(idura de /ugarlo todo a la carta de las ar,as - de la utili6acin de las ,73uinas! Mo,inada 0or las agresi"as es0ecies .u,anoides$ #a(ricantes de .erra,ientas$ de +entauro$ Tierra$ - 0or los +etios$ la 8iga .a(a desde9ado ciertas .a(ilidades$ 0oderes reales - 0otencialidades de la "ida inteligente - las .a(a e"aluado con un criterio de,asiado estrec.o! A3uel ,undo$ 3ue ni si3uiera tena otro no,(re ,7s 3ue >o,al.aut ??$ tal "e6 nunca .a(ra 0restado ,uc.a atencin a estos .ec.os$ -a 3ue antes de la llegada de la 8iga ninguna de sus es0ecies .a(a a"an6ado ,7s all7 de la 0alanca - la #or/a! 'tras ra6as$ en otros ,undos$ 0odan ser lle"adas .acia un desarrollo ,7s r70ido$ 0ara 3ue sir"iesen de a-uda cuando el ene,igo e5tragal7ctico "ol"iese 0or #in$ lo cual era ine"ita(le! 2ens en 4ogien o#reci:ndose a 0elear contra una escuadrilla de (o,(arderos "eloces co,o la lu6 con las es0adas de Nallan! 2ero *3u: ocurrira si los (o,(arderos lu,nicos o

incluso los N8 #uesen co,o es0adas de (ronce$ co,0arados con las ar,as del Ene,igo1 *Lu: ocurrira si las ar,as del Ene,igo #ueran ,entales1 *Go sera Etil a0render algo acerca de los distintos ti0os ,entales 3ue .a(an conocido - so(re sus 0oderes1 8a 0oltica de la 8iga era ,u- li,itadaB tena un o(/eti"o de,asiado a,0lio$ 0ero a.ora resulta(a e"idente 3ue .a(a conducido a una re(elin! i la tor,enta 3ue (rotara die6 a9os atr7s en >arada- .a(a estallado$ esto signi#icara 3ue un ,undo /o"en de la 8iga$ tras .a(er ad3uirido 0ronta,ente el conoci,iento necesario 0ara la guerra ta,(i:n las ar,as$ esta(a a.ora en condiciones de esta(lecer su 0ro0io i,0erio entre las estrellas! Rocannon - 4ogien - los dos sir"ientes de ca(ellos oscuros co,ieron gruesas re(anadas del 0an de las cocinas de Nallan$ (e(ieron el a,arillo "askan de una (ota de 0iel - luego se ec.aron a dor,ir! En la noc.e #ra una densa llo"i6na ,ur,ura(a entre los 7r(oles! En torno de la di,inuta #ogata se ele"a(an los 7r(oles$ con sus ra,as oscuras cargadas de 0untiagudas - negras - a(undantes 0i9as! Rocannon se cu(ri .asta la ca(e6a con la gualdra0a de 0lu,as de su ,ontura - dur,i toda la noc.e entre el susurro de la llo"i6na! 8as (estias regresaron al a,anecerB antes de 3ue saliera el sol -a esta(an otra "e6 ca(algando en los aires .acia los descoloridos ca,0os cercanos al gol#o en 3ue .a(ita(an los gredosos! A ,edioda aterri6aron en una 0lanicie de arcillaB Rocannon - los dos sir"ientes$ Ra.o - ;a.an$ lan6aron una ,irada de deses0eran6a a su alrededor al no ad"ertir signos de "ida! 4ogien$ con la a(soluta con#ian6a de los de su casta$ di/o: & ;a "endr7n! ; llegaronB seis .o,nidos rec.onc.os$ co,o los 3ue Rocannon "iera a9os antes en el ,useo$ ninguno so(re0asa(a la altura del tra5 del etnlogo o la cintura de 4ogien! Esta(an desnudos$ la 0iel cenicienta$ co,o sus ca,0os arcillosos$ un gru0o 3ue se con#unda con la tierra! +uando .a(la(an$ no se 0oda deter,inar cu7l .a(a .ec.o: 0areca 3ue todos utili6aran "o6 7s0era! Tele0ata colonial 0arcial$ recorda(a .a(er ledo en el 4anual$ o(ser" con creciente res0eto a los .orri(les .o,(recillos 0oseedores de tan raro don! us ro(ustos co,0a9eros no co,0artan ese senti,ientoB sus rostros esta(an ce9udos! & *Lu: (uscan los Ang-ar - los sir"ientes de los Ang-ar en la tierra de los e9ores de la Goc.e1 & di/o uno de los gredosos$ o tal "e6 todos$ en la 8engua +o,En$ un dialecto Ang-ar conocido 0or todas las es0ecies! & ;o so- el e9or de Nallan & contest 4ogien$ 3ue all 0areca un gigante &! +on,igo est7 Rokanan$ a,o de las estrellas - de los ca,inos de la noc.e$ sir"iente de la 8iga 4undial$ .u:s0ed - a,igo del 2ue(lo de Nallan! Qgrande es el .onor 3ue .a de rendrseleR +onducidnos .asta 3uienes sean dignos de discutir con nosotros! QNa0ala(ras 3ue de(er7n ser dic.as$ 0or3ue 0ronto .a(r7 nie"e en la estacin c7lida$ - los "ientos so0lar7n .acia atr7s - los 7r(oles crecer7n con las races .acia arri(a - las co0as enterradasR JEs un "erdadero deleite or el ,odo de e50resarse de los Ang-ar & 0ens Rocannon &$ aun3ue no sea su tacto lo 3ue ,7s descuella!K 8os gredosos ,antenan un silencio cargado de dudas! & *Es "erdad1 & todos o uno de ellos 0regunt 0or #in! & Q $ - el ,ar .a de ser (os3ue - las 0iedras se con"ertir7n en dedosR Q8le"adnos .asta "uestros /e#es$ 3ue sa(en lo 3ue es un e9or de las Estrellas$ no 0erd7is tie,0oR 'tro silencio! Me 0ie entre los 0e3ue9os trogloditas$ Rocannon e50eri,enta(a una desagrada(le sensacin: era co,o si ,ari0osas nocturna ro6aran su cara! Ina decisin se .a(a ,ateriali6ado!

& Oenid & di/eron los gredosos con "o6 #ir,e$ - co,en6aron a andar so(re el suelo lodoso! Al ca(o de unos instantes de r70ida ,arc.a$ se agru0aron en torno a un 0unto en la tierra$ se inclinaron -$ al a0artarse del sitio$ 3ued "isi(le un agu/ero - una escalera 3ue se .unda en :l: la entrada al Mo,inio de la Goc.e! En tanto 3ue los .o,(res nor,ales aguarda(an en la su0er#icie /unto a las ,onturas$ 4ogien - Rocannon (a/aron 0or la escalera .asta un ,undo su(terr7neo de tEneles entrecru6ados - (i#urcados$ a(iertos en la arcilla - sostenidos con colu,nas de ce,entoB todos tenan lu6 el:ctrica - un olor de sudor - co,ida rancia! Tras ellos$ los 0ies gris7ceos desnudos$ un 0ar de guardias los enca,in .asta una .a(itacin circular$ 3ue se,e/a(a una (ur(u/a en ,edio de un estrato rocosoB all los de/aron solos! Nu(o una es0eraB una larga es0era! *2or 3u: de,onios las 0ri,eras e50ediciones .a(an elegido a3uella ra6a 0ara la incor0oracin a la 8iga1 Rocannon tena una e50licacin tal "e6 0oco digna: esos 0ri,eros "ia/es .a(an 0artido del #ro +entauro$ - los e50loradores se .a(ran .undido con /E(ilo en las ca"ernas de los Gde,iar$ .u-endo de la cegadora lu6 - del calor del gran sol A&C! 2ara ellos$ un 0ue(lo sensi(le de(a "i"ir (a/o la tierra en un ,undo co,o a3u:l! 2ara Rocannon$ el sol caliente - (lanco$ las noc.es (rillantes de cuatro lunas$ los de#inidos ca,(ios de estacin - los "ientos incesantes$ el aire rico - la escasa gra"edad 3ue 0er,itan la "ida de tantas es0ecies a:reas$ eran no solo co,0ati(les$ sino ta,(i:n ,oti"o de regoci/o! 2ero$ se ad"irti a s ,is,o$ :sta era la ra6n 0or la 3ue esta(a ,enos cali#icado 3ue los centaurianos 0ara /u6gar a un 0ue(lo ca"erncola! Go se 0oda negar 3ue eran inteligentes! Ta,(i:n esta(an dotados de tele0ata$ un 0oder ,uc.o ,7s e5tra9o - ,uc.o ,enos co,0rensi(le 3ue la electricidad$ 0ero las 0ri,eras in"estigaciones no .a(an 0restado atencin a esto! Na(an entregado a los Gde,iar un generador$ una na"e es0acial de itinerario #i/o$ algunos ele,entos de ,ate,7ticas$ alguna 3ue otra 0al,ada en la es0alda$ - los a(andonaron a su suerte! *Lu: .a(an .ec.o los .o,(recillos a 0artir de entonces1 ; :sa #ue la 0regunta 3ue 0lante entonces a 4ogien! El /o"en /e#e$ 3ue nunca antes "iera nada distinto de una "ela o una antorc.a resinosa$ o(ser" con el ,7s claro desinter:s la (o,(illa el:ctrica 3ue 0enda so(re su ca(e6a! & ie,0re .an sido listos 0ara .acer cosas & contest con su e5traordinaria e ingenua arrogancia! & *Nan ela(orado algEn nue"o ti0o de cosas en estos Elti,os tie,0os1 & +o,0ra,os nuestras es0adas de acero a los gredososB -a en tie,0os de ,i a(uelo .a(a entre ellos #or/adores 3ue tra(a/a(an el acero! Antes 3ue eso$ no s:! 4i 0ue(lo .a "i"ido largo tie,0o con los gredosos$ so0ortando sus e5ca"aciones .ec.as en los l,ites ,is,os de nuestras tierras$ interca,(iando 0lata 0or es0adas! e dice 3ue son ricos$ 0ero el 0illa/e contra ellos es ta(E! 8as guerras entre dos estir0es son ne#astas$ -a lo sa(es! Tanto$ 3ue cuando ,i a(uelo Mur.al (usc a3u a su ,u/er$ cre-endo 3ue ellos la .a(an ra0tado$ no 3ue(rant el ta(E 0ara #or6arlos a .a(lar! Esta gente no llega a decir ,entiras$ 0ero ta,0oco dice la "erdad$ si le es 0osi(le! Go .a- a#ecto de nosotros .acia ellos - ellos no lo tienen .acia nosotrosB creo 3ue recuerdan los das 0asados$ a3uellos en 3ue el ta(E no e5ista! Go son "alientes! Ina "o6 0oderosa tron a es0aldas de a,(os: & Q?nclinaos ante la 0resencia de los e9ores de la Goc.eR Rocannon$ ,ientras gira(a$ descans su ,ano so(re la e,0u9adura de la 0istola l7serB 4ogien lle" a,(as ,anos a las es0adas! 2ero Rocannon distingui el alta"o6 #i/o en la 0ared cur"ada - susurr a 4ogien: & Go res0ondas!

& QNa(lad$ e5tran/eros en las +a"ernas de los e9ores de la Goc.eR El sonido$ claro - ,et7lico$ era inti,idatorio! 2ero 4ogien se ,antu"o erguido$ sin 0esta9ear$ con las ce/as ar3ueadas en un gesto indolente! 8uego di/o: & A.ora 3ue .as ca(algado en los aires 0or tres das$ e9or Rokanan$ *co,ien6as a degustar el 0lacer 3ue ello encierra1 & QNa(lad - ser:is escuc.adosR & ! ; la ,ontura 3ue ,e .a tocado "uela ligera co,o el "iento del oeste en la estacin c7lida & re0uso Rocannon$ recordando un cu,0lido 3ue o-era durante alguna cena en el Gran aln! & Es de ,u- (uena ra6a! & QNa(ladR Q's esta,os escuc.andoR Miscutieron acerca de la cra de ,onturas aladas$ en tanto 3ue la 0ared segua (ra,ando sus rdenes! Me 0ronto dos gredosos a0arecieron en el tEnel! 8os rostros i,0asi(les e,itieron una sola 0ala(ra: & eguidnos! e enca,inaron a tra":s de nue"os la(erintos$ 0ara llegar a las "as de un di,inuto tren el:ctrico$ 3ue se,e/a(a un /uguete gigantesco$ 0ero e#ecti"oB a (uena "elocidad #ueron de/ando atr7s largos tEneles de arcilla .asta arri(ar a lo 3ue 0areca una 6ona de 0iedras cali6as! 8a 0arada #inal se 0rodu/o /unto a la entrada de un saln ilu,inado con ri3ue6aB en el #ondo$ le/os$ tres ca"erncolas aguarda(an sentados (a/o un dosel! En un 0ri,er ,o,ento & - 0ara su "ergPen6a co,o etnlogo &$ Rocannon no 0udo esta(lecer di#erencias entre ellos! Mel ,is,o ,odo 3ue los c.inos 0arecen todos iguales a los .olandeses$ o los rusos a los centaurianos!!! 8uego distingui las caractersticas indi"iduales del gredoso sentado en el centro$ cu-o rostro esta(a (ien di(u/ado$ era (lanco e irradia(a un aura de 0oder 0or de(a/o de la corona de .ierro! & *Lu: (usca el e9or de las Estrellas en las +a"ernas de los 2oderosos1 8a #or,alidad de la 8engua +o,En se adecua(a con 0recisin a las necesidades de Rocannon en su res0uesta: & Ne 3uerido llegar co,o .u:s0ed a estas ca"ernas 0ara conocer los ,edios de los e9ores de la Goc.e - 0ara "er las ,ara"illas de su artesana! Es0ero 3ue ,i deseo se cu,0la del todo! 2or3ue ,alos sucesos se a"ecinan - a.ora llego de 0risa - 0or necesidad! o- uno de los o#iciales de la 8iga 4undial! 's ruego 3ue ,e lle":is .asta la na"e interestelar 3ue 0ose:is co,o 0renda de la con#ian6a 3ue la 8iga de0osit en "osotros! 8os tres rostros 0er,anecieron i,0asi(lesB la altura del esca9o los ele"a(a .asta el ni"el de RocannonB o(ser"ados de cerca$ sus #acciones (astas$ sin edad$ - sus o/os duros resulta(an i,0onentes! 8uego$ en #or,a grotesca$ el 3ue se senta(a a la i63uierda .a(l en /erga 0r7ctica: & Ga"e no & di/o! & Na- una na"e! Mes0u:s de un ,inuto$ el ,is,o re0iti$ a,(iguo: & Ga"e no! & Na(lad en 8engua +o,En! 's 0ido a-uda! En este 0laneta .a- un ene,igo de la 8iga! Este ,undo -a no os 0ertenecer7 si toler7is a tal ene,igo! & Ga"e no & re0iti el gredoso de la i63uierda! 8os otros dos 0arecan estalag,itas! & *Me(er:$ 0ues$ decir a los otros e9ores de la 8iga de los Gde,iar .an traicionado su con#ian6a$ 3ue no son dignos de (atallar en la in,inente guerra1 ilencio!

& +on#ian6a 0or a,(as 0artes$ o 0or ninguna & contest el gredoso con la corona de .ierro$ .a(lando 8engua +o,En! & *2edira "uestra a-uda si no con#iara en "osotros1 *Go 0odrais al ,enos en"iar la na"e con un ,ensa/e a Herguelen1 Gadie tendr7 3ue ir - 0erder todos esos a9osB el "e.culo lo .ar7 auto,7tica,ente! ilencio una "e6 ,7s! & Ga"e no & re0iti el gredoso de la i63uierda$ con su "o6 ruda! & Oen$ e9or 4ogien & di/o Rocannon$ - les dio la es0alda! & Luienes traicionan a los e9ores de las Estrellas & 0ronunci la "o6 clara arrogante de 4ogien & traicionan "ie/os 0actos! Mesde antiguo #a(ric7is nuestras es0adas$ gredosos! ; aEn no tienen ,o.o! e ,arc. tras Rocannon$ siguiendo a los incoloros guas 3ue los condu/eron otra "e6 .asta el tren$ a tra":s del la(erinto de corredores .E,edos e ilu,inados -$ 0or Elti,o$ .asta la lu6 del da! Re,ontaron el "iento$ .acia el oeste$ a(andonando la tierra de los gredosos descendieron en las ,7rgenes (oscosas de un ro$ 0ara decidir 3u: .aran! 4ogien se senta en #alta #rente a su .u:s0ed! Go se .a(a .a(ituado a "er #rustrada su generosidad - su autodo,inio esta(a$ a.ora$ un tanto sacudido! & Q?nsectos de las ca"ernasR & e5cla, &! QGusanos co(ardesR dicen con #ran3ue6a 3u: .an .ec.o - 3u: .ar7n! Todas las gentes 0e3ue9as son as$ incluso los >iia! 2ero en los >iia se 0uede con#iar! *+rees 3ue los gredosos .an entregado la na"e al ene,igo1 & *+,o 0ode,os sa(erlo1 & olo esto s:: nada dar7n si antes no reci(en el do(le de su 0recio o ,7s aEn! +osas$ cosas!!! en nada 0iensan si no es en atesorar cosas! *Lu: .a 3uerido decir el "ie/o con eso de 3ue la con#ian6a de(e estar en a,(as 0artes1 & u0ongo 3ue .a 3uerido decir 3ue su 0ue(lo 0iensa 3ue nosotros$ los de la 8iga$ los .e,os traicionado! En un 0rinci0io los .e,os esti,ulado$ luego - de 0ronto$ durante cuarenta - cinco a9os$ los .e,os a(andonado sin en"iarles si3uiera ,ensa/es$ desalentando sus "ia/es a Herguelen$ dici:ndoles 3ue cuidaran co,o 3uisiesen de s ,is,os! ; esto es o(ra ,a$ aun3ue ellos lo ignoren! Mes0u:s de todo$ *0or 3u: tendran 3ue .acer,e un #a"or1 Mudo 3ue -a .a-an .a(lado con el ene,igo! 2ero dara lo ,is,o aun3ue les .u(ieran "endido la na"e! El ene,igo 0uede .acer con ella aEn ,enos de lo 3ue -o .ara! Rocannon callB o(ser"a(a el ro (rillante$ con aire de a(ati,iento! & Rokanan & di/o 4ogien$ 3ue 0or 0ri,era "e6 le .a(la(a co,o a un .o,(re de su ,is,a casta &$ cerca de este (os3ue "i"en ,is 0ri,os de H-odor$ un castillo 0oderoso$ treinta Ang-ar de do(les es0adas - tres aldeas de .o,(res nor,ales! Gos a-udar7n a castigar a los gredosos 0or su insolencia!!! & Go! & Rocannon .a(l con "o6 gra"e &! Mile a tu gente 3ue "igile$ s$ a los gredososB 0uede ocurrir 3ue el ene,igo los co,0re! 2ero no .a(r7 ta(Ees 3ue(rantados ni guerras 3ue se enta(len 0or ,i res0onsa(ilidad! Go tendra sentido! En tie,0os co,o los de a.ora$ 4ogien$ el destino de un solo .o,(re carece de i,0ortancia! & i es as & - 4ogien al6 su rostro oscuro &$ *3u: es lo i,0ortante1 & e9ores & di/o el /o"en ;a.an &$ algo .a- all7$ entre los 7r(oles! u ,ano a0unta(a .acia una ,anc.a de color entre las con#eras so,(ras! & Q>iiaR & e5cla, 4ogien &! +uida de las ,onturas! & 8as cuatro grandes (estias o(ser"a(an la otra orilla del ro$ con las ore/as tiesas! & Q4ogien$ e9or de Nallan$ ,arc.a 0or los ca,inos de los >iia en son de a,istadR & la "o6 se e5tendi so(re el anc.o$ 0oco 0ro#undo - sonoro cauceB de 0ronto$ entre las ,anc.as de lu6 - so,(ra 3ue los 7r(oles 0er#ila(an en la otra ri(era a0areci una #igura

di,inuta! 2areca e/ecutar una dan6a$ segEn 3ue los ra-os del sol la ilu,inasen o no$ era di#cil ,antener los o/os #i/os en ella! +uando co,en6 a ,o"erse$ Rocannon 0ens 3ue ca,ina(a so(re la su0er#icie del agua$ a la 3ue ni si3uiera llega(a a agitar lo su#iciente co,o 0ara 0roducir ca,(ios en los re#le/os del sol! 8a (estia ra-ada se irgui - ,arc. con 0aso sua"e - ,a/estuoso .asta el (orde del agua! +uando el >ian estu"o a su lado$ el ani,al inclin la ca(e6a - el .o,(recito le acarici las ore/as ra-adas 0eludas! 8uego se enca,in .acia ellos! & alud$ 4ogien$ Neredero de Nallan$ el de los ca(ellos de sol$ 0ortador de es0ada! & 8a "o6 era tan #ina - dulce co,o la de un ni9o$ la #igura era 0e3ue9a - gr7cil co,o la de un ni9o$ 0ero la cara$ no &! alud$ .u:s0ed de Nallan$ e9or de las Estrellas$ Oaga,undo! & E5tra9a,ente$ los o/os claros se 0osaron 0or un ,o,ento$ en #or,a a(ierta$ so(re Rocannon! & 8os >iia sa(en todos los no,(res - conocen todas las nue"as & di/o 4ogien con una sonrisaB 0ero el >ian no sonri en res0uesta! Ta,(i:n 0ara Rocannon$ 3ue slo .a(a .ec.o "isita (re"e a una de las aldeas de la es0ecie con su e3ui0o de reconoci,iento$ esto result aso,(roso! & '.$ e9or de las Estrellas & 0rosigui las "ocecilla dulce - 0at:tica &$ *3ui:n conduce las na"es "oladoras 3ue "ienen - ,atan1 & *4atan!!! a tu gente1 & Toda ,i aldea & res0ondi el .o,(recito &! ;o esta(a con los re(a9os$ en las colinas! ' en ,i ,ente 3ue ,is iguales ,e lla,a(an - (a/:B todos esta(an entre lla,as$ ardiendo$ gritando! Na(a dos na"es con alas 3ue da(an "ueltas! e,(ra(an #uego! A.ora esto- solo - de(o .a(lar en "o6 altaB en ,i ,ente$ donde antes esta(a ,i 0ue(lo$ a.ora slo .a- #uego - silencio! *2or 3u: .an .ec.o esto$ e9ores1 u ,irada #ue de Rocannon a 4ogien! A,(os calla(an! El >ian se do(l$ co,o un .o,(re .erido de ,uerte$ se arrodill en tierra - ocult la cara! 4ogien se irgui /unto a :l$ las ,anos en las e,0u9aduras de las es0adas$ sacudi:ndolas con ira! & QA.ora /uro "engan6a contra a3uellos 3ue .an arrasado a los >iiaR Rokanan$ *c,o .a 0odido ocurrir esto1 8os >iia carecen de es0adas$ no 0oseen ri3ue6as$ no tienen ene,igos! 4ira$ este 0ue(lo est7 ,uerto$ ,uertos a3uellos a 3uienes :l .a(la(a sin 0ala(ras$ sus .er,anos de sangre! GingEn >ian "i"e solitario! Este ,orir7 solitario! *2or 3u: .an atacado a su 0ue(lo1 & 2ara 3ue se cono6ca su 0oder & reson$ 7s0era$ la res0uesta de Rocannon &! 8le":,osle a Nallan$ 4ogien! El ro(usto e9or de Nallan se arrodill /unto a la di,inuta #igura llorosa: & >ian$ a,igo de los .o,(res$ ca(alga con,igo! Go 0uedo .a(larte en la ,ente$ co,o .a .a(lado tu 0ue(lo$ 0ero no todo lo 3ue anda 0or el aire es .ueco! 4ontaron en silencioB el >ian se su(i a la ele"ada ,ontura$ delante de 4ogien$ co,o si #uera un ni9o$ - las cuatro (estias aladas se re,ontaron otra "e6! In "iento llu"ioso #a"oreca desde el sur la ,arc.aB al da siguiente$ a"an6ada la tarde$ entre el (atir de alas de su ,ontura$ Rocannon di"is la escalinata de ,7r,ol en el (os3ue$ el 2uente del 2reci0icio 0or enci,a del "erde a(is,o - las torres de Nallan recort7ndose en la lu6 del 0oniente! 8a gente del castillo$ ru(ios se9ores - ,orenos sir"ientes$ se agru0 en torno a ellos en el 0atio de las cuadras$ con la ansiedad de co,unicar las nue"as: .a(a ardido el castillo ,7s cercano .acia el lado del este$ Reo.an$ - todos sus .a(itantes .a(an sido asesinados! Ta,(i:n en este caso se trata(a de dos .elic0teros - unos 0ocos .o,(res ar,ados con 0istolas de ra-os l7serB guerreros - gran/eros de Reo.an #ueron ,asacrados sin tener la 0osi(ilidad de de"ol"er un solo gol0e! 8os ,oradores de Nallan esta(an casi

enlo3uecidos de ira - de ansias de "engan6a$ - e50eri,entaron un te,or casi re"erente al "er al >ian ca(algando /unto con el /o"en se9or - enterarse de 0or 3u: esta(a all! 4uc.os de ellos$ .a(itantes de la #ortale6a ,7s se0tentrional de Angien$ /a,7s .a(an "isto un >ian antes$ 0ero conocan a ese 0ue(lo co,o 0rotagonista de le-endas detentor de 0oderes 3ue lo con"erta en ta(E! 2or sangriento 3ue .u(iese sido$ un ata3ue a uno de sus castillos les resulta(a co.erente dentro de su "isin guerrera del ,undoB 0ero un ata3ue contra los >iia i,0lica(a un sacrilegio! El te,or - la ira los 0osean! Tarde en la noc.e$ desde su cuarto de la torre$ Rocannon o- el tu,ulto 3ue su(a desde el Gran aln$ donde los Ang-ar de Nallan /uraron$ todos$ destruccin - e5tincin 0ara el ene,igo en un torrente de ,et7#oras - entre el tronar de las .i0:r(oles! Era una ra6a /actanciosa$ la de los Ang-ar: "engati"os$ arrogantes$ to6udos$ iletrados$ carecan de #or,as de 0ri,era 0ersona 0ara la e50resin Jser inca0a6K! Go .a(a dioses en sus le-endas$ slo .:roes! Entre la (ara.Enda distante$ una "o6 se .i6o or$ 0ara aso,(ro de Rocannon$ ,ientras recorra el dial de su radio! 2or #in .a(a .allado la (anda en 3ue e,ita el ene,igo! Ina "o6 #ar#ulla(a su ,ensa/e en una lengua 3ue Rocannon no conoca! Na(ra sido e5cesi"a suerte 3ue el ene,igo .a(lara gal7cticoB e5istan cientos de ,iles de lenguas en los ,undos de la 8iga$ considerando slo los 0lanetas reconocidos! 8a "o6 co,en6 a leer una lista de nE,eros$ 3ue Rocannon co,0rendi 0or3ue esta(an dic.os en cetio$ la lengua de una ra6a cu-os logros en la in"estigacin ,ate,7tica .a(an inducido al uso general de las ,ate,7ticas cetias en la 8iga$ - 0or lo tanto al uso de los nu,erales cetios! Escuc. con es#or6ado atencin$ 0ero de nada ser"a: era una ,era lista de nE,eros! Me 0ronto la "o6 ces - slo 3ued el siseo de la est7tica! Rocannon o(ser" al di,inuto >ian$ sentado al otro lado de la .a(itacin$ -a 3ue .a(a 0edido estar con :lB las 0iernas cru6adas$ 0er,aneca en silencio so(re el 0iso$ /unto a la "entana! & Ese era el ene,igo$ H-o! El rostro del >ian esta(a co,o 0etri#icado! & H-o & di/o Rocannon$ 0ues era costu,(re inter0retar a un >ian ,ediante el no,(re Ang-ar de su aldea$ -a 3ue los indi"iduos de la es0ecie 0odan o no 0oseer no,(res indi"iduales &$ H-o$ si 3uisieras *lograras escuc.ar con la ,ente a los ene,igos1 En las (re"es notas de una de sus "isitas a la aldea >ian$ Rocannon .a(a se9alado 3ue las es0ecies ?&B raras "eces contesta(an en #or,a directa a las 0reguntas directasB recorda(a ,u- (ien la sonriente e"asi"idad de los >iia! 2ero H-o$ desolado co,o esta(a en la e5tran/era tierra del .a(la$ contest a lo 3ue Rocannon 0reguntara: & Go$ e9or & - su "o6 era su,isa! & *2odras escuc.ar con la ,ente a 3uienes no son de tu ra6a$ en otras aldeas1 & 4u- 0oco! i "i"iese entre ellos$ 3ui67!!! 8os >iia .an ido en ocasiones a "i"ir en otras aldeas$ 3ue no eran las su-as! Ta,(i:n se dice 3ue los >iia - los Gde,iar en un tie,0o .a(la(an con la ,ente$ co,o un solo 0ue(lo$ 0ero de esto .ace -a ,uc.oB se dice!!! & - se detu"o! & 2or cierto 3ue tu 0ue(lo - los gredosos constitu-en una sola ra6a$ aun3ue a.ora ,arc.en 0or ca,inos (ien distintos! *Lu: ,7s$ H-o1 & e dice 3ue ,uc.os a9os .a$ en el sur$ en los lugares ele"ados$ en los lugares grises$ "i"an los 3ue .a(la(an con la ,ente con todas las criaturas! 'an todos los 0ensa,ientos a3uellos 2ri,iti"os$ los Ancianos!!! 2ero nosotros .e,os descendido de las ,onta9as - .e,os "i"ido en "alles - ca"ernas - as ol"ida,os ese ca,ino ,7s di#cil!

Rocannon anali6 los datos 0or un ?nstante! Go .a(a ,onta9as en el continente al sur de Nallan! En el ,o,ento en 3ue se 0uso de 0ie 0ara coger el 4anual 0ara el Trea Gal7ctica 'c.o$ - sus ,a0as$ la radio$ 3ue aEn sisea(a en la ,is,a (anda$ lo 0arali6: una "o6 llega(a$ ,u- d:(il$ re,ota$ ele"7ndose - ca-endo entre las ondulaciones de la est7tica$ 0ero .a(lando en lengua gal7ctica! JGE,ero eis$ adelante! GE,ero eis$ adelante! A3u +ontrol! Adelante$ GE,ero eis!K 8uego de innE,eras re0eticiones 0ausas$ continu: JA3u Oiernes! Go$ a3u Oiernes!!! A3u +ontrolB *est7is a.$ GE,ero eis1 8as N8 de(en llegar ,a9ana - necesito un in#or,e co,0leto so(re las "as ,uertas - las redes iete eis! Me/ad el 0lan escalonado al Mestaca,ento del Este! *4e est7is reci(iendo$ GE,ero eis1 4a9ana ,antendre,os contacto con la Base a tra":s del trans,isor instant7neo! 4e dar:is in,ediata,ente esa in#or,acin so(re las "as ,uertas! Oas ,uertas iete eis! ?nnecesario!!!K Ina inter#erencia es0acial se trag la "o6 0or un instante$ - cuando desa0areci el ,ensa/e slo era audi(le #rag,entaria,ente! Mie6 largos ,inutos transcurrieron en ,edio de la descarga est7tica - el silencio$ ,e6clados con algEn 3ue otro tro6o de ,ensa/eB luego irru,0i una "o6 ,uc.o ,7s cercana$ .a(lando con ra0ide6 en la lengua desconocida 3ue -a antes .a(a utili6ado! El ,ensa/e 0rosegua$ sin 0ausasB in,"il$ ,inuto tras ,inuto$ con la ,ano aEn a0o-ada so(re su 4anual$ Rocannon escuc.a(a! Ta,(i:n in,"il$ el >ian 0er,aneca sentado en las so,(ras$ en el otro e5tre,o de la .a(itacin! 8a "o6 di/o re0iti un do(le 0ar de nE,erosB la segunda "e6 Rocannon logr co,0render el "oca(lo cetio corres0ondiente a JgradosK! +ogi su li(reta de notas$ 3ue esta(a a(ierta$ gara(ate los nE,erosB 0or Elti,o$ - aun3ue segua escuc.ando$ a(ri el 4anual en la eccin de ,a0as de >o,al.aut ??! 8os nE,eros 3ue .a(a anotado eran %<= %<U - 1%1= F)U! J i se tratara de coordenadas de latitud - longitud!!!K '(ser" los ,a0as$ ,arcando 0or dos "eces$ con la 0unta de su l70i6$ un lugar en ,edio del ,ar a(ierto! 2or Elti,o$ 0ro(ando con 1%1= oeste - %<U norte$ a0unt /usta,ente al sur de un cordn ,onta9oso$ en el centro del +ontinente udoeste! u ,irada no se a0arta(a del gr7#ico! 8a "o6 de la radio .a(a callado! & *Lu: ocurre$ e9or de las Estrellas1 & +reo 3ue ,e .an dic.o dnde est7n! Lui67! ; 3ue tienen un trans,isor instant7neo! & 4ir .acia H-o$ sin "erloB luego "ol"i su "ista al ,a0a &! i est7n all!!! si no 0udiera ir a des(aratarles el /uego$ si lograra trans,itir slo un ,ensa/e a la 8iga desde el trans,isor #ot#ono de ellos$ si 0udiera!!! El +ontinente udoeste .a(a sido cartogra#iado e5clusi"a,ente desde el aire - slo las ,onta9as - los ros i,0ortantes esta(an ,arcados$ ade,7s de la lnea costera: ,iles de kil,etros de es0acio "aco$ desconocido! ; un o(/eti"o a0enas entre"ista! J2ero no 0uedo 3uedar,e a3u sentadoK$ se di/o Rocannon! Al6 los o/os - all esta(an los o/os claros del .o,(recito$ sin entender! Rocannon se 0ase arri(a - a(a/o 0or el 0iso de 0iedra de la .a(itacin! 8a radio e,iti algunos sil(idos$ algEn susurro! Ina cosa .a(a a su #a"or: sin duda el ene,igo no estara aguard7ndolo! 2ensaran 3ue todo el 0laneta esta(a en sus ,anos! 2ero era la Enica cosa a su #a"or! & Itili6ar: sus ar,as contra ellos ,is,os & deter,in &! +reo 3ue intentar: .allarlos! En las tierras del sur!!! 4i gente .a sido asesinada 0or esos e5tran/eros$ co,o la tu-a$ H-o! TE - -o esta,os solos$ de(e,os .a(lar una lengua 3ue no es la nuestra! Tu co,0a9a ser7 ,oti"o de regoci/o 0ara , El etnlogo no su0o 3u: lo .a(a lle"ado a 0lantear tal in"itacin! 8a so,(ra de una sonrisa recorri el rostro del >ian! Ele" sus ,anecitas$ 0aralelas se0aradas! En las 0aredes$ las luces de los candela(ros se a,ortiguaron$ #luctuantes ,udadi6as!

& e .a dic.o 3ue el Oaga,undo 0odr7 escoger a sus co,0a9eros & contest &! 2or un tie,0o! & *El Oaga,undo1 & 0regunt Rocannon$ 0ero no o(tu"o res0uesta! ??? 8a e9ora del +astillo cru6 con lentitud el enor,e saln$ arrastrando el (orde de su #alda so(re la 0iedra! u te6 se .a(a oscurecido .asta llegar al negro de un iconoB sus .er,osos ca(ellos esta(an (lancos! AEn era "isi(le la (elle6a de su #igura! Rocannon se inclin ,ientras la saluda(a segEn la costu,(re de los Ang-ar: & alud$ e9ora de Nallan$ Ni/a de Mur.al$ Naldre la Bella! & alud$ Rokanan$ .u:s0ed ,o & res0ondi la ,u/er$ ,ir7ndolo desde lo alto de su estatura! +o,o la ,a-ora de las ,u/eres - todos los .o,(res Ang-ar$ Naldre era ,uc.o ,7s alta 3ue :l &! Mi,e 0or 3u: "as a ir .acia el sur! Ella 0rosigui su ca,ino lento a tra":s del saln - Rocannon ,arc. a su lado! 8os rodea(an 0aredes oscuras$ oscura 0iedra$ ta0ices so,(ros 0endientes de los ,uros$ - la lu6 #ra de la ,a9ana se #iltra(a a tra":s de las "entanas altas$ en o(licuos .aces 3ue c.oca(an con las "igas negras del tec.o! & ?r: a en#rentar a ,i ene,igo$ e9ora! & *; cuando lo .a-as .allado1 & Es0ero 3ue 0odr: entrar en su!!! su castillo - utili6ar su!!! e,isor de ,ensa/es$ 0ara co,unicar a la 8iga 3ue ellos est7n a3u$ en este ,undo! e ocultan a3u - .a- ,u0ocas 0ro(a(ilidades de 3ue sean .allados: los ,undos son tantos co,o granos .a- en la arena de las 0la-as! 2ero .an de ser .allados! Nan .ec.o ,uc.o da9o a3u - lo .ar7n aEn ,a-or en otros ,undos! Naldre asinti 0or una "e6 con la ca(e6a! & *Es "erdad 3ue ir7s casi solo$ con ,u- 0ocos .o,(res1 & $ e9ora! Es un largo "ia/e - .a(r7 3ue cru6ar el ,ar! ; la astucia$ no la #uer6a$ es ,i Enica es0eran6a contra la #uer6a de ellos! & Gecesitar7s algo ,7s 3ue astucia$ e9or de las Estrellas & di/o la anciana! & Bien$ en"iar: contigo a cuatro nor,ales de a(soluta lealtad$ si eso te (asta$ dos (estias de carga - seis ensilladas - una o dos (olsas de 0lata 0ara el caso de 3ue los (7r(aros de tierras e5tran/eras e5i/an 0aga 0ara alo/aros a ti - a ,i .i/o 4ogien! & *Oendr7 4ogien con,igo1 QTodos son "aliosos 0resentes$ e9ora$ 0ero :ste es el ,7s "aliosoR 8o o(ser" 0or un ,inuto con su clara$ triste e ine5ora(le ,irada! & 4e 0lace 3ue te agrade$ e9or de las Estrellas! Reanud su lento 0aso - Rocannon la sigui! & 4ogien desea ir$ 0or3ue gusta de tu co,0a9a - a,a la a"enturaB - tE$ un gran se9or en una 0eligrosa ,isin$ deseas su a-uda! As es 3ue creo 3ue su ca,ino es seguirte! 2ero te lo dir: a.ora$ en esta ,a9ana$ en el Gran aln$ 0ara 3ue lo recuerdes no te,as ,i re0roc.e si regresas: no creo 3ue :l "uel"a contigo! & 2ero$ e9ora$ :l es el .eredero de Nallan! A"an6aron en silencio 0or unos ,o,entosB la e9ora de Nallan se "ol"i al llegar a un e5tre,o del saln$ (a/o unos ta0ices oscurecidos 0or el tie,0o$ donde unos gigantes alados luc.a(an con .o,(res de ca(ellos claros$ - .a(l nue"a,ente: & Nallan (uscar7 otros .erederos! & u "o6 era serena$ a,arga - #ra &! Oosotros$ los e9ores de las Estrellas$ est7is a3u otra "e6$ tra-endo nue"os ca,inos - nue"as guerras! Reo.an es 0ol"oB *cu7nto 0odr7 durar Nallan1 El ,undo ,is,o se .a con"ertido en un grano de arena en la ri(era de la noc.e! Todas las cosas ca,(ian a.ora! 2ero aEn esto-

segura de algo: la oscuridad se cierne so(re ,i estir0e! 4i ,adre$ a 3uien tE .as conocido$ se 0erdi en los (os3ues$ lle"ada 0or su locuraB ,i 0adre .a sido ,uerto durante la (atalla$ ,i ,arido .a sido asesinadoB - cuando di a lu6 un .i/o$ ,i es0ritu se llen de 0esadu,(re$ en ,edio de la alegra$ 0or3ue se .a 0re"isto 3ue su "ida ser7 (re"e! Esto no es ,oti"o de dolor 0ara :l$ 3ue es un Ang-a - 0orta las dos es0adas! 2ero ,i 0arte de oscuridad consiste en go(ernar sola un do,inio 3ue se ta,(alea$ "i"ir "i"ir - so(re"i"ir a todos ellos!!! Nu(o otro largo silencio! & Tal "e6 necesitar7s un tesoro ,uc.o ,7s grande 3ue el 3ue -o 0ueda darte$ 0ara co,0rar tu "ida o tu ca,ino! To,a esto! A ti te lo do-$ Rokanan$ no a 4ogien! Go 0ro-ectar7 oscuridad so(re ti! *Go #ue$ acaso$ tu-o en la ciudad 3ue est7 al ca(o de la noc.e1 2ara nosotros slo .a sido una carga - una so,(ra! Rec(elo nue"a,ente$ e9or de las EstrellasB util6alo co,o rescate o co,o 0resente! & Naldre des0rendi de su cuello el oro - el a6ul del collar 3ue costara la "ida de su ,adre - lo de0osit en la ,ano del .o,(re! Rocannon lo cogi o-endo casi con terror el sua"e - .elado tintineo de los esla(ones dorados$ - al6 sus o/os .acia el rostro de la anciana$ 3ue lo o(ser"a(a$ erguida$ sus o/os a6ules oscurecidos en el aire oscuro - sereno del saln &! A.ora ll:"ate a ,i .i/o$ e9or de las Estrellas$ sigue tu ca,ino! Lue tu ene,igo ,uera sin .i/os! Antorc.as - .u,o$ so,(ras 0resurosas en las cuadras del castillo$ "oces de (estias de .o,(res$ algara(a - con#usin!!! todo se des"aneci a 0oco 3ue la ra-ada ,ontura de Rocannon co,en6ara a (atir sus alas! A.ora Nallan esta(a 0or de(a/o de ellos$ co,o una d:(il claridad en ,edio de las colinas$ - no .a(a otro sonido 3ue la #riccin del aire 0or entre las "eloces alas de las (estias! All7 a(a/o$ el este esta(a 07lido - la Gran Estrella arda co,o un cristal (rillante$ anunciando la llegada del sol$ aun3ue aEn no se .aca 0resente el a,anecer! El da - la noc.e$ el al(a - el anoc.ecer eran ,a/estuosos lentos en a3uel 0laneta 3ue tarda(a treinta .oras en co,0letar su rotacin! Ta,(i:n el correr de las estaciones era cal,oB a3u:lla era el al(a del e3uinoccio de 0ri,a"era$ a la 3ue seguiran cuatrocientos das de 0ri,a"era - esto! & +antar7n canciones so(re nosotros en los ele"ados castillos & di/o H-o$ 3ue ,onta(a a la gru0a de Rocannon &! +antar7n c,o el Errante - sus co,0a9eros ca(algaron .acia el sur$ a tra":s del cielo$ en la oscuridad 0ri,a"eral!!! & - ri a0enas! Ante ellos las colinas - #:rtiles 0lanicies de Angien se des0lega(an co,o un 0aisa/e di(u/ado so(re seda gris$ en una claridad creciente 3ue$ 0or Elti,o se .i6o "i"ida de colores - so,(ras con la ,a/estuosa a0aricin del sol 3ue se ele"a(a a es0aldas de los "ia/eros! o(re el ,edioda descansaron 0or un 0ar de .oras /unto a un ro cu-o curso .acia el sudoeste seguan en (usca del ,arB al anoc.ecer (a/aron a un 0e3ue9o castillo$ asentado co,o todas las #ortale6as Ang-ar en la ci,a de una colina cerca de una "uelta del ro! All les dio la (ien"enida el se9or del lugar$ /unto con los restantes castellanos! Era e"idente su curiosidad al "er a un >ian ca(algando so(re una (estia alada$ con el e9or de Nallan$ cuatro .o,(res nor,ales - otro 3ue .a(la(a con e5tra9o acento$ "estido co,o un se9or$ 0ero sin es0adas - con el rostro (lanco de un nor,al! in duda$ entre a,(as castas$ Ang-ar - 'lg-ior$ .a(a ,7s ,e6cla 3ue la 3ue la ,a-ora de los Ang-ar esta(an dis0uestos a ad,itirB era #recuente "er guerreros de 0iel clara - sir"ientes de ca(ellos ru(iosB 0ero a3uel Errante era entera,ente an,alo! 2ara e"itar 3ue se e50andiera el ru,or de su 0resencia en el 0laneta$ Rocannon nada di/o$ - su an#itrin no #or,ul ninguna 0regunta al .eredero de NallanB si alguna "e6 alcan6 a sa(er 3ui:n .a(a sido su e5tra9o "isitante$ su #uente de in#or,acin 0ro"ino de los /uglares 3ue$ a9os des0u:s$ cantaron el .ec.o!

El da siguiente transcurri si,ilar al anterior 0ara los siete "ia/eros: ca(algaron en el "iento so(re tierras (ellsi,as! 2ernoctaron en una aldea 'lg-ior$ so(re el ro$ - en el tercer da arri(aron a un 0as 3ue era nue"o aun 0ara 4ogien! El ro$ girando .acia el sur$ di(u/a(a a,0lios ,eandros - cur"as cerradas$ en tanto 3ue las colinas se 0erdan en e5tensas llanurasB ,u- le/os$ el cielo se e,0alideca con los (rillos de una claridad es0e/eante! A Elti,a .ora del da llegaron a un castillo asentado en la soledad de un risco (lan3uecino$ a cu-os 0ies se e5tenda la arena gris$ sal0icada de lagunillas 3ue conducan .asta el ,ar! Al des,ontar$ en"arado - lleno de #atiga$ con los odos 6u,(ando 0or el "iento de la ,arc.a$ Rocannon 0ens 3ue$ de todas las "istas 0or :l$ a3u:lla era la 0la6a Ang-ar ,7s la,enta(leB un a0i9a,iento de c.o6as$ co,o gallinas ,o/adas 3ue se re#ugiaran (a/o las alas de una tosca - casi aga6a0ada #ortale6a! No,(res nor,ales$ 07lidos contra.ec.os$ los es0iaron desde lo alto de las calle/as escalonadas! & 2arecen .a(erse ali,entado entre los gredosos & di/o 4ogien &! A3u est7 la entrada$ :ste es el lugar lla,ado Tolen$ si el "iento no nos .a descarriado! QE.R Q e9ores de Tolen$ un .u:s0ed lla,a a "uestras 0uertasR El castillo 0er,aneci silencioso! & 8a 0uerta de Tolen se (alancea con el "iento & di/o H-o$ - todos ad"irtieron 3ue en el 0ortal de (ronce - ,adera cedan los go6nes - las .o/as (atan al i,0ulso del "iento ,arino! 4ogien a(ri una de las .o/as con la 0unta de su es0ada! Mentro .a(a oscuridad$ un 0reci0itado susurro de alas$ olores rancios! & 8os e9ores de Tolen no aguarda(an "isitas & di/o 4ogien &! Bien$ ;a.an$ .a(la con esas 0o(res gentes - (usca un alo/a,iento 0ara la noc.e! El /o"en sir"iente se "ol"i 0ara inter0elar a la gente del 0ue(lo reunida en uno de los e5tre,os del 0atio e5terior del castillo$ desde donde .a(lan atis(ado la escena! Ino de ellos tu"o el "alor de adelantarse$ entre re"erencias$ ca,inando de lado co,o una (este6uela ,arina$ - .a(l con .u,ildad a ;a.an! En 0arte$ Rocannon 0udo seguir la con"ersacin en dialecto 'lg-ior - co,0rendi 3ue el "ie/o nor,al e50lica(a 3ue la aldea no 0osea lugar adecuado 0ara el alo/a,iento de 0edanar$ #ueran :stos lo 3ue #uesen! Ra.o$ el nor,al ,7s alto de Nallan$ se adelant .a(lando con crude6a$ 0ero el anciano slo res0ondi con e"asi"as$ re"erencias - gru9idos$ .asta 3ue$ 0or Elti,o$ 4ogien se acerc al gru0o! El cdigo Ang-ar le 0ro.i(a .a(lar con los sier"os de un do,inio e5tran/ero$ 0ero desen"ain una de sus es0adas$ (landi:ndola en direccin .acia el #ro ,ar$ 0ara luego "ol"erse - se9alar las oscuras calle/uelas del casero! 8os "ia/eros a"an6aronB las alas 0legadas de sus ,onturas ro6a(an$ a a,(os lados$ los tec.os (a/os - 0a/i6os! & H-o$ *3u: son los 0edanar1 El .o,(recito sonri! & ;a.an$ *3u: signi#ica la 0ala(ra 0edanar1 El /o"en nor,al$ .er,ano - c7ndido$ se ,ostr inc,odo! & Bien$ e9or$ un 0ecan es!!! alguien 3ue ca,ina entre los .o,(res!!! Rocannon asinti con la ca(e6aB la le"e insinuacin .a(a des0ertado un recuerdo! +uando era un ,ero estudioso de a3uellas es0ecies en "e6 de su aliado$ se .a(la dedicado a (uscar religin entre ellasB 0ero todas 0arecan carentes de credo! in e,(argo$ eran ,u- cr:dulas! +onsidera(an 3ue los .ec.i6os$ ,aldiciones - 0oderes e5tra9os eran .ec.os o(/eti"os$ - en su relacin con la naturale6a 0re"aleca un intenso ani,is,oB 0ero no tenan dioses! A3uella 0ala(ra$ sin e,(argo$ 0areca tener connotaciones so(renaturales! En a3uel ,o,ento no 0ens 3ue el "oca(lo .a(a sido a0licado a su 0ersona!

To,aron co,o alo/a,iento tres de las l(regas casuc.asB las (estias aladas$ de,asiado grandes 0ara entrar en cual3uiera de las c.o6as$ 3uedaron a#uera$ atadas! 8os ani,ales se reunieron en una sola ,asa 3ue ele"a(a su ronroneo contra el agudo "iento ,arino! 8a ,ontura ra-ada de Rocannon ara9 la 0ared$ con un ,aullido doliente 3ue no ces .asta 3ue H-o se le acerc 0ara acariciarle las ore/as! & 2ronto estar7n aEn ,7s in3uietas$ 0o(res (estias & di/o 4ogien$ sentado con Rocannon /unto al .ogar 3ue caldea(a el a,(iente de la c.o6a &! Metestan el agua! & En Nallan ,e .as dic.o 3ue no "olaran so(re el agua$ - estos aldeanos segura,ente no tendr7n na"es 3ue 0uedan trans0ortarlas! *+,o cru6are,os el canal1 & *Tienes tu di(u/o de la tierra1 & 0regunt 4ogien! 8os Ang-ar no 0osean ,a0as$ 4ogien esta(a #ascinado 0or los ,a0as de la seccin Estudio Geogr7#ico del 4anual! Rocannon e5tra/o el li(ro de la "ie/a ,aleta de 0iel 3ue .a(a lle"ado consigo de un ,undo a otro$ - 3ue contena el o e3ui0o 3ue lle"ara a Nallan antes de 3ue la na"e es0acial #uera (o,(ardeada: el 4anual$ li(retas de anotaciones$ un tra/e - la 0istola$ (oti3un ,:dico$ un /uego terrestre de a/edre6 - un ,anoseado "olu,en de 0oesa .ainesa! En un 0rinci0io .a(a ,etido el collar con un 6a#iro entre todas estas cosas$ 0ero durante la noc.e anterior$ 0reocu0ado 0or el "alor de la /o-a$ .a(a cosido el 6a#iro dentro de un sa3uito de tela - se .a(a 0uesto al cuello la cadena de oro$ entre la ca,isa - la ca0a$ de ,odo 3ue #uera to,ada 0or un a,uleto - 3ue no 0udiera 0erderse a ,enos 3ue ta,(i:n se 0erdiera su ca(e6a! +on su largo - recio dedo$ 4ogien #ue siguiendo el contorno de los dos +ontinentes del 'este$ en la 6ona en 3ue a,(os se en#renta(an: el le/ano sur de Angien$ con sus dos 0ro#undos gol#os - un 0ro,ontorio e5tenso entre a,(os$ a"an6ando .acia el sur$ en#rente$ al otro lado del canal$ el ca(o ,7s se0tentrional del +ontinente udoeste$ al 3ue 4ogien deno,in >iern! & Esta,os a3u & di/o Rocannon$ - coloc una es0ina del 0escado de su cena en la e5tre,idad del 0ro,ontorio! & ; a3u$ si es 3ue estos 0atanes 3ue se ali,entan de 0escado dicen la "erdad$ est7 el castillo lla,ado 2lenot & 4ogien a0unt con una segunda es0ina un lugar situado a 0oco ,7s de un cent,etro .acia el este del 0ri,ero - ad,ir el con/unto! &! Mesde el aire as es co,o se "e una torre! +uando regrese a Nallan en"iar: a cien .o,(res con sus ,onturas 0ara 3ue o(ser"en la tierra desde arri(a$ - a 0artir de sus di(u/os escul0ire,os en 0iedra una gran #igura de todo el Angien! Bien$ en 2lenot .a(r7 na"esB tal "e6 las na"es de a3u$ de Tolen$ /unto a las de all7! Nu(o una contienda entre estos dos 0o(res se9ores - 0or eso Tolen a.ora est7 llena de "iento - noc.e! As se lo .a dic.o el "ie/o a ;a.an! & *Luerr7 2lenot 0resta,os las na"es1 & 2lenot no nos 0restar7 nada! El e9or de 2lenot es un Errante! Mentro del co,0le/o cdigo de relaciones entre los do,inios Ang-ar$ esto signi#ica(a 3ue era un se9or rec.a6ado 0or los de,7s$ un #uera de la le-$ no ligado 0or las reglas de .os0italidad$ re0resalia o restitucin! & lo tiene dos (estias aladas & continu 4ogien$ - co,en6 a desce9ir su ta.al &! ;$ segEn dicen$ su castillo .a sido construido de ,adera! A la ,a9ana siguiente$ ,ientras "ola(an en el "iento .acia dic.o castillo de ,adera$ un guardia los di"is casi al ,is,o tie,0o 3ue ellos di"isaron la torre! 8as dos (estias aladas del castillo estu"ieron 0ronta,ente en el aire$ circundando la torre$ ,ientras los arcos aso,a(an en "entanas - troneras! Era co,0rensi(le 3ue un e9or Errante no aguardara a,igos! Rocannon co,0rendi ta,(i:n en ese ,o,ento 0or 3u: los castillos Ang-ar esta(an a(o"edados: esto los 0rotega de cual3uier ata3ue a:reo$ aun3ue los con"irtiera en oscuras ca"ernas 0or dentro! 2lenot era una 0la6a 0e3ue9a$ ,7s rEstica

aEn 3ue Tolen$ sin aldea de nor,ales a su alrededor$ encara,ada en un (anco de negros 0edre/ones$ so(re el ,ar! A 0esar de todo$ 0or 0o(re 3ue #uera$ la con#ian6a de 4ogien en la 0osi(ilidad de so,eter el lugar con slo seis .o,(res 0areca e5cesi"a! Rocannon! tante las correas de su ,ontura - cris0 el 0u9o en la larga lan6a de co,(ate a:reo 3ue 4ogien le asignara$ renegando de su suerte - de s ,is,o! Go era :se el ca,0o 0ro0icio 0ara las .a(ilidades de un etnlogo de cuarenta - tres a9os! 4ogien$ adelant7ndose en su negra (estia$ (landi la lan6a - 0ro#iri su girito de guerra! 8a ,ontura de Rocannon (a/ la ca(e6a - se 0reci0it de lleno en el "uelo! 8as alas su(an - (a/a(an$ enor,esB el cuer0o ro(usto - gr7cil esta(a tenso$ estre,ecido 0or los 0oderosos latidos del cora6n! A ,edida 3ue el "iento sil(a(a al 0asar$ el tec.o 0a/i6o de la torre de 2lenot$ rodeada 0or dos gri#os enca(ritados$ 0areca adelantarse 0ara el c.o3ue #inal! Rocannon se aga6a0 so(re el lo,o de su ,ontura$ con la ?an6a 0resta 0ara el ata3ue! Ina 0lenitud$ un "ie/o deleite creca dentro de :l$ - sinti 3ue su(a la risa en su 0ec.o ,ientras ca(alga(a en el "iento! 47s - ,7s se acerca(an la torre oscilante - sus dos guardias alados$ -$ de 0ronto$ 4ogien e,iti un alarido 0enetrante$ en #alsete$ antes de arro/ar su lan6a cual centella de 0lata en el aire! El ar,a alcan6 de lleno el 0ec.o de uno de los ca(allerosB las correas de la ,ontura se ro,0ieron con la #uer6a del i,0acto - el cuer0o del ene,igo descri(i$ so(re la gru0a del ani,al$ un arco inaca(a(le$ lento$ 3ue #ue a ter,inar casi cien ,etros ,7s a(a/o en las ro,0ientes 3ue (lan3uea(an la roca! 4ogien de/ de lado a la (estia sin ca(allero a(ri co,(ate contra el otro guardia$ en una 0elea cuer0o a cuer0o$ intentando asestar un gol0e de es0ada a la de su o0onente$ 3ue no la utili6a(a co,o ar,a arro/adi6a$ sino en a,agos de 0un6adas - 3uites! 8os cuatro nor,ales$ ,ontados en sus (estias (lancas - grises$ ronda(an co,o terri(les 0alo,os$ listos 0ara (rindar a-uda$ 0ero sin inter"enir en la 0elea de su se9or$ descri(iendo crculos lo (astante altos co,o 0ara 3ue los ar3ueros no tu"iesen ocasin de atra"esar la cora6a de 0iel 3ue 0rotega el "ientre de sus ,onturas! 2ero de 0ronto los cuatro 0ro#irieron su alarido de guerra - se ,e6claron en la luc.a! 2or unos ,o,entos slo .u(o una con#usin de alas (lancas - (rillos de acero sus0endidos en el aire! Me la con#usin se des0rendi una #igura 3ue 0areca tratar de asirse en el aire$ ca,(iando de 0osicin - con las e5tre,idades la5as en (usca de a0o-oB 0or Elti,o$ c.oc contra el tec.o del castillo - se desli6 .asta caer al lec.o rocoso! Entonces Rocannon co,0rendi 0or 3u: todos se .a(an unido a la luc.a: el guardia .a(a 3ue(rantado las reglas$ .iriendo al ani,al en lugar del ca(allero! 8a ,ontura de 4ogien$ con una de sus negras alas (a9ada en ro/a sangre$ se diriga con es#uer6o$ tierra adentro$ .acia las dunas! >rente a :l los nor,ales 0erseguan a las dos (estias sin /inete$ 3ue seguan girando en torno al castillo$ con la es0eran6a de alcan6ar sus esta(los! Rocannon se enca,in .acia los ani,ales$ .acia los tec.os del castillo! Oio c,o Ra.o ca0tura(a una (estia con su la6o -$ al ,is,o tie,0o$ sinti algo 0un6ante en su 0ierna! u salto es0ant a su e5citada ,onturaB ante el duro tirn de riendas$ el ani,al ar3ue el lo,o$ -$ 0or 0ri,era "e6 desde 3ue co,en6ara a ca(algar$ Rocannon se estre,eci con sus giros - ca(riolas en el aire$ sie,0re 0or! enci,a del castillo! 8as #lec.as "ola(an a su alrededor co,o una llu"ia in"ertida! 8os nor,ales - 4ogien$ ,ontado en una (estia de a,arillos - grandes o/os$ 0asaron /unto a :l$ entre gritos de guerra - risas! A3uietada$ la ,ontura de Rocannon sigui tras los de,7s! & Q+oge esto$ e9or de las EstrellasR & grit ;a.an$ - un co,eta de negra cola lleg .asta :l descri(iendo un arco! +ogi el o(/eto con un ,o"i,iento instinti"o: era una antorc.a resinosa$ ardienteB luego se uni a los otros 3ue$ en "uelos rasantes$ circunda(an la torre 0ara 0egar #uego a sus tec.os 0a/i6os - 0ilares de ,adera!

& Tienes una #lec.a en tu 0ierna i63uierda & grit 4ogien al 0asar /unto a Rocannon$ 3ue$ con una carca/ada estre0itosa$ lan6 su antorc.a .acia una "entana 0or la 3ue aso,a(a un ar3uero &! QBuen tiroR & "oci#er 4ogien$ en tanto se de/a(a caer a 0lo,o so(re el tec.o de la torre 0ara reto,ar altura en ,edio de una lla,arada! ;a.an - Ra.o esta(an de regreso con otro .a6 de antorc.as .u,eantes$ 3ue .a(an encendido en las dunas$ - las arro/a(an donde 3uiera 3ue "elan 0a/a o ,adera! 8a torre se esta(a con"irtiendo en una cre0itante #uente de c.is0asB las (estias aladas$ con la e5citacin del continuo tirar de las (ridas - con las c.is0as 3ue ro6a(an sus 0ela/es al 0reci0itarse contra la torre$ rugan de ,odo es0antoso! 8a llu"ia de #lec.as .a(a cesadoB un .o,(re a0areci$ sigiloso$ en el 0atio e5terior$ lle"ando en la ca(e6a lo 3ue 0areca un gran cuenco de ,adera - en la ,ano algo 3ue Rocannon to, en un 0ri,er ,o,ento 0or un es0e/o -$ luego$ ad"irti 3ue era un reci0iente con agua! Tirando de las riendas de su (estia a,arilla$ 3ue aEn intenta(a regresar a su esta(lo$ 4ogien se 0reci0it .acia el .o,(re - lo inter0el: & QNa(la 0rontoR Q4is .o,(res est7n encendiendo otras antorc.asR & *Me 3u: do,inio$ e9or1 & QNallanR & QEl e9or Errante de 2?enot solicita con .u,ildad tie,0o 0ara a0agar los #uegos$ e9or de NallanR & A ca,(io de las "idas - los tesoros de los .o,(res de Tolen$ se lo conceder:! & ea & di/o el .o,(re$ - sin soltar el cuenco de agua "ol"i al castillo! 8os atacantes se 0legaron .acia las dunasB desde all o(ser"aron c,o la gente de 2lenot organi6a(a una lnea de cu(os desde el ,ar! 8a torre ardi 0or entero$ 0ero lograron ,antener en 0ie los ,uros - el saln! Eran slo un 0ar de docenas de indi"iduos$ incluidas las ,u/eres! +uando se .u(ieron a0aciguado las lla,as$ un gru0o se adelant$ ,arc.ando so(re las rocas .acia las dunas! Al #rente ca,ina(a un .o,(re alto - delgado$ con la te6 oscura - los ca(ellos claros de los Ang-arB 0or detr7s a"an6a(an dos soldados 3ue aEn se cu(ran con sus -el,os de ,adera -$ 0or Elti,o! seis .o,(res - ,u/eres andra/osos de ,iradas t,idas! El .o,(re alto ele" en sus ,anos el cuenco de arcilla lleno de agua! & o- 'goren de 2lenot$ e9or Errante de este do,inio! & ;o so- 4ogien$ .eredero de Nallan! & 8as "idas de la gente de Tolen son tu-as$ e9or! & e9al con la ca(e6a .acia el gru0o de andra/osos &! Go .a(a tesoros en Tolen! & Na(la dos grandes na"es$ Errante! & Mesde el norte "uela el dragn - todo lo "e & asinti 'goren con acritud &! 8as na"es de Tolen son tu-as! & ; tE tendr7s otra "e6 tus (estias aladas$ cuando las na"es est:n en el ,uelle de Tolen & di/o 4ogien$ ,agn7ni,o! & *Lui:n es el otro e9or 0or el 3ue tengo el .onor de .a(er sido derrotado1 & 0regunt 'goren ,irando a Rocannon$ 3ue lle"a(a la ro0a - la ar,adura de (ronce de un guerrero Ang-ar$ 0ero no ce9a es0adas! Ta,(i:n 4ogien ,ir a su a,igo$ Rocannon res0ondi con el 0ri,er no,(re 3ue le "ino a la ,ente$ el no,(re con 3ue H-o lo .a(a lla,ado: J'l.orK el Oaga,undo! 'goren lo ins0eccion con o/os curiosos$ luego se inclin ante a,(os 0ara decir: & El cuenco est7 lleno$ e9ores! & Lue el agua no se derra,e - 3ue el 0acto no sea 3ue(rantado! 'goren se gir - /unto con sus .o,(res se enca,in .acia su #ortale6a .u,eante$ sin dirigir si3uiera una ,irada a los 0risioneros li(erados 3ue se .a(an reunido so(re las dunas! A su "e6$ 4ogien slo les di/o:

& 8le"ad a Tolen ,i (estiaB tiene un ala .erida! & Ool"i a ,ontar en su ca(algadura a,arilla - se ale/ de 2lenot! Rocannon le segua o(ser"ando el triste gru0o 3ue inicia(a el reto,o a su casa$ a su ruinoso do,inio! Al llegar a Tolen su ardor guerrero -a .a(a decado - el etnlogo "ol"i a ,aldecirse a s ,is,o! Al des,ontar en las dunas .a(a co,0ro(ado 3ue una #lec.a se .a(a cla"ado en su 0antorrilla i63uierdaB - no sinti dolor .asta 3ue$ sin "er 3ue la 0unta tena (ar(as laterales$ tir de ella! 8os Ang-ar no usa(an "eneno$ 0ero sie,0re e5ista el riesgo de una in#eccin! ?,0resionado 0or el genuino "alor de sus co,0a9eros$ .a(a desec.ado$ 0or "ergPen6a$ la idea de "estir su tra/e 0rotector$ casi in"isi(le$ durante la escara,u6a! Me ,odo 3ue$ a 0esar de tener una ar,adura ca0a6 de resistir los ra-os l7ser$ se .a(a arriesgado a ,orir en a3uella ,aldita contienda 0or la .erida de una #lec.a de 0unta de (ronce! ; se .a(a e,0e9ado en sal"ar un 0laneta$ cuando ni si3uiera era ca0a6 de ,antener inde,ne su 0ro0io 0elle/o! El ,7s anciano de los nor,ales de Nallan$ un .o,(recito rec.onc.o lla,ado ?ot$ se le acerc - casi sin 0ala(ras$ gentil,ente$ cur$ la" - "end la .erida de Rocannon! 8uego a0areci 4ogien$ "estido aEn con sus ro0as de (atalla$ una ca(e6a ,7s alto 0or la cresta de su -el,o - ,7s anc.as sus es0aldas de(ido a las .o,(reras tiesas 3ue$ co,o alas$ da(an #or,a a su ca0a! Metr7s de :l ,arc.a(a H-o$ silencioso co,o un ni9o entre guerreros de duros rostros! 2or detr7s surgieron ;a.an - Ra.o$ - el /o"en BienB la c.o6a se llen de cru/idos cuando todos se acuclillaron en to,o al #uego! ; llen siete co0as de (ordes de 0lata 3ue 4ogien$ con e50resin gra"e$ .i6o circular entre todos! Be(ieron! Rocannon co,en6a(a a sentirse ,e/or! 4ogien se interes 0or su .erida - Rocannon se sinti ,uc.si,o ,e/or! Be(ieron ,7s "askan$ ,ientras los rostros asustados - ad,irati"os de los aldeanos les o(ser"a(an$ su(re0ticios$ desde el cre0Esculo e5terior! Rocannon se senta (ene"olente - .eroico! +o,ieron - (e(ieron aEn ,7sB luego$ en la ca(a9a sin aire$ olorosa de .u,o - #ritura de 0escado - grasa de los arneses - sudor$ ;a.an se 0uso de 0ie con una lira de (ronce - cuerdas de 0lata - cant! +ant a Mur.al de Nallan$ 3ue li(ertara a los 0risioneros de Hor.alt$ en los das del e9or Ro/o$ /unto a los #angales de Bo,B - cuando .u(o cele(rado el lina/e de cada guerrero de a3uella 0elea - cada gol0e asestado en ella$ cant la li(eracin de la gente de Tolen - el incendio de la Torre de 2lenot$ - la antorc.a del Oaga,undo$ lla,eante entre una llu"ia de #lec.as$ - el gol0e 0oderoso de 4ogien$ .eredero de Nallan$ el "uelo de la lan6a en el "iento .asta alcan6ar su (lanco$ tal co,o la lan6a in#ali(le de Nendin$ en los "ie/os tie,0os! Rocannon 0er,aneca sentado$ e(rio - #eli6$ siguiendo el curso del canto ,ientras su ,ente ca0ta(a su total entrega$ la alian6a 3ue su sangre "ertida .a(a sellado con a3uel ,undo al 3ue llegara co,o e5tran/ero$ a tra":s de los a(is,os de la noc.e! A su lado intua la 0resencia del di,inuto >ian$ sonriente$ a/eno$ ecu7ni,e! ?O El ,ar se dilata(a en olas .inc.adas (a/o una densa llo"i6na! Go .a(a -a colores en el ,undo! Mos (estias aladas$ con las alas atadas - encadenadas en la 0o0a de la e,(arcacin$ se la,enta(an (ra,andoB 0or enci,a de las olas$ a tra":s de la llu"ia - la nie(la llega(a un eco doliente desde la otra e,(arcacin! Na(an 0asado ,uc.os das en Tolen$ aguardando 3ue la .erida de Rocannon sanara - 3ue la (estia negra 0udiera "olar otra "e6! Aun cuando :stas eran 0oderosas ra6ones 0ara aguardar$ la "erdad era 3ue 4ogien no se decida a 0artir$ a el ,ar 3ue de(an atra"esar! e .a(a 0erdido entre la arena gris$ entre las c.arcas de Tolen$ solo$ 3ui67 luc.ando contra la 0re,onicin 3ue su ,adre tu"iera en Nallan! Todo lo 3ue logr decir

a Rocannon #ue 3ue el sonido - el as0ecto del ,ar a0esadu,(ra(an su cora6n! +uando la (estia negra estu"o curada$ de 0ronto$ decidi en"iarla de regreso a Nallan$ al cuidado de Bien$ co,o si 3uisiera sal"ar del 0eligro un o(/eto "alioso! Ta,(i:n .a(an acordado de/ar las dos ,onturas de reca,(io - la ,a-or 0arte de su carga al anciano e9or de Tolen - a sus so(rinos$ 3ue se a#ana(an 0or restaurar su arrasado castillo! Me ,odo 3ue a.ora$ en las dos e,(arcaciones con ca(e6as de dragn en la 0roa$ en ,edio del ,ar la llu"ia$ se .alla(an slo seis "ia/eros - cinco (estias$ todos ,o/ados -$ los ,7s$ 3ue/u,(rosos! Mos .oscos 0escadores de Tolen go(erna(an las e,(arcaciones! ;a.an trata(a de recon#ortar a las (estias encadenadas con un largo - ,ontono la,ento 0or un se9or ,uerto tie,0o atr7sB Rocannon - el >ian$ en"ueltos en sus ca0as$ cu(iertas las ca(e6as con ca0uc.as$ esta(an en la 0roa! & H-o$ alguna "e6 ,e .as .a(lado de ,onta9as en el sur! & '.$ s & contest el .o,(recito$ con una r70ida ,irada .acia el norte$ donde se .a(a 0erdido la costa de Angien! & * a(es algo acerca del 0ue(lo 3ue .a(ita en la tierra del ,ar!!! en >iern1 El 4anual no a0orta(a ,uc.os datosB des0u:s de todo .a(a organi6ado su e50edicin de estudio 0ara cu(rir las grandes lagunas de in#or,acin del 4anual$ 3ue$ si (ien .a(la(a de cinco #or,as de "ida inteligente$ slo descri(a tres: los Ang-ar& 'lg-ior$ los >iia - los Gde,iarB ade,7s se9ala(a la e5istencia de una es0ecie no con#ir,ada en el "asto +ontinente del Este$ al otro lado del 0laneta! 8as notas de los gegra#os so(re el +ontinente udoeste se (asa(an en ,era tradicin oral: Es0ecies no con#ir,adas F: se dice 3ue grandes .u,anoides .a(itan a,0lias ciudades A1@! Es0ecies no con#ir,adas D: ,arsu0iales alados! En resu,en$ el li(ro era tan 0oco e50lcito co,o H-oB a ,enudo el >ian 0areca creer 3ue Rocannon conoca la res0uesta a todas las 0reguntas 3ue #or,ula(a$ co,o a.ora$ cuando re0uso a la ,anera de un escolar: & En >iern "i"en las Antiguas Ra6as$ *no es as1 Rocannon .u(o de contentarse con una ,irada .acia el sur$ a tra":s de la (ru,a 3ue oculta(a a3uella tierra enig,7tica! 8as grandes (estias encadenadas seguan (ra,ando la llu"ia se #utra(a$ .elada$ 0or el cuello del etnlogo! En cierto ,o,ento le 0areci or el 6u,(ido de un .elic0tero so(re sus ca(e6as - se alegr de 3ue la nie(la los ocultaraB luego se encogi de .o,(ros! *2or 3u: ocultarse1 El e/:rcito 3ue utili6a(a el 0laneta co,o (ase 0ara su guerra interestelar no .a(ra de te,er de,asiado a die6 .o,(res - cinco gatos .i0erdesarrollados$ estre,eci:ndose entre la llu"ia en un 0ar de e,(arcaciones ,altrec.as!!! Ga"ega(an en un incesante alternar de olas - llu"ia! Ina oscura (ru,a se ele"a(a de la su0er#icie del ,ar! Transcurri una larga - #ra noc.e! 8uego co,en6 a crecer una claridad gris7cea$ 3ue de nue"o .i6o "isi(le la nie(la$ la llu"ia - las olas! Al ,is,o tie,0o en las dos e,(arcaciones$ los adustos ,arineros dieron se9ales de re"i"ir$ ti,oneando con es0ecial atencin$ los o/os #i/os en el .ori6onte cerrado! In escollo e,ergi /unto a las (ordas$ #rag,entario entre las "olutas de la (ru,a! 4ientras lo costea(an$ su derrotero era seguido desde lo alto 0or oscuras 0iedras - 7r(oles ac.a0arrados$ (atidos 0or el "iento! ;a.an .a(an .ec.o algunas 0reguntas a uno de los ,arineros! & 4e .a dic.o 3ue atra"esare,os la (oca de un caudaloso ro - 3ue al otro lado est7 el Enico lugar adecuado 0ara dese,(arcar 3ue .allare,os en estas cercanas! En a3uel instante desa0arecieron las rocas altas en la nie(la - una (ru,a ,7s densa en"ol"i la e,(arcacin$ 3ue cru/i ante el e,(ate de una nue"a corriente en su 3uilla! El dragn de la 0roa se ,eci antes de girar! El aire esta(a (lanco - o0aco: el agua 3ue

gol0ea(a a (or(ollones las (ordas del (ote era tur(ia - ro/i6a! 8os ,arineros se gritaron algo entre s - a los de la otra e,(arcacin! & El ro est7 crecido & indic ;a.an &$ est7n tratando de "irar!!! QTeneos #uerteR Rocannon cogi a H-o del (ra6o$ en tanto 3ue el (ote se des"ia(a$ inclinado$ gira(a entre corrientes encontradas$ e/ecutando una loca dan6a$ ,ientras los ,arineros luc.a(an 0or ,antenerlo esta(ili6ado - una ciega nie(la oculta(a el agua - las (estias 0ugna(an 0or li(erar sus alas$ (ra,ando aterrori6adas! 8a ca(e6a de dragn "ol"a a endere6ar su ru,(o cuando una r7#aga de "iento$ cargada de nie(la$ e,(isti a la d:(il e,(arcacin - la .i6o escorar! 8a (orda c.oc contra las olas con un gol0e secoB una "ela$ ad.erida a la su0er#icie l3uida$ i,0eda 3ue el casco del (ote se endere6ara! Ro/a - ti(ia$ el agua lleg en silencio .asta el rostro de Rocannon$ col, su (oca$ cu(ri sus o/os! +on deses0eracin el etnlogo se ,antu"o asido a lo 3ue tena entre sus ,anos e intent "ol"er a res0irar! El (ra6o de H-o era lo 3ue sus ,anos a0resa(anB a,(os se 0erdieron en el ,ar sal"a/e - ti(io co,o la sangre$ 3ue los arroll arrastr7ndolos le/os del (ote escorado! Rocannon grit - su "o6 se #ue ,uriendo en el silencio o0aco - (lan3uecino de la (ru,a! *Na(ra una 0la-a!!! dnde!!! a 3u: distancia1 Gad .acia la (orrosa so,(ra del (ote$ sosteniendo sie,0re el (ra6o de H-o! & QRokananR El dragn de 0roa del otro (ote e,ergi$ i,0ert:rrito$ del (lancu6co caos! 4ogien esta(a en el agua$ luc.ando contra la corriente$ - at una cuerda al 0ec.o de H-oB Rocannon distingui$ ""ida$ la cara$ las ce/as ar3ueadas$ el ca(ello ru(io oscurecido 0or el agua! 8os i6aron a (ordo$ 4ogien en Elti,o lugar! ;a.an - uno de los 0escadores de Tolen .a(an su(ido antes! El otro ,arinero - dos (estias se .a(an a.ogado$ dentro de la e,(arcacin! e .alla(an le/os$ en la (a.a$ donde las corrientes - los "ientos de la (oca del ro eran ,7s d:(iles! o(recargado de .o,(res e5.austos - silenciosos$ el (ote en#il a tra":s del agua ro/a - las "olutas de nie(la! & Rokanan$ *c,o es 0osi(le1 QGo est7s ,o/adoR Aturdido aEn$ Rocannon se ,ir las ro0as e,0a0adas - no co,0rendi! H-o$ con una sonrisa$ tiritando$ res0ondi 0or :l: & El Oaga,undo lle"a una segunda 0iel! En ese ,o,ento record 3ue la noc.e anterior$ 0ara 0rotegerse del #ro - la .u,edad$ se .a(a 0uesto su tra/e 0rotector$ i,0er,ea(le$ de/ando descu(iertas slo ca(e6a - ,anos! ; aEn lo lle"a(a$ - aEn esta(a en torno a su cuello el '/o del 4arB 0ero su radio$ sus ,a0as$ su 0istola - todos los otros o(/etos 3ue lo liga(an a su 0ro0ia ci"ili6acin .a(an desa0arecido! & ;a.an$ "ol"er7s a Nallan! A,o - sir"iente se en#renta(an so(re la 0la-a de la tierra ,eridional$ en ,edio de la nie(la$ con las olas la,i:ndoles los 0ies! ;a.an no res0ondi! Eran a.ora seis /inetes - tres ,onturas! H-o 0oda ca(algar con un nor,al Rocannon con otro$ 0ero 4ogien era de,asiado ro(usto 0ara 3ue una (estia so0ortara su 0eso - otro ,7s durante "arias /ornadasB 0ara no a(usar de los ani,ales$ el tercer nor,al de(a "ol"er con la e,(arcacin a Tolen! 4ogien .a(a decidido 3ue #uera ;a.an$ el ,7s /o"en! & Go te en"o de regreso 0or nada ,alo 3ue .a-as .ec.o o de/ado de .acer! Oete -a!!! los ,arineros aguardan! El sir"iente no se ,o"i! Metr7s de ellos los ,arineros a0aga(an el #uego encendido una .ora antes! 27lidas c.is0as "olaron entre la nie(la! & e9or 4ogien ;a.an$ en"a a ?ot de regreso!

El rostro de 4ogien se oscureci - su ,ano -a se cris0a(a en la e,0u9adura de la es0ada! & QOete$ ;a.anR & Go ir:$ e9or! 8a es0ada sil( al salir de su "aina - ;a.an$ con un grito de deses0eracin$ es3ui" el gol0e$ gir - se 0erdi entre la nie(la! & Es0erad 0or :l un instante ,7s & reco,end 4ogien a los ,arineros$ - su rostro esta(a i,0asi(le &! 8uego 0roseguid "uestro ca,ino! Gosotros .e,os de (uscar el nuestro$ a.ora 2e3ue9o e9or$ *3uieres ir so(re ,i ,ontura ,ientras ca,ina1 H-o esta(a sentado$ tiritandoB no .a(a co,ido ni dic.o una 0ala(ra desde 3ue llegaran a la costa de >iern! 4ogien lo sent en la silla de la (estia gris - a(ri la$ enca,in7ndose a tra":s de la 0la-a .acia tierra #ir,e! Rocannon lo sigui$ no sin antes lan6ar una ,irada .acia la direccin 3ue .a(a to,ado ;a.an$ - luego #i/ los o/os en 4ogien: un ser e5tra9o$ a,igo su-o$ en un ,o,ento ca0a6 de ,atar a un .o,(re$ con #ra clera$ - acto seguido ca0a6 de .a(lar con si,0licidad! Arrogante - leal$ des0iadado - sua"e$ en sus alternati"as inar,nicas 4ogien era se9orial! El 0escador .a(a dic.o 3ue e5ista un casero al este de la ensenada$ de ,odo 3ue ,arc.aron .acia el este$ entre la 07lida nie(la 3ue los rodea(a co,o una sua"e cE0ula de ceguera! +on las (estias aladas 0odran .a(erse re,ontado 0or enci,a del ,anto ne(linoso$ 0ero rendidas - ariscas des0u:s de dos das de 0er,anecer encadenadas en el (ote$ no 3ueran "olar! 4ogien$ ?ot - Ra.o las conducan - Rocannon ca,ina(a detr7s$ ,irando de cuando en cuando con la es0eran6a de "er a ;a.an$ a 3uien a0recia(a! AEn no se .a(a 3uitado el tra/e 0rotector$ aun3ue no lle"a(a el casco$ 3ue lo aisla(a 0or co,0leto del ,undo! 2ero se senta inc,odo en la nie(la enceguecedora$ ,arc.ando 0or una 0la-a desconocida$ - co,en6 a (uscar alguna "ara o ra,a 3ue le sir"iese de a0o-o! Entre los surcos 3ue de/a(an las alas de las (estias - una #a/a de algas - es0u,a salada -a seca$ ad"irti una larga estaca de ,adera (lancaB la li,0i de arena - se sinti ,7s seguro ar,ado! Al detenerse$ sin e,(argo$ .a(a 3uedado ,u- atr7sB se a0resur a seguir las .uellas de sus co,0a9eros a tra":s de la nie(la! Ina #igura surgi a su derec.a! En seguida su0o 3ue no se trata(a de ninguno de sus co,0a9eros - (landi la "ara co,o si #uera una lan6a$ 0ero alguien lo a0rision 0or la es0alda - lo tendi en el suelo! inti 3ue algo si,ilar a 0iel ,o/ada se a0reta(a contra su (ocaB luc. 0or li(erarse - su reco,0ensa #ue un gol0e en la ca(e6a 3ue le .i6o 0erder el sentido! Al "ol"er en s$ 0oco a 0oco - lleno de dolor$ esta(a ec.ado so(re la arena$ de es0aldas! Erguidas$ dos ro(ustas #iguras discutan con encono! +o,0renda slo algunas 0ala(ras del dialecto 'lg-ior 3ue .a(la(an! JMe/:,osle a3uK$ deca uno$ - el otro res0ondi algo as co,o J,at:,osle$ es una cosa sin "alorK! Al or esas 0ala(ras$ Rocannon se "ol"i a un lado - cu(ri su ca(e6a - su cara con la ,7scara 0rotectora! Ino de los gigantes se inclin 0ara o(ser"arlo - entonces co,0ro( 3ue era un #ornido .o,(re nor,al$ en"uelto en 0ieles! & 8l:"aselo a Xga,a$ tal "e6 Xga,a lo 3uiera & di/o el otro! 8uego de una larga discusin$ Rocannon sinti 3ue lo al6a(an 0or los (ra6os - 3ue lo arrastra(an en una carrera des0iadada! ?ntent resistirse$ 0ero el ":rtigo le llena(a de (ru,a el cere(ro! Tu"o conciencia de 3ue la nie(la se to,a(a ,7s es0esa$ de "oces$ de un ,uro de 0alos - greda$ de redes entrela6adas$ de una antorc.a alu,(rando desde una 0ared! 8uego un tec.o$ ,7s "oces$ la oscuridad! 2or #in -aca de cara so(re la 0iedra$ - al reco(rar el sentido al6 la ca(e6a! A su lado arda una gran lu,(re en un .ogar del ta,a9o de una c.o6a! 2iernas desnudas - (ordes de 0rendas radas #or,a(an una "alla entre :l - el #uego! Al6 la

ca(e6a aEn ,7s - "io el rostro de un .o,(re: un nor,al$ 0iel (lanca$ ca(ello oscuro$ tu0ida (ar(a$ cu(ierto con una 0iel a listas "erdes - negras - con un so,(rero de 0iel & *Lui:n eres1 & 0regunt el nor,al$ con ronca "o6 de (a/o$ ,ientras lo o(ser"a(a! & ;o!!! de,ando la .os0italidad de esta casa & di/o Rocannon luego de al6arse so(re sus rodillas! En ese ,o,ento no 0oda incor0orarse 0or co,0leto! & ;a .as reci(ido algo de ella & re0uso el (ar(udo$ en tanto 3ue el etnlogo se tantea(a un (ulto en el occi0ucio &! *Te a0etece ,7s1 8as 0iernas sucias - las ro0as andra/osas re(ulleron$ los o/os oscuros ,ostraron su e50ectati"a$ los rostros (lancos sonrieron! Rocannon se a0o- so(re sus 0ies - se irgui! Aguard silencioso e in,"il .asta recu0erar el e3uili(rio - .asta 3ue se de(ilitara el ,artilleo de dolor en su nuca! +on un ,o"i,iento arrogante de la ca(e6a$ cla" la ,irada en los o/os negros - (rillantes de su ca0tor! & TE eres Xga,a & le di/o! El (ar(udo se .i6o atr7s$ asustado! Rocannon$ 3ue se .a(a "isto en circunstancias se,e/antes en di"ersos ,undos$ sac el ,a-or 0ro"ec.o 3ue 0udo de la situacin! & ;o so- 'l.or el Oaga,undo! Ne "enido del norte - del ,ar$ de la tierra 3ue est7 detr7s del sol! Ne "enido en 0a6 - .e de ir,e en 0a6! A tra":s de la +asa de Xga,a ,e diri/o .acia el ,ar$ Q3ue ningEn .o,(re ,e detengaR & QAaaa.R & cla,aron a3uellos .o,(res de (lancos rostros$ sin de/ar de ,irarle! Ta,0oco :l a0art sus o/os del rostro de Xga,a! & ;o so- el a,o a3u & di/o el #ornido nor,al$ cu-a "o6 sona(a consternada &! QGadie atra"iesa ,i tierraR Rocannon no .a(l ni 0esta9e! Xga,a i(a co,0rendiendo 3ue en a3uella (atalla de ,iradas lle"a(a las de 0erderB todo su 0ue(lo tena los o/os #i/os en el e5tran/ero! & QMe/a de ,irar,eR & grit! Rocannon no se ,o"iB esta(a #rente a una 0ersonalidad (atalladora$ 0ero a.ora era tarde -a 0ara "ariar su t7ctica &! QMe/a de ,irar,eR & Xga,a otra "e6 - luego desen"ain la es0ada$ la (landi - con un tre,endo gol0e intent seccionar la ca(e6a del e5tran/ero! 2ero la ca(e6a del e5tran/ero no ca-B slo se ta,(ale$ ,ientras 3ue la es0ada re(ota(a co,o contra una roca! Todos los 3ue esta(an alrededor de la lu,(re susurraron un nue"o Jaaaa.K! El 0risionero se ,antena #ir,e e in,"il$ con los o/os #i/os en Xga,a! Xga,a dudB estu"o a 0unto de contradecirse - 0er,itir 3ue a3uel ,isterioso indi"iduo se ,arc.ara! 2ero la to6ude6 de su ra6a se i,0uso$ ,7s all7 de su desconcierto - te,or! & Q+ogedloR QAtadle las ,anosR & "oci#er el nor,al! Al "er 3ue sus .o,(res no se ,o"an$ :l ,is,o cogi a Rocannon 0or los .o,(ros - lo .i6o girar! 8os restantes nor,ales se 0reci0itaron entonces .acia Rocannon$ 3ue no o0uso resistencia! u tra/e lo 0rotega de ele,entos e5teriores$ te,0eraturas e5tre,as$ radiacti"idad$ c.o3ues - gol0es de ,oderada "elocidad - #uer6a$ co,o las (alas - los gol0es de es0adaB 0ero no le 0er,ita li(erarse de las ,anos de die6 o 3uince .o,(res #ornidos! & QGingEn .o,(re .a atra"esado la Tierra de Xga,a$ A,o de la Gran Ba.aR & El 'lg-ior dio rienda suelta a su ira$ una "e6 3ue sus (ra6os guerreros .u(ieron encadenado a Rocannon &! Eres un es0a de los ca(e6as a,arillas de Angien! Q : 3ui:n eresR 8legas con tu lengua Ang-ar - tus .ec.i6os - tri3ui9uelas - tus (arcas con ca(e6a de dragn! QGo te 3uiero a3uR o- el a,o de los re(eldes! Me/a 3ue los ca(e6as a,arillas - sus 0ar7sitos escla"os lleguen a3u!!! Qles .are,os "er c,o sa(e el (ronceR

*Nas salido del ,ar arrastr7ndote 0ara 0edir un 0uesto /unto a ,i lu,(re1 ;o te calentar:$ es0a! ;o te dar: carne cocida! QAtadlo a ese 0osteR A3uel (rutal estallido de clera dio aliento a la gente de Xga,a$ - ,uc.os se 0reci0itaron 0ara a-udar a atar al e5tran/ero a uno de los 0ilares del .ogar$ 3ue sostena un enor,e es0etn so(re la lu,(re$ - 0ara a0ilar le9os alrededor! Entonces se .i6o el silencio! +on un 0ar de 6ancadas$ Xga,a$ sucio e i,0onente con su atuendo de 0ieles$ se acercB cogiendo una ra,a encendida$ la agit #rente a los o/os de Rocannon - 0rendi #uego a la 0ira! +undieron las lla,as! En 0ocos segundos las ro0as de Rocannon$ la oscura ca0a - la tEnica de Nallan$ ardieron lla,eando en to,o a su ca(e6a #rente a sus o/os! & QAaa.R & susurraron los 0resentes una "e6 ,7s! 2ero uno de ellos grit: & Q4iradR & al ,orir la lla,a$ "ieron$ entre el .u,o$ 3ue la #igura 0rosegua en 0ie$ in,"il$ ,ientras lenguas de #uego aEn la,an sus 0ies - sus o/os seguan #i/os en Xga,a! o(re el 0ec.o desnudo$ 0endiente de una cadena de oro$ (rilla(a una enor,e 0iedra$ co,o un o/o a(ierto! & 2edan$ 0ecan & ,ur,uraron las ,u/eres$ - se re#ugiaron en los rincones oscuros! Xga,a 3ue(r el ensal,o de silencio con su "o6 tonante: & QArder7R QNacedlo arderR QMe.o$ trae ,7s le9os$ el es0a tarda ,uc.o en 3uedar asadoR & Arrastr a un ,uc.ac.o .asta el #uego ,ortecino - le o(lig a agregar le9os a la 0ira & *Go .a- nada 0ara co,er1 QTraed,e co,ida$ ,u/eresR ;a "es nuestra .os0italidad$ tE$ 'l.or! Q4ra,e co,erR & Me una #uente 3ue una ,u/er le 0resenta(a$ arre(at un tro6o de carne - se 0lant #rente a Rocannon desgarrando el tro6o a ,ordiscos$ llen7ndose la (ar(a de grasa! Mos de sus .o,(res le i,itaronB los ,7s se ,antenan a (uena distancia del .ogarB 0ero Xga,a los incita(a a co,er$ (e(er - gritar$ - algunos /"enes se ani,aron ,utua,ente a acercarse - ec.ar otro le9o a la 0ira en la 3ue el .o,(re$ ,udo - sereno$ se ergua ,ientras las lla,as ser0entea(an en torno a su 0iel ro/i6a$ de e5tra9o (rillo! >uego - agitacin se a0lacaron 0or #in! No,(res - ,u/eres dor,an arrollados en sus 0ieles$ so(re el suelo$ en los rincones$ so(re las ceni6as ti(ias! Mos .o,(res ,onta(an guardia$ las es0adas so(re sus rodillas - los cuencos en la ,ano! Rocannon cerr los o/os! +on dos dedos a(ri la ,ascarilla de su tra/e - "ol"i a res0irar aire #resco! 8a noc.e se desli6 lenta - el al(a surgi indolente! A la lu6 gris7cea$ entre la (ru,a 3ue se cola(a 0or los agu/eros de las "entanas$ la #igura de Xga,a a0areci desli67ndose 0or el suelo sucio$ tro0e6ando con los cuer0os dor,idosB sus o/os ins0eccionaron al 0risionero! 8a ,irada del cauti"o era gra"e - #ir,e$ la del ca0tor i,0otente 0ero e,0ecinada! & QArde$ ardeR & grit Xga,a - se ale/! >uera del rEstico saln Rocannon 0erci(a los ronroneos de una (estia alada$ uno de a3uellos ro(ustos ani,ales do,esticados 0or los Ang-ar$ 3ue tendra$ tal "e6$ las alas recortadas - 0astara en los acantilados! Gadie 3ueda(a en el saln$ e5ce0to algunas criaturas - unas 0ocas ,u/eres$ 3ue se ,antu"ieron (ien le/os del 0risionero$ incluso cuando lleg la .ora de cocer la carne de la cena! 2ara ese ,o,ento Rocannon .a(a estado de 0ie - atado durante treinta .oras$ - se senta dolorido - sediento! Ese era su 0unto d:(il: la sed! 2oda no co,er 0or largo tie,0o - su0ona 3ue lograra tolerar las cadenas ta,(i:n$ aun3ue su ca(e6a -a da(a "ueltasB 0ero sin agua no so0ortara ,7s 3ue otro de a3uellos largos das! ?,0otente co,o se .alla(a$ nada dira a Xga,a$ no urdira ningEn truco ni so(orno 3ue au,entara la o(stinacin del (7r(aro!

Esa noc.e$ ,ientras el #uego dan6a(a #rente a sus o/os - ,ientras a tra":s de :l "ea el rostro (ar(ado$ (lanco - rec.onc.o de Xga,a$ continua(a "iendo en su ,ente una cara (ien distinta$ de ca(ellos claros - 0iel oscura: 4ogien$ a 3uien .a(a llegado a a,ar co,o a,igo -$ en cierta ,edida$ co,o .i/o! Al tie,0o 3ue #uego - noc.e se e5tinguan$ 0ens ta,(i:n en su di,inuto a,igo$ el >ian H-o$ in#antil - ,isterioso$ ligado a :l 0or un "nculo 3ue no intenta(a co,0renderB "io a ;a.an cele(rando a los .:roes - a ?ot - a Ra.o re#un#u9ando - riendo ,ientras ce0illa(an a las grandes (estias aladasB "io a Naldre des0rendiendo la cadena de oro de su cuello! Gada de su "ida anterior "ol"i a su ,ente$ aun cuando .a(la "i"ido ,uc.os a9os en ,uc.os ,undos$ .a(a a0rendido ,uc.o$ .a(a .ec.o ,uc.o! Todo se .a(a calcinado en el tie,0o! +re- estar en Nallan$ /unto al ,uro cu(ierto con ta0ices cu-os di(u/os 0resenta(an .o,(res luc.ando contra gigantes$ - 3ue ;a.an le o#reca un cuenco con agua! & Be(e$ e9or de las Estrellas! Be(e! ; (e(i! O >eni - >eli$ las dos enor,es lunas$ ,ecan sus (lancos re#le/os so(re la su0er#icie del agua$ cuando ;a.an le tendi un segundo cuenco 0ara 3ue (e(iera! 8a lu,(re del .ogar se .a(a reducido a unas 0ocas ascuas! El saln esta(a en so,(rasB los ra-os lunares 0ro-ecta(an sus listas 0lateadas! Algunos ron3uidos - la res0iracin 0esada de los .o,(res de Xga,a 3ue(ra(an$ 0ausados$ el silencio! +on in#inita 0recaucin ;a.an lo li(r de sus cadenasB Rocannon a0o- todo el 0eso de su cuer0o en la estaca: sus 0iernas esta(an entu,ecidas - casi no le sostenan! & Murante toda la noc.e .a- "igilancia en la 0uerta e5terior & ,ur,ura(a ;a.an /unto a su odo & - los guardias est7n sie,0re en "ela! 4a9ana$ cuando se reEnan!!! & 4a9ana 0or la noc.e! Go 0uedo correr! Tendr: 3ue enga9arlos! Enganc.a la cadena$ as 0odr: descansar so(re ella$ ;a.an! 2on a3u el cierre$ /unto a ,i ,ano! Ino de los nor,ales se re"ol"i$ ,u- cerca$ - ;a.an$ con un gesto de inteligencia di(u/ado a0enas en la claridad lunar$ se ec. entre las so,(ras! Al a,anecer Rocannon lo "io cuando$ /unto con otros .o,(res$ lle"a(a a 0acer los alados re(a9os de .erilor$ "estido co,o los de,7s$ con una 0iel sucia$ - con el ca(ello negro 0egoteado a las sienes! Gue"a,ente a0areci Xga,a$ 0ara o(ser"ar a su cauti"o! Rocannon sa(a 3ue a3uel .o,(re .a(ra dado la ,itad de sus gentes - de sus es0osas 0or li(rarse de su .u:s0ed e5traterreno$ 0ero 3ue esta(a atra0ado en su 0ro0ia crueldad: el carcelero era 0risionero del 0risionero! Xga,a .a(a dor,ido entre las ceni6as calientes - su ca(ello esta(a sucio$ de ,odo 3ue :l 0areca ser el .o,(re 3ue,ado$ - no Rocannon$ cu-a 0iel desnuda a0areca intacta! Todos #ueron 0artiendo - una "e6 ,7s la .a(itacin 3ued "aca 0or el resto de la /ornada$ aun3ue algunos guardias 0er,anecan /unto a la 0uerta! Rocannon dedic su tie,0o a e/ecutar$ en #or,a su(re0ticia$ algunos e/ercicios iso,:tricos! +uando$ al 0asar$ tina ,u/er lo sor0rendi estir7ndose$ 0rosigui con sus #le5iones ,ientras canturrea(a 0or lo (a/o$ con "o6 ,al ,odulada! 8a ,u/er se ec. al suelo - gateando entre sollo6os se ale/ de 0risa! 8a nie(la oscura se de/a(a entre"er detr7s de las "entanas! o,(ras ,u/eres 0usieron a cocer unos tro6os de carne - de 0escadoB los re(a9os al(orota(an a#uera$ a su regreso del 0astoreoB Xga,a - sus .o,(res llegaron con las (ar(as - las ro0as (rillantes de gotas de agua! Todos se sentaron en el suelo$ 0ara co,er! El saln se llen de ruidos$ .u,o$ "a0ores! 8a tensin de "ol"er a en#rentarse$ una "e6 ,7s$ con lo desconocido era e"idente!

& QEc.ad le9a a la 0iral QAEn lo .e,os de asarR & 8os rostros esta(an .oscos$ las "oces sona(an irritadas! Xga,a se acerc 0ara acercar un le9o encendido a la 0ira$ 0ero ninguno de sus .o,(res se ,o"i! & Q4e co,er: tu cora6n$ 'l.or$ cuando est: #rito entre tus costillasR Isar: tu 0iedra a6ul de narigueraR & Xga,a se senta enlo3uecer #rente a la ,irada #i/a - silenciosa 3ue 0or dos noc.es lo 0ersiguiera &! Q;o te .ar: cerrar los o/osR & "oci#er$ - cogiendo un 0esado le9o del suelo lo arro/ con #uer6a contra la ca(e6a de RocannonB al 0ro0io tie,0o dio un salto .acia atr7s$ co,o si lo 0ose-era el terror! El le9o ca- entre las ascuas$ un e5tre,o #uera del #uego! 8enta,ente$ Rocannon .i6o descender su ,ano derec.a .asta asir el le9oB lo re,o"i entre las lla,as .asta encenderloB lo ele" luego .asta la altura de los o/os de Xga,a -$ ,u- lenta,ente$ dio un 0aso adelante! 8as cadenas ca-eron! 8as lla,as (rincando$ es0arcan c.is0as - ascuas so(re sus 0ies desnudos! & Q>ueraR & di/o ,arc.ando en lnea recta .acia Xga,a$ 3ue retroceda 0aso a 0aso &! Go eres tE el a,o! El .o,(re sin le- es un escla"o$ el .o,(re cruel es un escla"o$ - el .o,(re estE0ido es un escla"o! TE eres ,i escla"oB ser7s ,i (estia de carga! Q>ueraR Xga,a (lo3ue la 0uerta con sus (ra6os$ 0ero el le9o ardiente se acerca(a a sus o/os - :l (rinc .acia el 0atio! 8os guardias$ ec.ados 0or tierra$ esta(an in,"iles! En la 0uerta e5terior$ antorc.as resinosas ilu,ina(an la nie(laB no .a(a ,7s ruido 3ue el del ,o"i,iento de los re(a9os en sus esta(los - el (ronco ru,or del ,ar ,7s all7 de los acantilados! 2aso a 0aso Xga,a retroceda .acia la 0uerta ilu,inada 0or la lu6 de las antorc.as! u rostro (lanco - negro esta(a 07lido en una ,ueca ,ientras el le9o ardiente se le a0ro5i,a(a! 2arali6ado 0or el 0a"or$ el nor,al se a0o- en una de las /a,(as de la 0uertaB su cuer0o ,aci6o (lo3uea(a la salida! Rocannon$ e5.austo "engati"o$ le .i6o trasta(illar$ e,0u/7ndolo con el le9o ardiente$ so(re su cuer0o - se intern en la negrura (ru,osa! +a,in cincuenta 0asos en la oscuridad$ tro0e6 - -a no logr al6arse! Gadie le 0ersegua! Gadie acudi en su (usca! e tendi se,iinconsciente so(re la .ier(a de la duna! Mes0u:s de largo tie,0o las antorc.as se e5tinguieron o #ueron a0agadasB slo 3ued la noc.e! El "iento sil(a(a entre las .ier(as$ el ,ar ,ur,ura(a all7 a(a/o! +uando la nie(la co,en6 a disi0arse$ cuando las lunas (rillaron entre las "olutas (ru,osas$ ;a.an lo .all cerca del (orde del acantilado! +on su a-uda$ Rocannon se 0uso en 0ie - ca,in! A ciegas casi$ tro0e6ando$ arrastr7ndose so(re ,anos - rodillas cuando el ca,ino era di#cil - la oscuridad los en"ol"a$ se enca,inaron .acia el sudeste$ le/os de la costa! 2or dos "eces detu"ieron la ,arc.a 0ara recu0erar #uer6as Rocannon 3ued dor,ido en el ,is,o instante! 2ero ;a.an lo des0ert - o(lig a andar en a,(as ocasiones$ .asta 3ue al a,anecer se .allaron en un "alle cu(ierto de 7r(oles! 8os ra,a/es se "ean negros entre la nie(la densa! ;a.an - Rocannon continuaron 0or el lec.o 3ue .a(an estado siguiendo$ 0ero no a"an6aron ,uc.o! Rocannon se detu"o - di/o en su 0ro0ia lengua: & Go 0uedo seguir! ;a.an .all un es0acio arenoso cu(ierto 0or arri(a$ - all se ec.aronB co,o un ani,al en su guarida$ Rocannon dur,i! Al des0ertar$ 3uince .oras ,7s tarde$ al atardecer$ ;a.an esta(a a su lado - le tendi algunas .o/as - races "erdes 0ara 3ue co,iera! & AEn no esta,os en la estacin c7lidaB no .a- #rutas & di/o con 0esar & - a3uellos estE0idos cogieron ,i arcoB .e ar,ado unas tra,0as$ 0ero .a(r7 3ue es0erar .asta la noc.e!

Rocannon co,i las races con a"ide6$ - cuando .u(o (e(ido - desentu,ecido sus ,Esculos$ 0udo "ol"er a 0ensar! 2regunt: & ;a.an$ *c,o es 3ue esta(as con la gente de Xga,a1 El /o"en nor,al (a/ los o/os - enterr algunos restos de las races en la arena! & Bien$ e9or$ tE sa(es 3ue -o!!! .e desa#iado a ,i e9or 4ogien! As 3ue des0u:s .e 0ensado 3ue de(a unir,e a los re(eldes! & * a(as de ellos1 & En ,i tierra se .a(la de lugares en los 3ue nosotros$ los 'lg-ior$ so,os a la "e6 se9ores - sir"ientes! Ta,(i:n se .a dic.o 3ue en los "ie/os tie,0os slo nosotros$ los nor,ales$ "i"a,os en Angien$ ca6ando en los ,ontes$ - no tena,os a,osB - los Ang-ar llegaron desde el sur en (otes con ca(e6as de dragn!!! Bien$ .all: el #uerte - la gente de Xga,a ,e to, 0or un #ugiti"o de alguna otra 0la6a costera! +ogieron ,i arco$ ,e 0usieron a tra(a/ar$ no .icieron 0reguntas! As .a sidoB luego te .e .allado a ti! Aun3ue no .u(ieras llegado$ ,e .a(ra esca0ado! QGo 3uiero ser se9or entre tales idiotasR & * a(es dnde estar7n nuestros co,0a9eros1 & Go! *8os (uscar7s$ e9or1 & 8l7,a,e 0or ,i no,(re$ ;a.an! iB si e5iste la 0osi(ilidad de .allarlos$ los (uscar:! Go 0odre,os cru6ar un continente solos$ a 0ie$ sin ro0as ni ar,as! ;a.an nada di/oB continu re"ol"iendo la arena$ con la "ista #i/a en el arro-uelo 3ue corra entre las luces - so,(ras 3ue de/a(an 0asar las ra,as de las con#eras! & i ,i a,o 4ogien ,e .alla$ ,e ,atar7! Es su derec.o! Me acuerdo con el cdigo Ang-ar$ as eraB - si alguien res0eta(a ese cdigo$ era 4ogien! & i .allaras un nue"o a,o$ el antiguo no 0odra tocarte$ *no es "erdad$ ;a.an1 El ,uc.ac.o asinti! & 2ero el .o,(re re(elde /a,7s .allar7 un nue"o a,o! & Go lo creas! 2ro,:te,e tu ser"icio - -o res0onder: 0or ti ante 4ogien!!! si da,os con :l! Go s: 3u: 0ala(ras us7is "osotros! & Meci,os & ;a.an .a(l con "o6 d:(il & a ,i e9or entrego las .oras de ,i "ida - el uso de ,i ,uerte! & 8os ace0to! ; con ellos ,i 0ro0ia "ida 3ue tE ,e .as de"uelto! El arro-o corra ruidoso desde las 0iedras altas - el cielo se oscureci con sole,nidad! A"an6ado el cre0Esculo$ Rocannon se 3uit su tra/e 0rotector -$ tendi:ndose en la corriente$ 0er,iti 3ue el agua corriera 0or su cuer0o - la"ara el sudor$ la #atiga$ el ,iedo - el recuerdo del #uego la,iendo sus o/os! El tra/e era un ,ano/o trans0arente - se,iin"isi(le de tu(os delgadsi,os$ cordeles - un 0ar de cu(os translEcidos del ta,a9o de una u9a! ;a.an le ec. una ,irada in3uieta cuando Rocannon "ol"i a 0onerse el 0rotector$ -a 3ue no tena otra ro0a - ;a.an .a(a de(ido ca,(iar sus 0rendas Ang-ar 0or dos sucias 0ieles! & e9or 'l.or & 0regunt el /o"en$ 0or #in &$ *.a sido!!! .a sido esa 0iel la 3ue te .a 0rotegido1 *' el!!! el collar1 El collar esta(a oculto a.ora en la (olsa de a,uletos de ;a.an$ en torno del cuello de Rocannon$ 3ue res0ondi con sua"idad: & 8a 0iel! Gada de .ec.i6os! e trata de una ar,adura ,u- #uerte! & *; el le9o (lanco1 Re0ar en el 0alo con uno de sus e5tre,os car(oni6ado! ;a.an lo .a(a cogido de entre la .ier(a$ /unto al acantilado$ - -a antes los .o,(res de Xga,a lo .a(an lle"ado al #uerte /unto con :l! Todos 0arecan e,0e9ados en 3ue conser"ara el le9o: *3u: 0oda .acer un (ru/o sin su "ara1

& Oa-a & di/o &$ ser7 un (uen (astn$ si de(e,os ca,inar! & Ool"i a estirarse -$ 0or toda cena$ (e(i de la corriente del arro-o$ so,(ra$ #resca$ ruidosa! 2or la ,a9ana siguiente$ tarde$ al des0ertarse$ se sinti recu0erado - .a,(riento! ;a.an .a(a 0artido al al(a$ 0ara re"isar sus tra,0as - 0or3ue tena de,asiado #ro 0ara 3uedarse 3uieto en el .E,edo re#ugio! Regres slo con un 0u9ado de .ier(as - (uena cantidad de 0:si,as noticias! Na(a tre0ado 0or el cerro (oscoso a cu-o 0ie$ de #rente al ,ar$ se .alla(anB desde la ci,a .a(a "isto otra a,0la e5tensin de ,ar$ al otro lado! & Esos ,alnacidos co,edores de 0escado de Tolen$ *nos .a(r7n de/ado en una isla1 & 0erdido el .a(itual o0ti,is,o a causa del #ro$ el .a,(re - la duda! Rocannon intent recordar el tra6ado de la costa$ tal co,o lo .a(a "isto en sus 0erdidos ,a0as! In #ro 0rocedente del oeste dese,(oca(a al norte de! una a,0lia lengua de tierra$ ocu0ada 0or un cordn ,onta9oso costero$ orientado de este a oesteB entre esa lengua - la 0orcin continental de tierra$ .a(a un estrec.o$ tan a,0lio co,o 0ara .a(er 3uedado (ien registrado en los ,a0as - en su ,e,oria! *+ien$ doscientos kil,etros1 & *4u- anc.o1 & 0regunt a ;a.an! & 4u- anc.o & #ue la desalentada res0uesta &! Go s: nadar$ e9or! & 2ode,os ca,inar! Estos cerros llegan .asta tierra #ir,e$ al oeste de a3u! 4ogien nos (uscar7 en esta direccin$ 0ro(a(le,ente! A.ora le corres0onda asu,ir el lidera6goB ;a.an -a .a(a .ec.o ,7s de la cuenta! 2ero su cora6n esta(a a(atido ante la idea del a,0lio rodeo a tra":s de un 0as desconocido - .ostil! ;a.an no se .a(a cru6ado con nadie$ 0ero .a(a ,arc.ado 0or senderos 0erdidos -$ sin duda$ de(a de .a(er .o,(res en esos (os3ues$ 3ue traeran di#icultades! +on todo$ en la es0eran6a de 3ue 4ogien 2odra .allarlos & si "i"a aEn - esta(a li(re - toda"a conser"a(a las ,onturas &$ tenan 3ue ,arc.ar .acia el sur$ .acia el interior$ 0or3ue all esta(a el o(/eti"o del "ia/e! & En ,arc.a & di/o Rocannon$ - co,en6aron a ca,inar! 2oco des0u:s del ,edioda alcan6aron la ci,a del cerro: una a,0lia ensenada$ gris 0lo,o (a/o un cielo a,ena6ante$ se e5tenda de est: a oeste$ .asta donde llega(a la "ista! Me la costa sur slo se "islu,(ra(a una lnea oscura de colinas (a/as! El "iento 3ue surga de la ensenada era #ro al gol0ear sus es0aldas ,ientras descendan .aca la 0la-a - ree,0rendan la ,arc.a .acia el oeste! ;a.an o(ser" las nu(es$ .undi la ca(e6a entre los .o,(ros - di/o con 0esadu,(re: & Est7 a 0unto de ne"ar! 2oco des0u:s ca- la nie"e$ una ne"isca "entosa de 0ri,a"era$ 3ue se des"aneca en la tierra - en el agua oscura de la ensenada! El tra/e 0rotector guarda(a a Rocannon del #ro$ 0ero la #atiga - el .a,(re lo llena(an de 0reocu0acin! ;a.an$ ade,7s de 0reocu0acin$ senta el #ro! 4arc.a(an a#ligidos: nada ,7s 0odan .acer! Oadearon un riac.o$ luc.ando 0or alcan6ar la otra orilla entre las ,ale6as - la nie"e! Me 0ronto se encontraron cara a cara con un .o,(re! QI/R & e5cla, el indi"iduo$ sor0rendido - luego ad,irado$ 0or3ue "ea a dos .o,(res a"an6ando en una tor,enta de nie"e$ uno con los la(ios "iol7ceos estre,ecido de #ro$ en"uelto en unas sucias 0ieles$ el otro tieso - desnudo &! QNe-R & "ol"i a e5cla,ar! Era alto$ .uesudo$ encor"adoB lle"a(a largas (ar(as - sus o/os oscuros tenan un destello sal"a/e &! QE.$ "osotrosR & los inter0el en lengua 'lg-ior &! Q's congelar:is a ,uertesR & Ne,os tenido 3ue nadar!!! nuestra (arca 6o6o(r & logr i,0ro"isar ;a.an con ra0ide6 &! *Tienes una casa con #uego$ ca6ador de 0e/i/unur1 & *Esta(ais cru6ando la ensenada desde el sur1

El .o,(re 0areca con#uso$ - ;a.an res0ondi con un gesto "ago: & o,os del este!!! .e,os "enido a co,0rar 0ieles de 0e/i/unur$ 0ero todo lo 3ue .e,os trado 0ara ,ercar se .a 0erdido en el agua! & A/7 & asinti el sal"a/e$ aEn con#usoB a 0esar de todo$ una 0i6ca de astucia 0areca so(re0onerse a sus te,ores &! eguid,e$ tengo #uego - co,ida & asegur - se adentr en la nie"e 3ue se a(ata so(re ellos en r7#agas! 2oco des0u:s arri(aron a la c.o6a$ encara,ada so(re una altura entre el cerro (oscoso - la ensenada! 2or dentro - 0or #uera se 0areca a cual3uier c.o6a de in"ierno de los nor,ales de los (os3ues - colinas de Angien$ - ;a.an se acuclill /unto a la lu,(re con una e50resin de real ali"io$ co,o si se .allase nue"a,ente en casa! El gesto seren al .u:s0ed$ ,7s 3ue cual3uier ingeniosa e50licacin! & Ati6a el #uego$ tE & 'rden ,ientras le alcan6a(a a Rocannon una ca0a de tosco te/ido 0ara 3ue se en"ol"iera en ella! 8uego de dese,(ara6arse de su 0ro0ia ca0a$ el .o,(re aco,od un cuenco re(osante de algEn cocido entre las ascuasB acto seguido se acuclill /unto a ellos$ de (uen talanteB sus o/os i(an de uno a otro! & ie,0re nie"a en esta :0oca del a9oB ,u- 0ronto ne"ar7 ,7s aEn! Na- lugar 0ara "osotros! o,os tres a3u$ durante el in"ierno! 8os otros llegar7n esta noc.e$ o ,a9ana$ o en seguidaB de(en de estar 0asando la ne"isca en el cerroB salieron de ca6a! o,os ca6adores de 0e/i/unur$ co,o tE .as dic.o! 8o .as sa(ido 0or ,is #lautas$ *e.$ ,uc.ac.o1 & 2al0 la 0esada #lauta 3ue 0enda de su cintura - sonri! Tena un as0ecto #iero$ sal"a/e - co,o enlo3uecido$ 0ero su .os0italidad era #ranca! 8es sir"i cocido en a(undancia - al oscurecer les .i6o lugar 0ara 3ue descansaran! Rocannon no 0erdi tie,0o! e ec. entre las 0ieles .ediondas 3ue .acan las "eces de ca,a$ 0ara dor,irse en el acto$ co,o un ni9o! Al da siguiente an caa la nieve; la tierra estaba blanca, oculta bajo una capa espesa. Los compaeros del dueo de la choza no hablan regresado. & egura,ente .a(r7n dor,ido al otro lado de la Es0ina$ en la aldea de Ti,as.! ;a "endr7n cuando de/e de ne"ar! & *8a Es0ina es el (ra6o de ,ar1 & Go$ eso se lla,a estrec.oB no .a- aldeas al otro lado! 8a Es0ina es el cerro$ las colinas de all7 arri(a! *Me dnde "ens "osotros1 TE .a(las casi co,o -o$ 0ero tu to no! ;a.an ec. una ,irada de discul0a a Rocannon$ 3ue segua dur,iendo ,ientras le endosa(an un so(rino! & '.!!! :l es de las Tierras del ?nteriorB .a(lan de otro ,odo! Gosotros ta,(i:n lla,a,os estrec.o a estas aguas! 4e gustara sa(er de alguien 3ue 0udiera cru6a,os en (arca! & *?r:is ir .acia el sur1 & Bien!!! a.ora 3ue todos nuestros (ienes se .an 0erdido$ no so,os ,7s 3ue 0ordioseros! er7 ,e/or 3ue regrese,os! & Na- un (ote en la 0la-a$ cerca! +uando de/e de ne"ar lo (uscare,osB te lo aseguro$ c.ico$ cuando .a(las tan #resco de ir .acia el sur se ,e .iela la sangre! Gadie "i"e entre la ensenada - las grandes ,onta9as$ 3ue -o se0a$ co,o no sean los ?nno,(ra(les! Todas esas son .istorias "ie/as$ *- 3ui:n 0uede decir si3uiera 3ue all7 .a-a ,onta9as1 ;o .e estado al otro lado de la ensenada - no .a(r7 ,uc.os .o,(res 3ue te 0uedan decir otro tanto! All .e estado$ ca6ando$ en las colinas! Na- ,uc.o 0e/i/unur all7$ cerca del agua! 2ero ni una sola aldea! Gi .o,(res! Gada! ; no ,e gustara 0asar la noc.e all7! & lo seguire,os la costa sur .acia el este & di/o ;a.an con indi#erenciaB 0ero se senta 0er0le/o$ 0or3ue$ a cada 0regunta$ sus in"enciones de(an .acerse ,7s co,0le/as!

2ero al ,entir lo .a(a guiado un instinto correcto: & 2or #ortuna no "ienes del norte & el .u:s0ed$ 2iai$ gru9 en tanto 3ue a#ila(a la .o/a de su cuc.illo so(re una 0iedra &! Go .a- .o,(re 3ue cruce la ensenada$ - al otro lado del ,ar slo est7n esos ti0os sarnosos 3ue sir"en de escla"os a los ca(e6as a,arillas! *Go los conoce tu 0ue(lo1 En el 0as del norte$ ,7s all7 del ,ar$ e5iste una ra6a de .o,(res de ca(e6a a,arilla! Es la "erdad! Micen 3ue las casas en 3ue "i"en son altas co,o 7r(oles - 3ue lle"an es0adas de 0lata - 3ue ca(algan entre las alas de las (estias aladas! ;o lo creer: cuando lo "ea! 8a 0iel de esos ani,ales tiene (uen 0recio en la costaB 0ero son ,u- 0eligrosos de ca6ar$ i,agnate lo 3ue ser7 do,arlos - ,ontarlos$ no se 0uede creer todo lo 3ue la gente cuenta! +on las 0ieles de los 0e/i/unur ,e "a ,u(ien! 2uedo atraer a todas las (estias 3ue est:n a un da de "uelo a la redonda! QEscuc.aR & A0lic sus la(ios a la siringa - #ue creciendo un la,ento a0enas audi(le al 0rinci0io$ ca,(iante$ 0al0itando 3ue(rada,ente .asta con"ertirse en una ,eloda si,ilar al grito sal"a/e de una (estia! In escalo#ro atra"es la es0alda de RocannonB -a antes$ en los (os3ues de Nallan$ .a(a odo esa ,eloda! ;a.an$ entrenado co,o ca6ador$ rea e5citado$ grita(a co,o en las 0artidas de ca6a$ a la "ista de la 0resa: & Q igue$ sigueR 2iai - ;a.an 0asaron el resto de la tarde interca,(iando .istorias de sus caceras$ en tanto 3ue a#uera la nie"e caa aEn$ a.ora sin "iento$ serena! El da siguiente a,aneci des0e/ado! +o,o en una ,a9ana de la estacin #ra$ el "iolento (rillo del sol cega(a al re#le/arse en las colinas ne"adas! Antes de ,edioda Regaron los dos co,0a9eros de 2iai con unas 0ocas 0ieles "ellosas de 0e/i/unur! Me ca(ello oscuro - ro(usto$ se,e/antes a todos los 'lg-ior del sur$ 0arecan ,7s sal"a/es 3ue 2iaiB te,erosos co,o ani,ales #rente a los #orasteros$ los e"ita(an aun3ue los e5a,inaron de sosla-o! & 8la,an a ,i gente escla"os & di/o ;a.an a Rocannon$ en una ocasin en 3ue los otros esta(an #uera de la ca(a9a &! 2ero -o 0re#iero ser un .o,(re al ser"icio de .o,(res 3ue una (estia ca6ando (estias$ co,o :stos! & Rocannon .i6o un r70ido gesto ;a.an guard silencio cuando uno de los sure9os "ol"i a entrar$ ,ir7ndolos de lado$ sin una 0ala(ra! & er7 ,e/or 3ue nos ,arc.e,os & ,usit Rocannon en lengua 'lg-ior$ 3ue do,ina(a un 0oco ,e/or al ca(o de a3uellos dos das! Nu(iera 3uerido no estar all al regreso de los co,0a9eros de 2iai$ - ta,(i:n ;a.an se senta inc,odo$ de ,odo 3ue .a(l con 2iai$ 3uien en ese ,o,ento llega(a: & Gos ,arc.are,os$ este (uen tie,0o durar7 .asta 3ue alcance,os la ensenada! i no nos .u(ieras alo/ado$ no .a(ra,os so(re"i"ido a estos dos das de (orrasca! ; nunca .e odo la cancin del 0e/i/unur tocada co,o la tocas tE! QLue "uestras caceras sean a#ortunadasR 2ero 2iai esta(a 3uieto - nada deca! 2or #in$ ec. un escu0ita/o a la lu,(re girando los o/os #ar#ull: & *8a ensenada1 *Go 3uieres cru6ar en (ote1 Na- un (ote! Es ,o! En #in$ 0uedo usarlo$ os lle"are,os al otro lado del agua! & 's a.orrar:is seis das de ,arc.a & e50lic el ,7s (a/o de todos$ Har,ik! & As os a.orrar:is seis das de "ia/e & re0eta 2iai &! 's cru6are,os con el (ote! A.ora 0ode,os ir! & Me acuerdo & contest ;a.an tras interca,(iar una ,irada con RocannonB nada 0odan .acer! & Adelante$ 0ues & gru9o 2iai$ - as$ de #or,a a(ru0ta$ sin o#recerles ninguna 0ro"isin$ a(andonaron la ca(a9a$ 2iai a la ca(e6a$ sus co,0a9eros a la 6aga! El "iento era sua"e$ el sol (rillante! Aun3ue la nie"e 0ersista en los lugares 0rotegidos$ el ca,ino

esta(a lleno de #ango 0ega/oso - a"an6aron c.a0oteando 0or trec.os! iguieron la lnea de la costa$ .acia el oeste$ - -a se .a(a 0uesto el sol cuando en una 0e3ue9a cue"a .allaron un (ote con sus re,os$ a#ian6ado con rocas - alguna cuerda! El ro/o del 0oniente te9a el agua - el cielo del oesteB 0or enci,a del res0landor ro/i6o$ la di,inuta luna Neliki res0landeca en su creciente$ - en el 0ro#undo #ir,a,ento oriental surgi la Gran Estrella! 8a le/ana co,0a9era de >o,al.aut se,e/a(a un 0alo! 2or de(a/o del cielo (rillante$ 0or enci,a del agua (rillante$ las a,0lias 0la-as ,ontuosas - oscuras! & A3u est7 el (ote & di/o 2iai$ 3ue se detu"o - los en#rentB su rostro esta(a ro/o con la lu6 del 0oniente! 8os otros dos se acercaron en silencio a Rocannon - ;a.an! & Tendr:is 3ue re,ar en la oscuridad al regreso & di/o ;a.an! & 8a Gran Estrella ilu,inaB ser7 una noc.e clara! A.ora$ ,uc.ac.o$ "ea,os cu7l ser7 la 0aga 0ara 3ue os cruce,os al otro lado! & A. & di/o ;a.an! & 2iai lo sa(e: no tene,os nada! Esta ca0a es 0resente su-o & inter"ino Rocannon 3ue$ al "er c,o so0la(a el "iento$ no se 0reocu0a(a -a de 3ue su acento los delatara! & o,os unos 0o(res ca6adores! Go 0ode,os .acer regalos & di/o Har,ik$ cu-a "o6 era ,7s sua"e - cu-o as0ecto 0areca ,7s co,En e insigni#icante 3ue el de 2iai - el otro ca6ador! & Gada tene,os & insisti Rocannon &! Go 0odre,os 0agaros! Me/adnos a3u ,is,o! ;a.an co,en6 a re0etir las 0ala(ras de Rocannon con ,a-or claridad$ 0ero Har,ik le interru,0i: & 8le"as una (olsa en to,o al cuello$ e5tran/ero$ *3u: tienes a.1 & 4i al,a & re0uso Rocannon sin "acilar! Todos cla"aron los o/os en :l$ incluso ;a.an! 2ero no esta(a en condiciones de (aladronear$ as 3ue la 0ausa #ue (re"e! Har,ik ec. ,ano de su cuc.illo de ca6a - se acercB 2iai - el otro lo i,itaron! & Oosotros est7(ais en el #uerte de Xga,a & di/o el ca6ador &! 2or all cuentan un larga .istoria$ en la aldea Ti,as.! Lue un .o,(re desnudo so0ort el #uego - 3ue 3ue, a Xga,a con un 0alo (lanco - 3ue sali andando del #uerte$ lle"ando una gran 0iedra en una cadena de oro alrededor del 0escue6o! Na(lan de ,agia - .ec.i6os! e ,e .ace 3ue est7n todos locos! Tal "e6 no se te 0ueda .erir! 2ero :ste!!! & su/et a ;a.an$ r70ido co,o la lu6$ cogi:ndole 0or el 0eloB le gir la ca(e6a .acia atr7s - .acia un lado - a0o- el cuc.illo en su garganta &! +.ico$ dile al e5tran/ero 3ue lle"7is con 3u: 0agar "uestro alo/a,iento$ *3uieres1 Todos esta(an en silencio! El res0landor ro/o se desluca en el agua$ la Gran Estrella re#ulga en el este$ el "iento #ro los tras0asa(a$ de ca,ino .acia el ,ar! & Go 3uere,os lasti,ar al ,uc.ac.o & #ar#ull 2iai$ con una ,ueca de su tosco rostro &! Nare,os lo 3ue os .e dic.o: os lle"are,os al otro lado$ 0ero 0agad! Go ,e di/isteis 3ue tenais oro 0ara 0agar! Mecs 3ue 0erdisteis todo "uestro oro! Na(:is dor,ido (a/o ,i tec.o! Madnos esa cosa - os lle"are,os al otro lado! & 's la dar:!!! al otro lado & di/o Rocannon se9alando la otra orilla del estrec.o! & Go & re0lic Har,ik! ?nde#enso en sus ,anos$ ;a.an no ,o"a ni un solo ,Esculo! Rocannon 0erci(a el latido de la arteria en su garganta$ so(re la 3ue re0osa(a el #ilo del cuc.illo! & Al otro lado & re0iti$ in#le5i(le$ - lle" .acia atr7s su 0alo de a0o-o$ con la es0eran6a de i,0resionar un tanto a los ca6adores &! 8le"adnos! 's dar: la cosa! Esto os digo! 2ero last,alo$ - ,orir7s a3u$ a.ora! QEsto os digoR & Har,ik$ es un 0ecan & ,ur,ur 2iai &$ .a6 lo 3ue te .a dic.o! Nan estado con,igo$ (a/o ,i tec.o$ dos noc.es! Me/a al c.ico! Te .a 0ro,etido esa cosa! Har,ik #runcido el ce9o$ ,ir a 2iai$ luego a Rocannon - 0or Elti,o se a"ino:

& Arro/a tu "ara! 8uego os cru6are,os! & Antes suelta al c.ico & orden Rocannon$ - cuando Har,ik 3uit sus ,anos$ el etnlogo arro/ la "ara le/os$ al agua! 8os cuc.illos "ol"ieron a sus "ainas$ los tres ca6adores los e,0u/aron .acia el (oteB luego de arrastrarlo .asta el agua$ lo a(ordaron saltando desde las rocas res(aladi6as /unto a las 3ue ,oran ondas o0acas! 2iai - el tercer .o,(re re,a(anB Har,ik$ cuc.illo en ,ano$ se sent detr7s de los 0asa/eros! & *8es dar7s la /o-a1 & susurr ;a.an en lengua co,En$ 3ue a3uellos ca6adores de la 0ennsula no co,0rendan! Rocannon asinti! El susurro de ;a.an era ronco - tr:,ulo! & alta - nada$ ll:"asela$ e9or! +erca de la costa sur! 4e de/ar7n ir cuando "ean!!! & Te cortar7n el 0escue6o! Q ..R & Est7n diciendo .ec.i6os$ Har,ik & ad"erta el tercer .o,(re &! Nundir7n el (ote!!! & Re,a$ tE$ 0escado 0odrido! ; tE$ calla o le cortar: el 0escue6o al c.ico! Rocannon$ sentado en uno de los (ancos$ o(ser"a(a$ 0aciente$ c,o se ele"a(a del agua una nie(la gris a ,edida 3ue en a,(as costas se i,0ona la noc.e! 8os cuc.illos no 0odan .erirlo$ 0ero 0odran ,atar a ;a.an antes de 3ue :l lograra .acer algo! 2oda nadar$ sin ,uc.o es#uer6o$ 0ero ;a.an no! Go .a(a alternati"a! Al ,enos .aran el "ia/e 0or el 3ue de(an 0agar! 8enta,ente las oscuras colinas de la costa sur se ele"a(an$ se .acan "isi(les! En el oeste$ unas 0ocas - d:(iles so,(ras grisesB en el cielo gris unas 0ocas estrellas! El re,oto (rillo solar de la Gran Estrella do,ina(a incluso a la luna Neliki$ a.ora en su #ase ,enguante! ;a 0odan or el arrullo de las ondas en la 0la-a! & Basta de re,ar & orden Har,ik$ - se encar con Rocannon &! Ma,e la cosa a.ora! & 47s cerca de la 0la-a & #ue la res0uesta i,0asi(le! & Mesde a3u llegar:$ e9or & ,ur,ur ;a.an$ tr:,ulo &! Na- ca9as 3ue "an .asta la 0la-a!!! El (ote se ,o"i unos ,etros ,7s - luego se detu"o! & altar7s con,igo & orden Rocannon a ;a.anB se irgui con lentitud so(re el (anco! A(ri el cuello de su 0rotector$ 3ue 0or tantos das lle"ara$ ro,0i el cordn 3ue le rodea(a el cuello - con un ,o"i,iento (rusco arro/ la (olsa 3ue contena el 6a#iro - la cadena al #ondo del (oteB "ol"i a cerrar el tra/e - al ,is,o tie,0o se 6a,(ull! In 0ar de ,inutos des0u:s$ /unto con ;a.an$ desde las rocas de la costa$ o(ser"a(a el (ote$ una ,anc.a oscura so(re el agua$ entre la lu,inosidad gris7cea$ ale/7ndose! & Q'.$ 3ue se 0udran$ 3ue los gusanos les carco,an las tri0as$ 3ue los .uesos se les "uel"an #angoR & e5cla, ;a.an - se ec. a llorar! Na(la sentido ,uc.o te,or$ 0ero su autocontrol se .a(a 3ue(rado no 0or ,iedo: "er a un Jse9orK arro/ando una /o-a 3ue re0resenta(a el tri(uto de un reino 0ara sal"ar la "ida de un .o,(re nor,al$ su 0ro0ia "ida$ era "er su("ertido todo ordena,iento$ i,0lica(a$ 0ara ;a.an$ una res0onsa(ilidad intolera(le &! QNa sido un error$ e9or de las EstrellasR QNa sido un errorR & sollo6! & *+o,0rar tu "ida con una 0iedra1 Oa,os$ ;a.an$ tran3uil6ate! Te .elar7s si no encende,os un #uego! *Mnde est7 tu encendedor1 A3u .a- (uena cantidad de ra,as secas! Q4anos a la o(raR e ingeniaron 0ara encender un #uego all$ en la 0la-a$ - lo ali,entaron .asta 3ue #ue ,7s #uerte 3ue la noc.e - el silencioso - agudo #ro! Rocannon en"ol"i a ;a.an con la ca0a del ca6adorB el /o"en se tendi - 0ronto 3ued dor,ido! Rocannon ,antena "i"a la lu,(re$ in3uieto - sin deseos de dor,ir! El ta,(i:n esta(a 0ertur(ado 0or el e0isodio del collarB no se trata(a del "alor de la /o-a$ sino 3ue recorda(a .a(:rsela entregado a e,le-$ la ,e,oria de cu-a (elle6a$ a lo largo de ,uc.os a9os$ lo .a(a trado a a3uel

,undoB recorda(a 3ue Naldre se lo .a(a 0uesto en las ,anos con la es0eran6a & - :l lo sa(a (ien & de ale/ar las so,(ras$ de e"itar la te,0rana ,uerte de su .i/o$ tan te,ida! Tal "e6 .a(a ocurrido lo ,e/orB a.ora el "alor - la (elle6a de la /o-a no .a(ran de inter#erir! Tal "e6$ si todos los ,ales se su,a(an$ 4ogien /a,7s sa(ra de la 0:rdida$ 0or3ue 3ui67 no lo .allara o 3ui67 esta(a ,uerto! Rec.a6 la idea! 4ogien esta(a (usc7ndolos$ a :l - a ;a.anB :sta de(a ser su certe6a (7sica! 8es estara (uscando en direccin sur! 2or3ue *3u: otro 0lan .a(a ela(orado$ sino el de ir .acia el sur 0ara encontrar al ene,igo$ o$ si sus su0osiciones .a(an sido erradas$ no .allarlo1 +on la co,0a9a de 4ogien$ o sin :l$ ,arc.ara .acia el sur! ?niciaron la /ornada al a,anecer$ escalando las colinas de la costa a la dudosa lu6 del al(a$ 0ara alcan6ar las ci,as en el ,o,ento en 3ue el sol naciente les descu(ra una ele"ada - "aca 0lanicie 3ue se e5tenda .asta el .ori6onte$ oscurecida con la so,(ra de densas ,atas! En a0ariencia$ 2iai no se .a(a e3ui"ocado al asegurar 3ue nadie "i"a al sur del estrec.o! +uando ,enos$ 4ogien estara en condiciones de "erlos a ,uc.os kil,etros de distancia! e enca,inaron .acia el sur! Naca #ro$ 0ero el tie,0o era (ueno! ;a.an lle"a(a todas las ro0as de 3ue dis0onan$ Rocannon su tra/e 0rotector! Oadearon una - otra "e6 riac.uelos 3ue i(an a dese,(ocar al estrec.o$ - con esas aguas a0aciguaron la sed! Ese da - otro ,7s transcurrieronB una 0lanta lla,ada 0e-a les 0ro0orcion algo de co,ida con sus races$ - ;a.an$ con una estaca$ ca6 un 0ar de ani,alillos alados$ se,i"oladores$ se,isaltarines$ 0arecidos a ga6a0os$ a los 3ue coci so(re una lu,(re de ra,as secas! Ginguna otra cosa "i"iente se cru6 en su ca,ino! Gtida .asta con#undirse con el cielo$ la ele"ada 0radera se e5tenda$ sin 7r(oles$ sin senderos$ silenciosa! '0ri,idos 0or la in,ensidad$ los dos .o,(res esta(an sentados /unto a la d:(il lu,(re en el "asto desierto$ sin decir una 0ala(ra! +on largos inter"alos$ so(re sus ca(e6as$ co,o una 0ulsacin en la noc.e$ llega(a el grito d:(il$ ,u- alto en el aire$ de los (arilor$ grandes (estias aladas sal"a/es de la ,is,a es0ecie 3ue los do,esticados .orilor$ e,igra(an .acia el norte$ 0ues -a era tie,0o de 0ri,a"era! 8as estrellas ,7s grandes 0odan ser odas 0or una ,anada de a3uellos ani,ales$ 0ero nunca se oa ,7s 3ue un Enico grito (re"e$ una 0ulsacin en el "iento! & *En 3u: estrella .as nacido$ 'l.or1 & 0regunt ;a.an con tono sua"e$ ,ientras o(ser"a(a el cielo! & Gac en un 0laneta al 3ue el 0ue(lo de ,i ,adre lla,a Nain - el de ,i 0adre Ma"enant! A su sol "osotros lo lla,7is +orona de ?n"ierno! 2ero lo de/: .ace ,uc.o tie,0o!!! & Entonces "osotros$ la gente de las estrellas$ *no sois un solo 0ue(lo1 & Oarios cientos! 2or ,i sangre 0ertene6co 0or entero a la ra6a de ,i ,adreB ,i 0adre$ 3ue era un terrestre$ ,e ado0t! Es costu,(re .acerlo as cuando indi"iduos de distintas es0ecies 3ue no 0ueden tener .i/os entre s se casan! +o,o si uno de tu 0ue(lo se casara con una ,u/er >ian! & Eso /a,7s ocurrir7 & di/o ;a.an$ ta/ante! & 8o s:! 2ero los terrestres - los da"enanteses son co,o tE - -o! 2ocos son los ,undos 3ue tienen tantas ra6as distintas co,o :ste! 2or lo co,En .a- una sola$ 0arecida a nosotros$ - el resto son ani,ales 3ue no 0oseen .a(la! & Nas "isto ,uc.os ,undos & di/o el /o"en con tono so9ador$ intentando conce(ir la idea con claridad! & Me,asiados & di/o el etnlogo &! segEn "uestros a9os$ tengo cuarenta & 2ero .e nacido .ace ciento cuarenta a9os! Ne 0erdido cien a9os sin "i"irlos$ -endo de un ,undo a otro! i "ol"iese a Ma"enant o a la Tierra$ las 0ersonas 3ue conoc estaran ,uertas .ace ,uc.o! lo 0uedo seguir adelanteB o detener,e$ en algEn lugar!!! *Lu: es eso1 &

El aura de una 0resencia 0areci silenciar .asta el sil(ido del "iento entre la .ier(a! Algo re(ull en la linde de la lu6 del #uegoB una so,(ra enor,e$ un tro6o de oscuridad! Tenso$ Rocannon se incor0orB ;a.an (rinc le/os de la lu,(re! Gada se ,o"a! El "iento sil( otra "e6 entre la .ier(a$ a la lu6 gris7cea de las estrellas! En el .ori6onte (rilla(an$ claros$ los astros$ sin so,(ra 3ue los entur(iara! A,(os .o,(res se reunieron /unto al #uego! & *Lu: .a sido eso1 & 0regunt Rocannon! ;a.an sacudi la ca(e6a: & 2iai ,e .a(l de!!! algo!!! Mur,ieron 0or turnos$ 0ara ,antener una guardia! +uando lleg el lento a,anecer$ se sentan rendidos! Buscaron .uellas o ,arcas donde les 0areciera "er la so,(ra$ 0ero la .ier(a tierna no delata(a rastro alguno! Ta0aron las ascuas - ,arc.aron .acia el sur$ (a/o la lu6 del sol! Na(an credo 3ue cru6aran ,u- 0ronto alguna corriente de agua$ 0ero no #ue as! ' (ien los cursos to,a(an direccin sur a norte a.ora$ o (ien -a no los .a(a$ si,0le,ente! 8a llanura inaltera(le antes$ i(a .aci:ndose cada "e6 ,7s seca$ cada "e6 ,as gris a ,edida 3ue a"an6a(an! Murante a3uella ,a9ana no "ieron ni una sola ,ata de 0e-a$ slo la tosca .ier(a "erde gris7cea$ e5tendida .asta donde alcan6a(a la "ista! Al ,edioda Rocannon se detu"o! & Es inEtil$ ;a.an! ;a.an luego "ol"i su #laco - e5tenuado rostro .aca Rocannon: & i 3uieres seguir adelante$ e9or$ lo .ar:! & Go 0ode,osB no sin agua ni co,ida! Ro(are,os un (ote en la costa - regresare,os a Nallan! Esto es inEtil! Oa,os! Rocannon dio ,edia "uelta - co,en6 la ,arc.a .acia el norte! ;a.an i(a a su lado! El alto cielo de 0ri,a"era se 3ue,a(a en su a6ulB el "iento sil(a(a sin cesar en la su0er#icie inter,ina(le de la .ier(a! Rocannon ,arc.a(a 0esada,ente$ con los .o,(ros cadosB cada 0aso le .unda ,7s - ,7s en el e5ilio - la derrota! Go se "ol"i cuando ;a.an se detu"o! & Q4onturas aladasR Entonces ele" los o/os - los "io$ tres grandes #elinos$ casi ,ticos gri#os$ descri(iendo crculos so(re sus ca(e6as$ con las garras a(iertas$ las alas negras contra el c7lido cielo a6ul! SEGUNDA PARTE - EL VAGAMUNDO O? 4ogien salt de la silla antes de 3ue la (estia tocara suelo$ corri .acia el etnlogo lo a(ra6 co,o a un .er,ano! u "o6 "i(r con deleite - ali"io: & Q2or la lan6a de Nendin$ e9or de las EstrellasR *2or 3u: andas total,ente desnudo en este desierto1 *+,o .as .ec.o 0ara llegar tan al sur$ si te diriges .acia el norte1 *Est7s!!!1 & 4ogien encontr los o/os de ;a.an - su "o6 ,uri! & ;a.an es ,i sier"o & e50lic Rocannon! 4ogien no re0uso! Tras una e"idente luc.a interior co,en6 a sonrer$ - 0or #in estall en carca/adas! & *Nas a0rendido nuestras costu,(res 0ara ro(ar,e los sir"ientes$ Rokanan1 2ero *3ui:n te ro( tus ro0as1

& 'l.or lle"a ,7s de una 0iel & di/o H-o$ acerc7ndose con su 0aso di,inuto a tra":s de la .ier(a &! Q alud$ e9or del >uegoR te o en ,i ,ente! & H-o nos .a conducido .asta ti & di/o 4ogien &! Mesde 3ue dese,(arc7ra,os en la costa de >iern$ die6 das atr7s$ no "ol"i a decir 0ala(ra! 2ero anoc.e$ so(re la orilla del estrec.o$ cuando surgi 8ioka$ escuc. con atencin$ (a/o la lu6 de la luna$ - di/o J.acia all7K! A,anecido el da$ "ola,os .acia donde :l nos indicara - as te .e,os .allado! & *Mnde est7 ?ot1 & 0regunt Rocannon$ al "er 3ue slo Ra.o sostena las riendas de las (estias! & 4uerto & re0uso 4ogien$ sin ca,(iar de e50resin &! 8os 'lg-ior nos atacaron entre la nie(la$ en la 0la-a! Tenan slo 0iedras$ no ar,asB 0ero eran ,uc.os! 4ataron a ?ot - tE te 0erdiste! Gos oculta,os en una cue"a$ en los acantilados$ .asta 3ue las (estias 0udieran "olar nue"a,ente! Ra.o #ue a ,erodear - o- la .istoria de un e5tran/ero 3ue so0orta(a el #uego sin arder - 3ue lle"a(a una 0iedra a6ul! Me ,odo 3ue cuando las (estias "olaron$ nos dirigi,os .acia el #uerte de Xga,aB al no .allarte$ 0usi,os #uego a sus tec.os .ediondos$ es0anta,os los re(a9os .acia el (os3ue - co,en6a,os a (uscarte 0or la costa del estrec.o! & 8a /o-a$ 4ogien & interru,0i Rocannon &$ el '/o del 4ar!!! .e tenido 3ue co,0rar nuestras "idas con :l! 8o .e entregado! & *8a /o-a1 & e5cla, 4ogien$ con los o/os #i/os &! *El collar de e,le-1 *Te .as des0rendido de :l1 QGo 0ara co,0rar tu "idaR A ti$ *3ui:n 0uede .acerte da9o1 *2ara co,0rar una "ida inEtil$ la de este ,edio .o,(re deso(ediente1 QNas "endido (ien (arata ,i .erencias!!!R QTo,aR QA3u est7R QGo es tan #7cil 0erderlaR & arro/ algo al aire con una carca/ada$ lo cogi - se lo tendi a Rocannon$ 3ue in,"il "io de 0ronto en su ,ano la 0iedra a6ul$ (rillante$ la ,aci6a cadena de oro! & A-er nos encontra,os con dos 'lg-ior$ - uno ,uerto$ so(re la otra ri(era del estrec.oB nos detu"i,os 0ara 0reguntarles acerca de un "ia/ero desnudo 3ue tendran 3ue .a(er "isto$ 0or #uer6a$ de ca,ino con su inEtil sir"iente! Ino de ellos (a/ la ca(e6a - nos cont la .istoria$ as es 3ue cog la /o-a de ,anos del otro! Ta,(i:n su "ida$ 0or3ue .u(o 0elea! Entonces su0i,os 3ue .a(as atra"esado el estrec.o! ; H-o nos condu/o directa,ente a ti! 2ero *0or 3u: i(as .acia el norte$ Rokanan1 & ?(a!!! i(a en (usca de agua! & Na- un arro-o .acia el oeste & inter"ino Ra.o &! 8o di"is: antes de "eros a "osotros! & Nacia all$ 0ues! ;a.an - -o no .e,os (e(ido ni una gota desde anoc.e! 4ontaron! ; con Ra.o$ H-o en su antiguo 0uesto$ /unto a Rocannon! 8a .ier(a (atida 0or el "iento se ale/ de ellos$ 3ue$ sus0endidos entre la "asta 0lanicie - el sol$ "olaron .acia el sudoeste! Aca,0aron /unto al arro-o$ 3ue corra cristalino - lento entre ,atas sin #lor! 2or #in Rocannon 0udo 3uitarse el tra/e 0rotector - "estirse con al 0rendas de 4ogien! +o,ieron duro 0an$ trado de Tolen$ races de 0e-a - cuatro ga6a0os alados 3ue ca6aran Ra.o - ;a.an$ #eli6 otra "e6 al "ol"er a coger un arco! 8os seres "i"ientes de la llanura$ en su ,a-ora$ "ola(an 0or enci,a de las #lec.as$ 0ero se de/a(an atra0ar 0or las ,onturas en el "uelo$ 0ues no .uan! ?ncluso las (este6uelas "erdes$ ,oradas - a,arillas & kilar era su no,(re & 0arecidas a insectos$ aun3ue en rigor 0erteneciesen a la es0ecie ,arsu0ial$ no ,ostra(an ,iedo all sino 3ue des0lega(an su curiosidad rondando las ca(e6as de los "ia/eros$ o(ser"7ndolos con sus redondos o/os dorados$ 0os7ndose so(re una ,ano o una rodilla$ ro67ndolos en el "uelo! Toda la enor,e llanura .er(osa se ,ostra(a #alta de "ida inteligente! 4ogien asegur 3ue no .a(lan "isto tra6as de .o,(res ni de otros seres$ durante su "uelo!

& Ne,os credo "er algo$ anoc.e$ cerca del #uego & di/o Rocannon$ du(itati"o$ 0or3ue$ *3u: .a(an "isto en realidad1 H-o ,ir al etnlogo$ desde su lugar /unto a la lu,(reB 4ogien se des0rendi el cinturn 3ue 0orta(a las dos es0adas - nada di/o! 8e"antaron el ca,0a,ento al al(a - durante todo el da ,arc.aron con el "iento entre llanura - sol! Oolar so(re la 0lanicie era tan grato co,o duro .a(a sido andar 0or ella! As transcurri el da siguiente$ - 0oco antes de la noc.e$ ,ientras ,ira(an 0or alguno de los arro-uelos 3ue ,u- de trec.o en trec.o 3ue(ra(an la su0er#icie .er(osa$ ;a.an gir so(re la silla - grit en el "iento: & Q'l.orR Q4ira al #renteR 8e/os$ en el .ori6onte sur$ una lnea gris7cea - entrecortado ro,0a la sua"idad de la 0lanicie! & Q8as ,onta9asR & e5cla, Rocannon$ - al ,is,o tie,0o o- 3ue$ a su es0alda$ H-o res0ira(a entrecortada,ente$ co,o con te,or! En el siguiente da de "uelo "ieron 3ue las 0raderas se ele"a(an en ondulaciones graduales - sua"es colladosB a,0lias olas en un ,ar in,"il! 2or enci,a de sus ca(e6as$ las nu(es se a0i9a(an .acia el norte - a lo le/os el terreno se ,ostra(a ca,(iante$ 3ue(rado$ creciente en la oscuridad! Al anoc.ecer las ,onta9as esta(an claras aEnB ,ientras la 0lanicie -a se .a(a .undido en las so,(ras$ los a0enas "isi(les 0icos de las le/anas ci,as del sur (rilla(an$ dorados! 2or detr7s surgi la luna 8ioka$ el gran astro a,arillo$ e inici su carrera 0resurosa! Ta,(i:n (rilla(an >eni - >eli$ ,arc.ando i,0onentes de este a oesteB la cuarta$ Neliki$ se ,ostr luego 0ara darse a la 0ersecucin de las otras$ radiante en sus #ases continuadas - (re"es$ creciendo decreciendo! Rocannon -aca de es0aldas so(re la .ier(a alta - oscura$ conte,0lando la ininterru,0ida - lu,inosa co,0le/idad de a3uella dan6a lunar! 2or la ,a9ana$ cuando$ /unto con H-o$ esta(a a 0unto de ,ontar$ ;a.an le ad"irti$ de 0ie /unto a la ca(e6a de la (estia alada: & +a(alga con cuidado .o-$ 'l.or! & 8a (estia e,iti un rugido .ondo$ 3ue 0areca corro(orar las 0ala(ras del /o"en$ - al 3ue .i6o eco la ,ontura de 4ogien! & *Lu: las in3uieta1 & QEl .a,(reR & re0uso H-o 3ue ,antena tensas las riendas de su (lanca (estia &! e .artaron de la carne de los ganados de Xga,a$ 0ero desde 3ue inicia,os el "ia/e 0or esta llanura no .an olido gran cosa - esas (este6uelas aladas no son ,7s 3ue un (ocado! +9ete la ca0a$ e9or 'l.or$ 0or3ue si llega al alcance de sus ,and(ulas$ ser7s la cena de tu 0ro0ia ,ontura! ;a.o$ cu-o ca(ello casta9o - oscura 0iel da(an testi,onio de la atraccin 3ue una de sus a(uelas .a(a e/ercido en algEn no(le Ang-ar$ era ,7s (rusco - (urln 3ue la ,a-ora de los .o,(res nor,ales! 4ogien /a,7s lo .a(a rega9ado 0or ello - la rude6a de Ra.o no oculta(a su a0asionada lealtad .acia su se9or! No,(re -a ,aduro$ 0ensa(a 3ue a3uel "ia/e era una e,0resa desca(ellada$ 0ero a la "e6 slo se cuida(a de aco,0a9ar a su /o"en a,o en cual3uier 0eligro 3ue se 0resentara! ;a.an tendi las riendas a Rocannon - se a0art de la (estia gris$ 3ue (rinc en el aire co,o una #lec.a! Todo ese da los tres ani,ales "olaron in#atiga(les .acia los cotos 3ue 0resentan o .us,ea(an en el surB el "iento del norte los #a"oreca! 2or de(a/o de la (arrera #lotante de ,onta9as$ ro,os cerros ,ontuosos - oscuros se di"isa(an a.ora con claridad! urgan a3u - all7 (os3uecitos - sotos$ co,o islas en el ,ar$ in,enso de .ier(a! 8os sotos se #ueron con"irtiendo en ,ontes se0arados 0or su0er#icies "erdes$ antes del anoc.ecer el 0e3ue9o gru0o arri( a un lago rodeado de /uncias$ entre colinas (oscosas! +on ra0ide6 - cautela los dos nor,ales li(eraron a las (estias de arreos ,onturas - las de/aron ,arc.ar! Ina "e6 en el aire$ (ra,ando - con las alas

"ertiginosas en su (atir$ cogieron tres direcciones distintas - desa0arecieron so(re las colinas! & Ool"er7n cuando est:n satis#ec.as & di/o ;a.an a Rocannon &$ ' cuando el e9or 4ogien .aga or su sil(ido sordo! & En ocasiones traen consigo alguna .e,(ra!!! de las sal"a/es & agreg Ra.o 0ara ilustrar al etnlogo$ lego en estos te,as! 4ogien - sus sier"os se dis0ersaron 0ara ca6ar cual3uier 0resa 3ue 0udiesen .allarB Rocannon arranc algunas races de 0e-a -$ en"ueltas en sus 0ro0ias .o/as$ las ,eti entre las ceni6as de la lu,(re 0ara 3ue se asaran! e .a(a con"ertido en un e50erto del a0ro"ec.a,iento de los dones de la tierra - esto le .aca #eli6B los das de "uelos 0rolongados desde el al(a .asta el cre0Esculo$ de .a,(re nunca saciada$ de dor,ir so(re el suelo desnudo$ en el "iento 0ri,a"eral$ lo .a(an 0uri#icado - se senta a(ierto a cual3uier sensacin$ a todas las i,0resiones! e 0uso de 0ieB "io 3ue H-o se .a(a a0ro5i,ado a la orilla del lago - all esta(a su #igura di,inuta$ tan gr7cil co,o las /uncias 3ue crecan en el agua! El >ian tena #i/os los o/os en las ,onta9as gris7ceas del sur$ 3ue en sus 0icos reunan todas las nu(es - el silencio del #ir,a,ento! Al llegar /unto a :l$ Rocannon ad"irti en su rostro una so,(ra desolada - ansiosa a la "e6B sin "ol"erse$ con "o6 d:(il - te,(lorosa$ H-o di/o: & 'l.or$ tienes la /o-a contigo$ nue"a,ente! & AEn trato de li(rar,e de ella & re0uso Rocannon$ con una ,ueca! & Tendr7s 3ue dar ,7s 3ue oro - 0iedras 0reciosas!!! *Lu: 0odr7s dar$ 'l.or$ all7 entre el #ro$ en los lugares altos$ en los lugares grises1 Mel #uego al .ielo!!! Rocannon le o- -$ aun3ue tena los o/os #i/os en :l$ no "io 3ue sus la(ios se ,o"ieran! In estre,eci,iento le recorri$ - cerr su ,ente 0ara e"itar el contacto con un e5tra9o 0oder 3ue 0enetra(a en su ser nti,o$ en el nEcleo ,is,o de su identidad! Tras un ,inuto de silencio$ H-o gir la ca(e6a$ sereno - sonriente$ - .a(l con su "o6 cal,osa de sie,0re: & Al otro lado de estas colinas .a- >iia$ al otro lado de los (os3ues$ en los "alles "erdes! 4i 0ue(lo (usca los "alles$ ta,(i:n a3u$ la lu6 del sol - los sitios llanos! Encontrare,os las aldeas en 0ocos das ,7s de "uelo! Estas #ueron (uenas nue"as 0ara los otro cuando Rocannon las trans,iti! & Ne 0ensado 3ue no .allara,os seres con .a(la a3u! QIna tierra tan (ella - rica "acaR & co,ent Ra.o! En tanto 3ue o(ser"a(a una 0are/a de kilar re"oloteando co,o a,atistas so(re el lago$ 4ogien record: & Go sie,0re .a estado "aca! 4i 0ue(lo la cru6 ,uc.o tie,0o .a$ en la :0oca anterior a los .:roes$ antes de 3ue Nallan o el ele"ado '-n.all #ueran construidos$ antes de 3ue Nendin asestara su gol0e - de 3ue Hir#iel ,uriese en la colina de 'rren! Oini,os desde el sur$ en (otes con ca(e6as de dragn en la 0roaB en Angien .alla,os un 0ue(lo sal"a/e 3ue se oculta(a en (os3ues - cue"as$ un 0ue(lo de caras (lancas! TE conoces la cancin$ ;a.an$ la Balada de 'r.o&gien: +a(algan en el "iento$ ,arc.an so(re la .ier(a$ ro6an el ,ar oscuro$ sie,0re en 0os de Bre.en$ estrella lu,inosa$ siguiendo el sendero de la radiante 8ioka!!! & El ca,ino de 8ioka "a de sur a norte! ; la cancin dice c,o$ en (atallas duras$ nosotros$ los Ang-ar$ luc.a,os - "enci,os a los ca6adores sal"a/es$ los 'lg-ior$ los Enicos de nuestra ra6a en AngienB 0or3ue a,(os 0ue(los .e,os sido una ra6a$ los

8iuar! 2ero la (alada no .a(la de estas ,onta9as! Es un 0oe,a antiguoB 3ui67 se .a-a 0erdido el co,ien6o! ' 3ui67 ,i 0ue(lo 0arti desde estas colinas! Esta tierra es (ellaB (os3ues 0ara ca6ar$ colinas 0ara el ganado - alturas 0ara asentar una #ortale6a! Aun3ue a3u no se "en tra6as de seres .u,anos!!! Esa noc.e ;a.an no 0uls su lira de 0lataB todos dur,ieron intran3uilos$ tal "e6 0or3ue las ,onturas se .a(an ido - 0or3ue el silencio de las colinas era de ,uerte$ co,o si ninguna criatura osase ,o"erse durante la noc.e! Al da siguiente$ acordes todos en 3ue el suelo era de,asiado 0antanoso /unto al lago$ decidieron trasladarse$ sin 0risas$ deteni:ndose 0ara ca6ar - coger .ier(as secas! Al atardecer llegaron a un colladoB en la 6ona ,7s ele"ada$ (a/o la .ier(a$ se ad"ertan restos de alguna construccinB nada 3ueda(a en 0ie -a$ 0ero 0udieron adi"inar 3ue .a(a sido el e,0la6a,iento de las cuadras de una 0e3ue9a #ortale6a$ tan antigua 3ue ninguna le-enda .a(la(a de ella! Aca,0aron$ allB las ,onturas los .a(ran de .allar con #acilidad a su regreso! 4u- a"an6ada la larga noc.e$ Rocannon se des0ert incor0or7ndose! Go (rilla(a ,7s luna 3ue la ,enuda 8iokaB la lu,(re se .a(a e5tinguido$ 0ues no .a(an esta(lecido "igilancia! 4ogien esta(a de 0ie a unos cinco ,etros de distancia$ in,"il$ una #or,a alta$ de contornos "agos a la lu6 de las estrellas! o9oliento$ Rocannon le ec. una ,irada ,ientras se 0regunta(a 0or 3u: ra6n la ca0a le .aca a0arecer tan alto - delgado! 8a ca0a de los Ang-ar #lota(a sie,0re en to,o a los .o,(ros$ a(ierta co,o el tec.o de una 0agoda$ e incluso cuando no lle"a(a su ca0a$ 4ogien era identi#ica(le 0or la anc.ura de su tra5! *2or 3u: esta(a all de 0ie$ tan aislado$ a(atido - so,(ro1 El rostro gir con lentitud - no era el rostro de 4ogien! & *Lui:n est7 a.1 & 0regunt Rocannon$ de 0ie a.ora$ - su "o6 son recia en el silencio de ,uerte! Sunto a :l$ Ra.o des0ertB ,irando alrededor$ cogi el arco - salt en 0ie! 2or detr7s de la alta #igura algo se ,o"i a0enas: otra so,(ra igual! En torno de ellos$ so(re las ruinas cu(iertas de .ier(a$ a la lu6 de las estrellas$ se erguan altas$ ,agras - silenciosas #or,as$ en#undadas en sus ca0as$ las ca(e6as gac.as! Sunto a las ceni6as #ras de la lu,(re$ slo se .alla(an Ra.o - el etnlogo! & Q e9or 4ogienR & grit Ra.o! Go .u(o res0uesta! & *Mnde est7 4ogien1 *Lui:nes sois "osotros1 QNa(ladR 8as so,(ras no res0ondieron$ 0ero co,en6aron a adelantarse! Ra.o arro/ una #lec.a! Ta,0oco a.ora .u(o 0ala(ras$ 0ero el crculo #antas,al se dilat$ las ca0as lla,earon - el ata3ue se 0reci0it desde todas las direccionesB las so,(ras a"an6a(an a (rincos altos - lentos! Rocannon luc.a(a co,o si lo .iciera 0ara des0ertar de un ,al sue9o$ 0ues eso de(a ser la lentitud$ el silencio$ todo era irreal - ni si3uiera 0erci(a el contacto de a3uellas e5tre,idades$ 0or3ue lle"a(a su tra/e 0rotector! '- la "o6 deses0erada de Ra.o$ lla,ando a su a,o! 8os atacantes .a(an a(atido a Rocannon$ su0eriores co,o eran en 0eso - nE,eroB antes de 3ue 0udiera rec.a6arlos desde el suelo$ se sinti i6ado - se colu,0ia(a ca(e6a a(a/o - una sensacin de n7usea lo 0osea! 4ientras$ entre contorsiones$ intenta(a li(erarse de a3uellas ,anos$ colinas - (os3ues #luctua(an oscilantes le/os ,u- le/os de :l! Ina "iolenta sensacin de ":rtigo le inunda(a - se a#err con a,(as ,anos a las delgadas e5tre,idades de a3uellos seres! Todos lo rodea(an$ lo sostenan con sus ,anos - el aire esta(a lleno de negras alas (atientes! 8a situacin se 0rolonga(a ,7s - ,7sB sigui luc.ando 0or e,erger de a3uella ,onotona de terror$ en tanto continua(an a su alrededor las "oces sua"es - si(ilantes$ el aleteo reiterado 3ue lo sacuda sin cesar! 8uego el ,o"i,iento se con"irti en un desli6arse sesgada,ente - el oriente radiante se 0reci0it .acia :l - la tierra ta,(i:n -

las ,anos sua"es - #ir,es 3ue lo sostenan se a(rieron - ca-! Go esta(a .eridoB slo atontado e inca0a6 de ,antenerse en 0ie! e 3ued tendido con (ra6os - 0iernas a(iertos$ ,irando a su alrededor! Ba/o su cuer0o$ un 0iso de 0ulidos - #r7giles ,osaicos! A la i63uierda$ a la derec.a 0or enci,a de :l se ele"a(a un ,uro$ 0lateado en la lu6 de la ,a9ana$ alto$ recto li,0io$ co,o si estu"iera .ec.o de acero! 2or detr7s$ se le"anta(a la "asta ,ole de un edi#icio$ - 0or delante$ a tra":s de una 0uerta a(ierta$ "io una calle de casas 0lateadas sin "entanas$ en 0er#ecta alineacin todas se,e/antesB una 0ura 0ers0ecti"a geo,:trica en la claridad sin so,(ras del a,anecer! Era una ciudad$ - no una aldea de la :0oca de 0iedra ni una #ortale6a de la edad de (ronceB era una gran ciudad$ - era grandiosa$ slida - e5acta$ 0roducto de una tecnologa desarrollada! Rocannon se sentB su sensacin de ":rtigo segua aEn! +on la claridad creciente logr ca0tar ciertos contornos en la 0enu,(ra del 0atio$ ciertos (ultos a,or#os en 0rinci0ioB una lnea de reluciente a,arillo! In sacudi,iento 3ue(r su estado: esta(a "iendo el oscuro rostro (a/o la ,ata de ca(ello dorado! 8os o/os de 4ogien esta(an a(iertos$ #i/os en el cielo$ no 0ar0adea(an! us cuatro co,0a9eros -acan rgidos con los o/os a(iertos! El rostro de Ra.o se con"ulsiona(a en una ,ueca .orri(le! ?ncluso H-o$ a 3uien se .a(ra credo in"ulnera(le en su #ragilidad$ esta(a tendido de es0aldas - sus grandes o/os re#le/a(an la 0alide6 del cielo! 2ero todos res0ira(an en 0ro#undas$ silenciosas - es0aciadas ins0iracionesB Rocannon (usc con su odo en el 0ec.o de 4ogien - o- los latidos$ ,u- d:(iles lentos$ co,o si llegaran desde ,u- le/os! Me 0ronto sil( el aire a sus es0aldas$ e instinti"a,ente se ec. de (ruces$ tan in,"il co,o los cuer0os 0arados de sus co,0a9eros! Inas ,anos$ cogi:ndolo de .o,(ros - 0iernas$ lo "ol"ieron de es0aldas al suelo - se .all ante un rostro de a,0lias #acciones$ so,(ro - dulce! 8a ca(e6a oscura no tena ca(ellos - ta,0oco ce/asB los o/os$ de un color a,arillo oro$ aso,a(an entre anc.os 07r0ados carentes de 0esta9asB 0e3ue9a - delicada en sus tra6os$ la (oca esta(a cerrada con #ir,e6a! 8as sua"es #uertes ,anos tira(an de sus ,and(ulas 0ara a(rirle la (oca! 'tra #igura alta se inclin so(re :lB so#ocado$ tosi ,ientras algo se desli6a(a 0or su garganta: agua ti(ia$ sucia - nausea(unda! 8as dos altas criaturas lo soltaron - se 0uso en 0ie$ escu0iendo - gritando: & QEsto- (ien$ de/ad,eR 2ero -a le .a(an dado la es0alda! e detu"ieron /unto a ;a.an: uno #or6a(a las ,and(ulas del /o"en$ el otro le "erta en la (oca un c.orro de agua de una gran redo,a 0lateada! Eran altos$ ,u- delgados$ se,i.u,anoidesB #uertes - delicados$ se ,o"an con cierta tor0e6a ; lentitud so(re la tierra$ 3ue no era su ele,ento! u estrec.o tra5 se 0ro-ecta(a entre los ,Esculos$ en los .o,(ros$ de largas - sua"es alas 3ue caan$ cur"as$ a sus es0aldas$ co,o ca0as grises! 8as 0iernas eran delgadas - cortas - las no(les ca(e6as oscuras se inclina(an .acia adelante$ co,o e,0u/adas 0or las alas! El 4anual de Rocannon se .allara (a/o las aguas cu(iertas de nie(la del canal$ 0ero su ,e,oria lo e"oc: >or,as de "ida de alto ni"el de inteligencia: Es0ecie no con#ir,ada A1@: se dice 3ue grandes .u,anoides .a(itan a,0lias ciudades A1@! - a.ora era :l 3uien tena la suerte de con#ir,arlo$ de 0oner 0or 0ri,era "e6 los o/os so(re una es0ecie nue"a$ una nue"a cultura a"an6ada$ un nue"o ,ie,(ro 0ara la 8iga! 8a li,0ia e i,0eca(le (elle6a de los edi#icios$ la i,0ersonal caridad de las dos grandes #iguras ang:licas 3ue tra/eran al agua$ su silencio ,a/estuoso$ todo a3uello le so(recoga! En ningEn ,undo .a(a "isto una ra6a si,ilar a :sta! e acerc a a,(as criaturas$ 3ue esta(an "ertiendo agua en la (oca de H-o$ - les 0regunt con t,ida cortesa:

& *Na(l7is la lengua co,En$ se9ores alados1 Gi si3uiera re0araron en :l$ sino 3ue 0rosiguieron su ronda$ con el 0aso tor0e$ .acia Ra.o$ en cu-a (oca contrada ec.aron aguaB el l3uido se derra, 0or las ,e/illas del sir"iente! 8os alados se "ol"ieron .acia 4ogien - Rocannon los sigui: & QEscuc.ad,eR & cla, en#rent7ndolos$ 0ero se detu"oB .a(a co,0rendido con estu0or 3ue los grandes o/os dorados esta(an ciegos$ 3ue a3uellos seres eran ciegos sordos: no le contesta(an ni le ,ira(an - se ale/aron erguidos$ a:reos$ en"ueltos del cuello .asta los to(illos en sus tersas alas! ; la 0uerta se cerr con sua"idad tras ellos! +o,o saliendo de una 0esadilla$ Rocannon se acerc a cada uno de sus co,0a9eros con la es0eran6a de 3ue a3uel estado de 0ar7lisis desa0areciese! Go ad"irti ca,(ios! En cada uno co,0ro( la 0ersistencia de la res0iracin lenta - el d:(il latidoB en todos$ e5ce0to uno! El 0ec.o de Ra.o esta(a silencioso$ su cara$ contrada en una ,ueca 0enosa$ esta(a #ra! El agua 3ue le dieran los alados ,o/a(a sus ,e/illas! 8a ira se al6 0or entre el aso,(ro re"erencial de Rocannon! *2or 3u: a3uellos .o,(res ang:licos les trata(an$ a :l - a sus a,igos$ co,o si #uesen ani,ales sal"a/es 0risioneros1 e a0art de sus co,0a9eros - atra"es el 0atio .acia la 0uerta 3ue da(a a la calle de la incre(le ciudad! Gada se ,o"a! Todas las 0uertas 0er,anecan cerradas! Altos$ sin "entanas$ uno /unto a otro$ los #rentes 0lateados de/a(an "er su silencio en la lu6 te,0rana del sol! Rocannon cont seis tra"esas antes de llegar .asta el ca(o de la calle: una 0ared$ cinco ,etros de altura 3ue se e5tendan .acia los lados$ sin discontinuidades! Go e50lor la calle 0eri#:rica 0ara (uscar una salida$ 0ues adi"ina(a 3ue no la .a(ra! *2ara 3u: necesita(an los seres alados una ciudad con 0uertas1 2or la calle radial regres .acia el edi#icio del centro$ del 3ue .a(a salido$ el Enico edi#icio distinto - ,7s alto 3ue las ele"adas casas de 0lata$ dis0uestas en .ileras geo,:tricas! 2enetr en el 0atio! Todas las casas esta(an cerradas las calles li,0ias - "acas$ el cielo desiertoB no .a(a ,7s ruido 3ue el de sus 0ro0ios 0asos! Gol0e la 0uerta del e5tre,o ,7s le/ano en el 0atio! Ginguna res0uesta! 2ero a la 0ri,era 0resin de su ,ano$ la 0uerta se a(ri! En el interior reina(a una oscuridad ti(ia$ una dulce agitacin si(ilante$ sensaciones de altura - "astedad! Ina #or,a larga se (alance a su lado$ luego se detu"o silenciosa! En el ra-o de lu6 del 0ri,er sol de la 3ue la 0uerta de/a(a entrar$ Rocannon "io los o/os a,arillos de a3uella criatura$ 0ar0adeando! 8a lu6 solar los cega(a! in duda "ola(an recorran sus calles de 0lata slo en la oscuridad! Ante a3uella ,irada insonda(le$ Rocannon ado0t la actitud 3ue los e5oetnlogos deno,ina(an J?+AK & iniciador de co,unicacin a(ierta &: en una 0ose teatral$ rece0ti"a$ 0regunt en gal7ctico: & *Lui:n es "uestro /e#e1 Mic.a con :n#asis$ 0or lo co,En la 0regunta o(tena alguna res0uesta! in e,(argo nada .u(o esta "e6! El ser alado tena sus o/os #i/os en el intrusoB 0ar0ade 0or una "e6 con una i,0asi(ilidad 3ue i(a ,7s all7 del desd:n$ cerr los o/os - 0er,aneci 3uieto$ a0arente,ente dor,ido! 8a "isin del etnlogo se i(a adecuando a la casi oscuridadB descu(ri en el 7,(ito ti(io - a(o"edado gru0os - #ilas de cuer0os longilneos$ todos in,"iles - con los 07r0ados cerrados! +a,in entre ellos - ninguno .i6o un ,o"i,iento! 4uc.os a9os atr7s$ en Ma"enant$ su 0laneta natal$ recorda(a .a(er ca,inado a tra":s de un ,useo lleno de estatuasB era entonces un ni9o 3ue atis(a(a los rostros est7ticos de los antiguos dioses .aineses!

Ar,7ndose de su "alor$ se acerc a uno de ellos *o ellas1$ (ien 0odan ser .e,(ras le toc el (ra6o! 8os o/os dorados se a(rieron - el .er,oso rostro se "ol"i .acia :l$ oscuro - alto en la 0enu,(ra! & QNassaR & recla, el ser alado$ 3ue$ con una r70ida inclinacin$ le (es un .o,(ro retrocedi luego tres 0asosB otra "e6 se en"ol"i en sus alas - cerr los o/os$ in,"il Rocannon desisti de la idea de co,unicarse con ellos en a3uel ,o,ento - a tientas (usc una salida a tra":s de la 0ac#ica$ dulce$ oscuridad de la "asta sala! 8a .all$ al ca(o de unos instantes$ - era una 0uerta 3ue desde el suelo llega(a .asta el tec.o ele"adsi,oB al otro lado se a(ra un 7,(ito ,7s claro$ donde la lu6 acceda a tra":s de ori#icios estrec.os 3ue desde el cielo raso #iltra(an un .alo dorado - 0ol"oriento! 8as 0aredes laterales$ cur"as$ se e,0ina(an .asta una cE0ula ce9ida! 2areca un 0asa/e circular 3ue rodea(a la ,:dula$ el cora6n de la ciudad radial ,is,a! 8a 0ared interna ,ostra(a una ,agn#ica decoracin co,0uesta 0or un a(igarrado dise9o de tri7ngulos .e57gonos$ re0etido .asta la cE0ula! Re"i"a en Rocannon el entusias,o etnolgico 0or desentra9ar las 0autas de una ra6a! A3uel 0ue(lo era ,aestro en el arte de la ar3uitectura! Todas las su0er#icies del enor,e edi#icio eran 0er#ectas$ cada unin i,0eca(leB la conce0cin .acia gala de es0lendide6 - sutil #actura! lo una cultura ,ua"an6ada 0oda .a(er logrado todo eso! 2ero el etnlogo /a,7s se .a(a to0ado con una ra6a de ele"ado ni"el cultural tan 0oco co,unicati"a! Mes0u:s de todo$ *0or 3u: los .a(an lle"ado .asta all a :l - a sus co,0a9eros1 *Lui67 en su silenciosa - angelical arrogancia .a(ran sal"ado a los "aga(undos de algEn 0eligro de la noc.e1 *' usaran a otras es0ecies a ,odo de escla"os1 i as era$ resulta(a e5tra9o 3ue .u(iesen ignorado la a0arente in,unidad de Rocannon al agente 0arali6ante 3ue o(ra(a en 4ogien - los de,7s! Lui67 se co,unicaran 0or co,0leto sin 0ala(ras$ 0ero se inclin a 0ensar$ en a3uel incre(le 0alacio$ 3ue las e50licaciones 0ro"endran de la e5istencia de un ti0o de desarrollo intelectual 3ue esta(a ,7s all7 de cual3uier 0ers0ecti"a .u,ana$ si,0le,ente! A"an6 0or el 0asa/e .asta .allar en la 0ared interior una tercera 0uerta$ de escassi,a altura$ tanto$ 3ue de(i inclinarse 0ara #ran3uearlaB un ser alado de(era arrastrarse al atra"esarla! 'tra "e6 la ,is,a ti(ia$ a,arillenta - dul6ona at,s#era! 2ero all 0redo,ina(an la agitacin$ los roces - susurros$ /unto con un constante - sua"e ,ur,ullo de "oces le"es ,o"i,ientos de innu,era(les cuer0os - alas! Arri(a$ ,u- arri(a$ el o/o de la cE0ula do,ina(a la escena$ a,arillo! Ina a,0lia ra,0a descri(a una sua"e es0iral adosada a la 0ared$ .asta la 0arte su0erior de la ("eda! A3u - all7$ so(re dic.a ra,0a$ se ad"erta cierta agitacin$ -$ 0or dos "eces$ la #igura des0leg en lo alto sus alas$ "olando sin ruido a tra":s del gran cilindro col,ado de aire dorado - 0ol"oriento! +uando se dis0ona a cru6ar la estancia$ .acia la ra,0a$ algo se 0reci0it desde la ,itad de la es0iral - ca- a tierra con un gol0e seco! El etnlogo o(ser" 3ue se trata(a de un cuer0o aladoB aun3ue el i,0acto .a(a des.ec.o el cr7neo no se "ea sangre! Era un cuer0o 0e3ue9o -$ en a0ariencia$ las alas no esta(an total,ente desarrolladas! 2rosigui su ca,ino$ terca,ente$ e inici la ascensin 0or la ra,0a! A unos die6 ,etros del suelo$ ad"irti un nic.o triangular en el ,uro$ en el 3ue esta(an acuclilladas "arias de las e5tra9as criaturas$ 0e3ue9as - con las alas 0legadas! Na(a nue"e$ agru0adas en #or,a regular en tres gru0os de tres$ e3uidistantes$ en torno de un 07lido (ultoB a Rocannon le lle" cierto tie,0o ad"ertir 3ue era una de las (estias aladas de Nallan$ con los o/os a(iertos$ ausentesB esta(a "i"a - 0arali6ada! 8as (o3uitas de delicado tra6o de los nue"e 0e3ue9os alados se inclina(an .acia el ani,al una - otra "e6$ (es7ndolo$ (es7ndolo!

'tro gol0e reson en el 0iso de la sala! Esta "e6 Rocannon "io con claridad el cuer0o 3ue se desli6a(a en un "uelo in,"ilB era el cuer0o seco - ,ustio de un kilar! Mesandu"o el ca,ino a tra":s del adornado 0asa/e circular - cru6 tan 0ronta sua"e,ente co,o 0udo entre las #iguras dur,ientes de la sala de entrada! ali al 0atio! Esta(a "aco! 8a lu6 (lanca del sol caa de lado - (rilla(a so(re el 0iso! us co,0a9eros -a no esta(an! 8as cras los .a(an arrastrado al saln a(o"edado$ 0ara succionarlos .asta la desecacin! O?? A Rocannon se le do(la(an las 0iernas! e sent en el 0iso 0ulido - ro/o$ intentando re0ri,ir su terror - sus n7useas - 0ensar 3u: 0oda .acer! Lu: .acer! Me(a regresar a la ("eda - .allar el ,odo de sacar de all a 4ogien$ ;a.an - H-o! Ante el 0ensa,iento de "ol"er /unto a las es(eltas - ang:licas #iguras cu-as no(les ca(e6as contenan cere(ros degenerados o es0eciali6ados$ 0ero al ni"el de los insectos$ se le eri6aron los ca(ellos en la nucaB con todo$ de(a .acerlo! us a,igos esta(an all - :l de(a li(erarlos! *Estaran las lar"as - sus custodios tan dor,idos co,o 0ara no atacarle1 Mesec. las 0reguntas inEtiles! Antes 3ue nada tendra 3ue ins0eccionar todo el contorno de la 0ared e5terior$ 0or3ue si no .alla(a una 0uerta todo es#uer6o sera en "ano! Go 0odra lle"arse a sus a,igos 0or enci,a de un ,uro de casi cinco ,etros de altura! 2ro(a(le,ente e5istan tres castas$ 0ens ,ientras (a/a(a 0or la calle silenciosa 0er#ecta: nodri6as 0ara las casas en la ("eda$ constructores - ca6adores en las salas ,7s e5ternas$ - en a3uellas casas 3ui67 "i"iesen los indi"iduos #:rtiles$ 3ue deso"a(an e incu(a(an los .ue"os! 8as dos 3ue .a(an lle"ado agua a los 0risioneros de(an de ser nodri6as$ 3ue conser"a(an "i"as a las 0resas 0arali6adas .asta el ,o,ento en 3ue las lar"as las succionaran! 8e .a(an dado agua a Ra.o$ aun cuando esta(a ,uerto! *+,o no .a(a co,0rendido 3ue eran ,ental,ente su(nor,ales1 Na(a 3uerido creerlos inteligentes 0or3ue los .a(a "isto angelicales$ .u,anos! J*Es0ecie destructi"a1K$ di/o con tono sal"a/e - co,o 0ara su 0erdido 4anual! En ese ,o,ento algo cru6 la calle$ en la es3uina siguienteB era una criatura (a/a$ ,arrn$ 3ue en la irreal 0ers0ecti"a de #ac.adas id:nticas no se 0oda de#inir co,o grande o 0e3ue9a! in duda no era .a(itante de la ciudad! 2or lo "isto los 7ngeles&insecto tenan 0ar7sitos 3ue in#ecta(an su (ella col,ena! 2rosigui su ,arc.a con 0aso r70ido - decidido en el silencio 0ro#undo$ lleg .asta el ,uro e5terior - torci .acia la i63uierda! A 0ocos 0asos de :l uno de los ani,ales ,arrones esta(a aga6a0ado! ?ncluso erguido$ le llegara a0enas a la altura de las rodillas! +o,o la ,a-ora de los ani,ales de (a/o ni"el de inteligencia del 0laneta$ careca de alas! Esta(a aga6a0ado$ lleno de terror$ - el etnlogo lo e"it$ tratando de no des0ertar su descon#ian6a$ - continu la ,arc.a! En todo lo 3ue su "ista alcan6a(a$ no .a(a accesos en la 0ared cur"a! & Q e9orR & grit una "o6 d:(il$ desde algEn lugar &! Q e9orR & QH-oR & e5cla, Rocannon gir7ndose ,ientras su "o6 re"er(era(a entre las 0aredes! Gada se ,o"a! 4uros (lancos$ so,(ras negras$ lneas rectas$ silencio! El ani,alito oscuro se acerc (rincando! & Q e9orR & grita(a con "o6 d:(il &! Q e9or$ o.$ "en$ "enR Q'.$ "en$ e9orR Rocannon se detu"o$ con los o/os desor(itados! 8a di,inuta criatura se .a(a sentado so(re sus 0oderosas cor"as$ #rente a :lB /adea(a - los latidos de su cora6n agita(an su 0ec.o 0eludo$ contra el 3ue o0ri,a sus ,anecillas negras! Inos o/os negros$ llenos de 0a"or$ ,ira(an con #i/e6a el rostro de Rocannon! El e5tra9o ser re0iti$ en 8engua +o,En$ tr:,ulo:

& e9or!!! Rocannon se .incB sus ideas (ullan ante la "isinB 0or #in logr articular$ con sua"idad: & Go s: c,o lla,arte! & Q'.$ "enR & re0iti la "o6 tr:,ula &! Q e9ores!!!$ se9ores$ "enR & 8os otros se9ores!!! *,is a,igos1 & A,igos & re0iti la criatura &$ a,igos$ castillo! e9ores$ castillo$ #uego$ (estia alada$ da$ noc.e$ #uego! Q'.$ "enR & Oo- & contest Rocannon! El ani,alito co,en6 a (rincar - :l lo sigui! Ba/aron 0or la calle radial$ torcieron 0or una de las laterales .acia el norte - dieron con una de las doce 0uertas de la ("eda! All$ en el 0atio de ,osaicos ro/os$ -acan sus co,0a9eros$ tal co,o los de/ara 0oco antes! 47s tarde$ cuando tu"o tie,0o de 0ensar$ co,0rendi 3ue .a(a salido de la ("eda 0or otra 0uerta - as .a(a 0erdido a sus a,igos! 'tras cinco criaturas ,arrones aguarda(an all$ reunidas en un gru0o casi cere,onioso /unto a ;a.an! Rocannon "ol"i a .incarse$ 0ara disi,ular la di#erencia de altura$ e .i6o una re"erencia tan 0ro#unda co,o su 0osicin se lo 0er,ita! & alud$ 0e3ue9os se9ores & di/o! & alud$ salud & res0ondieron los 0eludos seres! Ino de ellos$ con listas negras en torno al .ocico se 0resent: & Hie,.rir! & *TE eres Hie,.rir1 & todos se inclinaron$ i,itando la re"erencia de Rocannon & ;o so- Rokanan 'l.or! Ne,os "enido desde el norte$ de Angien$ del castillo de Nallan! & +astillo & di/o +aranegraB su "o6 aguda te,(la(aB co,o re#le5ionando$ se rasc la ca(e6a &! Mas$ noc.e$ a9os$ a9os & di/o &! 8os e9ores ,arc.aron! A9os$ a9os$ a9os!!! Hie,.rir no ,arc.aron! & 4ir al etnlogo con o/os es0eran6ados! & *8os Hie,.rir!!! 0er,anecieron a3u1 & 2regunt Rocannon! & Q2er,anecieronR & grit +aranegra con una "o6 de sor0rendente "olu,en &! Q2er,anecieronR Q2er,anecieronR & ; los de,7s re0itieron la 0ala(ra con e"idente 0lacer! & Ma & di/o +aranegra con decisin$ se9alando el sol &$ se9ores llegan!!! *Oan1 & $ 3uerra,os irnos! *2od:is a-udarnos1 & QA-udarR & di/o el Hie,.rir$ a#errando la 0ala(ra con a3uel tono de deleite - a"ide6 &! A-udarlos! QLu:date$ e9orR Rocannon$ 0ues$ se 3ued: sentado o(ser" c,o los Hie,.rir se entrega(an a su tarea! +aranegra sil( e in,ediata,ente una docena ,7s de sus se,e/antes a0areca (rincando$ con 0recaucin! El etnlogo se 0regunta(a dnde .a(ran .allado lugares 0ara ocultarse - "i"ir dentro de la ,ate,7tica 0er#eccin de la ciudad col,enaB 0ero era e"idente 3ue lo .a(an logrado! ; ta,(i:n tenan sus lugares de a0ro"isiona,iento: uno de ellos traa entre sus ,anecitas negras una #or,a redondeada - (lanca 3ue 0areca un .ue"oB era una c7scara "aca$ a.ora .aciendo las "eces de redo,aB +aranegra la cogi con cuidado - la desta0! Mentro .a(a un #luido denso - trans0arente$ con el 3ue ,o/ las 0un6adas de los .o,(ros de los dur,ientesB los otros$ con dul6ura - te,or$ le"antaron las ca(e6as de los tres .o,(res - :l "erti unas gotas del l3uido en sus (ocas! 2ero no toc a Ra.o! 8os Hie,.rir no .a(la(an entre s$ sino 3ue se co,unica(an con sil(idos o gestos ,u- silenciosos - con un enternecedor aire de cortesa! +aranegra "ol"i /unto a Rocannon - le di/o co,o 0ara con#ortarlo: & Lu:date$ e9or! & *Es0erar1 i$ sin duda!

& e9or & di/o el Hie,.rir con un gesto .acia el cuer0o de Ra.o! & 4uerto & e50lic Rocannon! & 4uerto$ ,uerto & re0iti la criatura! e toc la (ase del cuello - el etnlogo asinti! El 0atio rodeado de ,uros 0lateados se col,a(a de una lu6 c7lida! ;a.an$ 3ue -aca /unto a Rocannon$ e5.al un .ondo sus0iro! 8os Hie,.rir se sentaron so(re sus cor"as$ en se,icrculo detr7s de su /e#e$ a 3uien Rocannon 0regunt: & 2e3ue9o se9or$ *0uedo sa(er tu no,(re1 & Go,(re & susurr el ani,alitoB todos los de,7s esta(an in,"iles &! 8iuar & di/o$ utili6ando la ,is,a antigua 0ala(ra 3ue 4ogien e,0leara al re#erirse a no(les nor,ales co,o un todo$ es decir$ a los 3ue el 4anual deno,ina(a Es0ecie ?? &! 8iu7r$ >iia$ Gde,iar: no,(res! Hie,.rir: no no,(re! Rocannon asinti 0regunt7ndose cu7l seria el signi#icado de la e50resin! El "oca(lo Jkieni.erl kie,.rirK era en rigor$ in#era :l$ un ad/eti"o$ con el signi#icado de #le5i(le o "elo6! A sus es0aldas$ H-o$ -a recu0erado el rit,o res0iratorio$ se incor0orB el etnlogo se dirigi .acia :l! 8os ani,alitos sin no,(re o(ser"a(an con sus negros o/os atentos ca,os! ;a.an se 0uso de 0ie - 0or Elti,o lo .i6o 4ogien$ a 3uien de(an de .a(er ad,inistrado una dosis ,a-or del agente 0arali6ante$ 0ues$ en un 0ri,er ,o,ento$ #ue inca0a6 .asta de le"antar una ,ano! Ino de los Hie,.rir$ con gran ti,ide6$ e50lic ,ediante gestos 3ue seran (uenos 0ara 4ogien ,asa/es en (ra6os - 0iernas$ cosa 3ue Rocannon 0uso en 0r7ctica en tanto e50lica(a lo ocurrido - dnde esta(an! & El ta0i6 & ,ur,ur 4ogien! & *Lu: dices1 & 0regunt Rocannon con sua"idad$ 0ensando 3ue el /o"en esta(a aEn aturdido - 0or ello des"aria(a! & El ta0i6 de Nallan!!! los gigantes alados! Entonces Rocannon record 3ue .a(a estado con Naldre$ en el Gran aln de Nallan$ (a/o un ta0i6 3ue re0resenta(a guerreros de ca(ellos ru(ios luc.ando contra #iguras aladas! H-o$ 3ue .a(a o(ser"ado a los Hie,.rir$ tendi su ,ano! +aranegra (rinc .asta :l - a0o- su ,anecita negra - sin 0ulgar so(re la 0al,a larga - delicada de H-o! & e9ores de las 0ala(ras & di/o el >ian sua"e,ente &! A,antes de 0ala(ras$ los de"oradores de 0ala(ras$ los sin no,(re$ los (rincadores de larga ,e,oria! *AEn record7is las 0ala(ras de las gentes altas$ o.$ Hie,.rir1 & AEn & re0uso +aranegra! +on a-uda de Rocannon$ 4ogien se 0uso en 0ieB se le "ea de,acrado$ 0ero #ir,e! Estu"o 3uieto 0or un instante$ /unto a Ra.o$ cu-o rostro a0areca de"astado (a/o la 0oderosa - (lanca lu6 solar! 8uego el /o"en Ang-ar dio las gracias a los Hie,.rir$ -$ en res0uesta a una 0regunta del etnlogo$ di/o 3ue -a se senta con #uer6as! & i no .a- salidas$ 0odre,os ca"ar algEn .ueco de sost:n en los ,uros - saltar & 0ro0uso Rocannon! & il(a a las ,onturas$ e9or & 0idi ;a.an! 2areca ,u- co,0le/o 0reguntar a los Hie,.rir si el sil(ato llegara a des0ertar a las criaturas de la ("eda! 2ero en "ista de 3ue los seres alados 0arecan ser entera,ente nocturnos$ o0taron 0or a#rontar el 0osi(le riesgo! 4ogien e5tra/o un di,inuto sil(ato$ atado de(a/o de su ca0a con cadenilla$ - e,iti una se9al 3ue Rocannon no alcan6 a or$ 0ero 3ue .i6o retorcerse a los Hie,.rir! En el t:r,ino de "einte ,inutos una gran so,(ra se 0ro-ect so(re la cE0ula$ en su torno - se lan6 .acia el norte 0ara regresar al ca(o de unos 0ocos ,inutos ,7s$ 0ero esta "e6 con un co,0a9ero! A,(os ani,ales se de/aron caer en el 0atio$ entre un

des0liegue de alas: la ,ontura ra-ada - la gris de 4ogienB la (lanca$ en ca,(io$ no llegara /a,7s! Me(a de ser la 3ue Rocannon .allara en la ra,0a entre la rancia 0ol"orienta at,s#era dorada de la cE0ula$ ali,ento 0ara las lar"as de los 7ngeles! 8os Hie,.rir esta(an aterrori6ados con la 0resencia de las (estias aladas! 8a gentile6a$ la ,esurada cortesa de +aranegra se .a(an diluido en un 07nico a0enas controlado cuando Rocannon 3uiso agradecerle - darle su adis! & Q'.$ "uela$ e9orR & deca con una ,ueca lasti,era$ ,anteni:ndose a (uena distancia de las garras de las ,onturasB de ,odo 3ue no de,oraron la 0artida! A una .ora de ca,ino de la ciudad&col,ena$ todas sus ro0as - 0ieles utili6adas co,o ca,as - el resto de su e3ui0o esta(a aEn es0arcido 0or tierra$ /unto a las ceni6as #ras del #uego! Al otro lado de la colina -acan tres seres alados ,uertos - /unto a ellos las dos es0adas de 4ogien$ una$ 3ue(rado el acero cerca de la e,0u9adura! 4ogien se .a(a des0ertado en el ,o,ento en 3ue los alados se inclina(an so(re ;a.an - H-o! Ino lo .a(a ,ordido! & ;a no 0ude .a(lar & relat! 2ero se .a(a resistido - dado ,uerte a tres antes de 3ue la 0ar7lisis lo a(atiese &! ' la "o6 de Ra.o$ lla,7ndo,e! 2or tres "eces ,e lla, - no 0ude (rindarle a-uda! ; se 3ued all$ sentado entre las ruinas cu(iertas de .ier(a$ a3uellas 3ue .a(an so(re"i"ido a no,(res - le-endasB la es0ada rota descansa(a so(re sus rodillas - -a no .a(l ,7s! Al6aron una 0ira de ra,as - 0a/as$ so(re la 3ue 0usieron el cad7"er de Ra.o$ trado desde la ciudad$ - a su costado su arco de ca6a - las #lec.as! ;a.an 0re0ar la lu,(re 4ogien 0eg #uego al tE,ulo #unerario! 4ontaron en las (estias aladas - se ele"aron$ 4ogien con H-o a la gru0a$ Rocannon con ;a.an$ con#undidos en el .u,o - el calor del #uego 3ue arda a la lu6 del ,edioda en la ci,a de una colina de una tierra e5tra9a! 2or largo rato siguieron di"isando la d:(il colu,na de .u,o$ delgada a sus es0aldas$ ,ientras "ola(an! 8os Hie,.rir les .a(an e50licado con claridad 3ue de(an ale/arse - 3ue de(an ocultarse durante la noc.e$ 0or3ue de lo contrario los alados les daran ca6a en la oscuridad! Nacia el atardecer descendieron /unto a un arro-o en un 0ro#undo des#iladero (oscoso - aca,0aron cerca de una cada de agua! Na(a .u,edad$ 0ero el aire era #ragante - ,usical - aligera(a sus es0ritus! 2ara la cena .allaron un (ocado delicioso$ un ani,al con ca0ara6n$ acu7tico$ 3ue se ,o"a con lentitud$ de e53uisito sa(or! 2ero Rocannon no 0udo co,er: en las articulaciones - en la cola .a(a tra6as de 0elo! Eran o"o"i"0aros$ co,o ,uc.os de los ani,ales de a3uella tierra$ co,o los Hie,.rir 3ui67! & +,etelos tE$ ;a.an! Go 0uedo de"orar algo 3ue tal "e6 llegara a .a(lar,e & di/o$ col:rico - .a,(riento$ - #ue a sentarse cerca de H-o! El >ian sonri$ en tanto 3ue se #rota(a la 0un6ada del .o,(ro! & i 0udieras llegar a or a todas las cosas!!! & ;o$ 0or lo ,enos$ ,orira de .a,(re! & Bien$ las criaturas "erdes son ,udas & di/o el >ian$ acariciando el tronco rugoso de un 7r(ol 3ue se inclina(a so(re el arro-o! En esa 6ona los 7r(oles$ con#eras en su totalidad$ esta(an a 0unto de #lorecer - el (os3ue se cu(ra con el sua"e 0olen dis0erso en el "iento! Todas las #lores se "alan del "iento 0ara la 0olini6acin$ tanto las de los 0rados co,o las de los 7r(oles: no .a(a insectos ni corolas de 0:talos "ario0intos! 8a 0ri,a"era de a3uel ,undo inno,inado era "erde$ toda "erdes 0ro#undos - "erdes 07lidos con grandes nu(es de 0olen dorado! 4ogien - ;a.an se ec.aron a dor,ir cuando lleg la oscuridad$ tendidos /unto a las ceni6as ti(ias! Go de/aron lu,(re encendida 0or te,or a 3ue atra/ese a los alados! +o,o Rocannon .a(a su0uesto$ H-o era ,7s resistente 3ue los .o,(res - -a esta(a 0or

co,0leto re0uesto de los e#ectos del 0arali6anteB a,(os se sentaron en la orilla del arro-o$ entre la oscuridad$ - .a(laron! & Te .e odo saludar a los Hie,.rir co,o si los conocieras & o(ser" Rocannon! ; el >ian re0uso: & 8o 3ue uno de nosotros recorda(a en ,i aldea$ 'l.or$ todos lo recorda(an! As es co,o tantas .istorias - ,ur,uraciones - ,entiras - "erdades nos son conocidasB nadie sa(e cu7n grande es la antigPedad de ,uc.as de esas cosas!!! & *2ero nada sa(as de los alados1 En un 0ri,er instante 0areci 3ue H-o ?gnorara la 0regunta$ 0ero #inal,ente di/o: & 8os >iia no tienen ,e,oria 0ara el te,or$ 'l.or! *2ara 3u:1 Ne,os elegido! 8a noc.e$ las cue"as - las es0adas de ,etal se las .e,os de/ado a los gredosos cuando nuestro ca,ino se a0art del de ellos - escogi,os los "erdes "alles$ la lu6 del sol$ el cuenco de ,adera! ; 0or eso so,os una ,edia&ra6a! ; .e,os ol"idado$ Q.e,os ol"idado ,uc.oR & 47s 3ue en ocasiones anteriores$ a3uella noc.e la "o6 del >ian era #ir,e$ urgente$ - resona(a clara entre el ru,or del arro-o 3ue corra de(a/o de ellos entre el ruido de los saltos de agua al #ondo del des#iladero &! En cada da de "ia/e .acia el sur .e ca(algado 0or los relatos 3ue ,i gente a0rende en la ni9e6$ en los "alles de Angien! ; .e .allado 3ue todos esos relatos eran "erdaderos! 8os 0e3ue9os de"oradores de 0ala(ras$ los Hie,.rir$ 0o(la(an las canciones 3ue nos .e,os trans,itido de ,ente en ,enteB 0ero no los alados! 8os a,igos$ 0ero no los ene,igos! 8a lu6 del sol$ no la oscuridad! ; -o so- co,0a9ero de 'l.or$ 3uien ,arc.a .acia el sur$ .acia la le-enda$ sin lle"ar es0ada! Ne ca(algado con 'l.or$ 3ue (usca or la "o6 de su ene,igo$ 3ue .a "ia/ado a tra":s de la gran oscuridad$ 3ue .a "isto el ,undo sus0endido co,o una 0iedra a6ul en la oscuridad! lo so- una ,edia&0ersona! Go 0uedo ir ,7s all7 de las colinas! QGo ir: a los lugares ele"ados contigo$ 'l.orR El etnlogo a0o- su ,ano con delicade6a so(re el .o,(ro de H-o! El >ian 3ued en silencio! 2er,anecieron all$ sentados$ escuc.ando el sonido del arro-uelo$ la cada de agua en la noc.e$ "iendo el (rillo gris de las estrellas so(re la corriente$ (a/o r7#agas arre,olinadas de 0olen$ en el .elado #ro de las ,onta9as del sur! Al da siguiente$ durante el "uelo$ "ieron 0or dos "eces$ .acia el este$ las cE0ulas las calles radiales de ciudades&col,ena! Esa noc.e ,ontaron do(le guardiaB a la noc.e siguiente -a se .alla(an ,u- arri(a$ en las colinasB una llu"ia #ra los a6ot durante toda la noc.e - durante el "uelo del da siguiente! +uando las nu(es de llu"ia se a(rieron$ .a(a ,onta9as do,inando las colinas$ a a,(os lados! 'tra noc.e de in3uieta guardia #ra los sor0rendi en una ele"acin$ entre las ruinas de una torre antigua! A la ,a9ana siguiente$ te,0rano$ atra"esaron un des#iladero 3ue los condu/o .acia la lu6 del sol - a un "alle a,0lio 3ue se e5tenda .acia el sur$ en ,edio de cordones ,onta9osos$ ale/ados en la (ru,a! A su derec.a a.ora$ ,ientras "ola(an so(re el "alle$ co,o si #uese una "erde carretera$ se erguan los 0icos ele"ados en .ileras re,otas - so,(ras! El "iento era 0enetrante - dorado - las ,onturas se desli6a(an en :l co,o .o/as a la lu6 del sol! o(re la "erde conca"idad atercio0elado$ 0or de(a/o de ellos$ en la 3ue 0arecan es,altados 0e3ue9os gru0os de ar(ustos - algunos (os3uecillos$ #lota(a un "elo estrec.o - gris! 8a ,ontura de 4ogien gir en el instante en 3ue H-o se9al .acia a(a/o -$ en el "iento dorado$ descendieron .acia la aldea e5tendida entre una colina - un arro-o$ (a9ada 0or el sol$ con sus 0e3ue9as c.i,eneas arro/ando .u,o! In re(a9o 0asta(a en los alcores cercanos! En el centro del irregular crculo de casas$ todas a(iertas$ con grandes "entanas - 0atios soleados$ se al6a(an cinco 7r(oles altosB /unto a ellos tocaron tierra los "ia/eros$ - los >iia les salieron al encuentro$ t,idos - sonrientes! A3uellos aldeanos casi no .a(la(an 8engua +o,En -$ lo 3ue es ,7s$ casi no tenan costu,(re de .a(lar en

"o6 alta! 2ero$ con todo$ #ue co,o un regreso al .ogar 0enetrar en sus casas aireadas$ co,er en cuencos de ,adera 0ulida$ re#ugiarse 0or una noc.e de la inte,0erie en a3uella go6osa .os0italidad! In 2ue(lo e5tra9o$ tangencial$ gracioso$ e"asi"o: ,edia& ra6a .a(a lla,ado H-o a su 0ro0ia gente! 2ero era e"idente 3ue H-o no era -a uno ,7s entre ellosB aun3ue con las ro0as 3ue le .a(an dado se ,o"a - gesticula(a co,o los aldeanos$ en todo ,o,ento so(resala 0or co,0leto de entre ellos! * era 0or3ue co,o e5tran/ero no 0oda dialogar en la ,ente con li(ertad$ o 3ui67 0or3ue$ tras su relacin con Rocannon$ .a(a ca,(iado$ se .a(a con"ertido en un ser distinto$ ,7s solitario$ doliente - co,0leto1 8os >iia les .icieron una descri0cin de a3uella tierra! 47s all7 de la #ran/a 3ue (ordea(a el "alle 0or el oeste se e5tenda el desierto$ di/eronB .acia el sur continua(a el "alle 3ue se a(ra al este de las ,onta9as - las aco,0a9a(a .asta 3ue el 0ro0io cordn ,onta9oso torca .aca el este! & *2odre,os atra"esarlo1 & 0regunt 4ogien! 8os 0e3ue9os .u:s0edes res0ondieron entre sonrisas: & in duda$ sin duda! & *; sa(:is 3u: .a- ,7s all7 de los 0asos1 & 8os 0asos est7n a ,uc.a altura$ ,uc.o #ro & di/o$ cort:s$ un >ian 8os "ia/eros 0er,anecieron en la aldea durante dos noc.es$ 0ara descansar$ 0artieron con sus al#or/as llenas de co,ida 3ue los >iia les regalaron! 8uego de dos das ,7s de "ia/e llegaron a otra aldea de a3uellas di,inutas gentes$ donde una "e6 ,7s #ueron reci(idos con tanta cordialidad 3ue el su-o 0odra .a(er sido no el arri(o de unos e5tran/eros$ sino un regreso aguardado con largue6a! Tan 0ronto co,o las ,onturas descendieron$ un gru0o de .o,(res - ,u/eres se acerc a reci(irles$ saludando a Rocannon$ 0ri,ero en des,ontar$ con un Jsalud$ 'l.orK 3ue lo de/ ,ara"illadoB - la ad,iracin segua aun des0u:s de re0etirse a s ,is,o 3ue esa 0ala(ra signi#ica(a JOaga,undoK$ cosa 3ue :l era e"idente,ente! 2ero$ claro$ .a(a sido H-o 3uien le ad/udicara ese no,(re! 8uego de otro da de "ia/e tran3uilo$ ,7s a"an6ados en el recorrido del "alle$ 0regunt a H-o: & *Go tenas entre tu gente un no,(re 0ro0io$ H-o1 & 4e lla,a(an J0astorK o J.er,ano ,enorK o JcorredorK! ;o era ,u- "elo6 en la carrera! & 2ero :sos son a0odos$ descri0ciones$ co,o 'l.or ' Hie,.rir! Oosotros los >iia sois ,u- a#ectos a 0oner no,(res! A cada uno lo salud7is con un a0odo: se9or de las estrellas$ 0ortador de es0adas$ el de los ca(ellos de sol$ se9or de las 0ala(ras!!! +reo 3ue los Ang-ar a0rendieron de "osotros ese gran a,or 0or el a0odo! ; a 0esar de todo$ "osotros no ten:is no,(res! & e9or de las Estrellas$ "ia/ero de le/anas$ ca(ellos de ceni6a$ 0ortador de la /o-a & di/o H-o sonriente &B *3u: es un no,(re$ 0ues1 & *+a(ellos de ceni6a1 *Es 3ue .e encanecido1!!! Go s: ,u- (ien 3u: es un no,(re! El no,(re 3ue ,e dieron al nacer era Ga"erel Rocannon! En el ,o,ento en 3ue lo digo$ no descri(o nadaB slo .e dado ,i no,(re! ; cuando "eo un nue"o ti0o de 7r(ol en esta tierra te 0regunto$ o se lo 0regunto a ;a.an o a 4ogien$ -a 3ue tE 0ocas "eces res0ondes$ cu7l es su no,(re! iento algo co,o una ,olestia$ si no s: el no,(re! & Bien$ :se es un 7r(olB co,o -o so- un >ian$ co,o tE eres un!!! *3u:1 & Q2ero :sas son clasi#icaciones$ H-oR En las aldeas 3ue .e,os "isto$ .e 0reguntado c,o se lla,an las ,onta9as occidentales$ el cordn 3ue se -ergue so(re sus "idas desde 3ue .an nacido .asta 3ue ,ueren$ - ,e .an res0ondido J:sas son ,onta9as$ 'l.orK!

& ; lo son & di/o H-o! & Q2ero .a- otras ,onta9as: el cordn ,7s (a/o$ al este$ a lo largo de este ,is,o "alleR *+,o distingues un cordn de otro$ un ser de otro$ sin no,(res1 El >ian$ 0al,eando rt,ica,ente sus rodillas$ #i/ los o/os en las ci,as altas 3ue ardan en la 0ro#unda lu6 del 0oniente! Tras unos instantes$ Rocannon co,0rendi 3ue no .a(ra res0uesta! 8os "ientos se tornaron ,7s c7lidos - los das se 0rolonga(an$ 0ues a"an6a(a la estacin calurosaB entretanto continu el "uelo .acia el sur! 8a do(le carga 3ue so0orta(an las ,onturas les i,0eda "olar con ,uc.a "elocidad - a ,enudo se detu"ieron 0or un da o dos 0ara ca6ar - 0er,itir 3ue las (estias aladas ca6asen! 2ero 0or #in "ieron 3ue las ,onta9as torcan en un crculo con"ergente con el cordn costero 0or el este$ cerr7ndoles el 0aso! El "alle se detu"o #rente a una "astedad de colinas! 47s arri(a e,ergan ,anc.as "erdes - 0arduscas$ los "alles de la ,onta9aB luego el gris de rocas - taludes -$ 0or Elti,o$ a ,edio ca,ino entre tierra - cielo$ la lu,inosa (lancura de las altas ci,as (atidas 0or la (orrasca! Entre las colinas .allaron una aldea >ian! El "iento se cerna #ro desde las alturas 3ue do,ina(an el #r7gil 0o(lado$ es0arciendo .u,o a6ul entre las luces - so,(ras del lento atardecer! +o,o otras "eces$ #ueron reci(idos con go6osa ani,acin - agasa/ados con agua - carne #resca - "erduras en cuencos de ,adera$ en la ti(ie6a de una casa$ en tanto 3ue c.i3uillos "i"aces li,0ia(an sus ca0as de 0ol"o - ali,enta(an recon#orta(an a las (estias aladas! Mes0u:s de la cena$ cuatro ,uc.ac.as de la aldea (ailaron 0ara ellos$ sin ,Esica! ; sus ,o"i,ientos eran le"es - r70idos$ tanto 3ue 0arecan seres et:reos en a3uel /uego ca,(iante - .uidi6o de (rillos - oscuridades #rente a las ascuas de la lu,(re! Rocannon dirigi una sonrisa co,0lacida .acia H-o 3ue$ co,o sie,0re$ esta(a sentado /unto a :l! El >ian de"ol"i la ,irada$ con seriedad$ - di/o: & A3u ,e 3uedar:$ 'l.or! Rocannon contu"o sus 0ala(ras de r:0lica$ continua(a la dan6a con sus 0asos ingr7"idos$ sus #or,as ,"iles ante la lu6 del #uego! Ina ,Esica de silencios se entrete/a entre ellos - un a0arta,iento entre sus ,entes! 8a lu6 te,(l so(re las 0aredes de ,adera - se .i6o ,7s d:(il! & e .a dic.o 3ue el Oaga,undo 0odr7 escoger sus co,0a9eros! 2or un tie,0o! Go su0o si .a(a .a(lado :l$ H-o o su ,e,oria! 8as 0ala(ras esta(an en su ,ente en la de H-o! Es#u,adas sus so,(ras de las 0aredes$ las (ailarinas se se0araron - el ca(ello suelto de una de ellas (rill un instante! 8a dan6a 3ue no tena ,Esica .a(a #inali6ado$ las (ailarinas 3ue no tenan ,7s no,(re 3ue lu6 - so,(ra esta(an in,"iles! Mel ,is,o ,odo$ entre H-o - :l .a(a #inali6ado una alian6a$ en la 3uietud - el silencio! O??? 2or de(a/o de las alas de su ca(algadura$ 3ue (atan 0esada,ente$ Rocannon "io una ,asa de rocas des0rendidas$ un decli"e catico de 0iedras 3ue caanB se inclin .acia adelante - la 0unta del ala i63uierda de su (estia ro6 las rocas en el es#uer6o 0or ascender .acia el #ro! 8le"a(a ce9idas a sus ,uslos las correas de ata3ue$ 0or3ue las corrientes - r7#agas dese3uili(ra(an a la ,onturaB del #ro se 0rotega con su tra/e! 4ontado detr7s de :l$ en"uelto en todas las ca0as - 0ieles de 3ue a,(os dis0onan$ ;a.an .a(a atado sus to(illos a la ,ontura$ 0or3ue no con#ia(a en sus #uer6as 0ara ,antenerse (ien asido! 4ogien$ ca(algando delante en su (estia ,enos cargada$

so0orta(a el #ro - la altura ,uc.o ,e/or 3ue ;a.an - (atalla(a contra los 0icos con un rudo regoci/o! Luince das .a(an transcurrido desde 3ue a(andonaran la Elti,a aldea >ian$ donde se des0idieron de H-o$ e iniciaron la tra"esa de las colinas - los cordones ,onta9osos ,enores en (usca de algEn 0aso (a/o! 8os >iia no les .a(an indicado ninguna direccin! Ante las alusiones al cruce de las ,onta9as$ .a(an callado con actitud co.i(ida! En los 0ri,eros das todo se 0resent #a"ora(le$ 0ero en cuanto co,en6aron a ascender las ,onturas dieron r70idas ,uestras de cansancio$ 0ues el aire enrarecido no les a0orta(a la gran cantidad de o5geno 3ue 3ue,a(an durante el "uelo! Al su(ir ,7s aEn$ .allaron el #ro - las traicioneras tor,entas de las alturas! En los Elti,os tres das no .a(an a"an6ado ,7s 3ue 3uince kil,etros - la ,a-or 0arte de la distancia la cu(rieron a ciegas! 8os .o,(res esta(an .a,(rientos$ 0or3ue .a(an de/ado a las ,onturas las ,a-ores raciones de carneB a3uella ,a9ana Rocannon les .a(a de/ado ter,inar con los Elti,os tro6os 3ue 3ueda(an en la al#or/a$ 0or3ue si no logra(an co,0letar la tra"esa de las ,onta9as tendran 3ue retornar .acia los (os3ues$ donde .allaran ca6a - re0oso -$ luego$ todo "ol"era a co,en6ar! +rean a.ora estar en el ca,ino adecuado 0ara el 0aso$ 0ero desde las ci,as$ .acia el este$ so0la(a un "iento .elado - el cielo se torna(a (lanco - a,ena6ante! 4ogien "ola(a delante - Rocannon o(liga(a a su ,ontura a seguirlo! 2or3ue en a3uella cruel eta0a #inal de la tra"esa de las grandes ,onta9as$ 4ogien era el /e#e - :l su seguidor! Na(a ol"idado la ra6n 0or la 3ue 3uisiera cru6ar a3uellas ,onta9asB slo recorda(a 3ue de(a .acerlo$ 3ue de(a ir .acia el sur! 2ero en cuanto a la energa - el "alor 0ara .acerlo$ de0enda de 4ogien! & +reo 3ue :ste es tu do,inio & .a(a dic.o al /o"en la noc.e anterior$ durante la discusin de su itinerario! 4ogien$ con una a,0lia ,irada .acia las cu,(res - los a(is,os$ rocas - 0iedras cielo$ re0uso$ con su .a(itual tono de r70ida seguridad se9orial: & Este es ,i do,inio! A.ora los lla,a(a - Rocannon se inclin 0ara con#ortar a su ,ontura$ ,ientras atis(a(a 0or entre las r7#agas .eladas$ en (usca de un corte en el inter,ina(le caos de laderas a(ru0tas! All .a(a un 7ngulo$ un saliente en el tec.o del 0lanetaB desa0areca de 0ronto el a,ontona,iento de rocas - 0or de(a/o se i(a a(riendo un es0acio (lanco: el 0aso! A a,(os lados los 0icos (arridos 0or el "iento se al6a(an .asta la ca0a de densas nu(es! Rocannon 0oda "er el rostro de 4ogien$ i,0ert:rrito$ - or su grito con "o6 de #alsete$ el alarido de (atalla del guerrero "ictorioso! igui detr7s de 4ogien so(re el (lanco "alle 3ue dor,a (a/o (lancas nu(es! 8a nie"e co,en6 a arre,olinarse en torno a ellos$ sin caer$ dan6ando en su 0ro0io ,edio natural$ su 0ro0ia cuna$ una dan6a de secos aleteos! Na,(rienta - so(recargada$ la ,ontura /adea(a a cada ,o"i,iento de sus grandes alas! 4ogien .a(a retrocedido 0ara no 0erderse entre los tor(ellinos de nie"e$ 0ero aEn continua(a al #rente - ellos le seguan! Entre los te,(lorosos co0os se ad"erta un le"e (rillo -$ gradual,ente$ des0unt una l,0ida radiacin dorada! +o,o oro 07lido$ los 0uros ca,0os de nie"e de/aron "er sus decli"es! Me 0ronto todo se 0erdi de los o/os de los "ia/eros - las (estias #orce/earon en un enor,e a(is,o! 4u- a(a/o$ ,u- le/os$ de#inidos - 0e3ue9os$ se tendan "alles$ lagos$ la reluciente lengua de un glaciar$ "erdes ,anc.as de "egetacin! 8a (estia alada$ tras un es#uer6o e5ce0cional$ co,en6 a caer con las alas al6adasB caa co,o una 0iedra - ;a.an no contu"o un grito de terror en tanto 3ue Rocannon cerra(a los o/os$ e50ectante! 8as alas (atieron de nue"o$ con un ruido secoB (atieron otra "e6! 8a cada se con"irti en un 0enoso a"ance - 0or Elti,o se detu"o! El ani,al$ te,(loroso$ se ec. a

tierra en un "alle cu(ierto de rocas! 4u- cerca$ la ,ontura gris de 4ogien intenta(a tu,(arse ,ientras su /inete$ riendo$ des,onta(a: & Q8o .e,os atra"esadoR Q8o .e,os conseguidoR & e les acerc con el rostro oscuro - ani,ado res0landeciente de triun#o &! QA.ora a,(os #lancos de la ,onta9a son ,is do,inios$ RokananR!!! A3u aca,0are,os esta noc.e! 4a9ana las (estias 0odr7n ca6ar$ all7$ entre los 7r(oles$ - nosotros (a/are,os andando! Oen$ ;a.an! ;a.an esta(a encogido en la ,ontura$ inca0a6 de ,o"erse! 4ogien lo al6 de la silla - lo a-ud a tenderse al a,0aro de una 0iedra saliente$ aun3ue (rillara el sol .asta tarde en a3uel lugar$ no enti(ia(a ,uc.o ,7s 3ue la Gran Estrella$ una 0artcula de cristal en el #ir,a,ento$ al sudoeste$ - el "iento #ro aEn so0la(a! 4ientras Rocannon desensilla(a las (estias$ el no(le Ang-ar se a0lica(a a .acer todo lo 3ue 0oda 0ara 3ue su sir"iente entrara en calor! Gada .a(a en a3uel lugar 3ue les 0er,itiese ali,entar un #uego$ 0ues esta(an ,u- 0or enci,a de la lnea de "egetacin! Rocannon se 3uit su 0rotector e .i6o 3ue ;a.an se lo 0usiera$ sin or las d:(iles - te,erosas 0rotestas del nor,alB luego se en"ol"i en ca0as - 0ieles! Sinetes - (estias se agru0aron 0ara ,antenerse ,utua,ente a(rigados - co,0artieron un 0oco de agua - alguna .oga6a de los >iia! 8a noc.e se ele"a(a de las tierras le/anas - des"anecidas en la oscuridad! 8as estrellas (rincaron en el cielo (runo - las dos lunas res0landecan al alcance de la ,ano! Tarde en la noc.e Rocannon des0ert so(resaltado! lo la lu6 de las estrellas! ilencio! >ro ,ortal! ;a.an esta(a cogido de su (ra6o - susurra(a algo$ #e(ril,enteB sacuda su (ra6o - susurra(a! Rocannon ,ir .acia donde el /o"en le se9ala(a: enci,a de ellos$ so(re la 0iedra$ .a(a una so,(ra$ una su0er#icie sin estrellas! +o,o la so,(ra 3ue a,(os "ieran en las 0raderas$ ,uc.o ,7s al norte$ :sta era enor,e - de contornos inde#inidos! 4ientras Rocannon la o(ser"a(a$ las estrellas co,en6aron a (rillar d:(iles a tra":s de la #or,a oscura$ - luego la so,(ra se .a(a des"anecido$ slo 3ueda(a aire negro - trans0arente! A la i63uierda del lugar en 3ue se ,ostrara$ reluca Neliki$ 0e3ue9a en su #ase ,enguante! & Na sido la lu6 de la luna$ ;a.an & lo tran3uili6 &! Mu:r,ete$ tienes #ie(re! & Go & di/o la "o6 cal,osa de 4ogien$ a su lado &! Go era la luna$ Rokanan! Era ,i ,uerte! ;a.an se incor0or$ sacudido 0or la #ie(re: & QGo$ e9orR QGo la tu-aB no 0uede serR 8a .e "isto antes$ en las llanuras$ cuando tE no esta(as con nosotros!!! QTa,(i:n 'l.or la .a "istoR Reunidos sus Elti,os restos de sentido co,En - ,esura cient#ica$ las Elti,as ,iga/as de las nor,as de la antigua "ida$ Rocannon .a(l con tono autoritario: & Go dig7is tonteras! 4ogien no .i6o caso de :l! & 8a .e "isto en las llanuras$ (usc7ndo,e! ; 0or dos "eces en las colinas$ ,ientras ,arc.a(a en ,i de,anda$ a nuestro 0aso! *Me 3ui:n ser7 sino ,a1 *Tu ,uerte$ ;a.an1 *Eres un e9or$ un Ana1 *Isas acaso la segunda es0ada1 Meses0erado$ ;a.an trata(a de re0licar$ 0ero 4ogien 0rosigui: & Go 0uede ser la ,uerte de Rokanan$ 0or3ue :l ,arc.a 0or su ca,ino! In .o,(re 0uede ,orir en cual3uier 0arte$ 0ero un se9or ,orir7 su 0ro0ia ,uerte$ su "erdadera ,uerte slo en sus do,inios! Ella le aguarda en el lugar 3ue corres0onde$ el ca,0o de (atalla$ un saln o el #inal de un ca,ino! ; :ste es ,i lugar! Me estas ,onta9as .a "enido ,i gente - -o .e regresado! 4i segunda es0ada se .a 3ue(rado en la 0elea! 2ero o-e$ ,uerte ,a: Q-o so- 4ogien$ el .eredero de NallanR * a(es a.ora 3ui:n so-1 El "iento agudo - .elado recorra las rocas! 8as 0iedras se erguan so(re ellos - las estrellas centellea(an ,u- en lo alto! Ina de las (estias aladas se agit con un resuello! & +alla & di/o Rocannon &! Todo eso son tonteras! +alla - duer,e!!!

2ero :l ,is,o no 0udo -a dor,ir! ; cuando se le"ant$ al al(a$ "io a 4ogien sentado$ a0o-ada la es0alda en el #lanco de su ,ontura$ silencioso - 0resto a 0artir$ la ,irada #i/a en las tierras aEn cu(iertas de noc.e! Al llegar la lu6 de/aron li(res a las (estias 0ara 3ue #ueran a ca6ar en los (os3ues 3ue crecan ,7s a(a/o - ellos iniciaron el descenso a 0ie! Toda"a esta(an ,u- arri(a$ le/os de la "egetacin$ - no correran 0eligro si el tie,0o se ,antena claro! 2ero antes de una .ora co,0rendieron 3ue ;a.an no 0odra seguir adelanteB el descenso no era en e5ceso duro$ 0ero los das de inte,0erie$ 0oco descanso - ,alas co,idas lo .a(an e5tenuado no 0oda 0roseguir la ,arc.a$ 3ue a ,enudo e5iga es#uer6os 0ara tre0ar o de/arse desli6ar! In da ,7s de descanso con la 0roteccin del tra/e de Rocannon tal "e6 le .a(ra dado las #uer6as necesarias 0ara seguir adelante$ 0ero ello signi#ica(a otra noc.e en la altura$ sin #uego$ ni re0aro$ ni ali,entos! 4ogien en#renta(a los riesgos sin detenerse a so0esarlos - sugiri a Rocannon 3ue se 3uedaran all$ :l - ;a.an$ en un .ueco soleado$ ,ientras (usca(a una "a ,enos ardua 0ara el descenso o$ de no .allarla$ un lugar a(rigado - sin nie"e! Al 3uedar solos$ ;a.an 0idi agua en ,edio de su so0or! 8as redo,as esta(an "acas! Rocannon le 0idi 3ue le aguardara all - descendi 0or una 0ared rocosa .asta una saliente donde$ 3uince ,etros ,7s a(a/o$ .a(a un 0oco de nie"e! 8a 0endiente era ,7s ardua de lo 3ue le 0areciera - se detu"o /adeante so(re un 0e9asco$ as0irando con a"ide6 el aire le"eB el cora6n le (ata es#or6ado! En un 0ri,er ,o,ento el ruido le 0areci el #lu/o de su 0ro0ia sangreB luego$ cerca de su ,ano "io un .ilo de agua! Ina corriente delgada$ e5.alando "a0or en su curso$ rodea(a la (ase de un ,anc.n de nie"e dura - so,(reada! Busc la #uente del .ilo de agua - di"is una negra a(ertura (a/o un 0e9n$ una cue"a! Ina cue"a era la ,e/or 0osi(ilidad de a(rigo 3ue tendran$ di/o su ,ente racional$ 0ero .a(la(a desde las lindes de un tro0el de senti,ientos oscuros$ no racionales: 07nico! ; all 3ued in,"il$ atra0ado 0or el ,7s "iolento de los te,ores 3ue conociera! A su alrededor la lu6 inane del sol (a9a(a las rocas grises! 8as ci,as de las ,onta9as esta(an ocultas 0or los 0e9ascos cercanos$ - la tierras$ .aca el sur$ e,(o6adas en un ,anto de nu(es! En a3uella gris7cea cE0ula del 0laneta$ nada alenta(a$ e5ce0to :l ,is,o - una oscura (oca entre las 0e9as! Transcurri largo rato antes de 3ue se 0usiera en 0ie - ,arc.ara re,ontando el curso del arro-o en"uelto en "a0ores! All$ en la naciente$ .a(l a la 0resencia 3ue lo aguarda(a & - (ien lo sa(a :l & dentro del agu/ero so,(ro! & Ne "enido & di/o! Algo se agit en la oscuridad - el ,orador de la ca"erna se 0resent en la entrada! 2areca un gredoso$ di,inuto - 07lidoB co,o los >iia tena o/os claros - era #r7gilB se ase,e/a(a a a,(os 0ue(los$ a ninguno! El ca(ello era (lanco! u "o6 no era "o6$ 0or3ue resona(a en la ,ente de Rocannon$ ,ientras sus odos no 0erci(an ,7s 3ue el d:(il sil(ido del "iento: - no .a(a 0ala(ras! 2ero aun as le 0regunt 3u: (usca(a! & Go lo s: & di/o el .o,(re$ en "o6 alta$ lleno de terror! 2ero su deseo #ir,e res0ondi en silencio 0or :l: & ?r: .acia el sur en (usca de ,i ene,igo 0ara destruirlo! El "iento ele" sus sil(idosB a sus 0ies el agua ti(ia gorgotea(a! R70ida$ 7gil,ente$ el ,orador de la ca"erna se .i6o a un lado - Rocannon$ inclin7ndose$ 0enetr en las so,(ras! *Lu: entregaras a ca,(io de lo 3ue te .e concedido1 *Lu: de(o entregar$ Anciano1 8o 3ue te sea ,7s 3uerido - con ,a-or es#uer6o entregues! Gada ,o tengo en este ,undo! *Lu: 0uedo dar1

Ina cosa$ una "ida$ una o0ortunidadB un o/o$ una es0eran6a$ un retorno: no es 0reciso sa(er el no,(re! 2ero gritar7s su no,(re en "o6 alta cuando .a-a desa0arecido! *8o entregas li(re,ente1 8i(re,ente$ Anciano! ilencio - el so0lo del "iento! Rocannon inclin la ca(e6a - e,ergi de la oscuridad! 4ientras ascenda$ una lu6 ro/a .iri de lleno sus o/os: un ro/o a,anecer so(re el ,ar de nu(es$ gris - escarlata! ;a.an - 4ogien dor,an en el .ueco$ arre(u/ados en sus ca0as - sus 0ieles$ in,"iles$ cuando Rocannon se inclin so(re ellos! & Mes0ertad & les di/o sua"e,ente! ;a.an se incor0orB su cara esta(a de,acrada$ con una e50resin in#antil$ ,7s "isi(le en la 0at:tica lu6 ro/a del a,anecer! & Q'l.orR +re,os!!! te .a(las ido!!! cre,os 3ue .a(ras cado!!! 4ogien sacudi su ca(e6a ru(ia 0ara disi0ar el sue9o - o(ser" a Rocannon durante un largo ,inuto! 8uego le di/o con "o6 ronca - sua"e: & Bien"enido$ e9or de las Estrellas$ co,0a9ero! Ne,os es0erado 0or ti a3u ,is,o! & Ne descu(ierto!!! Ne .a(lado con!!! 4ogien al6 una ,ano! & Nas regresado$ ,e regoci/o con tu llegada! *?re,os .acia el sur1 & ! & Bien & di/o 4ogien! En ese ,o,ento no le result e5tra9o a Rocannon 3ue 4ogien$ 3uien 0or tanto tie,0o .a(a sido su gua$ a.ora se dirigiese a :l co,o a un gran se9or! 4ogien .i6o resonar su sil(ato$ 0ero a 0esar de 3ue aguardaron largos ,inutos$ las ca(algaduras no acudieron al lla,ado! +o,ieron el Elti,o - duro tro6o de 0an de los >iia - se 0usieron de 0ie! El a(rigo del tra/e 0rotector .a(a (ene#iciado a ;a.an$ Rocannon insisti en 3ue el /o"en lo lle"araB aun cuando necesita(a co,ida - un descanso 0ro#undo 0ara recu0erar sus #uer6as! ;a.an 0oda a.ora ,o"erse - de(an .acerlo$ 0ues tras a3uel ro/o a,anecer "endra una (orrasca! 8a ,arc.a no e5tra9a(a 0eligro$ 0ero s cansancio! A ,edia ,a9ana "ieron llegar a una de las (estias aladas: la gris de 4ogien$ 3ue "ola(a desde el (os3ue le/ano$ all7 a(a/o! 8a cargaron con las sillas$ arneses - 0ieles 3ue .asta ese ,o,ento .a(an trans0ortado ellosB el ani,al "ol 0or de(a/o$ 0or arri(a$ sie,0re cercano$ .aciendo or de cuando en cuando un ,aullido$ 3ui67 una lla,ada a su co,0a9ero 3ue aEn ca6a(a o segua ,erodeando entre los 7r(oles! Nacia el ,edioda arri(aron a un tra,o di#cil: la cara de una escar0adura 3ue so(resala co,o un escudo - so(re la cual tendran 3ue arrastrarse$ ligados con una cuerda! & Mesde el aire 0odras descu(rir un ca,ino ,e/or$ 4ogien & sugiri Rocannon &! +u7nto dara 0or3ue la otra (estia .u(iese acudido! & E50eri,enta(a un senti,iento de urgenciaB ansia(a estar #uera de a3uellas laderas grises e i,0onentes$ "erse entre los 7r(oles$ oculto! & 8a (estia esta(a ,u- #atigada cuando la de/a,os irB 3ui67 no .a-a ca6ado nada aEn! Esta lle"a(a ,enos 0eso al cru6ar la ,onta9a! Oer: 3u: e5tensin tiene la escar0a! Tal "e6 ,i ,ontura 0ueda lle"arnos a los tres si es un tra-ecto (re"e! Al sonido del sil(ato$ la (estia alada$ con la ciega o(ediencia 3ue sie,0re llena(a de ad,iracin a Rocannon en a3uel carn"oro tan enor,e - #ero6$ re"olote en crculo so(re sus ca(e6as - aterri6 con gracia el7stica so(re las rocas donde su a,o la aguarda(a! 4ogien ,ont de un salto - dio el grito de 0artidaB en su ca(ello ru(io (rilla(a el Elti,o ra-o de sol 3ue se #iltra(a 0or entre (ancos de nu(es es0esas!

El "iento #ro los a6ota(a sin descanso! ;a.an se acuclill en un 7ngulo de la roca$ con los o/os cerrados! entado$ Rocannon 0erdi la "ista en la distancia$ en el re,oto .ori6onte donde se adi"ina(a la (rillante6 ,enguante del ,ar! Go escudri9a(a el in,enso e inde#inido 0aisa/e 3ue surga - se oculta(a entre las nu(es "eloces$ sino 3ue o(ser"a(a un 0unto$ .acia el sur - a0enas al este$ un lugar #i/o! +err los o/os! Escuc. - o-! Era un e5tra9o don el 3ue .a(a reci(ido del ,orador de la ca"erna$ el guardi7n del ,anantial c7lido en la ,onta9a sin no,(reB un don 3ue no .a(a solicitado! All7$ en la oscuridad /unto a la 0ro#unda naciente ti(ia$ se le .a(a concedido una .a(ilidad de los sentidos 3ue los .o,(res de su ra6a - de la Tierra co,0ro(aron - llegaron a estudiar en otras es0ecies$ aun3ue ellos ,is,os #ueran ciegos - sordos 0ara ella$ con e5ce0cin de 0ocos casos - #ugaces circunstancias! Al "ol"er a su 7,(ito nor,al$ 0udo ,edir la totalidad del 0oder 3ue el ,orador del ,anantial 0osea - le .a(a otorgado! Na(a a0rendido a escuc.ar las ,entes de una ra6a$ una es0ecie de criaturasB entre todas las "oces de todos los ,undos$ una "o6: la de su ene,igo! +on H-o .a(a .a(ido un inicio de .a(la ,entalB 0ero no 3uiso conocer las ,entes de sus co,0a9eros cuando ellos desconocan la su-a! 8a co,0rensin de(a ser ,utua$ cuando e5istan la lealtad - el a,or! 2ero 0oda locali6ar - en la distancia a a3uellos 3ue .a(an asesinado a sus a,igos 3ue(rantado el 0acto de 0a6! entado so(re la estri(acin grantico de una ,onta9a desconocida$ oa los 0ensa,ientos de .o,(res 3ue se ,o"an en edi#icios situados en colinas le/anas$ ,iles de ,etros a(a/o - cientos de kil,etros adelante! Go sa(a c,o distinguir entre las "oces - esta(a aturdido 0or cien distintos lugares - 0osicionesB escuc.a(a co,o un ni9o$ sin discri,inacin! Todo el 3ue naca con o/os - odos de(a a0render a "er - a escuc.ar$ a elegir un as0ecto o un ele,ento de entre la co,0le/idad del ,undo$ a seleccionar signi#icados de entre un tu,ulto de ruidos! Rocannon$ en otros 0lanetas$ .a(a tenido noticias de la e5istencia de ese don 3ue el ,orador del ,anantial 0osea$ el don de a(rir el 0oder tele07ticoB - el Anciano .a(a ense9ado a Rocannon c,o dirigir - li,itar ese 0oder$ 0ero no .a(a .a(ido tie,0o 0ara 0racticar$ 0ara 0er#eccionar su utili6acin! 8a ca(e6a del etnlogo gira(a con el entrec.ocarse de 0ensa,ientos - sensaciones de ,iles de e5tran/eros a0i9ados en su cr7neo! Go .a(a 0ala(ras! Escuc.ar con la ,ente era la e50resin 3ue los Ang-ar ,arginales al don$ e,0lea(an 0ara re#erirse ese sentido! 8o 3ue Rocannon JoaK no eran #rases sino intenciones$ deseos$ e,ociones$ locali6aciones #sicas - direccionalidades de los sentidos - el 0ensa,iento de ,uc.si,os .o,(res ,e6clados - su0er0uestos a tra":s de su 0ro0io siste,a ner"ioso$ terri(les r7#agas de ,iedo - en"idia$ ra,ala6os de contento$ a(is,os de sue9o$ un ":rtigo torturante - sal"a/e de se,ico,0rensin$ de se,i0erce0cin! ;$ de 0ronto$ de entre el caos$ algo se destac con nitide6 total$ co,o un contacto ,7s de#inido 3ue el de una ,ano 3ue se a0o-ara en su 0iel desnuda! Alguien se enca,ina(a .acia :l: un .o,(re 3ue .a(a ca0tado su ,ente! Sunto con esta certe6a surgieron i,0resiones ,enores de "elocidad$ de encierro$ de curiosidad - de te,or! Rocannon a(ri los o/os$ #i/os delante de :l$ co,o si 3uisiera "er all ,is,o el rostro de a3uel .o,(re cu-a e5istencia .a(a 0erci(ido! e .alla(a cercaB Rocannon esta(a cierto de 3ue esta(a cerca - de 3ue se acerca(a ,7s - ,7s! 2ero nada se "eaB slo aire - nu(es a,ena6antes! Inos secos - di,inutos co0os de nie"e rondaron con el "iento! A su i63uierda se .inc.a(a el enor,e (lo3ue de 0iedra 3ue les cerra(a el 0aso! ;a.an se le .a(a acercado - lo o(ser"a(a con una ,irada te,erosa! 2ero no 0oda tran3uili6ar a ;a.an$ 0or3ue esa 0resencia lo a(sor(a el contacto continuo era i,0rescindi(le!

& Na-!!! all .a- una na"e a:rea & ,ur,ur con es#uer6o$ co,o un son7,(ulo &! QAllR En el 0unto se9alado nada .a(a: aire$ nu(es! & All & susurr Rocannon! ;a.an ,ir otra "e6 .acia el lugar indicado - grit! 4ogien$ en su gris ,ontura$ "ola(a en el "iento ,u- le/os del riscoB detr7s de :l$ entre cela/es$ .a(a a0arecido una gran #or,a negra 3ue se cerna o a"an6a(a con lentitud! 4ogien cru6 una corriente sin "er$ con el rostro "uelto .acia la 0ared de 0iedra$ (uscando a sus co,0a9eros$ dos #iguras insigni#icantes so(re un (orde di,inuto en la e5tensin de rocas - nu(es! 8a #or,a negra se agigant$ ,ientras a"an6a(a entre el ta(leteo de sus .:lices ,artillando el silencio de las alturas! Rocannon no "ea con claridad$ 0ero senta al .o,(re$ intensa,ente$ al .o,(re 3ue se le re"ela(a en el inco,0rensi(le contacto de las ,entesB - ta,(i:n esta(a el ,iedo$ .ondo - desa#iante! 8e orden a ;a.an 3ue se ocultara$ 0ero :l ,is,o no 0udo ,o"erse! El .elic0tero descendi$ "acilante$ arre,olinando con sus .:lices /irones de nu(es! Aun3ue lo "iera acercarse$ Rocannon "ea ta,(i:n desde dentro del a0arato$ sin sa(er 3ue "ea$ 0erci(iendo dos 0e3ue9as #iguras so(re la ,onta9a$ te,erosas$ te,erosas!!! In rel7,0ago de lu6$ un ardiente gol0e$ dolor$ dolor en su 0ro0ia carne$ intolera(le! El contacto ,ental 3ued 3ue(rantado$ se disi0! Ool"a a ser :l ,is,o$ de 0ie so(re la 0iedra$ o0ri,i:ndose el 0ec.o con la ,ano derec.a$ /adeante #rente a la "isin cada "e6 ,7s cercana del .elic0tero con sus .:lices c.irriando$ su ,orro ar,ado de ra-os l7ser a0unt7ndole! Mesde la derec.a$ desde el a(is,o de aire - nu(es$ surgi una enor,e (estia gris en cu-a gru0a un .o,(re lan6 su grito co,o una carca/ada triun#ante! In ,o"i,iento de las grandes alas grises 0uso (estia - /inete #rente a la ,73uina 3ue se 0reci0ita(a a toda "elocidad$ en 0icado! Nu(o un estr:0ito$ co,o el #inal de un alaridoB luego$ el aire 3ued "aco! 8os dos .o,(res en la roca ,ira(an in,"iles! Go llega(a ningEn sonido desde a(a/o! Es0irales de nu(es se des"anecan en el a(is,o! & Q4ogienR Rocannon grit el no,(re! En "o6 alta! Go .u(o res0uesta! Na(a slo dolor$ ,iedo$ - silencio! ?Y 8a llu"ia gol0ea(a con #uer6a 0or enci,a del tec.o de "igas! El aire de la .a(itacin era oscuro - l,0ido! Sunto a su lec.o se inclina(a una ,u/er$ cu-o rostro le era conocido$ un rostro orgulloso$ gentil$ coronado de oro! Luiso decirle 3ue 4ogien .a(a ,uerto$ 0ero no 0udo articular las 0ala(ras! ; luego e50eri,ent una 0enosa con#usinB a.ora recorda(a 3ue Naldre de Nallan era una anciana de ca(ellos (lancos - 3ue la ,u/er de ca(ellos de oro 3ue conociera tie,0o atr7s esta(a ,uertaB - ade,7s$ :l la .a(a "isto una sola "e6$ en un 0laneta a oc.o a9os& lu6 de distancia$ ,uc.os a9os antes$ cuando :l era un .o,(re lla,ado Rocannon! ?ntent .a(lar! 2ero ella no se lo 0er,iti$ - le .a(la(a en 8engua +o,En$ aun3ue con alguna di#erencia #on:tica: & +alla$ ,i e9or! & Esta(a sentada a su la! doB con "o6 sua"e le di/o lo 3ue :l aguarda(a &! Este es el +astillo de Bre-gna! Nas llegado a3u con otro .o,(re$ entre la nie"e$ de las alturas de las ,onta9as! Esta(as casi a las 0uertas de la ,uerte - aEn est7s .erido! Na(r7 tie,0o!!! Na(a ,uc.o tie,0o$ - se desli6a(a "ago - en 0a6 entre el sonido de la llu"ia!

Al da siguiente$ o tal "e6 al otro$ ;a.an se lleg .asta :l co/eando$ con la cara ,arcada 0or las 3ue,aduras de la nie"e! 2ero .a(a en :l otro ca,(io ,enos co,0rensi(leB era su actitud$ su,isa - rendida! Mes0u:s de un corto di7logo$ inc,odo$ Rocannon 0regunt: & *Tienes ,iedo de ,$ ;a.an1 & Tratar: de no tenerlo$ e9or & tarta,ude el /o"en! +uando estu"o en condiciones de (a/ar .asta el saln del castillo$ el ,is,o res0eto$ el ,is,o te,or re"erencial se re#le/a(a en todos los restos 3ue se "ol"an .acia :l$ rostros ani,osos - cordiales! +a(ellos de oro$ 0iel oscura$ gentes de ele"ada estatura$ la "ie/a ce0a de la 3ue los Ang-ar eran slo una tri(u$ 0artida ,uc.o tie,0o atr7s .acia el norte$ 0or ,ar: :stos eran los 8iuar$ los e9ores de la Tierra$ 3ue desde entonces "i"an en la ,e,oria de todas las ra6as$ tanto al 0ie de las colinas co,o en las anc.as llanuras del sur! En su 0ri,er ,o,ento 0ens 3ue los desconcerta(a su as0ecto distinto$ su ca(ello oscuro - 0iel (lancaB 0ero ;a.an ta,(i:n era de te6 clara - oscuros ca(ellos$ - nadie e50eri,enta(a te,or ante ;a.an! A :l le (rinda(an el trato de se9or entre los se9ores$ lo 3ue constitua ,oti"o de regoci/o - de aturdi,iento 0ara el antiguo sier"o de Nallan! 2ero a Rocannon lo considera(an se9or 0or enci,a de todos los se9ores$ 0erteneciente a una casta distinta! Na(a una 0ersona 3ue le .a(la(a co,o a un .o,(re! 8a e9ora Gan-e$ .i/a 0oltica - .eredera del anciano se9or del castillo$ .a(a en"iudado 0ocos ,eses antesB su ru(io .i/ito 0asa(a con ella la ,a-or 0arte del da! Aun3ue t,ido$ el ni9o no te,a a Rocannon$ - ,7s (ien se senta atrado 0or :l - le 0regunta(a so(re las ,onta9as - las tierras del norte - el ,ar! Rocannon res0onda a todas sus 0reguntas! 8a ,adre escuc.a(a$ serena - (ella co,o la lu6 del sol$ en ocasiones "ol"iendo .acia el .o,(re su rostro sonriente$ el ,is,o 3ue :l reconociera al "erlo 0or 0ri,era "e6! 2or #in le 0regunt 3u: 0ensa(an de :l en el +astillo de Bre-gna - ella res0ondi con candide6: & 2iensan 3ue eres un dios! Era el "oca(lo 3ue recorda(a .a(er odo -a en la aldea de Tolen: 0edan! & Go lo so- & di/o$ .osco! Gan-e sonri! & *2or 3u: lo 0iensan1 & in3uiri &! *8os dioses de los 8iuar tienen ca(ellos grises ,anos tullidas1 & El ra-o l7ser del .elic0tero lo .a(a alcan6ado en la ,u9eca derec.a - .a(a 0erdido el uso de la ,ano casi 0or co,0leto! & *2or 3u: no1 & di/o Gan-e con su sonrisa c7ndida - ,a/estuosa &! 2ero la ra6n es 3ue tE .as (a/ado de la ,onta9a! Rocannon consider esa e50licacin! & Mi,e$ e9ora Gan-e$ *sa(es algo acerca de!!! el guardi7n del ,anantial1 us #acciones co(raron un aire gra"e! & lo conoce,os le-endas so(re esas gentes! 4uc.o tie,0o .a transcurrido$ nue"e generaciones de e9ores de Bre-gna$ desde 3ue ?ollt el 8argo se dirigi .acia las alturas - descendi ca,(iado! a(e,os 3ue te .as encontrado con ellos$ con los Ancianos! & *+,o lo .a(:is sa(ido1 & En el sue9o de tu #ie(re .as .a(lado del 0recio$ del don otorgado - de su 0recio! Ta,(i:n ?ollt lo 0ag!!! *Ese 0recio .a sido tu ,ano derec.a$ e9or 'l.or1 & 0regunt Gan-e$ con re0entina ti,ide6$ en tanto 3ue le"anta(a su ,irada .acia :l! & Go! Na(ra dado ,is dos ,anos 0ara conser"ar lo 3ue .e 0erdido! e le"ant - ca,in .asta la "entana de la .a(itacin de la torre! Mesde all 0oda conte,0lar el es0acioso territorio entre las ,onta9as - el ,ar distante! A(a/o$ al 0ie de

las altas colinas so(re las 3ue se asenta(a el +astillo de Bre-gna$ descri(a sus ,eandros un ro$ anc.o - (rillante entre las lo,as$ des"anecido luego en (ru,osas le/anas$ en las 3ue se adi"ina(a una aldea$ ca,0os$ torres$ un castillo$ rea0areciendo una "e6 ,7s$ lu,inoso entre a6ules aguaceros - /irones de sol! & Esta es la ,7s .er,osa tierra 3ue .e "isto en ,i "ida & di/o! AEn 0ensa(a en 4ogien$ 3uien no "era -a a3uel 0aisa/e! & 2ara , no es tan .er,osa .o- co,o lo #uera en otro tie,0o! & *2or 3u:$ e9ora Gan-e1 & Q2or los E5tran/erosR & N7(la,e de ellos$ e9ora! & 8legaron cuando -a ,ora el Elti,o in"ierno$ ,uc.os$ ca(algando 0or el "iento en grandes na"es$ (landiendo ar,as 3ue 3ue,an! Gadie 0uede decir de 3u: tierra "ienenB no .a- le-endas so(re ellos! A.ora toda la tierra entre el ro Oia, - el ,ar les 0ertenece! Nan ec.ado de sus ca,0os - asesinado a las gentes de oc.o do,inios! En estas colinas nosotros so,os 0risionerosB no nos atre"e,os ni si3uiera a llegar a nuestros antiguos 0astos con el ganado! En un co,ien6o .e,os luc.ado contra los E5tran/eros! Gan.ing$ ,i ,arido$ .a ,uerto (a/o sus ar,as 3ue 3ue,an! & 2or un segundo su ,irada se des"i .asta la ,ano 3ue,ada e inEtil del etnlogoB 0or un segundo call &! En!!! en el tie,0o del 0ri,er des.ielo #ue ,uerto - aEn no .a tenido su "engan6a! Gosotros .e,os inclinado la ca(e6a - .e,os e"itado esos ca,0os! QGosotros$ los e9ores de la TierraR ; no .a- un .o,(re 3ue .aga 0agar a esos E5tran/eros 0or la ,uerte de Gan.ing! 4agn#ica ira$ 0ens Rocannon$ 3ue "ol"a a or las tro,0etas 0erdidas de Nallan en a3uella "o6! & 2agar7n$ e9ora Gan-eB 0agar7n un alto 0recio! Aun cuando sa(as 3ue no so- un dios$ *,e .as considerado un .o,(re 0or entero co,En1 & Go$ e9or & res0ondi &! Go 0or entero! Transcurrieron los das$ los largos das del 0rolongado "erano! 8as laderas de los 0icos 3ue do,ina(an el +astillo de Bre-gna a6ulearonB las cosec.as$ en los ca,0os$ llegaron a su sa6n$ #ueron recogidas$ .u(o otra sie,(ra - "ol"a a ,adurar el grano cuando una tarde Rocannon se sent /unto a ;a.an$ en el 0atio de la cuadra$ donde dos (estias aladas /"enes reci(an entrena,iento! & 2artir: .acia el sur$ ;a.an! TE 0er,anecer7s a3u! & QGo$ 'l.orR QM:/a,e ir!!!R ;a.an se interru,0iB 3ui67 recorda(a a3uella 0la-a ne(linosa$ donde en su an.elo de a"entura .a(a deso(edecido a 4ogien! Rocannon sonri: & olo lo .ar: ,e/or! Go lle"ar7 ,uc.o tie,0o$ ocurra lo 3ue ocurra! & 2ero -o so- tu #iel sir"iente$ 'l.or$ te .e /urado #idelidad! M:/a,e ir$ te lo su0lico! & 8os /ura,entos se 3uie(ran cuando se .an 0erdido los no,(res! Nas 0ro,etido #idelidad a Rokanan$ al otro lado de las ,onta9as! En esta tierra no .a- sier"os - no .aningEn .o,(re lla,ado Rokanan! +o,o a,igo te 0ido$ ;a.an$ 3ue nada ,7s digas$ ni a , ni a ninguna otra 0ersonaB slo enslla,e la (estia de Nallan ,a9ana$ al al(a! 8eal,ente$ antes de 3ue des0untara el da$ ;a.an le aguarda(a en la cuadra$ sosteniendo las (ridas de la Enica ,ontura de Nallan 3ue .a(a so(re"i"ido: la gris ra-ada de negro! El ani,al .a(a llegado a Bre-gna unos das des0u:s 3ue ellos$ se,i.elado - .a,(riento! A.ora esta(a ro6agante$ lleno de #uer6as$ ronroneando (atiendo su cola listada!

& *8le"as tu segunda 0iel$ 'l.or1 & 0regunt ;a.an en un ,ur,ullo$ ,ientras liga(a los correa/es de (atalla de la ,ontura &$ dicen 3ue los E5tran/eros lan6an #uego a 3uien3uiera 3ue ca(algue cerca de sus tierras! & $ la lle"o! & *; ninguna es0ada1 & Go$ ninguna es0ada! '-e$ ;a.an$ si no regreso$ (usca en la al#or/a 3ue .e de/ado en ,i cuarto! Na- alguna tela$ con!!! con ,arcas - 0inturas de la tierra! i alguien de ,i gente llegara a3u$ se la dar7s$ *"erdad1 Ta,(i:n el collar est7 all! & u rostro se enso,(reci distante la ,irada &! M7selo a la e9ora Gan-e! i no regreso 0ara .acerlo -o ,is,o! Adis$ ;a.anB des:a,e (uena suerte! & Lue tu ene,igo ,uera sin .i/os & di/o ;a.an$ #ero6,ente$ llenos los o/os de l7gri,as$ ; entreg las riendas! 8a (estia salt .acia el cielo ti(io - descolorido del al(a "eraniega$ gir con un 0oderoso (atir de sus alas -$ 0enetrando en el "iento del norte$ se 0erdi so(re las colinas! ;a.an la ,ir$ in,"il!! Mesde una alta "entana de la Torre de Bre-gna$ otro rostro$ sua"e - oscuro$ ta,(i:n la ,ir des"anecerse$ - segua all largo tie,0o des0u:s$ cuando -a el sol se .a(a al6ado! Era un "ia/e e5tra9o! Rocannon ,arc.a(a .acia un lugar 3ue nunca .a(a "isto$ 0ero 3ue conoca 0or dentro - 0or #uera a tra":s de las distintas i,0resiones de cientos de ,entes distintas! Aun cuando la tele0ata no i,0lica(a "isin$ trans,ita sensaciones t7ctiles$ 0erce0cin de es0acio - de relaciones es0aciales$ de tie,0o$ de ,o"i,iento 0osicin! Murante .oras - .oras .a(a anali6ado esas sensaciones$ en cien das de 0r7ctica$ ,ientras 0er,aneca in,"il en su .a(itacin del +astillo de Bre-gna! As .a(a ad3uirido$ aun3ue no "isual ni "er(ali6ado$ un conoci,iento e5acto de cada edi#icio - de toda la su0er#icie de la (ase ene,iga! ; de la 0erce0cin directa - de las e5tra0olaciones 3ue :sta le 0er,ita e#ectuar$ .a(a deducido 3u: era la (ase$ 0or 3u: esta(a all$ c,o entrar en ella - dnde .allar lo 3ue necesita(a! 2ero #ue ,u- di#cil$ tras la 0rolongada e intensa 0r7ctica$ no utili6ar su tele0ata al acercarse a sus ene,igos: cortarla$ a,orda6ara$ con#iarse slo a sus o/os$ odos e intelecto! El incidente en la ladera de la ,onta9a le .a(a .ec.o co,0render 3ue$ a 0oca distancia$ indi"iduos sensiti"os 0odan llegar a ca0tar su 0resencia$ si3uiera en #or,a "aga$ co,o una 0re,onicin inde#ini(le! El .a(a arrastrado al 0iloto del .elic0tero .acia la ,onta9a$ aun3ue 0ro(a(le,ente :ste /a,7s .a(a llegado a sa(er 3u: lo o(liga(a a "olar en a3uella direccin o 0or 3u: se senta #or6ado a a(rir #uego contra los .o,(res 3ue all "ea! A.ora$ al entrar solo en la enor,e (ase$ Rocannon no 3uera atraer la atencin de nadie so(re su 0resencia! Go$ 0or3ue "ena co,o un ladrn en la noc.e! A la 0uesta del sol .a(a atado su ,ontura en un claro$ /unto a una colina$ - luego de "arias .oras de ca,inar se acerca(a a un gru0o de edi#icios al otro lado de una a,0lia 0ista de lan6a,iento$ el ca,0o de aterri6a/e de los co.etes es0aciales! lo .a(a uno 0oco lo utili6a(an a.ora 3ue todos los .o,(res - el ,aterial re3uerido esta(an all! Go se sostena una guerra con co.etes de "elocidad lu,nica cuando el 0laneta ci"ili6ado ,7s cercano esta(a a una distancia de oc.o a9os&lu6! 8a (ase era enor,e$ terror#ica,ente enor,e cuando se "ea con los o/os$ 0ero el ,a-or es0acio de terreno - edi#icios esta(a destinado al alo/a,iento de los .o,(res! 8os re(eldes tenan el grueso de su e/:rcito all! 4ientras la 8iga 0erda el tie,0o escudri9ando - so,etiendo su 0laneta de origen$ ellos a0osta(an a la ,u- 0ro(a(le e"entualidad de no ser .allados en :ste$ un ,undo sin no,(re entre todos los ,undos de la gala5ia! Rocannon sa(a 3ue algunas de las gigantescas (arracas esta(an "acas otra "e6B un contingente de soldados - t:cnicos .a(an 0artido das atr7s 0ara to,ar 0osesin & - :l lo .a(a adi"inado & de un 0laneta 3ue esta(a con3uistado o al 3ue

.a(an 0ersuadido 0ara 3ue se les uniese co,o aliado! 8os soldados no arri(aran a a3uel ,undo sino en die6 a9os! 8os #aradianos se sentan ,u- seguros de s ,is,osB todo de(a estar #uncionando a la 0er#eccin en su guerra! Todo lo 3ue .a(an necesitado 0ara ec.ar a 0i3ue la seguridad de la 8iga de todos los 4undos era una (ase (ien oculta - sus seis 0otentes ar,as! Rocannon eligi una noc.e en la 3ue$ de las cuatro lunas$ slo el 0e3ue9o asteroide ca0turado$ Neliki$ estu"iese en el cielo antes de la ,edianoc.e! El di,inuto sat:lite (rilla(a so(re las colinas ,ientras :l se acerca(a a una .ilera de .angares$ co,o un 0unto negro en el ,ar gris de ce,ento$ 0ero nadie lo "io - no teleca0t a nadie en las cercanas! Go .a(a "allas - ,u- escasos guardias! 8a "igilancia era cu,0lida 0or ,73uinas 3ue$ en e5tensiones de a9os&lu6$ rastrea(an el es0acio en torno al siste,a >o,al.aut! Mes0u:s de todo$ *3u: 0odan te,er de los a(orgenes de la Edad de Bronce de a3uel 0e3ue9o 0laneta sin no,(re1 Neliki (rilla(a en su a0ogeo cuando Rocannon a(andon la so,(ra de los .angares! ; esta(a en la ,itad de su ciclo ,enguante cuando el etnlogo lleg a su ,eta: las seis na"es .i0erlu,nicas! +o,o seis in,ensos .ue"os de :(ano descansa(an una /unto a otra (a/o una alta cu(ierta$ una red de ca,u#la/e! A los lados de las na"es$ co,o /uguetes$ se erguan algunos 7r(oles del linde del (os3ue de Oia,! A.ora tena 3ue utili6ar su tele0ata$ estu"iese o no a seguro! ?n,"il$ con e5tre,as 0recauciones$ se detu"o en la so,(ra de un gru0o de 7r(oles$ tratando de ,antener o/os - odos alertaB desde all in"estig las na"es o"oidales$ 0or #uera - 0or dentro! En cada una & lo .a(a sa(ido en Bre-gna & un 0iloto esta(a 0resto da - noc.e 0ara 0artir$ 3ui67 .acia >arada-$ en caso de e,ergencia! 2ara los seis 0ilotos$ e,ergencia signi#ica(a una sola cosa: el +entro de +ontrol$ a unos siete kil,etros del lugar$ en el l,ite este de la (ase$ .a(a sido sa(oteado o (o,(ardeado! En tal caso$ cada uno de ellos de(a 0oner a sal"o su na"e$ utili6ando sus 0ro0ios controles$ -a 3ue a3uellas N8 tenan controles$ co,o cual3uier otro "e.culo es0acial$ inde0endientes de co,0utadoras - #uentes de energa e5ternas - "ulnera(les! 2ero "olar en esas na"es era un suicidioB ningEn ser "i"iente so(re"i"a a un J"ia/eK a "elocidad .i0erlu,nica! Me ,odo 3ue a3uellos 0ilotos$ ade,7s de ,ate,7ticos de alta es0eciali6acin$ eran #an7ticos de la in,olacin! +onstituan un gru0o selecto! 2ero aun as$ los do,ina(a el .asto de estar sentados - es0erar su i,0ro(a(le .alo de gloria! Esa noc.e Rocannon sinti$ en una de las na"es$ la 0resencia de dos .o,(res! A,(os esta(an a(sortos! Entre ellos .a(a una su0er#icie ,arcada de cuadros! Rocannon .a(a 0erci(ido esa ,is,a sensacin durante ,uc.as noc.es anteriores$ - su ,ente racional .a(a in#erido ta(lero de a/edre6B a.ora registr la na"e contigua! Esta(a "aca! A"an6 r70ida,ente 0or el ca,0o gris$ entre los 7r(oles talados$ .acia la 3uinta na"e de la lneaB tre0 0or su ra,0a - #ran3ue el acceso a(ierto! 2or dentro no se 0areca a ningEn otro "e.culo es0acial! Era un con/unto a(igarrado de .angares 0ara co.etes$ ra,0as de lan6a,iento$ co,0utadores$ reactores$ un la(erinto a0retado - ,ortal de conductos 0ara ,isiles! En ra6n de 3ue la na"e no a"an6a(a en el es0aciotie,0o co,En$ no tena 0roa ni 0o0a$ ni lgica ninguna! Ta,0oco 0udo inter0retar el lengua/e de los signos! ; no .a(a ninguna ,ente "i"a$ cercana$ 0ara utili6arla co,o gua! E,0le "einte ,inutos en la (Es3ueda del centro de controlB lo .i6o en #or,a ,etdica$ re0ri,iendo su 07nico$ o(lig7ndose a no e,0lear su tele0ata$ 0ara 3ue el 0iloto ausente no se sintiera in3uieto! lo 0or un instante$ una "e6 3ue .u(o .allado el centro de control - el trans,isor instant7neo - se sent #rente a :l$ 0er,iti 3ue su tele0ata se desli6ara .acia la na"e 3ue descansa(a al este! All ca0t la ""ida sensacin de una ,ano "acilante so(re un al#il (lanco! A(andon in,ediata,ente esa escena! Tras anotar las coordenadas en 3ue

esta(a centrado el e,isor del a0arato$ las ca,(i a las coordenadas de la Base de Estudios E5oetnolgicos 0ara el Trea Gal7ctica <$ de la 8iga$ en Herguelen$ en el 0laneta Gue"a Georgia del ur: las Enicas coordenadas 3ue sa(a de ,e,oria! Acti" el canal de trans,isin - e,0e6 a teclear! Tan 0ronto co,o sus dedos Aslo la ,ano i63uierda$ tor0e,ente@ toca(an cada tecla$ la letra a0areca$ en #or,a si,ult7nea$ en una 0e3ue9a 0antalla negra en un cuarto de una ciudad de un 0laneta situado a oc.o a9os&lu6 de distancia: IRGEGTE A8 2RE ?M?I4 ME 8A 8?GA! 8a (ase de guerra de na"es N8 de los re(eldes #aradianos est7 en >o,al.aut ??$ +ontinente udoeste$ %<U %<Z norte$ 1%1U F)U oeste$ a unos C H,! de un ro i,0ortante! Base oscurecida$ 0ero "isi(les sus cuatro edi#icios cuadrangulares$ "einticinco gru0os de (arracas - .angar so(re 0ista de aterri6a/e$ entido E&'! 8as seis N8 no est7n en la (ase$ sino en un claro al ' de la 0ista$ en el l,ite de un (os3ueB ca,u#ladas con red a(sorcin lu6! Go atacar indiscri,inada,enteB a(orgenes inocentes! A3u$ Ga"erel Rocannon$ del Estudio Etnogr7#ico de >o,al.aut$ Enico so(re"i"iente de la e50edicin$ trans,itiendo desde una N8 ene,iga$ en tierra! Luedan cinco .oras de oscuridad! 2ens en a9adir: Jdad,e un 0ar de .oras 0ara ale/ar,eK$ 0ero no lo .i6o! i lo a0resaran al salir$ los #aradianos 0odran to,ar 0recauciones - trasladar las N8! Mesconect el e,isor - ca,(i las coordenadas a su anterior 0osicin! 4ientras a"an6a(a 0or las 0asarelas de los corredores so,(ros$ esta(leci contacto tele07tico con la na"e contigua! 8os /ugadores de a/edre6 esta(an de 0ie$ se ,o"an! Ec. a correr$ solo en los 0enu,(rosos cuartos - 0asillos desconocidos! +re- .a(er errado el ca,ino$ 0ero dese,(oc en el accesoB se 0reci0it 0or la ra,0a$ al aire li(re$ en loca carrera a lo largo de la inter,ina(le longitud de la na"e$ luego a tra":s de la siguiente na"e -$ 0or #in$ la oscuridad del (os3ue! ;a (a/o los 7r(oles$ no 0udo correr$ 0or3ue le #alta(a el aliento - las negras ra,as no 0er,itan el 0aso de la lu6 de la luna! Tan "elo6,ente co,o le era 0osi(le$ desandu"o su ca,ino en torno a la (ase$ .asta la 0ista de aterri6a/e$ luego .acia el sendero 3ue lo .a(a trado$ a ca,0o tra"iesa$ a.ora con el au5ilio del 0lenilunio de Neliki$ -$ luego de una .ora$ con la lu6 naciente de >eni! 8e 0areci 3ue no logra(a a"an6ar a tra":s de la ca,0i9a oscura - el tie,0o corra$ "ertiginoso! i (o,(ardea(an la (ase ,ientras :l estu"iese en las cercanas$ la onda e50ansi"a o el #uego lo alcan6aran -$ entre las so,(ras$ trata(a de do,inar el te,or irre0ri,i(le .acia esa lu6 3ue 0odra estallar a sus es0aldas - destruirlo! 2ero *0or 3u: no "enan$ 0or 3u: se de,ora(an1 Go des0unta(a aEn el da cuando lleg a la colina en 3ue .a(a de/ado su ,ontura! 8a (estia$ in3uieta 0or la larga noc.e de in,o"ilidad en un lugar de (uena ca6a$ lo reci(i con un gru9ido! Rocannon se a0o- en su lo,o ti(io$ le acarici las ore/as$ 0ensando en H-o! Tras recu0erar el aliento ,ont - orden al ani,al 3ue ca,inara! 2ero la (estia$ ec.ada co,o una es#inge$ se nega(a a 0onerse en 0ie! 2or Elti,o se incor0or$ con ,ontonos ,aullidos de 0rotesta$ - ,arc. .acia el norte a 0asos de e5as0erante lentitud! +olinas - ca,0os$ aldeas a(andonadas$ 7r(oles 3ue,ados se .acan "isi(les a su alrededor$ 0ero .asta 3ue la lu6 del sol no se es0arci 0or las colinas del este la (estia alada no se decidi a "olar! 2or #in se ele"$ .all una corriente de aire #a"ora(le - sus alas se des0legaron en la clara - (rillante lu6 del a,anecer! Ina - otra "e6 Rocannon "ol"a la ,irada! Metr7s de :l$ nada 3ue no #uera la tierra a0aci(le$ la nie(la en la ri(era oeste del ro! u sentido tele07tico le dio cuenta de los 0ensa,ientos - sensaciones$ de los sue9os - el des0ertar de sus ene,igosB todo se desarrolla(a con nor,alidad! Na(a .ec.o todo lo 3ue estu"o a su alcance! >ue una tontera 0ensar 3ue 0odra .acer algo! *Lu: era un .o,(re solo contra un 0ue(lo$ e,0e9ado en una guerra1

Rendido$ ru,iando su cruda derrota$ ca(alga(a .acia Bre-gna$ Enico lugar al 3ue 0oda ir! ;a no se 0regunt 0or 3u: la 8iga de,ora(a su ata3ue! Go "endran! Na(ran 0ensado 3ue su ,ensa/e era un enga9o$ una tra,0a! '$ 3ui67$ no .a(a utili6ado las coordenadas correctasB un solo signo errado - su ,ensa/e se .a(ra 0erdido en el "aco donde no e5ista tie,0o ni es0acio! ; 0ara eso .a(a ,uerto Ra.o$ .a(a ,uerto ?ot$ .a(a ,uerto 4ogien: 0ara 3ue se en"iara un ,ensa/e a ninguna 0arte! ; :l esta(a e5iliado all 0or el resto de su "ida$ inEtil$ un e5tran/ero en un ,undo a/eno! Go era i,0ortante$ des0u:s de todo! El no era ,7s 3ue un .o,(re! El destino de un .o,(re no tiene i,0ortancia! J i es as$ *3u: es lo i,0ortante1K Go 0oda tolerar el recuerdo de a3uellas 0ala(ras i,(orra(les! 4ir .acia atr7s$ otra "e6$ 0ara a0artar de su ,ente la i,agen del rostro de 4ogien!!! +on un grito se cu(ri con su (ra6o lisiado 0ara e"itar la lu6 intolera(leB el ele"ado 7r(ol (lanco de #uego creci$ sin sonido$ en la ca,0i9a 3ue 3ueda(a a su es0alda! Entre el estr:0ito - las r7#agas$ la ca(algadura rugi des(ocada - (a/ a tierra$ ciega de terror! Rocannon desci9 sus correas - se ec. al suelo$ la ca(e6a oculta entre los (ra6os! 2ero no logr aislarse: no de la lu6$ sino de la oscuridad$ de la oscuridad 3ue encegueci su ,ente$ del conoci,iento en su 0ro0ia carne de la ,uerte instant7nea de ,il .o,(res! 4uerte$ ,uerte$ ,uerte una - otra "e6 en una #raccin de segundo$ en su 0ro0io cuer0o$ en su cere(ro! ; luego$ silencio! 8e"ant la ca(e6aB escuc. - slo se oa silencio! EPILOGO +a(algo en el "iento .acia las cuadras de Bre-gnaB al atardecer des,onta(a un .o,(re ro(usto$ (a/a la ca(e6a gris! e 3ued de 0ie /unto a su ,ontura! ?n,ediata,ente se agol0 a su alrededor toda la gente del castillo$ ca(e6as doradas 3ue le 0reguntaron 3u: .a(a sido ese #uego en el sur$ si era "erdad lo 3ue decan los "aga(undos de las 0raderas acerca de la destruccin de los E5tran/eros! Era singular "erlos reunirse a su alrededor$ sa(iendo 3ue :l sa(a! Busc a Gan-e entre todos! +uando "io su rostro$ las 0ala(ras acudieron$ "acilantes: & 8a (ase del ene,igo est7 destruida! Go "ol"er7n a3u! Tu e9or Gan.ing .a sido "engado! ; ta,(i:n ,i a,igo 4ogien! ; tus .er,anos$ ;a.anB - el 0ue(lo de H-oB ,is co,0a9eros! Todos est7n ,uertos! 8e a(rieron 0aso - se dirigi al castillo$ solo! Algunos das des0u:s$ al atardecer$ en la clara lu6 a6ul 3ue segua a una tor,enta$ ca,ina(a /unto a Gan-e 0or la a6otea de la torre! Ella le .a(a 0reguntado si a.ora a(andonara Bre-gna! e de,or 0ara res0onderle! & Go lo s:! ;a.an regresar7 al norte$ a Nallan$ creo! Na- ,o6os a3u 3ue 3uerran .acer el "ia/e 0or ,ar! ; la e9ora de Nallan aguarda nue"as so(re su .i/o!!! 2ero Nallan no es ,i casa! Ta,0oco tengo nada a3u! Go 0ertene6co a "uestro 0ue(lo! A.ora Gan-e sa(a algo ,7s so(re :l - 0regunt: & *Go "endr7 tu gente a (uscarte1 Rocannon conte,0l el ca,0o .er,oso$ el ro res0landeciente en el atardecer "eraniego$ ale/7ndose .acia el sur! & Tal "e6 lo .agan & contest &! er7n oc.o a9os a 0artir de a.ora! 2ueden en"iar la ,uerte sin tardan6a$ 0ero la "ida es ,7s lenta!!! *Lui:n es ,i gente1 ;a no so- lo 3ue era! Ne ca,(iadoB .e (e(ido del ,anantial en las ,onta9as! ; no 3uiero "ol"er nunca ,7s donde 0ueda or las "oces de ,is ene,igos!

+a,inaron en silencio$ uno /unto a otro$ siete 0asos .asta el 0ara0eto! Entonces Gan-e$ ,irando .acia la "alla a6ul - so,(ra de las ,onta9as$ di/o: & Lu:date a3u con nosotros! Rocannon ,antu"o su silencio 0or un instante$ luego re0uso: & 8o .ar:! 2or un tie,0o! 2ero #ue 0or el resto de su "ida! +uando las na"es de la 8iga "ol"ieron al 0laneta ;a.an gui a un gru0o .asta Bre-gna$ en su (usca$ -a .a(a ,uerto! El 0ue(lo de Bre-gna llora(a a su e9or$ - ta,(i:n su "iuda$ alta - de ca(ellos ru(ios$ 3ue$ con una gran 0iedra a6ul engar6ada en oro en to,o a su garganta$ salud a 3uienes "enan a (uscarlo! ; as$ :l nunca su0o 3ue la 8iga .a(a dado su no,(re a a3uel 0laneta! FIN