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UNÌVERSÌDAD AUTONOMA SAN

FRANCÌSCO
SEPARATA
CALIDAD DEL AIRE
C.D. Wilfredo Escalante Otárola
Arequipa – Perú
2010
ÍNDICE
1. Ìntroducción
2. Contaminación atmosférica
3. Capa de ozono
4. Atmósfera
5. Calentamiento global
6. Fuentes de contaminación atmosférica
7. La contaminación radiactiva
8. Contaminación química
9. Calidad del aire
10. Estándares y límites máximos permisibles nacionales e internacionales
11. Fuentes de contaminación
12. Efectos de la contaminación en la salud y el medio ambiente
13. Lluvia acida
14. Destrucción de la capa de ozono
15. El agujero de la Antártida
16. Ìnversión térmica
17. Efectos en la salud de los principales contaminantes atmosféricos
18. Monitoreo de emisiones y calidad de aire
19. Muestreo y mediciones para emisiones atmosféricas y calidad de aire
20. Contaminación por ruido
21. Valores máximos del nivel sonoro
22. Conclusión
23. Bibliografía
INTRODUCCIÓN
La calidad del aire trata de la composición del aire y de la idoneidad del éste
para determinadas aplicaciones. El aire que respiramos tiene una composición
muy compleja y contiene alrededor de mil compuestos diferentes. Los
principales elementos que se encuentran en el aire son nitrógeno, oxígeno e
hidrógeno. Sin estos tres compuestos, la vida en La Tierra sería imposible. La
calidad del aire está determinada por su composición. La presencia o ausencia
de varias sustancias y sus concentraciones son los principales factores
determinantes de la calidad del aire. Debido a esto, la calidad del aire se
expresa mediante la concentración o intensidad de contaminantes, la presencia
de microorganismos, o la apariencia física. Ejemplos de contaminantes que son
importantes indicadores de la calidad del aire son el dióxido de azufre y las
partículas de polvo y suciedad. La apariencia física del aire se puede medir, por
ejemplo, determinando la turbidez del aire.
Se llama contaminación a la transmisión y difusión de humos o gases tóxicos a
medios como la atmósfera y el agua, como también a la presencia de polvos y
gérmenes microbianos provenientes de los desechos de la actividad del ser
humano. En la actualidad, el resultado del desarrollo y progreso tecnológico ha
originado diversas formas de contaminación, las cuales alteran el equilibrio
físico y mental del ser humano. Debido a esto, la actual contaminación se
convierte en un problema más crítico que en épocas pasadas.
En las grandes ciudades, la contaminación del aire se debe a consecuencia de
los escapes de gases de los motores de explosión, a los aparatos domésticos
de la calefacción, a las industrias que es liberado en la atmósfera, ya sea como
gases, vapores o partículas sólidas capaces de mantenerse en suspensión,
con valores superiores a los normales, perjudican la vida y la salud, tanto del
ser humano como de animales y plantas.
Esta capa (la atmósfera) absorbe la mayor cantidad de radiación solar y debido
a esto se produce la filtración de todos los rayos ultravioletas.
El aumento de anhídrido carbónico en la atmósfera se debe a la combustión del
carbón y del petróleo, lo que lleva a un recalentamiento del aire y de los mares,
con lo cual se produce un desequilibrio químico en la biosfera, produciendo una
alta cantidad de monóxido de carbono, sumamente tóxica para los seres vivos.
La contaminación atmosférica proviene fundamental-mente de la
contaminación industrial por combustión, y las principales causas son la
generación de electricidad y el automóvil. También hay otras sustancias tóxicas
que contaminan la atmósfera como el plomo y el mercurio. Es importante que
los habitantes de las grandes ciudades tomen conciencia de que el ambiente
ecológico es una necesidad primaria. Se debería legislar sobre las sustancias
que pueden ir a la atmósfera y la concentración que no debe superarse.
CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA
Contaminación de la atmósfera por residuos o productos secundarios
gaseosos, sólidos o líquidos, que pueden poner en peligro la salud del hombre
y la salud y bienestar de las plantas y animales, atacar a distintos materiales,
reducir la visibilidad o producir olores desagradables. Entre los contaminantes
atmosféricos emitidos por fuentes naturales, sólo el radón, un gas radiactivo, es
considerado un riesgo importante para la salud. Subproducto de la
desintegración radiactiva de minerales de uranio contenidos en ciertos tipos de
roca, el radón se filtra en los sótanos de las casas construidas sobre ella. Se da
el caso, y según recientes estimaciones del gobierno de Estados Unidos, de
que un 20% de los hogares del país contienen concentraciones de radón
suficientemente elevadas como para representar un riesgo de cáncer de
pulmón.
Cada año, los países industriales generan miles de millones de toneladas de
contaminantes. Los contaminantes atmosféricos más frecuentes y más
ampliamente dispersos se describen en la tabla adjunta. El nivel suele
expresarse en términos de concentración atmosférica (microgramos de
contaminantes por metro cúbico de aire) o, en el caso de los gases, en partes
por millón, es decir, el número de moléculas de contaminantes por millón de
moléculas de aire. Muchos contaminantes proceden de fuentes fácilmente
identificables; el dióxido de azufre, por ejemplo, procede de las centrales
energéticas que queman carbón o petróleo. Otros se forman por la acción de la
luz solar sobre materiales reactivos previamente emitidos a la atmósfera (los
llamados precursores). Por ejemplo, el ozono, un peligroso contaminante que
forma parte del smog, se produce por la interacción de hidrocarburos y óxidos
de nitrógeno bajo la influencia de la luz solar. El ozono ha producido también
graves daños en las cosechas. Por otra parte, el descubrimiento en la década
de 1980 de que algunos contaminantes atmosféricos, como los
clorofluorocarbonos (CFC), están produciendo una disminución de la capa de
ozono protectora del planeta ha conducido a una supresión paulatina de estos
productos.
Meteorología y efectos sobre la sal!
La concentración de los contaminantes se reduce al dispersarse éstos en la
atmósfera, proceso que depende de factores climatológicos como la
temperatura, la velocidad del viento, el movimiento de sistemas de altas y bajas
presiones y la interacción de éstos con la topografía local, por ejemplo las
montañas y valles. La temperatura suele decrecer con la altitud, pero cuando
una capa de aire frío se asienta bajo una capa de aire caliente produciendo una
inversión térmica, la mezcla atmosférica se retarda y los contaminantes se
acumulan cerca del suelo. Las inversiones pueden ser duraderas bajo un
sistema estacionario de altas presiones unido a una baja velocidad del viento.
Un periodo de tan sólo tres días de escasa mezcla atmosférica puede llevar a
concentraciones elevadas de productos peligrosos en áreas de alta
contaminación y, en casos extremos, producir enfermedades e incluso la
muerte. En 1948 una inversión térmica sobre Donora, Pennsylvania, produjo
enfermedades respiratorias en más de 6.000 personas ocasionando la muerte
de veinte de ellas. En Londres, la contaminación segó entre 3.500 y 4.000
vidas en 1952, y otras 700 en 1962. La liberación de isocianato de metilo a la
atmósfera durante una inversión térmica fue la causa del desastre de Bhopâl,
Ìndia, en diciembre de 1984, que produjo al menos 3.300 muertes y más de
20.000 afectados. Los efectos de la exposición a largo plazo a bajas
concentraciones de contaminantes no están bien definidos; no obstante, los
grupos de riesgo son los niños, los ancianos, los fumadores, los trabajadores
expuestos al contacto con materiales tóxicos y quienes padecen enfermedades
pulmonares o cardiacas. Otros efectos adversos de la contaminación
atmosférica son los daños que pueden sufrir el ganado y las cosechas.
A menudo los primeros efectos perceptibles de la contaminación son de
naturaleza estética y no son necesariamente peligrosos. Estos efectos incluyen
la disminución de la visibilidad debido a la presencia de diminutas partículas
suspendidas en el aire, y los malos olores, como la pestilencia a huevos
podridos producida por el sulfuro de hidrógeno que emana de las fábricas de
papel y celulosa.
Fe"tes y co"trol
La combustión de carbón, petróleo y gasolina es el origen de buena parte de
los contaminantes atmosféricos. Más de un 80% del dióxido de azufre, un 50%
de los óxidos de nitrógeno, y de un 30 a un 40% de las partículas en
suspensión emitidos a la atmósfera en Estados Unidos proceden de las
centrales eléctricas que queman combustibles fósiles, las calderas industriales
y las calefacciones. Un 80% del monóxido de carbono y un 40% de los óxidos
de nitrógeno e hidrocarburos emitidos proceden de la combustión de la
gasolina y el gasóleo en los motores de los coches y camiones. Otras
importantes fuentes de contaminación son la siderurgia y las acerías, las
fundiciones de cinc, plomo y cobre, las incineradoras municipales, las refinerías
de petróleo, las fábricas de cemento y las fábricas de ácido nítrico y sulfúrico.
Entre los materiales que participan en un proceso químico o de combustión
puede haber ya contaminantes (como el plomo de la gasolina), o éstos pueden
aparecer como resultado del propio proceso. El monóxido de carbono, por
ejemplo, es un producto típico de los motores de explosión. Los métodos de
control de la contaminación atmosférica incluyen la eliminación del producto
peligroso antes de su uso, la eliminación del contaminante una vez formado, o
la alteración del proceso para que no produzca el contaminante o lo haga en
cantidades inapreciables. Los contaminantes producidos por los automóviles
pueden controlarse consiguiendo una combustión lo más completa posible de
la gasolina, haciendo circular de nuevo los gases del depósito, el carburador y
el cárter, y convirtiendo los gases de escape en productos inocuos por medio
de catalizadores. Las partículas emitidas por las industrias pueden eliminarse
por medio de ciclones, precipitadores electrostáticos y filtros. Los gases
contaminantes pueden almacenarse en líquidos o sólidos, o incinerarse para
producir sustancias inocuas.
Efectos a gra" escala
Las altas chimeneas de las industrias no reducen la cantidad de
contaminantes, simplemente los emiten a mayor altura, reduciendo así su
concentración in situ. Estos contaminantes pueden ser transportados a gran
distancia y producir sus efectos adversos en áreas muy alejadas del lugar
donde tuvo lugar la emisión. El pH o acidez relativa de muchos lagos de agua
dulce se ha visto alterado hasta tal punto que han quedado destruidas
poblaciones enteras de peces.
En Europa se han observado estos efectos, y así, por ejemplo, Suecia ha visto
afectada la capacidad de sustentar peces de muchos de sus lagos. Las
emisiones de dióxido de azufre y la subsiguiente formación de ácido sulfúrico
pueden ser también responsables del ataque sufrido por las calizas y el mármol
a grandes distancias.
El creciente consumo de carbón y petróleo desde finales de la década de
1940 ha llevado a concentraciones cada vez mayores de dióxido de carbono. El
efecto invernadero resultante, que permite la entrada de la energía solar, pero
reduce la reemisión de rayos infrarrojos al espacio exterior, genera una
tendencia al calentamiento que podría afectar al clima global y llevar al deshielo
parcial de los casquetes polares.
Es concebible que un aumento de la cubierta nubosa o la absorción del dióxido
de carbono por los océanos pudieran poner freno al efecto invernadero antes
de que se llegara a la fase del deshielo polar. No obstante, los informes
publicados en la década de 1980 indican que el efecto invernadero es un hecho
y que las naciones del mundo deberían tomar medidas inmediatamente para
ponerle solución.
Me!#!as gber"a$e"tales
Muchos países tienen normas sobre la calidad del aire con respecto a las
sustancias peligrosas que pueda contener. Estas normativas marcan los
niveles máximos de concentración que permiten garantizar la salud pública.
También se han establecido normas para limitar las emisiones contaminantes
del aire que producen las diferentes fuentes de contaminación. Sin embargo, la
naturaleza de este problema no podrá resolverse sin un acuerdo internacional.
En marzo de 1985, en una convención auspiciada por las Naciones Unidas, 49
países acordaron proteger la capa de ozono. En el Protocolo de Montreal,
renegociado en 1990, se solicita la eliminación progresiva de ciertos
clorocarbonos y fluorocarbonos antes del año 2000 y ofrece ayuda a los países
en vías de desarrollo para realizar esta transición.
I"%ers#&" t'r$#ca
Aumento de la temperatura con la altitud en una capa de la atmósfera. Como la
temperatura suele descender con la altitud hasta el nivel de los 8 a 16 km de la
troposfera a razón de aproximadamente 6,5 ºC/km, el aumento de la
temperatura con la altitud se conoce como inversión del perfil de temperatura
normal. Sin embargo, se trata de una característica común de ciertas capas de
la atmósfera. Las inversiones térmicas actúan como tapaderas que frenan los
movimientos ascendentes de la atmósfera. En efecto, el aire no puede elevarse
en una zona de inversión, puesto que es más frío y, por tanto, más denso en la
zona inferior.
I"%ers#o"es (r&)#$as a la s(erf#c#e
En las noches claras se produce una inversión en la superficie o muy cerca de
ella a consecuencia del escape de radiación de longitud de onda larga desde la
superficie terrestre y las capas altas de la atmósfera, seguido del consiguiente
enfriamiento. Al amanecer, la masa de aire frío pegada a la superficie puede
tener varias decenas de metros de espesor, aunque este valor puede ser muy
superior en regiones montañosas o accidentadas, ya que el aire frío desciende
por las laderas y se acumula en el fondo de los valles. Las inversiones
próximas a la superficie son comunes en regiones cubiertas de hielo y nieve,
como las zonas polares, debido a la radiación y el enfriamiento por conducción;
además, en estas regiones el aire cálido debe atravesar la superficie marina
fría.
I"%ers#o"es at$osf'r#cas
Lejos de la superficie terrestre, las inversiones de temperatura se deben al
descenso y el consiguiente calentamiento del aire en los anticiclones (áreas
atmosféricas de alta presión), o a la penetración de masas de aire frío en otras
más cálidas. Dentro de los anticiclones, incluidos los situados sobre los amplios
cinturones subtropicales, el aire de las capas secas situadas bajo la tropopausa
(límite entre la troposfera y la estratosfera) desciende a razón de
aproximadamente 1 km al día como parte de la circulación atmosférica a gran
escala y, en el curso de este desplazamiento, se calienta por compresión.
El descenso suele interrumpirse a una altitud de aproximadamente 1 km, una
zona donde el aire que desciende es más cálido y se apoya sobre la parte
superior de una capa atmosférica enfriada por la superficie o procedente de
regiones más frías, o que se está elevando a consecuencia de movimientos de
convección o de turbulencias próximos a la superficie. La base de la inversión
en torno a los anticiclones subtropicales, centrados aproximadamente a 30º al
norte y al sur del ecuador, se encuentra a una altitud próxima a los 500 m, y por
encima la temperatura puede aumentar más de 10 ºC por km. La base está
más elevada hacia el ecuador a lo largo de la dirección noreste y sureste de los
alisios, y puede llegar hasta 2.000 m. En la zona de convergencia de los alisios
penetran en la inversión masas de grandes cumulonimbos que inyectan
enormes cantidades de humedad y calor en las capas altas de la atmósfera.
Son ejemplos de penetración de masas de aire cálido por corrientes frías los
flujos de los frentes cálidos y fríos; el caso más destacado es el de los
monzones; los flujos que sobrevuelan lagos o mares relativamente fríos (la
brisa marina, por ejemplo) y penetran durante el día en las masas continentales
adyacentes, mientras que de noche se dirigen desde tierra hacia el mar. Las
inversiones por encima de las brisas están a casi 1 km de la superficie,
mientras que las que afectan a frentes cálidos y fríos pueden encontrarse
dentro de la troposfera. La temperatura aumenta con la altitud también en la
estratosfera; el aumento es más acusado en las capas medias y altas situadas
entre 20 y 50 km de altitud.
Efectos a!%ersos !e la #"%ers#&" t'r$#ca
Aunque los anticiclones suelen estar limpios de nubes cuando las capas de
subinversión y la superficie están secas (sobre interiores continentales y
desiertos, por ejemplo), las inversiones térmicas pueden atrapar nubes,
humedad, contaminación y polen de capas próximas a la superficie, pues
interrumpen la elevación del aire desde las capas bajas. Los estratocúmulos de
bajo nivel pueden adquirir un carácter extenso y persistente y provocar una
'oscuridad anticiclónica', sobre todo si el aire viene del mar.
Cuando la velocidad del aire es baja a consecuencia de la inversión, los gases
de escape de los automóviles y otros contaminantes no se dispersan y
alcanzan concentraciones elevadas, sobre todo en torno a centros urbanos
como Atenas, Los Ángeles, Londres y la ciudad de México. La mala calidad del
aire a que ello da lugar aumenta la tasa de asma y otras afecciones
respiratorias e incluso eleva la mortalidad. Esta clase de inversiones que
atrapan la contaminación pueden durar varios días en verano. La conciencia de
la gravedad del problema, sobre todo en los veranos más calurosos, ha llevado
a los organismos competentes a vigilar la calidad del aire y a advertir cuando
es mala y alcanza unos niveles elevados.
Co"ta$#"ac#&" (ro!c#!a (or el tr*f#co
Contaminación debida al exceso de circulación rodada y provocada sobre todo
por la quema de combustibles fósiles, en especial gasolina y gasoil. Los
contaminantes más usuales que emite el tráfico son el monóxido de carbono,
los óxidos de nitrógeno, los compuestos orgánicos volátiles y las
macropartículas. Por lo que se refiere a estas emisiones, los transportes en los
países desarrollados representan entre el 30 y el 90% del total. También hay
compuestos de plomo y una cantidad menor de dióxido de azufre y de sulfuro
de hidrógeno. El amianto se libera a la atmósfera al frenar. El tráfico es también
una fuente importante de dióxido de carbono.
El monóxido de carbono es venenoso. A dosis reducidas produce dolores de
cabeza, mareos, disminución de la concentración y del rendimiento. Los óxidos
de nitrógeno y azufre tienen graves efectos sobre las personas que padecen
asma bronquial, cuyos ataques empeoran cuanto mayor es la contaminación,
pues además estas sustancias irritan las vías respiratorias, si bien aún no hay
una explicación médica precisa. Entre los compuestos orgánicos volátiles está
el benceno, que puede provocar cáncer, al igual que el amianto, aunque su
efecto sólo está claramente establecido a dosis más altas que las debidas al
tráfico. Las macropartículas son partículas sólidas y líquidas muy pequeñas
que incluyen el humo negro producido sobre todo por los motores diesel y se
asocian a una amplia gama de patologías, entre ellas las enfermedades
cardíacas y pulmonares. El plomo dificulta el desarrollo intelectual de los niños.
El dióxido de carbono no siempre se clasifica como contaminante, pero sí
guarda relación con el calentamiento global.
La mayor preocupación por la contaminación que produce el tráfico rodado se
refiere a las zonas urbanas, en donde un gran volumen de vehículos y
elevadas cifras de peatones comparten las mismas calles. Ciertos países
controlan ya los niveles de contaminación de estas zonas para comprobar que
no se sobrepasan las cifras establecidas internacionalmente. Los peores
problemas se producen cuando se presenta una combinación de tráfico intenso
y de calor sin viento; en los hospitales aumenta el número de urgencias por
asma bronquial, sobre todo entre los niños.
Las concentraciones son más elevadas en las calzadas por donde circulan los
coches, o cerca de éstas (es probable que el máximo se alcance de hecho
dentro de los vehículos, donde las entradas de aire están contaminadas por los
vehículos que van adelante) y se reducen con rapidez incluso a poca distancia
de la calzada sobre todo si sopla el viento. Sin embargo, aparte de los efectos
directos sobre la salud de las personas que respiran los humos del tráfico, los
productos químicos interactúan y producen ozono de bajo nivel, que también
contribuye al calentamiento global, así como lluvia ácida, la cual tiene efectos
destructores sobre la vida vegetal, aun en países alejados de las fuentes de
emisión.
Los catalizadores limpian parte de las emisiones, pero no así el plomo, el
dióxido de carbono ni las macropartículas. Hay plomo porque se añade a la
gasolina para mejorar el rendimiento del motor. Es posible reducir su empleo
aplicando diferenciales de precios. El dióxido de carbono es inevitable en los
combustibles fósiles; su reducción depende de la utilización de otros
combustibles, de mejorar la eficacia del combustible o de reducir el volumen de
tráfico. En muchos países, reducir la contaminación que provoca el tráfico es
una de las grandes prioridades y, en la mayoría de los casos (aunque no
siempre), se reconoce que ello puede pasar por restringir en cierta medida el
aumento del volumen total de tráfico, ya sea con medidas de urgencia durante
algunos días, cuando la contaminación es demasiado alta, o mediante políticas
más completas a largo plazo. La calidad del aire es uno de los motivos de
políticas como la implantación de zonas peatonales en el centro de las
ciudades, la limitación del tráfico y la creación de autopistas de peaje.
CA+A DE O,ONO
Zona de la atmósfera que abarca entre los 19 y 48 km por encima de la
superficie de la Tierra. En ella se producen concentraciones de ozono de hasta
10 partes por millón (ppm). El ozono se forma por acción de la luz solar sobre
el oxígeno. Esto lleva ocurriendo muchos millones de años, pero los
compuestos naturales de nitrógeno presentes en la atmósfera parecen ser
responsables de que la concentración de ozono haya permanecido a un nivel
razonablemente estable. A nivel del suelo, unas concentraciones tan elevadas
son peligrosas para la salud, pero dado que la capa de ozono protege a la vida
del planeta de la radiación ultravioleta cancerígena, su importancia es
inestimable.
Por ello, los científicos se preocuparon al descubrir, en la década de 1970, que
ciertos productos químicos llamados clorofluorocarbonos, o CFC (compuestos
del flúor), usados durante largo tiempo como refrigerantes y como propelentes
en los aerosoles, representaban una posible amenaza para la capa de ozono.
Al ser liberados en la atmósfera, estos productos químicos, que contienen
cloro, ascienden y se descomponen por acción de la luz solar, tras lo cual el
cloro reacciona con las moléculas de ozono y las destruye. Por este motivo, el
uso de CFC en los aerosoles ha sido prohibido en muchos países. Otros
productos químicos, como los halocarbonos de bromo, y los óxidos de
nitrógeno de los fertilizantes, son también lesivos para la capa de ozono.
Durante varios años, a partir de finales de la década de 1970, los
investigadores que trabajaban en la Antártida detectaron una pérdida periódica
de ozono en las capas superiores de la atmósfera por encima del continente. El
llamado agujero de la capa de ozono aparece durante la primavera antártica, y
dura varios meses antes de cerrarse de nuevo. Otros estudios, realizados
mediante globos de gran altura y satélites meteorológicos, indican que el
porcentaje global de ozono en la capa de ozono de la Antártida está
descendiendo. Vuelos realizados sobre las regiones del Ártico, descubrieron
que en ellas se gesta un problema similar.
En 1985, una convención de las Naciones Unidas, conocida como Protocolo de
Montreal, firmada por 49 países, puso de manifiesto la intención de eliminar
gradualmente los CFC de aquí a finales de siglo. En 1987, 36 naciones
firmaron y ratificaron un tratado para la protección de la capa de ozono. La
Comunidad Europea (hoy Unión Europea) propuso en 1989 la prohibición total
del uso de CFC durante la década de 1990, propuesta respaldada por el
entonces presidente de Estados Unidos, George Bush. Con el fin de estudiar la
pérdida de ozono a nivel global, en 1991 la NASA lanzó el Satélite de
Ìnvestigación de la Atmósfera Superior, de 7 toneladas. En órbita sobre la
Tierra a una altitud de 600 km, la nave mide las variaciones en las
concentraciones de ozono a diferentes altitudes, y suministra los primeros
datos completos sobre la química de la atmósfera superior.
El ozono lo podemos encontrar de dos maneras:
El ozono formado en la atmósfera (desde la superficie de la tierra hasta 15
kilómetros de altura), es muy nocivo para los seres vivos, pues además de ser
un contaminante, participa en el efecto invernadero. En este caso es un
contaminante que es llamado secundario porque no se emite directamente a la
atmósfera, sino que se forma en el aire cuando los hidrocarburos y los óxidos
de nitrógeno reaccionan bajo la luz del sol generalmente en los días tibios y
soleados con temperaturas que oscilen entre los 24° y 32°C. En los últimos
años los niveles de ozoo han aumentado considerablemente.
Por otro lado, forma parte de las capas superiores de la atmósfera (lo
encontramos en la estratosfera unos 25 kilómetros de altura) y funciona como
un compuesto vital, ya que ayuda a filtrar los rayos ultravioleta provenientes del
sol y evita que el 90% de la radiación solar ultravioleta atraviese la atmósfera y
cause algún daño en las cosechas o en las células de los organismos vivos, ya
que puede provocar cáncer en la piel.
El ozono es muy dañino si se encuentra en la troposfera, pero también nos
protege de los rayos ultravioleta encontrándose en la Estratosfera
En 1984 se descubrió un agujero en la capa estratosférica de ozono localizada
sobre la Antártida. Esto era inesperado, a pesar de la advertencia de algunos
científicos, planteada desde hacía décadas pero rechazada especialmente por
la industria química, de que los clorofluorocarbonados (CFC) podrían dañar la
capa de ozono.
Los CFC afectan la capa de ozono cuando, al llegar a la atmósfera, se rompen
por medio de algunas reacciones químicas y producen monóxido de cloro
(CÌO), el cual reacciona con el ozono (O
3
) quitándole un átomo de oxigeno y
convirtiéndolo en una molécula diatómica (O
2
), el cual no sirve para filtrar los
rayos ultravioleta (UV) del sol.
Se calcula que una molécula de monóxido de cloro (CÌO) puede destruir
millones de moléculas de ozono. Si a esto le agregamos que los
clorofluorocarbonados (CFC) son moléculas muy estables, las cuales duran
casi 20 años como tales en la atmósfera, entonces todavía en el futuro,
infinidad de moléculas de la capa de ozono serán destruidas.
Se piensa que de seguir la tasa actual de disminución de la capa de ozono, en
corto plazo se habría de presentar graves efectos sobre los seres vivos, pues la
exposición a los rayos ultravioleta puede causar cáncer de piel, cataratas y
disfunciones del sistema inmunológico, así como, un rendimiento menor de los
cultivos, y lo más grave, una disminución en la productividad del fitoplancton,
principal productor del medio oceánico.
ATMÓSFERA
La tierra está rodeada por una gigantesca masa de gases llamada atmósfera,
sin la cual sería un planeta muerto, estéril y no podrían existir las plantas, los
animales y el hombre.
¿Qué es la atmósfera?
Atmósfera, mezcla de gases que rodea un objeto celeste (como la Tierra)
cuando éste cuenta con un campo gravitatorio suficiente para impedir que
escapen. La atmósfera terrestre está constituida principalmente por nitrógeno
(78%) y oxígeno (21%). El 1% restante lo forman el argón (0,9%), el dióxido de
carbono (0,03%), distintas proporciones de vapor de agua, y trazas de
hidrógeno, ozono, metano, monóxido de carbono, helio, neón, kriptón y xenón.
La actual mezcla de gases se ha desarrollado a lo largo de 4.500 millones de
años. La atmósfera primigenia debió estar compuesta únicamente de
emanaciones volcánicas. Los gases que emiten los volcanes actuales están
formados por una mezcla de vapor de agua, dióxido de carbono, dióxido de
azufre y nitrógeno, sin rastro apenas de oxígeno. Si ésta era la mezcla
presente en la atmósfera primitiva, han tenido que desarrollarse una serie de
procesos para dar lugar a la mezcla actual. Uno de ellos fue la condensación.
Al enfriarse, la mayor parte del vapor de agua de origen volcánico se condensó,
dando lugar a los antiguos océanos. También se produjeron reacciones
químicas. Parte del dióxido de carbono debió reaccionar con las rocas de la
corteza terrestre para formar carbonatos, algunos de los cuales se disolverían
en los nuevos océanos. Más tarde, cuando evolucionó en ellos la vida primitiva
capaz de realizar la fotosíntesis, los organismos marinos recién aparecidos
empezaron a producir oxígeno. Se cree que casi todo el oxígeno que en la
actualidad se encuentra libre en el aire procede de la combinación fotosintética
de dióxido de carbono y agua. Hace unos 570 millones de años, el contenido
en oxígeno de la atmósfera y los océanos aumentó lo bastante como para
permitir la existencia de la vida marina y la evolución de animales terrestres
capaces de respirar aire.
El contenido en vapor de agua del aire varía considerablemente, de 190 partes
por millón (ppm) a -40 °C hasta 42.000 ppm a 30 °C. Otros elementos que en
ocasiones constituyen parte de la atmósfera en cantidades minúsculas son el
amoníaco, el sulfuro de hidrógeno y óxidos, como los de azufre y nitrógeno
cerca de los volcanes, arrastrados por la lluvia o la nieve. No obstante, el
principal riesgo se centra en los óxidos y otros contaminantes emitidos a la
atmósfera por las industrias y los vehículos debido a los efectos dañinos que
originan cuando forman la lluvia ácida. Hay además muchas posibilidades de
que el progresivo incremento de dióxido de carbono, producido sobre todo por
los combustibles fósiles desde el siglo pasado, pueda afectar al clima
planetario a través del llamado efecto invernadero.
Hay similar preocupación por el brusco aumento del contenido de metano en la
atmósfera. Su concentración ha aumentado un 11% desde 1978. Más o menos
el 80% del gas es producido por descomposición en arrozales, pantanos,
intestinos de los animales herbívoros, y por las termitas tropicales. Añadido al
efecto invernadero, el metano reduce el volumen atmosférico de iones
hidroxilo, alterando así la capacidad de la atmósfera para autodepurarse de
contaminantes.
El estudio de muestras indica que hasta los 88 km por encima del nivel del mar
la composición de la atmósfera es sustancialmente la misma que al nivel del
suelo. El movimiento continuo ocasionado por las corrientes atmosféricas
contrarresta la tendencia de los gases más pesados a permanecer por debajo
de los más ligeros. En la parte más baja de la atmósfera está presente, en
proporciones muy reducidas, el ozono, un isótopo del oxígeno con tres átomos
en cada molécula. La capa atmosférica que va de los 19 a los 48 km tiene un
mayor contenido en ozono, producido por la radiación ultravioleta procedente
del Sol. Pero, incluso en este estrato, el porcentaje es sólo de un 0,001 por
volumen. Las perturbaciones atmosféricas y las corrientes descendentes
arrastran distintas proporciones de ozono hacia la superficie terrestre. En las
capas bajas de la atmósfera, la actividad humana incrementa la cantidad de
ozono, que se convierte en un contaminante capaz de ocasionar daños graves
en las cosechas.
La capa de ozono se ha convertido en motivo de preocupación desde
comienzos de la década de 1970, cuando se descubrió que los
clorofluorocarbonos (CFC), o clorofluorometanos, estaban siendo vertidos a la
atmósfera en grandes cantidades a consecuencia de su empleo como
refrigerantes y como propelentes en los aerosoles. La preocupación se
centraba en la posibilidad de que estos compuestos, a través de la acción
solar, pudiesen atacar fotoquímicamente y destruir el ozono estratosférico, que
protege la superficie del planeta del exceso de radiación ultravioleta. El
resultado ha sido que, en los países industrializados, se ha abandonado la
utilización de clorofluorocarbonos para todos aquellos usos que no son
esenciales. Los posteriores estudios acerca de la amenaza que en la
actualidad representa la actividad humana para la capa de ozono no son
concluyentes.
La atmósfera se divide en varios niveles. En la capa inferior, la troposfera, la
temperatura suele bajar 5,5 °C por cada 1.000 metros. Es la capa en la que se
forman la mayor parte de las nubes. La troposfera se extiende hasta unos
16 km en las regiones tropicales (con una temperatura de -79 °C) y hasta unos
9,7 km en latitudes templadas (con una temperatura de unos -51 °C). A
continuación está la estratosfera. En su parte inferior la temperatura es
prácticamente constante, o bien aumenta ligeramente con la altitud,
especialmente en las regiones tropicales. Dentro de la capa de ozono, aumenta
más rápidamente, con lo que, en los límites superiores de la estratosfera, casi a
50 km sobre el nivel del mar, es casi igual a la de la superficie terrestre. El
estrato llamado mesosfera, que va desde los 50 a los 80 km, se caracteriza por
un marcado descenso de la temperatura al ir aumentando la altura.
Gracias a las investigaciones sobre la propagación y la reflexión de las ondas
de radio, sabemos que a partir de los 80 km, la radiación ultravioleta, los rayos
X y la lluvia de electrones procedente del Sol ionizan varias capas de la
atmósfera, con lo que se convierten en conductoras de electricidad. Estas
capas reflejan de vuelta a la Tierra ciertas frecuencias de ondas de radio.
Debido a la concentración relativamente elevada de iones en la atmósfera por
encima de los 80 km, esta capa, que se extiende hasta los 640 km, recibe el
nombre de ionosfera. También se la conoce como termosfera, a causa de las
altas temperaturas (en torno a los 400 km se alcanzan unos 1.200 °C). La
región que hay más allá de la ionosfera recibe el nombre de exosfera y se
extiende hasta los 9.600 km, lo que constituye el límite exterior de la atmósfera.
La densidad del aire seco al nivel del mar representa aproximadamente un
1/800 de la densidad del agua. A mayor altitud desciende con rapidez, siendo
proporcional a la presión e inversamente proporcional a la temperatura. La
presión se mide mediante un barómetro y su valor, expresado en torrs, está
relacionado con la altura a la que la presión atmosférica mantiene una columna
de mercurio; 1 torr equivale a 1 mm de mercurio. La presión atmosférica normal
a nivel del mar es de 760 torrs, o sea, 760 mm de mercurio. En torno a los
5,6 km es de 380 torrs; la mitad de todo el aire presente en la atmósfera se
encuentra por debajo de este nivel. La presión disminuye más o menos a la
mitad por cada 5,6 km de ascensión. A una altitud de 80 km la presión es de
0,007 torr.
La troposfera y la mayor parte de la estratosfera pueden explorarse mediante
globos sonda preparados para medir la presión y la temperatura del aire y
equipados con radiotransmisores que envían la información a estaciones
terrestres. Se ha explorado la atmósfera más allá de los 400 km de altitud con
ayuda de satélites que transmiten a tierra las lecturas realizadas por los
instrumentos meteorológicos. El estudio de la forma y el espectro de la aurora
ofrecen información hasta altitudes de 800 kilómetros.
La atmósfera es una cubierta protectora, sin ella la temperatura terrestre
alcanzaría más de 75°C durante el día y más de 130°C bajo cero en la noche.
Actúa como un regulador térmico, además de traer lluvia de los océanos, calor
de los desiertos, trópicos y ecuador y frío de los polos. Gracias a ella hay cielos
brillantes y puestas de sol multicolores.
Con frecuencia se mueve tranquilamente, pero a veces muestra su fuerza por
medio de tornados y ciclones desplazándose a más de 300 kilómetros por hora.
Es la responsable de todos los estados del tiempo y los tipos de clima que
influyen en la vida de las plantas, los animales y el hombre. Este gran "océano"
de aire en cuyo fondo habitan los seres vivos, está constituido por una mezcla
de gases que rodean al planeta, envolviéndolo en capas concéntricas de
espesor y densidad variables. La atmósfera se encuentra sujeta a la Tierra por
su fuerza de gravedad.
Está compuesta principalmente por diferentes gases tales como: nitrógeno,
oxígeno, vapor de agua, Argón, Dióxido de carbono, hidrógeno, helio, Criptón y
Xenón. El nitrógeno y oxígeno constituyen el 99% de la composición del aire,
son gases transparentes que permiten que los rayos del Sol lleguen a la
superficie de la Tierra, el vapor de agua también es trasparente hasta que se
convierte en nubes, que sirven como una especie de tapa durante el día y por
la noche retienen el calor del sol.
CALENTAMIENTO -LO.AL
Amento de la temperatura de la Tierra debido al uso de combustibles fósiles y a
otros procesos industriales que llevan a una acumulación de gases invernadero
(dióxido de carbono, metano, óxido nitroso y clorofluorocarbonos) en la
atmósfera. Desde 1896 se sabe que el dióxido de carbono ayuda a impedir que
los rayos infrarrojos escapen al espacio, lo que hace que se mantenga una
temperatura relativamente cálida de nuestro planeta (efecto invernadero). La
cuestión es si los crecientes niveles de dióxido de carbono registrados a lo
largo del último siglo llevarán a un aumento de la temperatura global, lo que
podría producir inundaciones costeras (por subida del nivel del mar) e
importantes cambios climáticos, con graves implicaciones para la productividad
agrícola.
Desde 1850 se ha producido un incremento medio de la temperatura global de
más o menos 1 °C, pero éste podría ser sólo parte de una fluctuación natural.
Tales fluctuaciones se han registrado durante decenas de miles de años, y se
producen en ciclos a corto y a largo plazo. La dificultad de distinguir las
emisiones de dióxido de carbono de origen humano de las naturales es una de
las razones por las que tanto ha tardado en legislarse su control. No obstante,
las consecuencias potenciales del calentamiento global son tan amenazadoras
que muchos prestigiosos científicos han urgido la adopción de medidas
inmediatas y han solicitado la cooperación internacional para combatir el
problema.
El dióxido de carbono, de azufre y otros contaminantes emitidos por las
chimeneas de las industrias contribuyen a la contaminación atmosférica. El
dióxido de carbono contribuye al calentamiento global, y el dióxido de azufre es
la principal causa de la lluvia ácida en el norte y este de Europa y el noreste de
Norteamérica. Otros problemas ambientales incluyen enfermedades
respiratorias, el envenenamiento de lagos y ríos y los daños a los bosques y las
cosechas.
Las perspectivas de futuro, en lo que al medio ambiente se refiere son poco
claras. A pesar de los cambios económicos y políticos, el interés y la
preocupación por el medio ambiente aún es importante. La calidad del aire ha
mejorado, pero están pendientes de solución y requieren una acción
coordinada los problemas de la lluvia ácida, los clorofluorocarbonos, la pérdida
de ozono y la enorme contaminación atmosférica del este de Europa.
Para reducir la degradación medioambiental y salvar el hábitat de la
humanidad, las sociedades deben reconocer que el medio ambiente es finito.
Los especialistas creen que, al ir creciendo las poblaciones y sus demandas, la
idea del crecimiento continuado debe abrir paso a un uso más racional del
medio ambiente, pero que esto sólo puede lograrse con un espectacular
cambio de actitud por parte de la especie humana. El impacto de la especie
humana sobre el medio ambiente ha sido comparado con las grandes
catástrofes del pasado geológico de la Tierra; independientemente de la actitud
de la sociedad respecto al crecimiento continuo, la humanidad debe reconocer
que atacar el medio ambiente pone en peligro la supervivencia de su propia
especie.
D#&)#!o !e carbo"o
Uno de los impactos que el uso de combustibles fósiles ha producido sobre el
medio ambiente terrestre ha sido el aumento de la concentración de dióxido de
carbono (CO
2
) en la atmósfera. La cantidad de CO
2
atmosférico había
permanecido estable, aparentemente durante siglos, en unas 260 ppm (partes
por millón), pero en los últimos 100 años ha ascendido a 350 ppm. Lo
significativo de este cambio es que puede provocar un aumento de la
temperatura de la Tierra a través del proceso conocido como efecto
invernadero. El dióxido de carbono atmosférico tiende a impedir que la
radiación de onda larga escape al espacio exterior; dado que se produce más
calor y puede escapar menos, la temperatura global de la Tierra aumenta.
Un calentamiento global significativo de la atmósfera tendría graves efectos
sobre el medio ambiente. Aceleraría la fusión de los casquetes polares, haría
subir el nivel de los mares, cambiaría el clima regional y globalmente, alteraría
la vegetación natural y afectaría a las cosechas. Estos cambios, a su vez,
tendrían un enorme impacto sobre la civilización humana. Desde 1850 se ha
producido un aumento medio en la temperatura global de cerca de 1 °C.
Algunos científicos han predicho que el aumento de la concentración en la
atmósfera de CO
2
y otros "gases invernadero¨ provocará que las temperaturas
continúen subiendo. Las estimaciones van de 2 a 6 ºC para mediados del siglo
XXÌ. No obstante, otros científicos que investigan los efectos y tendencias del
clima rechazan las teorías del calentamiento global, atribuyendo la última
subida de la temperatura a fluctuaciones normales.
FUENTES DE CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA
Llamamos emisión al lanzamiento al aire de diversos materiales contaminantes
a partir de una fuente, la cual puede ser natural o antrópica.
Fe"tes "atrales/ Procesos biológicos, geológicos, atmosféricos donde se
generan partículas o gases contaminantes, (erupciones volcánicas,
fermentaciones biológicas, los incendios de origen natural, las tormentas).
Fe"tes a"tr&(#cas/ Debida a todas las actividades del hombre que conllevan
lanzamiento de gases. Se basan, la mayoría, en la utilización de combustibles
fósiles, (carbón, petróleo y gas natural).
Según la posición de esos focos, tenemos focos fijos, móviles y compuestos.
Focos f#0os/ Calefacciones e industrias. Las calefacciones más contaminantes
son las de carbón, y las menos contaminantes, son las de gas. También hay
que tener en cuenta el diseño del aparato.
Las industrias más contaminantes son las térmicas, cementeras,
siderometalúrgica, químicas, papeleras. El problema de estas industrias es que
parte del gas que emiten, el efecto sinérgico de esos, contaminan en los
polígonos.
Focos $&%#les/ Son los coches, autobuses, etc. También están los trenes y
barcos, pero estos contaminan menos porque están alejados de los núcleos de
población. Y después están los aviones que son los que más contaminan el
aire.
Hay que tener en cuenta los motores, los catalizadores y la densidad del
tráfico.
Focos co$(estos/ Aéreas urbanas y polígonos industriales donde se
mezclan fijos y móviles.
T#(os !e co"ta$#"a"tes
Llamamos contaminantes a las sustancias o formas de energía que son
capaces de causar molestias, daños o riesgos a los seres vivos, a los bienes y
al clima.
Según la naturaleza del contaminante, hay dos tipos:
- 1í$#co/ Sustancias químicas.
- Fís#c / Formas de energía, que son capaces de causar molestias.
(Acústicas, térmicas y las radiaciones).
En cuanto a la contaminación térmica:
Ìncremento de la temperatura en una zona determinada y que se genera por
pérdidas de calor a lo largo de un proceso de conversión de energía. ¿Dónde
se produce ese calor? Sobre todo en las centrales térmicas, nucleares y
también en las zonas debido a las calefacciones.
En las centrales térmicas y centrales nucleares, para eliminar el calor existen
unas torres de enfriamiento. De dos tipos:
- Basadas en evaporar el agua. Más eficaces. Alternan humedad. Esto se
traduce en lluvias, nieblas, hielos. Depende de la zona.
- Las torres secas. Una serie de circuitos cerrados. El agua coge un
serpentín, de los muchos que hay. El primero lo enfriamos con un segundo,
el segundo con un tercero, y así. No hay vapor de agua. Es más caro. Es
menos eficaz.
Cuando hay contaminación térmica pues, lógicamente, se incrementa la
temperatura de esa zona y se forman las islas térmicas.
A nivel global de la Tierra para aumentar 1ºC la temperatura de la Tierra, pues,
tendríamos que derrochar el calor de ahora más de 17 años.
LA CONTAMINACIÓN RADIACTI2A
Es la que se debe a las emisiones de partículas u ondas electromagnéticas, (α,
β...), que son radiaciones con una energía suficiente para provocar cambios en
los átomos en los que inciden. Esos átomos generan iones y electrones libres
que dan lugar a unas moléculas diferentes alterando procesos biológicos.
(Cánceres, mutaciones, incluso, la muerte).
¿De donde proceden estas radiaciones? Actividades médicas, (Rayos X, los
radioisótopos), actividades militares, centrales nucleares y en residuos,
pararrayos, televisores, torres de telefonía.
La contaminación acústica es debida a una serie de ondas acústicas que da
lugar al ruido. El ruido es un sonido excesivo, intempestivo que pueda producir
daños en las personas, inarticulado confuso más o menos fuerte y
desagradables para el que lo percibe. El ruido se mide en decibelios. La UE
habla de contaminación sonora cuando supera los 65 decibelios.
¿Cuáles son las principales fuentes de ruido?
Va a ser todas antrópicas:
- Transporte, sobre todo el tráfico rodado y ferroviario.
- Construcción, debido a la maquinaria.
- Ìndustrias.
- Ìnterior de edificios. (TV, aspiradoras...).
- Lugares de ocio, (discotecas, conciertos, ferias...).
¿Qué efectos tiene el ruido?
Los efectos son subjetivos. No todos tienen la misma vulnerabilidad. Dependen
del tiempo, de la frecuencia, de la intensidad del sonido...
Hay dos tipos de efectos:
- F#s#ol&g#ca/ Fatiga auditiva, sordera profesional, aumento del ruido
cardíaco, náuseas, vómitos, vértigo.
- +sí3#cos/ Estrés, dolor de cabeza, falta de concentración.
¿Qué medidas se deben emplear contra el ruido?
- Preventivas; planificar el suelo. Dentro de las zonas urbanas, planificar y
aislar la zona de ocio, arquitecturas urbanas. Estudios de EÌA. Establecer
multas. Establecer una educación ambiental. Utilizar silenciadores.
- Correctoras; intentar disminuir el ruido en las zonas ya planificadas y
construidas. Ìnstalar barreras antirruido, como por ejemplo, los árboles.
Cerrar las emisoras de ruido que no van a funcionar.
CONTAMINACIÓN 1UÍMICA
Son sustancias químicas de naturaleza y composición muy variada que son
emitidas a la atmósfera por fuentes emisoras concretas.
Se dividen en dos grupos: primarios, que son tal como se emiten, y
secundarios, que provienen de los primarios.
+r#$ar#os
Son expulsados a la atmósfera por fuentes identificadas. Los dividimos según
la naturaleza y composición:
- Las +artíclas/ Son contaminantes sólidos y líquidos de naturaleza muy
variable, con un tamaño que se mide en micras y los podemos considerar
como aerosoles y partículas sedimentables. Lo normal es que sean
arrastrados por el agua de la lluvia y sean sedimentados. Cada vez se
encuentran en lugares más lejanos de la fuente de emisión.
Estas partículas vienen de las combustiones, de las incineraciones de
residuos, de la extracción minera y de las cementeras. Y además de tener
origen antrópico, también tienen origen natural, como es el caso de las
erupciones volcánicas y de las erosiones.
- Los $etales (esa!os/ Son elementos químicos con una masa y densidad
elevada, muy peligrosos porque no se degradan ni biológica ni
químicamente. Crece mucho su toxicidad en las cadenas alimentarias. Y
son el plomo, el mercurio, el calcio.
- Los olores/ Son estímulos provocados por sustancias que estimulan la
pituitaria. Pueden provocar malestar.
- Co$(estos org*"#cos/ Dentro de estos compuestos veremos dos tipos:
Los 4#!rocarbros/ Donde los contaminantes son los que tienen de 1 a 4
Carbonos. Por ejemplo el CH4. Este está en el efecto invernadero. Aparece
mucho de forma antrópica en las plantas petrolíferas en la combustión.
Los co$(estos org*"#cos %ol*t#les/ (COV), aparecen en la incineración
de sustancias orgánicas. De éste grupo son las dioxinas y furanos. Estos
tienen un efecto letal sobre los seres vivos.
- Co$(estos !e a5fre/ Hay dos grupos:
O)#!os !e a5fre"/ Tienen origen natural. Un ejemplo son las erupciones
volcánicas. Aparece también en la atmósfera al oxidarse el azufre de los
combustibles fósiles. En la atmósfera va a compartirse en contaminantes
secundarios. Ese es su efecto.
El slfro !e 4#!r&ge"o/ Es un gas que va a aparecer en las refinerías
de petróleo y en la industria papelera. Va a dar lugar a la contaminación,
se va a transformar en SO
2
cuando llegue a la atmósfera.
- Compuestos de nitrógeno.
Óxidos de nitrógeno/ Que son el N
2
O, NO, NO
2
. El N
2
O aparece en la
atmósfera por un uso indiscriminado de fertilizantes. Y en la atmósfera
pasa al NO. Éste aparece por las actividades antrópicas ligadas a la a
combustión donde se alcanzan temperaturas muy elevadas, (superiores a
1000º). Con estas temperaturas se oxida el nitrógeno del aire. Lo primero
que se forma es el NO, y después pasa a la atmósfera a NO
2
, que es el
óxido más nocivo.
Otros co$(estos !el N#tr&ge"o/ es el amoníaco, (NH
3
). Éste surge de
forma natural en las descomposiciones pero a la atmósfera llegan
cantidades considerables por actividades antrópicas ligadas a la
incineración, que es quemar los residuos, a la combustión y a la
agricultura industrial.
- Óxidos de carbono.
El !#&)#!o/ No es contaminante. Es un gas mayoritario de la atmósfera,
fundamental para la vida. Responsable del efecto invernadero. El problema
está en su exceso debido también a la combustión que está
incrementando el efecto invernadero de forma alarmante.
El $o"&)#!o/ Produce asfixias. Es un gas inodoro, incoloro, insípido,
inflamable tóxico. Surgen cuando existe una combustión incompleta de
hidrocarburos de biomasa. Produce la llamada "muerte dulce¨.
- 6aloge"a!os7 8F9 Cl9 .r9 I:
Son sustancias que contienen flúor y cloro. Contamos como contaminantes
el cloro, el flúor, el HCl, el FH y los CFCs. El Cl y el F, surgen por las
incineraciones, surgen de las industrias químicas. El cloro es un elemento
muy peligroso. Es el destructor del agujero de ozono, (O
3
).
Los florros y clorros !e 4#!r&ge"o/ Son sustancias muy corrosivas
que aparecen en la industria del vidrio y la de los fertilizantes y en la
incineración.
Los CFCs9 8Cl9 Fl;or carbo"a!o:/ Son moléculas sintéticas, no tóxicas,
no inflamables, y por ello se utilizó mucho tiempo en sprays, por poner un
ejemplo. Y también en la refrigeración, en aparatos de aire acondicionado.
Pero se detectó que son muy peligrosos por su estabilidad y que pueden
permanecer mucho tiempo en la atmósfera y en la parte alta de ella puede
producir una reacción que libera cloro.
<1' efectos t#e"e" sobre los seres %#%os los co"ta$#"a"tes
(r#$ar#os=
Perjudiciales sobre vegetales, sobre la salud del hombre, y sobre los
materiales.
Afectan en las vías respiratorias, las deterioran, las irritan. Afectan también
a las mucosas que son las membranas húmedas. Afectan también a la piel.
El CO produce asfixia porque bloquea el transporte de O
2
.
Sobre los vegetales, deterioran sus hojas. Destruye la clorofila. Las hojas
se caen. Retrasa el crecimiento.
Sobre los materiales, los oxidan, los corroen y los deterioran.
Sec"!ar#os
Los que se forman en la atmósfera. No vienen directos de unas fuentes. Se
forman en la atmósfera, reaccionan los primarios con los componentes de
la atmósfera. Son radicales altamente reactivos, difíciles de controlar y los
responsables de contaminaciones locales, generales y globales.
- O
>
7 8O5o"o tro(osf'r#co:/ Es un contaminante bastante considerable.
Es incoloro. Olor penetrante. Más denso que el aire, y se va a originar a
partir de los óxidos de nitrógeno y de los compuestos orgánicos
volátiles. Y es muy abundante en las zonas urbanas aunque quienes lo
padecen son las de las zonas rurales, por las brisas urbanas. Provoca
una grave irritación, fatiga, falta de coordinación, corroe metales,
mancha en los vegetales...
- Der#%a!os !el "#tr&ge"o7 8NO)/ Los óxidos del nitrógeno en la
atmósfera sufren reacciones de fotooxidación. A partir del NO
2
, se
formará el NO
3
. En situación acuosa se formará el NO
3
H. Y además se
formó el PAN, que es nitrato de peroxiacetileno.
- Der#%a!os !el &)#!o !e a5fre/ Que será igual que antes. En la
atmósfera se transformará del SO
2
, al SO
3
. Y en la situación acuosa se
formará el SO
4
H
2
.
Los derivados de nitrógeno y del óxido de azufre son los responsables
del smog y de la lluvia ácida.
DIS+ERSIÓN DE LOS CONTAMINANTES
Una vez que las fuentes emisoras lanzan los contaminantes al aire, se
incorporan a su dinámica. Se pueden transportar, difundir, acumular según las
condiciones meteorológicas y la dinámica de la atmósfera. Y de esto va a
depender los niveles de inmisión.
Entendiendo por inmisión a la concentración de contaminante una vez que se
haya diluido dentro de la masa de aire. También la definimos como la cantidad
de contaminación a la que estamos expuestos. Nivel de inmisión lo definimos
como el límite máximo tolerable. La dispersión de un contaminante depende del
tipo de emisión, de las variables meteorológicas y de las características
geográficas y topográficas de la zona.
La fe"te e$#sora
Hay que tener en cuenta la naturaleza del contaminante, la configuración de
esa fuente emisora, (si está más alta, hay más dispersión), las condiciones en
que lo echa, (a más calor, más asciende y más dispersión), y hay que tener en
cuenta también la velocidad, (a más velocidad, más dispersión).
2ar#ables $eteorol&g#cas
Las que más influyen en la dispersión. Hay que tener en cuenta la velocidad del
viento, (más velocidad, más dispersión, más turbulencias y torbellinos), la
dirección del viento, las variaciones de temperatura, (A más borrascas, más
dispersión; a más anticiclones, menos dispersión; y la inversión térmica,
estanca contaminantes), tendremos también en cuenta la insolación, (que
propicia contaminantes secundarios), y por último, las precipitaciones, (que
lavan la atmósfera y arrastran contaminantes hacia el suelo).
Característ#cas geogr*f#cas y to(ogr*f#cas
La naturaleza del terreno, la vegetación, el tipo y la cantidad de edificios, la
proximidad al mar, son otros de los factores que influyen en la dispersión.
La vegetación frena la velocidad del viento.
En las zonas costeras hay brisas, las cuales se llevan los contaminantes del
mar a la Tierra y de ésta al mar, según sea de día o de noche.
En los valles hay dispersión; de día las laderas se calientan y se forma una
capa caliente. Hay inversión térmica. En cambio de noche las laderas se
enfrían, el aire desciende, se enfría el fondo del valle y continuamos teniendo la
capa y la inversión térmica. Un ejemplo de esto es las cuencas en Asturias,
Huelva en España y México en el Mundo.
En las ciudades es difícil la dispersión por la distribución de los edificios y ello
modifica los vientos.
El efecto s#"'rg#co
Puede manifestarse en animales, vegetales, hombres, materiales. Al
combinarse unos con otros dan lugar a lo que llamamos efectos locales,
regionales y globales. El hecho de que los contaminantes no los produce esa
zona sino que los trajo la dinámica atmosférica es la contaminación
transfronteriza. Da lugar a impactos globales, (agujeros de ozono, cambios
climáticos.)
Efectos locales
Ìslas térmicas, las ciudades tienen mucha actividad antrópica que producen
contaminantes (tráfico, calefacciones.) Se genera calor por las
transformaciones de los combustibles fósiles. En ausencia de viento los
contaminantes forman una cúpula sobre la ciudad se forma una capa de
inversión térmica, los vientos no suben por las brisas urbanas, los gases no se
dispersan. Esa cúpula de contaminantes reduce la radiación solar. Entra menos
calor pero se impide que salga de la ciudad. Cansa malestar y sólo se limpia
cuando hay un cambio climático, (borrascas, vientos y lluvias). En invierno se
agrava por el uso de las calefacciones, (anticiclones de invierno).
En la ciudad en esa cúpula de contaminantes hay partículas que actúan como
núcleos de condensación y se llaman glaciógenos, que puede determinar que
haya más lluvias que en el campo.
SMO-/ Mezcla de humos y nieblas. Es un fenómeno de condensación
atmosférica en zonas urbanas e industriales en condiciones de estabilidad
atmosférica que se caracterizan por ser muy nocivas para la salud. Hay varios
tipos:
- Clásica: Sulfuroso o puré de guisantes.
- Fotoquímica
Se originan de distinta forma y con diferentes contaminantes. Se van a dar en
ciudades costeras y valles.
Cl*s#ca/ Se conoció por primera vez en Londres en 1952, en ese año murieron
más de 4000 personas. El uso de carbón y derivados de petróleo da lugar a
muchas partículas: SO
2
, CO y éstos actúan como núcleos de condensación
donde se forman nieblas con aerosoles corrosivos muy peligrosos para los ojos
y el aparato respiratorio. Se dan en temperaturas próximas a los 0 ºC.
Foto3í$#ca/ Se estudió en Los Ángeles. Es propio de ciudades cálidas con
mucho tráfico e industria. Está originado por contaminación secundaria, (O
3
,
PAN, aldehídos). Salen de la combustión de productos petrolíferos. El motor de
ese SMOG va a ser el NO2, pero los desencadenantes van a ser los
hidrocarburos.
NO
2
+ Luz NO + O O
2
+ O O
3
O
3
+ NO NO
2
+
O
2
Cuando hay hidrocarburos en la atmósfera se convierten en una serie de
radicales libres, activos, un grupo de los cuales pasan a aldehídos. Esos
radicales se unen al NO y nos dan otros radicales y al PAN.
En este proceso surgen O
3
, PAN, y aldehídos, contaminantes secundarios
peligrosos.
El SMOG deteriora la calidad de los individuos: alergias, ojos. Produce
deterioro sobre los materiales. Afecta también al crecimiento de los vegetales.
La ll%#a *c#!a7
Es un fenómeno regional. Se produce en Ìnglaterra. La lluvia ácida se
descubrió a principios del S. XÌX, se observa que en determinadas condiciones
la lluvia corroía metales, afectaba a las personas, desteñía la ropa.
El agua de lluvia es de por sí ácida. Tiene un PH alrededor del 5,6. disuelve
SO
2
, CO
2
, que procede de la actividad biológica. Es ácida entonces cuando es
menor o igual que 5,6 PH. Esta acidez es debido a la presencia del H
2
SO
4
, a la
presencia del HNO
3
, la presencia de HCl, del NH
3
y de COV.
El H
2
SO
4
y el HNO
3
se forman a partir de los óxidos de nitrógeno (NOx), y SO
2
.
El HCl y COV aparecen por incineraciones. El NH
3
surge también en las
combustiones. Estos contaminantes pueden llegar a cientos de kilómetros de
distancia. Cuando es en forma seca, en la atmósfera se encuentran cationes,
corrientes atmosféricas de zonas desérticas.
La lluvia ácida se neutralizará cuando pase por el océano o cuando vienen
vientos del desierto. Para evitar esto, hicieron chimeneas muy altas. En Europa
lo más fuerte es en el centro lo más fuerte con 4,2 de acidez. Es una zona con
una mayor tecnología.
Co"sece"c#as !e la ll%#a *c#!a
Afecta al suelo, a las aguas, a la vegetación y a los edificios. Cuando la lluvia
ácida llega al suelo, lógicamente, altera su acidez, altera los procesos químicos
que ocurren en ese suelo. Si el suelo es ácido de por sí, las consecuencias son
mayores.
En cuanto al agua, este se hace más ácido, por lo tanto hay más CO
2
, menos
O
2
, y los seres vivos se mueren por asfixia, porque los organismos están
acostumbrados a vivir en un PH de entre 6 y 8.
En cuanto a la vegetación, corroe la cutícula de las hojas, disminuye la
actividad fotosintética y termina por corroer totalmente las hojas. Ataca también
a los edificios, lo que llamamos el mal de la piedra. Corroe y deteriora las
fachadas, a la estructura en general.
El ag0ero !e o5o"o
El ozono troposférico es un contaminante corrosivo, activo, peligroso. Participa
en el Smog y la lluvia ácida. En la estratosfera es un filtro de las radiaciones
ultravioletas.
La troposfera es una barrera térmica que dificulta el paso de los contaminantes
de la troposfera a la estratosfera. A pesar de esta inversión, hay algunos
contaminantes que son capaces de atravesar esa barrera. Estos son los más
estables, más reactivos que permanecen mucho tiempo en la atmósfera.
Esos compuestos son (NOx) y los CFCs. Estos proceden del uso
indiscriminado de los fertilizantes sintéticos, del uso de combustibles por parte
de los aviones que vuelan a más de 20 kilómetros de altura, del uso de CFCs
en sprays...
Estos contaminantes, ¿qué hacen?
El NO ataca al ozono, entonces NO + O
3
NO2 + O2.
El NO
2
junto con O
2
formará NO + O
2
Y el ozono con la luz ultravioleta O
2
+ O
Destruimos ozonos por cada NO.
En cuanto a los CFCs;
Ultravioleta + CFCl
3
CFCl
2
+ Cl
El Cl ataca al ozono; Cl + O
3
ClO + O
2
ClO + O Cl + O
2
Vuelve a atacar.
El ClO + NO
2
forma un sumidero, (ClNO
3
)
El Br es aún más destructivo que el Cl. Un átomo de Cl destruye 10000
moléculas de O
3
.
Co"sece"c#as !el a!elga5a$#e"to !e la ca(a !e o5o"o
Nos llegan radiaciones ultravioletas, que nos produce cáncer de piel, destruye
sistema inmunológico, produce mutaciones. Ataca a los vegetales haciéndolas
más débiles contra las plagas. Más dificultad de supervivir las especies.
Destruye el filoplancton marino. Al faltar éste, entonces, la base de la cadena
se reduce a la mitad la producción. Podemos decir que estos rayos
contribuyen a una subida de temperatura, participando en el cambio climático.
El agujero negro es mayor en la Antártida.
Las causas del agujero en la Antártida son dos:
- La Antártida es un gran continente, sometido a un anticiclón muy frío,
alcanzando -85 ºC. Esa temperatura tan baja, hace que se enfríe
muchísimo la atmósfera en contacto con él. Y con ese frío se congela el
agua, se forman nubes de hielo, (NEP, (Nubes estratosféricas polares)),
alrededor de los núcleos de condensación. Este núcleo es el NO
2
, entonces
no tiene lugar el efecto sumidero.
- De septiembre a noviembre hay un aislamiento atmosférico en la Antártida.
El aire frío de aquí no se mezcla el cálido de todo el mundo. Ese aislamiento
impide que llegue aire rico en ozono.
Solc#o"es/
- Reducir los productos dañinos.
- Eliminarlos.
El #"cre$e"to !el efecto #"%er"a!ero
Llamamos, de nuevo, efecto invernadero al papel desempeñado por una serie
de componentes minoritarios en la atmósfera que son opacos a la radiación de
rayos infrarrojos de onda larga que emite la Tierra. Debido a que son opacos
esas radiaciones vuelven a la Tierra y aumenta la temperatura.
Esos gases opacos son los siguientes: CH
4
, Vapor de agua, NO, O
3
(algo), CO
2
(55%), CFCs. Son gases componentes naturales de la atmósfera, pero las
actividades antrópicas están haciendo que todos esos gases aumenten.
¿De dónde vienen los que más abundan?
Ya decíamos que los CFCs están prohibidos. El CO2 que es el que más
contribuye, aparece en todas las combustiones. Este gas lleva creciendo
muchos años de modo exponencial. Tiene dos sumideros:
- La fotosíntesis, que cada vez es menor debido a la deforestación.
- La disolución de los océanos.
Pero estos dos sumideros no son suficientes.
El CH4, viene de fuentes naturales como son las fermentaciones. Pero sigue
incrementándose en las fugas de los oleoductos, en los vertederos que no son
controlados, y cuando se utiliza como combustible en la biomasa
El CO2 y el CH4 son los que hay que reducir y eliminar.
Esto se manifiesta en un incremento del efecto invernadero en las zonas bajas
de la troposfera. Aumenta 0,3 ºC --------10 años. Hay que tener en cuenta que
entre un período glaciar y un período interglaciar hay una diferencia de unos 5
o 6 ºC. Todo esto quiere decir que el incremento de la temperatura es excesivo
y traerá modificaciones al clima.
Estas modificaciones, ¿en qué se manifiestan?
- Los glaciares van a fundir. (Mayor cantidad de agua). Esto quiere decir
además que las ciudades en la costa pueden desaparecer.
- Los desiertos se harán más cálidos pero no más húmedos.
- Las tierras agrícolas se van a convertir en desiertos.
- Se verán afectados todos los ecosistemas terrestres.
- Cambiará la salinidad del agua, la temperatura, la densidad, con lo que
cambiará las corrientes del mar.
Todos estos factores obligarían a emigrar, a cambiar el tipo de cultivo, a
realizar nuevas construcciones...
El calentamiento no sería igual en todos los lugares de la Tierra. Es mayor en
latitudes altas y áreas continentales.
Las zonas más afectadas estarán en las zonas más pobladas, (sur de Europa,
sudeste de Asia, África).
Aparece entonces el PÌCC (panel intergubernamental contra cambio climático).
La primera reunión tuvo lugar en diciembre de 1997 en Kyoto en el que se llega
a una serie de acuerdos para ver como se puede frenar este cambio climático.
Las medidas más principales fueron:
- Utilizar energía renovable.
- Sustituir y eliminar los CFCs.
- Frenar la deforestación.
- Controlar la repoblación.
- Controlar la agricultura y ganadería.
¿Qué mecanismos de flexibilidad se buscan?
- Se empieza a hablar de la compraventa de la contaminación.
- Ìncluir los sumideros.
En noviembre del 98, se reúne la cumbre de Buenos Aires, y se discute la
eficacia de los mecanismos.
Y en noviembre del 2000, en Aya, no se llega a ningún acuerdo porque EEUU
rompe todo tipo de discusión.
CALIDAD DEL AIRE
El aire es un término vagamente definido que se usa para describir la mezcla
de gases existentes en una capa relativamente delgada alrededor de la tierra.
La composición de esta mezcla va desde el nivel del suelo hasta una altura
aproximada de 100 kilómetros, es normalmente constante. En el cuadro 1
puede verse la composición del aire seco libre de contaminación, al nivel del
suelo, expresado en términos de porcentaje en volumen. También se da la
masa total aproximada de cada componente en toda la atmósfera.
CUADRO 1 Componentes del Aire No Contaminado
1a Componentes Principales del Aire
COM+ONENTES
+RINCI+ALES
CONCENTRACION
8+orce"ta0e e"
%ol$e":
+ESO TOTAL
8M#llo"es !e
To"ela!as:
Co$(o"e"tes
(r#"c#(ales
Nitrógeno (N
2
)
Oxígeno (O
2
)
Argón (Ar)
Dióxido de carbono
(CO
2
)
78.09
20.95
0,93
0,032
4 220 000
1 290 000
72 000 000
2 700 000
Fuente: Ecología y Medio Ambiente G.Tyler Miller JR.
Como se indica en el cuadro 1, el nitrógeno y el oxígeno son los gases
predominantes en la atmósfera y juntos constituyen el 99% de la mezcla en
volumen. Casi toda la atmósfera restante esta formada por argón y dióxido de
carbono. El porcentaje total en volumen de estos cuatro componentes, en aire
seco y limpio, es del 99.99%.

Los componentes menores del aire son numerosos y varios de ellos provienen
de diversos procesos naturales.
1b Componentes Menores del Aire
COM+ONENTES
+RINCI+ALES
CONCENTRACION
8+orce"ta0e e"
%ol$e":
+ESO TOTAL
8M#llo"es !e To"s7:
Co$(o"e"tes
$e"ores
Neón
(Ne)
Helio
(He)
Metano
(CH
4
)
Criptón
(Kr)
Hidrógeno
(H
2
)
Oxido Nitroso
(N
2
O)
Monóxido de Carbono
(CO)
Xenón
(Xe)
Ozono
(O
3
)
Amoniaco
(NH
3
)
Dióxido de Nitrógeno
(NO
2
)
Oxido Nítrico
(NO)
Dióxido de azufre
(SO
2
)
Sulfuro de Hidrogeno
(H
2
S)
0,0018
0,00052
0,00015
0,0001
0,00005
0,00002
0,00001
0,000008
0,000002
0,00001
0,0000001
0,00000006
0,00000002
0,00000002
70 000
4 000
4 600
16 200
190
1 700
540
2 000
190
21
9
3
2
1
Fuente: Ecología y Medio Ambiente G.Tyler Miller JR.
As(ectos Fís#cos !el A#re
a: +ol%os/ son partículas sólidas diminutas con un diámetro promedio mayor a
1 µm. dispuestas en un gas, las cuales son originadas por desintegración
mecánica.
b: 6$os/ Son pequeñas partículas originadas por la condensación de un
vapor sobresaturado, sublimación o reacción química, la parte
predominante posee un diámetro menor a 1 µm.
c: N#eblas/ Es la suspensión de pequeñas gotas de condensación de vapores
de tamaño superior a 10 µm, si disminuye la visibilidad se le denomina
neblina.
!: Aerosoles/ Nubes de partículas microscópicas y submicroscopicas que
acompañan los humos, emanaciones, nieblas y neblinas.
+ar*$etros 1í$#cos !el A#re
a: Ó)#!os !e a5fre/ En este conjunto de óxidos encontramos a los de
formula general y cuyos principales contaminantes son el anhídrido
sulfuroso(SO
2
) y el anhídrido sulfúrico(SO
3
). Se trata de un contaminante
primario, gaseoso y tóxico, originando durante la combustión de cualquier
combustible de origen fósil conteniendo azufre, en especial, el petróleo y
sus derivados.
El anhídrido sulfuroso se emite a la naturaleza en cantidades mayores que
el anhídrido sulfúrico, el cual representa el 5% de las cantidades de
anhídridos emitidos al ambiente.
El SO
2
es un gas incoloro, bastante estable en cantidades superiores a 3
ppm se vuelve irritante y de olor picante. A pesar de ser 2.2 veces más
pesado con respecto al aire se desplaza rápidamente en la atmósfera. Los
proceso industriales más contribuyentes son: la calcinación de los minerales
sulfurosos, la refinación de petróleo, la producción de ácido sulfúrico y de
coque a partir del carbón. La reacción química forma este gas es:
S(presente en los combustibles) + O
2
 SO
2
El SO
2
es uno de los contaminantes atmosférico relacionados con la
generación de lluvia ácida.
El SO
3
es también un gas incoloro muy reactivo, que se condensa
fácilmente. En condiciones normales no se encuentra en cantidades
significativas debido a su reacción fácil en presencia de humedad, forma el
ácido sulfúrico. La reacción química por la cual se forma este gas es:
2 SO
2
+ O
2
 2 SO
3
b: Mo"&)#!o !e Carbo"o/ Es el contaminante de mayor abundancia en las
capas inferiores de la atmósfera, especialmente en las cercanías de las
grandes ciudades. Es incoloro, inodoro e insípido, además de ser muy
ligero, inflamable y se caracteriza por su gran dispersión. La reacción
básica es:
C
x
H
y
+ ½ Y O
2
( del aire )  XCO + ½ Y H
2
O
La formación de este gas es producido por alguno de los siguientes
procesos químicos:
- Combustión incompleta de carbono
- Reacción a elevada temperatura entre el CO
2
y materiales que tienen
carbono
- Disociación del CO
2
a altas temperaturas
- Oxidación atmosférica del mismo metano procedente de la fermentación
anaeróbica de la materia orgánica
- Proceso de producción y degradación de la clorofila en las plantas
Puede causar la muerte si la exposición es a elevadas concentraciones. El
riesgo a la salud generado por el CO al combinarse con la hemoglobina es
restarle la capacidad de transportar oxigeno, la afinidad de la hemoglobina
por el CO es 200 veces mayor a la del oxígeno; también afecta al sistema
nervioso, la agudeza visual, fatiga, y fallos respiratorios, dependiendo de las
concentraciones expuesta por la persona.
c: Ó)#!os !e N#tr&ge"o/ Se conocen ocho óxidos de nitrógeno distintos,
pero normalmente solo se tiene interés como contaminantes a dos de ellos;
el óxido nítrico (NO) y el dióxido de nitrógeno (NO
2
); los demás se
encuentran en tan pequeñas proporciones que carecen de importancia.
El NO es un gas incoloro y no inflamable, pero inodoro y tóxico; mientras
que el NO
2
tiene un color pardo rojizo, no es inflamable pero si tóxico y se
caracteriza por su olor muy asfixiante. Una característica de estos gases es
propiciar la formación de contaminantes secundarios, provocando la
contaminación fotoquímica.
La mayoría de los óxidos de nitrógeno se forman por la oxidación del
nitrógeno atmosférico durante los procesos de combustión a temperaturas
elevadas. La mayor parte de los óxidos de nitrógeno son de la forma de
NO, cuya reacción con el oxigeno forma el NO
2,
, el cual se convierte
prácticamente en un contaminante secundario. El proceso mediante el cual
el NO se convierte en NO
2
se conoce como ciclo fotolítico del NO
2
. La
reacción básica es:
N
2
+ O
2
( del aire )  2 NO
El NO
2
se forma posteriormente por la unión del NO con el O
2
del aire:
2 NO + O
2
( del aire )  2 NO
2
!: 6#!rocarbros/ Son sustancias con hidrógeno y carbono y cuyo estado
físico depende de su estructura molecular y en particular del numero de
átomos de carbonos que contengan su molécula. De las decenas de miles
de hidrocarburos que se conocen, los más importantes, desde el punto de
vista de la contaminación, son los que contienen de 1 a 4 átomos de
carbono, los cuales en su mayoría son gases. En áreas urbanas llegan a
unos 100 tipos.
e: O5o"o tro(osf'r#co/ El ozono (O
3
), es un gas incoloro de olor picante
característico, posee gran poder oxidante y gran tendencia a
transformarse en oxigeno. Las principales causas de la formación de
ozono son; las descargas eléctricas, los rayos x, y los arcos voltaicos. Su
presencia a niveles bajos de la atmósfera se debe a la acción fotoquímica
de las radiaciones solares en presencia de NO
2
, luz UV e hidrocarburos,
por este motivo se le considera contaminante secundario. Algunas de las
reacciones son:
NO
2
+ Luz UV  NO + O⋅
O⋅ + O
2
 O
3
NO + O
3
 NO
2
+ O
2
EST?NDARES @ LÍMITES M?AIMOS +ERMISI.LES NACIONALES E
INTERNACIONALES
B7 Est*"!ares !e Cal#!a! !el A#re/ A continuación se presentan algunos
cuadros conteniendo estándares fijados por instituciones competentes:
CUADRO 2 Estándares Nacionales de Calidad del Aire por tipo de
Contaminante – DÌGESA
Contaminante
Tiempo de
muestr
eo
Patrón
e
s
t
á
n
d
a
r
Métodos de muestreo y/o análisis
+($
µgC$
>
SO2
24 horas 0.3 * Conductimétrico
Media aritmética
anual
0.6 Nefalométrico
Material
articulado en
suspensión
24 horas 350 *
Muestreador de alto volumen Media geométrica
anual
150
CO
1 hora 44 *
5000
0 Absorción de rayos infrarrojos
dispersivos
8 horas 20 *
2300
0
Ozono 1 hora 0.12 * 235
Hidrocarburos
excepto metano
3 horas 160 * Cromatografía gaseosa.
0.6 - 9 horas 0.24 * Ìonización de llama
Plomo
Media aritmética
anual
0.5
Absorción atómica
Mensual (30 días) 1.5
NO2
Media aritmética
anual
100
Modificado de Ìsalzman
24 horas 200 *
Arsénico
24 horas 6
Dietylditiocarbonato
30 minutos 30
Humos de
combustión
24 horas 150 *
Reflactancia o rayos beta Media aritmética
anual
60
Olor 100 unidades
Provenientes de encuestas o
paneles humanos
Fuente: Estándares nacionales propuestos por DÌGESA para calidad del aire
Nota: (*) no debe ser excedido más de una vez al año
CUADRO 3 Estándares Nacionales de Calidad del Aire-CONAM
Contaminante
Patrón
estándar
µg/m
3
Ìntervalo
promedio
Registros máximos observados
en el centro de lima
SO
2
750
10
minutos
198 (21-02-90)
150 24 horas
75 1 año
NO
2
400 24 horas
228 (05-05-96)
80 1 hora
Ozono
200 1 hora
(No Evaluado)
150 8 horas
CO
10000 1 hora
38000-133000
10000 8 horas
Plomo 0.5- 1 año 0.5-1.5 (21-07-96)
Partículas
totales
suspendidas
(PTS)
70 24 horas
(No Evaluado)
35 1 año
Plomo 0.5- 1 año 0.5-1.5 (21-07-96)
Fuente: Estándares de calidad de aire propuestos por CONAM para el área
metropolitana Lima-Callao
CUADRO 4. Estándares Ìnternacionales de Ìnmisión
Co"ta$#"a"te +aís
Co"ce"trac#&"
8a:
T#e$(o
Co"ce"trac#&"
8b:
T#e$(o
Obser%a
c#o"es
Acido sulfúrico Rusia 0.1 mg/m
3
24 horas 0.3 20 min. d
Amoniaco
Canadá 5 ppm 30 min. - - c
Rusia 0.28 ppm 24 horas 0.5 ppm - d
Benceno Rusia 0.25 ppm 24 horas 0.5 ppm 20 min. d
Cloro
Canadá 0.1 ppm 30 min. c
Rusia 0.01 ppm 24 horas 0.033 ppm 20 min. d
Cloruro de H Rusia 0.006 mg/m
3
24 horas 0.006 mg/m
3
20 min. c
SO
2
Checoslov
aquia
0.06 ppm 24 horas 0.19 ppm 30 min. -
Japon 0.2 ppm 3 horas 0.3 ppm 2 horas -
Rumania 0.09 ppm 24 horas 0.26 ppm 20 min. -
Suecia 0.05 ppm 1 mes 0.25 ppm 30 min. -
Rusia 0.058 ppm 24 horas 0.19 ppm 20 min. d
Alemania
fed.
0.15 ppm 30 min. 0.3 ppm 30 min. f
NO
2
Rusia 0.045 ppm 24 horas d
Fenol Rusia 0.0026 ppm 24 horas 0.0026 ppm 20 min. d
Fluoruros Rusia 0.01 mg/m
3
24 horas 0.03 mg/m
3
20 min. d
Fluoruros de H Holanda 0.01 mg/m
3
24 horas - - -
Formaldehído Rusia 0.01 ppm 24 horas 0.029 ppm 20 min. d
Materia en
suspensión
Checoslov
aquia
0.15 mg/m
3
24 horas 0.5 mg/m
3
30 min. -
Rusia 0.15 mg/m
3
24 horas 0.5 mg/m
3
20 min. d
CO
Checoslov
aquia
0.9 ppm 24 horas 5.4 ppm 30 min. -
Canada 15 ppm 8 horas 60 ppm 1 hora -
Rusia 0.9 ppm 24 horas 2.7 ppm 20 min. d
Plomo
Checoslov
aquia
0.0007 mg/m
3
24 horas - - -
Canadá 0.02 mg/m
3
30 min. - - c
Sulfuro de H
Alemania
fed.
0.1 ppm 30 min. 0.2 ppm 30 min. -
(a) Estas concentraciones se refieren a tiempos de exposición larga
(b) Estas concentraciones se suelen referir a tiempos cortos, aprox. 30 min.
(c) Puede interpretarse como estándar de emisión, puesto que es medido a
nivel del suelo, en la dirección del viento predominante y a continuación de
la fuente emisora
(d) Estos valores son también validos para otros países que adoptan medidas
similares a Rusia
(e) Medidos y expresados los compuestos como NO
2
(f) La concentración (b) no debe superarse mas de una vez cada dos horas
D7 L#$#tes M*)#$os +er$#s#bles !e Cal#!a! !el A#re
CUADRO 5 Limites Máximos Permisibles- Ministerio de Energía y Minas
+ar*$etro L#$#tes reco$e"!a!os 8gC$
>
:
Partículas, promedio 24 horas 120
CO, promedio 1h / 8h 35 µg/m
3
/ 15

H
2
S, promedio 24 horas 30
SO
2
, promedio 24 horas 300
NO
x,
promedio 24 horas 200
Hidrocarburos, promedio 24
horas
15000
Referencia: MEM. Protocolo de monitoreo de calidad de aire y
emisiones. Subsector hidrocarburos.
CUADRO 6 Valores Permisibles Ìnternacionales
Co"ta$#"a"te Ea(&" USA C7C7E7E7 O7M7S7 +ERU
T#e$(o
!e
$estreo
SO
2
0.04 ppm 0.365 mg/m
3
- - 0.3 ppm 24 horas
CO
2
- - -
0.19-0.32
mg/m
3
44 ppm 1 hora
O
3
0.06 ppm
0.25-0.3
mg/m
3
0.175
g/m
3
0.15-0.2 ppm 0.12 ppm 1 hora
Hidrocarburos - - - -
160
mg/m
3
3 hora
Plomo - - - - 1.5 ppm 30 días
NO
x
0.04-0.06
ppm
- - - 200 ppm 24 horas
Material
particulado en
suspensión
0.1 mg/m
3
0.15 mg/m
3
0.3
mg/m
3
- 350 ppm 24 horas
Fuentes: Diversas
CUADRO 7: Limites Permisibles de Emisiones Gaseosas
+ARAMETRO CEEF8gC$
>
: OMS 8gC$
>
: DI-ESA 8gC$
>
:
PTS 120
(b)
200(b)**
CO 1 150 30.000
(c)
10.000
(d)
30.000
(C)
, 23.000
(d)

SOx 400.000 500
(a)
100
(b)
860
(a),
172
(b)

NOx 650.000 200
(b)
, 400
(c)
200
(b)

O
3
150-200
(c)
, 120-
100
(d)
235
(c)

Plomo 0.3 0.5
* CEE(Directiva 88/609/CEE,R.D.646/1991. Comunidad Económica Europea
(a) 10 minutos
(b) 24horas (b)** no debe excederse más de una vez al año.
(c) 1hora
(d) 8horas
Fuente: Varios.
FUENTES DE CONTAMINACIÓN
B7 Fe"tes Natrales
Sólo una pequeña parte de los contaminantes de la atmósfera es emitida
por fuentes naturales, entre estas se encuentran las volcánicas y las
geológicas. En las zonas rurales, por ejemplo, el aire puede estar
contaminado debido a procesos naturales, como sucede en las zonas
pantanosas, geotérmicas, donde abundan los compuestos derivados del
azufre. En algunos casos también puede haber gases procedentes del
subsuelo.
D7 Fe"tes A"tro(og'"#cas
Las actividades industriales, el uso de medios de transporte, los diferentes
procesos de manufactura y la combustión de la basura, producen diversas
sustancias contaminantes del aire, incluyendo gases y humo.
>7 Co"ta$#"ac#&" I"!str#al y Urba"a
La polución industrial es una combinación de varias fuentes emitiendo al
mismo tiempo diferentes tipos de contaminantes y pueden clasificarse
como:
- Contaminantes primarios: Procedentes de las fuentes de emisión.
- Contaminantes secundarios: originados por la interacción entre el
contaminante primario y la composición atmosférica. (Carranza, R;
Maestría en Gestión Ambiental UNFV).
Cuadro 8 Tipos de Contaminantes, Clasificación y Fuentes
TI+O DE
CONTAMINANTE
+RIMARIOS
SECUNDAR
IOS
FUENTES DE EMISION
Compuestos del
azufre
SO
2
, SH
2
SO
3
,
H
2
SO
4
,
MSO
4
*
Combustión de carburantes
conteniendo Azufre.
Compuestos de
carbono
Hidrocarbur
os
Aldehídos,
cetonas
Combustión incompleta de
C
1
, C
3
, carburantes,
industria del petróleo
Oxidos de carbono CO, CO
2
Ninguno Combustión
Compuestos del
Nitrógeno
NO, NH
3
NO
2
,
MNO
3
*
Combustión del N
2
y O
2

durante la combustión de
alta temperatura
Compuestos
Halógenos
HF, HCl Ninguno Ìndustria Metalurgia
Partículas Varios Molienda de Minerales
Productos radiactivos Varios Generación atómica
• MSO
4
y MNO
3
indican fórmula de sulfatos y nitratos.
Fuente: Chivin, R, 87
El aire respirado por los habitantes de las ciudades está contaminado y su
grado depende entre otros factores: del tamaño y densidad de la población
y del desarrollo económico y social alcanzado, del clima en el lugar, las
ciudades con climas frígidos tenderán a una mayor contaminación
atmosférica proveniente de los hogares donde se quemen combustibles
orgánicos (petróleo, carbón, madera, etc.) y del grado de impurezas que
estos combustibles orgánicos contengan, como el azufre al quemarse
produce S0
2
, como se muestra en la figura 1.
FÌGURA 1 Ìnteracción De Los Contaminantes Primarios y Secundarios del Aire
Atmosférico
Fuente : Ecología y Medio Ambiente. G. Tyler Miller; Jr.
CUADRO 9 Fuentes de Contaminación Atmosférica por Ìndustrias
INDUSTRIA EMISIONES
Producción de alimentos
Alimentos
Conservas vegetales
Conservas animales (embutidos)
Jugos
Bebidas jarabeadas y aguas de mesa
Cervecerías
Aceites, margarinas y jabones
Lácteos
Mataderos
H
2
S, olores, Humos, CO, SO
2,
NO
x,
benceno (algunos productos
alimenticios)
Agropecuaria
De acopio
Producción ganadera
Centros fertilizantes
NO, NO
2,
SiF
4,

Textil
Lavado de lanas
Blanqueado
Teñido
Lavandería
CO, SO
2
, NaOH, H
2
SO
4
, Cl
2
,
Cromo, VOC
Papel y cartón
Pulpa
Celulosa
Papel
NO
2,
SO
2
, H
2
S, mercurio,
amoniaco, S, Cloro, cloroformo,
partículas, VOC
Minero Metalurgia
Fundiciones de metales
Arsénico, polvo, SO
2
, Cl
2
, HCl
(g)
,
fluoruros, plomo, mercurio,
cromo, cadmio, fluoruro, Nox,
partículas, plomo, cinc,
hidrocarburos policíclicos.
Ìndustria Básica del Hierro y Acero
1.1.1 tricloro etano, cianuros,
fenol, metil etil ketona, NOx,
partículas.
Pesquera
Descomposición de pescado
Harina de pescado
NH
3
, H
2
SO
4
, CO
2
Ìndustria Petroquímica
Benceno, partículas, monóxido
de carbono, H
2
S, dióxido de
azufre, NOx, hidrocarburos,
hidrógenos orgánicos de plomo,
olores.
Pesticidas
Benceno, hidrocarburo aromático
policíclico, cloroformo, clordano,
arsénico
Transporte Nacional
Plomo, material particulado, CO,
NOx, CH
4
, N
2
O, dióxido de
azufre, benceno, hidrocarburos,
benzopireno
INDUSTRIA EMISIONES
Química
Pintura
Cosméticos
Plásticos
Jabón
Caucho
Acidos y álcalis
Plomo, 1.1.1 tricloro etano,
acetona, metanol, metil etil
cetona, SO
2
, tolueno, xileno, H
+
,
Hg, Cromo, NO
x
, partículas,
CO
2,
cloroformo,
Hidrocarburos, benceno
Mercurio
Minerales y suelos
Preparación de arcilla
Losetas
Ladrilleras
Porcelana
Cementos, cal, yeso
SO
2
, partículas, polvos, Plomo,
Cromo,
Industria galvnica! cromados!
ni"uelados
SO
2
, partículas, gases nitrosos y
nítricos, HCl
Productos "uímicos
Acetato de vinilo, acetona, HCl,
H
2
SO
4
, amoniaco, benceno,
butadieno, Cl, cloruro de vinilo,
Cr, fenol, Hg, metanol, NO
x
,
partículas, SO
2
, tolueno, xileno
EFECTOS DE LA CONTAMINACIÓN EN LA SALUD @ EL MEDIO AM.IENTE
B7 Efecto I"%er"a!ero
Se debe al aumento en la concentración atmosférica de contaminantes, no
permitiendo la disipación de la energía infrarroja y actuando como "trampa¨,
aumentando la temperatura atmosférica paulatinamente. Su importancia
radica en provocar cambios drásticos en todos los ecosistemas del planeta.
El efecto invernadero es, en realidad, un fenómeno natural, causado por la
presencia de gases en la atmósfera, principalmente vapor de agua y gas
carbónico, estos gases retienen parte de la energía calórica recibida del
sol, manteniendo la temperatura dentro de los límites permitidos para el
desarrollo de la vida.
Los gases del efecto invernadero permiten el paso de las radiaciones
solares de onda corta, calentando la superficie de la tierra. A la vez
absorben parte del calor que emana de la superficie en forma de
radiaciones infrarrojas, de mayor longitud de onda que la luz solar. Se
mantiene así una temperatura promedio en la superficie del planeta de
aproximadamente 15 grados centígrados.
El efecto invernadero no es, por sí mismo una amenaza a la vida en la
tierra, pero la actividad humana tiende a aumentar la concentración del gas
carbónico (CO
2
) y otros gases en la atmósfera teniendo como
consecuencia, una mayor cantidad de energía calórica solar atrapada en la
atmósfera, elevando la temperatura promedio del planeta.
Según el Diccionario del Clima (Larousse), los principales gases del tipo
invernadero se muestran en el siguiente cuadro.
CUADRO 10 Gases del Efecto Ìnvernadero
GASES
ORÌGEN DURACÌÓN
(AÑOS)
NATURAL HUMANO
Dióxido de Carbono
(CO
2
)
Océanos,
descomposición
vegetal, respiración
animal.
Energías fósiles
(carbón, petróleo, gas)
120
Metano
(CH
4
)
Descomposición
vegetal o animal
protegido del aire.
Residuos, ganado,
producción petrolera.
10
Oxido Nitroso
(N
2
O)
Descomposición del
nitrógeno
Fabricación de
fertilizantes,
combustión de petróleo
150
Hidrofluorocarbonad
os
(grupo de
Ninguna Aerosoles, refrigerantes 40-250
halógenos)
(HFC)
Polifluorcarbonados
(PFC)
Ninguna
Productos derivados de
la fundición de Aluminio
Variable
Hexafluoruros de
azufre
SF
6
Ninguno Equipos eléctricos 3 200
Fuente: Diccionario del Clima (Larousse)
D7 Efectos +re%#s#bles
Entre los impactos negativos del efecto invernadero encontramos:
Ca$b#os e" el Cl#$a
Un cambio de 2 o 3ºC en la temperatura promedio del planeta podría
aumentar la pluviosidad en zonas de alta precipitación, principalmente en el
trópico, afectando los ciclos agrícolas, agravando las inundaciones y la
erosión de los suelos. Puede también causar una menor precipitación en
épocas de sequía, con considerables efectos sobre la agricultura, así como
sobre el suministro de agua y alimentos a zonas pobladas.
#olumen de los $c%anos
Una posible elevación del nivel del mar de unos 20 cm. en los próximos 40
años, las consecuencias sobre las zonas costeras serían catastróficas. Se
afectarían los puertos y otras estructuras localizadas en las costas.
Un aumento en el volumen de los mares ocasionaría la salinización de
enormes extensiones de tierra cultivable y la inundación periódica de
regiones habitadas en las costas. El efecto contrario, un aumento de los
casquetes polares, probablemente afectaría los ciclos biológicos de las
especies endémicas de esas zonas. El calentamiento ya ha sido causa de
procesos nocivos para la flora y la fauna del planeta, al alterar el clima
haciéndolos extremo y provocar como consecuencia el desarrollo o la
exacerbación de huracanes, inundaciones, sequías, con las alteraciones
cada vez más frecuentes del fenómeno del Niño.
>7 Efectos sobre la Sal!
Con temperaturas elevadas se incrementaría las enfermedades
transmitidas por vectores característicos de ambientes cálidos, como son
las enfermedades parasitarias, el paludismo, la tripanosomiasis, el dengue,
las gastroenterities, etc.
LLU2IA ACIDA
Este fenómeno se debe a la incorporación y formación de compuestos ácidos
en la atmósfera a partir de emisiones (como partículas y gases) de vehículos
de motor y de fuentes industriales, además de aquellos contaminantes que son
emitidos por fuentes naturales como los procesos geológicos (erupciones
volcánicas) y biológicos (emisiones biogénicas derivadas de distintos tipos de
fermentación aeróbica y anaerobia), incendios forestales y descargas
eléctricas.
En las zonas industrializadas, los precursores primarios de la lluvia ácida son el
bióxido de azufre (SO
2
) y los óxidos de nitrógeno (NO
x
) presentes en la
atmósfera.
La lluvia ácida se produce cuando estos gases son oxidados en la atmósfera y
reaccionan con el agua de lluvia formando los ácidos respectivos. El SO
2
genera los ácido sulfuroso (H
2
SO
3
) y sulfúrico (H
2
SO
4
), de la misma forma los
ácidos nitroso (HNO
2
) y nítrico (HNO
3
):
SO
2
+H
2
O H
2
SO
3
SO
2
+O SO
3
+ H
2
O H
2
SO
4
2NO
2
+H
2
O HNO
2
+ HNO
3

Efectos !e la Ll%#a Ac#!a
a7 E" la Sal!
En presencia de neblinas, gases, aerosoles y partículas ácidas, han
permitido detectar efectos adversos en poblaciones sensibles a las
enfermedades respiratorias agudas, así como en personas de edad
avanzada con problemas cardíacos y/o circulatorios.
b7 E" el Me!#o A$b#e"te
Los cuerpos de agua superficiales, como ríos, lagos y estanques, son los
primeros recursos afectados por las precipitaciones ácidas, el efecto
inmediato puede ser amortiguado por su contenido de carbonatos,
bicarbonatos y otros compuestos básicos.
En los ecosistemas forestales, se pierde follaje, se reduce el crecimiento y
mortalidad. Las plantas acumulan mayores cantidades de metales
pesados, siendo ingeridos posteriormente por los herbívoros.
c7 E" los Mater#ales
El deterioro de los materiales, en particular, los de construcción, originando
un costo para la sociedad, significando la pérdida del patrimonio cultural,
como monumentos históricos y zonas arqueológicas.
DESTRUCCIÓN DE LA CA+A DE O,ONO
La tierra está protegida por una capa vital en la atmósfera, compuesta de
ozono, sirviendo de escudo para proteger la tierra contra las dañinas
radiaciones ultravioleta del sol.
Es un filtro muy delgado, suficiente para bloquear casi todas las dañinas
radiaciones ultravioletas del sol. Cuanto menor es la longitud de la onda de la
luz ultravioleta, más daño puede causar a la vida, pero también es más
fácilmente absorbida por la capa de ozono.
La radiación ultravioleta de menor longitud, conocida como UVC, es letal para
todas las formas de vida y es bloqueada casi por completo. la radiación UVA,
de mayor longitud, es relativamente inofensiva y pasa casi por completo. Entre
ambas está la UVB, menos letal que la UVC, pero peligrosa, la capa de ozono
la absorbe en su mayor parte. Cualquier daño a la capa de ozono aumentará la
radiación UVB.
Efectos !e la Destrcc#&" !e la Ca(a !e O5o"o
a7 E" la Sal!
Cualquier aumento de la radiación UVB que llegue hasta la superficie de la
Tierra tiene el potencial para provocar daños al medio ambiente y a la vida
terrestre. Los resultados indican cáncer de la piel, o melanomas, otros
efectos de la mayor radiación de rayos ultravioleta en la superficie pueden
ser cataratas corticales y subcapsulares posteriores. La exposición a una
mayor radiación UVB podría suprimir la eficiencia del sistema inmunológico
del cuerpo humano.
b7 E" el Me!#o A$b#e"te
El aumento de la radiación UVB además provocaría cambios en la
composición química de varias especies de plantas, cuyo resultado sería
una disminución de las cosechas y perjuicios a los bosques, de igual
manera afecta la vida submarina y provoca daños hasta 20 metros de
profundidad, en aguas claras; los países que dependen del pescado como
una importante fuente alimenticia podría sufrir consecuencias graves.
EL A-UEERO DE LA ANT?RTIDA
Se ha demostrado que los clorofluorocarbonos o CFC es la principal causa
detrás de la prueba más impresionante de la destrucción de la capa, al
descomponerse generan radicales de cloro que reaccionan con el ozono y lo
destruyen. Cada primavera austral se abre un "agujero¨ en esta capa sobre la
Antártida, tan extenso como los Estados Unidos y tan profundo como el Monte
Everest. Ver figura 2.
FÌGURA 2 Capa de Ozono
Fuente: Video - Atalaya
IN2ERSIÓN TÉRMICA/
Durante el día, el sol calienta el aire cerca de la superficie de la tierra.
Normalmente, este aire calentado se expande y eleva, transportando
contaminantes situados abajo, hasta gran altura en la troposfera. Luego el aire
más denso y más frío de las áreas de alta presión circundantes, se abate sobre
el área de baja presión creada cuando asciende el aire caliente. Esta mezcla
continua de aire frío y caliente ayuda a evitar que los contaminantes alcancen
niveles peligrosos en el área cercana al suelo.
Sin embargo, a veces las condiciones tempéricas (o del tiempo atmosférico)
atrapan una capa de aire caliente menos denso en una cuenca urbana o valle.
A esto se le llama inversión de temperatura o inversión térmica.
En efecto, una capa de aire caliente cubre la región y evita el desarrollo de las
corrientes de aire ascendentes, dispersando los contaminantes. Por lo general,
estas inversiones duran solo unas cuantas horas, pero algunas veces, cuando
una masa de aire de alta presión se establece sobre un área, puede durar
varios días. Entonces los contaminantes del aire a nivel del terreno llegan a
niveles nocivos e incluso letales.
Las inversiones térmicas también acentúan los efectos nocivos de las islas de
calor urbanas y las cúpulas o domos de polvo que se forman sobre estas
áreas.
FÌGURA 3 La Ìnversión Térmica atrapa contaminantes en una capa de
aire frío que no puede elevarse para alejar los contaminantes
>a +atr&" "or$al
Fuente: Ecología y Medio Ambiente. G. Tyler Miller; Jr
>b I"%ers#&" T'r$#ca
Fuente: Ecología y Medio Ambiente. G. Tyler Miller; Jr
EFECTOS EN LA SALUD DE LOS +RINCI+ALES CONTAMINANTES
ATMOSFÉRICOS
En el cuadro se puede apreciar los efectos que causan los diferentes
contaminantes atmosféricos como gases, metales tóxicos y solventes
CUADRO 11 Efectos de los Principales Contaminantes
CONTAMINANTE
ATMOSFÉRICO
EFECTOS EN LA SALUD
Gases
Óxidos de azufre
Ìrritaciones al sistema respiratorio y los ojos,
provocando tos.
Monóxido de carbono
Ataca el sistema nervioso, cambios en las funciones
cardiacas y pulmonares, dolor de cabeza, agudeza
visual, fallas respiratorias, fatiga, muerte (a
concentración mayor del 60%). En las mujeres
embarazadas altera el desarrollo mental del feto.
Óxidos de nitrógeno
Alteraciones en el tracto respiratorio, producen gran
acumulación de líquidos impidiendo el funcionamiento
de los pulmones, disminución de la percepción
olfativa, irritación nasal, dolores respiratorios agudos,
edema pulmonar y a concentraciones elevadas la
muerte.
Hidrocarburos
Ìrritantes de las membranas mucosas y conjuntivas
oculares, dolor de cabeza, mareos, vértigo, depresión
profunda del sistema nervioso central, colapso,
nauseas, vómitos, diarrea, hepatitis tóxica aguda,
enfermedad hepática fulminante, fatiga, debilidad.
Ozono
Los efectos sobre la salud humana dependerán de su
concentración en el aire. A niveles bajos de
concentraciones, produce fatiga extrema, falta de
coordinación, edema pulmonar, reduce la resistencia
del organismo a las enfermedades virales, irritación
ocular, nauseas.
Cloroformo
Por respiración del aire: anestésico con daño hepático
renal, produce leve somnolencia cefalea, mareos y
dolores de cabeza, ictericia, disurea.
&etales Tóxicos
Arsénico
Ìnhalado: arritmia cardiaca, hipovolemia,
hipoproteinemia y choque, neuropatía central y
periférica que afecta tanto a las fibras motoras como a
las sensoriales y produce degeneración y
desmielinización axonal, cáncer de pulmón.
En polvo del aire: irritación de piel ojos y garganta
En la sangre: disminución de glóbulos rojos y blancos
CONTAMINANTE
ATMOSFÉRICO
EFECTOS EN LA SALUD
Plomo
Se produce anemia como primer síntoma de
envenenamiento, otros efectos importantes son la
alteración del sistema circulatorio, protoporfirina
eritrocitaria elevada, reproductor e hiperactividad y
merma en el proceso de aprendizaje. Ìngresa por
inhalación del polvo y acceso a la vía sanguínea, en
mujeres embarazadas: nacimiento de niño nati-muerto
o prematuro, de bajo peso o un aborto.
Exposiciones a altas dosis de plomo produce: daño
cerebral (encelopatía), parálisis cerebral, daño renal
(nefropatía), defectos de sistema nervioso,
irritabilidad, parálisis de nervios motores, atrofia del
nervio óptico, anemia hipocrómica.
En los niños: disminuye la inteligencia (ÌQ), el
crecimiento y causa problemas de audición.
Hombre de edad media: incremento de la presión
sanguínea
Mercurio
Ìnhalación de vapores:
Efectos agudos bronquitis, neumonitis intersticia,
edema pulmonar, sabor metálico en al boca, aumento
en la salivación, estomatitis, gingivitis, tos, dolor de
pecho, diarrea, vómito, hemorragia.
Ìntoxicación aguda: daños permanentes al cerebro,
desarrollo de temblores, perdida de memoria,
perestesia, hiperexcitabilidad, eretismo, reducción en
los reflejos.
Ìntoxicación crónica: temblor excitabilidad, irritabilidad,
depresión, fatiga, debilidad, pérdida de la memoria,
insomnio.
Cromo
Por inhalación: exposición crónica: produce rinitis,
laringitis, bronquitis, alteración del olfato, hemorragia ,
dolor , ulcera nasal, fibrosis pulmonar, cáncer del
pulmón, úlceras a la piel, daño hepático renal,
alteración inmunológica.
ol!entes
Benceno
Ìnhalado: exposición breve y media: decaimiento
somnolencia, hilaridad, cefaleas.
Exposición a dosis altas: muerte.
En cinco a treinta años: carcinógeno.
Leucemia mielógena (anemia hemorragia), daño
inmunológico (infecciones), alteración genética.
Bifenilos
policlorinados
Dañino especialmente para los tejidos que forman las
células sanguíneas. Por inhalación o contacto por la
piel: produce daños hepáticos, irritaciones dérmicas
con lesiones tipo acné, efectos reproductivos, cáncer.
MONITOREO DE EMISIONES @ CALIDAD DE AIRE
B7 D#seGo !el +rogra$a !e Mo"#toreo !e E$#s#o"es y Cal#!a! !e A#re
El objetivo del programa de Monitoreo es determinar el impacto ambiental
de las emisiones y de los procesos de producción, tomando como
referencia los límites máximos permisibles de la norma de calidad de aire
ambiental, estableciendo las estaciones de monitoreo.
Selecc#&" !e los +ar*$etros
E$#s#o"es At$osf'r#cas
La selección de parámetros dependerá de la actividad industrial, los
parámetros básicos a determinarse en chimeneas se señalan en el cuadro
12 debiéndose incluir dos parámetros específicos para cada tipo de
proceso cuando sea factible.
CUADRO 12
+AR?METROS
EMISIONES DE
COM.USTIÓN
EMISIONES
DE +ROCESO
Caudal X X
Partículas X X
SO
3
X X
Nox X X
Hidrocarburos
Totales
X X
Monóxido de X X(1)
Carbono
(1) De acuerdo a la industria se evaluará como mínimo dos
contaminantes típicos del proceso, cuando sea factible
Fuente: Protocolo de Monitoreo de Emisiones Atmosféricas RM
N°026-2000-ÌTÌNCÌ/DM
Cal#!a! !e A#re
La calidad de aire tiene como objetivo identificar, cuantificar y evaluar los
contaminantes producidos por las actividades industriales afectando al
medio ambiente y la salud humana; además, se lograrán predecir los
efectos futuros de dichas actividades sobre el entorno, así como determinar
los requisitos de tratamiento de las emisiones y velar por el cumplimiento
de las normas de calidad ambiental. En el cuadro 13 se detallan los
parámetros a considerar y sus límites permisibles.
CUADRO 13
+AR?METRO UNIDAD
LIMITES
+ERMISI.LES
NORMA DE
REFERENCIA
Partículas Totales en
suspensión (PTS)
Promedio 24 h
µg/m
3
120
D.S. N° 046-93-
EM
Monóxido de Carbono
(CO) Promedio 1h/8h
µg/m
3
1h: 35
8h: 15
Hidrógeno Sulfurado
(H
2
S) Promedio 24h
µg/m
3
30
Dióxido de Azufre
(SO
2
)
Promedio 24h
µg/m
3
300
Óxidos de Nitrógeno
(NO
x
) Promedio 24h
µg/m
3
200
Fuente: Elaboración propia
Selecc#&" !e las Estac#o"es !e Mo"#toreo
Para diseñar la red de monitoreo se debe identificar los focos de emisión y
definir las estaciones de muestreo, describiendo las condiciones
climatológicas, en base al Protocolo para el Monitoreo de Emisiones
Atmosféricas y Calidad de Aire del Sector Ìndustrial Manufacturero-
MÌTÌNCÌ, 98;
+ara las E$#s#o"es
Los puntos de muestreo serán seleccionados y ubicados en el plano de
muestreo de acuerdo a los objetivos del monitoreo. Siendo necesario
realizar las siguientes actividades en la planta:
- Revisión del plan de muestreo con los interesados.
- Verificación de las condiciones atmosféricas.
- Confirmación de los parámetros de las operaciones y de los procesos de
la planta.
Se considerarán por lo menos la concentración de los siguientes
parámetros: SO
2
, NO
X
, CO, Hidrocarburos Totales (HCT) y Partículas.
+ara la I"$#s#&"
Ìdentificados los focos de las emisiones atmosféricas y definidos los
parámetros a analizar en cada área, se establecerá la ubicación de las
estaciones de monitoreo de calidad de aire (inmisiones), considerándose
que los parámetros a monitorear sean los mismos determinados
anteriormente en las emisiones atmosféricas.
Las estaciones deben estar ubicadas a sotavento (en contra de la dirección
del viento) y barlovento (en la dirección del viento) a una distancia
adecuada del área de exposición y a una altura razonable del nivel del
suelo. Las estaciones no deberán ubicarse en áreas sin pavimento, salvo la
existencia de cobertura vegetal todo el año, para evitar la influencia de las
partículas removidas por el viento.
MUESTREO @ MEDICIONES +ARA EMISIONES ATMOSFÉRICAS @
CALIDAD DE AIRE
B7 Frece"c#a
Los muestreos en cada planta tanto para emisiones atmosféricas como
para calidad de aire (inmisiones) deberán ser como mínimo uno en verano
y otro en invierno con una duración de 10 días cada uno. En el primer año
debe ser más frecuente y de ser posible continuos, debe incluir eventos
que produzcan niveles de máximo y mínimo, con la finalidad de identificar
picos y condiciones promedio de contaminación.
Para la determinación de las escalas de tiempo y espacio, se deben
considerar los efectos agudos y crónicos de los contaminantes sobre la
salud pública y los ecosistemas, así como las operaciones y procesos de
cada actividad industrial.
+ara E$#s#o"es At$osf'r#cas
Se distinguen tres etapas en el proceso de muestreo:
a7 Acc#o"es !e +reH$estreo
Las acciones de Pre-muestreo están conformadas por las actividades a
ser realizadas previas al muestreo, en donde encontramos las
siguientes:
- Calibración de los equipos e instrumentos.
- Preparación de filtros, reactivos y materiales.
- Confección de una lista de equipos, materiales, reactivos, accesorios,
etc., que serán llevados al campo, así como hojas de datos de
campo, formularios, cronograma de muestreo, etc.
b7 Acc#o"es !e Mestreo
Me!#c#o"es #" s#t/ Los análisis in situ en los puntos de emisión se lleva
a cabo mediante equipos dispuestos en las chimeneas.
To$a !e $estras/ Los muestreos en chimeneas se realizaran de
acuerdo a la metodología dada por la EPA u otros métodos aprobados
por el sector respectivo.
c7 Acciones Post'$estreo
Cal#brac#&" !e e3#(os/ Se deberá revisar los equipos y hacer un
programa de mantenimiento y calibración, estableciéndolo al comienzo
del proceso de muestreo.
A"*l#s#s 3í$#cos/ Los métodos de análisis seleccionados dependerán
principalmente de los recursos técnicos, humanos y económicos
disponibles, pero también se tendrá en consideración los requisitos de
límites de sensibilidad, detección y selectividad en los análisis.
El material particulado y los metales serán analizados según el método
establecido por la EPA. El caudal debe calcularse conociendo la
velocidad de los gases a través del ducto mediante el uso de un tubo de
Pitot.
-ara"tía !e cal#!a!/ Significa garantizar la precisión y exactitud de los
datos del muestreo.
Con el fin de asegurar la calidad de los resultados, se recomienda:
- Observar los requisitos para la toma de muestra, su presentación,
transporte y almacenamiento.
- Seguir los procedimientos analíticos estándares.
- Tomar muestras duplicadas o repetidas.
- Analizar las muestras duplicadas o repetidas.
La garantía de calidad se obtendrá utilizando servicios de laboratorios
reconocidos por instituciones y/o organizaciones de prestigio como
ÌNDECOPÌ o EPA respectivamente, a fin de tener certeza de la precisión
y exactitud de los análisis.
D7 +ara Cal#!a! !e A#re
Tiene como objetivo determinar las concentraciones de los contaminantes a
nivel del suelo y sus efectos en el ambiente. Se consideran dos tipos de
monitoreos:
a7 Mo"#toreo Est*t#co o I"ter$#te"te
Acc#o"es !e +reH$estreo
Preparación de Reactivos y Materiales: Se deben preparar todos los
reactivos y materiales necesarios para los análisis programados.
También se preparan los materiales de vidrio y otros como baterías,
linternas, sogas, guantes, etc. según sea necesario.

Calibración de Equipos e Ìnstrumentos: Estos deberán calibrarse,
dependiendo de la fidelidad de los resultados.
Acc#o"es !e $estreo
Partículas "otales en us#ensión (P$
%&
): El muestreo de estas
partículas debe realizarse usando muestreadores de alto volumen (Hi-
Vol), durante 24 horas continuas, operando a flujo constante, similar al
de la calibración. La calibración debe hacerse por lo menos cada tres
meses.
'ases: Los gases contaminantes en el aire ambiental se captan
mediante el uso de un sistema de absorción dinámico utilizando un
reactivo especifico según el gas a analizar.
Acc#o"es +ostH$estreo
A"*l#s#s 1í$#cos/ Los métodos de análisis seleccionados dependerán
principalmente de los recursos técnicos, humanos y económicos
disponibles, pero también se tendrá en consideración los requisitos de
límites de sensibilidad, detección y selectividad en los análisis.
b7 Mo"#toreo Co"t#"o
Los sistemas de monitoreo continuo son aquellos que realizan análisis
por lo menos cada 30 segundos. El término continuo no significa
instalado permanentemente en un lugar fijo.
Acc#o"es !e Mestreo
El sistema de muestreo debe ser seleccionado considerando el tiempo,
ubicación y calidad. Cuando la cánula de ingreso se ubica al filo del
edificio, debe ser ubicada en el lado del edificio donde impactan los
vientos a 1 metro horizontal o vertical de la estructura que lo soporta. En
la cercanía no debe existir ninguna fuente de emisiones interfiriendo con
la medición. Cuando las cánulas de ingreso se ubican en la azotea u otra
estructura deben estar a una distancia de por lo menos 1 metro de las
paredes.
Es recomendable el uso de un distribuidor múltiple de muestras cuando
se utilizan dos o más monitores en una misma estación. Si el
muestreador no tiene distribuidores, se empleará un embudo invertido al
ingreso del sistema de muestreo. Cuando los instrumentos requieran de
muestras filtradas, se usará filtro de partículas.
Meto!ología !e los A"*l#s#s
En los siguientes cuadros se muestran las metodologías y equipos para
la realización de monitoreo de emisiones, calidad del aire y parámetros
meteorológicos.
CUADRO 14 Metodología y Equipos para Monitoreo de Calidad de Aire
Ambiental (Ìnmisiones)
+ar*$etr
os
M'to!o
!e
$estreo
+er#o!o
!e
Mestreo
M'to!o !e
A"*l#s#s
E3#(os
N#%el
Mí"#$o
!e
Detecc#&
"
Ra"go
Nor$
a
Partículas
(PTS)MP
10
Muestread
or de alto
volumen
24 horas Gravimétrico HÌ-VOL 0,1 µg/m
3
Hasta
límite
captación
ASTM
Dióxido de
Azufre
(SO
2
)
Absorción
sistema
dinámico
24 horas
Colorimétrico
West y Gaeke
(pararosanilina
)
Tren de
muestre
o
5µg/m
3
0-3000
µg/m
3
EPA
Oxidos de
nitrógeno
(NOx)
Absorción
sistema
dinámico
24 horas
Espectrofotom
étrico (método
de saltzman)
Tren de
muestre
o
9µg/m
3
0-2000
µg/m
3
ASTM
Acido
Sulfídrico
(H
2
S)
Absorción
sistema
dinámico
1 hora
(mínimo)
u 8 horas
continuas
Azul metileno
Tren de
muestre
o
3µg/m
3
(0,001-
2ppm)
0-100
ppm
ASTM
Monóxido
de
Carbono
(CO)
Lectura
directa
24 horas
integrado
en
periodos
de 8
horas
Electroquímica
Ìndicado
r de CO
0,1 µg/m
3
0-100
ppm
EPA
Hidrocarb
uros
Totales
(HCT)
24 horas
Espectrofotom
etría U.V.
70µg/m
3
(0,1ppm)
Hasta
límite
captación
EPA
Fe"te/ Protocolo para el Monitoreo de Emisiones Atmosféricas y Calidad de
Aire– MÌTÌNCÌ –Sistema de Consultoría y Auditoría Ambiental
CUADRO 15 Metodología y Equipos para Monitoreo de Parámetros
Meteorológicos
+ar*$etros M'to!o E3#(os +rec#s#&" Ra"go
Temperatura
Ìnstrumenta
l
Termómetro +/- 0,5%
-10 +
60C
Humedad
relativa
Ìnstrumenta
l
Higrómetro
(Psicómetro
rotatorio)
+/- 1,5% 0 a 100%
Velocidad del
viento
Ìnstrumenta
l
Anemómetro
(Weather Station)
+/- 2,0%
0 a 50
m/s
Dirección del
viento
Ìnstrumenta
l
Brújula, veleta +/- 5,0%
Fe"te/ Protocolo para el Monitoreo de Emisiones Atmosféricas y Calidad de
Aire – MÌTÌNCÌ –Sistema de Consultoría y Auditoría Ambiental
CUADRO 16 Metodología y Equipos para Monitoreo de Emisiones
+ar*$etro
s
M'to!o E3#(os
N#%el
Mí"#$o !e
Detecc#&"
+rec#s#&" Ra"go
Caudal Directo Tubo pitot
Partículas **
Monóxido
de
carbono
Electroquím
ico
Analizador
gases
combustión
0 ppm +/- 5% 0-3000 ppm
Dióxido de
carbono
Electroquím
ico
Analizador
gases
combustión
Calculo a
partir de %
O
2
Dióxido de
azufre
Electroquím
ico
Analizador
gases
combustión
0 ppm +/- 5% 0-2000 ppm
Oxidos de
nitrógeno
Electroquím
ico
Analizador
gases
combustión
0 ppm +/- 5% 0-2000 ppm
Hidrocarb
uros
totales
**
Temperat
ura
Termométri
co
Analizador
gases
combustión
+/- 0,8% 0-1093°C
oxígeno
Electroquím
ico
Analizador
gases
combustión
+/- 0,5% 0 - 25%
Fe"te/ Protocolo para el Monitoreo de Emisiones Atmosféricas y Calidad de
Aire – MÌTÌNCÌ –Sistema de Consultoría y Auditoría Ambiental
CONTAMINACION +OR RUIDO
El ruido es un sonido indebido constituyendo un riesgo permanente para la
salud, podría decirse una combinación de sonidos no coordinados produciendo
una sensación desagradable.
Es el conjunto de fenómenos vibratorios aéreos, percibidos e integrados por el
sistema auditivo, provocando en el receptor humano, bajo ciertas condiciones,
una reacción de rechazo (molestia, fatiga, o lesión) ver Fig. 2, en esta definición
hay tres elementos fundamentales:
- Las características Físicas de las ondas sonoras.
- El mecanismo Fisiológico del receptor del ruido.
- El entorno Psicoacústico del receptor.
FÌGURA 2.- Representación de las señales sonoras hasta el sistema auditivo.
B7 Fe"tes y Efectos !el R#!o
El decibel (dB) es la unidad de medida de las magnitudes de presión,
intensidad y potencia acústica, la cual se toma en función de una escala
logarítmica. La Organización Mundial de la salud, ha enfocado el gran
problema vivido en la colectividad actualmente, dando a conocer cinco
grandes fuentes de ruido, citadas a continuación:
1. Los medio de transporte.
2. Las Ìndustrias.
3. La actividad de la gente.
4. Las construcciones civiles.
5. Ìnstalaciones productoras de energía.
6. Tratamiento y distribución de agua.
Para tener idea de los niveles acústicos y sus efectos sobre las personas
se presentan algunos ejemplos de medios ambientales sonoros.
CUADRO 17 Efectos y Fuentes del Ruido
Efectos Sobre la +erso"a
I"te"s#!a! !e So"#!o
e" !ec#beles
Or#ge" !el r#!o
Muy perjudicial
140
130
120
Motor de jet.
Martillo remachador.
Avión de hélice.
Perjudicial
110
100
90
Perforadora de Piedra.
Serrucho Eléctrico.
Taller de Laminado.
Riesgo 80
Camión pesado.
Mayor tráfico.
Encubrimiento de la
conversación
70
60
Automóvil
Ìrritación
50
Conversación normal.
Tranquilo
40
Conversación baja.
Muy Tranquilo
30
20
Música radial baja.
Dpto. Urbano.
Silencioso Apenas Audible 10 Crujido de las hojas.
Fuente: Maestría en Gestión Ambiental, Control de la Contaminación
Atmosférica; Torres, E; 98
2ALORES M?AIMOS DEL NI2EL SONORO
Or!e"a"5a (ara la S(res#&" y L#$#tac#&" !e los R#!os Noc#%os y
Molestos 8or!e"a"5a IBJHMLM:
Según el Art. 2º de la ordenanza se entiende por:
a7 R#!os "oc#%os/
Los producidos en la vía pública, viviendas, establecimientos industriales
y/o comerciales, y en general en cualquier lugar público o privado,
excediendo los siguientes niveles:
CUADRO 18
Zonificación dB
Residencial
Comercial
Ìndustrial
80
85
90
Fuente: Ordenanza 015-MLM
b7 R#!os Molestos
Los producidos en la vía pública, vivienda, establecimientos industriales y/o
comerciales y en general en cualquier lugar público o privado excediendo
los siguientes niveles, sin alcanzar, los señalados como ruidos nocivos.
CUADRO 19
En Zonificación de 07:01 a 22:00 (dB) de 22:01 a 07:00(dB)
Residencial
Comercial
Ìndustrial
60
70
80
50
60
70
Fuente: Ordenanza 015-MLM
Cr#ter#o !e la OS6A sobre E)(os#c#&" al R#!o Estable
El criterio de la OSHA establece que el valor máximo del nivel sonoro, cuando
el ruido es estable, debe ser de 90 dB(A); y cada aumento de 5 dB(A) sumados
al valor permisible para ocho horas, debe ocasionar una disminución de la
mitad del tiempo de exposición, como se muestra en el cuadro 4.20.
CUADRO 20 Exposición al Ruido Estable
Nivel sonoro dB(A) Tiempo de exposición
90
95
100
105
110
115
8h
4h
2h
1h
30'
15'
Fuente: OSHA (Occupational Safety and Health Act de los Estados
Unidos de América
CONCLUSIÓN
El aire contaminado nos afecta en nuestro diario vivir, manifestándose de
diferentes formas en nuestro organismo, como la irritación de los ojos y
trastornos en las membranas conjuntivas, irritación en las vías respiratorias,
agravación de las enfermedades bronco pulmonares, etc.
Existen diversos modos de evitar la contaminación del aire, a saber:
• Uso de combustibles adecuados para la calefacción doméstica e
industrial.
• Usar chimeneas con tirajes o filtros en condiciones de cumplir sus
funciones.
• Mantener los vehículos motorizados en buenas condiciones.
• No quemar hojas o basuras,
La óptima calidad de vida exige que el equilibrio de la naturaleza no sea
modificado.
Un paso importante para mejorar el hábitat sería lograr que el hombre cambio
de actitud interna hacia su ambiente respetando sus valores y derechos
mientras los seres humanos no nos demos cuenta del daño tan enorme que
nos estamos haciendo al contaminar la tierra no se podrá hacer nada para
tratar de salvar lo que aun nos queda de la naturaleza.
Tenemos que crear una cultura basada en el respeto a la tierra y a la
conservación de nuestros recursos naturales pues es importante que tengamos
conocimiento sobre el daño que le podemos hacer a la tierra con el uso de
productos químicos, pues el sobrecalentamiento del planeta está llevando a
que el clima del planeta se salga de su equilibrio normal y así otros problemas
como la inversión térmica y el daño a la capa de ozono.
.I.LIO-RAFÍA
- Caldwell, L. K. Ecología, Ciencia y política medioambiental. Madrid:
Editorial McGraw-Hill, 1993. Texto de ensayo en el que se describen las
medidas que es necesario tomar para evitar una catástrofe ecológica.
- Domènech, Xavier. Química Ambiental. El impacto ambiental de los
residuos. Madrid: Miraguano ediciones, 1997. Libro dirigido a un público
amplio, interesado en la problemática ambiental y que posea unas
nociones básicas de química.
- Myers, N. El futuro de la Tierra. Madrid: Celeste Ediciones, 1992. En este
libro se exponen en un lenguaje claro diversas soluciones a la crisis
medioambiental que se plantea en nuestra época.
- Jissel Urbieta
Lopez,http://www.sma.df.gob.mx/sma/ubea/educacion/aire/menu.htm,
03/02/2009
- Asturcon,http://apuntes.rincondelvago.com/contaminacion-del-aire_2.html,
03/02/2009

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