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Eduardo Galeano y otros (1998) Cuentos No Clasificados Buenos Aires.

Editorial Cntaro

La pobreza como delito


Muchos antes de que los nios ricos dejen de ser nios y descubran las drogas caras que aturden la soledad y enmascaran el miedo, ya los nios pobres estn aspirando pegamento. Mientras los nios ricos juegan a la guerra con balas de rayos lser, ya las balas de plomo acribillan a los nios de la calle. Algunos expertos llaman "nios de escasos recursos" a los que disputan la basura con los buitres en los suburbios de las ciudades. Segn las estad sticas, hay setenta millones de nios en estado de pobre!a absoluta, y cada "e! hay ms, en esta Am#rica $atina que %abrica pobres y proh be la pobre!a. &ntre todos los rehenes del sistema, ellos son los que peor la pasan. $a sociedad los exprime, los "igila, los castiga, a "eces los mata' casi nunca los escucha, jams los comprende. (acen con las ra ces al aire. Muchos de ellos son hijos de %amilias campesinas, que han sido brutalmente arrancadas de la tierra y se han desintegrado en la ciudad. &ntre la cuna y la sepultura, el hambre o las balas abre"ian el "iaje. )e cada dos nios pobres, uno trabaja, deslomndose a cambio de la comida o poco ms' "ende chucher as en las calles, es la mano de obra gratuita de los talleres y las cantinas %amiliares, es la mano de obra ms barata de las industrias de exportaci*n, que %abrican !apatillas o camisas para las grandes tiendas del mundo. +, el otro- )e cada dos nios pobres, uno sobra. &l mercado no lo necesita. (o es rentable, ni lo ser jams. , quien no es rentable, ya se sabe, no tiene derecho a la existencia. &l mismo sistema producti"o que desprecia a los "iejos, expulsa a los nios. $os expulsa, y les teme. )esde el punto de "ista del sistema, la "eje! es un %racaso, pero la in%ancia es un peligro. &n muchos pa ses latinoamericanos, la hegemon a del mercado est rompiendo los la!os de solidaridad y est haciendo tri!as el tejido social comunitario. +.u# destino tienen los dueos de nada en pa ses donde el derecho de propiedad se est con"irtiendo en el nico derecho sagrado- $os nios pobres son los que ms %ero!mente su%ren la contradicci*n entre una cultura que manda consumir y una realidad que lo proh be. &l hambre los obliga a robar o a prostituirse/ pero tambi#n los obliga la sociedad de consumo, que los insulta o%reciendo lo que niega. , ellos se "engan lan!ndose al asalto. &n las calles de las grandes ciudades, se %orman bandas de desesperados unidos por la muerte que acecha. Segn la organi!aci*n 0uman 1ights 2atch, los grupos parapoliciales matan seis nios por d a en 3olombia y cuatro por d a en 4rasil. +, ellas- 0ay medio mill*n de nias brasileas que "enden el cuerpo, casi tantas como en la 5ndia, y en la 1epblica )ominicana la pr*spera industria del turismo o%rece subastas de nias " rgenes. &l pnico y sus trampas &ntre una punta y la otra, el medio. &ntre los que "i"en prisioneros del desamparo y los que "i"en prisioneros de la opulencia, estn los nios que

tienen bastante ms que nada, pero mucho menos que todo. 3ada "e! son menos libres los nios de clase media. $es con%isca la libertad, d a tras d a, la sociedad que sacrali!a el orden mientras genera el desorden. &n estos tiempos de inestabilidad social, cuando se concentra la rique!a y la pobre!a se di%unde a ritmo implacable, +qui#n no siente que el piso cruje bajo los pies- $a clase media "i"e en estado de impostura, simulando tener ms que lo que tiene, pero nunca le ha resultado tan di% cil cumplir con esta abnegada tradici*n. &st, hoy por hoy, parali!ada por el pnico' el pnico de perder el trabajo, el auto, la casa, las cosas, y el pnico de no llegar a tener lo que se debe tener para llegar a ser. (adie podr reprocharle mala conducta. $a su%rida clase media sigue creyendo en la experiencia como aprendi!aje de la obediencia, y con %recuencia de%iende toda" a al orden establecido como si %uera su duea, aunque no es ms que una inquilina del orden, ms que nunca agobiada por el precio del alquiler y el pnico al desalojo. &n el pnico, pnico de "i"ir, pnico de caer, cr a a sus hijos. Atrapados en las trampas del pnico, los nios de clase media estn cada "e! ms condenados a la humillaci*n del encierro perpetuo. &n la ciudad del %uturo, que ya est siendo presente, los telenios, "igilados por nieras electr*nicas, contemplarn la calle desde el balc*n o la "entana' la calle prohibida por la "iolencia, o por el pnico a la "iolencia/ la calle donde ocurre el siempre peligroso, y a "eces prodigioso, espectculo de la "ida.

Texto agregado el 30-11-2001, y ledo por 28924 visitantes.