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HORROR EN EL MUSEO H. P.

LOVECRAFT Y HAZLE HEALD

HORROR EN EL MUSEO
H. P. Lovecraft y Hazel Heald I Fue una desganada curiosidad lo que llev en un principio a Stephen jones al Museo de Rogers. Alguien le haba comentado algo acerca del extra o establecimiento subterr!neo de la calle South"ar#$ cru%ando el ro$ donde haba estatuas de cera mucho m!s horribles que las peores e&igies expuestas en el museo de Madame 'ussaud$ ( se haba acercado all uh da de abril para ver cu!nta decepcin poda causarle. )xtra amente$ no &ue as. *aba algo di&erente ( peculiar all$ despu+s de todo. ,or supuesto$ no &altaban los truculentos tpicos- .andr/$ el doctor 0rippen$ Madame 1emers$ Ri%%io$ .ad( jane 2re($ interminables vctimas mutiladas de la guerra ( la revolucin$ ( monstruos del tipo de 2illes de Rais ( el Marqu+s de Sade3 pero tambi+n haba otros seres que aceleraron su respiracin ( le hicieron quedarse hasta que son la campanilla de cierre. )l hombre que haba dise ado tal coleccin no poda ser un vulgar saltimbanqui. *aba imaginacin$ incluso genio en&ermi%o$ en algunos de sus trabajos. M!s tarde$ haba indagado acerca de 2eorge Rogers. )l hombre haba estado en el equipo del 'ussaud$ pero alg/n problema haba hecho que lo abandonara. Se comentaban maledicencias acerca de su estado mental ( chismes sobre su enloquecida &orma de trabajar en secreto$ aunque$ posteriormente$ la prosperidad de su propio museo subterr!neo haba embotado el &ilo de algunas crticas$ al tiempo que a&ilado las insidiosas puntas de otras. .a teratologa e iconogra&a de pesadilla eran sus pasiones$ e incluso +l haba tenido el tacto de empla%ar algunas de sus peores e&igies en una sala especial reservada a los adultos. 4sa era la estancia que tanto &ascinara a 5ones. *aba bastardas entidades hbridas que slo la &antasa poda incubar$ modeladas con diablica pericia ( coloreadas con una horrible semejan%a de vida. Algunas eran las &iguras de los mitos habituales- gorgonas$ quimeras$ dragones$ cclopes ( todos sus tenebrosos

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cong+neres. 6tras estaban extradas de ciclos de soterradas le(endas m!s oscuras ( que se mencionaban en un tono m!s &urtivo3 el negro e in&orme 'sathoggua$ el multitentaculado 0thulhu$ el proboscdeo 0haugnar Faugn ( otras blas&emias insinuadas en prohibidos libros$ tales como el Necronomicn el Li!ro "e Ei!on o los Un#$%%&rec'(ic!en K$()en de 7on 5un%t. ,ero lo peor de todo eran aquellos seres- completamente nuevos para Rogers$ ( mostrando &iguras que ning/n relato de la antig8edad os jam!s siquiera insinuar. Algunas eran odiosas parodias de &ormas de vida org!nicas conocidas mientras que otras parecan extradas de &ebriles sue os sobre otros planetas o galaxias. .as extra as pinturas de 0lar# Asthon Smith podran sugerir algo de eso... pero nada poda insinuar el e&ecto de pun%ante$ espantoso terror provocado por el gran tama o ( el trabajo diablicamente h!bil$ as como las in&ernales e ingeniosas condiciones de lu% bajo las que se exhiban. Stephen 5ones$ como ocioso degustador de la extravagancia en el arte$ haba visitado al propio Rogers en su sombra o&icina o taller$ m!s all! de la estancia abovedada del museo... una cripta que causaba espanto a la 7istaalumbrada d+bilmente por polvorientas ventanas empla%adas cmo troneras hori%ontales en la pared de ladrillo$ al nivel de los antiguos adoquines de un patio interior. )ra all donde se restauraban las im!genes... all$ tambi+n$ era donde se elaboraban. 9ra%os$ piernas$ cabe%as ( torsos de cera (acan en grotesca mescolan%a sobre varios bancos de trabajo$ mientras que en altas estanteras se entreme%claban indiscriminadarnente pelucas enmara adas$ dientes de aspecto hambriento ( ojos de cristal de mirada &ija. 7estidos de todas clases pendan de ganchos ($ en una estancia$ haba grandes pilas de cera color carne$ as como estantes colmados con botes de pintura ( pinceles de todos tipos. )n el centro de la habitacin haba un gran horno usado para preparar la cera para su moldeado$ con el hogar cubierto por un inmenso recipiente de hierro con bisagras$ con un ca o que permita verter la cera &undida mediante el simple toque de un dedo. 6tras cosas en la deprimente cripta eran menos descriptiblessolitarias partes de problem!ticas entidades cu(as &ormas completas eran los &antasmas del delirio. )n otro extremo haba una puerta de pesadas planchas de madera asegurada

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con un candado inslitamente grande ( un smbolo mu( curioso pintado en su super&icie. 5ones$ que haba tenido acceso$ en cierta ocasin$ al temible Necronomicn se estremeci involuntariamente al reconocerlo. )ste empresario$ re&lexion$ deba ser sin duda una persona de erudicin desconcertantemente amplia en campos oscuros ( dudosos. 'ampoco le de&raud la conversacin de Rogers. )l hombre era alto$ delgado ( bastante desali ado$ con grandes ojos negros que relumbraban en un semblante p!lido ( habitualmente cubierto por una barba de varios das. :o le molest la intrusin de 5ones$ antes al contrario$ pareci dar la bienvenida a la oportunidad de desahogarse con alguien interesado. Su vo% era singularmente pro&unda ( resonante$ ( albergaba una especie de re&renada intensidad que bordeaba lo &ebril. 5ones no se asombr de que muchos le consideraran un demente. Mediante sucesivas preguntas ; ( las que en semanas sucesivas se convertiran en algo parecido a un h!bito<$ 5ones haba encontrado a Rogers progresivamente comunicativo ( abierto. 1esde el principio$ hubo indicios de extra as creencias ( pr!cticas por parte del empresario$ ($ m!s tarde$ tales insinuaciones se convirtieron en relatos abiertos cu(a extravagancia ;a pesar de una pocas &otogra&as de prueba ; era casi cmica3 Fue un da de junio$ una noche que 5ones haba llevado una botella de buen "his#($ cuando replic a su an&itrin algo libremente que los relatos resultaban verdaderamente demenciales. ,reviamente$ hubo salvajes narracionescomentarios sobre misteriosos viajes al 'bet$ al interior de =&rica$ al desierto de. Arabia$ al valle del Ama%onas$ Alas#a ( algunas islas poco conocidas del ,ac&ico Sur$ adem!s de jactancias de haber ledo algunos libros monstruosos ( casi mticos$ tales como los prehistricos &ragmentos ,na#ticos ( los c!nticos del 1hol$ atribuidos a la maligna e inhumana .eng3 pero nada de todo esto haba sido tan incon&undiblemente demencial como lo que haba salido a relucir aquella tarde de junio bajo el in&lujo del "his#( ,ara ser sinceros$ Rogers comen% haciendo vagos alardes de haber descubierto ciertos seres en la naturale%a que nadie encontrara antes ( haber vuelto con pruebas tangibles de

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tales descubrimientos. Seg/n su perorata etlica$ haba llegado m!s lejos que nadie en la interpretacin de los oscuros ( primordiales libros que estudiara$ siendo encaminado por ellos a algunos remotos lugares donde se ocultaban extra os supervivientes... supervivientes de eones ( ciclos vitales anteriores a la humanidad$ en algunos casos conectados con otras dimensiones ( mundos3 una comunicacin que era &recuente en los olvidados das prehumanos. 5ones se maravill de las &antasas que tales ideas podan conjurar ( se pregunt tambi+n cu!l sera el historial mental de Rogers. *abra sido su trabajo entre los en&ermi%os espantajos del Madame 'ussaud el inicio de tales vuelos de la imaginacin o$ por el contrario$ era una tendencia innata$ ( la eleccin de su trabajo era simplemente una de sus mani&estaciones> 1e cualquier &orma$ el trabajo del hombre estaba estrechamente ligado a sus ideas. *asta entonces$ no haba con&undido la tendencia> de sus sombras insinuaciones con las monstruosidades de pesadilla de la velada sala de ?Slo adultos@@. 1escuidando el ridculo$ intentaba insinuar que no todo en aquellas anormalidades demonacas era arti&icial. Fue el abierto excepticismo ( diversin de 5ones ante tales pretensiones irresponsables lo que cortaron la creciente cordialidad. Rogers$ evidentemente$ se tornaba todo aquello mu( en serio3 de ah en adelante$ se tom parco de palabras ( resentido$ tolerando a 5ones slo gracias a una tena% ansiedad de romper su muro de educada ( complaciente incredulidad. 0ontinuaron los cuentos estra&alarios ( las sugerencias sobre ritos ( sacri&icios a los indescriptibles dioses primordiales$ ($ a cada momento$ Rogers poda guiar a su invitado a una de las odiosas blas&emias de la sala vedada ( mostrar las &acciones di&ciles de compaginar con incluso la m!s delicada artesana. 5ones continuaba sus *i%i)#% impelido por una &ascinacin$ aunque era consciente de haber perdido la estima de su an&itrin. A veces intentaba congeniar con Rogers mediante &ingidos asentimientos a sus locas insi< nuaciones o a&irmaciones$ pero el enjuto empresario rara ve% resultaba enga ado por tales t!cticas. .a tensin culmin en septiembre. 5ones se haba dejado caer casualmente en el museo una tarde ( deambulaba por los penumbrosos corredores$ cu(os horrores le eran ahora tan

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&amiliares$ cuando escucho un sonido mu( curioso proveniente de la direccin del taller de Rogers. 6tros lo escucharon tambi+n ( se sobresaltaron nerviosamente mientras los ecos retumbaban por el gran stano abovedado. .os tres empleados cambiaron extra as miradas$ ( uno de ellos$ un oscuro ( taciturno sujeto de aspecto extranjero que siempre o&iciaba como encargado de Rogers$ sonri de una &orma que pareci con&undir a sus colegas ( que hiri violentamente la sensibilidad de 5ones. )ra el aullido o el grito de un perro$ ( era un sonido lan%ado bajo un espanto supremo entreme%clado con agona. Su &renes desnudo ( angustiado era espantoso de escuchar ($ en aquel establecimiento de grotesca anormalidad$ resultaba doblemente odioso. 5ones record que no se admitan perros en el museo. )staba a punto de ir hasta la puerta que llevaba al taller3 cuando el oscuro empleado le detuvo con palabras ( gestos. Mr. Rogers$ dijo el hombre$ con una suave ( ligeramente acentuada vo%$ al tiempo apolog+tica ( vagamente sardnica$ estaba &uera ( haba rdenes tajantes de no admitir a nadie en el taller en su ausencia. Respecto a aquel aullido$ sin duda proceda del patio adjunto al museo. .a vecindad estaba llena de chuchos extraviados$ ( sus peleas a veces eran impresionantemente ruidosas. :o haba perros en ning/n lugar del museo. ,ero si Mr. 5ones deseaba ver a Mr. Rogers$ podra encontrarle justo antes del cierre. 'ras aquello$ 5ones subi los viejos pelda os de piedra hacia la calle ( examin el msero vecindario con curiosidad. .os pobres ( decr+pitos edi&icios ; antiguamente moradas ( ahora$ en su ma(ora$ tiendas ( almacenes;< eran realmente vetustos. Algunos de ellos tenan techos a dos aguas que parecan devolver a los tiempos de los 'udor$ ( un d+bil hedor miasm!tico penda sobre toda la %ona. 5unto a la sucia construccin cu(os stanos albergaban el museo$ haba un bajo soportal que daba paso a un oscuro callejn empedrado$ ( 5ones sinti un vago deseo de encontrar el patio tras el taller ( tranquili%ar a su mente respecto del asunto del perro. )l patio estaba en penumbra bajo la tarda lu% del ocaso$ cercado por paredes traseras$ a/n m!s &eas e intangiblemente amena%adoras que las destartaladas &achadas de las malignas ( antiguas casas- :o haba ning/n perro a la vista$ ( 5ones se

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pregunt cmo podran las consecuencias de aquel &ren+tico alboroto desvanecerse tan r!pido. A pesar de la a&irmacin del encargado sobre que no haba ning/n perro en el museo$ 5ones escrut nerviosamente los tres ventanucos del taller del stano- angostos rect!ngulos hori%ontales3 cercanos al pavimento lleno de hierbas$ con hoscos cristales que parecan tan repulsivos e indi&erentes como los ojos de un pe% muerto. A su i%quierda$ un gastado tramo de escalones guiaban a una gruesa ( pesadamente aherrojada puerta. Alg/n impulso le llev a agacharse sobre los h/medos adoquines resquebrajados ( escudri ar$ esperando que las gruesas cortinas verde$ movidas mediante largas cuerdas que pendan de un nivel asequible$ estuvieran bajadas. .a super&icie exterior estaba enturbiada por la suciedad$ pero mientras las &rotaba con su pa uelo vio que no haba cortinas entorpeciendo la visin. 'an oscuro estaba el interior del stano que no haba mucho que ver$ pero el grotesco instrumental de trabajo amena%aba espectralmente a cada momento a 5ones$ seg/n iba probando cada ventana. Al principio pareca evidente que no haba nadie en el interior$ pero cuando observ por la ventana de la derecha <la m!s cercana al corredor de entrada;$ vio un resplandor en el extremo m!s alejado de la estancia que le hi%o detenerse perplejo. :o haba ninguna ra%n para la presencia de esa lu%. )ra una %ona interior de la estancia ( no poda recordar luces de gas o el+ctricas en ese lugar. 6tra mirada delimit el resplandor a un ampli rect!ngulo vertical$ ( un pensamiento brot en su cabe%a. )n esa direccin$ siempre se haba percatado de la pesada puerta de planchas con el candado anormalmente grande3 la puerta que nunca estaba abierta ( sobre la que estaba crudamente tra%ado el odioso ( crptico smbolo proveniente de los &ragmentarios anales de prohibidas magias primordiales. 1eba estar abierta en aquel instante$ ( haba una lu% en su interior. 'odas sus primeras especulaciones acerca de dnde guiara aquella puerta$ ( lo que habra tras ella$ se renovaron entonces con multiplicada e inquietante &uer%a. 5ones deambul sin objetivo alrededor del deprimente vecindario hasta el cierre$ a las seis en punto$ momento en que volvi al museo para interrogar a Rogers. Apenas poda decirse por qu+ deseaba tan &ervientemente ver en aqu+l

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momento al hombre$ pero deba tener algunos recelos inconscientes sobre aquel terrible ( no ubicado grito canino de la tarde$ as como sobre el resplandor en aquel inquietante$ ( habitualmente cerrado$ portn de pesado candado. .os empleados se haban ido cuando lleg$ ( pens que 6rabona ;el cetrino encargado de aspecto extranjero; le haba mirado con algo parecido a una diversin astuta ( soterrada. :o le gustaba aquella mirada$ aun cuando le haba visto dirigrsela a su patrn multitud de veces. .a abovedada sala de exhibicin resultaba &antasmal al estar desierta$ pero +l la cru% r!pidamente ( golpe en la puerta de la o&icina ( taller. .a respuesta se demor$ aunque hubo pasos en el interior. Finalmente$ respondiendo a una segunda llamada$ el cerrojo chasque$ ( la antigua puerta de seis paneles cruji abri+ndose renuentemente$ revelando la &igura desganada ( de ojos &ebriles de 2eorge Rogers. 1esde el principio$ result evidente que el empresario estaba de un inslito humor. Ana peculiar me%cla de reluctancia ( a la ve% alegra al recibirle$ ($ en un instante$ su charla s+ desvi hacia extravagancias de la clase m!s espantosa e increble. Supervivientes dioses primordiales... sacri&icios indes< criptibles... la pretensin de realidad sobre algunos de los horrores de la sala... todos los alardes habituales$ aunque completados con unas peculiares con&idencias en aumento. 6bviamente$ re&lexion 5ones$ la locura del pobre diablo se estaba imponiendo. A veces$ Rogers lan%aba miradas &urtivas a la pesada puerta interior cerrada con candado$ del extremo de la habitacin$ o hacia una pie%a de tosca arpillera depositada en el suelo3 no lejos de < +l$ bajo la que pareca (acer alg/n objeto. 5ones &ue poni+ndose m!s nervioso seg/n transcurra el tiempo$ ( comen% a tener dudas sobre la conveniencia de mencionar los extra os sucesos de la tarde$ tal como primeramente haba querido ansiosamente hacer. .a vo% de bajo$ sepulcralmente resonante$ de Rogers casi se rompi bajo la excitacin de su &ebril &ar&ullo. ;BRecuerdas ; espet; lo que te dije sobre esa ciudad en minas de Indochina donde vivan los 'cho<'cho> 'uviste que admitir que haba estado cuando viste las &otogra&as$ aun pensando que (o hice de cera a aquel nadador ovalado de

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la oscuridad. Si los hubieras 7isto contorsionarse en las piscinas subterr!neas como (o... C9ueno$ esto es a/n ma(or. :unca te habl+ de ello$ porque quera rematarla antes de hacer ninguna pretensin. 0uando veas la instant!nea$ sabr!s que la geogra&a no puede haber sido &alsi&icada$ e imagino que tengo otra &orma de probar que )so no es ninguno de mis productos de cera. :unca la has visto porque los experimentos no me permitan ponerla en exhibicin. )l empresario mir de &orma extra a hacia la puerta cerrada con el candado. ;;'odo procede de ese gran ritual del octavo &ragmento ,na#tico. )xistieron seres en el norte3 antes de la tierra de .omar ; <previos a la existencia de la humani dad;<$ ( esto .es uno dc ellos. 'uvimos que ir a Alas#a ( remontar el :oata# desde Fort Morton$ pero la cosa estaba all donde (o saba que estara. 2randes ruinas ciclpeas$ hect!reas de ellas. Duedaba menos de lo que creamos$ Bpero qu+ se puede esperar despu+s de tres millones de a os> BE no apuntan las le(endas de los esquimales en esa misma direccin> :o pudimos llevar uno de esos in&elices con nosotros$ ( tuvimos que conducir el trineo todo el camino de vuelta a :ome en busca de americanos. A 6rabona no le sentaba bien aquel clima..$ se volvi hosco e irritable. CM!s tarde te contar+ cmo lo encontramos. 0uando volarnos el hielo de los pilares de la ruina central$ la escalera estaba donde sabamos que deba estar. Duedaban algunas tallas$ ( no hubo ning/n problema para impedir que los (anquis nos siguieran al interior. 6rabona temblaba como una hoja... nunca pensaras eso por la &orma en que se pavonea ese maldito insolente. Saba lo bastante de la 'radicin ,rimigenia para estar apropiadamente temeroso. .a lu% eterna desapareci$ pero nuestras antorchas alumbraban lo bastante. 7imos los huesos de otros que haban llegado antes que nosotros... eones atr!s$ cuando el clima era c!lido. Algunos de esos huesos pertenecan a seres como jam!s has imaginado. )n el tercer nivel subterr!neo encontrarnos el trono de mar&il sobre el que tanto hablan los &ragmentos... ( puedo decirte con conocimiento de causa que no estaba vaco.

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C)l ser del trono no se mova... ( supimos que E%o necesitaba un sacri&icio. ,ero no dese!bamos despertarlo. )ra mejor llevarlo primero a .ondres. 6rabona ( (o volvimos a la super&icie en busca de <una gran caja$ pero cu!ndo lo hubimos metido no pudimos subirla los tres tramos de escalones. Aquellos pelda os estaban hechos para seres humanos$ ( su tama o nos estorbaba. 1e cualquier &orma$ era diablicamente pesado. 'uvimos que traer a los americanos abajo para <sacar a )so. :o estaban ansiosos de entrar en el sitio$ pero$ por supuesto$ lo peor estaba a salvo dentro de la caja. .es dijimos que era un lote de tallas de mar&il.. muestras arqueolgicas$ ($ tras ver el trono tallado$ probablemente nos cre(eron. )s un prodigio que no se imaginaran la existencia de un tesoro oculto ( pidieran una parte. *abr!n contado extra os cuentos en :ome m!s tarde$ aunque dudo de que volvieran a esas ruinas$ incluso <bajo el se uelo del trono de mar&il. Rogers hi%o una pausa$ revolvi en su escritorio ( exhibi un sobre con &otogra&as de gran tama o. Sacando una ( coloc!ndola ante s boca abajo$ tendi el resto a 5ones. )l escenario era verdaderamente extra o3 colinas cubiertas de hielo$ trineos de perros$ hombres envueltos en pieles e inmensas ruinas derrumbadas contra un teln de nieve..$ ruinas cu(os contornos extravagantes e inmensos bloques de piedra a duras penas podan ser descritos. Ana$ reali%ada con &lash$ mostraba una increble estancia interior con extra as tallas ( un curioso trono cu(as proporciones implicaban que no haba sido dise ado para ocupantes humanos. .as tallas de la gigantesca construccin ; elevados muros ( techos peculiarmente abovedados; eran totalmente simblicas e incluan dise os completamente desconocidos ( algunos jerogl&icos oscuramente citados en obscenas le(endas. Sobre el trono destacaba el mismo smbolo espantoso que ahora estaba pintado en el taller sobre la puerta de hierro cerrada con candado. 5ones lan% una nerviosa mirada al portal cerrado. Sin duda$ Rogers haba estado en extra os lugares ( visto extra os seres. A/n as$ aquellas demenciales &otogra&as de interior podan ser &!cilmente un &raude$ tomadas en un escenario inteligentemente dise ado. Ano no deba ser demasiado cr+dulo. ,ero Rogers estaba prosiguiendo.

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<9ueno$ embarcamos la caja en :ome ( &uimos a .ondres sin ning/n problema. )ra la primera ve% que volvamos tra(endo algo que tuviera un resto de vida. :o lo exhibimoshaba cosas mas importantes que hacer con )so. :ecesitaba el alimento de un sacri&icio$ (a que )so era un dios. 1esde luego$ (o no poda suministrarle la clase de sacri&icio que solan brindarle en sus das$ (a que tales cosas no existen ahora. ,ero haba otros seres que podan servir. .a sangre es vida$ (a sabes. A/n los lemures ( los elementales que son m!s viejos que la tierra reaparecen cuando la sangre de hombres o bestias se les o&rece en las condiciones adecuadas. .a expresin del rostro del narrador estaba volvi+ndote progresivamente alarmante ( repulsiva$ por lo que 5ones se removi involuntariamente en su silla. Rogers pareci percatarse del nerviosismo de su invitado ( prosigui con una peculiar sonrisa maligna. ; 'raje )so el a o pasado$ ( desde entonces he estado probando ritos ( sacri&icios. 6rabona no ha sido de mucha a(uda$ (a que siempre estuvo en contra de la idea de despertarlo. 6dia a )so... probablemente porque tiene miedo de lo que )so pueda llegar a signi&icar. .leva encima una pistola$ en todo momento$ <para protegerse.. imb+cil$ Fcomo si hubiera alguna proteccin humana contra ese SerG Si lo veo alguna ve% usar esa pistola$ lo estrangulo. Duiere que lo mate ( haga una e&igie con )so. ,ero esto( empecinado en mis propios planes ( los llevar+ a cabo$ Fa pesar de todos los cobardes como 6rabona ( todos los malditos esc+pticos sardnicos como t/$ 5onesG *e entonado los ritos$ reali%ado ciertos sacri&icios ( (# +()im# %em#n# '$!o $n c#m!io. )l sacri&icio &ue.... Faceptado ( agradecidoG )n ese momento$ Rogers se relami los <labios$ mientras 5ones permaneca incmodamente rgido. )l empresario se detuvo ( se al%$ cru%ando la sala hacia la pie%a de arpillera que tan a menudo ojeara. Inclin!ndose$ asi una de las esquinas mientras volva a hablar. ; Ea te has redo bastante de mi trabajo... es el momento de que cono%cas ciertos hechos. 6rabona me dijo que escuchaste el aullido de un perro por aqu esta tarde. BSabes lo que eso signi&ica> < 5ones se sobresalt. A pesar de toda su curiosidad$ se hubiera contentado con salir sin arrojar m!s lu% sobre el

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asunto que tanto le desconcertaba. ,ero Rogers &ue ine< xorable ( comen% a al%ar la pie%a de arpillera. 9ajo ella (aca una exprimida$ casi in&orme masa que 5ones tard en clasi&icar. BDu+ &ue aquel ser viviente que algo haba aplastado3 exprimiendo su sangre ( per&or!ndolo en un millar de sitios$ retorci+ndolo en una destro%ada ( grotesca masa de huesos rotos> 'ras un momento$ 5ones comprendi lo que deba ser. )ra lo que quedaba de un perro3 un perro$ qui%!s$ de considerable tama o ( color blanquecino. Su ra%a era imposible de reconocer$ (a que la torsin le haba convertido en una indescriptible ( odiosa &orma. .a ma(or parte del pelaje estaba quemado como por e&ecto de un &uerte !cido$ ( la desnuda piel sin sangre estaba plagada de innumerables heridas o incisiones circulares. )l m+todo de tortura necesario para <causar tal resultado estaba m!s all! de la imaginacin. 5ones$ con una neta aversin que se impuso a su ascendente desa%n$ salt en pie con un grito. <F'/$ maldito s!dico... demente... haces una cosa as ( te llamas un hombre decenteG Rogers dej caer la arpillera con una maligna sonrisa despectiva ( encar a su hu+sped$ que se aproximaba.. Sus palabras transmitan una calma antinatural. ; B,or qu+$ imb+cil$ crees que Yo hice esto> Admitamos que el resultado es desagradable para nuestros limitados criterios humanos. BE qu+> :i es humano ni pretende serlo. )l sacri&icio simplemente se le o&rece. )ntregu+ este perro a E%o. .o sucedido es obra su(a$ no ma. :ecesita alimentarse de lo o&recido ( lo hace a su propia manera. ,ero d+jame q/e te ense e cmo es. Mientras 5ones aguardaba dudoso$ el orador volvi a su escritorio ( cogi la &otogra&a que antes dejara boca abajo sin mostrar. Ahora se la tendi con una <curiosa mirada. 5ones la tom ( la mir$ de &orma mec!nica. 'ras un instante$ la mirada del visitante se volvi m!s atenta ( absorta$ (a que la &uer%a completamente sat!nica del ser retratado tena un e&ecto casi hipntico. 7erdaderamente$ Rogers se haba sobrepasado al modelar la espantosa pesadilla captada por la c!mara. )l ser era una obra de genio puro e in&ernal$ ( 5ones se pregunt cmo reaccionara el p/blico cuando &uera puesto en exhibicin. An ser tan odioso no tena derecho a la

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existencia... probablemente$ la simple visin de eso$ tras ser hecho$ haba completado el desequilibrio de la mente de su autor$ llev!ndole a adorarlo con brutales sacri&icios. Slo una &uerte cordura poda resistir la insidiosa sugerencia de que <la blas&emia era <o haba sido; alguna extica en&ermi%a &orma de vida. )l ser del retrato se sentaba o estaba sujeto$ sobre una h!bil reproduccin del monstruosamente tallado trono de las curiosas &otogra&as anteriores. 1escribirlo con un vocabulario ordinario sera imposible$ (a que no exista nada$ ni siquiera aproximadamente similar$ que se correspondiera con lo que siempre ha llenado la imaginacin de la humanidad cuerda. Representaba algo qui%!s lejanamente conectado con los vertebrados de este planeta... aunque no se poda estar mu( seguro de eso. Sus dimensiones eran ciclpeas$ (a que$ incluso sentado$ se al%aba a casi el doble de altura que 6rabona$ que estaba retratado al lado. Mirando con atencin$ se podan seguir sus similitudes con las &ormas corporales de los vertebrados superiores. 'ena un torso casi globular con seis largos ( sinuosos miembros rematados en pin%as de cangrejo. )n su extremo superior$ un globo secundario surga hacia delante como una burbuja3 el tri!ngulo de tres ojos &ijos de pescado$ sus grandes patas ( la evidentemente &lexible trompa$ as como un distendido sistema lateral an!logo a las branquias$ sugera que era una cabe%a. .a ma(or parte del cuerpo estaba cubierto con lo que a primera vista pareca ser piel$ pero a la que un examen m!s detenido mostraba como una densa mata de oscuros ( delgados tent!culos o &ilamentos de succin$ cada uno provisto de una boca que recordaba a la cabe%a de un !spid. )n la cabe%a$ tras la trompa$ los tent!culos tendan a ser m!s largos ( gruesos$ marcados con listas espirales... sugiriendo el tradicional cabello de serpiente de Medusa. 1ecir que tal ser tena una e,&re%in pareca paradjico$ aunque 5ones sinti que el tri!ngulo de saltones ojos de pe% ( que esa oblicuamente suspendida trompa desprendan una me%cla de odio$ glotonera ( completa crueldad incomprensibles para un ser humano$ (a se hallaban entreme%cladas con otras emociones ajenas al mundo o incluso al sistema solar. )n esta bestial anormalidad$ re&lexion$ Rogers deba haber vertido toda su demencia

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maligna ( todo su extraordinario genio de escultor. )l ser era increble..$ aun cuando la &otogra&a probara su existencia. Rogers interrumpi sus ensue os. ;9ueno... BDu+ piensas de )so> B:o preguntas ahora qu+ es lo que ha aplastado al perro ( lo ha exprimido con un milln de bocas> :ecesitaba alimentarse... ( volver! a necesitarlo. )s un dios$ ( (o so( el primer sacerdote de su postrer culto. -I./ -S'$!0Ni11$r#)'/ F.a 0abra con un Millar de 0rasG 5ones baj la &oto con disgusto ( piedad. ; Mira$ Rogers$ esto no puede ser. 'odo tiene sus limites$ t/ lo sabes. )s una gran obra ( todo eso$ pero no es tu dios. MejHr sera que no la vieras nunca m!s... deja que 6rabona se deshaga de ella ( trata de olvidarla. E d+jame romper esta &oto bestial$ tambi+n. 0on un gra%nido$ Rogers le arranc la &oto ( la devolvi al escritorio. ;Imb+cil... t/... Ft/ todava crees que todo es un &raudeG F'odava piensas que hice )so ( que mis &iguras no son otra cosa que cera inerteG FMaldito seas$ eres a/n m!s pat!n que una imagen de cera de ti mismoG F,ero te dar+ pruebas ( sabr!sG :o ahora mismo$ (a que )so descansa tras el sacri&icio..$ m!s tarde. 6h$ si... no te quedar!n dudas entonces acerca de su poder. Mientras Rogers observaba hacia la puerta interior del candado$ 5ones tom sombrero ( bastn de un banco cercano. ;Mu( bien$ Rogers$ lo dejaremos para m!s tarde. Ahora tengo que irme$ pero volver+ ma ana por la tarde. 'en en cuenta mi advertencia ( mira si no suena sensata. ,regunta tambi+n a 6rabona lo que piensa. Rogers ense sus dientes como una bestia salvaje. ; 'ienes que irte$ Beh> FAs que tienes miedoG FMiedo a pesar de toda esa palabreraG 1ices que las e&igies son slo cera$ pero sales corriendo cuando comien%o a probar que no lo son. )res como los tipos que apuestan que son capaces de pasar una noche en el museo... vienen envalentonados$ pero despu+s de una hora Fest!n gritando ( aporreando para que les dejen salirG Duieres que pregunte a 6rabona$ Beh> 7osotros dos... FSiempre contra miG FDuer+is impedir el prximo reinado terrenal de )soG 5ones conserv la calma.

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<:o$ Rogers... nadie est! en contra tu(a. 'ampoco tengo miedo de tus &iguras3 de hecho$ admiro tu trabajo. )stamos un poco nerviosos esta noche$ pero supongo que algo de descanso nos har! sentir mejor. 1e nuevo$ Rogers re&ren la partida de su invitado. ;:o tienes miedo$ Beh>... )ntonces$ Bpor qu+ est!s tan ansioso de marcharte>... B'e atreves o no a quedarte a solas aqu$ en la oscuridad> BA qu+ tanta prisa si no crees en )so> Alguna nueva idea pareca haberse despertado en Rogers$ (5ones le observ atentamente. ; 9ueno$ no tengo especial prisa... Bpero qu+ ganara qued!ndome aqu a solas en la oscuridad> BDu+ probara> Mi /nica pega es que es poco con&ortable para dormir. BDu+ mejor podemos hacer> )n ese momento$ &ue 5ones quien tuvo una idea. 0ontinu en tono conciliador. ; Mira Rogers... te acabo de preguntar qu+ probara qued!ndome aqu$ cuando ambos lo sabemos. ,robara que tus e&igies son slo eso$ ( que no debes dejar que tu imaginacin te lleve por donde te ha llevado /ltimamen te. Supn que me quedo. Si aguanto hasta el amanecer$ Baceptar!s tomarte de otra &orma las cosas... marcharte tres meses de vacaciones o as ( dejar que 6rabona destru(a esa nueva creacin> 9ueno... BDu+ te parece> )l rostro del empresario resultaba di&cil de interpretar. )ra patente que estaba pensando r!pidamente ( que$ de las diversas emociones en con&licto$ el triun&o maligno llevaba las de ganar. Su vo% tuvo una cualidad estremecedora al responder. ; F*echoG Si #1$#n)#% seguir+ tus indicaciones. ,ero tienes que aguantar. Iremos a cenar ( volveremos. 'e encerrar+ en la sala de exhibiciones ( me ir+ a casa. ,or la ma ana$ volver+ antes que 6rabona +l viene media hora antes que los dem!s; para ver cmo est!s. ,ero no digas nada hasta estar totalmente seguro de tu excepticismo. 6tros se han echado atr!s... tienes esa opcin. E supongo que aporrear en la puerta exterior llamar! la atencin de alg/n polica. ,uede que no te guste tanto despu+s de un rato... estar!s en el mismo edi&icio$ aunque no en la misma habitacin$ que )so. Mientras dejaban la puerta trasera en el sucio patio interior$ Rogers llev consigo la pie%a de arpillera... lastrada con su

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horrible carga. 0erca del centro del patio haba un agujero de alcantarilla cu(a tapa quit silenciosamente el empresario$ dando una estremecedora impresin de &amiliaridad con aquella tarea. 0on arpillera ( todo$ el lastre ca( alI olvido del laberinto de las cloacas. 5ones se estremeci ( casi se encogi ante la enjuta &igura que iba a su lado cuando salieron a la calle. 1e t!cito acuerdo$ no cenaron juntos$ pero quedaron en reunirse &rente al museo a las once. 5ones tom un coche ( respir m!s tranquilo al cru%ar el puente de Jaterloo ( aproxirnarse al brillantemente iluminado Strand. 0en en un ca&+ tranquilo ($ posterior< mente$ volvi a su casa de ,ortland ,lace para ba arse ( coger unas pocas cosas. 6ciosamente$ se pregunt qu+ estara haciendo Rogers. *aba odo decir que el hombre tena una amplia ( sombra casa en Jal"orth Road$ llena de libros oscuros ( prohibidos$ /tiles ocultistas e im!genes de cera que no se atreva a poner en exhibicin. 6rabona$ seg/n se deca$ viva en otra ala de la misma casa. A las once$ 5ones encontr a Rogers esperando en la puerta del stano en South"ar# Street. 0ru%aron pocas palabras$ pero ambos parecan sentir con la amena%adora tensin. 0onvinieron en que la sala de exhibicin abovedada sera el lugar de la prueba ( Rogers no insisti en que el observador se quedara en la estancia$ especial para adultos$ de los supremos horrores. )l empresario$ habiendo apagado todas las luces con interruptores manejados desde el taller$ cerr la puerta de la cripta con una de la llaves de su atestado llavero. Sin estrecharle la mano$ sali a la calle$ cerr la puerta tras de s ( ascendi los gastados pelda os hacia la calleja exterior. 0uando dejaron de orse las pisadas$ 5ones comprendi que la larga ( tediosa vigilia haba comen%ado. II M!s tarde$ en la completa oscuridad de aquel stano de grandes arcos$ 5ones maldijo la ingenuidad in&antil que le haba llevado all. 1urante la primera media hora haba encendido su linterna a intervalos. ,ero ahora$ estar sentado en uno de los bancos para visitantes se haba convertido en

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algo que crispaba los nervios. 0ada cierto tiempo$ la lu% surga iluminando alg/n objeto grotesco ( en&ermi%o- una guillotina$ un indescriptible monstruo hbrido$ un rostro de barba pastosa pletrico de maldad$ un cuerpo con torrentes rojos &lu(endo de la garganta cercenada. 5ones saba que no haba ninguna realidad siniestra tras tales seres3 pero$ tras la primera media hora$ pre&era no mirarlos. ,or qu+ se haba molestado seguir la corriente a aquel demente apenas poda imaginarlo. *ubiera sido mucho m!s sencillo dejarlo simplemente solo$ o haber llamado a un especialista en perturbaciones mentales. ,robablemente$ re&lexionaba$ era la camaradera de un artista hacia otro. *aba tanto genio en Rogers$ que probaba cada &orma &actible de a(udarle a superar su creciente mana. An hombre capa% de imaginar ( construir aquellos increbles seres con apariencia de vida$ tal ( como +l haba hecho$ no estaba$ seguramente$ alejado de la total grande%a. 'ena la &antasa de un Sime o un 1or+ unida a la minuciosa ( cient&ica habilidad de un 9latsch#as. 1e hecho$ haba reali%ado con el mundo de pesadilla lo que 9latsch#as$ mediante las r+plicas maravillosamente exactas de plantas reali%adas en &ino hierro &orjado ( cristal coloreado$ haba hecho con el mundo de la bot!nica. A medianoche$ los toques de un distante reloj se &iltraron en la oscuridad$ ( 5ones se sinti arropado por el mensaje de un mundo exterior que a/n exista. .a abovedada sala del museo era como una tumba... espantosa en su total soledad. Aun un ratn sera una bienvenida compa a3 pero Rogers se haba jactado de que ;por ?cierta ra%nC$ seg/n deca; ni ratones ni insectos se acercaban jam!s al establecimiento. )ra mu( curioso$ pero pareca ser cierto. .a quietud mortal ( el silencio eran virtualmente completos. FSi tan slo hubiera un sonidoG 'osi$ pero hubo algo burln en el coro de reververaciones. Se jur no comen%ar a hablar consigo mismo. )so signi&icara la desintegracin nerviosa. )l tiempo pareca discurrir anormal ( desconcertantemente lento. *ubiera jurado que haban pasado horas desde que en&ocara por /ltima ve% la lu% sobre su reloj$ pero slo era el toque de la medianoche.

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1ese que sus sentidos no estuvieran tan preternaturalmente agudos. Algo en la oscuridad ( quietud pareca agudi%arlos$ como en respuesta a d+biles impulsos que no eran tan &uertes como para llamarlos impresiones. Sus odos parecan a veces captar un d+bil ( elusivo susurro que no poda ser )o)#(men)e identi&icado con el %umbido nocturno de las mseras calles del exterior$ ( pens en algo tan vago e irrelevante como la m/sica de las es&eras ( la desconocida e inaccesible vida de otras dimensiones presionando contra la nuestra. Rogers especulaba bastante sobre tales cosas. .as motas de lu% que &lotaban ante sus ojos sumidos en la oscuridad parecan crear curiosas simetras de per&iles ( movimientos. A menudo se haba preguntado sobre esos extra os ra(os del abismo insondable que centellean ante nosotros en ausencia de iluminacin terrenal$ pero nunca haba sabido que se comportara as. .es &altaba el tranquilo sin sentido de las motas de lu% ordinarias..$ insinuando alguna voluntad o propsito distante de cualquier concepcin terrestre. .uego vino la sugerencia de extra os movimientos. :o haba nada abierto$ pero$ a pesar de la total &alta de corrientes de aire$ 5ones sinti que el aire no estaba totalmente en calma. *aba intangibles variaciones de presin... aunque no lo bastante como para sugerir el espantoso movimiento de invisibles elementales. )ra anormalmente &ri$ adem!s. :o le gustaba nada de eso. )l aire tena un regusto salado$ como si estuviera me%clado con la salmuera de oscuras aguas subterr!neas ( hubiera un descarnado indicio de alg/n aroma de ine&able humedad. 1urante el da nunca se haba percatado de que las &iguras de cera tuvieran olor. Aun entonces senta a medias que no eran las &iguras de cera las que deban oler as. )ra m!s bien como el d+bil olor de especimenes en los museos de historia natural. 0urioso$ dadas las pretensiones de Rogers acerca de que sus &iguras no eran completamente arti&iciales... de hecho$ era probable que tal pretensin &uera lo q/e hacia a su imaginacin conjurar tales sospechas ol&ativas. 1eba guardarse contra los excesos de la imaginacin... B:o haban enloquecido tales cosas a Rogers>

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,ero la completa soledad de aquel sitio era espantosa. Incluso las distantes campanadas parecan llegar atravesando abismos csmicos. )sto hi%o a 5ones pensar en la demente &otogra&a que le mostrara Rogers... la estra&alariamente tallada habitacin del crptico trono$ que aquel sujeto pretenda que era parte de unas ruinas con tres millones de a os de antig8edad$ empla%adas en las rehuidas e inaccesibles soledades del =rtico. Dui%!s Roger haba estado en Alas#a$ pero la &otogra&a no era m!s que un montaje. :o poda ser de otra manera$ con todas aquellas tallas ( terribles smbolos. E la monstruosa &igura supuestamente encontrada en aquel trono... FDue explosin de &antasa en&ermi%aG 5ones se preguntaba cu!n lejos estara de la demente obra maestra de cera... qui%!s estaba tras aquella pesada puerta de planchas de madera$ cerrada con candado$ que llevaba m!s all! del taller. ,ero no deba dejarse obsesionar por una imagen de cera. B:o estaba aquella estancia repleta de tales seres$ algunos de los cuales eran apenas menos horribles que el espantoso ?)lloC> E$ m!s all! de una gruesa lona a la i%quierda$ estaba la estancia de ?Slo adultos@@$ con sus indescriptibles espejismos del delirio. .a proximidad de las innumerables &ormas de cera comen% a crispar progresivamente los nervios de 5ones mientras pasaba el cuarto de hora. 0onoca tan bien el museo que poda ubicar sus habituales im!genes incluso en la total oscuridad. 1e hecho$ las tinieblas tenan el e&ecto de prestar a las recordadas im!genes alg/n elemento imaginario sumamente perturbador. .a guillotina pareca crujir ( el barbudo semblante de .andr/ ;que mat a sus quince esposas; se contorsionaba con expresin de monstruosa amena%a. 1e la cercenada garganta de Madame 1emers pareca brotar un gorgoteante sonido$ mientras que la descabe%ada ( desmembrada vctima de un asesino del ba/l intentaba aproximarle m!s ( m!s sus ensangrentados mu ones. 5ones comen% a entornar sus ojos para ver si poda di&uminar las im!genes$ sin el menor resultado. 1e hecho$ al entornar los ojos$ el extra o e intencional tras&ondo de granos de lu% se haca m!s perturbadoramente pronunciado. .uego$ repentinamente$ comen% a intentar distinguir las odiosas im!genes que primitivamente haba tratado de hacer

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desvanecerse. .o hi%o porque estaban dando paso a entidades a/n m!s odiosas. A pesar de s mismo$ su memoria comen% a reconstruir las blas&emias totalmente inhumanas que acechaban las oscuras esquinas$ ( aquellos grumosos hbridos brotaban re%umando ( serpenteando hacia +l$ como tratando de encerrarle en un crculo. )l negro 'sathoggua se model a s mismo$ desde una g!rgola de aspecto de rana$ en una larga ( sinuosa lnea con centenares de rudimentarios pies$ ( un blando ( enjuto ser nocturno extendi sus alas como para avan%ar ( so&ocar al observador. 5ones se &or% a s mismo para no gritar. Saba que estaba volviendo a los tradicionales terrores de su in&ancia ( decidi utili%ar su ra%n de adulto para mantener a ra(a los &antasmas. )sto <le a(ud un poco$ seg/n descubri$ al encender de nuevo la lu%. )spantosas como eran las im!genes reveladas$ no lo eran tanto como las que haba conjurado su &antasa en la total oscuridad. ,ero haba un inconveniente. Aun a la lu% de la linterna$ no pudo dejar de sospechar un leve ( &urtivo temblor en una parte de la lona que mantena oculta la terrible sala de ?Slo adultosC. 0onoca lo que haba detr!s ( se estremeci. Su imaginacin conjur las impresionantes &ormas del &abuloso Eog<Sothoth... tan slo una aglomeracin de globos iridiscentes$ pero inmenso en su sugerencia de maldad. BDu+ era esa maldita masa &lotando lentamente hacia +l ( sacudiendo la particin que estorbaba su camino> Ana ligera protuberancia en la lona ( a la derecha insinuaba el a&ilado cuerno del 2noph<#eh$ el peludo ser mtico del hielo groenland+s$ que caminaba a veces sobre dos piernas$ otras sobre cuatro ( en ocasiones sobre seis. ,ara apartar esto de su cabe%a$ 5ones camin auda%mente hacia la in&ernal sala con la linterna luciendo constantemente. ,or supuesto$ ninguno de sus temores era real. Aunque$ Bno ondulaban lenta e insidiosamente los largos tent!culos &aciales del gran 0thulhu> Saba que eran &lexibles$ pero no comprenda que el movimiento de aire causado por su avance bastase para agitarlos. 7olviendo a su asiento en el exterior de la sala$ entre<cerr los ojos ( dej que los sim+tricos puntos de lu% jugaran. )l distante reloj lan% un solitario toque. BSeda tan slo la una> )n&oc la linterna sobre su reloj ( vio que as era. Seda$ en e&ecto$ duro aguardar hasta el alba. Roger volvera sobre las

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ocho$ antes incluso que 6rabona. *abra lu% en el exterior en el stano principal mucho antes de eso$ pero nada de +sta entrara all. 'odas las ventanas de este stano haban sido tapiadas$ excepto los tres ventanucos que daban al patio. Sera una espera mu( larga$ en resumen. Sus odos estaban su&riendo tambi+n alucinaciones ahora... (a que poda jurar que oa pisadas sigilosas ( pesadas en el taller del otro lado de la puerta cerrada ( asegurada. :o tena sentido pensar en el no exhibido horror que Rogers llamaba ?)soC. )l ser era una contaminacin... haba vuelto loco a su creador$ e incluso su retrato evocaba terrores de la imaginacin. :o poda estar en el taller... estaba$ obviamente$ m!s all! de la puerta de pesadas planchas ( candado. Aquellos pasos eran en verdad pura imaginacin. .uego cre( escuchar girar la llave de la puerta del taller. )ncendiendo su linterna$ no vio nada excepto el antiguo portn de seis paneles en su posicin correcta. 1e nuevo prob la oscuridad ( cerr los ojos$ pero sigui una angustiosa ilusin de crujido3 esta ve% no &ue la guillotina$ sino la lenta ( &urtiva apertura de la puerta del taller. :o quera gritar. Si gritaba$ estara perdido. *aba ahora una especie de reptar o arrastrar audible ( avan%aba lentamente hacia +l. 1eba retener el control sobre si mismo. B:o lo haba hecho cuando las indescriptibles &ormas del cerebro trataron de acerc!rsele> )l arrastrar reson m!s cerca ( su resolucin des&alleci. :o grit$ simplemente barbot un desa&o. ;BDui+n est! ah> BDui+n es usted> BDu+ quiere> :o hubo respuesta$ pero el arrastrar sigui. 5ones no saba qu+ era lo que m!s tema... encender la linterna o permanecer en la oscuridad mientras el ser reptaba hacia +l. )ste ser era di&erente$ lo saba con certe%a$ a los otros terrores de la tarde. Sus dedos ( garganta se agitaban espasmdicamente. )l silencio era imposible$ ( la espera en la total negrura comen%aba a ser la m!s intolerable de todas las condiciones. 1e nuevo grit hist+ricamente. ;FAltoG BDui+n est! ah> <)ncendi los reveladores ra(os de su linterna. .uego$ parali%ado por lo que vio$ dej caer la linterna ( grit..$ no una$ sino muchas veces. )l ser que se arrastraba hacia +l en la oscuridad era la gigantesca ( blas&ema &orma de una negra entidad que no era

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totalmente mono ni completamente insecto. Su piel colgaba &lojamente de su estructura$ ( su rugosa cabe%a de ojos muertos se balanceaba constantemente de un lado a otro. Sus patas superiores estaban extendidas con las garras abiertas$ ( todo el cuerpo se tensaba con malignidad homicida$ a pesar de la completa ausencia de expresin &acial. 'ras los gritos ( la llegada de la oscuridad$ brinc ($ en un instante$ tena a 5ones sujeto contra el suel. :o hubo lucha$ (a que el observador se haba desma(ado. )l desvanecimiento de 5ones no pudo durar m!s de un instante$ (a que el indescriptible ser estaba arrastr!n dole simiescamente por la oscuridad cuando recobr la consciencia. .o que le despert plenamente eran los sonidos que pro&era el ser... o mejor dicho$ la vo% con la que los pro&era. Aquella vo% era humana$ ( adem!s &amiliar. Slo un ser viviente poda tener los roncos ( &ebriles acentos con los que entonaba c!nticos a un horror desconocido. ;FIKG FIKG ; aullaba;. Ea vo($ oh$ Rhan<'egoth$ vo( con tu alimento. .argo tiempo has esperado ( malcomido$ pero ahora tendr!s lo prometido. )sto ( m!s$ (a que en ve% de 6rabona ser! uno de los que m!s han dudado de ti. .o aplastar!s ( secar!s$ con todas sus dudas$ ( as <te har!s m!s &uerte. ) incluso entre los hombres ser! mostrado como un monumento a tu gloria. Rhan<'egoth$ in&inito e invencible$ so( tu esclavo ( sumo sacerdote. 'ienes hambre$ (o la aplaco. *e ledo el signo ( te lo he llevado derecho. 'e alimentar+ con sangre ( t/ me alimentar!s con poder. FIKG FShub< :iggurathG F.a 0abra con un Millar de Reto osG )n un instante todos los terrores de la noche abandonaron a 5ones como un manto que cae. 1e nuevo era due o de si mismo$ (a que sabia que era un peligro totalmente terrenal ( material al que tena que en&rentar<se. :o era ning/n monstruo de &!bula$ sino un peligroso demente. )ra Rogers$ vestido con alg/n dis&ra% de pesadilla de su propio ( enloquecido dise o$ dispuesto a reali%ar un espantoso sacri&icio al dios<demonio que haba creado en cera. )videntemente$ deba haber entrado al taller por el patio trasero$ se haba dis&ra%ado ( haba avan%ado para apresar a su vctima &inamente encerrada ( presa del p!nico. Su &uer%a era prodigiosa$ ( si deba ser &rustrado habra de actuar

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r!pido. 0ontinuara alimentando la creencia del loco en su inconsciencia$ mientras la presa &uera relativamente d+bil. .a sensacin de pasar un umbral le dijo que estaba entrando en el taller negro como la tinta. 0on la &uer%a que da el miedo mortal$ 5ones dio un brusco salto desde la medio (acente postura en la que estaba siendo arrastrado. 1urante un instante se liber de las manos del atnito maniaco$ ($ en otro instante$ una embestida a&ortunada puso sus manos alrededor de la garganta extravagantemente dis&ra%ada de su captor. Simult!neamente$ Rogers le a&err a +l ($ sin ma(ores pre< liminares$ ambos se trabaron en una lucha a vida o muerte. )l entrenamiento atl+tico de 5ones$ sin duda$ &ue su /nica salvacin$ (a que su enloquecido atacante$ abandonando cualquier exhibicin de juego limpio$ decencia o incluso autopreservacin$ era una m!quina de salvaje destruccin tan &ormidable como un lobo o una pantera. 2ritos guturales salpicaban ocasionalmente la terrible lucha en la oscuridad. Salt la sangre$ las ropas se rasga ron$ ( al &in 5ones sinti la garganta del maniaco$ libre (a de su m!scara espectral. :o dijo una palabra$ sino que puso cada gramo de energa en de&ender su vida. Rogers pate$ busc los ojos de su enemigo$ dio cabe%a%os$ mordi$ rasg ( escupi... ( a/n encontr &uer%as para voci&erar ocasionales &rases. .a ma(or parte de su palabrera era una jerga ritual llena de re&erencias a ?)soC o ?Rhan<'egothC ($ para los crispados nervios de 5ones$ era como silos gritos tuvieran respuesta de bu&idos ( aullidos demonacos$ provenientes de una in&inita distancia. *acia el &inal$ ambos rodaron por el suelo$ volcando bancos o golpe!ndose contra los muros ( los basamentos de ladrillo del horno de me%cla del centro. *asta el &in$ 5ones no pudo estar seguro de salvarse$ pero el /ltimo lance se inclin a su &avor. An rodilla%o contra el pecho de Rogers produjo una total relajacin ($ un instante despu+s$ supo que haba ganado. A pesar de lo duro que le resultaba sostenerse$ 5ones se levant ( tante los muros buscando el interruptor de la lu%$ (a que haba perdido su linterna$ junto con la ma(or parte de sus ropas. Mientras palpaba$ arrastraba a su desvanecido contrario$ temiendo un repentino ataque cuando el demente

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volviera en si. )ncontrando la caja$ prob hasta hallar el interruptor correcto. .uego$ mientras el taller$ salvajemente desordenado$ apareca bajo la repentina lu%$ volvi para atar a Rogers con cuantas cuerdas ( cinturones pudo encontrar a mano. )l dis&ra% del sujeto ; o lo que quedaba de +l; pareca estar reali%ado con alguna desconcertante clase de cuero. ,or diversas ra%ones$ a 5ones se le puso la carne de gallina al tocarlo$ ( pareca haber un extra o ( oxidado olor en +l. )n las ropas de calle de debajo$ estaba el llavero de Rogers$ ( la exhausta vctima lo a&err como su pasaporte &inal a la libertad. .as pantallas de las peque as ventanas parecidas a troneras estaban bajadas ( aseguradas$ ( as las dej. )njugando la sangre de la lucha en un recipiente apropiado$ 5ones busc las ropas m!s ordinarias ( menos extravagantes que pudo encontrar en los percheros. ,robando la puerta del patio$ descubri que estaba asegurada con un cerrojo de resorte que no necesitaba llave desde el interior. 2uard el llavero$ no obstante$ para entrar$ cuando volviera$ con a(uda... (a que$ claramente$ lo que haba que hacer era llamar a un psiquiatra. :o haba tel+&ono en el museo$ pero no sera di&cil de encontrar en un restaurante nocturno o en una &armacia de guardia. 0asi haba abierto la puerta para salir cuando un torrente de odiosas injurias del otro lado de la habitacin le indic que Rogers ; cu(as heridas visibles se limitaban a un largo ( pro&undo rasgu o en la mejilla i%quierda;. haba recobrado la consciencia. FIdiotaG F1esove de :oth<Eidi# ( e&luvio de LIthunG F*ijo de los perros que a/llan en el torbellino de A%athothG ,odras haber sido sagrado e inmortal$ ( ahora traicionas a )so ( a su sacerdoteG F0uidado... porque est! hambrientoG 1ebiera haber sido 6rabona... ese maldito perro traicionero listo para revolverse contra )so ( contra m... pero termin+ concedi+ndote el primer honor. Ahora$ ambos deb+is temer$ (a que )so no es agradable sin su sacerdote. CFIKGFIKG F.a vengan%a se acercaG BSabes que podras haber sido inmortal> FMira al hornoG )l &uego est! listo ( ha( cera en la olla. hubiera hecho contigo lo que hice con las otras &ormas vivientes. F)(G '/ que has jurado que todas mis e&igies eran de cera$ Fte habras convertido en una de ellasG 0uando )so se hubiera saciado$ ( &ueras como aquel perro

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que te mostr+$ Fhubiera inmortali%ado tus peda%os aplastados ( laceradosG .a cera lo hubiera hecho. B:o decas que so( un gran artista> 0era en cada poro... cera en cada centmetro cuadrado tu(o... FIKG FIKG E despu+s el mundo hubiera podido contemplar tu mutilada carcasa F( preguntarse cmo podra (o haber imaginado tal cosaG F)(G E 6rabona hubiera sido el siguiente$ ( otros tras de +l... F( todos hubieran acrecentado mi &amilia de ceraG ?,erro... BA/n crees que !e 2#!ric#"o todas mis e&igies> B:o sera mejor decir &re%er*#"o3 Ea sabes los extra os lugares que he visitado ( los extra os seres que he trado. 0obarde... nunca osaras encarar al destructor csmico cu(o dis&ra% me coloqu+ para darte un susto... su simple presencia viva$ o incluso el hecho de concebirlo$ Fte hubieran matado instant!neamente de miedoG FIKG FIKG F)so aguarda hambriento la sangre que es vidaG Rogers$ sosteni+ndose contra la pared$ tirone de sus ataduras. ; Mira esto$ 5ones... B( si me sueltas ( (o te dejo marchar> *a( que ser respetuosos con el sumo sacerdote de )so. 6rabona bastar! para mantenerlo vivo..$ ($ cuando termine$ inmortali%ar+ sus peda%os en cera para que el mundo los vea. 1ebieras haber sido t/$ pero has rehusado tal honor. :o te molestar+ m!s. Su+ltame ( repartir+ contigo el poder que )so me dar!. FIKG FIKG F2rande es Rhan<'egothG FSu+ltameG )st! hambriento al otro lado de la puerta ($ si muere$ los ,rimordiales nunca volver!n. F)(G F)(G FSu+ltameG 5ones simplemente agit la cabe%a$ a pesar de que la repugnancia hacia los delirios del empresario le asqueaban. Rogers$ ahora mirando salvajemente hacia la puerta de hierro con el candado$ golpe su cabe%a una ( otra ve% contra el muro de ladrillo ( comen% a dar puntapi+s con sus tobillos &uertemente atados. 5ones comen% a temer que se lesionara ( avan% para atarlo m!s &irmemente a alg/n objeto &ijo. 0ontorsion!ndose$ Rogers se apart de +l ( comen% a lan%ar una serie de &ren+ticos aullidos cu(a total ( monstruosa inhumanidad resultaba espantosa ( cu(o volumen era casi increble. ,areca imposible que cualquier garganta humana pudiera producir ruidos tan estrepitosos ( penetrantes$ ( 5ones pens que$ de continuar$ no necesitara tel+&ono para

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pedir a(uda. )n poco tiempo$ alg/n polica llegara a investigar$ aun admitiendo que no hubiera vecinos que pudieran escuchar en aquel desierto distrito de almacenes. 4-56#078ei/ -56#078ei/ ; aullaba el demente; Y89## '## !'o... ii R'#n0Te1o)!... C)!$('$:')#1n... -Fi/ -Fi/ -Fi/ -Fi/... -R'#n;e1o)' R!#n0Te1o)' R'#n0Te1o)'/ .a estrechamente atada criatura$ que haba comen%ado a serpentear por el sucio suelo$ alcan% la puerta de planchas con el candado ( comen% a golpear atronadoramente su cabe%a contra ella. 5ones temi tener que volver a sujetarle ( dese no estar tan agotado por la lucha previa. )l violento resultado estaba crispando de &orma espantosa sus nervios ( comen% a sentir un rebrote de los indescriptibles temores que le asaltaran en la oscuridad. F'odo lo concerniente Rogers ( su museo era tan in&ernalmente en&ermi%o ( sugerente de negros panoramas al otro lado de la vidaG )ra odioso el pensar en la obra maestra de cera$ &ruto del anormal genio$ que en aquel momento deba aga%aparse cerca en la oscuridad$ m!s all! de la pesada puerta del candado. .uego sucedi algo que envi un &ro adicional por la columna de 5ones e hi%o que cada pelo <hasta los del dorso de su mano; se eri%aran con un vago espanto m!s all! de cualquier clasi&icacin. Rogers haba parado bruscamente de gritar ( golpear su cabe%a contra la slida puerta de hierro$ ( estaba buscando colocarse en una postura sentada. 'ena la cabe%a torcida ( escuchaba intensamente algo. E entonces una sonrisa de diablico triun&o ilumin su rostro ( comen% a hablar de &orma inteligible nuevamente..$ esta ve% en un ronco murmullo que contrastaba extra amente con su previo aullar estentreo. ;<F)scucha$ idiotaG F)scucha atentamenteG )so me ha escuchado ( acude. B:o puedes orlo chapotear mientras sale de su tanque al &inal del t/nel> .o aloj+ en las pro&undidades porque nada es demasiado bueno para )llo. )s an&ibio$ (a lo sabes... viste las branquias en la &oto. .leg a la tierra procedente del plomi%o Euggoth$ donde las ciudades est!n bajo los c!lidos ( pro&undos mares. )so no puede erguirse aqu... demasiado alto... tiene que sentarse o aga%aparse. 1ame mis llaves..$ debemos dejarle salir ( arrodillamos ante su presencia. .uego saldremos ( encontraremos un perro o

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un gato... qui%!s un borracho... para darle el alimento que necesita. :o era lo que el loco deca$ sino la &orma de decirlo$ lo que alter seriamente a 5ones. .a total ( demente con&ian%a$ ( la sinceridad del enloquecido susurro$ era condenadamente contagiosa. .a imaginacin$ con tales estmulos$ poda <descubrir una amena%a activa en la diablica &igura de cera que se aga%apaba invisible al otro lado de la pesada plancha. Mirando a la puerta con atro% &ascinacin$ 5ones descubri que se producan varios ( distintos crujidos$ aunque no aparecieron marcas de violencias en la super&icie. Se pregunt cu!n grande sera la habitacin o armario del otro lado$ ( cmo estara colocada la &igura de cera. Aquella idea del loco sobre un tanque ( un t/nel era tan delirante como sus otras &antasas. 1espu+s$ en un terrible instante$ 5ones perdi por completo la respiracin. )l cinturn de cuero$ con el que haba pensado sujetar a/n m!s a Rogers$ ca( de sus manos inertes ( un espasmo de terror le sacudi de pies a cabe%a. 1ebiera haber sabido que el lugar le volvera loco$ tal como haba sucedido con Rogers3 ( (a e%)#!# loco. )staba loco$ (a que su&ra alucinaciones m!s salvajes que las que le haban asaltado anteriormente en la noche. )l loco le deca que escuchara el chapoteo de un monstruo mtico en un tanque del otro lado de la puerta... ( entonces$ 1ios le a(udara$ -Lo e%c$c'/ Rogers observ el espasmo de horror cubrir el rostro de 5ones ( convertirlo en una rgida m!scara de miedo. 0acare. ;F,or &in$ loco$ creesG F,or &in sabesG .o escuchas ( )so vieneG F1ame mis llaves$ idiota... debemos reverenciarle ( servirleG ,ero 5ones no prestaba ninguna atencin a una vo% humana$ loca o cuerda. Ana par!lisis &bica le inmovili% sumi+ndole en el estupor$ con salvajes im!genes recorriendo su imaginacin desamparada. H$!o un chapoteo. H$!o un arrastrar o pisar$ como de grandes patas h/medas sobre una super&icie slida. Algo %e acercaba. Su ol&ato &ue asaltado por un hediondo olor animal que brotaba desde las grietas en aquella puerta de pesadilla$ parecido ( a la ve% di&erente al de las jaulas de mam&eros de Regents ,ar#. :o saba si Rogers estaba hablando o no. .a realidad se haba desvanecido ( era una estatua acosada por sue os (

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alucinaciones tan antinaturales que se convertan casi en objetivas ( distantes para +l. 0re( oir un husmeo o bu&ido proveniente de los desconocidos gol&os al otro lado de la puerta ($ cuando un repentino ruido aullante ( trompeteante golpe sus tmpanos$ no pudo estar seguro de que procediera del estrechamente atado maniaco cu(a imagen rielaba en su enturbiada visin. .a &otogra&ia de aquel maldito e invisible ser de cera insista en revolotear por su mente. 'al ser no tena derecho a existir. BAcaso no le haba vuelto loco> Mientras re&lexionaba$ una nueva evidencia de locura le asalt. Algo$ pens$ estaba palpando el pestillo de la puerta cerrada con candado. )staba pateando$ ara ando ( empujando la plancha. *ubo un trueno ( la recia madera que se debilit m!s ( m!s. )l hedor era espantoso. E entonces el asalto contra la puerta desde el interior se convirti en una maligna ( decidida embestida$ como los redobles de un ariete. *ubo un ominoso crujido... un astillarse... un hedor cloacal... una plancha ca(endo.. <$n# &#)# ne1r# rem#)#"# en $n# &in6# como (# "e $n c#n1re:o.. ; :Socorro/ -Socorro/ -Dio% #7+"#me/.. -A######'/ 0on intenso es&uer%o$ 5ones es capa%$ ho( en da$ de recordar la s/bita ruptura de su par!lisis de temor$ descarg!ndose en una &ren+tica huida autom!tica. Aquello debi ser curiosamente similar a las salvajes ( desesperadas huidas de las enloquecedoras pesadillas$. (a que pareca haber saltado por la desordenada cripta en casi un latido de cora%n$ &ranqueado la puerta exterior ( haberla cerrado ( atrancado tras de si de golpe$ saltado sobre los gastados pelda os de tres en tres ( volado$ &ren+ticamente ( sin rumbo$ por el h/medo patio empedrado ( a trav+s de las mseras calles del South"ar#. Aqu se detiene su memoria. 5ones no sabe cmo lleg a su casa$ ( no existe evidencia de que cogiera un coche. ,robablemente hi%o todo el camino por ciego instinto- por el puente de Jaterloo$ a lo largo del Strand ( 0haring 0ross ( subiendo *a(mar#et ( Regent Street hacia su vecindad. 'odava vesta la extra a me%colan%a de ropas del museo cuando recobr la consciencia lo su&iciente como para llamar al m+dico.

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Ana semana m!s tarde$ el psiquiatra le permiti abandonar la cama ( salir al aire libre. ,ero no haba contado todo a los especialistas. Sobre toda la experiencia colgaba un manto de locura ( pesadilla$ ( sinti que el silencio era el /nico camino. 0uando estuvo recuperado$ estudi exhaustivamente los peridicos que haba coleccionado desde aquella espantosa noche $ sin encontrar re&erencias a nada extra o en el museo. B0u!nto$ despu+s de todo$ haba sido realidad> B1nde terminaba la realidad ( comen%aba el delirio en&ermi%o> B*aba cedido su mente en aquella oscura sala de exposicin ( todo$ hasta la lucha con Rogers$ era un &antasma de la &iebre> .e a(udada a recobrarse el aclarar aquellos puntos enloquecedores. De!<# ver la maldita &otogra&a de la imagen de cera apodada MM)soC$ (a que ninguna mente$ excepto la de Rogers$ poda haber concebido tal blas&emia. 'ranscurri una quincena antes de que se atreviera a volver a South"ar# Street. Fue en plena ma ana$ cuando haba ma(or adicin de sana ( cuerda actividad alrededor de las antiguas ( decr+pitas tiendas ( almacenes. )l letrero del museo segua all ($ mientras se aproximaba$ vio que estaba abierto. )l portero cabece en placentero reconocimiento mientras +l reuna el valor su&iciente para entran$ ($ en la estancia abovedada in&erior$ un empleado toc su visera animadamente. Dui%!s todo &uera un sue o. BSe atrevera a llamar a la puerta del taller ( buscar a Rogers> )nseguida$ 6rabona avan% para darle la bienvenida. Su oscuro ( picado semblante apareca un tanto sardnico$ pero 5ones sinti que no era hostil. *abl con algo de acento. ; 9uenos das$ Mr. Rogers. *ace tiempo que no le veamos. B9uscaba a Mr. Rogers> .!stima$ no est!. 'ena compromisos en Am+rica ( tuvo que marcharse. S$ todo &ue mu( repentino. Ahora (o esto( a cargo... aqu ( en la casa. 'rato de mantener los altos niveles de Mr. Rogers... hasta que vuelva. )l extranjero sonri... qui%!s slo por amabilidad. 5ones apenas saba qu+ responder$ pero se las arregl para murmurar unas pocas preguntas sobre el da posterior a su /ltima visita. 6rabona pareci sumamente divertido por las preguntas ( tuvo sumo cuidado al &ormular las respuestas.

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;6h$ s$ Mr. 5ones... el NO del pasado mes. .o recuer do por diversos motivos. ,or la ma ana... antes de que llegara Mr. Rogers$ (a sabe... encontr+ el taller algo desordenado. Fue un gran trabajo el... limpiar..$ todo. *ubo... trabajo nocturno$ (a sabe. Ana nueva e importante produccin recibi un proceso secundario de coccin. Me hice cargo de todo al llegar. C)ra un ejemplar di&cil de preparar... pero$ por supuesto$ Mr. Rogers me ha ense ado bien. )s$ (a sabe$ un gran artista. Al llegar$ me a(ud a terminar la &igura... me a(ud de &orma mu( material$ se lo aseguro... pero se march tan repentinamente que ni se despidi de la gente. 'al como le digo$ le llamaron repentinamente. *aba importantes reacciones qumicas involucradas. *ubo &uertes sonidos... de hecho$ algunos camioneros del patio exterior imaginaron que haban odo algunos disparos de pistola... Fque idea tan divertidaG Respecto a la nueva obra... el asunto es mu( desgraciado. )s una gran obra maestra... dise ada ( reali%ada$ (a me entiende$ por Mr. Rogers. Ea la ver! cuando vuelva. 1e nuevo$ 6rabona sonri. ;.a polica$ (a sabe. .a pusimos de vigilancia una semana despu+s ( hubo dos o tres desvanecimientos. An pobre hombre su&ri un ataque epil+ptico &rente a +l. Sabe$ es un pelo..$ m!s &uerte... que el resto. )s m!s grande de lo normal. ,or supuesto$ estaba en la sala de adultos. Al da siguiente$ una pareja de Scotland Eard lo examin ( dijo que era demasiado morboso para ser exhibido. A&irm que tenamos que quitarlo. Fue una tremenda verg 8en%a... una obra de arte as... pero no me sent justi&icado para acudir a los tribunales en ausencia de Mr. Rogers. :o le gustan los problemas con la polica... cuando vuelva..$ cuando vuelva... ,or una u otra ra%n$ 5ones sinti una ascendente marea de desa%n ( repulsin. ,ero 6rabona prosegu a. <Asted es un entendido$ Mr. 5ones. )sto( seguro de no violar la le( brind!ndole una visita privada. ,uede ser...$ por supuesto$ seg/n los deseos de Mr. Rogers... que destru(amos el esp+cimen alg/n da... pero ser! un crimen. 5ones sinti un poderoso impulso de recha%ar la visita ( huir precipitadamente$ pero 6rabona le llevaba cogido del bra%o con el entusiasmo de un artista. .a sala de adultos$

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abarrotada de horrores indescriptibles$ no tena visitantes. )n el extremo m!s alejado s+ haba tapado un nicho ( hacia all! avan% el sonriente empleado. <1ebe saber$ Mr. 5ones$ que el ttulo de esta obra es ?)l Sacri&icio de Rhan<'egoth@@. 5ones se sobresalt violentamente$ pero 6rabona no dio muestras de notarlo. ; )l in&orme ( colosal dios es una r+plica de ciertas oscuras le(endas estudiadas por Mr. Rogers. Se supone que lleg del espacio exterior ( vivi en el =rtico hace tres millones de a os. Reali%aba sus sacri&icios de una &orma bastante peculiar ( horrible$ como podr! ver. Mr. Rogers lo ha dotado de un diablico aspecto de vida... aun en el rostro de la vctima. 'emblando ahora violentamente$ 5ones se asi al pasamanos de latn &rente al velado nicho. 0asi estuvo por detener a 6rabona cuando vio que la cortina comen%aba a abrirse$ pero alg/n impulso contrapuesto le co tuvo. )l extranjero sonri triun&almente. ;F7eaG 5ones se tambale a pesar de estar agarrado al pasamanos. <F1iosG... F1ios moG 0on sus buenos dos metros ( medio$ ( a pesar de su actitud con&usa ( aga%apada que expresaba una malignidad in&initamente csmica$ se mostraba a un increble horror plantado &rente a un ciclpeo trono de mar&il cubierto de grotescas tallas. )n el par central de sus seis patas llevaba un arrugado$ aplastado$ distorsionado ser sin sangre$ per&orado por un milln de punciones ($ en ciertos lugares$ quemado por la accin de un activo !cido. Slo la mutilada cabe%a de la vctima$ pendiendo a un lado$ revelaba que representaba a algo que &uera humano. )l propio monstruo no necesitaba presentacin para alguien que hubiera visto cierta &otogra&a in&ernal. .a maldita instant!nea haba sido demasiado &iel$ aunque no poda mostrar el pleno horror que sub(aca en la gigantesca entidad. )l torso globular..$ la burbujeante sugerencia de cabe%a... los tres ojos de pescado... la larga trompa... las agallas protuberantes... el monstruoso pelaje de ventosas como !spides... los seis sinuosos miembros con sus patas

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negras ( pin%as de cangrejo... F1iosG$ Fla &amiliaridad de la pata negra rematada en una pin%a de cangrejoG... .a sonrisa de 6rabona era completamente condenable. 5ones se atragant ( observ &ijamente la odiosa exhibicin con creciente &ascinacin que le aturda ( le perturbaba. BDu+ entrevisto horror le suma ( le obligaba a mirar m!s ( buscar detalles. )so haba vue#o loco a Rogers... Rogers$ supremo artista... deca que no eran arti&iciales. .uego vio lo que le perturbaba. )ra la aplastada ( cada cabe%a de cera de la vctima$ ( lo que insinuaba. Su rostro no estaba totalmente destruido ( era &amiliar. )ra como el enloquecido semblante del pobre Rogers. 5ones observ m!s de cerca$ sin saber del todo qu+ le impulsaba. B:o era natural en un enloquecido eglatra moldear sus Mpropias &acciones en su obra maestra> B*aba algo m!s que la subconsciente visin haba sumido ( suprimido bajo el e&ecto del puro terror> .a cera del rostro mutilado haba sido moldeada con destre%a increble. Aquella incisiones... Fcu!n per&ectamente reproducan la minada de heridas que algo in&ligiera a aquel pobre perroG ,ero haba algo m!s. )n la mejilla derecha poda distinguirse una irregularidad que desentonaba con el aspecto general... como si el autor hubiera tratado de cubrir un de&ecto de su primer modelo. 0uanto m!s lo miraba 5ones$ m!s misterioso ( horrible le pareca... luego$ bruscamente$ record algo que le llen de horror. Aquella espantosa noche... la lucha... el demente atado... ( e( (#r1o 7 &ro2$n"o #r#=#6o en (# me:i((# i6>$ier"# "e( *er"#"ero Ro1er%... 5ones$ soltando la desesperada presa del pasamanos$ ca( en un pro&undo desvanecimiento. 6rabona segua sonriendo

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