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EL LIBRO DE LOS HEROES

CROQUIS
DE LA

REPUBL1CA DEL PARAGUAY


IND1CAND0 LOS TEKRITORIOS AN EX A!)
>S

POR LOS ALIADOS

*\

REGION ORIENTAL

JUAN

E. O'

LEAR

EL LIBRO DE LOS HEROES


Paginal
hist<5ricas

de

la

Guerra del Paraguay

ASUNCION
LiBRERfA

LA MUNDIAL
1922

SSTrfKLLA ESQ. MONTEVIDEO

p
JtbV
OkS.5

prOlogo
El antor de este libro Jigura, a justo tftulo, entre los ma's nltos represetitantes de la mentalidad de su pais. Pero, en el caso presente, sdlo destacari un aspecto de su va/er, que es poliidrico He de referir al historiador. al crusado de una nobilisima campaha reparadora, triuufante ya, antique no ha necesitado del e"xito positivo pat a deslumbrar par su mirito y aiierto crltico. O'Leary nacid predestinado para lavar de ofensas el nombre de su pat>'i'a, tantas veces gloriosa. Desde hace veinte alios viene enterando al universo de la tragedia inicua y, gracilis a sus formidables alegatos, se ha reabierto un proceso sin olvido y en evidencia ha quedado, baj'o nuevos puutos de vista, el aborrecible a tentado, cuya niagmiitd crece, a tnedida que avausa la lioniada investigacidn retrospectiva. Es ejemplar, es admirable, suda estoicismo, esta tenas apelacion al sentitniento de los pueblos, a su espiritu de just id a; esta infutigable devotion a un ideal inmaculado, este oustero cullo de la patria y de su altisituo credo : e*ta inmolacidn de una existencia y de una voluutad, constitute, inextinguible, sin desniayo. Fundiendo con duiino de attista, como un inspirado, la estatua de los otros, O'Leary ha

acrisolado, sin advertirlo, el metal de la propia. De ella s6lo le separa la vida, que el bronce reciin entra en ebullicidn cuando la materia muere. E? el veugador de sn raza, santificada por el martirio. En Curttpayty, mdxima victoria alcansada por el derecho de las patrras en lares americanos, desputs de la emaucipacidn, sns mayores, en enorme desproporcidu, htcharon como a 1 1 etas y totalmente vencieron. Pites e"l hizo de aqnellas astillas sit trinchera; tambie'n se batid en desproporcion enorme. con afdn atletico, y, al ignal de sns hermanos del tiempo de hierro, ampliamente vencid. O'Leary ha puesto baj'o sit verdadera Ins el

1865. Nunca podrd sn grey agrabast ante ; y, de exprofeso, no digo pagar tamafio servicio, porqne tos arranqnes superiores del alma no se conciertan cot. la idea de recompettsa, por elevada que sea la acepcidn, Recne'rdese que una propaganda tendenciosa, incesante, Javorecida por el silencio de las catdos, tan desangrados que ni fuerza tuvieran para sobreponerse al dolor y si la bear sn prolesta, ttegd a legitimar tin concepto artijicioso sobre la nacionalidad intre'pida y sobre sn tortnra. Corriente fue presentar a la Triple Aliansa como una gran Jornada libertadora. Ajena al asnnto y sin interesarse en cosas mnertas, la opinidn extrana repitid, sin inventario, el fdcil y rwdoso aserto: primd la falsa orientacidn, errdndose el Como voz rumbo en el cruce de los caminos definitiva, como voz de historia, oydse el jnicio sumario de los que aplastaran baja bota de doble suela al pueblo infortunado, culpable de renova en la edad modema, la hasaha troy ana.
decirselo
,

drama de

larga tristesa, tan larga que parecid sin romperia el desafio de un desconocido / que asi empiesan siempre las reacciones justiciar as I Cuanto ma's avansaba el temerario en el rect'tado de las tremendas cuitas, subia en los aw ditorios la pasion por su test's sollozante. La palabra iluminada de un joven la recoge, pronto, la conciencia de un pueblo. En la actualidad, cuaudo el evangelista del patriotismo paraguayo, levantado a las ma's alias cumbres por la idol atria popular, ensefia a las nativas multitudes la Epopeya. por 61 magnlficamente desagraviada, puede afirma> se que por su boca apostolica habla a los tiempos la posteridad. El cousenso de la libre America le acompana, le alaba, le estimula, le rinde admiraciones. Y desde el fondo de la muihedumbre, yo le rubrico la mia, cdlida y fraterna !
orillas, la

La

Luis Alberto de Herrera

Montevideo, Setiembre 18 de 1921.

PRIMERA PARTE

DESFILE HEROICO

EL HEROE DE LOS LANCHONES

trevista

Permitidme evocar, ante todo, mi primera encon el hroe.

Fue en
iniciaba.

1908.

El perfodo de nuestra sangrienta anarqufa se

61o, en la casi total proscripci6n de mis amiuna mafmna mis nostalgias a 1o largo de las amplias avenidas del maravilloso parque del
gos. pa sea b a

gran soldaJo de Ytoror6 v Avay. La ausencia forzada del patricio ponfa una inmensa melancolfa en aquel refugio senorial de su
gloriosa ancianidad.

Y,

asf,

la

tristeza
tristeza,

del

con mi fntima
abatimiento.

ambiente se confundfa aurecentando mi profundo

Hacfa un buen rato que me paseaba, cuando acert6 a llegar hasta nif un viejecito, de ojos azules, tez sonroada y blanca cabellera. Era don ad a.
el

nuevo encargado de

la

propiedad aban-

El general Caballero, al tomar su bord6n de peregrino, le habfa rogado cuidara de aquel riucon delicioso, vinculado a los mejores dias de su
vida.

12

Su edad me decia claramente que se trataba de uu veterano de la guerra. Pero no lo conocfa, ni recordaba haberlo visto nunca. Sonrieute me saludo, como si nqs vinculara una antigua amistad. Y yo. con el interns con que interrogo siempre a nuestros ancianos, me permiti preguntarle su nombre, para entrar despu6s, de lleno, en el drama de su vida militar. Soy el Teniente Jos6 Marfa Farifia. me contest6t y-ive venido a ocupar esta propicdnd hasta que vuelva el general. ^Farina? .. me dije, tratando de recordar. Y bien pronto acudi6 a mi memoria la hazana estupenda del heroe de los la"chones... No es u<ted pariente, le interrogu, de aquet iamoso Farina que en Itapirfi se batfa. desde una canoa, con toda la escuadra acorazada del Impe-

rio del Brasi)

El viejeeito, sorprendido por aquella evocaci6n, qued6 npentinamente perplejo, borrandose de sus labiws la sonrisa, para ser sustituida por un gesto extrafio, por un rictus de dolor Seftor, me dijo, al cabo de un momento, ese

Farina, el de los lanchones, el que peled s61o, con un can6n, contra m&s de cien canones de la poderosa escuadra imperial... soy yo No hace falta deciros la sorpresa con que oi aquella imsperada revelacidn. N6! No podia ser! Farifia, el Farifia de la Epopeya, habia desaparecido. Despuds de llenar el mundo con el estrpito de su fama resonante, despi-es de entrar triunfalmente en la historia, >e hatofa apagado el resplandor de su gloria en las sombras de la tumba. Muerto, y bien muerto es1

13
1o contrario, cojrno serfa posible que un seraejante pasase inadvertido tanto tiempo, confundido eti la turba andnima. perdido en medio de la mediocridad general, el, que tenia talla de gigante! Decididamente no podia s<r. Aquel era uno de tantos impostores, que explotan sus anos

taba

De

hombre

para pasar por heYoes, usurpando reputaciones y glorias que no les corre*ponden. Repuesto. pues, de mi sorpresa, 1e dije con decision no puede ser, sefior; el teniente Farifla a que me refiero ha muerto Pobre viejo! Auu estoy viendo su amargura. Aquella negaci6n rotunda era una nueva puflalada en su lacerado corazon. El me conocfa muy bien, no ignorando mis esfuerzos por levantarles, resplandeeientes, por encima de la impostura que resta quilates a su grandeza. Y yo, el cantor infatigable del herofsnio paraguayo. el vindicadot del pasado, el implacable justiciero, no querfa reconocer su ideutidad
:

histtirica

Aquello era, indudablemente, cruel. Pero el soldado supo sobreponerse a tan amarga impresi6n, para decirme, serenamente, con una dignidad impresionante Pues, aunque no quiera creerlo, soy el Teniente Farina, el de los lanchones. Y se lo voy a probar enseguida, ensen&ndole mi ultimo despacho, firmado por el mariscal L6pez, en las Lomas Valentinas... Y ech6 a andar hacia sus habitaciones, regresando en el acto con un apolillado pergamino, ante cuya elocuencia hube d2 rendirme. Era indudable Estaba frente al hombre extraordinario, tenfa en mi presencia al extraflo Adamastor guaranf, que eu la punta de ltapiru surgiera como una apa|
1

14

para detener, con la sola sugesti6n de su audacia sobrehumana, el avance iusolente de los pesados Leviatanes brasileftos.
rici6n.
.

abrazo estrecho y prolongado s<M16en aquel dfa y en aquella hora mi ami-tad con el he>oe que, dede ent6nces, pas6 a ser uno de los mfos, uno de los seres mas caros a mi coraz6n, incorporaiidose a mi hogar, entre los predilectos que comparten mi mesa, mi pan y mi sal.

Un

Lo que
sab6is.

hice

despu^s

por

61,

demasiado

lo

es para

mf motivo de legftimo orgullo, y

mas puras de mi vida, haber puesto te>mino a la iniquidad, haciendo la revel;ici6n de su existencia, imponi6ndolo al respeto popular y endulzando los ultimos dlas de su
una de
las satisfacciones

ancianidad.

Pronto cl heYoe desconocido sabore6 los halagos de la puhlica admiraci6ji, vie'idose festejado por nuestra juventud y aclamado por nuestro
pueblo.

Reintegrado en su puesto de sargento mayor de infanteria, para los efectos de cobntr su pensi6n de v^terauo, llevado por mf a una modesta funci6n en el Colegio Nacional, favorecido a ratos por el Mini^terio de Guerra, mtjor6 tambien su situaci6n material, saliendo de las estrecheces de la miseria, no para cuiiocer la opulencia, pero sf para llevar en adelante con ma\s decoro los laureles de su corona.

Y ahora, decidme vosotros, hijos como 61 de CaacupS, desde cuando sabeis de su glwria. Para vosotros. igual que para mf, el pobre viejo, risufflo y picaresco, era uno de tantos sobrevivien* tes de la guerra.

15

Verdad es que los que le conociAis personalmente, veiais en 61 algo no vilgar, presintiendo seguramente en el desenfado de sus actos la realidad de su grandeza. Porque el Teniente Farifia, a pesar de todo, nunca dej6 de merecer vuestro respeto. Pobre, a veces tocando la miseria, sin un solo centavo, vivia feliz en medio de vosotros, y hasta vivfa con cierta arrogancia. Cuando alguna vez se levaiitaba sin pagar la vianda que os habfa pcdido para satisfacer los reclamos de su hambre, y se iba.diciendoque volverfa por el vuelto* frase suya inolviJable ea que os hablaba con todo el orgullo del hombre que tenia coneiencia de su obra y no ignoraba que nuestra deuda nunca podrfa ser saldada con el. Comiese lo que comiese... siempre tendria un vuelto que cobrar, siempre quedarfa una enorme suma a su favor, ya que no hay dinero pnra pagar glorias como las que \ conquistd para su patria. Ya tardc, supisteis la verdad de su pasado. Pero justo es reconocer que, tan pronto como os liegaron los ecos de mi revelacidn, pensasteis en honrar al que era honra de vuestro terruno, surgiendo el patri6tico pensamiento de ericirle ese monumento que ay el Desiino no quiso que en vida viera levantarse, y tributdndole homenajcs que yos6 cu^nto contribuyeron aalegrarel triste crepusculo de su solitaria vejez. Podemos decir, pues, que m&s alld de su tumba nos encontramos, para coronar asf nuestra obra y sellar juntos la apoteosis del h6roe de los lnchones, dej^ndole, vosotros, fundido en el bronce consagratorio, y yo. de pie sobre el pedestal de sus proezas, ocupando el primer puesto entre los primeros actores de nuestra Epopeyal
. J

16

II

Y ahora, pasemos revista, r^pidamente, a su prodigiosa vida Ue soldado. Pra eso he de aprovechar los apuntes inditos del heroe, que guardo en mi archivo, y, sobre todo, la documentaci6n de los que fueron nuestros enemigos amen de otros papeles desconocidos, hoy en mi poder.
N.ici6 el 1>niente Farifia en este pueblo de Caacupe\ en 1836, en el seno de la honorable familia que todos conoceis.

Aquf recib ifl


dose despues a

su primera

educarirtn, trasladdn-

la capital,

dios, hasta adquirir

una

para completar sus estucultura general, bastante

compkta para su tiempo.


Tenia diez y ocho anos cuando, en 1854, sent6 plaza como soldado, en el Batall4n 2 dt: I.ifanterfa, iniciando asi su esplendorosa carrera militar.

Dos aftos despuSs, y organizada nuestra marina mercante y de guerra, fue escogid o, con otros compafteros, para tripular uno de nuestros buques, el Tacuarl, comand>do entonces por el capitAn
Pedro Ignacio Meza. De este buque pas6 despues al Igurey y luego al Rio Blanco, cuyo comandanera el capit&n M6rice, orgauizador t6cnico de nuestra escuaura. Bajo la direcci6n del avesado ingle\s, bien pronto se convirti6 en un verdadero lobo de mar, toc&ndole en suerte cruzar dos veces el oceano, para visitar los puertos europeos.
te

Mds adelante, despues de tripular el Rio Apa, pas6 de nuevo a bordo del Tacuari, comandado a la sazon por el capitan Remigio Cabral.

17

En este buque permaneci6 once meses en el puerto de Montevideo, regresando a Asunci6n en


las vfsperas de la guerra.

En aquella epoca, despues de diez afios de constantes sacrificios, hahfa alcanzado el grado de sargento, gozando de la bien adquirida fama de excelcnte artillero. Y vino la co;flTgrnci6n. El Paraguay, amenazado por una vasta conspiraci6n internacio ml, y fiel a los tratados, toino^ las armas para defenderse. Las hostilidades al Imperio empezaron en Matto Grosso, donde el BrasM, desde hacfa anos, acumul-iha enormes materiales belicos. Y fue ent6nces cuando se inici6 la carrera her6ica del Teniente Farina. Surge el heroe tripulando los lanchones, wdquihas de guerra que tanto ruldo habfan de hacer en el mtwido y que tan estrechamente habfun de quedar vinculadas a su memoria. Estas embarcaciones, bautizadas despues por los brasilenos con el pomposo nombre de Monitores Guaranls, no eraii si no fuertes canoas de madera o pequt* nas chatas, si se quiere, armadas de un grueso can6n. En realidad no eran sino fragiles baterfas flotantes, cuya tiuica ventaja era ofrecer poco bianco al enemigo, pero que, por lo dem&s, resultaban perfectamente indef'ensas. Fueroii construfdas, por indicaci6n del Mariscal L6pez, sobre plano del constructor naval Desiderio Trujillo, que obran originated en mi poder. Las m^s grandes llegaron a medir veinte varas. El canon estaha emplazado en el centro, pudiendo girar sobre una curena movible, por medio de una serie de poleas. No ten fan espacio sino para los pertrechos y una miiy^netlucida tripma-

18

cuartas sobre

cargadas, apenas sobresalfan dos nivel del agua. Tenfan dos timone, uno a proa y otro a popa.
ci6n.
el

Una vez

Ya

hacer estas

venios_ 1o que hicieron y 1o que pudieron ingetiiosas maquinas de guerra .

Fanfla, como dijimos, mandaba dos lauchones en la expediri6n a Matto Grosso. Uno de ellos se llama ba^ tftimajtd y el otro Cerro Ledn. El primero, dirigido personalmente por 61, tenia un can6n de 80. la pieza de mds grueso calibre del Paraguay. El segundo estaba armado con un can6n de 65.
El 26 de Diciembrc de 1864, una vez en las proximidades de la tenida por inexpugnable fortaleza de Coimbra, el general Barrios, jefe de nuestras fuerzas, ordeno a nuestro heroe que se adelantara con sus naves, para iniciar el bombardeo a la poderosa posicibn enemiga. Y al dfa siguiente, como el jefe de la plaza se negara a rendirse, rompi6 e fuego, tocAndole asf en suerte disparar el primer canonazo contra el Impeno esclavocrata y usurpador. Abrumados por los certeros tiros de Farifla, los brasilenos pronto agrdiejcfln la cabeza, disponiendose a emprender una vergonzosa retirada, sin ocurrfrseles, ni un solo momento, aprovechar
l

sus dos canonera*, Anhambahy y faurii, para hostiprotegidos por su artilleria, & los lauchones destacados de la escuidril'a paraguaya.
lizar,

El 28 de Diciembre tuvo lugar un reconocimiento por tierra Y esa misma noihe el enemigo

abandond sus posiciones. De modo que, al dfa cuando Farifla iba a reanudar el bombardeo, se vino a saber que dentro de los muros de la fortaleza de Coimbra no quedaba sino el
siguiente,

19

e=pectro lencioso

del miedo,
!

flotando en su

ambiente

si-

D<*spus de esto, avanzd nuestra para perseguir a los fugitivos.


to

escuadrilla,

Singrandes esfuerzos, y casi sin derramamiende sangre, M itto Gros^o cay6 en nuestro poder en poco tiempo.

D^bemos

decir que despues de

la

hazafla

que

acabamos de reeordar, fue encargado Farina de una diffcil comision. que, dada su graduaci6u, demuestra
la

confianza que tenia en

nuestro co-

man do.
Oigamos aquf 1o que dicen, apuntes autobiografiVo?
:

textualmente, sus

Despus de

este triste

acontecimiento e
jrfe

reel

ferfa a la cata>trof<* de

Dorados en que perend

teniente

Herreros el general en

me despachc

para Villa Miranda, con dos chalanas, poniendo a mi disposicicn la tripulaci6n necesaria y viveres suficientes, con orden de cargar alii y condutir a Corumba la-? munieiones de guerra tomadas por el general Resquin. En cumplimimiento de esta orden emprendi la navegaciou por el Rio Mbotetey, hasta su desagtieeu el Aquidabai a. de donde seguimos adelante, llevando uu brasilefto de baqueano El rio, ango^to y tortuoso, corre por un va*to desierto. El viaje era ai, no solo penoso, sino tambign peligroso, a causa de los salv.tjes que acechan en esas selvas bien armados de flecha.s y fusiles. Continuamos el viaje a fuerza de ganchos, taras veces a remo, y solo en los campichuelos. Y el peligrose fue haciendo cada \?z mayor, hasta llegar un momento en que casi caimos en las garras de los salvajes. Nos habfan puesto una

20

emboscada, bien preparada, en un lugar adecuado por su estrechez y por la espcsura del monte, haciendo de repente una descarga de fusileria y
flechas contra nosotros, contes-tiindole.s en seguida.

Inmediatamente hice desembarcar una parte de la tripulacidn para bostilizarl^s desdc uno de los costaf'os y empleando numerosos ardides para engaflarlos. Mnrieron en la refriega tres de mis solda los, sin que pudieYamos causarles ningun mal por lo tupido de la selva en que se guarecfan y de donde, al cabo de una hora de lucha, m&s o menos, conseguimos hacerles retroceder. Seguimos despue\s nuestro penoso viaje. pudiendo despues de veintinueve dfas de penurias y sinsabores indecriptibles llegar a la Villa de nuestra comisi6n, donde demoramos ocho dfas, para componer una de las chalanas averiadas por los proyectiles de los inlios; y luego emprendimos nuestro viaje de regreso, consiguiendo montar un cafioncito abandonado por el enemigo y trayendo las municiones objero de nuestra comisidn. Felizmente no nos aconteci6 ninguna novedad, y como ya navegAbamos aguas abajo pudimos llegar en veinte
dfas a

Corumb.

.. >

el que gran soldado nos refiere uno de los m&s pintorescos episodios de su vida.
el

No

deja de tener interns este relato, en

Indudablemente, el correcto desempefio de escomisi6n acrecent6 sus prcstigios, haciendole ocupar un lugar aparte entre los marinos de su
ta

tienipo.

Pronto le veremos elevarse en su especialidad, vale decir, como artillTO de los lanchones, a una categoria especial, a una jefatura o almirantazgo suigineris y unico en los anales de la guerra.

21

III

Terminada felizmente y
fia

sin trabajo la

campa.

de Matto Grosso, hahia que continuar por el Sur la guerra contra el Brasil. Para esto, e invocando deberes ineludibles y antecedentes historicos cercanos, nuestro gobierno pidi6 al gobierno argentino el permiso correspondientepara cruzar una pirte desierta del territorio correntino. El general Mitre, ya vinculado al Imperio por secretos compromisos, deneg6 el permiso que se le solicitaba, invocando su neutralidad absotuta, mientras entregaba esa misma provincia de Corrientes a los agentes brasilefios, cerrando sus oidos a losreclamos de la solidaridad de nuestros pueblos y abriendo ancha vfa a las ambiciones desmedidas del enemigo cornun, deteni 'o un dfa en Ituz ing6, mas por la casualidad que por el empuje de las armas argentinas. Aquella respuesta era la guerra.
!

el rompimiento no se hizo esperar. El congreso paraguayo, en su sesi6n del 29 de -publica Marzo de 1865. declaro la guerra a la

Argentina, comunicando en

la

misma fecha

su ie-

sokui6u al enemigo. Las hostilidades reci6n empezaron *\ 13 de Abril, pero como el portador de nuestra nota fu6 secuestrado por la poliofa argentina, Mitre pudo hacer creer a su pais, que no le acompadaba, que habfamos atropellado la soberanfa nacional, sin previa declaraci6n de guerra. No he de entrar aquf en los detalies de la infame intriga, gracias a la cual consigui6 el caudillo porteno hacer, por un momento, causa comun de lo que solo era uua vulgar emboscada diplo-

22

matica contra el Paraguay, digna de los salvajes que hemos visto salir al encuentro de Farina en las desiertas riberas del Mbotetey. S6lo dir< que el re^ultado de todo fu el famo^ Trata loS^creto de la Triple Alianza, firmado el 1 de Mayo de 18b5. pero ya concertado solemnemente desde 1858. rM.tre el Brasjl y la Argentina. La guerra con est: pafs hermano comenzo con la ocupaci6n de Corrientes. operaci6i en la que tomo parte, recin llegado de Matto Grosso, partiendo de Humaita a bordo de la canonera Igurey, a la< 6rdenes del capitan Remigio Cabral. De^pues de esto, iban a llegar las grandes ho
ras del

marine

Hasta entonces, a pesar de sus sobresalientes aptitudes, no habfa eonseguido la notoriedad que
se merecfa.

DesJe

ya, la escuadra brasilefia

no habfa apa-

reci.lo todavia en nuestros rfos.

Pero, pronto iba a asomarse al abismo que nos separa de la gloria, para dar el salto epico que habia ile consagrar'e conio \x\\o de los heroes mas estupendos de la historia humana. Sigamosle, pues, de cerca, para verle surgir resplandeciente, con las fantasticas proporcioues de uii extrano Adamastor. D-. spu6s de la ocupaci6n de Corrientes fue 11amado por el Mariscal Lopez, que hacfa rato habia fijado en el sus miradas perspicaces. Recibido en el cuartel general de Humaita, se le notified su nombramier.to de jefe de una escuadrilla de seis lanehones, recibiendo instrucciones reservadas de nuestro generalfsimo Debfa estacionarse no ltjosde la ciudad recien tomada, observando desde allf lo^ movunientos del enemigo, pasando cada ocho dfas parte de todo lo
.

23

ocurrido

y estando siempre

listo

para entrar en

Comodoro... o A'mirante de una escuadra liliputiense, en marcha hacia el future teatro de sus hazafias. El Destino habfa dicho su palabra. El heroe, oyendo su mandato imperative salfa al encuentro de !o ignorado.
junio, 11eg6

funeion. Y helo ya

Dos meses Jespues, en una tarde del mes de a sus manos un misterioso despacho

telegr^fico de L6pez.

iQue decia ? Sus companeros no 1o supieron. Pero todos advirtieron el jubilo inocultable del
heroe.

Aqael despacho era una orden que


a
la

le

lanzaba

muerte,

tal

vez a

la gloria...

La

batalla del Riachuelo se prcparaba.


lo

que el Mariscal Lopez le ordenaba era dos de la madrugada del 11 de Junio subiera sigilosamente con sus lanchones, hasta encontrar a nuestra escuadra, a la que debfa incor-

que

a las

porarse, para caer juntos, antes e'e amat>ecer, y por sorpresa, sobre la escuadra brasilena, fondeada un poco m&s ab;jo de Corrientes. Dtmds estd decir que Farina se desempefio con su puntualidad habitual. Limpios siempre sus canones, seca su p61vora, listos sus proyectiles, nada embarazaba sus

movimientos.

Pero cu&l no serfa su sorpresa, cuando despu6s de remontar inutilmente el Parana. vi6 aclarar el nuevo dia, sin que apareciera nuestra escuadra
1

Qu6 habfa pasado

Vosotros no

lo ignor&is.

24

El Capit&n Meza, inferior a su cometido, habfa decretaJo nuestra dcrrota, perdiendo su tiempo

en
asf

el

de

arreglo de una de sus naves y privandonos la decisiva ventaja que debi6 darnos la sor1o

presa.

que ocurri6 despu6s, tambin 1o sab6is. ocho de la manana pas6 nuestra escuadra por Corrientes, y, cometiendo un nuevo error imperdonable, en vez de ir directamente al abordaje sobre el at6nito enemigo, decidiendo la victoria en una lucha cuerpo a cuerpo, tue bajando tranquilamente frente a ella, para despu6s doblar, y remontar el rio, luchando con la corriente, bajo el fuego concentrado de los imperiales ya repuestos del tremendo susto. El primer proyectil enemigo cort6 la cadena que aseguraba el lanch6n de Farifia a nuestro buque insignia, el canonero Tacuavi. Librado a su suerte, fondeo allf mismo, ordenando por senales a los otros lanchones que hicielas

Y A

ran igual cosa.

Pocos minutos despu^s


trevero.

se producfa el

gran en-

Los lanchones hicieron de las suyas. Sus disparos ponfan en apuros a los brasiltnos, que no atinaban a detenderse de aquellos enemigos casi
invisibles.

Habfa que oir a Farifia narrar los episodios de aquel largo duelo. Se sentia transfigurado, vuelto a su juventud, en medio del inn>rno de la batalla. Vibmba de emoci6n, y su voz tomaba un tono tra> gico cuando iba recordando los sublimes episodios que, unos tras otros, acudfan en tropel a su memoria. Y parecfa versele en la cubierta de su pequesu enorme can6n, negro por fla nave, al pie de
la pdlvora,

lanzando sus terribles proyectiles, que

25 se abrfan caraino, hacienio destrosos en la escuadra brasilena... Era yo, decfa, coino un leftndon quo fuera abriendo una picada a canonazos. La obra muerta de los buques se abatia al paso do mis A yepeabd jhese cuera jha a mbohti balas rasas. ybype a cada canonazo. {No es verdad que son intraducibles las palahras df heroe, y de una realidad gnlfica, imposible en castellano? Peru todo fue inutil. Al oscurecer tuvimos que emprender la retirada, no derrotados, pero tampoco vencedores. Farina, despu6s de pelear hasta el ultimo momemo, atropHiado y hundido su lanch6n por el Amazonas, gan6 a nado la ribera, para intervenir todavia en el final de la batalla, actuando entre los tiradores del segundo regimiento de artillerfa a caballo, acantonados sobre la barranca del Riachuelo. Despues de esto.se traslad6 a Humaita\ Uamado por el Mariscal L6pez, quien le pidi6 un parte verbal detallado de aquella desgraciada accidn, prendiendo sobre su peiho, despus de oirle, la cinta bicolor de que habia de pender la condecoracitin que acabaha de decretar en honor de los artilleros que actuaron en tan gloriosa Jornada. Y, acto seguido, volvi6 a darle el mando de dos nuevos lam hones, ordenAndole que se estacionara en Itapiru. Preparemonos ahora a asistir al episodio m&9 asombroso de nuestra guerra.
. .

IV
Estamos en Febrero de 1866. Hncia ms de un ano que luchdbamos con Imperio del Brasil.

el

26
El ejeYcito aliado, compuesto de m&s de cinmil h ombres, con poJeroso material de guerra, descansaba en Paso de Patria, prepar&udose para invadir nuestro territorio. Corrales acababa de darle la sensaci6n de la realidad, hacindo1e entrever los futuros milagros de la resistencia paraguaya. Cuatrocientos cincuenta infantes, mandados pot oscuros ofidales, habfan derrotado a cinco mil argentinos, ae las trcs armas, dirigidos por sus mejores generales. ..

cuenta

Pero aquello era nada todavfa Recien iban a llegar los dfas de
|
!

la

suprema
la

prueba.

Los
pecto.

bra^ilefios,

que habfan sido testigos de

cat^sirofe argentina, no se hacfan ilusiones

al res-

Sobre todo la escuadra, que permanecfa fondeada en Corrientes, bien lejos del campo de fuego, y cuyo intrepido Almirante, el impagable Tamandare, segufa pasedndose por las calles de
-

Buenos Aires.
Pero aquel cstado de cosas no podfa continuar. airada de la prensa hubo de mover el amor propio de los prudentes jefes aliados, y hasta consigui6 sacar a Tamandare' de sus casillas, obli" gando e a ponerse al frente de su escuadra.

la grita

de Marzo, despu6s de muchas inmucha tinta y saliva para demorar el temido momento, orden6 el bravo marino el avance de sus naves, marchando los flamantes acorazados Brasil y Barroso a la cabeza de la imponente expcdicidn.

Por

fin, el

17

decisiones, y de gastar

He
al clia

aqui

la

nomina de

los

buques brasilenos que

siguiente fondearon frente a Itapiru, desde Corrales a lasTres Bocas, sobre la costa correnttua;

27

ACORAZADOS:
Bahfa, Brasil,

Tamandare y Barroso.
CANONEROS:

Paranahyba, Belmonte, Beberihe, Araguary,

Ita-

jahy, Mage, Ivahy, Mearim, Araguay. Iguatemyi Ipiranga. Greenbalgh y Enrique Martins. Agreguese a esto cinco avisos y cinco transposes, annados en guerra, y se tendra un total de veintitres navfos, con eiento diez canones modernos, rayados, de retrocarga y de los m&s grandes calibres conocidos entouces. Ant*1 aquel impre-ionante desplieguede fuerzas, el Mariscal L6p^z no perdi6 su serenidad.

Desde
brasilena,

ya. nuncfl leinfundi6 respeto la escuadra por la que sentfa un inmenso desden.

Por

el

ri6 la idea ae someterla

contrario, su aparatosa aparuitin le sugta la pru^ba del mds san-

griento ridfculo,
precio.

para darle

la

inedida de su des-

medirse con tan enemigo, acumularfa sobre la costa sus mas poderosos canones, ya que no habia que pensar en nuestra pobre escuadrilla. Y nada de esto paso. Para batir a la escuadra imperial, para tener en jaque a los orguliosos blindados del Brasil.. ech6 mano a una canoa
Parecia, en efecto, que para
terrible
1

i Locura, insensatez, delir>o? Vais a ver que solo era profundo conocimiento del enemigo, y le, tambien profunda, en el coraz6n de sus soldados. El 22 de marzo de 1866 tuvo lugar a bordo del transporte Apa que era el buque Insignia una junta de guerra, para estudiar la mejormanera deinvadir nuestro territorio. Taruaudare mostrose muy

28
brioso, y,
ti6,

comoun dfa frente a Curupayty, prome-olemuemente, descangalhar el fume de Itapiru


facilitar la

en pocas horas, para


tada.

operaci6n proyec-

Entusiasmadospor la vak.ntfa del Almirante, resolvieron efi-c uar algunosreconocimientos aguas arriba, dejando para el 25 la toial destrucciou de
Itapirti.
I

Ah, Tamandarel

El

hombre
s<-n'a

escuadra

feroz de Paisandu, no sabfa que su detenida por una hilera de dnma-

juanas, flotantes sobre el rfo. y que allf cerca. al pie de ese fuerte que nunca descangalharia, sino con con su leugua, le esp*raba Ftrina, acariciando,

como la cabeza de un lebrel amigo, de su can6n ..

la

enorme boca

En la mafnna del 23 tuvo lugar el primer reconocimiento, remontando el Parana los generales aliados, e ministro Octaviano y TamandarS. L6pez no los dej6 subir sin molestarlos, siendo hostilizados, al pasar, por uno de los lanchones de nutstro h6roe, comaudado por el sargeuto Francisco L6pez. R molcado por el Glial egn ay, sa1i6 el lanchdn al oiro lado de la isla que habta frente a Iiapnu, rompiendo el fuego contra el enemigo.
Los acorazados Brasil y B.thla, que eran
los

m&s pr6ximos, recoginon

el

guante que

les arroel

jaba aquel audaz adwrsario, iniciaudo asi original duelo de que se tenga memoria.

mas

Fu6 entonces> dice Ouro Preto, historiador brasileno cuando reaparecieron las chatas, ya probadas en Rnchuelo, invento paraguayo admirablemente adaptado a las condiciones locales, maquinas de guerra sim|tles, ruJas, groseras, pero de terribles efectos, capaces ellas solas de destkuir

29

a la mAs formidable escuadra. Monitores de madera las llarmron los que las vieron en a^ci6n. Acabais de oir: apaces ellas solas de destrnir a la mas formidable escuadra! Mariscal L6pez ? i No tenia raz6n el conocimiento del alma ( No obraba con pleno de sus enemigos? Uia miserable canoa de madera, armada con un can6n, resultaba una podero^a mriquina de guerra, un monitor de madera, capaz el solo de acabar con una escuadra la mds formidable. Y es un ex-mi nistro de marina el que habla. Es uno de los hombres de mas ruidosa actuacitin en el regimen monarquico, cronisra de las glorias de la marina brasilena, el que asf juzga a los Ianchones paraguayosl Mas todo tienf su 16gica, y hasta los juicios y afirmacioues ms extravagantes tientn su explicacidti.

Habfa que escribir eso para justificar el duelo entre una canoa y toda la escuadra acorazada del
Imp^rio del Brasil. Pero nosotros sabemos demasiado 1o que eran nuestros monitores y d6nde residfa la potencia ofensiva de ellos... Ouro Preto dijo mal, indudablemente. Lo que era capaz de destruir la mils formidable escuadra. r.o eran esas miserables canoas era el alma guaranf, mas dura que el acero de sus acorazados y mas poderosa que todos sus canones!

He
del
la

aquf todo.
se ve que,
tenia razdn.

Por donde oro negro

a la postie,

el

hombte

En

este

escuadra, pereci6

primer encuentro entre el lanchon y el sargento Lopez, vfctima de

un casco de metralla.

30

En adelante ha de ser Farifia, y solo 61, quien ha de medirse con los marinos del Imperii). Esa mUma tarde puso en serios apnros a los expedicionarios que regresaban, senaliindose, desde el primer momeuto. por su refinada punterfa. Lo< ms poderosos buques del Imp< rio decia un corresponsal del diario La America*, de Buenos Aires se vieron obligados a retroceder, tal era el efecto que les producfan las balas di^pa'adas con exactitud matemAtica sobre los acorazados (\). Al dla siguiente se reanud6 el duelo con la
escuadra. Esta vez
el

acorazado

Brasil, que fu6

el

que

ms seaproximd, fu el que sali6 m&s mal paradoEl enemigo estaba estupefacto ante la audacia
de Farina. Pero aquello era nada todavfa. Estaba por ver aun de lo que era capaz. El M fiscal L6pez. entre tan to, le concedfa el grado de alfSrez de marina, ddndole nutvas instrucciones para los combates que iba a librar en
adelante.

De acuerdo con

estas

instrucciones,

11ev6 el

lanch6n, dur nte la noche, hacia la puma de la Confluencia, donde abn6 una trinchera, para albergar a su gente y destacar una compania de infauteria que, en casos dados, debfa protegerles. El Ianch6n fu asegurado con largas cuerdas, amarradas a la popa, de modo que, cuando se viera mal, pudiera buscar la costa, para escapar al

enemigo.

Y
Brasil.

amaneci6
de

el

jura memo

la

25 de Marzo, aniversario Constituci6n del Iaiperio

del

del

(1)

La America., Abril

3 de 1S6.

31

Las naves enemigas, todas empavesadas, saludaron con salvas y dianas triunfales al nuevo
dfa.

Toda la maflana pas6 sin novedad, como s los paraguayos respetaran el jubilo de sus enemigos. A medio dfa se sirvi6 an opfparo banquete a bordo del Apa, con asistencia de todos los jefes de la alianza. Taniandare, que habfa jurado reducir a polvo ese dfa a Itapiru, hacfa los honores de la mesa, orgulloso en presencia del inmenso poder de su escuadra, altivo en medio de la humil'ante situaci6n del presidente argentino, que iba a la zaga del Brasil, en condiciones tan deprimentes para
;

su pais. A eso de las tres de la

tarde,

la

comida iba

espirituo^os desataban las lenguas y daban escape a una t6rrida elocuencia, cuando, de pronto, hizo su aparici6n en medio

terminando y

los

licores

del rfo el impertinente

Monitor Guarani.

Esta vez salfa Farina atentarles, lejos de nuestras fortificaciones, cuadraridose a dos pasos de

acorazados enemigos. Un instante despu^s dice el general Garmendia romp:6 el fuego sobre las naves brasileftas, que en el primer momento no respondieron, resguardadas por su omnipotencia y por la arrogancia que les prestaba la i.imortal fecha. Impdvido hacfa vomitar al grueso can6n hierro y humo sin cesar. Las balas cruzaban sobre el embanderado Apa y pasaban sobre la tolda, cubierta de tauto animado curioso. Se veia que por instantes se mejoraba la punterfa de aquel punto negro, casi imperceptible, que se anunciaba a cada momento como surgiendo del fondo del rfo, eutre borboto* ues de humo y un trueno prolongado... >.
los

32

Pcro pronto

el

asombro de

1os

comensales se

troc6 en espanto. Un enorme proyectil de 68 di6 en el bianco, penetramlo en el pafiol de viveres y haciendo <Vstrozos considt rahles. Aqucllo fue el sdlvese qitien pneda, para los que. poco antes, hrindabun, alegres y confiados, por el triunfo del Brasil. Tamandare\ no menos azorado, qued6 en seguida solo, abandonado de iodos, en su nave. Y miuiendo el peligro que le amenaz.'iba, ante la cada vt-z mds certera punterfa de F.trina, ord- 1.6 al acorazado de su nombre y a la canonera Enrique Martins que cargasen sohro el terrible lanrh6n. Durante dos horas conseeutivas lucho F irina

con la escuidra brasilena. desafiMiido con pasmosa impavidez la lluvia de proyectiles que caia sobre
su cabeza.

Como si no estuviera frente a la mds poderosa e^ciwdra de America, como si no pisara la cubierta de una canoa, que parecfa zozobrar a cada caftonazo, rectificaba tranquilameite su punUrfa y daba gritos de triunfo cada vez que sus balas se estrellaban en los flancos acerados de los blindados imperiales. Y la lucha continu6. A las seis de la tarde, ardiente nusstro tinico caft6n, el heroe apenas poJfa hacer fuego a largos intervalos, circur.stancia que aprovecharon los enemigos para aproximarsele nipidamente, hasta ponerse a tiro de fuil. Busc6 entonces la costa, para abrigarse en la trinchera allf inprovisada,
escapando as( oportunamente al invasor. Pero, antes de retirarse, di6 todavfa dos balazos a la Emique Martins, que avanzaba por delante. Al ver el lanchon abandonado, pretendieron tomarlo los brasilefios, desprendiendo tres faluas,

33

con sesenta hombres de desembarco, para el efecto. Pero fracasaron, naturalmente, porque alii estaba nuestro heroe, al frente de sus tiradores, para impedirlo, teniendo que retirarse diezmados por

una nutrida fusilerfa. A las nueve y media de la noche, la escuadra seguia bombardeando todavia nuestras posiciones,
furiosa en.su impotencia.

Entre tanto, Farina daba

al

Mariscal L6pez

el

parte verbal de la Jornada de aquel dia, oyendo de sus labioslaprimeraprofeeiade su inmortalidad. Natalicio Talavera, testigo de todas las incidencias del combate, trasunt6 asl la unanime opini6n de sus companeros de armas, en una de sus correspondencias publicadas en < El Semanario i Todo elogio es poco para ponderar la serenidad y bravura de los seis tripulantes del lanchon
y del alferez Farina que los man daba El 26 de Marzo, a las dos de la tarde, volvi6 a reanudarse el curioso duelo. A esa hora se alej6 Farina de la costa, avanzando, impavido, hacia medio rio, en presencia de la escuadra brasilena. Apenas fonde6, rompi6 el fuego sobre el Apa, al que alcanzaron tres de sus proyectiles, consecutivamente, uno en la misma linea de flotacion, poniendolo en serio peligro.

Se vefa claro que su admirable punteria iba mejorando por cada dfa que pasaba. Ya casi todos sus tiros daban en el bianco, y
en sitios especiales, bien escogidos.

Tamandare, que no las tenia todas consigo, orden6 entonces a tres de sus acorazados que atacasen. resueltamente, al lanch6n. La orden se cumplio en seguida.

34

Y he ahf que tres elefantes avanzan sobre el pequeno cusco, segun la pintoresca comparaci<5n de Garmendia. [Una canoa luchando con tres acorazados, casi

a tiro de pistola

Inutil buscar nada parecido en la historia. El caso es unico, y esta por encima de toda ponderaci6n. Y, a todo esto, Farina seguia cad a vez mas sereno. <[Que le venfan encima tres acorazados? Bah Eso, en todo caso, mejoraba su situaci6n, ya que su viejo can6n crecia en potencia a medida quese acortaban las distancias. Y era fama entre los paraguayos que los brasileflos eran pesimos tiradores desde cerca Asi fue que, a medida que avanzaban, les hizo mayor dano, sobre todo al acorazado Bahia, que recibi6 tres balazos, uno en el casco, otro en el castillo de proa y un tercero que le inutiliz6 el mastil. Y lo curioso, lo inverosimil es que este ultimo tiro fue disparado por Farina en condiciones increibles, teniendo averiada la boca de su cai16n y haciendo punterfa corao Dios le di6 a en1

tender.
j

Milagro del patriotismo


se ve,

nada es imposible a un coraz6n intr6pido, que lucha en defensa de su tierra ame.


nazada.

Como

Despu6s de esto, nuestro hroe busc6 de nuevo refugio en la costa, retirandose en medio de un infierno de proyectiles. El "MONITOR MORAL, ESPECIE DE ANTEO GUARANf> que dice un cronista argentino, acababa de ganar una nueva victoria sobre la escuadra acorazada del Imperio del Brasil.

35

Oscurecia.

Esa noche recibi6 Farina nuevas y mas entusiastas felicitaciones del Mariscal Lopez, que habfa presenciado la batalla desde su Cuartel General. Esta vez recibi6 tambien una recompensa en dinero, entregandosele una banda de musicos para que festejara su triunfo, en medio de la alegria del campamento, en una ruidosa serenata. Y amaneci6 el 27 de Marzo, que iba a ser su gran di'a, su dia epico, el dia de su capo laboro. Poco despues de las once, ocupaba su sitio de honor, frente al enemigo, iniciando el bombardeo, sin mas tr&mites y con el mayor desenfado. A las cuatro de la tarde el combate habia llegado a su punto algido. El lanch6n paraguayo tenia completamente desahuciados a los acorazados enemigos, que no sabfan qu6 camino tomar bajo sus certeros disparos. Y vi<3se entonces un curioso espect&culo: los pesados Leviatanes tuvieron que retroceder a toda maquina, dominados por su minusculo enemigo. "Comensaron a andar para trds, por no poderem dar volta no canal en que se achabam*, dice en sus notas Rio Branco, pero en realidad porque no se animaban a presentar un bianco mayor al lanch6n que les enloquecia.

En
dare".

esta critica circunstancia

ocurrid

una

ca-

tastrofe espantosa

abordo del

acorazado

Tamancon

Marchaba

esta poderosa

nave en

retirada,

su comandante y toda su oficialidad bien oculta en su torre blindada, cuando acertaron a entrar en esta, por una de las troneras, dos proyectiles, uno disparado por Farina y otro por la artilleria de Itapirii, haciendo los estragos consiguientes.

36

Escuchad la descripci6n que de este suceso hace Garmendia <La primera bala entr6 por la portanola del puente de la casamata, rompiendo los cables metalicos que la defendian, y transform&ndolos en terribles proyectiles que en uni6n con el bloque de hierro enfurecido empezaron a rebotar de un lado a otro de las paredes acorazadas, abatiendo cabezas

y quebrando huesos.

Aquella escena indescriptible es para ser pintada por un pincel maestro. Esa masa de cincuenta cuerpos humanos, sofocados por una atmosfera candente moviendose tambaleante, de un lado a otro en un vaiv6n confuso, rodando en torbellino a impulsos del flujo y reflujo sangriento, desvastador, de aquella rafaga de muerte; esos cuerpos humanos heridos, macerados, despedazados, aplastados, como si una avalancha de proyectiles se desplomase del cielo, era un supremo horror, que solo el delirio de la venganza pudiera imaginar. Y todavfa no habia cesado esa danza macabra, cuando otra bala penetraba, rebotando nuevo pnico entre los que aun vivian.. De las cincuenta person as que formaban aquella masa humana, en la cual se habia ensanado el furor del destino, treinta y cuatro estaban muertas y heridas y ninguna quedaba en pie. Rodeando al comandante, yacfan en un gran charco de sangre, en esa carniceria historica, todos terriblemente desfigurados aquella era una escena que hacfa partir el coraz6n del mas bravo, sobre todo cuando se escuchaban los lamentos de los moribundos que parecian voces subterraneas de espectros, dolientes gemidos torturantes que se escapaban del fondo de esa hecatombe humana, salpicando la masa encef&lica de las victimas las pa;

37

redes de ese estrecho antro de la muerte, de vientres que habfan estallado brutalmente al impacto de las balas, arrojando los intestinos en todas direcciones, de brazos y piernas descuartizados, como si el suplicio antiguo, ejecutado por cuatro fogosos potros, hubiera surgido de nuevo... [oh! todo esto era de una realidad tan espantosa que parecia una exageraci6n de la alterada fantasia que creaba los romances de la edad media.

Sera todo lo pintoresco que se quiera el disparatado estilo del cronista argentino, pero hay que convenir en que hace entrever la horrible realidad. Ese era el espectaculo que presentaba la torre blindada del Tamandare, y ese el fin que tuvieron los prudentes marinos imperiales, detras de la espesa muralla de acero de la estrecha casamata en que creyeron burlar el rayo del heroismo paraguayo.
[

Ah Farina Riachuelo estaba vengado, pero bien vengado

Hay que
mandante
sus

decir aqui que, con la muerte del coMaris e Barros, perdi6 el Brasil uno de

mds experimentados marinos.

tastrofe llen6 de consternaci6n al ejercito y a los paises aliados.

que esta caenemigo

Esa noche fue recibido Farina, en medio de grandes ovaciones, en nuestro cuartel general. Y el Mariscal L6pez prendi6 sobre su pecho la estrella de Caballero de la Orden del Merito, haciendo el elogio de su bravura y de su intrepidez, en presencia de los jefes y oficiales de su estado mayor.
Al dfa siguiente, muy temprano, ocupaba de nuevo su puesto de combate, desafiando a la imponente escuadra imperial.

38

Para erapezar, meti6 dos balas en la Princesa de Joinville, una en el transporte Riachuelo y otra
en
la

Paranahyba.
Jornada,

La

como

se ve,

empezaba

bien.

Tanto,

que Tamandare" no perdi6 tiempo en ordenar a dos de sus acorazados que cargasen sobre el
lanch6n. Esta vez los brasilenos tuvieron la buena suerte de inutilizar el canon de nuestro monitor moral, pero despus de recibir innumerables proyectiles, que casi todos se hicieron pedazos contra los espesos blindajes, sin hacer mayor dano. Solo en el acorazado Barroso se dio una escena parecida a la del dia anterior, si bien sin los mismos tragicos resultados. Una de las balas de Farina volvio a penetrar por una de las troneras de la casamata, hiriendo gravemente al segundo comandante de la nave y a cinco companeros, Como siempre, toda la oficialidad, con su jefe a la cabeza, se ocultaba en la torre, envolviendose en una chapa de acero de cincuenta centi'metros, para escapar al peligro, mientras el heroe paraguayo, a cuerpo gentil, desde la cubierta de su canoa, desafiaba la ira de m&s de cien canones enemigos Otro proyectil de Farina destroz6 un enorme can6n de 120, a bordo del mismo acorazado
!

Barroso.
Pero, destruida su pieza y lastimado su lanch6n, levant6 ancla y gan6, sin precipitarse, tierra, poniendo termino a aquel duelo sobrehumano. Dems estd decir que estos combates extraordinarios y nunca vistos ni oidos, tuvieron inmensa resonancia en el mundo. Los corresponsales de los diarios argentinos y brasilenos, que los presenciaron desde la costa correntina o desde las naves imperiales, enviaron,

39

asombrados, largas descripciones, que se trascribieron despues en los diarios europeos. Pronto las ilustraciones de las grandes capitales del viejo mundo popularizaron estos encuentros inverosimiles entre una canoa y poderosos acorazados, exaltando el heroismo paraguayo y hasta dando un significado tecnico, que estaba lejos de tener,
al terrible

monitor guarani.

La prensa portena, por su parte, atac6 duramente a Tamandare y a su escuadra, poniendo


la bravura de nuestros marinos. <Para que el publico se de una idea aproximada de la audacia paraguaya decia La America* desde ayer un vaporestudiese el caso siguiente cito ha empezado a salir con un lanchon que carga un canon de grueso calibre viene hasta situarse a medio tiro de canon de nuestra escuadra, la provoca al combate, y luego la lid se traba. mayor impavidez que esta ? Habrase visto jCon una sola pieza desafiar a ciento once bocas de fuego. .!

bien alta

Mais eso nao es valore dicen los brasilefios sino temeridade. Os coitados paraguayos parece que foran de ferro !. (1) < Todo el poder naval de un Imperio, que se envanece de su gloria y de su fuerza decia el mismo diario ha sido humillado por una miserable canoa paraguaya, tripulada por los hambrientos y andrajosos soldados de Lopez. jUna chata con un cafi6n haciendo retroceder a cuatro acorazados y veinte buques de guerra, erizados de hombres y canones

j Esto es increible jEsto es vergonzoso!


!

(1)

La America* Buenos Aires Abril

de 1866.

40

Por

lo

demas, Farina fue perfectamente indiel

vidualizado por

enernigo.

Vease
Nacional

lo

que decia un corresponsal de

El

de Buenos Aires: Un joven alto, rubio, con gran sombrero de paja, mandaba el lanch6n. Era un valiente. Figura espectable, parecfa mas que un hombre, haciendo un fuego continuo y certero .

agregaba Se dice que vol6


.

este

joven

rubio.

Era

ex-

tranjero

(1)

El corresponsal de otro diario aseguraba que que mandaba el lanch6n era un ingeniero norteamericano, habiendo acobardado a los brasilenos con la precisi6n de sus tiros . (2) El extraordinario artillero que tenian los paraguayos, ha muerto, decia un corresponsal de LaNaci6n, despues del ultimo combate. Este artillero fue cl que introdujo en la casamata del Tamandare la bala hueca que caus6 la muerte del valiente Barros y dem&s companeros y el mismo que inutiliz6 el canon de 120 del Barroso . (3) Otro corresponsal anunciaba tambien la muerte de Farina
el
;

Se cree, decia, que el habil artillero que dirigia el combate de los lanchones ha muerto en el ultimo dia, por las balas del acorazado Bahia, porque se le vi6 distintamente abandonar su pieza, siendo conducido en brazos por sus soldados*. (4) Hubiera querido leeros todo cuanto escribieron
los diarios europeos

sobre

el

combate de

los lan-

0)
(2) (3) (4)

E1 Nacional Buenos Aires Abril 11 de 1866. E1 Parana* Abril 2 de 1866. La Naci6n Buenos Aires Abril 11 de 1866. <La Nacion Abril 3 de 1886.

41

chones, ya que tengo la rara fortuna de guardar en mi archivo todos los ecos de aquel encuentro legendario. Pero he de privarme de este placer, para dedicar algun tiempo todavia a lo que me falta decir de las otras proezas del heroe. Pero, al menos, old lo que decia el Monde Ilustree de Paris, al publicar el croquis del curioso duelo
:

COMBATE ENTRE UNA CHATA PARAGUAYA Y LA FLOTA ACORAZADA DEL BRASIL

Una correspondencia de Rio Janeiro, publicada en el Moniteur Universel , da detalles conmovedores, y, ciertamente, muy curiosos sobre un encuentro que acaba de tener lugar, en las aguas
- argentinas paraguayas. A pesar de las graves preocupaciones del momento, todo el mundo en Francia y en el extranjero no habla, en estos instantes, sino de la nueva maquina de guerra que acaban de inventar los ingenieros del Paraguay, de esa maquina ingeniosa que, bajo la torma de un pont6n flotante, posee bastante poder para hacer frente a navios de alto bordo, para combatir con ventajas a los buques encorazados. Es una escena sin analogfa, hasta el presente, en los anales militares de ningiin pueblo, que ha reproducido el lapiz de nuestro disenador, confor me a un croquis tornado sobre el teatro mismo de la guerra. Sin embargo, y para completa inteligencia de los hechos, nos parece necesario establecer geograficamente la posici6n del Paraguay. Este pequeno Estado, clavado en el interior, esta limitado al Norte por la provincia brasilena de Matto

del Parana, entre las fuerzas brasilero


las

42

Rfo Paraguay y el desierto separan del Alto Peru y de la Republica Argentina; en fin al Este y al Sud por el Parana, que por su direccion de Norte a Sud y de Este a Oeste, donde se junta con el Rio Paraguay, le separa del Imperio del Brasil y la Republica Argentina. Se v que el Paraguay esta cercado de una triple barrera de agua que forman los Rfos Paraguay y Parana; ahora bien, no se puede invadir su territorio sino forzando esta barrera. Anadiremos, como ultimo detalle, que el Paraguay es invulnerable en su costado Norte. En efecto, Matto Grosso es un verdadero desierto, recorrido en todo sentido por numerosas hordas salvajes y aun por tribus de antrop6fagos, cortado por rfos rapidos, abruptas sierras y florestas vfrgenes de tal suerte que, en ausencia de vias trazadas, los convoyes y mulas ponen diez y seis a diez y ocho meses para ir de Rio Janeiro a Cuyab&, capital de esa
Grosso,
del
al

Oeste por

el

Gran Chaco que

le

provincia. Por consiguiente, no se puede acometer al Paraguay sino por la via fluvial es esta posicion la que ha forzado a la flota alfada a entrar en el Rfo de la Plata y remontar el ParanA hasta la confluencia de este rfo con el rfo Paraguay. Esa flota se compone de 33 buques de guerra, entre los cuales cuatro acorazados el Tamandare\ el Barrozo, el Bahfa, el Brasil. Este ultimo ha sadel Sena; llelido de los astilleros franceses va sobre su puente una casamata, especie de baterfa blindada, de forma cuadrada. La corbeta Tamandare ha sido construida en el Janeiro, sobre
;
:

el

modelo

del Brasil.

adversarios con tan poderosos armamentos, los paraguayos no podfan oponer sino una flotilla

43

de buques de

rio.

El exito parecfa, pues,

seguro

a las fuerzas aliadas. El 21 de marzo ultimo,

despues de on reconocimiento hecho en el rio que mide, no olvidemos, tres kiltimetros de ancho, la flota argentino-brnsilena se co1oc6 en batalla, los acorazados a la cabeza, delante del pequeno fuerte de Itapiru, que se eleva sobre la costa paraguaya. He aqui la fisonomia de los lugares: Detras del fuerte, colinas cubiertas de bosques, que descienden hasta la costa del rio a derecha e izquierda se extiende y se prolonga una zona pantanosa, impracticable. El unico vado para atravesar el Parana y que se llama Paso de la Patria, se encuentra en ese punto, y este vado es protegido por las baterfas del fuerte. Era, pues, preciso, y de toda necesidad, destruir las fortificaciones de Itapiru para ser dueno del pasaje y poder desembarcar en la costa paraguaya. En las condiciones respectivas de los beligerantes, la empresa no podia dejar de tener buen asi lo crefa el alexito, al agrado de los aliados mirante brasileno Tamandare cuando di6 !a serial
; ;

del ataque.

El fuego acababa de abrirse contra Itapiru, cuando un espectaculo extrano sorprendi6 de re-

pente las miradas.

Una

larga hilera
la isla

desembocando

tras la

punta de

de hombres, Santa Ana,

que se encuentra a la izquierda del fuerte, se adelanta en el rio, entrando en el agua hasta la cintura. Estos hombres arrastran una barquilla, chata o lanchon, apenas perceptible. La metralla los diezma; ellos avanzan siempre y traen la barquilla hasta debajo de las baterfas de Itapiru. Los que sobreviven se retiran entonces, y al instante una

44

detonaci6n formidable resuena abordo del lanch6n. Este acaba de trabar el combate con los buques encorazados. He aqui la descripci6n que da el Moniteur de 20 de Mayo de esta nueva milquina de guerra, que los paraguayos han llamado chata: <La chata paraguaya es una m&quina extrafia que es preciso describir: es un pont6n razo, muy liso, como de 20 metros de largo, sin velas, remos, ni vapor, construido de madera de una fuerza extraordinaria. Bajo el puente se tiene el equipaje; en medio pasa una pieza de a 68, girando sobre un eje y que apenas sale afuera; una escotilla que se abre y se cierra en tiempo oportuno, permite cargar la pieza y proteje en caso de necesidad a los artilleros. Es casi inutil apuntar basta estar en la direccitin del buque que se quiere atacar; labaEn cuanto a la la rosa el agua y llega de lleno.
;

mueve a discreci6n del agua, casi imperceptible, no puede ser sino dificilmente dafiada por las balas enemigas. Adem&s, estd siempre bajo la protecci6n de las baterias paraguayas*. Se ve que la chata esuna m^quina de destrucci6n de un modelo nuevo, y de un gran poder, Una sola chata entra en lfnea cada dia, y cada dfa es reemplazada por otra, que remolca ya un vapor, ya una partida de soldados paraguayos. Durante esta lucha conmovedora, tres chatas
chata, que se

fueron destruidas; segun otra correspondencia, una ha cafdo en poder de los aliados. Lo que hay de cierto, es que los buques enemigos han sufrido averias y peYdidas considerables. Una bala, lanzada por la pieza de a 68, entr6 por un porta!6n, y puso fuera de combate a 34 hombres, incluso el comandantc, a bordo del Tamandart. Otra bala desmont6 el can6n de 120 del Barroso.
sola chata

45

En una

palabra, gracias a la intervenci6n ines-

perada de las chatas, el combate comenzado el 21 de marzo, duraba todavia al 30, sin que los brasileno-argentinos hubiesen podido forzar el paso del Paso de Patria . (1) Hasta aqui la revista francesa. Como se ve, la singular hazana de Farina Uen6 en el mundo, despertando unanime admiraci6n
tod as partes.

Y para que acabeis de daros cuenta de esto, oid que decia don Gregorio Benftez al Mariscal L6pez, en carta datada en Paris el 24 de Mayo de 1866 jQue gloriosa ha sido la serie de luchas que la chata paraguaya ha sostenido con tan brillante exito contra toda la escuadra aliada, incluso los cuatro acorazados brasilenos Enorme efecto ha producido en Europa la noticia de que ese nuevo y redoutable engien de guerre, como llaman aqui a la chata, haya podido luchar y causar grandes destrozos a casi todos los buques blindados del Brasil, pues en Europa los acorazados gozan del mayor respeto. Hoy esta a la orden del dia el calificativo tecnico de chata, y en todos los cafes, paseos publicos y conciertos, no se oye hablar sino de los prodigios hechos por la chata, lo que da, naturalmente, una importancia muy grande al poder real del pais que la emplea. Este suceso ha venido a destruir completamente los vestigios de dudaque haya podido quedar sobre la virilidad del pueblo paraguayo y sus inmensos recursos. Antes no se queria creer nada de lo que es realmente el Paraguay. Pero ahora todo ha cambiado, como V. E. vera por las publicaciones que le adjunto*. (2)
lo
:

(1) (2)

Del Monde Ilustr6e, N 476. Traduccion de El Semanario. Vease libro copiador de notas en mi poder.

46

Tal fueaquella gran pagina de nuestra historia. Farina qued6 consagrado, desde ent6nces, como el primer artillero de nuestro ejercito y como un heroe aparte entre los heroes de nuestra guerra. Su hazafta no tiene paralelo. Es inutil querer hacer comparaciones para medirla.

Otros habran tenido ma} or fortuna y hasta mas resonante celebridad mas tarde. Pero ninguno, hay que decir la verdad ha sobrepasado el heroismo y la capacidad del glorioso hijo de Car
j

!,

acup6 que, en su hora, como el heYoe de Camoens, surgitf de las aguas del Parana, para detener, siquiera sea por un momento, el avance triunfal del conquistador extranjero.

Nada importa el olvido en que vivi6, ni la ingratitud de sus contemporaneos. Mientras otras famas iran decreciendo, su nombre esta llamado a tomar nuevo brillo en el porvenir, y su memoria dejara de pertenecernos un dfa, reclamada por todos los pueblos de America, como orgullo comun de nuestra estirpe. Para un gigante de su talla resulta estrecha la historia. Necesita la amplitud del canto y pertenece por entero a la Epopeya
1

V
Despue\s de las proezas que nemos recordado rapidamente, nuestro heYoe se incorpor6 a la artillerfa pesada de Itapiru. El arma a que pertenecfa rest6 brillo a su carrera, ya que no tuvo ocasi6n de lucirse, como otros, en las innumerables batallas de la cruenta campana. Y asf, muchas de sus hazafias pasaron inadvertidas, si es que no fueron atribuidas a sus

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jefes.

Si dispusiera de tiempo, podrfa citar muchos casos concretos. Pero no hace falta. Sus hechos notorios bastan y sobran para dar extraordinario relieve a su pujante personalidad. Cuando nuestro ejercito se establecio en Rojas

sobre

fu6 encargado de la, pesada de Paso G6mez. Sus cariones 68 se hacfan oir diariamente, con el consiguiente sobresalto del enemigo. Cuando empezaban a ladrar los gruiiones de Farina, los aliados buscaban el fondo de sus trincheras Muchas veces el mismo Mariscal acudfa a sus baterfas, para verle hacer sus blancos prodigiosos.
el

Bellaco del Norte,

artillerfa

En cierta ocasi6n le ensefi6 una lejana carpa, situada en un lugar denominado Naranjatyraido, ofreciendole un premio si la hacia volar. Refino su punterfa... hizo fuego, y la carpa volo. Alii sentaba sus reales el general Flores. Desgraciadamente, en aquel momento estaba
ausente menta.
el

gaucho

oriental

que desencaden6

la tor-

otra oportunidad, y habiendo aparecido por el globo de Caxias, le orden6 que le hiciera fuego. El caso era grave. ; Como hacer la punterfa hacia arriba ?

En

primera vez

Pero habia que ingeniarse, para cumplir la orden recibida. No se conocia lo imposible en
nuestro ejercito Sin mayor vacilaci6n sujet6 su can6n al tronco de un &rbol, improvis6 una curena especial, y listo El primer proyectil paso alto, el segundo bajo.... y el tercero... antes de dispararlo bajaba rapidamente el globo enemigo, que tan audazmente pretendfa conocer los secretos de nuestro campamento.
!

48

adelante hizo sus ascensiones, pero bien otro lado del Bellaco Sud, tuera del alcance de los canones de Farina. En la batalla del 2 de Mayo acompan6 a Bruguez, como ayudante, dirigiendo con Angel Moreno nuestra artillerfa destacada sobre el Paso SidraEl 24 de Mayo protegio la penosa retirada de Diaz, y evito la total destruccion de su columna. El 18 de Julio contribuy6 poderosamente a la masacre del enemigo, talando la selva del Sauce con las andanadas de sus grandes canones. Durante la batalla de Curupayty mantuvo a raya al ejercito de Polidoro que, gracias a el, no se atrevi6 a ir m&s alia" de su actitud amenazadora. En fin, contribuy6, constante y ehcazmente, a la defensa, manteniendo firme su fama de primer
lejos,
al

En

artillero,

proclamada por

el

mismo Thompson,

tan

egoista y tan parco en elogios.

Cuando la escuadra enemiga forz6 el paso de Curupayty, recibi6 orden urgente de ir a emplazar nuevos canones en Humaitti, asf como de estirar las cadenas que obstruian el paso del Rio. Trabajos tecnicos fueron estos que pusieron de manifiesto, una vez mas, sus aptitudes, acredit&ndole como hombre preparado y de maravillosa actividad.

Mas adelante, cuando abandonamos el histdrico Cuadril&tero, quedo entre los ultimos defensores de Humaita". cuando esta plaza hubo de ser abandonada tambien, recibi6 orden de arrojar al rio los grandes canones que no habian podido ser transportados a nuestras nuevas posiciones. Ocurri6sele un medio f&cil para hacerlo. Desat6 todas las amarras, los carg6 con doble carga de p61vora, y, apuntando a la plaza, hizo fuego... La

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fuerza del estampido bast6 para que los fueran a parar en mitad de la corriente.

canones
la
la

Despues Isla Poi, Laguna Vera, i Despues ? agonia espantosa, los combates nocturnos, easi muerte
I

Encerrado con Martinez en una estrecha lengua de tierra, en medio de los pantanales del Chaco, y rodeados completamente por el enemigo, trat6 de abrirse camino hacia Timb6, para incorporarse al general Caballero que le llamaba. iPero c6mo hacerlo ?

La Laguna Ver, que le separaba de tierra firme, estaba llena de lanchas argentinas, y la costa bien custodiada por tropas de infanterfa. Cada noche se intentaba el pasaje, trab&ndose combates terribles, en que sucumbfan casi todos, llegando algunos pocos al otro lado.

Y al dla siguiente la laguna amanecia roja de sangre y cubierta de cadaveres de hombres y de mujeres. Algunas madres quedaban en el fondo de las canoas, confundidas con sus hermanos y con sus esposos, oprimiendo todavia a sus hijos inocentes sobre su coraz6n, en la actitud desesperada en que las sorprendi<5 la muerte...
Pero Farina,
te herido.

consigui6,

al fin,

forzar aquella

dantesca encrucijada, llegando a Timb6, gravemen-

Conducido a San Fernando, fu6 atendido carinosamente por el Mariscal L<5pez, quien segiin nos cuenta el hroe en sus apuntes, que tengo a la vista le hizo un obsequio de ciento cincuenta carlos cnartos, enviandolo enseguida a la Asunci6n para que lo curaran. Un mes despues empezaron a cicatrizarse sus heridas, pidiendo enseguida que se le diera otra vez de alta en el ejercito.

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<Preferia, dice el heroe, veneer o morir, peleando entre mis compatriotas, a vivir arrumbado en las salas de un hospital >. Pero se le oblig6 a esperar su completa curaci6n, y recien despues se le dej6 marchar. El Mariscal L6pez, que estaba ya en Lomas Valentinas, le orden6 ent6nces que fuera a dirigir la artilleria pesada de Angostura.

Toc61e en suerte, en esta ocasi<3n, y por ultima con la escuadra brasilena. Pronto reconocieron los marinos imperiales al artilJero rubio de Itapiru, aquel que desde un lanch6n se batiera con ellos, con la mayor impavidez.
vez, haberselas

Y
rias,

fueron tales y tan notorias sus proezas diaque Thompson no pudo menos que comuni-

carlas a la superioridad. Y Farifla fu6 llamado a Ita Ybate, para recibir de manos del mariscal L6pez sus despachos de teniente de marina.

Ese notable documento, ultimo

tftulo

de gloria

del heroe de los lanchones, obra en

Y queda todavia un gesto vida de soldado.

final,

mi poder. que corona su

Despues de la batalla de siete dfas, exterminado nuestro ejercito, el enemigo rode6 por completo el reducto de Angostura, intimando rendicitin a
sus defensores.

Thompson flaque6 desde el primer momento, debilitada su moral por las peYfidas insinuaciones del doctor Guillermo Stewart, que se habfa pasado al invasor.

Y los aliados, para acabar de decidirlo a entregar la plaza confiada a su honor, le permitieron que enviara una comisi6n de oficiales a comprobar en nuestro antiguo cuartel general la destruccion

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total

de nuestras fuerzas y ci6n de la guerra.

consiguiente termina-

Despu6s de esto, reuni6 un consejo de guerra, para tomar una determinaci6n definitiva. Tres oficiales se opusieron al jefe extranjero que aconsejaba la entrega, para evitar un inutil derramamiento de sangre. El uno se llamaba Bias Fleitas, el otro Jose Urdapilleta y el tercero Jose Maria Farina. Los tres protestaron indignados contra aquella ignominia, salvando asi el honor nacional. El teniente Bias Fleitas, ginete formidable, esa misma noche se abri6 paso, atropellando a los sitiadores y repitiendo la hazana de O'Higgins en
Rancagua.
arri6 la bandera de la para que no cayera en poder del enemigo, envolvio con ella una bala de can6n y la arroj6

El teniente Urdapilleta,

plaza, y,
al rio.

Farina consigna en sus apuntes sus textuales palabras en aquel supremo instante de su vida

*Senor Comandante: tnodo de ver la entrega jamas pnede ser honrosa, como decis, sino bochomosa; porqne el deponer las armas en una guerra international es rendir homenaje al enemigo y, por consiguiente, constituye una cobardia. El honor estd en morir o veneer peleandof* Asi habl6 el heroe en el ultimo acto de su tragedia, al descender el tel6n sobre el postrer escenario de su vida militar. Y la capitulaci6n fue, a pesar de todas las

A mi

protestas.

Thompson entreg6
lor

sin pelear la

bandera

trico-

que el mariscal L6pez, confi6 a su lealtad.

su protector y amigo,

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Y pensar que aquel Esfialtes ingles habfa de escribir la primera cr6nica de nuestra guerra, para ensalsarse a sf mismo y para calumniar al hombre que
1

le

habia enaltecido, elevandole, desde su humilde condici6n de jornalero, a las mas altas dignidades!

VI
Tal es, en pocas palabras, la historia del hijo de Caacup6, que maflana vamos a dejar para siempre fundido en el bronce, esa dura carne de los heroes de verdad. Tal vez podrfa agregarse que no manch6 sus laureles, como tantos otros, en la desesperaci6n de su inmerecido vencimiento. Mds grande en todo que el heroe de la Peninsula, convertido a ultima hora en baqueano del enemigo, supo soportar con dignidad su cautiverio, prefiriendo ia miseria al deshonor. Y asi, pudo todavfa merecer los homenajes del vencedor, que alguna vez fuera a su rancho, a invitarle a visitar las naves imperiales, para hacerle ver los rastros de su audacia y de su heroismo.

Y gracias a esto podemos saludarle hoy como uno de los heroes mas puros de nuestra guerra, sin que ningun mal recuerdo venga a arrojar sus sombras sobre su nombre esclarecido, en esta hora
de su apoteosis definitiva. Los dolores que sufri6 con tanta dignidad, se truecan asi en purisima gloria, contribuyendo a dar mayor relieve a su personalidad y poniendo un toque de conmovedora melancolfa en esta aurora radiante de la gratitud nacional... Permitidme ahora repetiros, para concluir, que me siento intimamente orgulloso al ver terminada mi obra, en lo que respecta al teniente Farina.

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lo encontre un dfa despues de proclamar, durante trece anos, su grandeza, en el libro, en la catedra, en la prensa, lo entrego a la posteridad, en toda la integridad de su gloria imperecedera, reconocido y aclamado como uno de los actores mas sobresalientes de la Epopeya Nacional. Creo no equivocarme al pensar que una obra asf, por su transcendencia moral y patri6tica, basta, ella sola, para ser el honroso y total contenido de

Triste, pobre, desconocido,

en mi camino.

una

vida.

(1)

(1)

Esta conferencia fue dada en Caacupe"


festejando la
al

corriente aflo,

por su pueblo natal

el 26 de Marzo del inauguration del monumento erigido hroe de los lanchones.

DON QUIJOTE

...

un dfa Don

En

ideal cruzada,

Quijote pas6 por nuestra tierra, cruzado caballero,

Erguido en los estribos, el continente fiero, Por la razOn negada y la justicia en guerra.

Y en la vasta llanura y en la empinada sierra Aiin queda de su paso, marcada en el sendero, La sefial sanguinosa del luchar tesonero Contra la fuerza brufa, cuyo poder aterra.
De De
su lanza en astillas los restos dispersados,
los flacos del

su espada en pedazos los afticos violados, mundo ya no defenderftn


;

Que tras de cinco afios de lidiar temerario Frente a triple enemigo, sucumbiG solitario, Orgulloso y altivo. junto al Aquidaban
!

J.

E. 0.

Esta

es,

senores,

una

fiesta

puramente

juvenil.

Es algo

anticipado del porvenir. Es el Paraguay de manar.a el que se apresura a afirmar su espanolismo, su solidaridad hisasf

como un homenaje

en una gran comunibn habla de Castilla remacha el vinculo indestructible que nos une, por encima de todas las vicisitudes del pasado. Debemos, pues, dejar a nuestros niftos que den libre expansi6n a sus sentimientos, que nos digan lo que sienten y lo que piensan ante esta fiesta de toda la raza, ante esta glorificaci6n del soldado escritor, del manco genial que con una sola mano
ttfrica

con

la

madre
que

patria,

espiritual en

el

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mas grandiosa que viede aquel hombre que fue una antitesis viviente, mezcla de dolor y de alegrfa, de gloria y de miseria, de cuya alma atormentada surgi<5 esa eterna carcajada, que se llama el Quijote, flor de idealidad abierta sobre las lobregueces de su siglo, sobre los infortunios de su vida y sobre las crueldades de su destine
realiz6 la hazana literaria
los tiempos,

ron

Debemos dejar que nuestros ninos nos hablen y nos digan lo que piensan del hombre cuya desaparici6n hoy festejamos, por una cruel ironia, del triste y buen maestro de nuestra lengua que, en realidad, naci<5 el dia de su muerte, ya que tal es
condici6n de los grandes, al decir del cervantista americano.
la

mas

alto

Pero, antes de que ese homenaje juvenil se empiece, permitidme explicar a mis mas pequenos oyentes el simbolismo del Quijote y la personalidad de Cervantes.

Amiguitos mios:
Vosotros no acab&is de saber quien fue Cervantes, ni que representa don Quijote. Habeis oido hablar de un soidado, que escribio un libro muy divertido, en el cual se cuentan las aventuras de un loco, que perseguia gigantes... Pero no van mas alia vuestras relaciones con el hombre que hoy celebramos. Pues bien bueno es que sepais que ese soldado, que escribi6 ese libro, era un desdichado, un veterano de la guerra, un invalido, como uno de esos ancianos que vemos pasar indiferentes, implorando nuestra caridad, despues de haberse sacrificado por nosotros en una larga lucha, de la que salieron mutilados, cubiertos de heridas, sin fuerzas ya para ganarse el pan de cada dia.
:

57

Cervantes tambin habia puesto su vida al servicio de su pais. Y en una gran batalla perdi6 una mano, quedando invalido por el resto de su vida. Perseguido por la mala suerte, cayd despues en poder de unos bandidos africanos, que le hicieron pasar largos afios en la m&s horrible cautividad. Y, cuando pudo verse libre, regreso a su patria, donde se encontr6 con que muchos de sus deudos habfan muerto durante su prolongada ausencia, y donde nadie se fij6 en el, pasando inadvertido, como uno de tantos invalidos que regresaban inutilizados de la guerra. Los sufrimientos le habfan agobiado, envejeciendo cuando aun no era tiempo. Y el pobrecito, que para nada parecia servir, pas6 las maj^ores estrecheces. Apenas consigui6 alguna infima ocupasi6n, que tuvo que abandonar para ir a la carcel asf como entre nosotros nuesSi, amigos mios tros viejos veteranos han llegado a sentir sobre sus carnes la mano sacrflega de sus hijos descastados, Cervantes conoci6 los rigores de la carcel, adonde fue arrastrado por unas cuentas mal ajustadas, por negocio de centavos, por cualquier cosa. Y allf, en su oscura y estrecha celda, escribi6 la vida de Don Quijote, castigando a sus contemporaneos con el azote de su risa, vengandose de los honibres groseros e injustos que le escarnecfan, pintdndose a si mismo y fundiendo su delirante altruismo en un desdichado caballero, loco de generosidad, que bajo todos los golpes y frente a todos los reveses persiste en ser el protector de los debiles y de los desamparados de la tierra. Y, mientras los que le habfan encerrado en aquella carcel segufan hart&ndose, olvidando al pobre veterano, abandonandole en su infortunio, el invalido, el manco, afirmaba la pluma en la
. .

58

mano que le quedaba, y escribia, dia y noche. ese libro, que es su testamento, en el que no hemos acabado de leer todavia los profundos dicunica
tados de su genio. Y cuentan, amigos mfos, que Cervantes se reia mientras engendraba a Don Quijote. Se reia a carcajadas, estruendosamente, a gritos. Sus guardianes acabaron por alarmarse, convenci^ndose de que al preso le habia entrado el diablo en el cuerpo, ultima desgracia que podia sobrevenirle. Porque es bueno que sepais que en aquellos lejanos tiempos, hace de esto trescientos anos, las gentes creian que el diablo podia entrar en nuestro cuerpo para obrar sus maleficios. Y ante las sospechosas carcajadas del recluso, que en un calabozo daba asi rienda suelta a su alegria, no pudieron menos de creer en la intervenci6n del espiritu del mal. Llamaron, pues, al cura de la localidad, para que alejara al demonio a fuerza de oraciones y agua bendita. El cura entr6, temeroso, en la celda de Cervantes, y este, sin ningun trabajo, le explic6 la causa de su jovialidad, leyendole los pasajes mas sabrosos de su regocijado relate Minutos despues, el asombro de los carceleros llegaba a su colmo, al escuchar la risa de Cervantes y las carcajadas del cura. Y mirando por el ojo de la Have, pudieron ver como, inclinados sobre las garrapateadas cuartillas, daban sefiales y pruebas de la mas

sana alegria, sin nada de sospechoso que hiciese creer en maleficas intervenciones infernales. Y asi naci6 Don Quijote. Hijo del dolor, amamantado por la angustia, mecido por la ingratitud, se cri6 en medio del desden y del olvido. Pero, asi y todo, fue el castigo del genio, cuya vida pasajera se extinguia poco despu6s, poniendo termino a sus tribulaciones, mientras el Caballero de la

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figura sigue todavia, cabalgando sobre su rocin, resplandeciendo en la punta de su lanza la luz del ideal, mas que en los polvorientos caminos de Castilla, en el gran camino del porvenir, en el que su larga prole avanza, siguiendo las huellas de su paso. Tal fu6, amigos mios, don Miguel de Cervantes Saavedra un soldado sin fortuna, un servidor de su pais, un invalido desgraciado, un heroe que conoci6 hasta las amarguras de la carcel, cuyo genio generoso se veng6 de la ingratitud de su tiempo, legando a su patria un titulo de gloria Igual que esos viejecitos que veimperecedero mos mendigar por nuestras calles y que se vengan de nuestra ingratitud legandonosel recuerdo de sus her6icos sacrificios, que son nuestros unicos titulos al respeto y a la admiraci6n del mundo Hablemos ahora de Don Quijote. { Sabeis acaso lo que representa ? Creeis, seguramente, muchos de vosotros, que no fue sino un loco, cuya mania consistia en ver gigantes por todas partes, hasta en los molinos de viento. Pero, por lo menos, no debeis ignorar que era un caballero, el ultimo de los caballeros andantes, cuya misi6n era amparar a los desvalidos y castigar a los picaros; que salio una manana de su casa y empez6 su intrepida cruzada, arremetiendo aqui contra carneros, destrozando alia pellejos cargados de vino, redimiendo presidarios y hasta dando libertad a un le6n entriste
flaco
:

jaulado, y recibiendo por todas partes, como unico beneficio, palos y pedradas, que le dejaron sin dientes y con el cuerpo molido que en todas estas grotescas aventuras, en las que el veia gigantes
;

en los carneros y en los pellejos, confundiendo la sangre con el vino, y victimas inocentes de crueles encantamientos en los mas viles criminales y hasta

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aherrojada. le sostenia un ideal caamor de Dulcinea, de la mujer bien amada, de cuya existencia ni siquiera estaba seguro y, finalmente, que a su lado marchaba un rustico llamado Sancho Panza, un hombre vulgar, que era el que, a cada paso, le advertla el perpetuo error en que vivfa. ToJo esto debris saberlo, porque lo habreis lefdo o lo habreis oido referir. i Pero no os dije que Cervantes se pint6 a si mismo en aquella extravagante figura ? Os voy a explicar esto, amigos mfos. Cervantes, que habfa sucumbido bajo el peso de la vulgaridad que le rodeaba, que habfa sido mirado con desprecio por los que no le comprendfan, por la masa ignara de los que se figuran que la vida debe reducirse a satisfacer los apetitos de la carne, que la gloria, lo mismo que el genio, es moneda qne no se cotiza en el mercado Cervantes, digo, que antes de ser soldado habfa sido poeta, y que siempre fue" un soflador, quiso dejar de pie\ sobre el egoismo del mundo, en una alta y escualida figura, la encarnaci6n viviente de su
fiera
.

en una

balleresco y

el

espfritu.

Ese Don Quijote, persiguiendo

el

fantasma de

su ideal, la visi6n de sus sueftos, en perpetua ruga, no es otro que 61, que va por su tierra en pos de una imposible quimera, llevando a su lado al pueblo, descreido Sancho, que le advierte su locura, y sintiendo caer sobre su coraz6n oprobios, miserias y sinsabores, con mas crueldad que los golpes que molieron al infeliz engendro de su fantasia. Cervantes era tambi^n un loco para los que piensan con el est<5mago, y hasta un mal sujeto para los que juzgan a los hombres por los exitos materiales de la vida. Y 61 quiso mostrarnos la

61

grandeza de esa locura, haciendo que entre la risa que provoca asome la simpatia, la compasi6n, hasta la admiraci6n por quien tan gallardamente sabe sobrellevarla. Porque Don Quijote empieza haciendonos reir, como reia el cura del cuento, en la celda de Cervantes, pero termina haci6ndonos llorar. Se apodera de nosotros una profunda melancolia ante esa injusta esterilidad de tanto sacrificio, y aM, en lo mas intimo de nuestra alma, nos sentimos tambien algo Quijotes, dandonos cuenta de que, en mayor o menor grado, todos tenemos nuestra chifladura, todos perseguimos nuestro fantasma luminoso, y todos sentimos, alguna vez siquiera, los golpes, las estacadas de la
suerte contraria, mientras la realidad, o sea Sancho Panza, nos llama a la raz6n! Cervantes, amigos mlos, al pintar asi el drama de su vida, el terrible conflicto de su exis-

tambien a la humanidad. Por eso, su obra repercuti6 en todos los pueblos de la tierra. El mundo esta poblado de Quijotes y Sanchos, que ven en ellos la mas estupenda adivinaci6n de su ser espiritual, la interpretacion mas completa de todos sus atributos morales, la sintesis mas perY en castellano, lo fecta de su vida animica. mismo que en chino, en Francia igual que en el Jap<5n, ayer como hoy, Don Quijote goza de la misma popularidad, renovando sus hazanas, sin envejecer, regocijando a unos, haciendo pensar a
tencia, pint6
otros, simpatico a todos
!

simbolismo del Quijote. La realidad del tipo es tal, que don Miguel de Unamuno cree que el que en realidad existi6 fue Don Quijote, no Cervantes. Y yo me atrevo a afirmar que no solamente existiG, sino que el Paraguay lo vi6 pasar un dfa por sus campinas, proTal es
el

62

siguiendo su cruzada al borde de sus esteros y sobre sus empinadas Cordilleras. Mirando con sus ojos, viendo las cosas a la distancia, tal como el las vei'a, yo distingo su tragica silueta, en aquella sin igual aventura en que cafmos por la libertad de una doncella desamparada el Uruguay bajo los golpes triplicados de los malsines y follones de la Triple Alianza. Fuimos el Quijote de America, tocandonos en suerte sucumbir, tras la postrera Jornada, para quedar de pie en la Historia ese inmenso y eterno libro de caballerfa igual que Don Quijote (1)
!

(1)

Conferencia dada en

el

Colegio Nacional,

el 23

de Abril dc

1916.

tercer centenario de la muerte de

Cervantes.

DIAZ

ante la piramide del h6evocador. Natalicio Talavera, el oscuro Tirteo de nuestra Epopeya, adivinando los desfallecimientos y las desesperanzas que el porvenir reservaba a nuestra raza, escribi6, ante la tumba recien abierta del vencedor de Curupayty, esta frase que ha recogido la historia cuando nuestra virtud flaquee, nuestra confianza desfallezca y nuestra esperanza desespere, lleguemos a inspirarnos a la tumba de este heroe . Cumpliendo estamos, seftores, en este momenta, aquel patri6tico consejo. No venimos animados de odios insanos a celebrar la derrota del cruel invasor, que hizo tabla raza de todas nuestras grandezas no venimos a saborear su doloroso, pero her6ico vencimiento. No venimos tampoco a rendir homenaje a uno de esos seres que Alberdi llam6 < los barbaros heroes del sable >, aunode esos grandes matadores de hombres, erigidos en semidioses por la enorotra vez,
roe,

Henos aqaf
en este

di'a

midad de sus crfmenes . Venimos, simplemente, a cumplir un deber de gratitud y a pedir inspiraci6n a la sombra querida de un hombre sencillo, de un soldado humilde, que
bien, en horas de terrible prueba, tin6 su espada en sangre humana al escalar sereno la mas alta
si

64

cumbre

del heroismo, no fu6 en nombre de pasiones pequefias y miserables, sino abrasado por el fuego de la m&s divina de las pasiones, abrasado por el patriotismo.

La guerra, homicidio o asesinato colectivo, s61o es gloriosa para los pueblos que la aceptan o la consuman en nombre de la propia seguridad, como ultimo recurso, como la suprema defenses
que dijo un pensador.

Y es asi como aquella gran carniceria, aquel descuartizamiento bdrbaro, aquella horrenda matanza s61o result6 gloriosa para nosotros, para el vencido, correspondiendonos, exclusivamente, al decir de Nabuco, la parte epica de ella.
Y es asi, tambien, como nuestros heroes, agigantados en la suprema dejensa, transfigurados en aquel sublime esfuerzo desesperado, a raiz de la derrota, sobre los escombros de la deshecha nacionalidad surgen a la historia, n6 como los bdrbaros he'roes del sable, sino como los ma\rtires gloriosos de un ideal humano, puro y santo, en cuyo ejemplo encontraran en todo tiempo las generaciones paraguayas una fuente inagotable de inspiraci6n patri<5tica.
aqui por que podemos llegar hasta la tumgeneral Diaz, a ofrecer nuestra gratiba tud y a pedir alientos, no a uno de esos grandes matadores de hombres que erige en semidioses la demencia de los pueblos, sino a uno de los pocos

He

del

soldados cuya espada no f'u segur sino rutilante lengua acerada de un arado ideal, que abri6 en el alma de nuestro pueblo los hondos surcos del desinteres, la abnegacion, la bravura, la nobleza, en que ha de germinar un clia el estoicismo tantas semillas ahogadas por la tempestad, en que

65

han de abrirse tantas flores marchitadas por aquel diluvio de sangre y fuego

Y al llegar hasta este sagrado lugar, ms que un hombre, venimos a rendir culto a todo un simbolo. Porque Diaz no es solo el vencedor de Curupayty, el tit&n iracundo que en aquella noche cerrada arranca a la victoria algunos de los pocos destellos que alumbran la dolorosa via cruets national es la cifra luminosa de nuestra epica pua
:

janza.

se

No es un rayo, es un haz de rayos, en confunden todas nuestras glorias. No


es nuestro tinico heroe, pero es el

el

que

compendio

suma de todos nuestros herofsmos. Pertenece a la raza de los hombres representatives de Carlyle. Y asi, podemos creer que, dentro de su estrecha pir&mide, flotan los manes de todos y de cada
o

uno de
taf,

los que, desde la extranjera llanura de Yahasta las soledades de Cerro Cor'i, rimaron la Rpopeya de nuestro inmenso infortunio..
-

de este var6n grande. alumbra desde la cuna, durante su breve pero agitada existencia y hasta mas all& de su tumba. En vidaes el m&s renombrado de nuestros capitanes y despuSs de muerto asume la representacidn de todos sus companeros, encarnando todas nuestras proezas. reconcentr&ndose en su memoria toda nuestra gratitud. No conocio, sin embargo, nuestras crueles penurias de la hora postrera, no conocid los sinsabores del hambre, ni presenci6 el derrumbamiento nacional. Muri6 en los comienzos de la guerra, arrullado por las dianas del triunfo, admirado y querido, en los brazos del Mariscal Lopez, siendo el tinico cuya muerte tuvo el m^gico poder de

Extrana suerte,
fortuna,

seflores, la

La

como una

estrella bonancible, le

66

arrancar a aquel hombre de hierro quiza lasunicas lagrimas que verti6 en su vida. Afortunado hasta despues de su muerte, es el primero y unico que durante la contienda recibe honras fiinebres extraordinarias, el primero para el cual la gratitud nacional ha tenido un eco y el unico sobre cuya tumba ha resonado la voz de la
posteridad reconocida.
este pedazo de nuestra tierra, en este mocementerio, duermen, tambien, junto al heroe' ntortunado, otros de nuestros grandes, cubiertos de cicatrices y de laureles. Desde el comandante Urdapilleta, aureolado por los fulgores de Tacuan, hasta el coronel Santos, modelo de fidelidad y de bravura, cuya tumba aun no est bien cerrada, no pocos de nuestros leones han desfilado por bajo el ferreo arco de esta puerta, en demanda de descanso a sus her6icas fatigas. i Pero quien recuerda que aquf duerme Duarte. el vencido de Yatai ? i Cundo venimos a saludar a Delgado, el viejo centauro, que de uno al otro extremo de nuestro territorio se abri6 paso al golpe de su sable, respetado por las balas, constante y abnegado, lleijando hasta Cerro Cor5, entre los ultimos sobrenvientes de la hecatombe ? i Hay acaso alguno de vosotros que sabe donde descansa Genes, aquel herculeo Genes, tuerto como Anfbal, bravo y atrevido, cuya figura cic!6pea se destaca en el pasado en uno de los cuadros m&s sombrfos de nuestra guerra, de pie sobre la cubierta de uno de los acorazados brasilefios, rodeado por las tinieblas, iluminado a ratos por la raetralla, desnudo y sudoroso, con los cabellos en desorden y la espada rota, cansado de tronchar cabezas ?
tlesto

En

67

iAlguna vez, hemos venido hasta aqui, para depositar una corona sobre la loza que cubre los despojos del heYoe olvidado de Paso Poi, del mapresente,

yor Eduardo Vera, grande en el pasado y en el hroe de nuestra guerra y martir de nuestras luchas civicas ?

iNo duermen tambien aqui el coronel Meza, el mayor Portillo y tantos otros, tan grandes como Diaz y mas meritorios que Diaz por el mayor sacrilicio
?

jPoderoso

prestigio del

exito,

lodas las glorias, Have de oro que tas de la inmortalidad

cimentador de abre las puerin-

Ah
suerte

sefiores

no atribuyamos esta aparente

justicia a

le cupo la envidiable de ser el vencedor de Curupayty. Recordemos que sus hazanas, cuasi fabulosas, desde Romero Guazu hasta Curupayty, hallan en esta colosal victoria el coronamiento de su brillante carrera.

un resultado fatal Recordemos que a Dfaz

del extravio popular.

No olvidemos que el exito mas estupendo sancion6 todos sus errores y di6 un tinte extraordinario a sus mas sencillas operaciones de guerra. Pensemos en que tuvo la fortuna de veneer eficazmente, en la primera hora realmente crftica, deteniendo un instante el desplome y llevando a la desesperaci6n nacional el fulgor de una ultima esperanza. Y pensemos, ademas, en que tuvo la seftalada suerte de morir en los instantes en que se apagaban los ultimos destellos de aquella victoria e iban a comenzar de nuevo los desastres.
Para alcanzar a comprender su popularidad y inmenso entusiasmo que despertara y dospierta. es necesario medir las proporciones de aquella su victoria, de aquel triunfo todo suyo.
el

68

Curupayty no es precisamente la mas alta manitestaci6n de nuestro tradicional denuedo. En Curupayty triunfamos sin pelear, por obra de la ciencia, adivinada por unhumilde soldado. Y, sin embargo, como dije alguna vez, nos congregamos todos los

monumento del general Diaz, en el de Curupayty, y no le dedicamos un recuerdo en los aniversarios de otros combates, en que, si la suerte no le acompan6, su valor se puso por encima de la suerte, arrancando a la gloria ese laurel calcinado de las grandes derrotas, muchas veces mas digno de la frente del heroe que la palma de la victoria.
aflos al pie del

aniversario

Es que

los acontecimientos
el

que

la

precedieron

porvenir, hicieron de Curupayty el procenio en que debfa destacarse, necesariamente, la figura m&s alta de la guerra.

y los que ya se disenaban en

Los momentos eran


tros planes

angustiosos.

Todos nues-

habfan sido deshechos por la fatalidad. Despu6s de la desastrosa campana de Corrientes y del Uruguay, comenzaron los reveses en nuestro propio territorio.

Reconcentrados en las lineasdeRojas, despues de un retroceder sin tregua, nuestro ejercito habfa sido casi totalmente aniquilado en la memorable batalla de Tuyutf. Despu6s de este desastre, se habian sucedido los pequenos encuentros, hasta el 18 de Julio, en que alcanzamos una de las m4s brillantes, pero tambi6n mas ineficaces victorias. Entre tanto, nuestra situaci6n se hacia cada vez m&s crftica, al par que aumentaba el poder del
invasor.

necidos, estaban exterminio.

Nuestros dos liancos, completamente desguarindicando el camino de nuestro

69
del ejercito aliado, siguiendo un cualquiera, importaba nuestra total destrucDetenerlo en Tuyuti, era salvar la situacidn, ci<3n. dandonos tiempo para defender nuestros flancos,

El avance

rumbo

asegurando asi
sistencia.

la

prolongaci6n de
el

la

desesperada reiniciO las

En

situaci6n tan cruel,

enemigo

operaciones por nuestra derecha, tomando a Curuzu y seiialando la direcciOn que estaba dispuesto a
seguir.

El general Diaz fue el designado para conjurar el peligro, deteniendo al invasor.


Si el

Iba a resolverse, pues, la suerte de la patria. enemigo forzaba el paso de Curupayty, estabamos perdidos

Fue en

este

momento

decisivo, que el general


estrella, traz6 la trin-

Diaz, iluminado por su

buena

ehera y organiz6 la resistencia,

en forma incom-

parable, asegurando la victoria y con ella la salvaei6n de la patria, siquiera fuese por un momento, en diez y nueve dias de fatigas e incertidumbres.
i

Despues

?.

ya

lo sabeis

se abalanzan sobre

la trinchera

Veinte mil soldados defendida por un

punado de paragnayos, y aquellos veinte mil soldados, enloquecidos por el fuego horrendo de nuestros cafiones, se estrellan heroicos contra los abaque preceden al foso y al muro artillado, bregando por abrirse paso, durante cuatro horas de implacable esterminio, al cabo de las cualesso produce la derrota, el desbande espantoso de los batallones asaltantes, que dejan diez mil caidos
tices

en

el
i

sangriento

campo de

la
!

matanza.
El general Diaz acalos tritinfos,

La patria

estaba salvada

baba de alcanzar el mas completo de en el mas crftico de los momencos.

70

1 Mariscal L6pez, comprendiendo que aquel dfa el vencedor de Curupayty habfa nacido a la inmortalidad, vaticin61e en estas palabras el poderoso influjo que estaba llamado a ejercer sobre las futuras generaciones paraguayas: vuestro norabre, general, no morird; vivir& eternamente en el cora z<5n de nuestros ciudadanos*.

Aquel
etecto, su

exito, oportuno y ruidoso, consagr6, en fama imperecedera, que lejos de araen-

con el correr de los aftos, fu6 creciendo a mediJa que se multiplicaban las derrotas, a medida que perdiamos las ultimas esperanzas y el deguarr.e
sastro final se acercaba, espantoso en su inevitable

realidad.

Pespu6s de Curupayty no volvi6 a alumbrarnos una victoria parecida. Ytoror6, Avay, Lomas Valentitias, Piribebui, Rubio-nu, batallas colosales, en que desplegamos todas nuestras energfas, en que derrochamos todas nuestras bravuras, no fueron sino sacrificios gloriosfsimos, pero inutiles, que solo sirvieron para ir marcando, a manera de extrafios jalones, el curso de aquella dantesca retirada de todo un pueblo agonizante, cuyos ultimos restos, al llegar a Cerro Cora", no entrevieron, desde ran alto pedestal, otra luz que la que resplandecfa a lo lejos sobre los rauros de Curupayty.

Y hoy, despues de 40 anos { acaso percibimos otro resplandor, a traves de aquella larga noche

''.

Es que en Curapayty convergieron todos los rayos de la colosal hoguera, como en Jose Diaz se sintetizaron las romancescas gallardfas de Rivarola, las audacias de Bado, 1os impetus de Cala^, la serenidad de Roa, el valor sin freno de Martinez, las fierezas del le6n de la vanguardia>, las virtudes todas de nuestros mas ilustresadalides!

71

He aqui porque
h6roe, viene a ser

He

aqui

gran victoria teosis de todos los que, en las horas de la grun prueba, se agruparon a la sombra de la bandera nacional y sin titubear corrieron a hacer el noble sacrificio de su vida en los altares de la patria. Y llenemonos de orgullo ante estas manifcstaciones de la gratitud nacional que proclam&n, bien alto, que la fuente de nuestra grandeza moral aun no esta cegada, que a pesar de ciertas preVlicas envenenadas aun palpitan en nuestros corazones, siempre abiertosal ideal, los mas elevados stntimientos.

el general Diaz, mas que un un sfmbolo. porque las conmemoraciones de ia de Curupayty vienen a ser la apo-

<?Acaso en estos momentos no nos sentinios mas hermanos, mas cerca los unos de los otios,

vinculados por el recuerdo del comiin intortunid? Este es, senores, el secreto poder del pasado, que cuando, como el nuestro,representa un gian dolor, constituye una fuerza poderosa de cohesion, que aproxima a los hombres de una misma raza. Nunca los hijos desdichados de Polonia se sienten

mas hermanos que cuando recuerdan


pasado.

las

amarpoi
el

guras del

Los

judios,

dispersos

mundo, forman una sola familia, cuyo unico vinculo es el lejano y comun dolor. Nosotros misnios,
divididos por la pasi6n polftica, parapetados delras de nuestros odios, si no nos disolvemos en tsta anarquia desenfrenada es porque, apesar de todo,

por sobre todos los prejuicios, formamos el pueblo mas compacto del mundo, constituimos tambiSu una sola familia, tenemos todos un punto de contacto en aquel gran dolor comun, fuerza misteriosa, que, como la que emana de nuestra dulce lengua nativa, nos acerca cuando mas queremos ale-

72
jarnos, neutralizando la acci6n disolvente de los odios que, a manera de virus mortffero, deposit6 en nuestras venas el vencedor, al transmitirnos su sangre emponzofiada.

En este solemne raomento estamos palpando poder de esa fuerza bienhechora. En los instantes en que mas se ahonda el abismo que separa al pueblo del ejeroito y a gobernantes de gobernados, ya veis c6mo nos confundimos en un abrazo de hermanos, para venir hasta aqui a cnmplir un piadoso deber de gratitud. Llenemonos de orgullo, repito, senores, ante tfste cuadro conmovedor. Y en adelante no volvamos a renegar de nuestro pasado, no lo calumniemos, no permitamos jamas que vuelvan a escarnecerlo, que si 61 fu6 gloria, hoy es vinculo, que si fu dolor, hoy es fraternidad, que si fu6 hoguera destructora, hoy es savia de vida que fortifica las languideces presentes de nuestra nacionalidad. Y al ofrecer, una vez mas, nuestra gratitud al heroe simb61ico, al vencedor de Curupayty, pidamosle p.Htriotismo para nuestros gobernantes, y fe para nosotros, jurando poner al servicio del viejo ideal de nuestros mayores todas las energfas de nuestra alma y todo el fuego de nuestro coraz6n. (1)
el

(1) Este discurso tiembre de 1907.

tut

pronimciado en

ia

Recoleta

el

2:i

de Sf-

CABALLERO

Ante la tumba reci6n abierta de dona Basilia Caballero de Bareiro, he vuelto a recordar un conmovedor episodic de nuestro pasado, que le of
relatar
eida,

un

dfa.

Y como un homenaje a la
voy

ilustre

dama desapare-

a tratar de reproducir sus palabras, entregando a la historia una pagina que sera de Hla,

mas que mfa.


Era en
el

mes de Enero de

1912

El general Caballero declinaba, tristemente, en una dolorosa y prolongada agonia. Su hoy extinta hermana habfa venido a visitarle, y a pasar con 61 lospostreros dfas de su vida una noche toc6me en suerte velar con elln al glorioso enferrno, departiendo en voz baja, durante largas horas, junto al aposento en que el paciente descansaba. fue entonces cuando le escuche referir el episodio que hoy evoco enternecido, como en aquella noche inolvidable. El general, me decia, ha sido siempre afortunado. hoy, ante la fidelidad de la amistad

que

rodea carifiosa en el ocaso de su existencia, veo que aim no se ha puesto su buena estrcUa... Ustedes, que son sus ultimos amigos, son, tambuSn, los que mas desinteresadamente le aman. Hay que reconocer en esto su buena suerte. Saber
le

74

atectos tan protundos, cuando se ha dejado de ser poderoso, es algo reservado a pocos hombres en la tierra. Ah! mi hermano ha nacido bajo la bendici6n de Dios!... Y la buena anciana recorria en su memoria toda la vida del amado enfermo, viendo en todo ana feliz predestinaci6n. Pero, al cabo de una larga divagaci6n, volvia a la realidad y me vefa a su lado, y vefa a los que un poco mas alia ve'aban tambien, todos amigos de la ultima hora, compafieros de la llanura, llenos de filial afecto al viejo pr6cer, que ya no podia repartir honores ni prebendas, pero que aun sabia cautivar los cora-

conquistar

zones.

Y la hermosa anciana, hermosa en su gallarda ancianidad, se abismaba en su dolor, se hundia en sus recuerdos, para tornar al presente y repetir sus refiexiones.
En uno de estos viajes retrospectivos, llegamos Cerro Cora. Me habia referido los tragicos pormenores de la ultima peregrinaci6n a traves de la Cordillera, siempre para convencerme de la buena suerte dc su hermano que, entonces, como en los dfas de San Fernando, habfa salido limpio, sin una mancha de lodo, sin una gota de sangre. Y fue en Cerro Cora me dijo donde llego
a

a su colmo su fortuna. Alii, donde todo se perdi6, salv6 menos el honor, el, no solo salv6 su vida. tambiSn su dinero. Vd. va a verlo. Es cosa de reirse, sino fuera todo tan triste. Parece un cuen.

to.

Pero escuche

Apenas llegamos
del ejSrcito nacional,
al frente

a aquel ultimo

eampamento

mi hermano fu6 despachado,

hacia Dorados, sobre

de un grupo de oficiales, hacia el norte, el Apa, donde se crefa en-

75

contrar animaies para nuestro abasto. El hambre era grande, por lo que se cifraron en 61 todas las esperanzas. .Nosotras, con mama, quedamos recomendadas a Lopez, que se nos ofreci6 personalmente. Era a fines de Febrero de 1870. Pocos dfas despues de la partida del general, vino un soldado a invitarla a mama a pasar a la carpa del Presidente de la Republica. Claro esta que no tardo en presentarse. Fu6 recibida afectuosamente e invitada a sentarse, con el mayor misterio. Retirados los ayudantes y ya completamente solos, Lopez le hab16 deesta manera: seilora, la he incomodado para decirle algunas cosas en secrete La guerra va a terminar. Se que el enemigo no tardar& en atacarnos. Y quien sabe qu6 sera de nosotros. Yo no las he olvidado en este trance, no podia olvidar a la familia del m<is leal de mis companeros. Quiero que ustedes siquiera se salven, salvando, al mismo tiempo, lo poco que tengan. Aqui tiene algunos retazos de bayeta: ate en ellos lo que mas estime y ocultelo bajo tierra, en el interior de la selva, donde se refugiaran inmediatamente, asi que el enemigo aparezca. Y no diga nada a nadie, ni a sus hijas. Sea usted prudente y permanezca constantemente
.

alerta.

Momentos despues nuestra madre regresaba


)

preocupada, meditabunda, obligandonos a mudarnos en seguida a un lugar mds abrigado, al borde del bosquecillo que puebla la margen del Aqaidabdn. Y, una vez alii, nos reparti6 los retazos de paflo Colorado, orden^ndonos que guardramos en ellos todos nuestros pobres haberes. Cada una de nosotras teniamos nuestro dinerito, y mam& era general, consisla depositaria de la fortuna del

7b

tente en algunas
te

valiosas condecoraciones.

monedas de oro y plata, mas sus Todo fu6 religiosamen-

flamantes atados, hechos con Pero, cuando se nos indic6 que debfamos enterrar aquellos pobres guiflapos, junto con los reales que constitufan nuestra unica esperanza, no pudimos menos que oponernos, tenazmente. Sentadas sobre nuestros atados, creiamos que Sstos no podian estar mas seguros en ninguna otra parte. Y nuestra buena madre hubo de ceder a nuestros ruegos, contentandose con ponet a salvo, bajo tierra, naturalmente, el atado que contenfa las prendas del general. Al dfa siguiente, muy temprano, notamos mo-

ocultado en los

el

mayor esmero.

vimiento en

el

campamento.

la

madrugada

ha-

bfan sonado algunos tiros, hacia el Paso Tacuara. Y mas tarde corri6 la noticia de que llegaban los eso de las ocho de la mafiana, tras brasilenos. tin corto caftoneo, aparecieron losprimeros enemi gos. El Mariscal reuni6 un grupo de hombres y march6 al encuentro del invasor. Minatos despus, todo habla concluido. Aplastados los paraguayos, muerto L6pez, la caballerfa brasilena invadio nuestro campo, avida de botln. No tardaron en llegar hasta nosotras algunos negros ginetes. Como le dije, ocultabamos nuestros atados sent&ndonos sobre ellos. Y, claro est^, que era nuestra intenci6n no levantarnos. Pero los negros, que estaban apurados, no perdieron tiempo, intimandonos que nos pusieramos de pie y hasta avivdndonos con sus largas lanzas. Apenas nos levantarnos, descubrieron nuestros atados. Y, en un abrir y cerrar cie ojos, saltaron a tierra, dispersaron nuestros trapos y se llevaron nuestras monedas... Cuando se nos pa56 el susto, todo estaba consumado Bien caro habiamos pagado nuestra desobediencia, i Que

77

hacer en semejante trance, y sin un solo centavo ? Nuestro llanto parecfa inconsolable. Pero no, algo se habfa salvado. All! estaba intacto el atado del general, bien bajo tierra y bien en el interior del

En aquella tarde memorable desenterraprecioso tesoro y emprendimos la vuelta a la Asuncidn. Estabamos salvadas, gracias a la fortuna de nuestro hermano. Solo para 61 habia tenido el Destino una sonrisa en el dfa final del martirologio paraguayo! Aquel dinero fu la yida para nosotras. Con \ nos vestimos y costeamos nuestro viaje a la capital. con 61 atendimos nuestras primeras necesidades, en medio de aquel inmenso desamparo. .. Y la buena anciana movia la cabeza, como queriendo alejar sus recuerdos, mientras me repetfa, en voz baja, que el general Caballero habta sido siempre el hombre m&s afortunado de la
monte

mos

el

tierra

ESCOBAR
Ayer no mas

'

veniais a despedir en esta uiisentrada de la eterna vida a uno de los mas gallardos soldados de nuestra patria. Lejos de aquf, en plena tierra extranjera, no pude acompanaros sino con el pensamiento pero, en mi mundo interior, el querido muerto tuvo tambi6n sus funebres exequias. A cada cafionazo con que proclamabais vuestro duelo, respondfa un latido de mi coraz6n, y cada nota de las funebres marchas que acompanaban vuestro paso en e! tristfsimo desfile tenfa un eco lastimero en las intimidades de mi espfritu. Yo tuve la visi6n de vuestro duelo y sent! la realidad de mi propio dolor, como si estuviera entre vosotros, frente a los despojos de aquel hombre que ame tanto y en cuya dulce y mansa persona cref ver siempre la sintesis humana de todas nuestras glorias y la encarnacitin viviente de las m&s bellas virtudes de nuestra raza. Y cuando, en medio de la noche, a la luz de los crdenos fogonazos de la ronca artilleria, entreg&bais a la madre tierra, a esta nuestra tierra paraguaya, el cuerpo inaminado de aqut^l que con tanto heroismo y con tan inquebrantable abnegaci6n la deterioriosa
;

(1)

Discurso pronunciado

el

20

sitado en el Pante6n Nacional los


rricio

restos mortales

de Abril de 1912, al ser depo del general Pa

Escobar

80
lendiera... yo tambien, alia en tierra extranjera, el silencio de mi retiro, abria mi corazdn para sepultar su memoria, y, entre lagrimas y sollozos, murmuraba mi doliente despedida.

en

ahora volveis a este mismo recinto, acompaflando a otro gran soldado de la patria vieja, que hasta aqui llega a descansar, por tin, de sus penosas fatigas. Esta vez la suerte quiere que pueda acompaftaros, y que sobre esta tumba resuene mi palabra, como un debil eco del inmenso duclo que aoongoja, una vez mas, al Pa
bien,

senores,

raguay.
i Necesitare, acaso, deciros quien tue este hombre que hoy nos deja para siempre ?

Volved

la vista atras,

hundid

la

mirada en

las

pasado, saltad sobre medio siglo dt nuestra vida independiente, y, alia en los florecientes dias que precedieron a la catastroie, verbis surgir adolescente, en medio de los relampagos de una prcorima tempestad, &1 que hoy anciano, triste y desengaiiado se pierde en las sombras de la muerte, Uevando en su alma el luto de su genen.ci6n infortunada. Debris penetrar en aquel infierno de nuestro espantoso lustro, debris recorrer todo aquel ciclo dantesco de nuestra historia, si quer^is oalcular lo que fue y comprender toda la grandezn de su vida.
entraftas del

No era por cierto un vencedor lamoso, como general Diaz, ni le cupo en suerte dirigir las batallas colosales en que el general Caballero reeogi6 sus cosechas de laureles pero era un soldado leal, todo constancia, todo valor, que no conoci6 el descanso, ni se dej6 dominar por los rigores de la miseria y del hambre en los dias mas tristes de auestra desesperada resistencia.
el
;

81

no hubiera en su vida militar tantas pagile aseguran la inmortalidad, bastaria reoordar que en Cerro Cora mandaba una divisi6n de nuestro fantastico ejeYcito el joven coronel Patricio Escobar, para que todos nos descubrieramos ante el, con respeto y admiraci(5n. La guerra es ingrata, y no a todos concede sus lavores. Unos perecen oscuramente, en medio de las mas grandes acciones, haciendo derroches de heroismo, sin haber podido dar un paso adelante en la escala de los honores; otros, igualmente intrepidos, pero mas afortunados, avanzan con rapidez, y victorias y derrotas aumentan su figura, colmandoles de gloria. En nuestra Epopeya, sin embargo, todos los actores son igualmente inmensos. y es imitil querer medir su altura, ya que cada uno de ellos fue un gigante, cuyas proporciones escapan a nuestra limitada pequefiez presente. Pero aquella legi6n de titanes, forjadores de las mas estupendas hazanas, march6 a la muerte, conducida, en primer termino, por aquel nuestro sublime Prometeo, cuyas entrafias roen todavfa, alia en la empinada Cordillera, los hambrientos buitres de la calumnia y de la injuria, y luego despues por un un grupo escogido de seres superiores, que consiguieron sobresalir debido, mas que a otra cosa, a su huena estrella, pues que el valor que les animaba lue siempre el mismo, en el jefe encumbrado como en el ultimo recluta. Mas, para Uegar a abrirse camino y salir de la penumbra, hasta marchar de cara al sol, cuanto sacrificio Para poder colocarse a la cabeza de aquellos implacables suicidas y tener el honor de capitanearles en su resuelta marcha hacia la tumba, cuanto esfuerzo, ms aun,
si

nas que

cuanta suerte

82

No juzguemos,
renombre que

pues,

a nuestros heroes por

el

les 6\6 la

fama solamente, o por

los

honores que pudieron conquistar; juzguemosles por la intensidad del dolor sufrido, por la duraci6n de
su infortunio.
Si quereis conocerles a fondo, pre-

guntad en qu acciones estuvieron, donde cayeron prisioneros, hasta d6nde llegaron, d6nde sucumbieron. Y asf, cuando se os diga que tal soldado fue de los que vencieron penurias y faligas, no pregunteis mas, porque ese hombre representa la ultima expresi6n, el arquetipo de la resistencia, de la abnegaciGn y de la pujanza humana. Los que vencieron penurias y fatigas son los que desde el Parana a la remota Uruguayan a, y desde Itapiru a los confines de nuestro territorio dejaron la seftal sangrienta de su paso son los que triunfaron en el Sauce y Curupayty, los que asom braron al vencedor en Tuyutf; son los leones de Tatayiba, los que vencieron en Acayuaza, los que en canoas abordaron acorazados, los que hicieron prodigios en Ytoror6 y milagros en Avay... son los que en las Lomas Valentinas pelearon siete dfas, los que triunfaron en Diarte, los que con nifios de once afios libraron en Rubio Nti la ultima batalla campal de nuestra guerra... son los que escaparon a la masacre de Piribebuy y al degiiello de Caagiiy-yuru. .son los que hicieron aque11a ultima peregrinaci6n a traves de bosques v montafias, sombrfo desfile de esqueletos, dolorosa via crucis hacia Cerro Cora, siniestro G61gota en que habia de consumarse la crucifixi6n de un pueblo /Los que vencieron penurias y fatigas! Asi rezaba aquel epico decreto, en el que L6pez otorg6 el ultimo tltulo de gloria a sus ultimos compaileros, a los que con el defendieron,palmo a palmo, el suelo de nuestra patria, a los que con 1 cruza;
.

83

ron dos veces

la

con ra Jornada
lo caer,
!

la
.
.

Sierra de Amambay, para versoberbia de un Dios. en la postre-

Ya

veis, senores,

por

que os decia,

que para

era suficiente recordar que comandaba una divisi6n de nuestro ejrcito en la hora final de la tragedia. No hace falta reterir sus proesas cuando no habfallegado a oficial, cuando era ayudante del supremo niandatario paglorificar a
este soldado

raguayo, cuando ya jefe, en Ita-Ybate, acompafia al bravo Montiel en la memorable tarde del 21 de Diciembre de 1868, cuando mutilado por la metralla, modelo de lealtad, cruza con once heridas el ancho y profundo eslero del Ype-cua, y. al otro lado organiza el salvataje de los que le siguen, y se presenta en Cerro Le6n, al frente de un pelotdn de cadaveres ambulantes
!

Lleg6 a Cerro Cora, y basta Pero no fue solamente un pr6cer de nuestra independencia amenazada. Fue tambin, como el general Caballero, un reconstructor de la desecha
i

No

nacionalidad. Y es grande, el soldado o


civilizador.

dificil
el

saber
;

cual

fue

mds
el

estadista

el

guerrero o

Pensad, senores, en lo que era el Paraguay en aquellos 16bregos dias que siguieron al horroroso descuartizamiento nacional, a aquella orgfa de sangre, en que los vencedores redujeron a escombros todas nuestras grandezas pasadas, y en la que, como dijo el poeta, no habia en nuestro hogar sin lumbre sino halito de muerte, miseria y
soledad

y servidumbre

hombre

fue de los que obraron

recordad que este el milagro de nues-

tra resurrecci<5n,

desenterrando nuestras riquezas,

nunca agotadas, fecundando nuestros campus, sem-

84

brados de sal, y haciendo florecer, sobre la desolaci6n y el exterminio, la paz y la esperanza. Su labor es fecunda, su obra es basta.
la Republic* en 1886, sucede en heroe de Ytoror6, quien le entrega el pais, que recibiera en ruin as, repuesto de su tragica cafda y en vias de una franca prosperidad. De su activa gesti6n presidencial solo hemos de mencionar su tenaz y plausible afan por levantar

Presidente de
al

el

mando

nuestro nivel intelectual. La instrucciGn publica absorvio toda su atenci6n, y es justo reconocer que fue el mandatario que mas hizo por difundirBaste recordar que es el fudador dela Univerla. sidad Nacional, de la Biblioteca publica, de cinco colegios de segunda ensefianza y de numerosas escuelas de campafias; el creador de los dos consejos de educaci6n y de la primera escuela graduada de seiioritas en la capital el que comenzG a organizar sobre bases cientfficas la ensefianza, facilitando el estudio en toda forma, hasta el cxtremo de introducir grandes cantidadesde libros, paraser gratuitamente distribufdos entre los pobres. En este sentido, fue un civilizador, y varias generaciones le deben el pan intelectual que nutri6 su cerebro. H6 aquf c6mo, este modesto soldado, de instrucci6n limitada, si bien de chispeante inteligencia, fue, a su modo, y dentro del estrecho marco de su pafs y de su tiempo, el general Sarmien to del Paraguay. Este solo titulo bastarfa para que fuese respetada su memoria y para que la niftex y la juventud viniesen, todos los anos, a saludarle en su ultima morada, como a uno de sus primeros benefactores pero' su obra es fecunda, repetimos, y en este acto es imposible sintetizar siquiera todo lo que hizo. #Su presidencia representa, indudablemente, una poca de verdadero progreso, en
;
;

85

todos los drdenes de la vida nacional, dejando la Republica, al terminar su periodo, en plena paz y en pleno avance hacia un porvenir cada vez mas venturoso.

DespuSs ? Ya lo sabeis La anarqufa asorepugnante cabeza, se encienden los enconos partidistas, comienza el retroceso. Desde entonces no nemos hecho otra cosa que desceni
.
. .

rna su

der, hasta llegar a los ultimos


ria

Ifmites de la miselos dias


fi-

y del escandalo.

Hemos amargado

nales de su existencia, y, al dejarnos parasiempre, lo despedimos con el vergonzoso espectaculo presente, casi disuelta la nacionalidad, devorandonos

mientras los mismos nubarrones de oscurecer nuestros horizontes y rumores siniestros amenazan acabar con nuestra criminal insensatez y quizas tambien con nuesfieras,

oomo

antes vuelven a

tra patria

Ante esta tumba, en la que van a sepultarse tantos recuerdos, tanta gloria alcanzada en defenza. del terruno, tanto heroismo y tanto dolor, pensemos cuan triste seria que, como fruto de nuestra demencia, nuestros hijos no nacieran ya paraguayos,

y que

la tierra

pojos mortales acabase


tranjera.

que va a caer sobre estos desun dia por ser tierra ex-

Que el gran eafdo ilumine nuestro espiritu y nos trasmita una parte siquiera de su ardorosopatriotismo

pr6cer que se va ponga en nuesenvenenado por el odio un poco de esa divina tolerancia que dulcifica 1a vida y acercn a los hermanos
el viejo

Que

tro

coraz6n

Que

61

vele por esta pobre patria* que estamos

destrozando

TALAVERA

Natalicio Talavera, el bardo de nuestra edad heroica, y uno de los mas brillantes talentos de su epoca, atin espera la hora de una justiciera con-

sagraci6n.

Los hermosos trutos de su inteligencia corren dispersos en las publicaciones de su tiempo, revelando todos ellos las energfas de su cultivado espfritu.

Muri6 poco despues del general Diaz, y con raz6n decfa un cronista que con ellos habia bajado a la tumba el brazo mas. afortunado y la pluma ms luminosa puestos al servicio de nuestra causa, en aquella contienda en que se jugaba la suerte
del

Paraguay.

No voy a hacer una biogralia del esclarecido eompatriota, voy a apuntar, apenas, algunos datos de su vida. Natalicio Maria Talavera, era vecino de Villarrica, el afortunado pueblo que di6 a la historia uu coronel Bogado, el heroico granadero que, salvando el honor de las armas revolucionarias en el Callao, hizo que la independencia americana algo debiera tambien a la ya legendaria bravura parai^uaya.

Naci6 el 8 de Setiembre de 1839, siendo sus padres don Jose Carmelo Talavera y dona Antonia AlarcGn.

Era muy

niflo

cuando

estos,

sorprendiendo en

sus infantiles manifestaciones intelectuales la chispa que ardia bajo su frente, lo trajeron a la Asunci6n, para dejarlo en la escuela dirigida por e1 maestro don Juan Pedro Escalada. Despues ingres6 en la escuela de matematicas. instalada en Zeballos-cne, bajo la direccitin de M. Dupuis, y mas tarde en la Escuela Normal, dirigida por don Ildefonso Bermejo. En esta ultima acab6 de revelarse completamente el superior taIento de Talavera que, como estudiante de filosofia,

lenguas y literatura, llam6 la atenci6n de sus maesFue el primero de los discipulos de Bermejo, a quien le unieron los lazos de la mas afectuotros.

sa amistad.

Terminados sus estudios en las aulas, los continu6 por su cuenta, con pasmosa laboriosidad. En sus papeles intimos, que aiin conserva su tamilia, y que yo tuve la suerte de tener en mis manos, se puede columbrar, siquiera sea vagamente, todo cuanto hizo, sinti6 y pens6 aquel corazGn generoso, muerto en la flor de su vida, entre el tronar interminable de los caftones. Como Franklin, tenia escrita su norma de conducta. En ella registraba lo que tenfa que hacer diariamente. Ese documento fue publicado por mi
en uno de los numeros de El Estudiante. Cuan virtuoso debia ser el hombre que sabfa cumplir frelmente aquellas reglas inflexibles, escritas en estilo sentencioso y hasta lleno de biblica un\

ci6n

Esa hoja de papel, que

el cariilo

de

los

suyos

salv6 en medio del huracan, es suficiente testimo nio de que el hombre que supo seguirla hasta morir, no era un oscuro miembro del mont6n an6nimo. Ley^ndola, las venideras generaciones para-

la memoria de aquel guaireno ilustre. Entre sus aludidospapeles intimosse conservan estrofas sueltas, capitulos de traducciones francesas para las publicaciones de su tiempo, cartas llenas de ternura y^ un pequeno libro diario, en que anotaba, minuciosamente, todos los sucesos de su vida:

guayas se inclinaran ante

libros que leia, los articulos que escribia, y hasta las personas con quienes habfa paseado duCon cuanta amargura se queja en rante el dia. alguna de sus p&ginas contra lo que llamaba su indolencia! Como Tito, consideraba perdido el dia en que no habia puesto en pr&ctica algun principio de virtud. Con la diferencia de que, virtuoso como era, para 1 estaba perdido el dia cuando
los
i

ms de la praxtica del bien, no habia agregado algun conocimiento a su inteligencia, constantemente nutrida. El dia que no aprendia algo nuevo. era dia estril para el. Hermoso ejemplo para los que, marchando en pos de las concupiscencias olvidan y desconocen el mas inefable de los plaa
:

ceres

En una de sus ultimas cartas a su padre, escrita pocos dias antes de la declaraci6n de la guerra, Talavera manifiesta sus vivos deseos de salir del pais. Desde la partida de Bermejo, su unico confidente y su unico compafiero de charla intelectual, habia que" dado melanc61ico y pesaroso. Le oprimia la pesada atm6siera que le envolvia. Sus alas necesitaban horizontes ms amplios para ensayar sus vuelos soberanos. Con profunda tristeza decia a su padre que si rracasaba su viaje a Buenos Aires, daria por muertas sus tiltimas esperanzas y el anhelo de toda su vida. Desgraciadamente, la suerte se oponia a la Estaba realizaci6n de sus m&s caros ensueftos.

90
los pantauos del sud de uuestro pals, despuSs de contemplar el colosal derrumbe de nuestro pasado poderfo Qu6 hermosa, qu6 grande fignra seria la suya si en el extranjero hubiera ampliado sus conoci mientos en un estudio reposado y sereno Natalicio Nalavera estaba llamado a ser un estadista americano y uno de los grandes poetas de nuestra lengua. Apenas habia abaudonado la escuela, cuando los peri6dicos ya registraban en sus columnas sus hermosos trabajos literarios. La Aurora y El Sc!

condenado a morir en

manario publicaban a menudo las produeciones del joven poeta, no faltando entre ellas traduccioues del frances, en las que se adunaba la fidelidad
de la versi6n a la diafana correccion de la forma. Entre esas traducciones, hemos de recordar la de la Graciella de Alfonso de Lamartine, novela de corte sentimental, que apareci6 en las columnas de La Aurora. Se conservan todavia algunas hojas sueltas del original de dicha traduccidn, cuya publicaci6n no pudo terminarse. Sus composiciones en verso vibrabau en todo los labios. Pero su extremada modestia pocas veces permiti6 que su firma apareciera al pi de sus poesfas. Por eso se ha perdido la mayor parFelizmente, algunas nos te de sus producciones. nan llegado con su nombre. Y ellas bastan para hacerle digno del tftulo que le diera el poderoso Andrade, que una vez le llamd el Tirteo del Paraguay. Entre sus composiciones poticas, la mas notable es, indudablemente, El Centinela, publicada por primera vez, despu^s de la guerra, por el doctor don Ignacio A. Pane, en el diario La Demo-

tracia,

en

1899,

acompafiada de un hermoso co-

mentario.
es una poesia acabada, a la que un solo pincelazo. Con raz<5n decfa el Dr. Pane, que quien escribi6 estrofas tan magistrates, podia decir, parodiando a Chenier, al morir en los albores de la vida, y golpe&ndose la frente

El Centinela

no

le falta

aquf habfa algo esta su primera poesia se pueden agregar otras inconclusas, como el fragmento del himno
;
!

nacional, en cuyas pocas estrofas brilla el patriotismo exaltado y la soberana energfa que tanta falta hacen al canto de Figueroa, y otras, m&s o menos correctas, como una poesia a su madre, de corte cl&sico, La mujer y la botella, modelo en su genero, y su mis hermosa producci6n potica Jespues de El Centinela. Pero sus poesias del genero popular, las que hicieron las delicias del ejercito y del pueblo, las que reflejan toda una epoca, o se han perdido, o completamente desfiguradas, aim son recitadas, al son del arpa o del rasgueo de las guitarras, por nuestros campestres trovadores, como un lejano eco de un periodo de sangre y de heroismo, sin que nadie sepa ni recuerde el nombre del que las
j

compuso.

Cuando
nuestra
cional.

lleg6 el triste dia de

ia
rue"

raza,

meros que

Natalicio Talavera ofrecieron su vida a

prueba para de los pridefensa na-

la

No lleg6 a contribuir con el contingente de su brazo, pero contribuy6 con el contingente de su


de
al

en los tres primeros anos galano cronista de esos mil epi sodios de bravura con que el Paraguay asombro
talento, siendo,
el

hermoso
la

guerra,

mundo

92

Desde el 17 de junio de 1865 hasta el 28 de Setiembre de 1867, fue el corresponsal infatigable de El Semanario. Y es verdaderamente asombrosa la rapidez con que escribfa sus largas y detalladas corresponded
cias.

A
talla
tir

veces, apenas recibia los datos sobre la baque acababa de librarse, cuando ya, con pron-

empezaba a trasmia la capital ladescripci6n completa de la accidn, escrita en estilo sencillo, pero lleno de vida y de
titud inconcebible, el telegrafo
<^alor.

la
to,

En esas correspondencias, en cuya redacci6n pluma corrfa tan velozmente como el pensamien-

esta consignada la historia de la guerra en su primera epoca. Muchas veces se vi6 obligado a ocultar nuestros desastres, por no debilitar el entusiasmo de nuestro pueblo. Despues de Tuyuti, envi6 al Semanario los detalles de la accidn, concluyendo por afirmar que los paraguayos habfan dado la batalla mas grande de la America, alcanzando un com. pleto triunfo. Lo primero era cierto, pero lo segundo, desgraciadamente, no lo era. Pero esto no quita su importancia histdrica a tan notable correspondencia, pus por m&s que decla, por las causas apuntadas, que habiamos ven. cido, su misma exposici6n se encargaba de descu. hrir la falsedad de esta afirmacidn. La labor literaria de Talavera no se redujo. durante la guerra, a escribir correspondencias. El Semanario registra en sus columnas otros trabajos de aliento, en que revela las altas dotes de estadista que le adornaban. El 16 de Febrero de 1867, pocos meses antes de su muerte, di6 a luz la biograffa del general Dfaz

93

Ese trabajo, escrito en Paso Pucii, bajo las metrallas que llovian sobre el cuartel general, es un interesante y valioso documento no por la galanura del estilo, sino por la sinceridad insospechable de
:

quien lo escribid.

Los paraguay os que quieran medir las magnideben leer esas lineas, escritas por un alma generosa y buena, sana y bien equilibrada, sobre una tumba reci6n abierta, quizes en la misma alcoba en que se extinguiera aquel espftudes del heroe,
ritu caballeresco.

En esas pocas lineas de Natalicio Talavera no hay pedanteria de erudici6n hist6rica, solo brilla la verdad, d&ndonos la visi6n de lo que rue el m&s
afortunado de nuestros guerreros. Despues de este trabajo, hemos de recordar tambiSn sus comentarios al Tratado Secreto de la Triple Alianza, publicados en El Semanario, el 11 de Agosto de 1866. Esos comentarios son dignos de la pluma del patriota esclarecido. Con un estilo que chispea, en el que se revela su indignaci6n, estudia aquel aborto de la infamia humana, haciendo notar sus infinitas contradicciones, descubriendo su verdadero espiritu, protestando contra la iniquidad que persigue y se manifiesta en todas
sus partes.

Jamds paraguayo alguno ha analizado ese documento con ma3r or lucidez. Bien pueden acudir a ese trabajo de Talavera los que aiin no tienen formado su criterio hist6rico sobre el crimen de la guerra, si quieren ver, en toda su desnudez, los prop6sitos que guiaron a los que vinieron al Paraguay en campaita Itbertxidora.

Es obra de patriotismo publi carlo en un libro y difundirlo profusamente, hoy que falsos aposto-

94
les tratan de extraviar el sentimiento publico con pr6dicas envenenadas. No ha aparecido en los tiempos que atravesamos un documento mas perverso, osado y bdrbaro. decia Talavera al terminar sus comentarios. Y la anomalia es chocante, cuando vemos eu el pirtico empefio las banderas de dos repiiblicas, esos estandartes que antes flameaban en combates inmortales por el sostenimiento de los mismos principios a los que declaran ahora la guerra mds sangrienta, ms chocante, cuando en tiempos ms dignos para esos estados, en que se consultaba la voluntad de sus pueblos, el augusto aliado que hoy elijen y enarbola la misma bandera que traen contra el Paraguay, era el enemigo que se encontraba en frente de sus legiones. cPero que mucho que se hayan olvidado de lejanas tradiciones, que formaban el orgullo de su historia, cuando vienen ahora a verter su misma sangre para esclavizar a una reptiblica hermana, que profesa la misma religi6n, que es de la misma cuna, y que tiene los mismos intereses? <Pero es cierto que no han degenerado esos pueblos ? i Saben por qu6 pelean, y qu6 es lo que

combaten? Permftasenos que dudemos todavfa, y que los contemplemos como vfctimas expiatorias de sus malos gobernantes, porque tenemos la convicci6n de que esos pueblos tienen su conciencia, y simpatizan mas con nosotros que con esos gobiernos que les han impuesto la guerra, infiriSndonos gratuitos agravios. < Los aliados, al hacer su acuerdo nelando, han eomenzado por pisotear sus propias instituciones, uegando a la acci6n legislativa, por el artfculo 19 de ese tratado, la autoridad que le compete, en el pleno conocimiento de ese pacto, y ocultando a los

95

pueblos un documento en que se comercia con su sangre >. A esos parrafos siguen otros, de conmovedora elocuencia. Hemos de citar tres ultimos, por 1o sentidos y patrioticos que son Si ha de seguirse a la causa su consecuencia legftima, si somos vencedores, el Paraguay sera tan grande como grande es su empeflo, y justos sus titulos de defensa. Si esta escrito que ha de hundirse nuestro pais al barbaro empuje de sus feroces enemigos, ENVOLVAMONOS TODOS EN SU BANDERA, Y ARROJEMONOS a la tumba que el mundo vea en los tiempos modemos a un pueblo que sabe morir por su honor y por su derecho, como los tiempos antiguos han visto desaparecer a Numancia y a Sagunto. El mundo tendr& sus poetas y sus oradores que verteran sobre nuestros sepulcros las lagrimas de la admiraci6n y de la justicia . Estallido sublime de patriotica indignaci6n
:

Por estas frases del poeta martir se v, claramente, cuan firme era la resoluci6n de todos los paraguayos de veneer o morir en la demanda. Hay que agregar que Talavera era el hijo mimado de nuestro ejercito. Su generosidad sin h'mites y la bondad de su caracter, le granjeaban la simpatfa de todo el mundo. Observando a Natalicio Talavera a travels de
modestia habitual de su apacible car&cter, decfa su inteligente pero languida mirada, un sentimiento vago de melancolfa, cuasi presagio del fin prematuro de su carrera sobre la tierra. Poseyendo las principales dotes de un orador, por su dicci6n pura y bien acentuada, por el colorido portico y a la vez persuasivo de su discurso, y, sobre todo, por la convicci6n de
la

Domingo Parodi se notaba en

%
verdad que se manifestaba en todas sus t'acciones, era, no obstante, moderado y aiin parco en sus conversaciones familiares, como si se complaciera en ooncentrar sus pensamientos en sf mismo, sometiendo sus inspiraciones al examen de su rara inteligencia . todas sus sobresalientes cualidades le valieron m&s que el carifio. el respeto de los que Utrataban. El Mariscal L6pez le daba el lugar que le correspondfa.

En ratos robados a la gran lucha, con versa ba alegremente con aquel joven superior, uno de los pocos que podfan seguirle en sus divagaciones
eientfficas o literarias.

En

honroso

su mesa, frecuenteraente, ocupaba un lugar el simpatico poeta.

Yaunque ajeno al arte de la guerra,recibi6 durante la campafia los galones de teniente y la estre11a de Caballero de la Orden del Merito. Como dije al empezar, escribi6 su ultima correspondencia el 28 de Setiembre de 1867. Ya estaba enfermo.
Los miasmas de aquella ingrata region habian trabajado poco a poco su sano y robusto organismo, hasta conseguir abatirlo.
frfa serenidad sufri6 las molestias de la enfermedad, y, rodeado del carifio de sus compafieros, pas6 a mejor vida. el viernes 11 de Octubre de 1867, a las tres de la tarde. En el cementerio de Paso Pucti fueron depo-

Con

cruel

sitados sus restos mortales.

Hoy
el sitio

ni una cruz de tosco lefto indica al viajero en que reposan las cenizas de aquel para-

guayo esclarecido

AVE1R0
Triste misi<3n la

dir a nuestros pobres heroes

dos por la comprenderles.


titulo

mia de encargado de despeque se van, abrumaingratitud de un pueblo aun incapaz de


este

deber, me he conquistado el de cementerio*, que yo invoco en este momento, lleno de legftimo orgullo, al pronunciar, quiza.las primeras palabras justicieras que va a decir la posteridad sobre este hombre, y ante el barro de este hombre, animado un di'a por una ftirrea voluntad y por una decisi6n implacable. Orador de cementerio soy, en efecto, orador de los muertos, orador de los que han dejado de ser en la vida, justiciero p6stumo de los que han escuchado de mis labios los primeros acentos de vindicaci6n, y oyen, al caer en la tumba, mis ultimos gritos de combatiente, de defensor tenaz de nuestras glorias y del honor mancillado de nuestros heroes; mis gritos de convencido, de profundo creyente de esa divina religi<3n del patriotismo, en cuyo nombre celebro, como sacerdote, este oficio de los difuntos, serenando con un postrer requies.cat in pace las amarguras de estas vidas borrascosas, que conocieron el rayo de la guerra, las tempestades de fuego de las batallas y el horror de una interminable derrota. Y es en el desempeno de esa misi6n que he venido, acudiendo a vuestro llamado, para ayudaros a entregar dignamente a la madre tierra lo

Cumpliendo
de

orador

98

que es suyo, el polvo que Dios comunic6 esa llama

ella

model6 y

al

cual

interna que acaba

de

apagarse. No necesito deciros quien fu el coronel Silvestre Aveiro. Su actuaci6n hist6rica fu6 demasiado sobresaliente para que no la conoscais. Por lo menos, no habreis ignorado lo que el odio escribi6 de 61, lo que divulg6 el rencor. No habreis dejado de oir, alguna vez, que ei anciano dolorido que pasaba en medio de vosotros fue un dia poderoso seflor, juez inclemente, Fiscal de Sangre... He ahf el mote terrible Fiscal de Sangre, es decir, verdugo sin piedad, de unaepoca 16brega, puesto al servicio de un barbaro tirano.
i !

Tal es su gran tftulo, por el que lo hemos conocido en la niftez, por el que aun le conocen los que no han podido salir todavfa de la infancia intelectual.

Fiscal de

Sangre

nando, en rro-Cora.
I

Lomas

fu6, en efecto, en San FerValentinas, en la retirada de Ce-

No tuvo clemencia, no conoci6 la piedad! Pero no olvidemos que no ejerci6 su siniestra magistratura desde la o6moda butaca de un juez de nuestra 6poca, ni le fue dado aplicar la ley de
nuestros tiempos.
Fiscal de Sangre,
es la impiedad,
sf,

fiscal

de

la

guerra, que

que

es la inclemencia,

que

es la

exaltaci6n suprema de la violencia, que es la vuelta a las pasiones desencadenadas y al dominio cruel y avasallador del instinto. Y fiscal que debia ajustar su conducta a las prescripciones de la Siptima Partida del horrible Codigo vigente, para esclarecer la verdad, y

99

castigar de acuerdo con ordenanzas militares que destilaban sangre en cada uno de sus articulos. La crueldad no estaba, pues, en el juez que cumplfa la ley en medio de las batallas, frente al invasor triunfante. La crueldad, la barbara, la sangrienta crueldad estaba en todas partes, en la ley y en las almas, en victimas y victimarios, en los que conspiraban y en los que ejerclan el derecho de legftima defensa en nombre de la patria ameasi como no era un asesino el soldado nazada. que moria matando, por un mandato includible de su tierra en peligro, no lo era el juez que sentenciaba a muerte por un mandato legal, imperativo, y apelaba a la violencia, digamoslo de una vez, al tormento, para esclarecerla verdad, en cumplimiento de su deber. He ahi como fue magistrado inflexible el Coronal Aveiro. medida que el tiempo pase y las pasiones se serenen, se ha de ir desvaneciendo su terrorifica leyenda, rectificandose juicios dictados por el odio y perpetuados por la ignorancia o por el rencor. dia llegara en que se le hara cumplida jus-

desmintiendose las exageraciones e impostuhoy oscurecen su memoria. Entonces se vera cuan sincero fue su patriotismo y c6mo no le fue dado hacer otra cosa en los dfas y en las circunstancias en que el Destino le impuso desempenar el tr&gico papel que desempen6. Y oportuno es decir en este momento, que el Coronel Aveiro no desesper6 nunca de esta su fatal rehabilitaci6n hist6rica. Jamas dud6 de si' mismo, es decir, de su propia obra. Muri6 en la mas absoluta convicci6n de que habia cumplido su deber. De ahi esa valentfa unica con que sostuvo siempre la rectitud de su conducta, sin negar su
ticia,

ras que

100

pasado, abundando en detalles, contando todo 1o que hizo, con esc&ndalo de los que llevaban la derrota en el alma y se empequefiecian para cornplacer al vencedor. De ahf ese aparente cinismo, que no era sino valentfa, entereza, fortaleza moral, con que siempre dijo la verdad, sin hacer ocultaciones inutiles e imposibles, como tantos de sus companeros, que no han tenido su poderosa voluntad o sus arraigadas convicciones. Y era, por esto mismo, su unica amargura la declaraci6n inverosimil que le hizo firmar el vencedor, entre las angustias de la agonfa, y contra la cual protestaba con todas las energlas de su alma. En sus dfas postreros, vencido ya por el mal que acab6 con su vida, yo le vi llegar a mi hogar, arrastrndose penosamente, para pedirme que le ayudara a invalidar ese infame documento, con motivo de un reciente comentario de un escritor argentine Casi mudo, tembloroso, pero con todas sus energlas preteritas, chispeantes en sus pupilas encendidas, me dijo, con torturante dificultad, sus ultimas confidencias, refirindome c6mo le hicieron firmar lo que no hubiera escrito nunca, abusando de su situaci6n de inerme prisionero; c6mo al llegar a Rio Janeiro se apresur6 a pretender rectificar lo que se le atribufa; y c6mo era imposible que afirmara falsedades notorias, en que no podia haber incurrido, conociendo, como conocla, casi todos los secretos de la guerra. En esa conferencia escribimos las paginas ineditas que debe guardar su familia y que debfan servir de pr61ogo a sus apuntes autobiograficos, hoy en mi poder, para ser publicados por su expresa voluntad. La muerte ha venido a sorprenderle, antes de que se realizara tan legitima aspiracion, siendo el

101

aludido comentario causa vida declinante.

del ultimo

dolor de su

No es este el momento de hacer su biograffa. Ella se hara, y pronto, con la serena imparcialidad
que reclama
la historia.

Entretanto, recordemos que sirvi6 a su pafs desde los lejanos tiempos de Carlos Antonio L6pez, figurando en la secretaria de 6ste, como en la de su hijo, el Mariscal Solano L6pez. Escribano de

Gobierno y Hacienda y Archivero General de la Naci6n, salio de Asuncion el 8 de Junio de 1865, para seguir en el Cuartel General todo el curso de la larga campana. En tal situaci6n, prest6 constantes y senalados servicios a la causa nacional, jugando la vida tantas veces como fue necesario. En Ita-Ybate permaneci6 al lado del Heroe de la resistencia, escribiendo su testamento cuando pareci6 llegada la hora de cumplir su juramento de morir sobre su ultimo campo de batalla. Finalmente, como ayudante de campo y coronel de estado mayor, llego hasta el Aquidabn, actuando en el episodio que cierra el cuadro grandioso de la Epopeya, y tocandole en suerte recoger en sus brazos al gigante moribundo, para intentar salvarlo del ludibrio de la negra soldadesca imperial.

Tal fue el hombre que se va Sobre su tumba dejo este gajo de laurel, que no ha de secarse, que ha de echar raices y ramas, y a cuya fresca sombra dormira tranquilo y arrullado por voces amigas el que solo conoci6 el dicterio el buen sueno de la muerte (1)
1

El Coronel Aveiro falleci<5 en Luque el 7 de Junio de 1919. (1) Invitado especialmente para asistir a su entierro, dije ante sus despojos la oraci6n que acaba de leerse.

BADO
Despues
del

del desastre

de Tuyutf,

la

situaci6n

paraguayo era desesperante. Habfa sido despedazado, y el enemigo aumentaba cada


ejercito

dfa su poder. tenido

Solano L6pez no podia adivinar que habfa obuna esplendida victoria moral. No sabfa que el enemigo estaba acobardado, atacado de paralisis, tembloroso en sus posiciones. Esperaba la prosecuci6n de la ofensiva, el avance del invasor.
I

C6mo

detenerlo

Fue menester una voluntad muy grande para


no darse por vencido. Y la voluntad del generaparaguayo era todopoderosa. Agreguese a esto una actividad inlatigable, y se tendrd la exli'simo

de todos los milagros realizados en el curso de una guerra de ms de cinco aflos. Ante el peligro, pues, no desmay6. Lejos de esto, se multiplic6 para terminar el gran cuadriIdtero y para reorganizar rapidamente nuestros
plicaci6n
ejercitos.

Pero habfa que estar alerta. El enemigo tenia que ser vigilado, dia y noche, en sus mds mfnimos movimientos. Debfa sorprenderse, si era posible, hasta sus ma\s secretas intenciones. El era el alma
de la patria... pero esta necesitaba tener, a mas de alma y brazos, ojos escudrinadores y oidos perspicaces. Y el Mariscal, que tenia la virtud de

104

adivinar a sus hombres, adivin6 al que le hacia falta en aquellos momentos. En medio de la febril actividad en que vivfa tuvo tiempo para visitar los cuerpos raleados, interrogar a la tropa y buscar a su heroe. Y en uno de los regimientos de caballeria di6 con el. Era un mocet6n pilarense, alto, delgado, de tez blanca y grandes ojos pardos. Habfa nacido en los campos del Neembucu, era consumado jinete, poseia una audacia inmensa y una fuerza eolosal. Simple eabo, se habfa hecho notar como incomparable tronchador de cabezas. Ya se hablaba de sus hazanas en las avanzadas, de sus misteriosas excursiones, sus salidas nocturnas y sus vueltas triunfales. Era, en una palabra, el hombre que al Mariscal L6pez faltaba. Se llamaba Jose Matfas Bado.

Llamado al cuartel general, recibi6 las instrucciones del caso. Y se puso enseguida en movimiento, luciendo su flamante gineta de sargentoEra en Junio de 1866. Hacia un frio insufrible. Cafan unas heladas crueles. Pero esto favorecfa los planes de Bado, quien escogi6 siete compafleros, instruyendolos con sumo cuidado.

Todas las noches debia visitar el campamento enemigo, trayendo pruebas materiales de sus proezas. No bastaria que dijese, por ejemplo, que habfa llegado a la carpa de Mitre, tenfa que probarloEste era su compromiso

empezaron sus operaciones. Al frente desus siete compafieros, avanz6 hacia las lfneas brasilenas. Entr6 en la selva del Sauce, sali6 en el Potrero de Piris y se dirigi6 a la retaguardia de Tuyutf.

Era mas de media noche.


cortaba.

El viento del Sur

105

Los expedicionarios se agazaparon en una picada, tratando de orientarse. Y, luego despues, se arrastraron hacia donde habfan oi'do un leve murmullo. Eran dos centinelas brasilefios que distrafan el sueno hablando en la oscuridad. Bado dijo a los suyos algunas palabras en voz baja. Rein6 despues un corto silencio. Al cabo de algunos minutos se pudo oir entre los vagos rumores de la noche algo como un jadeo, rufdo de dos cuerpos que cafan, despues nada. Algunas horas mas tarde llegaba Bado al primer puesto avanzado de nuestras lfneas, conduciendo dos robustos soldados imperiales, atados desde los pies hasta la cabeza, como dos extrafios rollos de tabaco negro Al dfa siguiente fiie repartido el botin entre los ocho heroes de la Jornada. Y los dos prisioneros cantaron claro todo lo

que sabian. La contfnua desaparici6n de los centinelas alarm6 al enemigo, que tom6 sus precauciones. Pero Bado tom6 tambi6n las suyas. En las siguientes excursiones, no solo se cubri6 los pies con una espesa capa de cerda, sino que se visti6 con hojas de palma, como para que le confundieran con los innumerables yatais que pueblan
aquellas regiones. Y los centinelas siguieron cayendo. Antes del alborear estaba, indefectiblemente, devuelta, con la presa habitual. Algunas veces los centinelas enemigos ten fan tiempo de defenderse, daban gritos y hasta llegaban a ir en su socorro. Pero esto entraba desde ya en el programa. En ese caso dos o tres companeros se encargaban de reducirle, atarle y lievarle, inientras los otros hacfan fuego sobre los

106

Despues se arrojaban al estero y desaparecfan. Solia, tambien, operar a caballo, en pleno dia. Para esto tomaba un animal educado a prop6sito. Y, sin freno ni silla, se dirigfa hacia uno de esos soldados destacados de las lineas enemigas, sobre los pasos del Bellaco. Echado a un costado de su caballo, colgado de una pierna, se aproximaba lentamente, en medio del alto y espeso pajonal, sin llamar la atenci6n de nadie. Y, de pronto, se lanzaba en una vertiginosa carrera, cogiendo al enemigo por el cuello o por el brazo, y arrastrandolo hacia nuestras posiciones. Parece esto inverosfmil, y he aqui uno de los hechos mas reales de nuestra fantastica guerra. Esta hazafia fue repetida por el Coronel Meza y otros jinetes de nuestro ejercito. Pero aqui no termina la audacia de Bado. veces se internaba, completamente solo, en el campamento de los aliados. Y vestido con el uniforme de una de sus victimas, se paseaba tranquilamente por todo Tuyuti, tomando buena nota de las obras de defensa y de todas las novedades del campamento. Y para convencer al superior de la veracidad de sus noticias, se insinuaba en el cuartel general, con su cara tiznada de negro, con el cuello del capote levantado y el kepf metido hasta las cejas, no despertando sospechas, oyendo lo que se hablaba y ocultando en sus bolsillos lo que encontraba a mano. Asf solfa llegar hasta Itapiru, donde frecuentaba el comercio, departiendo con las gentes ms noveleras e imprudentes, que comentaban a voz en cuello el ultimo episodio, las noticias recien llegadas, los proyectos militares que se maduraban, las intimidades e intrigas de los
que Uegaban.

invasores.

107

De estas excursiones regresaba lleno de informaciones, trayendo diarios y tal cual papel pescado en esta o en aquella carpa, mientras sus duenos
dormfan o estaban ausentes. En esta forma nada ignorabamos. La llegada del famoso globo de Caxias se supo
antes en nuestras lineas. Igualmente se llegada de la divisi6n de Porto Alegre y la prdxima ofensiva sobre Curuzu y Curupayt3r Los diarios del Plata solfan comentar lo bien informado que estaba Solano L6pez

mucho

supo

la

<E1 Semanario de Asunci6n, en efecto, tenfa en Bado un corresponsal sin precedentes, que se adelant6 a Marconi en eso de las comunicaciones inalambricas. Gracias a el, publicaba lo que pasaba en el mundo, pudiendo decirse que estabamos tan informados de todo como los mismos aliados. Pero este hombre astuto, inteligente y audaz, era tambien un heroe extraordinario. Para probarlo nos bastaria pintar su muerte, episodio el ms epico de nuestra 6pica historia. Pero, antes de hacerlo, queremos insistir en uno de sus rasgos caracteristicos, en su fuerza colosal.

No era robusto, era m&s bien delgado. era todo musculos, vale decir, todo energfa.

Pero

capitan y jefe de los renombrados acd-vwa su gente en el arte de tronchar cabezas. Para 61 ser un buen sableador querfa decir ser capaz de saltai de un mandoblazo una cabeza. Los enormes corbos debfan segar al enemigo con limpieza. Sus soldados debian poner cierta elegancia en la terrible operaci6n. Y era de ver dicen sus contemporaneos como se lanzaba a la cabeza de su escuadron, agitando en alto su hlosa espada y c6mo arremetia el primero, sin
roti, solia adiestrar

Ya

108

medir el peligro, decapitando a cuantos encontraba a su paso, con un refinado arte! Claro estd que la fama de Bado llen6 el pais. Se contaban de el las historias mas maravillosas. El enemigo temblaba al solo eco de su nombre. Se decfa que era invulnerable, que los proyectiles se embotaban en sus carnes sin herirle. Era el Aquiles de la nueva Iliada, la renovacion del viejo mito de la Epopeya homerica. jY, sin embargo, muri6 Capitdnl iC6mo explicar este hecho? No era que el Mariscal L6pez desconociera sus meYitos, era que los reconocfa demasiado. Su puesto estaba al frente de su escuadr6n famoso. Era el primer guerrillero de nuestro ejrcito y su mision estaba indicada en la vanguardia. Nadie podia reemplazarle. Por eso el Presidente paraguayo dijo una vez que Bado serfa general, pero al terminar la guerra, y que ent6nces no seria otro el que entraria a su lado en Asunci6n. Desgraciadamente, no verian sus ojos el dia de
la apoteosis.

Estaban eontadas

las

horas de su vida.

Cuando nuestro ejrcito se retir6 hacia Pikysyry, Bado qued6 al frente de 200 hombres, sobre el paso del arroyo Yacare, como avanzada del reducto que defendia el paso del Tebicuary. El 28 de Agosto de 1868 fue atacado por la vanguardia del ej6rcito aliado en marcha. Ante la noticia de que iban a haberselas con Bado, los imperiales 'perdieron los estribos, disponiendo el ataque como si se tratase de un poderoso enemigo. El Bar6n del Triunfo (el Murat brasileno) avanzo por el frente con la 3 a 8 a y ll a brigadas de caballeria. El mayor Fernandez de Oliveira vade6 el arroyo con un escuadr6n de tiradores y
,

109

lanceros, para caer sobre su retaguardia. Y esas fuerzas se agreg6 despues el coronel Niedeauter, acaudillando un regimiento de caballerfa.
a todas
.

jTodo contra los 200 aca-moroti del valeroso capitan Bado! Pero aquel despliegue de fuerzas no amedrant6 al sereno guerrillero. La primera y segunda carga de los regimientos del Bar6n del Triunlo fueron rechazadas. Y cuando se sinti6 amenazado por uno de sus fiancos y por atrds, hizo un habil movimiento, repleg&ndose tranquilamente al reducto del Tebicuary. Los brasileftos quedaron con la boca abierta, viendo c6mo se les escapaba, cuando ya lo creian irremediablemente perdido.

Se aproximaba el instante supremo del heroe. En el pequeno reducto no habfa, en total, sino doscientos hombres. El jete de la posici6n era el mayor Miguel Rojas, siendo Bado su segundo. Pronto llegaron los imperiales, cxtendiendo su lfnea de asedio. El 30 de Agosto comenz6 el asaldespues de un furioso bombardeo. Miles de to, enemigos, en compacta columna se precipitaron
sobre los paraguayos.
esta accion.
dia.

No vamos
al

corremos

a dar detalles de desenlace de la trage-

lo vi6 todo perdido, orden6 la relanz&ndose los soldados al rfo y ganando a nado la opuesta orilla. Entre tanto 61, con un punado de companeros, defendia la posicidn, rechazando los asaltos y sosteniendose bajo un diluvio de fuego. Rojas habfa cafdo y casi todos estaban heridos. El mismo Bado hacia un enorme esfuerzo para mantenerse en pie, casi exangue y ahogado por la fatiga. Por fin callaron nuestros canones y el enemigo entro triunfante en el reducto. Y alii es-

Cuando Bado

tirada,

110

taba Bado, sobre un tendal de muertos, apoyado en un cafi6n desmontado, negro de humo, con la ropa empapada en sangre. Aun vivfa. Sus ojos resplandecfan, iluminados por un fulgor extrafio. Los brasilenos se aproximaron a 1 con religioso lo miraban, llenos de asombro, sin acarespeto. bar de creer la realidad que contemplaban. Bado habfallegado a tomar contornos mito16gicos. Habia algo de brujerfa en sus proezas. Se le tenia por un ser sobrenatural. Pronto cundi6 la noticia. Y era de ver c6mo llegaban los negros, llenos de superstici6n, a examinarle. Todos querfan mojar sus panuelos en su sangre, para llevarla sobre el pecho como un amuleto que les infundirfa coraje y les defenderfa del peligro. Pero, sobre todo, querfan verle, querian conocerle, medir sus proporciones, examinar su brazo. Felizmente para Bado, un largo desmayo le libr6 de presenciar esta estupida novelerfa. Cuando volvi6 en si, estaba bajo una carpa, bien curado, lleno de vendajes. Y un oficial se acerc6 a decirle que sus compatriotas de la Legidn venian a visitarle. No quiero verles, fue las respuesta de Bado. Pero estos le trafan un regalo y se empenaban en entregarle. Habfan hecho una contribuci6n, reuniendo una buena cantidad de libras esterlinas. Apesar de todo, participaban de la admiracidn general y se sentian orgullosos de su gloria. Y no

veian mejor manera de tributarle un homenaje que yendo a visitarle para ofrecerle aquella dadiva generosa. Bado tuvo que verlos llegar, por ultimo. Y una inmensa ira le agit6 cuando empezaron a ha-

Ill

blarle, a el,

que era lalealtad en persona, aquellos

cinicos traidores.

vida.

Fue aquel el momento m&s angustioso de su Fu aquella la ultima copa de amargura


No, no queria verles
No, no queria oirles
!
!

apurada en su agonia.
i

cuando le alargaron la bolsa resonante, rechaz6 aquellas monedas impregnadas de infamia. No las queria porque le quemarian las manos*.

Y no hab!6 m&s. Aquella misma noche se arranco las vendas y se desgarro las heridas, rauriendo en silencio, sin proferir una queja.
Preferfa la muerte a continuar prisionero.

RIVAROLA
Despu6s de la batalla de Itoror6 (6 de Diciembre de 1868) el general Caballero movi6 su gente hacia el arroyo Avay, acampando al otro lado del paso principal. Esta posici6n no ofrecfa ventajas de ninguna clase, pero era la mas abrigada que podia encontrarse en las vastas cuchillas villetanas. La ocuparon los paraguayos por falta de otra mejor, y, sobre todo, cumpliendo 6rdenes terminantes del Mariscal L6pez.
de veneer al enemigo. Solo se embarazar su avance arrollador, mientras defendfamos precipitadamente nuestro nuevo frente de las Lomas Valentinas. Tal fu el unico objeto de la batalla que acababa de librarse en el desfiladero de Itoror6 las Term6pilas del Paraguay y tal iba a ser el fin de la que iba a librarse de un momento a otro. Caballero ocupaba asf un puesto de sacrificio, dependiendo de el la suerte de nuestro ej6rcito.
se trataba

No

trataba de

Pero no sintio

ni

un

solo instante de desaliento.

Alegre y decidido, mir6 tranquilo el porvenir, disponi6ndose al sacrificio, sin dudas ni temores.

Lo seguro era morir. Pero la muerte no era, por cierto, la peor de las probabilidades en aqueUas horas terribles, de cruento sacrificio.

114

Hacfa rato que los paraguayos miraban a la muerte como una liberaci6n En la tarde del 8 de Diciembre nuestras tropas estaban ya atrincheradas junto al puente del Avay. Despu6s de recibir como refuerzo un batall6n de infanterfa y un regimiento de caballeria, Caballero Ueg6 a reunir 4.500 hombres, con los que debia hacer frente a mas de treinta mil brasilenos.

Toda

su artilleria se componia de seis piezas

volantes, a las ordenes del intrepido

mayor Angel Moreno. El enemigo tenia mas de cuarenta cafiones Pero Caballero contaba con un elemento que no tenia el invasor, y que 61 solo valfa por un
!

ejercito.

Caballero tenia a su lado al coronel Valois Rivarola, centauro de milagroso valor, jinete alado y fiero, que dijera Juan de Dios Pesa. Con un companero asf se podia dudar de la victoria, pero no era posible temer el peligro, ni desesperar ante la fuerza abrumadora del contrario. Rivarola era un prodigio. No conocia el miedo y ejercfa sobre el enemigo una extrafia sugesti6n. No acaudillaba a sus soldados, peleaba entre
ellos, o,

mejor dicho,

solo,

en medio de

ellos.

Cada combate en que tomaba

parte era

un

duelo singular para 61. Buscaba siempre medirse personalmente con sus contrarios, blandiendo su lanza o esgrimiendo su filosa y enorme espada. Cuando era alferez y mandaba un destacamento avanzado en Chichi -rugud, se precipit6 con diez soldados sobre sesenta jinetes del Regimiento San Martin, llegando el primero como un huracan, y destrozando a los argentinos antes de que entraran en accidn sus companeros. Aquel

115

dfa recibid dos ascensos seguidos,

tal

fu6

su pas-

moso heroismo.

En Tuyuti hizo locuras increibles al frente de sus regimientos, atropellando trincheras, saltando sobre los canones y dispersando a los artilleros a
sablazos,

Siempre, en cuantas acciones tom6 parte, peleo como un suicida, pero con una extrana fortuna. Y su fama fue creciendo por momentos, siendo uno de los heroes predilectos de nuestro pueblo Alto, rubio, tostado por el sol, de herculeamusculatura, era de una arrogante figura. Los soldados le querfan, con filial carino, porque aquel fiero guerrero era, ante todo, un hombre ingenuo y bueno, que en las horas tranquilas no prometfa las virtudes marciales que le caracterizaban. En medio de sus tropas, no era un jefe, era un camarada siempre dispuesto a la tolerancia y al perd6n, si bien celoso cumplidor de su deber. En este sentido, tenia que ser el companero y amigo predilecto del general Caballero, con el que
asi,

tenia tantas afinidades morales.

Y, en efecto, los dos heroes se amaron, de tal modo, que lleg6 un momento en que el uno fue como la prolongaci6n del otro, formando juntos una perfecta unidad, de inapreciable valor. Caballero, que no conoci6 la euvidia. se sentia
orgulloso de compartir con el su gloria, su prestigio y el amor de sus soldados, llevandolo a su

desde el momento que luci6 las presillas de general, en todas las empresas que se le encomendaron. Asi Rivarola fue su lugarteniente en la batalla
lado,

de Itoror6.

asi lo

vemos ahora en
Ayav,

el

mismo

puestp,

al

pie del puente del

116

Digamos ahora
rico lugar,

lo que ocurri6 en aquel hist6para pasar a referir el fin de nuestro

heroe. Caballero, que sabia lo que le esperaba, trat6 de distribuir sus tropas en la mejor forma posible, extendiendo su linea, de este a oeste, sobre el pequefto arroyo, y defendiendo los tres pasos principales.

En el centro coloc6 su artilleria y en los nancos su infanteria y caballeria. El batalldn 40 y el regimiento 8 formaban su vanguardia. Y el regimiento 1 y el batall6n 43 cubrfan su retaguardia. Los brasileflos, entre tanto, salian de su estupor y proseguian de nuevo la marcba, pasando el 9 de Diciembre frente a los paraguayos, para ir a la costa del rio, donde se les incorporarla la nuraerosa caballeria de Mena Barreto y del Bar6n del Triunfo, que acababan de llegar. Y el 11 avanz6 resueltamente el marques de Caxias sobre nuestras posiciones. El dfa habfa amanecido nublado y borrascoso. El calor era insufrible desde temprano, y todo aseguraba la proximidad de una tempestad.
maflana los dos ejercitos estamidiendose amenazadores. Caballero dirigi6 en aquel momento una breve arenga a sus tropas. Y Rivarola, irguiendose sobre sus estribos y agitando en alto su espada, di6 dos vivas, uno a la patria y otro al Mariscal L6pez. Los gritos de entusiasmo de los paraguayos lueron interrumpidos por la artilleria imperial.
las diez
la

de

ban frente a

frente,

Empezaba
Cuarenta

la batalla.

canones vomitaron metralla sobre nuestra lfnea y un gruesa columna se adelant6 despues sobre nuestro frente, mientras dos colum-

117

nas de caballeria iniciaban un movimiento envolvente por nuestros flancos.


El general
que,

marchando

Osorio en persona dirigfa el ataa la cabeza de sus tropas con su

proverbial serenidad.

Y a todo esto, los nuestros no daban senales de vida. El silencio era completo en nuestras filas. Se dirfa que los paraguayos habfan sucumbido, todos, bajo el fuego horrendo de los brasileilos. Pero no era asi. Las bajas de Caballero eran insignificantes. Su silencio respondfa a otra causa. Lo que buscabamos era que los imperiales se acercaran, asi como venfan, en columna cerrada, para batirlos con eficacia. Y asi fue que solo cuando ya llegaban al puente rompid el fuego nuestra artilleria y se inicid el crepitar de nuestra
fusileria.

pronto empezd la desmoralizacidn del el consiguiente retroceso. Pero Osorio, reforzando sus columnas, las lanzd de nuevo al En nuestra ataque, sobre nuestros dos flancos. derecha cruzaron facilmente el Avay, tratando de cortarnos la retirada. Pero fracasaron en su intento, siendo arrollados por el regimiento 1 y por cubrfan nuestra el batalldn 43 que, como dijimos,

Bien

enemigo y

retaguardia.

En

nuestra izquierda no fueron

mas

felices.

Alii estaba Rivarola.

Osorio, al ver retroceder por segunda vez a sus soldados, se llend de ira, ordenando nuevos asaltos, despus de reforzar nuevamente a los que se retiraban. Esta vez los brasilenos consiguieron cruzar el arroyo frente a nuestra izquierda, adelantandose
el

batalldn 9 y el regimiento

15.

118

Rivarola los vi6 llegar impasible, ordenando

al

mayor Victoriano Bernal que


cuentro.

Y
8,

este valeroso jefe,

saliera al enal frente del regiles

ellos, acuchillandolos sin piedad, hasta obligarlos a desbandarse en una loca carrera. Otros cuerpos, que intentaron el asalto a nuestra artilleria, corrieron la misma suerte. Fue entonces cuando Osorio, despus de apelar a la suplica y al insulto, para hacer reaccionar a sus tropas acobardadas, se puso a la cabeza de ellas, encaminandose por delante hacia el puente y cayendo a poco andar, con la mandibula destroza-

miento

cayo sobre

da por una

bala.

Nueva confusi6n entre los brasileftos. Caxias empezaba a dudar de la victoria. Pero en ese momento estall6 la tempestad que
preparaba desde temprano, y una lluvia torrenapag6 el fuego de nuestros canones y de nuestros fusiles de chispa. La caballeria brasilefia habia cerrado el cfrculo que nos envolvfa, y los paraguayos eramos fusilados sin defensa en el fondo del valle por la artilleria enemiga. Caballero orden6 entonces la retirada, formando con los soldados que le quedaban un gran cuadro, que fue retrocediendo, lentamente, atacado por todos lados. Valois Rivarola acaudillaba en persona en este momento los ultimos jinetes de nuestra caballeria. Oculto dentro del cuadro en retirada, salia a veces
se
cial

a la carga, estrell&ndose contra los nutridos regimientos imperiales. Y los brasileftos retrocedfan desmoralizados, batidos con empuje irresistible Pero a corta distancia se reorganizaban, para volver de nuevo, repitiendose diez veces la misma

119

escena en

En estos enel espacio de una legua. treveros a lanza y sable, Valois Rivarola fue herido por una bala, que le atravestf la garganta. Ahogado por la sangre, continuG, sin embargo, peleando, sin descansar un momento. Aquella atroz herida hubiera tumbado al mas
fuerte, o,

lo menos, lo hubiese inatilizado para Rivarola, lejos de abatirlo, le di6 mayor entusiasmo, hacindole delirar de heroismo. Inutilmente trat<5 Caballero de retenerlo a su lado. Cubierto de sangre, iba y venfa a la carga, solo o acompanado, repartiendo sablazos, abriendo camino al mermado cuadro, en cuyo centro fiameaba todavfa nuestra bandera. Nada mas conmovedor que aquella retirada! Pocos episodios de nuestra guerra son tan pate-

por

la lucha.

ticos
i

como

este.

mantenia organizado aquel pelot6n atacado por sus cuatro costados y ametrallado por la artillerfa ? Milagros del patriotismo Y Caballero <en quien revivfa Cambrone, al decir del historiador Arturo Montenegro hubiera salvado el ultimo resto de su divisidn si no hubiese encontrado en su camino un obstaculo insalvable, un charc6n bastante hondo segiin el cronista de la <Estrella que no pudo pasar la artillerfa. Inutilizados nuestros canones antes de ser abandonados, el cuadro fue atacado con fuerza irresistible, reduciendose hasta no quedar en pie sino Caballero y su estado mayor. Recien entonces termin6 la batalla Nuestra bandera, hecha pedazos, cayd, como gloriosa mortaja, sobre los ultimos sacrificados. Y Caballero, seguido de Rivarola y algunos pocos mas, se abrio camino en medio de los apinase

C6mo

her6ioo,

120

dos regimientos imperiales, imponiendose todavia a sus perseguidores. Esa misma tarde se presentaron en el cuartel general, para dar cuenta de la batalla al Mariscal L6pez.

Sera mejor que oigamos aquf al cronista de epoca, quien pinta asi aquella entrevista
E1 joven general Caballero, que sufrido un contraste en tantas jornadas

la

nunca ha

que le ha cabido dirigir, venia hondamente impresionado, y al presentarse a S. E. el mariscal L6pez, le dijo Sefior, el enemigo nos ha concluido, pero tengo la satislaccitfn de asegurar a V. E. que todos nuestros valientes han caido honrosamente y se han conducido como verdaderos heroes. Yo, y los pocos que me acompanan, lamentamos no haber corrido la misma suerte.* A lo que S. E. contest6 Habeis cumplido vuestro deber y el Dios de los ejrcitos premiara el heroismo de tan virtuosos
:

soldados.
tes

La

patria, entre tanto, tiene

aun

suficien-

brazos para defenderse y ser libre*.

la epica

Tal fue la batalla de Avay, en la que comenz6 agonia de Valois Rivarola.


II

El 21 de Diciembre de 1868 se movi6 el marques de Caxias, despues de diez dias de indecisi6n en Villeta.

En una semana habia perdido siete mil hombres y un centenar de oficiales, a m&s de sus mejores jefes, entre ellos Argollo Ferrao, su mentor y el mas preparado de los generales brasilenos. Y aun le quedaba el rabo por desollar, aun tenia en frente al Mariscal L6pez, cuyo solo nombre

121

infundia pavor y de cuya omnfmoda voluntad todo podia esperarse, aun lo inverosimil. Y el viejo caudillo imperial no ignoraba que el tiempo era el mejor aliado de los paraguayos en aquellos momentos. Si demoraba en atacarles, se fortificarfan en su nuevo frente, malogrando el admirable movimiento de flanqueo por el Chaco.

Avanzaron, pues, los brasilenos, yendo a ocula cuchilla de Cumbarity, frente a la de Ita Ibate, donde L6pez tenia su cuartel general. Por fin, iba a darse la batalla definitiva, que decidiria la suerte de la guerra. Para oponerse al enemigo, el Mariscal paraguayo no tenia sino cuatro mil hombres a lo largo
par

de su extensa lfnea. Cuatro mil contra treinta mil Pero ya veremos c6mo hay hombres y hombres y c6mo la aritmetica de la guerra tiene sus caprichos, restando o sumando segun sea el alma de los que van a entrar en acci6n. A las tres de la tarde, despues de un largo bombardeo, y realizado por la caballeria el movimiento envolvente sobre nuestros flancos, comenz6 el asalto sobre nuestro frente. Tres caminos daban acceso a nuestro cuartel general, y por ellos cargaron los brasilenos. Durante horas resistieron nuestras lineas avanzadas, deteniendo la negra ola que llegaba. Genes, que mandaba la vanguardia, hizo prodigios, rechazando asaltos y mas asaltos, con un punado de soldados. Pero, por fin, los brasilenos se desbordaron por todas partes, entrando victoriosos, sin encontrar enemigos. Momento critico para el Mariscal L6pez, que mandaba en persona la batalla.
i

122
i Que hacer ? Su unica reserva eran los rifleros y los jinetes de su escolta. Habia que apelar a ellos para hacer

ultimo esfuerzo desesperado. El general Caballero recibi6 entonces la orden de organizar rapidamente las tropas que quedaban, lanz&ndolas contra el enemigo que ya asomaba a cien metros de distancia. Fue en este supremo instante cuando pudo verse algo inesperado, que infundi6 nuevos brfos a los paraguayos. Llegaban los brasilenos al cuarcel general, junto al cual estaba a caballo el Mariscal L6pez, cuando apareci6 tambaleando, apoydndose en su espada, Valois Rivarola. Gravemente herido, devorado por la liebre, agonizaba en el Hospital de Sangre, sin que nadie ya le recordase, cuando vi6 llegar triuntante al
el

enemigo. No podia ser


i

Era imposible que permane-

ciera inactivo ante la audaz insolencia del invasor. Un hombre corao 61 no podia morir inerme, degollado en su lecho, con femenina resignaci6n

Ensay6
nuevo.

levantarse, pero

Llam6 entonces

un vertigo lo tumb6 de a su asistente, pidiendole

Y enseguida sali6, relo ayudara a vestirse. sueltamente. dirigiendose al lugar en que estaba el Mariscal L6pez. poco andar, una ola de vida corri6 por sus venas, y su palido rostro empez6 a tenirse de carmfn. Sus ojos arrojaban chispas. Dej6 el brazo de su ayudante, desenvaino su espada y pidi6 que en el acto le trajeran su caque

ballo.
I

Qu6

iba a hacer

123
febril, i No estaba, acaso, moribundo, exangiie, adolorido, con la garganta abierta por una enorme

herida

mo

se le habia ordenado absoluto reposo cocondici6n para que se salvara?... Pero alii estaba el enemigo. Pisaba los urn-

iNo

brales del cuartel general. No habia tiempo que perder. Rivarola monto a caballo como pudo y grito que le siguieran los pocos jinetes que aun que-

daban en pie. Segundos despus cargaba sobre

los brasilenos,

Uevandolos por delante, como en sus mejores di'as de heroismo. Rivarola se habia transfigurado. El moribundo era otra vez el centauro, casi mitol6gico, de la gran Epopeya paraguaya. Su brazo habia recobrado su vieja energia y bajo los golpes de su espada saltaban las cabezas. Pronto los brasilenos sintieron la presencia del terrible enemigo, huyendo por todas partes a
su encuentro.

Y el Mariscal L6pez pudo ver c6mo era conjurado el peligro y c6mo el enemigo era rechazado por aquel fantasma. Oscurecia cuando regres6 Rivarola, casi solo. Apenas se sostenia sobre el caballo. Trafa la cabeza entre las manos, abierta la frente por una nueva herida. Bafiado en sangre, jadeante, se present6 todavfa al Mariscal, para anunciarle que el enemigo habia sido rechazado mis alia de nuestras Ifneas. Despues... cayo desvanecido en brazos de su
fiel

asistente.

(1)

l)

Sargento Joaquin Gonzalez.

124

energfa humana tiene su llmite. Rivarola habia agotado la fortaleza de su espfritu, sobreponi6ndose triunfante a las miserias de la carne. Pero ya no podia mas. Apenas le quedaba un resto de vida. Acababa de hacer lo que no hizo ningun heYoe de la historia. Los brasilefios habfan sido vencidos por una
i

La

sombra
Ill

Esa misma noche orden6 el Mariscal L6pez que Rivarola fuera llevado a Cerro Le6n, para ser atendido allf, tan pronto como fuera posible moverlo. Y el 23 de Diciembre el practicante Juan Anselmo Patino se encargaba de conducir al herido, cuya gravedad aumentaba por momentos. A duras penas llegaron a nuestro primitivo campamento. No habia salvaci6n para el heroe. Desde Avay empezaba su agonfa, cuyo desenlace no podia tardar. Vivfa porque era inagotable su energfa. Pero ya era hora de que su alma se rindiese En la noche del 25 de Diciembre sucumbi6, por fin, en toda la plenitud de sus facultades, despidiendose de los que le rodeaban y enviando memorias a todos sus companeros de armas. Asi muri6 el heroe de Paso Cardoso, el m&s gallardo jefe de nuestra caballerfa. Solo hemos de recordar, para terminar, que cuando Rivarola abandon6 su lecho, para correr a la pelea, el jefe de la caballerfa enemiga, el Bardn del Triimjo, se retiraba del campo de batalla, herido... en un pie!
I i

125

Qu diferencia entre aquel Murat brasileno >, como lellamaban sus compatriotas, y el soldado senI

que se llam6 Valois Rivarola el uno que se acobardado por una lesi6n sin gravedad, J el otro que con la garganta atravesada vuelve a la pelea, y no se retira de ella sino despues de verla terminada, a pesar de que los sesos se le escapan por otra nueva herida, que ha recibido en
cillo
:

aleja

la

lucha

en esos dos hombres, la sintesis moral de dos razas y la mejor expresitin de la psicologia de dos pueblos
ahf,

He

OVIEDO

En una noche de crudo


sorprendi<5
la

invierno, en 1911, me inesperada visita de un viejo ve-

terano.

Trabajaba en ese momento en ordenar mis apuntes hist6ricos sobre la batalla de Acosla-nu, cuando acert6 a golpear mi puerta, presentandoseme con el desenfado de un antiguo conocido.

Vengo de lejos me dijo, y no quiero regresar sin estrechar sus manos. Se todo lo que Vd. ha hecho por nosotros, y aprovecho esta oportunidad para expresarle mi gratitud... Entretanto, yo no sospechaba siquiera en presencia de quien estaba.
Indudablemente era uno de nuestros antiguos soldados. Su energica voz, su actitud resuelta, su porte marcial lo delataban.
Bajo de estatura, pobre de carnes, recio el craneo, fuerte la mirada, habia en 61 ese algo misterioso que denuncia a los hombres superiores. Y, asi, a pesar de la extrema modestia del traje que vestfa, hube de mirarle, desde ya, con profundo respeto, como si adivinara su condici6n. Demas esta decir que lo recibf cordialmente, lleno de inocultable curiosidad. Asi que se sent<5, me revel6 su nombre, con la mayor naturalidad.

128

Aquel anciano desconocido era el coronel Oviedo Qu6 sorpresa la mfa Y qu6 satisfacci<5n poder estrecharle entre mis
I
!
1

brazos

Pocas veces he experimentado en mi vida una emociGn tan profunda como en aquella noche inolvidable.
jefe de nuestra gloriosa infanhabfa cruzado mil veces ante mis ojos, al evocar los grandes dias de la patria. Figura descollante de nuestra guerra, su nombre y sus hazanas me eran familiares. Mas aun, su efigie adornaba mi despacho, ocupando un sitio de honor en mi galeria de retratos. Pero el que tenia frente a mf era otro muy
terfa
i

Aquel gallardo

distinto

lucia el lujoso uniforme de antano, ni llevaba sobre su pecho los relucientes tftulos de su he-

No No

era

el

de

la tragedia,

era

el

de

la derrota.

roismo.

iCdmo reconocer en
el

aquel anciano, curtido por


al

sol

y lastimado por

la miseria,

airoso oficial

que se destacaba, lleno de juventud, en el cuadro que adornaba mi sala de estudio ? Aquel fantasma, aquella sombra, era y tenia que ser para mi como una aparici6n, surgida de las profundidades de nuestro tempestuoso ayer. Senti, pues, que mi coraz6n apresuraba sus latidos en su presencia y que una solemnidad extrafia llenaba el ambiente y daba tono a aquel encuentro, primero y ultimo de nuestra vida. Y el coronel Oviedo habl6 lleno de entusiasmo, habl6 el s61o, durante horas, como si quisiera desahogarse conmigo, pasando revista a los hechos portentosos de su carrera militar.

129

Yo apenas 1e interrumpfa, para hacerle preguntas aisladas, para pedirle la aclaracion de hechos oscuros o dudosos y para provocar sus interesantes revelaciones.
le df a conocer mis datos sobre la bade los ninos, el anciano pareci6 delirar. iQue elocuencia la suya Aquella batalla, la ultima en que relampague<5 su espada, parecia ser la que mas honda huella dej6 en su memoria. Recordaba sus m&s mfnimos detalles, y su exaltaci6n crecfa a medida que avanzaba en la rememoraci6n de sus asombrosos detalles. Nunca olvidare el gesto de orgullo y el calor con que me pinto el ultimo episodio, aquel en que cay6 prisionero. Al frente de una columna de infanterfa, cubrfa en dicho dfa (16 de Agosto de 1869) la retaguardia de las fuerzas que comandaba el general Bernardino Caballero. Sus soldados eran ninos de once a catorce aftos, ancianos achacosos y heridos apenas convalecientes. Y con tales elementos le toc6 en suerte soportar lo m<is recio de la batalla, retrocediendo a pie firme en presencia del poderoso enemigo. A medio dfa, acosado por todas partes, form6 un cuadro, para resistir mejor a las terribles emtalla

Cuando

bestidas del invasor. Y dentro de ese cuadro, montado a caballo, desafi6 la ira de los brasilenos, rechazando los
asaltos de la caballerfa riograndesa, soportando el fuego de la infanterfa y teniendo a raya a los in-

fantes del Imperio.

Despues de cruzar

el

Yukyry,
bajo
el

el

fue reduciendo rdpidamente,

cuadro se fuego cada

vez mas eficaz del enemigo.

130

se desmoronaba,

reducto de corazones la audacia del invasor. Proximo ya al Piribebay, Oviedo vi6 caer a sus ultimos compafieros, fulminados por la artilleria
aquel

a medida que

aumentaba

brasilefia.

Y he aqui el instante supremo de su vida. Casi solo, sobrevive por un milagro de su


tuna.

for-

de

la batalla, se encabrita, y,

Su caballo,enloquecido por el colosal estruendo dando tremendos salal

tos sobre

aquel suelo cubierto de cad&veres, se arroyo a la carrera. Pero, apenas ha andado cincuenta metros, cuando una bala de can6n le Ueva la cabeza
dirige

Oviedo, en aquel fugaz segundo, oye a su espalda la griterfa salvaje de los lanceros imperiales. Y la visi6n de la muerte cruza ante sus ojos. Mas el noble bruto decapitado prosigue su fantastica marcha y va a precipitarse en el profundo cauce del arroyo, en cuyas aguas sangrientas se hunde con su jinete, mientras el enemigo busca el puente para proseguir la persecuci6n Y asf salv aquel dia, conclufa el guerrero, cuando la batalla terminaba con el total exterminio de nuestra gente. No me habia llegado la ultima hora. Tenia que sobrevivir a mis compane ros de infortunio, para arrastrar hasta hoy el dolor de mi orfandad y el peso de mis recuerdos...
. .

Diez afios han pasado desde aquella noche de crudo invierno.


El noble veterano vive todavfa. Y es para mi una de las ma\s puras e intensas satisfacciones trazar estas lfneas en su honor, hilando con sus propias palabras este rapido bosquejo de su vida, que leera antes de morir, escu-

131

chando de mis labios

el

juicio

justiciero

de

la

posteridad reconocida, que le aclama como a uno de los mas intrepidos soldados de la Epopeya.
II

Naci6 el coronel Florentin Oviedo en la ciudad de Villarrica, en 1840, siendo sus padres don Juan Jose Barrios y dona Maria Antonia Oviedo. Hizo sus estudios con notable aprovechamienciudad natal, bajo la direcci6n de los to, en su maestros Valdez, Davalos y Lopez Tal fue su aplicaci6n y su talento, que don Carlos Antonio L6pez, informado de todo, decidi6 mandarlo a Europa, para que completara su educaci6n.

Desgraciadamente sus padres, que en su egofsmo no querfan dejarlo partir, consiguieron que no se realizaran los buenos deseos del gran presidente yendo en vez de el uno dr; sus compafieros, el joven Juan B. Careaga, que falleci6 poco despues de regresar del viejo mundo. Entre tanto se complicaba la polftica internacional en el Rio de la Plata. El Brasil, enemigo a muerte de la Argentina hasta la caida de Rosas, olvid6 el agravio de Ituzaing6 en presencia de nuestro poderio, buscando uu acercamiento a sus antiguos adversarios. Y la triunfante oligarqufa portena, encabezada por Mitre, heredera legftima de las viejas preven)

vez, sus

ciones coloniales contra nuestro pais, olvid6, a su juramentos de eterna gratitud al pueblo hermano que tan senaladas pruebas acababa de darle de su amor fraternal, inclindndose hacia el Imperio usurpador y conspirando con 61 contra la existencia del Paraguay.

132

Los tratados de
anos
la

1856,

que postergaban por

seis

soluci6n de la cuesti6n de lfmites, no fueron, en el fondo, sino una tregua forzosa, que postergaba a plazo fijo el rompimiento.

Ante esto, el gobierno paraguayo trat6 de completar la defensa nacional, encargando en Europa el ms nioderno material de guerra, aumentando los efectivos de nuestro ejrcito y dandole
una esmerada organizaci6n.

En tales circunstancias, hubo de alistarse Oviedo como recluta en el Batall6n 22, destacado en Cerro Le6n, el 3 de Febrero de 1864. Pronto se hizo notar por su inteligencia, mereciendo de sus superiores la distincitfn especial de ser instruido aparte, con algunos soldados distinguidos, para pasar a ser poco despues instructor de sus propios companeros. Cuando sobreyino la guerra, el cabo Oviedo march6 con su batall6n a Humaita y de all! a Corrientes, tomando parte en casi todas las acciones de esta campana, malograda por la torpeza e infidelidad del general Robles. Vuelto a nuestro territorio, luciendo las ginetas de sargento, actu6 en la batalla del 24 de Mayo de 1866, en Tuyutl. las ordenes del capitan Santiago Florentin, avanz6 sobre el centro enemigo, en pos de nuestra

briosa caballerfa. No es del caso apuntar los detalles de este choque colosal, el m;is celebre de la historia americana, Basta decir que Oviedo fue de los que, en una carga irresistible, llegaron hasta los cafiones brasileflos, saltando sobre ellos en el delirio de un loco heroismo. Pero fue tambien de los que tuvieron que sufrir el fuego concentrado de la artilleria enemiga, cuando el intrepido Osorio consigui6 hacer

133

reaccionar
situacion,

a sus tropas

espantadas,

salvando

la

compromelida por

la inutilidad

del ge-

neralfsimo de los aliados, que no atin6 a dar una


sola orden oportuna.

Para dar una idea de lo que fue aquella horrenda carniceria, hemos de consignar que de la primera companfa del batal16n 22, a que pertenecia nuestro heroe, solo salieron veinte hombres con vida, y todos ellos gravemente heridos Despues de esto, paso Oviedo al Batalldn 12 y luego al 3, con el grado de Alferez.

En
1866)

la batalla

tom6 parte principalisima en Boquer6n (16, 17 y 18 de Julio de dando pruebas de un inmenso arrojo.
este puesto

del

1 ultimo dia de la encarnizada lucha, al ir a decidirse por nosotros la victoria, recibi6 dos grandes y profundas heridas en el pecho, que casi le costaron la vida.
sentfa
al

Recogido moribundo por el general Diaz que el mas profundo afecto por el fue llevado Hospital de Sangre de Humaita, donde fue tra-

tado con toda solicitud, durante meses, consiguiendo al fin reponerse.

tall6n

en seguida fue a ocupar su puesto en 3., destacado en Paso Rojas. Era a mediados de 1867.
El

el

Ba.

marques de Caxias acababa de ponerse

al

(rente de los ejercitos imperiales.

Su presencia provoc6 una reacci<3n en el acobardado enemigo que, despues del desastre de Curupayty, cay6 en un desaliento tal que pareci6 deanitivamente resuelto a no dar un paso adelante. Hombre activo y emprendedor, el caudillo brasileno organizo rapidamente sus tropas y se dispuso a reanudar las operaciones.

134

Y el 22 de Junio, aprovechando la oportuna ausencia del abiilico jefe de la Triple Alianza, saU6 de Tuyutf, realizando el por todos deseado movimiento de flanco sobre nuestra izquierda, yendo a ocupar TuyucuS, San Solano y Parecue. En este tren de actividad, el invasor lleg6 hasta Tayf, punto situado sobre el Rio Paraguay, al Norte de Humaita, cortando por tierra nuestras comunicaciones con el resto del pafs, y colocando a nuestro ejeYcito, encerrado en el Cuadrildtero, en una situacitin harto diffcil y peligrosa. Fue entonces cuando el Mariscal L6pez resolvi6 atacar la base de operaciones del enemigo, para tratar de trocar, con un golpe audaz, los papeles.

a Tuyutf, del 3 de Noviembre. expedici6n fue encomendado al General Vicente Barrios, que debfa llevar nueve mil hombres de infanterfa y caballerfa, a las inmediatas 6rdenes del coronel Antonio Luis Gonzalez
el asalto

vino

El

mando de

la

y del comandante Bernardino Caballero. Al alferez Oviedo le toc6 esta vez ser uno de los heroes sobresalientes de la Jornada. Al frente de una compafifa del batall6n 3, form6 en la primera brigada, comandada por el siempre valeroso Calad, siendo de los primeros que en la madrugada de aquel dfa cayeron sobre el ene-

migo

estupefacto.

Sabido es que la sorpresa fue completa, apoder&ndonos, sin trabajo, del campo atrincherado
del invasor. Las fuerzas argentinas, que guarnecfan la derecha de Tuyutf, fueron dispersadas, despu^s de acuchilladas, y las baierfas brasilefias del trente cayeron totalmente en nuestro poder. El botfn fue magnffico.

135

Fueron tomadas catorce piezas de


en
<fiu

artillerfa,

que

el

acto fueron remitidas a nuestras lfneas.

Oviedo se apodero personalmente del famoso rayado>, magnifico can6n Witworth, que hubo de quedar empantanado en el estero, pero que fue sacado despues por el general Bruguez y presentado al Mariscal corao el mas valioso trofeo de la
batalla.

zada, termin6 de

Por desdicha aquella acci6n, tan bien comenuna manera desastrosa.

La

extrafia

conducta del General Barrios, que

perdi6 el contacto de su gente, quedando al otro lado del Bellaco, produjo una desorganizacion inmensa, que impidi6 que la victoria se consumara. Debido a esto, Porto Alegre consigui6 hacerse fuerte en el reducto central, y el grueso del ejercito pudo desprender a tiempo poderosos contingentes de caballen'a, que cayeron sobre los paraguayos, obligandolos a retirarse. Oviedo fue de los liltimos que se retiraron de Tuyuti, abri^ndose camino con su espada y recibiendo en el espantoso entrevero un balazo en la cabeza en la misma coronillaque le derrib6 en

medio del estero. Recogido moribundo, fue llevado a donde peimaneci6 sin sentido, durante
vandole
el

Espinillo,
dias,
sal-

vigor de su juventud y los cuidados especiales de sus companeros de armas. El mismo coronel Gonzalez, jefe de su divisi6n, que habia sido testigo de su prodigioso heroismo, hizo a L6pez la apologia de su conducta, en tales terminos, que este manifest6 sus deseos de verlo en el cuartel general para otorgarle el premio que merecia. Y cuenta el viejo veterano que, apenas restablecido, se le present6, encontrandolo en companfa

136

Obispo Palacios y siendo recibido carinosamente por ambos y felicitado en los terminos mas
del

halagadores para su vanidad.

Alferez, le dijo Ldpez, indicandole la huella de su ultima herida, los negros, por lo visto, lo han tonsurado, sin permiso del senor obispo y sin consultar su voluntad. Interponga Ud. los reclamos
del

caso...

Siguiendo la broma, se dirigid Oviedo al Obisf.rmulandole su reclamaci6n y pidi^ndole que intercediera para que lo dejaran ir, en la primera ocasidn que se presentara, a tomar venganza por
po,

sus propias

manos
la

Tal era

sana alegria,

el

espfritu

burl6n y

picaresco, propio de nuestra raza, que no nos abatidon6 nunca, ni en los peores trances, ni en los dfas linales de nuestra inmolacidn.

Hay que decir aqui que, apatte de estas deinostraciones de afectuosidad, Oviedo l'ue objeto en esta ocasi6n de un homenaje especial, que no recfbid nunca ningun otro heroe de nuestra guerra.
El Mariscal L6pez, despues de senalar sus meante numerosos jefes y oficiales, prendi6 sobre su pecho la cinta de que debia pender la medalla, aun no fundida, de Tuyuti, y le entreg6 su despacho de teniente 2. Prestado el juramento de ley, le otorg6 la Estrella de Caballero de la Orden del Merito, entregandole su despacho de teniente 1.
ritos,

el

En medio del asombro de los presentes, repitid juramento establecido para ser reconocido en

su nuevo cargo, recibiendo acto seguido su norabramiento de comandante del batalldn 27. No podia darse una distincidn mayor!
i

137

Oviedo, desde aquel momento, qued6 consagrado como un heroe privilegiado, mereciendo el respeto y la admiraci6n de todos sus camaradas.
El an6nimo de su vida habia terminado. adelante su nombre suena, con tfpica sonoridad, y sus epicas hazanas no pasan ya inad-

En

vertidas.
1

Su inmortalidad estaba asegurada


Ill

Jefe de Batall6n, pas6 Oviedo a Humaitd, en 1868, poniendose a las drdenes del jefe de dicha plaza, coronel Paulino Alem. Durante varios meses qued6 acanlonado en Ambor6-rugua, esperando el momento de entrar nuevamente en acci6n. El 19 de Febrero de ese ano forz6, por fin, la es-

Enero de

cuadra brasilena, el temido paso de Humaitd, completando, por agua, el sitio de nuestras posiciones. Esto determin6 el abandono del Cuadril&tero. El 2 de Marzo se alej6 el Mariscal L6pez de Paso Pucu, dirigiendose por el chaco a San Fernando, resuelto a defender la linea del Tebicuary. Y en pos de el march6, siguiendo la misma
ruta,

todo nuestro ejercito.


nueslos

La escuadra enemiga, que debi6 impedir


tra retirada,

ya tarde advirti6

el

movimiento de

paraguayos. Fue ent6nces cuando Caxias orden6 la ocupaci6n de la gran lengua de tierra que avanza hacia el fondo de la bahia de Humaita, a fin de hacer imposible toda comunicaci6n con el reducto de Timb6, defendido por el Coronel Caballero. Para eso, dos columnas, una brasilena y otra argentiua, debian operar, simultaneamente, por el

133

y por el oeste de clicha penfnsula, buscando su reuni6n en un punto determinado. Y, en efecto, en la manana del 2 de Mayo, el coronel Rego Barros Falcao, al frente de cuatro batallones y cuatro bocas de tuego, desembarc6, auxiliado por la escuadra, en Yuacyy, donde estaba destacada una guardia de observaci6n. Despu6s de una corta refriega, se retiraron los paraguayos, avanzando, como estaba convenido, los brasilenos, para ir a encontrar la columna argentina que, comandada por el general Riyas, avanzaba tambien en ese momento por el lado opuesto. Pronto los imperiales fueron detenidos. Bast6 una briosa carga del mayor Zoilo Almada, al frente de 200 jinetes del Regimiento 7. para que, desmoralizados, retrocedieran hacia la costa, sin preocuparse de la suerte de sus aliados. El coronel Alem, al tener noticia de estas opeciones del enemigo, despach6 como refuerzo al comandante Vicente I. Orzusar, con el Bata116n 27, comandado por Oviedo, y seis piezas de artillerfa. Estas fuerzas llegaron a tiempo para luchar con la poderosa columna del general Rivas que se aproximaba. Al oscurecer, el Teniente Oviedo, a la cabeza de su bata!16n, y el Capitan Zoilo Gonzalez, acaudillando un regimiento de caballerfa desmontada, cayeron sobre los argentinos, haciendo estragos espantosos en sus filas. La vanguardia enemiga fue totalmente destruida, dispersandose la Legi6n l a de Voluntarios, que fue disuelta despues, acusada de cobardfa, siendo dados de baja todos sus oficiales. La oscuridad de la noche salv<3 de su total destruccidn a las fuerzas del general Rivas, que, en medio de lastinieblas, pudieron llegar a Yuacyy.
este
.

139

Oviedo, que esta vez, como siempre, demostr6 su pericia y su valor, recibi6 las felicitaciones de sus superiores, por el brillante comportamiento de su batallon, junto con su despacho de Capitan. Y todas nuestras tropas se reconcentraron en Timb6, mientras los invasores hacfan lo mismo en Andai, lugar situado sobre la costa, un poco mas abajo de Yuacyy. El 4 de Mayo volvi6 a entrar nuestro heroe en acci6n, tomando parte en el reconocimiento de las
posieiones enemigas.

Despues de

esto,

las

escaramusas continuaron

hasta que tuvo lugar la batalla de Acayuaza.

Entre Timb6 y Andaf, Caballero habia mandado construir el Reducto-Cora, desde donde hostilizaba sin descanso al invasor. Este, por su parte, salia a menudo de sus trincheras, avanzando hacia nosotros, en son de desaffo, para arrastrarnos a un combate desventajoso. Caballero aprovecho esto para hacer caer al enemigo en una celada. Con este objeto orden6 al Capitan Melit6n Taboada que, con el escuadr6n de los Acamoroti y dos companfas de infanteria, fuese a ocupar un lugar oculto, sobre el camino por donde acostumbraban aparecer los aliados. Nuestras avanzadas, como siempre, debian salirles al encuentro, tiroteandose con ellos y tratando de llevarlos en pos de si, en direcci6n al reducto, hasta un sitio convenido, en que debian tomar rapidamente un sendero lateral, dejando el campo abierto a nuestra

En ese momento el Capitan Taboada debia envolverlos por la retaguardia, acuchillandolos y cortandoles la retirada. Como es sabido, el mas brillante 6xito coron6
artilleria.

este plan dt Caballero.

140

En la manana del 18 de Julio, estando todo dispuesto para la sorpresa, avanz6 el Coronel argentine Miguel Martinez de Hoz, al frente del Batall6n Riojano y de dos batallones brasilenos, llevando como segundo al comandante Caspar
Campos.
Nuestras guerrillas avanzadas se adelantaron al enemigo, extremando su audacia, para enardecerlo mejor.
a desafiar

Los argentinos marchaban por delante, sigui6ndoles a alguna distancia los imperiales. Al llegar al lugar llamado Acayuaz, donde se cruzaban dos caminos, los invasores, entusiasmados por la persecuci6n, vieron, de pronto, desaparecer a los paraguayos, y, en ese mismo momento, recibieron una andanada de nuestra artillena.

Habfan caido en la trampa Melit6n Taboada estaba ya sobre su retaguardia, mientras llegaba a la carga nuestra infanterfa.
i

Los brasilenos no extremaron la resistencia, desband&ndose, apenas iniciada la acci6n. Pero los argentinos pelearon hasta sucumbir.
El Coronel Martinez de
friega,

Hoz pereci6 en

la re-

cupo en suerte tomar prisionero al comandante Gaspar Campos, entregndolo al cabo Jose Maria Godoy, que lo llev6 ensegaida a Timb6.
y a Oviedo
le
el denodado guaireno pierna derecha, que le oblige a internarse por algun tiempo en un Hospital de San Fernando. El siguiente decreto habla de la gloria imperecedera de los vencedores de tan memorable Jornada

En

esta batalla recibi6


la

una herida grave en

141

riscal,

El ciudadano Francisco Solano Ldpes, MaPresidente de la Republica y General en


:

Jefe de sus Ejercitos

Queriendo dar un testimonio publico de honorable recuerdo a los valientes que combatieron heroica y bisarramente con fuersas muy superiores en Acaiuasd el 18 del corriente, a las drdenes del coronet, ciudadano Bernardino Caballero, hasta quedar duefios del campo ;

DECRETA
Art.
1.

Acue"rdase una crus conmemorativa a los j'efes, oficiales y tropa que tomaron parte en aquella victoriosa Jornada.
Art. 2. La crus sera de ocho puntas, con un globulo en cada una de ellas, de 35 milimetros de didmetro y con la inscripcidn : A la decisi6n y bravura, en el centro del anverso, circundando una estrella; y en el r ever so : AcaiuazA, 18 de Julio de 1868, en rededor de otra estrella.
Art. 3. La crus serd llevada sobre el lado isquierdo del pecho, pendiente de una cinta de 18 milimetros de ancho, de seis .listones asules

colorados.

Art. 4. La crus para la tropa serd de plata, llamard de tercera clase ; para los oficiales se y de plata, con estrellas, filetes y globulos de oro, siendo de segunda clase ; la de primera clase serd para los j'efes, debiendo ser de oro, con filetes e inscripciones en esmalte asul.
Art. 5. El Ministro Secretario de Estado en Departamento de Guerra y Marina, queda
la ejecucion del

el

encargado de

presente Decreto-

142

do, a

Dado en el Cuartel General de San Fernan24 de Julio de 1868.


Francisco Solano L6pez

El Ministro de Guerra y Marina Vicente Barrios

Estando en San Fernando, y abierta todavia su ultima herida, tuvo que ponerse al frente del Batall6n 22, para emprender la retirada hacia el Pikycyry, donde fbamos a organizar de nuevo la
resistencia.

Los dfas realmente luctuosos para la patria comnnzaban. En adelante no era posible pensar en la victoria final.

No habiendo podido veneer, ya no se trataba sino de morir dignamente. Nuestro ejercito estaba reducido a la ultima miseria, mientras crecia por cada dia que pasaba el poder del invasor. Pero, asi y todo, no declin6 nuestro entusiasmo
defensa de la patria. Entonces, como nunca, fue rigurosa nuestra resistencia, alcanzando triunfos inverosfmiles con soldados hambrientos y desnudos, sucumbiendo todos en una sublime inmolaci6n, prefiriendo, al decir del Mariscal L6pez, <abrirnos una ancha tumba en la Patria, antes que verla humillada>. Y Oviedo no fue, por cierto, de los menos esforzados en aquellos supremos momentos. Despues de la batalla de Itororo, en que 3.500 paraguayos detuvieron victoriosos a 22.000 brasilefios, fue enviado con su batall6n a reforzar la columna del general Caballero.

en

la

143

Y asi fue como actu6 en Avay (11 de Diciembre de 1868) siendo el suyo el unico cuerpo que se abri6 paso en medio de los apiflados regimientos enemigos, escapando a la sana cruel del vencedor. Diez dfas despues, volvi6 a luchar como un le6n en Ita Ybate, donde recibio una bala que le destroz6 el maxilar inferior, le atraves6 el cuello y fue a salir en la nuca. Peleando a la cabeza de su batall6n, cay6 al fin, junto con casi todos sus soldados, despues de detener, durante horas, la negra avalancha brasilefta.

fue enviado a Cerro-Le6n,

Encontrado moribundo en el campo de batalla, donde cinco afios antes,

iniciara su carrera militar. Apenas lleg6 el Mariscal L6pez a su antiguo campamento, despues del desastre de Lomas Va-

Oviedo sus despachos de sargento mayor, encargandole que, asf que se repusiera, reorganizara el Batall6n 22, desaparecido en
lentinas, entreg6 a
las ultimas acciones.

Jefe de la 3 a Divisi6n de nuestro nuevo ejeYcito, tom6 parte en la batalla de Diarte, acompanando en su feliz expedici6n al afortunado General Caballero. su vuelta fue ascendido a teniente coronel. Acampado en Curuzu-Cerro, con su pequefla Divisi6n, vino el asalto de Piribebuy y la retirada general de nuestras fuerzas hacia el Norte. Queda dicho que le toc6 en tan tristes circunstancias cubrir la retaguardia de Caballero, soportando, con la mayor impavidez, desde el amanecer hasta la cafda de la tarde, el irresistible empuje del invasor. Y ya hemos visto como salv6 la vida, cuando todo parecia perdido para 61.

Nombrado despues

144

Solo falta agregar que fue conducido prisionero a Rio Janeiro, donde permaneci6 diez y ocho meses, regresando despues a su pais. Y cuenta el hertiico soldado que, al disponerse a partir, fue llamado por Pedro II, que le ofreciG todo genero de honores y ventajas materiales, si renunciaba a su nacionalidad y entraba a servirle en el ejrcito brasileno. Claro esta que el heroe rechaz6 indignado lo que se le ofrecfa, prefiriendo ser leal a su tierra y a su gloria, aun en la miseria, a recibir los favores del asesino de su patria. Despues de la guerra, y durante el gobierno de don Juan Bautista Gill, fue ascendido a Coronel de la Naci6n. Retirado mas tarde al lejano pueblo deAjos, vivi6 y vive honradamente, en medio de los suyos, olvidado, casi desconocido, pero sin desesperar del fallo de la historia, orgulloso y feli2 recordando su pasado.

BULLO
Hijo de Italia, comparti6 la suerte los mas bravos heroes de esta ticrra, Y en los terribles dias de la guerra Detras de nuestra ensefla fue a la muerte.

De

Con

el rudo morrion de tosco cuero, Vistiendo la encarnada camiseta, En fuego ardiendo de pasion secreta, En el Cuarenta destac6se fiero.

El Bellaco cien veces 9U osadfa Contemplo, con asombro. en la porfia Por detener al invasor triunfante
;

sucumbir en Tnyutf, pujante, Sobre el Reducto Estrelhi, envuelto en gloria, Para sieropre de pie quedo en la historia
al
!

/. E.

0.

La protesta del 30 de Agosto fue una declaraci6n de guerra condicional, pero bien clara y terminante, al Imperio del Brasil. El Paraguay se habia comprometido solemnemente a defender la soberania del Uruguay en el tratado de 1850, en el que se estableei6 que se considerarfa en peligro la independencia del pafs hermano si tropas extranjeras amenazaban invadir su territorio. Y el caso prevjsto se habia presentado.

146

El Brasil, olvidando sagrados deberes y compromises de honor, dirigi6 al gobierno oriental el famoso ultimatum que lleva en la historia el nombre de Saraiva, notificandole que sus fuerzas de mar y tierra empezarian a ejercer represaltas si en el perentorio plazo de seis dfas no satislacfa

todas sus pretensiones.

Ante este hecho ins61ito, el Mariscal Lopez, cuya amistosa mediaci6n habia sido rehusada con toda descortesla, invit6 al Emperador a no hacer efectiva su amenaza, notificandole, desde ya, que no mirarfa indiferente un atropello semejante, atentatorio al equilibrio del Rfo de la Plata, que interesaba al Paraguay como garantia de su seguridad.

Por toda respuesta a


ci6n, el ej6rcito imperial

esta categ6rica declarainvadi6 el territorio uru1864.

guayo

el 16

de Octubre de
asi

La guerra quedaba
el Brasil.

declarada de hecho por

Pero reci6n el 14 de Noviembre comunic6 nuestro Ministro de Relaciones Exteriores al representante brasileno en Asunci6n que quedaban rotas las relaciones con su pais, entregjlndole sus pasaportes.

Despu6s de cincuenta aftos de ansiedad, durante los cuales vimos constantemente amenazada nuestra independencia, sonaba, por fin, la hora de
prueba suprema. Estaba escrito que debfamos rubricar con sangre nuestra independencia, lanzandonos a defender en otro nuestra propia soberanfa, erigi6ndonos en paladines armados de la inviolabilidad de
la

las patrias.

La tremenda verdad no sorprendi6

a nadie.

147
Si habfa algo de que no dudabamos, era de que dia llegarfa en que defenderfamos, con las armas en la mano, nuestro patrimonio territorial. Desde ya, la expedici6n del Almirante Ferreira de Oliveira, en 1855, lue la guerra, en su forma m&s brutal y salvaje. Fracas6 por la cobardfa del agente imperial y por la actitud resuelta de nuestro anciano presi-

dente.

Y el tratado de 1856 no fue sino el aplazamienpor seis anos del rompimiento inevitable. De modo que la noticia de que la lucha iba a empezar, lejos de apesadumbrar a nuestro pueblo, le llen6 de entusiasmo, al hacerle entrever el fin de una larga y penosa espectativa.
to

el pais

entero se puso de pie

al

llamado del

gobierno.

La victoriosa campana de Matto Grosso, iniciada en Diciembre de 1864, termin6 rdpidamente, cayendo en nuestro poder, sin mayor esfuerzo, el inmenso estado brasileflo.
las lilas

Entre tanto, acudian los voluntaries a engrosar de nuestro ejercito, reuni6ndose en los campos de concentraciGn de Cerro Le6n, Encarnaci6n, Humaita y Asunci6n. En Marzo de 1865 se organiz6 en nuestra capital el Batall6n 40, que tan brillante papel habfa de hacer en el curso de la guerra, tomando parte en las mas renidas batallas, hasta desaparecer en la tr&gica Jornada de Avay.

Fue su primer jefe el entonces mayor Jose Diaz, y entraron a componerlo los j6venes mds distinguidos de Asuncion.
Pronto
la

fama

del airoso

Batall6n corrio por

toda la Republica.

148

Su
fiesta

desfile
el

para

por las calles de la ciudad era una pueblo, que iba embelesado en pos
el ful-

de el, como si le deslumbrara de antemano gor de su futura gloria.

Ser del 40 era un tftulo, al que todos aspiraban. Era aquel, algo asf como nuestro bata116n sagrado , la fior y nata de nuestro ejercito, el nucleo mas selecto de nuestra pnjante raza...

Y he aqui que, una maflana, se le presenta a a Diaz, en su cuartel de San Francisco, un joven recien Uegado de Villarrica, pidindole un puesto entre sus soldados. Alto, delgado, bianco, con el cabello renegrido, la nariz aguilena y el naciente bigote, era todo
un hermoso tipo de hombre. Habia dejado sus faenas de comerciante, su fortuna y sus comodidades, para correr a ofrecer su vida al Paraguay.

Y en la ciudad guirena quedaba sangrando un corazdn, un coraz6n digno del suyo, predestinado a un sublime sacrificio en aras del amor... Dfaz, siempre severo y parco en palabras, le respondi6 secamente que no era posible recibirle, que su batalldn tenia ya mas de mil plazas, aumentando cada dia el numero de los que solicitaban ingresar en el.
Ante
esta respuesta,
el

desconocido qued6 des-

concertado, sin atinar a agregar una palabra mas. Pero, al cabo de un momento de silencio, acertd a decirle que era necesario que supiera que se encontraba en situaci6n excepcional, que era extranjero y que, como tal, debfa merecer alguna consideraci6n, al ir a otrecerse, como se ofrecia, expontanea y desinteresadamente. i Extranjero ? le interrogo Diaz.

149

Si, extranjero. por el Paraguay.

Soy

italiano

y quiero morir

Como
;

es

su gracia

Sebastian Bullo. Queda usted dado de alta en el Batall6n 40. Es usted el primer extranjero que se ofrece a mi pafs. Para usted hay un puesto de honor entre mis soldados. Y me referfa el General Caballero, que oy6 de los labios del mismo Bullo su camarada y amigo los detalles de esta escena, que al intrepido soldado se le humedecian los ojos al recordar las palabras con que el futuro vencedor de Curupayty
.

lo

presents a sus tropas, recomendando su conducta. Desde aquel dia el noble italiano corri6 la suerte de nuestras armas, participando en todas las gloriosas hazanas de su batall6n, hasta caer, como nadie cay6, en uno de los mas estupendos episodios de la Epopeya.
II

El 8 de Junio de 1865 se despidi6 el Mariscal L6pez, para siempre, de Asunci6n, anunciando al pueblo, en una elocuente proclama, que iba a alejarse < del seno de la patria para compartir la suerte de sus soldados (1). Entre las tropas escogidas que llev6 consigo, iba el Batall6n 40, en el que Bullo lucfa orgulloso su flamante gineta de cabo.
Desgraciadamente esta patri6tica rcsolucion fue malogra( 1 ) da por infames cortesanos entre los que estaba en primer termino el obispo Palacios que le disuadieron habilmente de la idea de ir a ponerse al frente de las tropas en el territorio invadido de la Republica Argentina. Las consecuencias de 6ato fueron fatales para el Paraguay.

150

Poco tiempo despue\s de llegar a Humaita, parti6 Dfaz con su brillante falange hacia Corrientes,

acampando en
las

de se puso a
bral.

la barranca del Riachuelo, don6rdenes del mayor Avelino Ca-

inacci6n de largos bautismo de fuego, batiendose en Garzaque, el 6 de Julio de 1865, con una fuerte columna correutina, que fue completafastidiosa
dias, le toco a Bullo recibir su

Despu6s de una

mente derrotada.

En esta ocasi6n se conoci6 a si mismo y se di6 a conocer a sus companeros de armas. Audaz, hasta la temeridad, rivaliz6 con los mas
valientes, desafiando a la un viejo veterano.

muerte con

los brios

de

Y asf, actuando en un batal!6n de heroes, el voluntario italiano ocup6 desde luego uno de los primeros puestos entre sus camaradas, siendo ascendido a sargento por su admirable comportamiento. En adelante habla de ser uno de los predilectos de su bravo comandante. Dfaz, que ya le amaba por su actitud en presencia de su patria en peligro, admir6 su heroismo y vi6 en 61 a uno de los mas pujantes adalides del cuerpo que acaudillaba. La suerte de Bullo estaba trazada.
Le esperaba una resonante carrera. Contando con la buena voluntad de su jefe y, sobre todo, contando con su fuerte coraz6n, que
habia de empujarlo a realizar hazanas de leyenda, tenia, necesariamente, que destacarse, con rasgos propios, su silueta inconfundible, en medio del an6nimo entrevero de las batallas. El combate de Romero Guazu, sobre el arroyo Ambrosio (25 de Julio de 1865) fue la segunda prueba para Bullo.

151

Su reputaci6n qued6 definitivamente


dada.

consoli-

Y en toda la campana de Corrientes se hizo notar siempre por su bravura infatigable y por su puntualidad en el cumplimiento de sus deberes. Cuando regres6 el Batalltin 40 a nuestro territories fue ascendido a subteniente 2. Con tal grado tom6 parte en las expediciones a Corrales e Itatf, en las que luci6 sus cualidades superiores de soldado, con aplauso de su jefe, que le promovi6 a subteniente 1., dandole el mando
de una compania. Y vino la invasi6n del ejercito aliado. Como se sabe, el Mariscal L6pez abandon6 su campamento de Paso de Patria, para ir establecerse sobre el Estero Bellaco del Norte, en una posici6n que ofrecia mayores ventajas a la resistencia.

El 2 de Mayo de 1866 la vanguardia del enemigo fue atacada por una columna de 3800 hom-

comandada por el coronel Diaz. El ataque se efectu6 simultaneamente por los tres pasos del Estero Piris, Carreta y Sidra siendo vergonzosamente derrotado el invasor. Bullo le toc6 actuar a las 6rdenes de Calad, cargando sobre la infanteria uruguayo-brasilena, que no pudo resistir al impetu de nuestras tropas. El 40 tuvo esta vez un digno contendor en el Batall6n Florida, compuesto de j6venes montevideanos y comandado por el valeroso coronel Le6n de Palleja. El choque fue realmente epico, terminando con el casi total exterminio del cuerpo enemigo, que perdi6 su bandera, bordada en oro por las mas distinguidas nifias uruguayas, y en la que se lefa este voto que fue defraudado por la suerte
bres,

152

BATALL6N FLORIDA DIOS OS GUIE A LA VICTO-

RIA
llo

El Mariscal L6pez premi6 la conducta de Buen esta batalla, otorgandole la Estrella de Caballero de la Orden del Merito. Y poco despus decretG su ascenso a teniente. El 24 de Mayo volvic a entrar en acoi6n, formando parte de la columna de Diaz, que atac6 el flanco izquierdo de los aliados. A las inmediatas drdenes del Capitan Ram6n Avalos, cruzd el estero bajo el fuego de los brasilefios, cargando resueltamente sobre los batallones enemigos que le cerraban el paso, y haci6ndolos retroceder sin mayores esfuerzos. Nunca ray6 mas alto que entonces el heroismo del hijo de Pirayu. Con cinco batallones y dos regimientos de caballeria tenia que habeYselas con todo el ejercito
imperial.

Y a fe que no titube6 un solo momento, avanzando triunfante. hasta ir a chocar contra la tercera divisi6n, comandada por el General Sampafo, detras de la cual se escalonaban fuerzas innumerables.

Llevando por delante al Batall6n 40 en el que Bullo desplegaba tambien todo el vigor de su heroismo no tard<5 Diaz en quebrantar la resistencia del enemigo, que retrocedi6 aturdido por
sus furiosas cargas a la bayoneta. Ese era el momento en que las columnas de Barrios y Resquln debian hacer irrupci6n en la retaguardia, completando la derrota del invasor. Pero ambos no llegaron a tiempo, malogrando el esfuerzo triunfante de nuestras armas. Y Dfaz, sin apoyo en medio del campamento aliado, se vi6 acosado por todos lados, teniendo

153

que renunciar a lo ganado, para retroceder bajo un fuego exterminador. Es diffcil decir si fue mas admirable el ataque o la retirada, inclinandonos a creer, sin embargo, que hubo mayor serenidad y energia en ese retroceso, en perfecta formaci6n, en que soportamos estoicamente el bombardeo de la artilleria, los asaltos de la caballeria y las descargas de la infanten'a brasilena, volviendo a cruzar el estero y ganando el monte, sin que pudieran dominarnos.

Como
derables.

es de suponer, sufrimos perdidas

consi-

Los que, como

Bullo, salieron

ilesos,

podfan
heroe

vanagloriarse de su fortuna.

raiz

italiano fue

de esta acci6n memorable, ascendido a Capitan.

el

Como se ve, cada bacalla en que intervenfa represeutaba una promoci6n para el, elevandose resplandeciente de gloria, a medida que se desarrollaba el drama sombrio de la gutrra.
Pronto iba a presentarsele de lucirse.

una nueva ocasi6n


de
Tuyuti,
a
el

Despues del encuentro enemigo qued6 anonadado,


paso adelante.
llos

colosal

sin atinar

dar

un

ria

Por eso pudo decir que la victoria de paralitica , ya que


la

el

doctor Estanislao Zeba-

los aliados fue

una

victo-

los

sumi6 en

la

inmovilidad

y en

impotencia mas absolutas.

Y, en este sentido, el Mariscal L6pez obtuvo una parte de su objetivo, deteniendo, al menos, el

avance del invasor, mientras completaba sus obras de defensa, trazando las infranqueables lineas del
Cuadrilatero.

154

Reci6n a principios de Julio empezd a reacel enemigo, saliendo tfmidamente del degradante estupor en que habia cai'do. Y esto no escap6 a la penetraci6n del generaHsimo paraguayo, que no perdi6 tiempo en prepararle un nuevo golpe. En efecto, compiendiendo que, de un momento a otro, podfan los aliados realizar un gran movimiento envolvente por nuestra izquierda abierta en toda su extensi6n traz6 un admirable plan de operaciones, cuyo resultado fue el mas comcionar
pleto triunfo.

argentino, a
el

que se hostilizara al ejercito de llamar la atenci6n por ese lado, mientras se preparaba una verdadera trampa en
ya, dispuso
fin

Desde

flanco opuesto.

Los

reflidos

combates

del 10 y It

de Julio de

1866 respondieron a este pensamiento.

El enemigo, sorprendido por nuestra audacia, volvi6 a sentir la sensacion del peligro, preocupandose de vigilar el frente que creia amenazado

y descuidando los demas. De este modo, pudimos cerrar con trincheras, improvisadas durante la noche, las entradas de las dos picadas Pnnta Navd al norte, Isla Carapd al sud que daban acceso al Potrero Sauce, cuyo londo habia sido bien fortificado. El enemigo, hostilizado por nuestra artilleria desde estas nuevas posiciones, tenia que ir a tomarlas, y para sostenerse en ellas tenia que apoderarse de las trincheras del Sauce, que las dominaba con sus caflones. Pero era el caso que para esto ultimo tenfa que cruzar un boquer6n de cuarenta varas de ancho, abriendose paso atraves de una cortina de fuego, para efectuar en esta s
condiciones
el asalto.

155

Y las cosas pasaron como las habia previsto Mariscal L6pez. En la maftana del 14 de Julio se encontraron los aliados con la novedosa aparici6n de los paraguayos en su flanco izquierdo, al borde de la espesa selva, a pocas cuadras de su campamento. La sorpresa creci6 cuando empezaron a ser canoneados con toda eficacia, poniendo en situaci6n dificil al ej6rcito brasileno.
el

Desde

el

primer momento comprendieron que,

para sostenerse en Tuyuti, ten fan que desalojarnos inmediatamente. Respondiendo a esta necesidad, orden6 Mitre al mariscal Osorio que fuera a echar a los paraguayos de sus flamantes trincheras. Pero Osorio que estaba disgustado por la torpe se escus6, diciendo que direcciOn de la campana habia llegado su reemplazante, el mariscal Polydoro, y que a este correspondia el honor de ser el hroe de la pr6xima Jornada. En la tarde del 15 todo estaba dispuesto para

el asalto.

Al amanecer el dfa siguiente una poderosa columna de las tres armas ca) 6 sobre Isla Carapa\
r

detendida por el coronel Elizardo Aquino. De acuerdo con las 6rdenes del Mariscal Lopez,

Aquino resisti6 un momento, retir&ndose despu6s, procurando arrastrar al enemigo hacia el Potrero Sauce. Pero los brasilenos se contentaron con
inutiles todos los esfuerzos para hacerlos avanzar, a pesar de los medios de accicm de que disponian. El coronel Aquino, despues de pelear con un loco heroismo, cay6 gravemente herido, sin conseguir su objeto. Le reemplaz6 Calad, continuando la lucha hasta las diez de la noche, hora en que

ocupar nuestra trinchera, siendo

156

habian sucedido en el mando de constantemente aumentadas, hasta sumar diez y siete batallones.
tres generates se
las tropas imperiales,

Continuaron
na del
18.

las

escaramusas durante todo


la batalla

el

dia siguiente, reanudandose

en

la

mafia-

Faltaba tomar la trinchera de Punta Nar6, detendida por el Batall6n 9, a las ordenes del mayor Marcelino Coronel. Y contra dicha posicion cargo el general Carneiro Manteiro, despus de un lurioso bombardeo, siendo detenido largo rato por nuestra tenz resistencia. Pero al fin cedio Coronel a la avalancha, retirandose seguido del ene-

migo entusiasmado El Mariscal L6pez podfa estar satisfecho. El invasor empezaba a desempenar el papel
.

que

habia asignado en su plan estrategico. iba a empezar. Los brasileftos, sin saber lo que hacian, entraron en el infierno del boquertin, siendo barridos por una ola de fuego.
le

La matanza

Masacrados horriblemente por nuestra artillehubieron de retroceder deshechos, dejando un inmenso tendal de muertos. Tras este desastroso asalto, el Coronel Palleja recibio el mando de una divisi6n argentina y la orden de cargar de nuevo por Isla Carapa\ Palleja, siempre temerario, lleg6 hasta nuestra
rfa,

trinchera, pero para caer al pie de ella, despues de ver sucumbir una parte de su briosa colamna. Los zapadores argentinos consiguieron, entre tanto, abrir una brecha, por donde pudieron entrar en nuestro campo. La lucha cuerpo a cuerpo tom6 entonces un caracter m&s cruento todavia

157

Los
tigres,

artilleros

apelando

cara de los
escobill6n.

paraguayos se defendlan como sable, arrojando arena a la asaltantes, rechaz^ndoles a golpes de


al

La situaci6n se tornaba favorable al enemigo, cuando llego el mayor Jose de Jesus Pez, al frente de un escuadrdn del Regimiento 21, y poco despu6s el General Diaz con algunas companias de los batallones 12, 13, 36 y 40, cargando juntos sobre los argentinos, que en pocos minutos fueron arrojados de nuestra trinchera, teniendo que huir
desbandados,
artillerfa.

batidos por la

espalda

por nuestra

en un momenen la batalla del Boquer6n. El humilde voluntario italiano, el desconocido que llegara un dfa a la Asuncidn para pedir un puesto entre los soldados del 40, era ya el prestigioso caudillo, encargado de conducirlo a la vicEl Capitan Bullo intervino asf
to critico,
toria.

sus

Ocupando el puesto de Diaz, a la cabeza de ms esforzados companeros, luch6 con su de-

nuedo insuperable, contribuyendo poderosamente a la derrota del enemigo. Y cuando los argentinos abandonaron el campo de batalla en fuga vertiginosa, disput6 a nuestros canones el derecho de ultimarlos, lanzdndose en pos de ellos en una implacable persecusi6n.

Su vuelta al baluarte fue saludada por nime aclamaci6n de los que habian sido

la

una-

testigos

de su heroismo. Despues de esto, el General Flores, que dirigia la acci6n como jefe de la vanguardia, no contento con la sangre est<rilmente derramado, lanzo una nueva columna al matadero.

158

El Coronel Luis Maria Agiiero, al frente de una divisi6u argentina, entr6 en el antro del Boquer6n, persiguiendo un objetivo imposible. Ocupado ya el bosque por nuestra infanteria,
las

fue fusilado por todos lados, recibiendo de frente nutridas andanadas de nuestra artilleria, que
filas.

abrian anchos claros en sus

AgQero, como Palleja, Ueg6 hasta nuestra trinchera, para sucumbir en medio de la desesperaci6n de sus soldados impotentes, que tuvieron que retirarse acobardados, pisando en su fuga los cadaveres de cinco mil de sus companeros, estupidamente sacrificados por un hombre obtuso, incapaz de hacer 61 mismo el sacrificio de su vida, poni6ndose al frente de los desgraciados que lanzaba al sacrificio en forma tan descabellada. Natalicio Talavera, al hacer la crdnica de la batalla, cita a Bullo entre los que fueron proclamados heroes de la magnifica victoria. Y el Mariscal L6pez le promovi6 al grado inmediato superior, honor que s61o merecieron, junto con 61, Elizardo Aquino, que falleci6, y el Capitan Bernardo Olmedo.

La derrota del Boquer6n fue un golpe terrible para los aliados, acabando con el prestigio militar, ya bastante descalabrado, de Mitre. Los brasilenos, convencidos de su inutilidad, empezaron a conspirar contra 61, preparando un movimiento por cuerda separada, en el que no
tuviera ninguna intervenci6n.

Resultado de esto fue el asalto a Curuzu, que cay6 en poder del Bar6n de Porto Alegre el 3 de Setiembre de 1866. Ese mismo dfa pudo ser ocupado Curupayty, donde no habian obras de defensa, bastando la

159

nuestra caballerfa para que los imperiales, triunfantes, retrocedieran. Esta victoria ilusion6 a Mitre, que crey6 que por ese camino podria encontrar el rastro perdido del exito.

presencia de un Regimiento de

Y vino su desgraciada intervenci6n en las operaciones tan acertadamente iniciadas por los brasilenos, trocandose en un horroroso desastre lo que pudo ser un triunfo decisive

pesar de

las protestas

de Porto
f

Alegre, el

hombre de Sierra Chica se puso al rente de veintidos mil hombres en Curuzu, disponi6ndose a
atacar las improvisadas trincheras paraguayas.

Despues de perder lastimosamente el tiempo en vergonzosas disputas, el 22 de Setiembre se di6 el famoso asalto, en que rindieron su vida diez
mil aliados.

El General

Dfaz

no necesit6 sino cinco mil


el

hombres para triunfar. Al Batallon 40 le cupo defender


oriental de nuestras lfneas, punto ble de nuestras fortificaciones.
Alii
t'ue,

extremo

el

mas vulnerala lucha.

quiza, lo

mas encarnizado de

Los argentinos redoblaron sus ataques sobre aquel sector, intentando realizar, sin conseguirlo, un movimiento envolvente, como el que dio a los
brasilefios la victoria

en Curuzu.

No hace
no,

falta decir

que Bullo luch6 como bue-

haciendo los

mayores esfuerzos para hacer


el

fracasar

el tenaz empeno del invasor. Queda dicho que los aliados mordieron

polvo

de

la derrota, sufriendo
i

grandes penlidas.

Los paraguayos apenas tuvieron noventa y

tres bajas

160
III

Curupayty sigui6 un largo perfodo de

in-

acci6n.

Los invasores, bien escarmentados, volvieron a Tuyuti, donde permanecieron silenciosos, hasta que 11eg6 el marques de Caxfas. Reci6n con la presencia del prestigioso caudillo imperial volvio a dar sefiales de vida la alianza, organizando su ejercito y haciendo los preparativos para proseguir las operaciones. Bullo, que habfa perdido a su querido jefe, vi6 transcurrir tristemente aquellos meses de forzosa tregua. Orgulloso de su brillante carrera, sufrfa, sin
embargo, las amarguras de un rectindito dolor. DespuSs de mas de dos anos de ausencia, el amor recuperaba su imperio, poniendo una honda
melancolfa en su coraz6n.
Alia, bajo los perfumados naranjales del Guaihabfa quedado una parte de su vida, de lo mejor de su vida, vibrante en las notas de un poema de infinita ternura, interrumpido por el grito ronco de la guerra. Antes de correr a ofrecerse a su segunda patria, habfa tenido que suspender un intimo coloquio de largos anos, poniendo en un beso ultimo todo el fuego de su alma apasionada, como prenda de su inque brantable fidelidad. En medio del fragor de las batallas, arrebatado por el torbellino de la muerte, apenas tuvo tiempo de pensar en otra cosa que no fuera la lucha cruel en que se hallaba empenado. Pero ahora descansaba su brazo y se serenaba su espiritu, desvaneciendose en su mente las tragicas visiones que le torturaban, para dar lugar a
ra,

161

las ideas
ser,

luminosas que surgian del fondo de su

desfilando ante sus ojos los cuadros risuefios de su pasado feliz. suspiraba recordando a la hermosa criolla, de negras trenzas y de miradas Uenas de promesas, que estrech6 contra su pecho, al darle el ultimo adi6s en la puerta de su hogar El heroe bajaba asi del resplandeciente esce-

nario de la Epopeya, para vivir el romance interrumpido de su amor, transportandose con la imaginaci6n al teatro de su dicha, al rinc6n apasible en que se deslizaran las horas mas felices

de su vida. Pero aquel ensueno no podia durar. La voz del cafi6n vino a despertarle, recordandole que la unica realidad era la muerte. El 22 de Junio de 1867 reanud6 la ofensiva el marques de Caxfas, efectuando el esperado movimiento sobre nuestro flanco izquierdo, que di6 por resultado la inmediata ocapaci6n de Tuyucue\ San Solano y Parecue. Con esto entr6 la guerra en un nuevo perfodo de actividad, d&ndose frecuentes combates a veces verdaderas batallas y librandose un constante duelo de artilleria. Y Bullo volvid a caer en el vertigo de su heroismo desenfrenado, interviniendo en la lucha con el ardimiento que le era habitual. Completando el desenvolvimiento de su plan de operaciones, Heg6 Caxias a Tayi el 1 de Noviembre, ocupando de este modo un punto sobre la costa, al Norte de Humaita, con lo que cortaba nuestras comunicaciones con el resto del pals. En adelante no nos quedaba sino las fragosidades del Chaco, y ese unico camino, por fuerza, no tardarfa en ser ocupado por el enemigo.

162

crftica situaci6n, concibid el Mariscal audaz plan de atacar la base de las operaciones del invasor, para obligarlo a volver sobre sus pasos, o, por lo menos, para detenerlo en su avance, arrebat&ndole todo el material belico que

En

tan

L6pez

el

fuese posible.

noche del 2 de NoviemCuartel General a los jefes que tomarian parte en el movimiento, explicandoles su pensamiento y dandoles las instrucciones mas minuciosas.
este objeto, en la
bre, reuni6

Con

en su

infanteria y otra de con un total de 9000 hombres, debfan aproximarse sigilosamente, esa misma noche, a las trincheras de la extrema derecha de Tuyuti, para caer sobre ellas al amanecer.
caballeria,

Dos columnas, una de

de

El General Vicente Barrios fue nombrado jefe expedici6n, encargandose el mando inmediato de la infanteria al coronel Antonio Luis Gonzalez, y el de la caballeria al Teniente Coronel Bernardino Caballero. A.1 Mayor Bullo se le nombro 2 jefe de la prila

mera brigada de

infanteria.
las

De acuerdo con

Grdenes recibidas, avanz6

Barrios, sin ser sentido, hasta dos pasos de las lfneas enemigas, esperando las primeras claridades del alba para ordenar el asalto.
las 4,30 a. m. se lanzaron a la carga los paraguayos, cayendo la caballeria sobre los reductos brasilenos y haciendo irrupci6n la infanteria en las posiciones argentinas.

Con la rapidez del rayo, ttegd Caballero al invasor, sorprendiendolo en pleno sueno, sin darle
tiempo de defenderse. y apoderandose de catorce piezas de artillerfa, que fueron inmediatamente

163

enviadas a nuestro
neros.

campo con numerosos

prisio-

Gonzalez, por su parte, avanz6 briosamente, desalojando al enemigo de sus trincheras y acuchill&ndolo sin piedad, hasta obligarlo a huir deses-

peradamente.
El desconcierto
los fugitivos

fue total en
el

Tuyutf, llegando

Itapiru,

donde muchos perecieron

ahogados,

Parana. del todo la serenidad en medio del espanto general, encerrandose en el reducto del centro, para organizar allf la rasistencia. Era el Bar6n de Porto Alegre, militar valiente y experimentado, cuya decisi6n iba a salvar al enemigo.
al

intentar eruzar

Un

solo

hombre no perdi6

Los paraguayos cuyo general en jefe no aparecfa por ningun lado faltos de una direcci6n superior, dierqn por terminada su obra con la fuga de los vencidos, entregandose al merodeo en el rico comercio de Tuyutf, donde recogieron un fabuloso botin.

Pero a Bullo no se le escap6 el peligro que representaba la ciudadela en que el caudillo brasileno reunia a sus soldados dispersos, alentandolos con su palabra persuasiva y con el ejemplo de su bravura.
Procur6, pues, organizar algunos batallones de su brigada, llevandolos en pos de el, para tratar de batir a Porte Alegre.

Recibido

por un

nutrido

fuego de

artilleria,

hubo de comprender, bien pronto, que se habia perdido la oportunidad de consumar la victoria sin mayores sacrificios.
El

reducto

central,

estrella, por su forma, estaba

llamado tambien reducto ya bien guarnecido,

164

ofreciendo las mayores dificultades a un ataque franco y a pecho descubierto. Pero nada era capaz de desalentar al valiente italiano que, agitando en alto su espada y dando vivas al Paraguay, se lanz6 a la carga, sin medir
el

peligro.

Varias veces lleg6 hasta el pie de la espesa muralla y otras tantas tuvo que retroceder, sin conseguir pasar los tormidables obst&culos acumulades, teniendo que soportar el fuego cruzado de los canones y las descargas de la infanteria. jFue aquel el momento mas bello de su vida S61o, en medio de la desorganizaci6n de nuestras tropas, impotente en presencia de intranqueable9 obras de defensa, no quiso renunciar a cumplir su deber, aun a costa de su vida. El 6xito definitivo dependfa, precisamente, de su atrevido empefto, ya que, desalojados los brasilenos de su ultimo baluarte, quedabamos duenos de toda la extensiGn del vasto campo atrincherado. Luch6, pues, con sublime pertinacia. pero ay estSrilmente, hasta caer en un arrebato final de su heroismo. Tras el ultimo asalto, consigui6 dominar una de las secciones del reducto, y, tomando en sus manos una bandera, salt6 sobre el muro, gritando a sus soldados que le siguieran. A los primeros destellos de una roja aurora, entre los crdenos fogonazos de los canones, pudo verse la magnffica silueta del gerrero, de pie sobre la trinchera, mientras nuestra gloriosa ensena. agitada por el viento, batfa su vuelo tricolor... Pero aquella epica vision se desvaneci6 en
| 1

seguida.

Una descarga cerrada le derrib6 al instante, desplomandose, como una torre herida por el

165

digna el pano de el cerrando asi, con un gesto unico, el luminoso ciclo de su vida militar... Pocos momentos despues llegaban los primeros resfuerzos enviados de Tuyucue\ Y vino entonces nuestra retirada, posible gracias a la correcta conducta de la caballerfa, que nos salv6 de un inmenso desastre. Tal fue el tin del modesto voluntario del 40.
rayo, envuelto en

sagrado mortaja

IV

Y
c6
el

ahora, para terminar, he aqui lo que publiconocido historiador brasileno J. Arturo


:

Montenegro Hallabame una noche de luna en la famosa loma de Tuyuti, contemplando aquellos fatidicos
y solitarios
realmente
sitios, vasto sepulcro de tantos heroes. El silencio que reinaba en torno mfo parecfa
el silencio

de las tumbas.
tristes

Cuando mas abstrafdo estaba en mis


reflexiones, apareci6 a lo
lejos

una blanca

tigura,

avanzando lentamente. Pronto me convencf de que no era una visi6n, como al principio crei. Ocult6se detras de una pequefia eminencia, resto talvez de alguna trinchera. Viendo que no volvia a aparecer, decidf aproximarmele todo lo posible, sin ser advertido. Consegui asi llegar hasta unos monticulos de tierra, desde donde presenci6 una escena dolorosa y conmovedora.

Una

joven, de palido semblante, bella

como

las

mujeres de Rafael, suelta sobre la espalda la abundante cabellera, estaba arrodillada delante de una
tosca cruz.

De cuando en cuando

sollozaba, con indecible


al

allixi6n, e inclinaba su frente

suelo hasta tocar

166
la tierra

en
se,

letal

asf permanecfa largo rato, como sumida desmayo, volviendo despues a incorporar:

para continuar sus

fervientes

plegarias.

En

uno de esos momentos, of que pronunciaba, con voz balbuciente y dolorosa, el nombre de Sebastian. Y volvi6 a tocar el sueio con su rostro. Viendo que continuaba lnm6vil en esa actitud, no dude que estuviese dominada por un vertigo profundo, decidiendome a aproximarme a ella.
Vuelta en sf de su letargo, mir6me con espanpero habiendole explicado la causa porque me encontraba alii, se desyaneci6 su temor y empez6
to,

amargamente. podre saber la causa de su aflixi6n, hermosa joven ? le pregunte\ Mis penas, senor, en nada pueden despertar su curiosidad. Sin embargo, habiendose usted compadecido de mi dolor, no tendre inconveniente en explicarle la causa de mi pesar. No s61o tengo interes en ello, sino que deseaa llorar

iNo

rfa contribuir al alivio de sus penas. La soledad en que usted vive debe acrecentar su amargura y me serfa muy grato proporcionarle los medios de alejarse de este funebre lugar... Oh, eso jamas! Nunca podre separarme del sitio en que reposa mi querido Sebastian.
i

Voy

Era

militar.

a referirle

mi

historia,

senor.

El

hom-

bre a quien entregu6 mi coraz6n desde muy joven era Sebastian Bullo. Le conocf en Villarrica, donde he nacido. Todo mi anhelo se reducfa a quererlo, concentrando en el todas mis esperanzas. Con motivo de la guerra, tuvo que separarse de mf: pero no pude resistir su ausencia y un dfa vine a buscarle. El 2 de Noviembre de 1867 llegue a Paso Pucu, punto donde se hallaba Sebastian,

167

Batall6n 22. Encontrlo muy ocupaapenas tuvo tiempo para sonreirme y dirigirme algunas palabras carinosas. Ay Era la vfspera del aciago dia en que fue victima de su heroismo, preparandose para atacar al dia siguiente a las fuerzas aliadas, atrincheradas en este mismo sitio. Un presentimiento fatal oprimi6 entonces mi coraz6n, y en sueno vf el cadaver de mi adorado. Oh, noche horrible Despert6me el estampido del can6n, apenas amanecio, corriendo azorada en busca de SebasPero ya no estaba ... tian. Una nube de humo cubria este campo, y a manera de siniestros fantasmas se moyfan en ella
al frente del

do

combatientes. el combate, pregunte por mi amado y me dijeron que habfa sucumbido al realizar un acto de sublime heroismo. Al trepar la trinchera que circundaba el cuartel general enemigo, cuando iba a clavar la bandera de su batallon sobre ella, cay6 acribillado de
los furiosos

Concluido

heridas.

Retireme entonces a Villarrica, donde una profunda tristeza me consumia. Eran mis unices deseos volver a estos sitios, despues de concluida la guerra, para morir donde muri6 mi amante, pagando asi el ultimo tributo a su amor. Felizmente, habiendo sido vencido Lopez en Pikysyry, la Providencia quiso que encontrase un primo mio que, habiendo presenciado la muerte de Sebastian, sabia a punto fijo el lugar en que
habfa sido enterrado. Le rogue me mostrase su tumba, conduciendome aqui, donde he puesto esta cruz y donde vengo a rezar y llorar todas las noches.

16S

jOjala me una pronto con el bajo la tierra!... aqui lo que me refiri6 aquella hermosa joven, cuya fldelidad, llevada al ultimo extremo, sacrificaba su vida en holocausto de su amor. Vanos fueron mis esfuerzos para sacarla de la soledad y abandono en que yacfa. Dfas despues, me contaron en Itapiru que la habfan encontrado muerta junto a la cruz, y que hallaron en su seno un papel escrito que decia

He

Si algnna persona caritativa quiere darme sepullura, hdgalo al pie de esta cruz, donde estd enterrado mi querido Sebastian.

EL SARGENTO CUATi

Una maftana de invierno presentoseme en la Direcci6n del Colegio Nacional un viejo veterano. Como tantos otros que constantemente me visitan, llegaba hasta mf para pedirme protecci6n en su ancianidad. Cuadrado en medio de la sala, me mir6 fijamente, antes de avanzar hasta mi mesa. Su aspecto era triste. Su silueta esculida, tenfa algo de ultratumba. M&s que un hombre, parecia una sombra. En vano trate de reconocerle. Jams habfa visto aquella figura peregrina Llegd, por fin, hasta mf, y me tendi6 la mano. Perdone, senor, me dijo, si me atrevo a molestarle. Soy un pobre veterano que se muere de hambre. Y no pudo m&s. El llanto le ahogaba. Trai6 de calmarle, asegunlndole que remediarfa su situaci6n. Cuando el hombre recobr6 su serenidad, empece a interrogarle.
| . .

De
que
i

modo que

est usted

muy pobre?
techo
?

Si, senor, no

tengo que comer, ni un

me ampare.
Qu6 graduaci6n tuvo
sefior.
;

usted en la guerra

Sargento,
Y

a todo esto

c6mo

es su gracia?

Jose Maria Ortigoza.

Yo

creo haber oido ese nombre...

170

Seguramente,
era

sefior,

si

bien en

el

ejercito

mas conocido por mi mar cant e. { Su marcant e ? Sargento Cuati me llamaban.


i

exclame. Es usted el sarSargento Cuatf gento Cuati? Y mis palabras se precipitaban, aturdiendo a mi interlocutor eon mis preguntas, mis dudas y mis comentarios. No queria creer que tuviese junto a mf al tipo legendario, tan fntimamente ligado a la memoria del General Diaz. Para mi Cuati habfa muerto en la misma guerra. Nadie sabfa nada de el. Todo; suponfan que habfa desaparecido en medio de la tormenta de cin1

co

afios.

mis ojos? I Seria i Seria verdad lo que veian aquel el heroe redivivo o estaba frente a una vulgar supercherfa ? Y el viejo veterano me observaba, asombrado, sin acabar de comprender el efecto que me habfa causado su nombre, sin penetrar la causa de aque11a

agitacion.

soy

probarle, sefior, me dijo al fin, que Cuati... muchos que me conocieron viven aun.
el

Puedo

Sargento

iQui^nes?
Octaviano Rivarola es uno de ellos. Era la faena de conducir los torpedos en el rfo, para arrojarlos de cerca sobre los acorazados. Sin prdida de momento hice llamar al citado veterano. Pocos minutos despu6s el amable amigo entraba en mi despacho. i Conoce, le dije, a este camarada ? Rivarola le mir6 un momento, abriendo despu6s los brazos para abrazarle. Cuati, mi querido Cuati, repetfa, estrech&ndole contra su pecho.

Don

mi compafiero en
.

171

trarle vivo,

Su asombro era grande como el mio, al encondespus de mas de cuarenta aflos. No habla ya duda. Aquel era el hombre de
el que salv6 al vencedor afortunado. Los dos viejos veteranos empezaron a hablar. Era una pat6tica evocaci6n del pasado. Recorda-

Curupayty,

ban, sobre todo, aquellas fantasticas expediciones en canoa, llevando a remolque los terribles brulotes,

que eran

el

espanto de los marinos brasilenos.

Cuati se refa, con risita picaresca. Su cara, afilada y seca, explicaba muy bien su apodo. Conservaba aiin su fisonomia los rasgos caracterfsticos que le dieron celebridad. Habia en el todavfa algo de Cuati !
.

hombre. dijo de pronto, me pas6 el hecho mas curioso de mi vida. Habiamos recibido orden de conducir, como lo haciamos siempre, un pesado torpedo. La consigna era que nos aproximaramos todo lo posible al enemigo para
este

Con

asegurar

el

golpe.

Al oscurecer salimos de Curupayty, en una buena canoa, llevando robustos remadores. El torpedo era muy grande. La operaci6n, por lo tanto, y peligrosa. Sigilosamente, tuimos avanzando. S61o el popero trabajaba para darle direcci6n a la embarcaci6n, que marchaba a impulsos de la corriente. Los demas sosteniamos el brulote a prudente distancia o interrogabamos el horizonte... Todo
dificil

mas

marchaba
ramente

bien.

Ya

se

empezaba

distinguir cla-

de los acorazados. Debfan estar a muy pocas cuadras. Nos entusiasmamos. Nos descuidamos quiza. Quien sabe!... El hecho es que, de pronto, estall6 la espantosa mina. Volamos todos. Al otro dia me desperte en la orilla
las luces

172

derecha del rfo, sano y bueno, con algunas pocas quemaduras. Y yo, agreg6 Rivarola, en la orilla opuesta. Los otros companeros desaparecieron. La canoa
se hizo anicos.
las se

viejo Cuatl seguia sonriente, y sus pupiiluminaban, como si volviera a su alma una racha de juventud y de optimismo. Cuando le hablamos de Curupayty, parecid delirar. Habla estado en una de las baterfas del trente. Servfa uno de los gruesos canones. Cargada su pieza, debia aguardar la orden general para hacer fuego. Y el enemigo avanzo. Casi llegd a la trinchera, que permanecia muda. El no
el

pudo

resistir. Sabiendo que jugaba la vida, descarg6 su cafidn. Detras de 61 estalld toda la artiUeria, iniciandose asf la matanza. Habia disparado, pues, el primer canonazo en Curupayty, sin aguardar la orden de su jefe. Pero todo se le perdond, en medio de la alegria de la victoria... Cuando le recordamos la muerte del heroe, una visible tristeza nubld su frente. Lo que todavia le impresionaba era su presencia de animo. No haberse inmutado ni en aquel

trance terrible.

Cuando la bala enemiga did en nuestra canoa, todos fuimosarrojados al agua, unos muertos, otros heridos. Yo, felizmente ileso, busqu6 en seguida a mi general. Y lo encontre, alii cerca, con la pierna destrozada, luchando con la corriente. En el acto acudf en su socorro. Sumergiendome bajo 61, trate de sacarlo sobre mi. Pero no lo consintid. Asi gravemente herido, no dejd de ser el hombre de siempre, contentandose con apoyarse en mi espalda, suavemente, con una mano, mientras con la otra y la pierna que le quedaba procuraba nadar,

173

Asi llegamos a la costa. El geestaba muy mal, palido, mortal, casi sin sangre. Pero aun le quedaba animo para orde-

para

ayudarme.

neral

narnos menta.
le
el

que debfamos hacer en tan crftico mole acompane hasta su ultima hora, yo vi morir... Desde entonces quede huerfano en mundo (che tyrey mundope apytabo).
lo

Yo

Cai prisionero en Angostura, fuf llevado a Rio Despu6s de la guerra vivf muchos anos en esta capital. Cuando mis dos hijos varones fueron grandes, me traslad6 con ellos a Concepci6n. Alii pasaba tranquilo, descansado, feliz, rodeado de mis nietos, cuando me sorprendi6 la ultima revoluci6n.
Janeiro.
.

A
I

usted

a mi, sumiendome en la desolaci6n y en la miseria. Mis hijos fueron reclutados por los revolucionarios, y los dos vinieron a morir en el
Sf,

combate de Luque. mos desamparados,

compafiera quedatener qu6 dar de comer a los chicos hambrientos. Y aqui me tiene usted. El viejo se habia puesto sombrio. Ya no sonreia, con aquel gesto picaresco. Estaba, otra vez, ante la realidad cruel de un presente de abanbono y de orfandad.
sin
.
. .

Yo y mi

Y
guntarle.

su pensi6n de veterano
la

me

atrevi a pre-

Nunca

reclame.

No me

hacia

falta,

cuan-

do yo trabajaba o mis hijos vivian. Crei que moriria sin tener necesidad de ella. Pero ya ve, senor, lo que me pasa... Quedamos en que yo le gestionaria todo, contando con la buena voluntad de su antiguo companero y de otros quo le conocian y firmarian como testigos. Debia volver dos dias despues,

174

para suscribir
presentaci6*i.

la solicitud

y hacer enseguida

la

Antes de despedirme de el, tuve la satisfacci6n de presentarlo a varios catedraticos del Colegio, que le festejaron, alleg&ndole algunos recursos.
Pasaron los dos dias. Los papeles estaban prontos para ser presentados. Don Octaviano Rivarola y el Coronel Dionisio Gonz.llez autentiticaban la identidad de su persona y su grado militar. Solo faltaba la firma de Cuati. Este no debia tardar en llegar.
El frfo arreciaba. invierno. Habia caido viento del sud eortaba.

Era en lo mas crudo una copiosa helada.

del

El

pronto, el portero me anunci6 que una payagui deseaba hablarme. La hice pasar. Era una mujer anciana. Llevaba el vestido de su

De

india

raza.

Pero iba enlutada. Lloraba, no podia hablar.

interrogu6 con interns, y ella guaranf, con acento conmovedor:


/
I

La

me

dijo

en

Omanoco Sargento Cuati

Ha muerto

el

Sargento Cuati

Y, entre sollozos, me refiri6 su tragedia. Los dos pobres desamparados, sin hogar, sin recursos, habfan pedido hospitalidad en un rancho de los arrabales de la ciudad. Les dejaron dormir en los corredores. Alii, casi a la intemperie, batidos por
el

viento,

pasaron

la

noche tiritando...

El Sargento Cuati habia regresado muy contento de la entrevista conmigo. Tenia muchas esperanzas de mejorar su situaci6n. Con la limosna recogida habian cenado bien. Aunque la noche era
horrible,

durmieron
. .

satisfechos.

Al dia siguiente
1

todos despertaron.

menos

el

viejo veterano

175

Cuando
recido de

1o

tocaron, estaba rigido.

Habia pe-

frio.
el triste

Tal fu6
Cuati,

fin del

inolvidable Sargento
este

del heroe

payagua que en

dia hace

afios salvaba en sus brazos al General Diaz moribundo, para que sus cenizas siquiera reposasen en medio de los suyos, en el blando regazo de su suelo natal

cuarenta y nueve

LOPEZ YACARE

(fQui6n no ha oido hablar de este de nuestra agitada vida polftica ?


i

personaje

L6pez Yacare

y todavfa hay madres en nuestra campana que adormecen


terrorifica le envuelve,

Una leyenda

n sus hijos en la espantables.

cuna, relatandoles sus

hazafias

Es una especie de mito popular. Un ser en cuya existencia no se acaba de creer. Mas que un bandido vulgar, era un individuo sobrenatural, cuya sola presencia ponfa espanto en los corazones. Para tomar un pueblo le bastaba anunciar que

marchaba sobre

61.

Algunos

gritos estridentes, el

galopar de su caballo y algunos tiros disparados al aire... y todo estaba consumado. Los vecinos cerraban sus puertas, aterrados, y los soldados abandonaban sus armas para esconderse. Y L6pes Yacari entraba victorioso, dando libertad a los presos, apostrofando a las autoridades y amenazando a sus enemigos.

Mas de una vez


turas.

se le persigui6 por estas aven-

Nadie podia alcanzarle. defendido de las balas por un milagroso San Marco, que llevaba bajo la piel del brazo derecho.
Pero era
inutil.

Y, sobre todo, estaba

178

Jinete consumado, cuando se veia mal, se echaba sobre un costado de su caballo, desapare-

ciendo a los ojos de sus perseguidores. Fue el caudillo mas temido de un perfodo embrionario, en que la cultura iba extendiendose penosamente en nuestro pais. Se le pint6, con los colores del odio, como un asesino vulgar. Y justo es decir que no 1o fue. No mat6 a nadie, que yo sepa. No fue sino el hombre primitivo, de pasiones fuertes, exaltado por el partidismo y dvido siempre del peligro. Digdmoslo de una vez en 1 palpitaba el alma del soldado, del luchador, que en las encrucijadas de una guerra de cinco anos se habitu6 a pelear sin descanso, acabando por no saber hacer otra cosa. He aqui la explicaci6n de su vida... Yo habia oido referir muchas historias de este hombre. Pero nunca le habia visto. Y en mi imaginaci6n lo representaba alto, forzudo, moreno, de larga y renegrida cabellera. Ignoraba su pasado de heroismo. No sabfa lo que habia de realidad en el fondo de su leyenda. Y vais a ver, lector, cdmo le conoci y c6mo supe parte de su vida. En Julio de 1915 un cruento dolor me arroj6 de mi hogar. Buscando un lenitivo a mi inmensa pesadumbre, cruce las Cordilleras, perdiendome en el seno de nuestra virgen naturaleza. Y algo repuesto del terrible golpe, resolvi visitar el teatro de la que se ha dado en llamar la batalla de Ru:

bio Nil.

pas6 a Tobati y de aqui a A cost a donde en realidad tuvo lugar el horrendo y desigual encuentro del 16 de Agosto de 1869. Una vez alii me hacia falta un veterano que conociera el terreno, un testigo que me hiciera

De Atyr&

Nil, lugar

179

hablar aquellos lugares, descubrieudome la huella sangrienta de nuestro heroismo desgraciado. encontrarlo ? I C6mo Interrogados los vecinos, me dijeron que el unico que podia darme algunas noticias era el capitan don Juan Pablo L6pez, ex ayudante del Mariscal L6pez, que vivia en la entrada de la picada de Diaz Cue. ijuan Pablo L6pez?... me pregunte. Y me puse a recordar. No me sonaba su nombre. Y era raro, dada mi familiaridad con las cosas de nuestra guerra.
.

Quien seria ? Para salir de dudas, me dirigf a su casa. Se adelant6 a recibirme un viejecito, afable y

locuaz.

{El Capit&n Juan Pablo L6pez?...

Servidor.
Y me quede un instante contemplandole, estrechando sus manos entre las mfas. De mediana estatura, bianco los cabellos, sonrosada la piel, azules los ojos, la nariz aguilena, era lo que podia llamarse un hermoso tipo de hombre. Le explique el motivo de mi visita, pidiendole que me acompanara. En el acto en9ill6 su caballo y se puso a mis ordenes. Momentos despues nos alejdbamos de su vieja casa de piedra y teja, dirigiendonos a las dilatadas llanuras de Barrero Grande. Esa es, me dijo, la boca de la picada de Diaz cue". Por alii pas6 el Mariscal L6pez, con parte de su ejercito, y por alii vino el General Caballero, con la segunda divisi6n. En este mismo lugar
se inici<3 la batalla.
.

Y
del

fue

dndome

los

mas minuciosos

detalles

comienzo de

la acci6n.

180

A
sitio

poco andar,

encontramos una cruz.

Era

el

en que habia sucumbido el intrepido Comandante Bernardo Franco. Mas alia nos detuvimos ante una fuente, en la vera de un monticulo alii habia descansado el Mariscal, con su estado mayor, aplacando su sed en esas mismas aguas cris:

talinas.

fue
llo.

Enseguida salimos en campo abierto. Alii donde el encuentro tuvo su maximo desarroEl lugar se llamaba Acosta flu, Rivarola cue

mas

flu ? le pregunte. veterano extendic su brazo hacia el oriente, ensefidndome una borrosa lejania. Estaba a muchas legaas del hist6rico lugar! Palmo a palmo fuimos estudiando el terreno,
i

Y
Y
el

adelante.

Rubio

viejo

hasta llegar al Yuquyry. Todo lo sabia. Su memoria era feliz. Habia ido y venido con 6rdenes del Mariscal, hasta el ultimo momento. Conocia todas las intimidades de la batalla. Y a medida que nos internabamos en la llanura, crecia su exaltaci6n, aumentaba su ardimiento, como si la visi6n del pasado pusiese en su alma los apagados fuegos de su juventud. Se agitaba sobre su caballo, que se encabritaba y daba saltos bajo los golpes de sus espuelas. Hablaba, mas que con la boca, con los gestos, con los movimientos, lanzandose en cargas vertiginosas, para volver dando gritos, golpedndose la boca, como atacado

de un terrible

delirio.

vinieron los negros. Por alii nos atacaron. Aqui Caballero form6 cuadro. En aquella isla estan amontonados los huesos de los caidos. Ese puente no es el que defendimos. El viejo puente es ese que esta a la derecha. Alii era el [Y con que paso. Alii resistimos victoriosos.
alii
. .

Por

181

Todos ninos, criaturas, muertos de hamPero c6mo peleaban Negros cobardes. jamas hubieran vencido si no les llega a tiempo el refuerzo del General Camara!... Y me ensenaba el camino por donde vinieron los regimientos de la caballerfa brasilena. Y la ruta que seguimos, buscando el Piribebuy, hasta Uegar al sitio en que se consum6 aquel sacrificio espartano. A cada paso nos detenfamos para examinar una estaci6n de tan terrible via cruris, Leia en todo, al pasar, un poema de dolor y de gloria, vibrando en sus labios los grandes ecos que surgfan del pasado Fue aquello, para mi, una verdadera resurrecci<5n. Vf lo que no habia crefdo ver, escuche lo que no habia pensado oir! Cuando regresamos a la casa del viejo veterano, quise que me conociera mejor. Mi apellido no le decia nada. Pero era imposible que no tuviese uoticias de Pompeyo Gonzales (1) Y asi era en efecto. A este si que lo conocia. Para probarmelo sac6 un paquete de diarios que escondia bajo un colch6n, ensenandomelo. Era la colecci6n de mis articulos sobre el cretinismo del doctor Cecilio Baez Pues bien, le dije, yo soy Pompeyo Gonzasoldados
bre.
j !

lez.

sabe usted quin soy yo ? me contest6. Iba a responderle que era el Capitan Juan Pablo L6pez, cuando se apresur6 a decirme
es

iY

Veo que no nos habiamos conocido. Usted Pompeyo Gonzalez. yo soy l6pez yacare Asi se me revel6 aquel hombre de leyenda, a quien viera como a un monstruo, a traves de una
. !

nube de sangre, en
(1)

los dfas
el

de mi infancia.
en
1902

Pseudcjnimo

con

cual

inicie"

mi campafia na-

cionalista.

182

Yo
dose
el

soy Ldpes Yacare",

me

repetfa, golpeari-

pecho, lleno de altivez. Y asf quiero que me llamen, porque ese nombre me di6 el Mariscal Ldpez, constituyendo mi mayor orgullo. No es un apodo ganado en los entreveros de nuestra politica. No es nada deprimente para mf. Es un timbre de honor que nadie me puede arrebatar. Escuche mi historia. Yo fui uno de los oficiales que abordaron acorazados en canoas. Fui companero de Genes, i C6mo escape con vida ? No podrfa decirlo. S61o s que, cribado de heridas, fui de los ultimos que se arrojaron al rio, bajo una lluvia de balas, para ganar a nado la ribera. En seguida me presente al Mariscal L6pez, para darle el parte de aquella terrible empresa. Empapado en sangre, semidesnudo, 11egu6 al Cuartel General, siendo en el acto recibido. Lac6nicamente le refer! todo. Los acorazados habfan cafdo en nuestro poder... pero los habiamos perdido, por una fatalidad. Estaba escrito que no serfan nues( Nda nande mbaerainte carai... !) L6pez me escuch6 meditabundo. Y cuando acabe de hablar, me dijo ^pero cdmo diablo has podido salvarte con tantas heridas ? Nadando,

tros.

seiior, le contested

aquel momento cuando me bautiz6, con el nombre que habia de quedarme definitivamente. Emocionado ante mi relato, se puso de pie y, cogiendo una de mis manos cariftosamente, me di6 unos golpecitos en el hombro, diciendome: resulta que ma's que un hornbre habias sido un verdadero yacare"... (Pero nde nipo nda jhaei cristiano, yacare voi nipo
fu6 en
sin pensarlo,

rae

Cuando me

retire, los
la

que habfan presenciado

ayudantes de servicio, escena, ya me despi-

183

dieron con el carifioso mote de viejo yacare" (yacare tuya). Al dfa siguiente, en todo el ejercito se repetfan las palabras del Mariscal. Y en adelan.
te quedaba yo consagrado con el nombre de L6pez Yacare. i Debfa avergonzarme de ello ? Claro que no Cuantos companeros valerosos hubieran querido merecer un bautismo semejante! Si he de decirle toda la verdad, he de declararle que me senti envidiado y que mi marcante fue para mi un tftulo de superioridad.
1
.

parecia rejuvenecer ante estas evocaciones. Sus ojos azules brillaban, con brillo extrano, y sus palabras brotaban subrayadas por una intensa emoci6n. El heroe surgfa asi ante mis ojos, disipando su leyenda terrorifica, para exhibfrseme en la plenitud de su 6pica belleza... Que lejos estaba aquel hombre ingenuo, lleno de ternura, del que me hicieran ver en mi infancia, en medio del polvo de nuestras luchas intesel
i

viejo soldado

tinas

Aquel era un Lopes Yacare cuya existencia no sospechaba. Era el de la historia.

REAL PERO

El celebre
dia de

Real Per6 habia amanecido

aquel

buen humor.

La cosecha de la madrugada habia sido fecunda. El centinela brasileno pescado en las avanzadas enemigas llevaba todo un bazar encima. De modo que, a mas de las felicitaciones del Mariscal, habfa ganado un gran capote de invierno, un panuelo de seda, un rico peine, un cortaplumas, abundante tabaco, un hermoso yesquero, un jarro, varias monedas de oro, etc. Era como para estar contento Y a la verdad, la operaci6n no tue diffcil. Lo unico penoso fue soportar la terrible helada, mien!
i

tras iba

cruzando

el

estero,

con
al

el

agua a

la

cinal

tura, a veces, casi

siempre

cuello.

Una vez

otio lado, no era cosa del otro mundo llegar hasta los adormilados centinelas, ahogarlos entre sus brazos, amordazarlos, atarlos fuertemente y luego

despus desnudarlos. Un poco ms diffcil era realizar la hazana de Bado y oitros llevar los prisioneros a nuestro campamento. Para esto habia que obrar entre varios o a caballo. Y el pfcaro de Real Per6 se veia solo, pensando en la diablura que habia imaginado para darles
:

186
los aliados. Sabfa lo nerviosos que perpetua alarma en que vivfan, y haci'a tiempo que maduraba un plan magnifico, para dar lo que 61 llamaba su golpe. Nada le faltaba. Por fin habia conseguido las yeguas chucaras que necesitaba. Una casualidad hizo que cayeran en sus manos, por descuido del enemigo. Podia, pues, operar. Y Real - Per6 se reia como un condenado, trabajando todo el dia en preparar unos curiosos

un susto a
estabaii; la

artefactos.

Al oscurecer, todos sus elementos estaban preparados. Podfa entrar en acci6n. media noche empez6 a disponer sus materiales, de guerra, para dar un original asalto al enemigo. Para el efecto, at6 a la cola de sus yeguas sendas pelotas de cuero seco, llenas de bombas y cohetes, avanzando hacia el paso mas pr6ximo del Estero Bellaco. Al otro lado los negros dormfan, profundamente, sin sonar en lo que les esperaba. De pronto Real - Per6 hizo alto. Habfa llegado el momento esperado.

Encendi6

las

mechas, solt6

las

yeguas

y,

re-

partiendoles sendos
lineas enemigas.

latigazos, las lanz6

sobre las

Pronto se uni6 al tropel de las bestias el estruendo de los petardos. Y agregado todo esto al ruido sordo de las pelotas de cuero, result6 algo alarmante, primero, y luego aterrador para los
invasores.

Aquello parecia un loco asalto, el mas audaz de todos los asaltos Y no tuvieron tiempo de reflexionar. Cuando se dieron cuenta del peligro, el extrano enemigo forzaba sus lineas y entraba en el
1

187

campamento, a sangre y fuego, no deteniendole


descargas cerradas de la vanguardia. La contusion fue general y terrible. Los cuerpos argentinos y brasilefios hacian fuego contra un enemigo que no veian. Y el cafi6n no tard6 en demostrar tambien su mal humor, arrojando andanadas de metralla sobre los asallas

tantes.

Aquello si que fue la conflagraci6n universal para los aliados Fuego por aca, fuego por alia, fuego por todas
partes
!

la renovaci6n del 24 de Mayo, en medio de las espesas tinieblas de una noche helada. I Pero donde estaba el enemigo? Muchos lo habfan visto cruzar, como una exhalacion, entre un estruendo colosal, sin proferir un grito, sembrando el espanto. Casi todos habian despertado cuando los misteriosos visitantes eran ya saludados por la fusileria, dentro del propio campamento. Y despues ya no podian distinguir nada en medio de la infernal gritcria y del horrible fuego de fusiles y canones. En esta lucha los aliados tuvieron muchas bajas, y la mortandad hubiera sido enorme si no se hubieran dado cuenta, a tiempo, de la sangrienta burla de que eran victimas. Algunos de los audaces asaltantes, vale decir, algunas de las enloquecidas yeguas de Real Per6, habian sid6 aprisiomdas, con todos sus eleme)itos de gnerra, aclarandose el misterio. Y vino la orden de cesar el fuego. Clareaba un rojo amanecer. Al ruido colosal, a la griterfa y al estrepito de la m&s original batalla de la historia, sigui6 un profundo silencio, un silencio sepulcral.

Era

188

El

enemigo parecia aplastado bajo


-

el

peso del

ridfculo.

S61o Real

Per6, al otro lado del estero, contibullicioso, afrentando


la

nu6 cada vez mas alegre y


gritos prolongados, mientras

a los aliados con sus sonoras carcajadas o dando


se golpeaba entusiasmado, en un delirante yurupetd.
.

boca

II

Pero ho es esta la unica hazana del Capitan Jos6 Gonzalez ( que asi se llamaba el famoso Real Per6). Son muchas y todas ellas divertidas. Aquf va una mas, para terminar Era a fines de 1867. Real-Pero defendia con trescientos hombres la entrada del Potrero Obella, al Norte de Humait&. El marquez de Caxfas estaba empenado en completar el sitio del Cuadrildtero. Para esto tenia que marchar hacia Tayf, desalojandonos de todas nuestras posiciones avanzadas, entre las que se encontraba la que sostenfa nuestro heroe. El 28 de Octubre del citado afio se orden6 el asalto a la trinchera del Potrero Obella. Los brasilenos eran prudentes. Y esta vez lo tueron ms que nunca. Contra los 300 paraguayos de Real-Per6 se apercibieron dos divisiones de caballeria, siete batallones de infanteria, cuatro bocas de tuego, 50 zapadores, 10 cirujanos, dos farmaceuticos y un capellan. Total: 5000 hombres! Real-Per6, que no tenia si no unos pocos caflones y algunos centenares de soldados hambrientos, se dispuso a pelear, sin perder su buen humor. Porque Real-Per6 era, ante todo, un valiente, si bien un valiente alegre, que jugaba con la muerte, y hallaba pretextos para dar rienda suelta a su

189

hilaridad aun en los


vida.

momentos mas

trajicos

de

la

le alarm<5 el aparato con que enemigo. Y cuando, en la raanana del 29, se inicio el asalto, arengd brevemente a sus soldados, asegur&ndoles que aquella iba a ser la mas divertida de todas las J'unci ones .. Apenas empezaba la desigual batalla, cuando ya habfa madurado la broma con que se burlarfa de los brasilenos. Y eso que la cosa no era como para pensar en reirse... La artilleria tronaba, batiendo con rabia el pequeno parapeto que defendia a los paraguayos. Y la fusilena era tan nutrida que nuestros soldados no podfan asomar ni la nariz para respon-

De modo que no
el

avanzaba

derles.

Pero, asf y todo, cada vez que


ballerfa riograndeza

la

mentada

ca-

la

numerosa

infanterfa se

lanzaban
zadas.

al asalto,

eran irremediablemente recha-

Los 300 de Real-Per6 eran dignos Smulos de aquellos otros 300 espartanos de Le6nldas Los brasilenos acabaron por convencerse de que era inutil querer romper nuestra resistencia
por
res,
el

frente. Y entraron en funci6n los zapadopara abrir una brecha en el monte y caer so-

bre nuestra retaguardia. Real - Per6 todo lo vi6 claramente, ordenando una sigilosa retirada. Pero, antes, mand6 inutilizar los canones, clavando despues los escobillones a lo largo de la trinchera y dejando en el extremo de cada uno de ellos un morri6n de cuero de nuestros soldados. De este modo los enemigos no se dieron cuenta de nada, siguiendo sin descanso Nada queel bombardeo sobre nuestra trinchera.

190

nuestro silencio, paes s61o dabamos senates de vida cuando empezaba el asalto. Era inrfa decir

dudable que est&bamos allf, agazapados, esperando la oportunidad de masacrarlos. Vefan perfectamente nuestros morriones y hasta alguna blusa
colorada.
.

Cuando, ya tarde, los zapadores abrieron camino lateral, el General Mena Barreto orden6
ataque.

el
el

Y
la

los cinco mil brasilefios se precipitaron

posici6n paraguaya. Aquel torrente huen nuestra trinchera, llevdndose por delante... los insolentes escobillones y haciendo rodar los morriones, ya acribillados de balazos, pero sin encontrar un solo soldado ene-

sobre

mano

entr6, irresistible,

migo.
i

Que enorme plancha ! Que burla sangrienta


!

Habfan estado peleando, horas enteras, con un


fantastico adversario, que no era sino la pavorosa

sombra

del miedo.

gallardo Don Quijote, acometi6 de frente a los molinos de viento. Ellos, escurriendose por una senda oculta, atacaron, apenas, a nuestros

M&s

morriones de cuero Real - Per6, entretanto, se moria de risa en Humaita, pensando en el susto de los brasilefios y en el c6mico desenlace de aquella tragedia de opereta, en la que, sin embargo, mucho tuvieron que hacer los diez cirujanos de la expedici6n y hasta el capellan encargado de ayudarles a bien
!

morir.

EL TENIENTE

ROMAN

El Teniente Ezequiel Roman fue uno de nuesmas gloriosos marinos. No es del caso contar su historia. Lo har en otra ocasi6n. Hoy solo voy a glosar una interesante p&gina de su autobiograffa inedita. a prop6sito de dicho documento, voy a referir, de paso, como fue a parar en mi archivo particular.
tros

her6ico veterano era un trabajador infatiApesar de sus afios y de sus achaques, no abandon6 su puesto de sacrificio hasta poco antes de morir. Hombre de agua, el rio le atraia. En la playa de nuestra bahfa era una figura familiar. Medidor de madera, no falt6 un solo dfa a tan
El gable.

dura

tarea,

gandndose

asf la vida.

De vez en cuando

solfa visitarme,

refirindo-

me, en un castellano irreprochable, los mas variados episodios de nuestro pasado. Y yo no me cansaba de pedirle que .me escribiera todo aquello, prestando asf un senalado servicio a la historia nacional. Su respuesta era siempre la misma 61 no sabfa escribir. no era sino un soldado rudo. no tenia tiempo... Como todos nuestros heroes, no queria pasar por jactancioso. Era la modestia personificada. No querfa salir del an6nimo. Si hablaba, si contaba algo, era en la intimidad, en el seno de la amistad.
: .
.

192

Pero, un buen dfa, se me presentd apesadumbrado, Ya no podfa trabajar! El abuso de permanecer en el agua durante horas, le habia pro|

ducido una grave enfermedad. Tenia que, forzosamente, recogerse en su hogar. Y esto le desesperaba a aquel hombre, casi octogenario, para el
cual
el

trabajo

era,

no un deber, una

necesidad.

Yo le console como pude, dicidndole que era el momento de complacerme, fijando sus recuerdos por escrito. No le pedfa apuntes ordenados. S61o
queria notas
sueltas,

que yo aprovecharia en mis

trabajos hist6ricos. Y, finalmente, consegui mi objeto. Prometi6 hacer lo que pudiera.

Aquella fue

la

ultima vez que

lo vf.

Poco tiempo despu6s recibfa de su fallecimiento.

la infausta

nueva

Cuando munic6me
te,

a saludar a su anciana viuda, coque habia consagrado sus dias postreros a complacerme, escribiendo, penosamenfui

esta

algunas lfneas, que habian quedado para mi. As( cay6 en mis manos tan valioso documento, desgraciadamente trunco. Contiene datos interesantes sobre nuestra marina, sobre las costumbres de su tiempo y sobre la guerra contra la Triple Alianza. No es una pieza literaria, pero su merito hist6rico es

grande...

ahora

al

grano.

Vamos a ver tiempo, eomo se


entendia
la

lo que era el gobierno de aquel hacfa administraci6n y c6mo se misi6n militar.

El 7 de Febrero de 1864 recibi6 Rom&n el mando del vapor Rio Apa, reci6n construido en nuestro arsenal de marina. Debia inaugurar sus viajes al Norte el veinte de dicho mes, teniendo que
estar para entonces

completamente

listo.

193

La partida del Rio Apa fue estruendosamente testejada por el pueblo de Asunci6n. Salimos dice el Teniente Roradn a las cuatro de la tarde, en medio de fuegos de cohete,

todo empavezado

el buque y con un sinnumero de pasajeros. Tocando todos los puertos del litodfa siguiente, a las ral, llegamos a Concepci6n el seis de la tarde, presentandome al general Resqufn, a quien le hice presente lo que habia dispuesto el Mariscal. En el acto me cedi6 el sal6n y desde las siete empez6 el baile, que termin6 a las cuatro de la manana, poniendonos en marcha. A las cuatro de la tarde fondeamos en San Salvador, donde tambin se bail6. Seguimos viaje y el 23 fondeamos en la Confluencia. Como se ve, este primer viaje del Rio Apa fue por demas divertido. Pero aquellos eran otros tiempos. Los funcionarios no descansaban, ni aun en medio de sus placeres. Eran realmente servidores del pueblo. Y no olvidaban nunca su deber frente al pais que les sostenfa con su dinero. Asf, el Teniente Roman pudo remontar el rlo, en medio de fuegos de artificio, celebrando su arribo a cada puerto con fiestas sucesivas, sin descuidar sus obligaciones. Aquel vapor era un exponente m&s de nuestra riqueza y un nuevo mensajero de la civilizaci6n. Valia la pena saludar su paso con estruendosa alegrla. Pero todo esto no impedfa que se aprovechara aquel viaje para hacer algo util. Cumpliendo, pues, instrucciones recibidas,
. .

Roman,

al

llegar a

San Salvador, baj6 a

tierra

para inspeccionar la Escuela de aquel lugar. El Estado no disponfa de empleados especiales para el efecto Todos estaban obligados a interesarse por la instrucci6n publica. Y era lo mas comun que el comandante de un buque se encargase de

194
visitar tos

establecimientos del

litoral,

como que

un

jefe militar vigilase las escuelas de su jurisdic-

Estos eran trabajos extraordinarios, que no impedfan que fueran atendidos debidamente los servicios que les estaban encomendados. Habia buena voluntad. Todos tenian la conciencia de que se debfan a la Patria, por cuya prosperidad tenfan que sacrificarse. No nos asombreraos, por lo tanto, de ver al Capital del Rfo Apa suspender las fiestas, para inspeccionar la escuela de tan apartado lugar de la Republica. Estaba en las costumbres de la epoca. M&s todavfa, esa conducta respondfa, como dijimos, a indicaciones y 6rdenes terminantes del gobierno. De modo que, cuando regres6, fue interpelado, con el mayor interes, sobre esta parte de su comisidn. Dejemos hablar al heroe en su
ci<5n.

tosco lenguaje

Asi que Republica y

me

presents
:

sin concluir
<[

al Presidente de la de darle cuenta de mi

que"

me pregunt6 Y c6mo estd la escuela, numero de nifios ticne ? Tiene, le dije, 282 ninos, la mayor parte desnudos, cubriendose s61o
comisi6n,
sin

con tiradorcitos de cuero,


tillas, el

sombrero... las car-

catecismo, son manuscritos hechos por el preceptor, que si n6 no tendria escueleros... Cuando se aproxim6 la salida para el segundo viaje, me presents a pedir 6rdenes a L6pez, quien mand6 llamar al Tesorero, Capit&n Benitez, y le orden6 me entregara dos fardos de bayeta, una colorada y otra azul, dos fardos de lienzo, tres cajones de sombreros para ninos, un caj6n de hilo bianco, una arroba de alcaparrosa, 350 pesos en billetes, todo para la escuela de ninos de San Salvador. Y me di6 instruccidn para que distribuyera las dichas prendas. Acompafiado del
caton,
el

195

Preceptor, Comandante Militar y Juez de Paz, desdebia entregar cuatro preadas a cada nino pues llamaria a cualquiera de los ninos, le tomaria
:

la lecci6n

y
a

tribuirfa
tor.
. .

peso, y asf dissi sabia le daria un todos el resto entregan'a al Precep

>

Esto necesita acaso comentarios ? el patriarca Carlos Antonio L(3pez dijo una vez que las escuelas eran los mejores monwnentos que se podian levantar a la
I

Sabemos ya que

libertad.
se

estamos viendo
la

la

solicitud

era mirada la

nifiez desvalida,

c6mo

el

con que gobierno

preocupaba de
El cuadro

cultura de los

futuros ciuda-

danos.

que nos pinta

es admirable.

Nos da una

lumniado pasado. Y en el hay una silueta impresionante, que magnilica el conjunto. Es la del maestro de escuela de San Salvador, que para cumplir su sagrado ministerio tenia que copiar doscientas ochenta y dos carti para no quedarse sin llas, catones y catecismos,
escueleros
>.

el intrepido marino visi6n de nuestro cafondo de ese cuadro

Ese maestro es un sfmbolo. Es el Paraguay que luchaba por iluminar su alma, en medio de la soledad en que le encerraban la geografia hostil y la vecindad amenazadora
1

ROMERO
Este glorioso luchador, una de las figuras mas descollantes de nuestra guerra, nacio en el pueblo

de San Lorenzo,

el 16

de Octubre de

1839.

Fueron

sus padres don Pascual Romero y dona Joaquina Romero, ambos naturales del Paraguay.

El 5 de Junio de 1859 sento plaza de soldado en Humaita, ingresando en el batall6n 12, comandado por el capitan Vicente Duarte (Filiu). Desde entonces empieza su brillante carrera militar, en la que tantos lauros habfa de cosechar, distinguiendose en acciones memorables y haciendose notar por su abnegacitin y por su heroismo, hasta en los ultimos dias de nuestra resistencia sin fortuna*

Comenzada la guerra contra la Triple Alianza, permaneci6 en su puesto, guarneciendo la mas tarde famosa sebastopol Americana. Su batall6n no se movi6 hasta las visperas de la invasi6n a nuestro pais. Fue, reci6n despues que nuestro ejercito evacu6 el territorio de Corrientes, cuando el 12 se traslad6 al Paso de Patria y se apresto a entrar

en acci6n. Y su iniciaci6n fue por cierto admirable, cupiendole en suerte recibir su bautismo
la

de sangre en

memorable
primeros

batalla

Era en

los

dfas

Los aliados, despues del yana, habfan marchado adelante, encontrando expe-

de Corrales Enero de 1866. desastre de Urugua-

de

198

dito

el

camino con

la

retirada

del

ejercito

de

Resquin.
se habfan cambiado: ahora nosonos aprest&bamos a la defensa y ellos emprendian resueltamente la ofensiva. Asl las cosas, llegaron hasta el Rfo Parang, frente a nuestras posiciones deltapirii, preparandose a efectuar el pasaje.
tros

Los papeles

escuadra brasilena permanecia el prudente Vizconde de Tamandare, se paseaba por Buenos Aires. Gracias a esto pudimos retirarnos tranquilamente, con armas y municiones, sin ser molestados, a la vista de los buques enemigos.

Entre tanto,

la

inaetiva y

su almirante,

Salvado fntegramente nuestro

ejercito,

L6pez

hizo pasar tambien toda la hacienda que pudo. Con este objeto y para observar al adversario, todos los dias eran despachadas pequenas expedi-

que arreaban los animales que encontraban, cruzando con ellos el ancho y caudaloso Parana. Algunas veces estas partidas paraguayas se encontraban con exploradores enemigos, trabandose encarnizados combates, en que siempre saliamos venciones,

cedores.

Pero aquello no podia continuar. El general Mitre estaba acampado, no lejos de la costa, con unos 40.000 combatientes. Y empezaba a exasperarse ante la audacia sin limites de nuestros soldados, resolviendo, por fin, darles una sangrienta lecci6n, que pusiera termino a sus diarias incursiones. Para esto orden6 al coronel Conesa que, con la segunda divisi6n de Buenos Aires y una

secci6n de artillerfa, se uniera a la caballerfa del general Homos, y marchase a prepararnos una celada en lugar conveniente, en forma tal que el escarmiento fuera seguro.

199

El 30 de Enero envi6 L6pez


tino Prieto

al

teniente Celes-

con 245 hombres, para que fuese a hacer las exploraciones acostumbradas. En la mafiana del 31, los paraguayos abandonaban la costa y se internaban resueltamente en
el

territorio correntino,

Mas de cinco mil hombres les esperaban, bien escondidos, detras de un bosque, al otro lado del arroyo San Juan.
Prieto, que ignoraba la trampa que se le habfa preparado, sigui6 avanzando, confiadamente, hasta muy cerca de los argentinos. Estos, al verlo ya al alcance de sus manos, no pudieron contener su alegria, prorrumpiendo en ruidosa griteria. Al verse perdidas, nuestras fuerzas empezaron a retroceder, repasando el arroyo bajo el luego del enemigo.

Atacadas por todas


firme,

partes,

resistieron

pie

llegando hasta el puerto de Corrales. despues de recorrer, de ida y vuelta, mas de tres leguas, sin descansar, caleinadas por un sol abrazador.

Apoyados en un
prepararon
dores.

a recibir los

bosquecillo, los nuestros se asaltos de sus persegui-

El ataque no se hizo esperar, pero una y otra vez fueron rechazados los enemigos. Entre tanto, los 245 hombres de Prieto se concluian en aquella lucha desesperada con un adversario tan superior en numero.

En este momento critico \]eg6 el teniente Saturnino Viveros con 200 soldados del batalldn 12, entre los que venfa el entonces cabo Jos6 Romero. Este resfuerzo salv6 la situaci<5ti. Despues de cinco horas de lucha, los argentinos fueron com-

200

pletamente derrotados, quedando los paraguayos duenos del campo de batalla. Tal fue, en pocas palabras, aquella proeza fabulosa de nuestro heroismo. Romero sac6 de esta acci6n, a mas de dos heridas, una cruz, condecoraci6n la mas valiosa de cuantas otorg6 el Mariscal L6pez a sus soldados, y tambien la mas escasa, pues de los 450 hombres que vencieron a 5.000 enemigos, apenas sobrcvivieron un poco mas de la mitad. Quien la llevaba sobre el pecho, recibfa donde quiera homenajes especiales, aunque fuese simple soldado. (I)
Los siguientes decretos dan una idea de la extraordinaria (1) importancia de la victoria de Corrales y de los honores y recompensas otorgados a los heroes de aquella Jornada:

El Mariscal Presidenle de
sus Ejircitos

la

Kepublica y

General en Gefe de

Queriendo dar un testimonio publico de consideraci6n y estima a los bravos oficiales y soldados que en diminuto numero han com batido en el campo de Corrales, el 31 de Enero ultimo, con notable denuedo y decision al enemigo, desproporcionadamente superior en numero y recursos, hasta obligarlo a declararse en derrota, que-

dando duenos del campo

ACUERDA Y DECRETA
Articulo 1. Acugrdase una Cruz conmemorativa del combate de Corrales a todos los militares que en e"l tomaron parte el dia 31 de Enero. La Cruz conmemorativa de Corrales sera de 55 miliArt. 2 metros, y los oficiales la llevaran de plata con filete de oro, y la tropa de bronce con filete de plata, con una guirnalda en el centro 31 de Enero de 1866. y la inscripci6n Vencio en Corrai.es Art. 3. La Cruz de Corrales sera llevada al lado izquierdo del pecho, pendiente de una cinta azul con centro bianco de un
:

mismo

color.

Art, 4. El Ministro Secretario de Estado en el Departamento de Guerra y Marina queda encargado de la Ejecuci6n del presente Decreto. ,

FRANCISCO

S.

L6PEZ

El Ministro de Guerra y Marina Vicente Barrios


'

El Mariscal Presidenle de
sus Eje'rcitos

la

Repubhca y General en Gefe de

Habiendo acordado una Cruz conmemorativa a los militares que triunfaron en Corrales, y siendo de justicia honrar la memoria

201

heYoe, y ascendido a sargento, volvi6 a tomar parte en la colosal batalla


(24 de Mayo de 1866). ordenes del general Jose Diaz, fu6 de los que se precipitaron sobre el frente de los aliados, despues de haber cruzado el ancho y profundo Bellaco del Norte. Destrozada la vanguardia del general Flores, dispersos los primeros batallones brasilenos, esta column a Ueg6 triunfante hasta el otro brazo del estero. Pero en aquel mismo momento debieron llegar Barrios y Resquin, para completar la victo-

Ya curado nuestro

de Tuyuti

las

de los valientes oficiales y soldados qwe cayeron en aquella gloriosa Jornada el 81 de Enero tiltimo

ACUERDA Y DECRETA
Art. 1. Erijase un monumento que llevando inscrito el nombre de todos los oficiales y encerrando sus restos mortales y los de la tropa, recuerde a la posteridad la abnegacion y valor de aquellos benemeritos ciudadanos Art. 2. Una lista de los mismos oficiales y soldados sera depositada en el Ministerio de Guerra y Maiina. Art. 3. Autoiizase al Ministro Secretario de Estado del mismo departamento a hacer las erogaciones necesarias a la atenciOn y socorro de las madres, viudas e hijos de aquellos que sacrificaron su vida por la Patria y el lustre de sus armas. Art. 4. Un Decreto especial fijara la gpoca y ceremonia de la traslaci6n de los restos mortales al monumento acordado. Art. 5. El Ministro Secretario de Estado en el Departa mento de Guerra y Marina queda encargado de la ejecucidn del presente Decreto. Cuartel General en el Paso de la Patria, Febrero 13 de 1866.

FRANCISCO
El Ministro de Guerra y Marina
Vicente Barrios

S.

LOPEZ

El Mariscal Presidente de
sus Ejircitos

la

Rcpublica

y General

en Gefe de

Queriendo legar un recuerdo de beneficiencia a las familias que han perdido sus deudos en la heroica accion de Corrales:

DECRETA
Art. 1. Acue"rdase en propiedad una suerle de tierra de labor de tres cuerdas cuadradas a los herederos de los militares que cayeron en la acci6n de Corrales.

202

y poner fin a la guerra. Por una u otra causa, no llegaron. El plan de L6pez no se cumplid y Diaz, solo, tuvo que resistir al empuje del enemigo reanimado por el her6ico Mariscal Osorio. Romero, herido nuevamente en el brazo, pele6 como bueno en aquella desastrosa retirada, en la que fue casi exterminada la columna de Diaz, volviendo a cruzar el estero bajo una lluvia de balas y salvandose milagrosamente. Siempre en el batallon 12, no bien se repuso, entr6 en acci6n en la batalla del Sauce o Boqueria

r6n

(16, 17 y 18 dc Julio de 1866). Sabido es que esta batalla fue de las mas habilmente combinadas por L6pez. Se trataba de arrastrar al enemigo al fondo fortificado del Potrero Sauce, para alii masacrarlo. Para esto, en una noche fueron fortificadas las en-

Art. 2*. Los vecinos de las Villas y eiudades tendran opa un solar de tierra en lugar de la suerte sefialada para ia campafla, debiendo ser de un lance en la Capital, y de dos en las
ci<5n

demas poblaciones. Art. 3. Los herederos

de los oficiales tendran opcion al doble del donativo acordado para la tropa. Art. 4. Son herederos, para los efectos de este Decreto, los hijos, viudas y padres. Art. 5. Una lista nominal de los fallecidos en Corrales se pasara a las autoridades de los Distritos correspondientes, para que inforraen al Ministerio de Hacienda las circunstancias de las familias que hubiesen dejado, y propongan la ubicaciOn de los do nativos en tierras publicas, prefiriendose suspropios arrendamientos en cuanto no se siga perjuicio. Art. 6. Los agraciados seran puestos en posesi<5n de sus donaciones sin erogacion alguna, debiendo ser de cuenta del Tesoro los gastos de documentaci6n, deslinde y mensura. Art. 7. El presente Decreto es estensivo a los heridos que han muerto en el Hospital de Sangre. Art. 8. Los titulos de propiedad seran expedidos por el Poder Ejecutivo sobre la proposici6n del Ministro Secretario de Estado en el Departamento de Hacienda. El Ministro Secretario de Estado del mismo Departamento queda encargado de la ejecuciOn del presente Decreto. Cuartel General en el Paso de la Patria, Marzo 3 de 1866.

FRANCISCO
El Ministro de Hacienda Mariano Gonsdlea

S.

L6PEZ

203

tradas de los dos boquerones, sobre

el

flanco

iz-

quierdo de los aliados. Estos, molestados por el continue) fuego de nuestros canones, tenfan necesariamente que tomar nuestras trinehera? improvisadas pero para sostenerse en estas que, a su vez, eran dominadas por las del Sauce, tenian que ir sobre dicha posici6n, pasando por el estrecho desfiladero en que serfan destrozados. Y asi sucedio, alcanzando los paraguayos una de sus m&s explendidas victorias, despues de tres dfas de batalla.
;

Pues bien

Romero

realiz6

proezas

tales

en

humilde sargento, mereci6 ser citado como uno de los heroes principales en El Semanario , honor discernido a muy pocos y muy pocas veces.
esta acci<5n que, siendo
pital

Herido en las dos piernas, fue llevado al hosde sangre de HumaitA, donde recibi6 el grado

de subteniente. Apenas curado, fue enviado a Paso G6mez, incorporandose al batall6n 7, comandado por Antonio Luis Gonzalez. De alii pas6 a Curupayty a hacer la trinchera, tomando parte principalfsima en la batalla que se librara el 22 de Setiembre de 1866.

Muerto el general Diaz (7 de Febrero de 1867), tom6 el mando de aquella posici6n el coronel Paulino Alem, quien le nombr<3 ayudante de division, siendo con tal motivo promovido a teniente. M&s adelante, cuando la escuadra forz6 el paso de Curupayty (15 de Agosto de 1867) fue encargado de comandar un puesto de observaci6n en Ambord-rngiid, a corta distancia del fondeadero
de
las

naves imperiales.
le

Despues se

nombr6

jefe de batall6n 50, des-

tacado en Humaita\

204

En

esto tuvo lugar el asalto a la trinchera del

boqaer6n de Obella (29 de Octubre de 1867). El capitan Jos6 Gonzalez (Real Pero) que guarnecfa
aquella posicidm con solo 300 plazas, atacado por dos divisiones de caballerfa, 7 batallones de infanterfa y cuatro bocas de fuego (mas de 5.000 hombres), a las 6rdenes del general Juan Manuel Mena Barreto, resisti6 her6icamente, durante varias horas, rechazando todas las embestidas que por el trente le trajo el enemigo. Pero al sentir que iba a ser cortada su retirada, pues por una picada abierta exprofeso por los brasilenos iban a caer sobre su espalda, resolviG abandonar aquel punto, para ir a refugiarse en Laurel, que era la entrada norte del Potrero Obella. No est demas recordar de paso una de las mas picantes burlas del celebre Real Pero. Al retirarse, sin ser sentido, clav6 sus malos canones, ordenando a sus soldados que colocasen en lugares visibles, sobre las trlncheras o en los extremos de los escobillones, sus grandes y pesados morriones de cuero. Los brasilefios, que los vefa a la distancia, se figuraban que estaban alii todavfa los paraguayos y que su prolongado silencio respondia a alguna estratagema. Siguieron, pues, bombardeando largo rato nuestras desiertas posiciones antes de iniciar
el

asalto general.

cuando, por

fin,

entraron a sangre

y fuego,

se encontraron con que habfan estado canoneando fantasmas y con que se habfan estrellado, no con-

molinos de viento, pero de cuero!


tra

si

contra morriones

orden de

aquellos dfas el teniente Romero recibiti ir con cien hombres escogidos del batallon 7 a reforzar la guarnici6n de Laurel.

En

205

El hertiico mayor Bernardo Franco fue nombrado jefe de esta posici6n, quedando Romero como su segundo. Estando allf fue ascendido a capitan.

Cuando L6pez

resolvi<3

fortificar

Tayi,

el

Laurel fue casi desguarnecido, quedando en 1 Romero con solo 50 infantes y diez jinetes, sin una sola pieza de artillerfa. Para disimular la falta de canones, mandd improvisar algunos de madera, cubriendolos con cueros y colocandolos en lugares visibles. Asi las cosas, tuvo lugar el asalto a Tayi. Los paraguayos atacados por fuerzas muy superiores, antes de terminar sus obras de defensa, fueron aniquilados. Los pocos sobrevivientes se refugiaron en Laurel, donde Romero continuo la resistencia, retirandose despues un poco mas al Sud, sin que la caballerfa brasilena osase alcanzarle. En este punto aguard6 6rdenes superiores. Entre tanto, el Mariscal L6pez habia resuelto evacuar el Cuadrildtero, al verse completamente rodeado por el enemigo. El 2 de Marzo de 1868 abandonti su cuartel general de Paso Pucu, dirigi^ndose a Humaita, y de allf, esa misma noche, pas6 a Timbo, donde se habfa establecido poco antes el entonces coronel Bernardino Caballero. En Timb6 demor6 un dia, trasladandose despues a San Fernando. Desde allf orden6 al capitan Romero que se le incorporara, nombrandole comandante de un nuevo batallon, organizado con tropas traidas de Matto Grosso, y al cual se di6 el numero 23. En un tiempo relativamente corto el nuevo batall6n estuvo pronto para entrar en acci6n. La actividad y la severa disciplina implantadas por el capitan Romero habfan devuelto su espfritu

206

marcial a aquellos soldados, cuya moral se habfa debilitado en m&s de dos anos de regalada inacci6n en el Norte. Antes de abandonar a San Fernando, el bata116n 23 fue enviado a defender el paso del Yacare, donde tuvo ocasi6n de batirse con la caballeria brasilefla, derrot&ndola completamente y tomandole numerosos troteos. Despues de esta hazana, fu6 enviado el capit&n Romero, junto con el sargento mayor Santiago Florentin, que mandaba el batall6n 7, a preparar la resistencia al otro lado del Pikysyry, donde enseguida di<3 comienzo a las obras de fortificaci6n. Poco despues se puso en movimiento todo nuestro ejercito, yendo a establecerse el Mariscal L6pez en las Lomas Valentinas. Romero, con su batall6n, se incorporti a la divisidn del centro, comandada por el coronel Antonio Luis Gonzalez. Mientras los paraguayos nos prepar&bamos asf a continar la ya larga y cruenta guerra, los aliados avanzaban lentamente, siguiendo las huellas de nuestra retirada. Luchando en los pasos del Yacare, del Tebicuary y del Surubiy, se aproximaron a nuestras nuevas lineas, acampando, por fin, en Palmas, sobre el Rio Paraguay. Y, despues de minuciosos reconocimientos, se convencieron de que nuestras posiciones eran inexpunables por el frente, resolviendo fianquearlas por el Chaco, linico terreno accesible, pues hacia el Este se extendian esteros
irrompibles. Pero, para realizar el pensamiento de Caxias, se necesitaba hacer un inmenso esfuerzo. Habfa que preparar un largo camino, a traves de un terreno lleno de dificultades. El general Argollo

207

fue el encargado de llevar a cabo esta obra de romanos. Y en veinte y tres dias todo estaba terminado. Se habfa abierto una ancha carretera de m&s de 12 kil6metros, destruyendo grandes bosques, echando ocho puentes, rellenando profundos esteros y utilizando como treinta mil troncos de palmas Despues de esto, el enemigo ya podia avanzar. El 4 de Diciembre de 1868 se puso en marcha el Marquez de Caxias, al frente de veinte y un mil hombres, eliminando a sus aliados de esta operaci6n que crefa decisiva. El dfa siguiente estaba en San Antonio, es decir, a espaldas de losparaguayos, cuyas fortificaciones miraban al Sud, por donde esperaban el ataque

Desde aquel momento nuestra situaci6n se volvi6 desesperada. El nuevo frente de nuestra posicidn estaba completamente indefenso. Y en una Jornada los brasilenos podlan caer sobre nuestro cuartel general, con fuerzas muy superiores. Fue en aquel momento supremo cuando el Mariscal L6pez llam6 al general Caballero, a quien consideraba su primer adalid, confi&ndole la dificil misi6n de ir al encuentro del enemigo, al mando de una pequena columna, para defender el paso del Itoror6 y entretenerle el mayor tiempo posible, d&ndonos lugar para improvisar algunas ligeras
fortificaciones.

Entre las tropas escogidas que recibi<3 Caballeestaba el bata116n 23, comandado por el intr<pido capit^n Romero. No podia faltar en aquella cita de nuestro herofsmo quien habfa podido destacarse en un ejercito de leones por proezas extraordinarias y ya casi legendarias. El mismo Mariscal L6pez indic6 su nombre entre los que debian de marehar enseguida. Y vamos a ver
ro,

208

c6mo supo responder


riores,

a la confianza de sus
si

supe-

excediendose a
la

En

mismo... madrugada del 6 de Diciembre,


al

el

gene-

ral Caballero estaba

pie

del

puente,

dispuesto

a disputarlo al invasor, al frente de 3.500

hombres

de

las tres

armas.

cadosobre
de

El capitan Romero, con su famoso 23, fue coloel flanco izquierdodel desfiladero, detras

la caballerfa.

Apenas habfa amanecido cuando ya


quez

el

Mar-

de Caxias con 18.000 combatientes tomaba posiciones sobre el ItororO e iniciaba el bombardeo, mientras el general Osorio con otra columna seguia el camino de Ipane, para caer sobre la retaguardia de los paraguayos. Momentos despues empezaban los asaltos. Una y otra vez llegaron hasta el puente, siendo constantemente rechazados por los contraataques de nuestra caballerfa y las cargas a la bayoneta de
nuestra infanterfa. El capitan Romero hizo prodigios en aquel dfa. El batall6n 23 era de los primeros que se abalanzaban sobre los imperiales, empujado por las palabras de fuego de su ardoroso jefe que, herido en los comienzos de la lucha, no se detenfa ante nada, desafiando al peligro con gallarda impavidez. Recien a la caida de la tarde se puso fin a la
batalla.

Despu6s de rechazar todos los asaltos y sintiendo que Osorio se aproximaba, se retir6 lentamente Caballero, ante el enemigo estupefacto, que no pretendi6 siquiera perseguirle. El ilustre general Argollo, el general Gurgao, el coronei Machado, 134 oficiales y mas de tres mil soldados brasilenos quedaron tendidos sobre el

campo de

batalla.

209

Nuestras bajas Uegaron a 1.200 hombres, entre muertos y heridos, es decir, casi la mitad de nuestros combatientes.

Romero, que fue el que m&s tambien el que mas sufri6. DE TRESCIENTOS SOLDADOS DE QUE SE COMPONlA AL EMPEZAR LA ACCl6N, SOLO SOBREVIVIERON NUEVE HOMBRES SANOS El capit&n Romero, con el brazo destrozado por una bala, fue llevado al hospital de sangre de Ita\ Ybate\ donde el doctor Skinner le hizo la priEl batall<3n de
luch6, fue

mera

cura.

Quince dfas despues de esta nuestra ^batalla de las Terrndpilas^ como la llaman los historiadores
,

la batalla siete veces sangrienta de las Lomas Valentinas. El capit&n Romero, enfermo todavla, con el brazo en cabestrillo, no pudo resignarse a ser mero espectador ante aquella lucha colosal. Como el valeroso Valois Rivarola, dej6 $>u lecho del hospi-

brasilenos, tuvo lugar

para correr al encuentro del enemigo. Y pele6 durante tres dlas consecutivos bajo la lluvia y muerto de hambre, hasta caer desfalleeido de fatal

tiga!

Reagravada su herida, fue enviado con otros enfermos a Cerro Le6n, de donde pas6 a Caacup6. Alii se encontrd con el coronel Juan Bautista Delvalle, tambien herido en un brazo, en la ulti-

ma

batalla.

Antes de estar curados, fueron encargados de organizar la llamada 5 a divisi6n del nuevo ejrcito que, por un prodigio de su estupenda energia, improvisaba el Mariscal Lopez en su campamento
de Ascurra.
en poco

Desplegando como siempre la mayor actividad, tiempo la divisi6n estuvo pronta. Com-

210

pom'ase de los batallones 23, 18 y 36, a los que se agreg6 despues el 12, en Panadero. El coronel Delvalle lue nombrado jefe de ella, y segundo el capitan Romero, ascendido a sargento mayor para el efecto. Viene ahora el perfodo realmente tragico de nuestra guerra. Hasta entonces se habia peleado con alguna esperanza y disponiendo de algunos recursos. Pero en las Lomas Valentinas todo se acab6, desapareciendo alii los ultimos restos de nuestro grande ej^rcito con nuestras postreras ilusiones. En adelante ya no nos esperaba sino la miseria, la derrota y la muerte. Iba a empezar la agonia a traves de las cerranfas, aspera calle de nuestra amargura, para llegar por ultimo al calvario de Cerro Cora. El Mariscal L6pez, sereno ante el infortunio y rebelde a su implacable destino, se disponia a morir como debia, como un semidi6s de la guerra, como un Prometeo del patriotismo, sobre la cumbre gloriosa de la empinada cordillera, devoradas sus entranas por los buitres de la Triple Alianza. Como en sus mejores dias de fortuna y poderio, espero tranquilo al invasor, que no atinaba a perseguirle, detenido por la sola sugesti6n de su persona. Y en aquella hora cruel, el infatigable general Caballero endulz6 todavia su amargura, arrebatando a la suerte una ultima victoria en la picada de Diarte, el 8 de Junio de 1869.

DespuSs Piribebuy, donde cargamos nuestros canones hasta con frutas de coco, y donde las mujeres peleaban sobre las trincheras, arrojando tierra al invasor o armadas de botellas vacias. Y luego Acosta nu, en que niftos de once afios lucha ron todo un dia, hasta sucumbir...

211

El 13 de Agosto se puso en marcha el MarisL6pez, rumbo al Norte, dispuesto a continuar la resistencia hasta el mas remoto confin de nuescal

tra patria.

El mayor Romero estaba entre los que salieron con \. Pasando por Caraguatay, fueron a acampar en Santani, donde nuestro heroe mereci6 ser, una vez mas, recompensado, recibiendo sus despachos de teniente coronel. Y la peregrinaci6n continu6. curuguaty, ygatimi, itanara, panadero son nombres inolvidables, lugubres etapas de aquella fantastica retirada, en la que casi todos cayeron, vencidos por el hambre, ya que no por la metralla brasilefia.

Cuando
Cora, con
soldados,

el Mariscal L6pez acamp6 en Cerro algunos pocos centenares de famelicos

el comandante Romero se arrastraba penosamente sobre la sierra, al frente de los restos

de su batall6n.
dijimos que formaba parte de la 5 DiviSu puesto de segundo jefe habia sido encomendado al coronel don Gabriel Sosa que, como Delvalle, era uno de aquellos j6venes enviados a estudiar a Europa y que, ya comenzada la guerra,
il
.

Ya

sidn.

volvieron por via Bolivia, incorporandose a nuestro ejeYcito.

medida que pasaban

los dias,

aumentaba

la

miseria de aquella diminuta columna, encargada de custodiar algunas carretas de armas y municiones. No habia nada que comer. Y los soldados desfallecfan de inanici6n. Hasta las frutas silvestres habian sido consumidas por los que pasaron por delante.

Los caminos estaban llenos de muertos y moribundos que iban quedando resagados.

212

le

Al llegar al caudaloso rio de Amambay ya no fue posible al coronel Delvalle seguir avanzando. El puente estaba destruido y sus tropas apenas podian ponerse de pie... Acamp6, pues, allf
en espera de los acontecimientos. Entre tanto, el Mariscal L6pez vei'a aproxlmarse la hora final de la tragedia. Bien informado por sus espfas, conocia todos los movimientos del invasor y podia calcular matemdticamente el dia en que serfa atacado. El general C&mara marchaba sobre Cerro Cora. Y ya no tardaria en llegar. Se dispuso, pues, a morir, con olimpica serenidad, distribuyendo a sus fieles companeros, a los que con 61 vencieron penurias y fatigas, una ultima condecoraci6n. Y en aquellos momentos supremos no olvid6
a la
divisi6n del coronel Delvalle, ordenando este procurara incorpor&rsele cuanto antes.

Delvalle comunic6 el urgente llamado a Sosa, a Romero y a los dems jefes de batall6n. La situaci6n de aquellos bravos era terrible, ante su impotencia absoluta para correr en socorro de sus

companeros. Con soldados que apenas caminaban era inutil pensar en una resistencia. M&s que hombres, parecfan momias. No podian con el peso de su fusil En vista de esto, Delvalle propuso que dirigieran una nota al mariscal L6pez, comunic&ndole que, por el miserrimo estado en que se encontraban, no podian acudir a su llamado, habiendo resuelto mds bien internarse en lugares ms desierTodos comprendietos, para escapar al enemigo. ron que no habfa otra cosa que hacer. Pero Romero exigi6 que se hiciera constar que en ningim tiempo servirian de instrumento al invasor.

213

Y
lle,

asi se hizo.

La
el

nota, redactada
al

por Delvaleerla, solo

fue llevada por

teniente Jose Maria Pesoa.

cuenta

el

padre Maiz que L6pez,

conmovedoras palabras: el coronel Delvalle tambten nos abandona! Despues de esto se dirigieron, lentamente, hacia Siete Cerros, lugar bien abrigado, donde podijo estas

dfan eseonderse facilmente.

No bien habian llegado, cuando ya tenia lugar masacre final de Cerro Cord (1 Marzo de 1870). Los brasilenos despues de asesinar a Lopez moribundo, para poder arrancarle la espada, se entregaron, como siempre, a una matanza general. Pero cuando creyeron haber terminado con todo, supieron que aun quedaba con vida un pufiado de
la

paragnayos, corriendo a exterminarlo. El mayor Vasco Maria de Acevedo Freitas, el mismo cobarde inmolador del legendario general Francisco Roa, fue el encargado de ultimar a Delvalle y companeros.

Al frente de fuerzas de caballeria march6 sobre Siete Cerros, cayendo el 3 de Marzo sobre los paraguayos, que, sin pelear, se refugiaron en el espeso bosque,
El jefe brasileno manifesto a los pocos prisioneros que habia tornado, que la guerra estaba terminada, que L6pez habia muerto y que hacfan mal en huir sus companeros, pues que el les garantizaba la vida. Enviados estos mismos desgraciados a llamar a los fugitivos, consiguieron que volvieran casi todos. S61o se negaron Sosa, Romero y algunos pocos mas.

Pues, bien, todos los que se entregaron fueron pasados a cuchillo. El coronel Delvalle, los capellanes Roman, Hermosilla y Yahari y muchos otros

214

distinguidos oficiales, juntamente con la tropa, fueron b&rbaramente degollados! S61o escap6 con vida el entonces capitan, despues coronel, Miguel AUaro, quien con un rico reloj de oro soborn6 al sargento que 1o custodiaba, huyendo en la grupa de su caballo. Tal fue la ultima hazana del Imperio del Brasil El coronel Sosa y el comandante Romero se
i

internaron en la cordillera, tratando de cruzarla para salvarse. Sosa, que era joven delicado, poco acostum-

brado a

las fatigas del soldado, no piuio resistir a tan horrible desventura. Cansado y hambriento,

con los pies hinchados, apenas caminaba a travels de las malezas de la selva virgen. Lleg6 un momento en que ya no pudo seguir adelante, sucumbiendo al peso del infortunio. Su abnegado compaflero lo llev6 como pudo hasta Ygatimf, donde falleci6, en medio de atroces sufrimientos. Y el comandante Romero sigui6 su camino, llegando a pie hasta la Asunci6n. Terminada la guerra, volvi6 a ingresar en nuestro ejeYcito, siendo ascendido a coronel. Poco despus se retiraba a la vida privada, para descansar en medio de los suyos. Hoy declina trstemente, en el cercano pueblo de San Lorenzo, olvidado y desconocido, entrega-

do a

las

labores del

campo, anorando

los dfas es-

plendorosos de su gloriosa vida de soldado. Nuestra generosa juventud que con tanto entusiasmo suele evocar el recuerdo de nuestros heroes muertos, rindindoles merecidos homenajes en los aniversarios de sus mtis prodigiosas hazafias, no debe ignorar y por eso escribimos estas h'neas que junto con el coronel Florentin Oviedo, otro var6n esforzado, vive en medio de ella, a

215

uno de nuestros mas ilusen quien puede ver la encarnacion de nuestro preterito heroismol ( 1
dos pasos de
la Capital,

tres guerreros,

(1)

El Coronel

Rome jo

falleci6 el 15

de Agosto de

1921.

Sobre

de nuestro grande eje"rcito que se va Su vida legendaria reclama la musica del canto, la entonacion Cpica de la Epopeya, la elocuencia marcial de la poesfa heroica. Hombres asi no pertenecen a la historia, y solo puede seguirles la fantasia en su carrera deslumbradora, resultando pobre la palabra humana para expresar las maravillas de su existencia. No rue", por cierto, uno de esos guerreros aparatosos, ni actu6 en un vasto escenario, ni cruz<S la vida en medio de un coro de alabanzas y de una tempestad de aplausos. Su grandeza esta, precisamente, en el empefto que puso en
!

su tumba dije las siguientes palabras: iHe aqui uno de los ultimos jefes

disimularla.

Labriego humilde,

escalfi las

cumbres mas altas y mas

inac-

cesibles, pero sin rufdo, sin ostentaciones, sin falsa vanagloria.

Y cuando termin6 la tragedia, de que salio cribado de heridas y coronado de laureles, puso a un lado su espada refulgente, para empufiar de nuevo el arado y ser otra vez el labriego de antes, orgulloso de su honradez, envanecido de vivir de su trabajo y de no deber a nadie el sustento de los suyos. vulgai Como reconoeer en 61 al guerrero intrCpido, bajo sus res apariencias de modesto ciudadano ? Es que el meYito no necesita adoptar posturas insolentes para Y el Coronel Romero, aiin no queriCndolo, aiin procuran brillar. do no serlo, era una gran figura, no ya de nuestra historia, de la
historia del

mundo.

Imposible condensar en pocas lineas siquiera sean los rasgos salientes de su b'ografia. Desde Corrales hasta Siete Cerros, corre su sangre y brilla cl fulgor de su gloria. Soldado de Diaz en Tuyuti, se bate con tal <lenuedo en Boquer<5n, que merece una menciGn especial del cronista Talavera, apesar de no haber conquistado hasta entonces sino las ginetas de sargento. En Curupayty es uno de los vencedores, y es uno de los ven cidos en la tragica Jornada de Laurel. Sobre el arroyo Yacare", es el primero que se opone al avance triunfante del invasor. es el primero, tambie"n, que defiende la li nea del Pikysyry, donde ha de tener lugar la batalla de siete dias.

216
Cuando
el

enemigo aparece en San Antonio,

el

ro es escojido por el Mariscal

Lopez

entre

los

que han de

Capitan Romeir a

Ytororo. Se bate allf, como un le6n, saliendo con el brazo destrozado y con s6lo nueve compafteros, de los tre^cientos que a sus ordenes entraron en acci6n. Y asf, gravemente herido, vuelve a batirse en las Lomas Valentinas, haciendo derroches de heroismo. Al emprender la retirada hacia Cerro-Cora luce las presillas a de Teniente Coronel y es nombrado tercer jefe de la 5 division, ostentando sobre su pecho la Cruz de Corrales y la Estrella de CABAT LERO DE LA ORDEN DEL MERITO. viene la hecatombe de Siete Cerros. Haciendo honor a la palabra del enemigo, terminada ya la guerra, sus compafieros se entregan el 3 de Marzo de 1870.

Pobres fameiicos, eran, mas que soldados, esqueletos ambulantes.

sombras humauas. Pues bien. todos aquellos desgraciados fueron pasados a cu


!

chillo

Solo escap6 Romero, que desde el bosque contempl6 la cruel inmolaci6n de sus desventurados camaradas Y desde aquellas salvajes soledades Heg6 a pie hasta Asuncion, poniendo una vez mas a prueba su vigor fisico y las estupendas
!

energias de su alma.

Despus? Ya lo sabeMs. El guerrero, cumplido su deber patri6tico, volvi6 a ser el ciudadano paclfico, el padre carifioso, el amigo leal, el hombre intachable, para el cual el trabajo era la primera ley de la vida Orgullo grande ha de ser para mi, mientras viva, haberle conocido, haberme honrado con su amistad, y haber trazado, el
!

primero, los perfiles de su magnifica figura. Puedo envanecerme, en efecto, de haber sido su confidente y de haber roto, contra su voluntad, la clausura en que vivia, proclamando a gritos su gloria singular, hasta conseguir que la nueva generaci6n de mi pais viniera, como vino, a rendirle homenaje, haciCndole oir, antes de morir. la voz de la gratitud nacional. Mir^monos, seftores, en este limpio espejo.

He
tismo.

aqut

el

ejemplo.
lo practico este

Asf,

como

hombre, debe ser nuestro patriodeber vivir

Es un deber morir por


para
ella,

la patria, pero, tambiCn, es

moral de este soldado, trasunto de la moral antigua, que hizo la grandeza del viejo Paraguay. Y 3hora dejemosle que descanse en el blando regazo de la tierra amada, que fecundo con su sangre y con el sudor de su

y vivir

es trabajar, segun la

frente.

Rl

OS

Hace diez y siete afios conoci a este hombre. Era ya entonces iin fantasma, una sombra doliente en medio de vosotros. La gran noche habfa caido en su espfritu, y, agobiado por su infausto destino, se sobrevivia, para ser un inmenso dolor encarnado en un hombre o algo asi como el engendro real de una extrana pesadilla. Lo vi una vez pasar. Ignoraba quien era. Pero su gran eabeza pensadora y su pofte, majestuoso en su inconciencia, llamaron poderosamente mi atencion, no dudando que en aquel harapo humano habrfa algo mas que su desgracia. No me cost6 saberlo. i Quien era?
Si,

juventud en
las

era Saturio Rios, el artista que paseo su las calles de Paris, y supo un dia de angustias supremas del patriotismo desespe-

rado.

Y, a pesar de todas las prevenciones, Uegu hasta el, penetrando en aquel su ruinoso tugurio, que todos recordareis, donde vivia si aquello era vivir! en la miseria mas desoladora, acompanado de las avispas fraternales que decoraban techos 3r paredes, alegrando con su vuelo cordial la inmensa soledad de su existencia.
j

Le habl, le record^ su pasado, evocando las horas gloriosas del holocausto nacional y pasando

218
revista a los grandes hechos que
historia.

ilustran

nuestra

El heroe me escuchaAh, bien lo recuerdo ba atentamente, y como si mis palabras tardaran en Uegar a su alma, al cabo de un largo rato movia su cabeza, repitiendo, con una especie de fntimo asombro, algunas de las] cosas que le decia.
!
I

Cuando pronuncie'

el

nombre

del Mariscal L6-

pez, sus ojos se abrieron, sus pupilas se ensancharon y clav6 en mi sus miraclas.

ti6n

Desde las profundidades del tiempo, la sugesobraba su milagro, poniendo un rayo de luz

fondo de su oscura conciencia. Y su lengua como si cayera sobre el una inesperada claridad o como si despertase de un largo suefio. Quiza dudareis si os digo que de sus labios escuche verdaderas revelaciones y que a el le debo la clave de muchas dudas que me torturaban. Le habeas conocido inconsciente, hurano, hosco parco en el hablar, reacio al contacto de los demas, y os ha de ser dificil creer que conmigo fue comunicativo, teniendo visible placer en responderme, refiriendome cuanto sabia. Nunca olvidard la impresi6n que me caus6 la relaci6n que me hizo de la batalla del Sauce, entrevista por el desde Paso Pucu, a traves de los despachos que recibia del teatro de operaciones. Su memoria era tan feliz que recordaba el texto de las 6rdenes trasmitidas desde el cuartel general, y hasta la arenga con que el Mariscal L6pez salud6 alborozado la victoria de nuestras armas. Alargando las palabras y dandoles un tono solemne, repetfa cuanto qued6 clavado en su memoria, desde hacia cincuenta afios, mientras sus miradas parecian perderse en remotas lejanias, en
en
el

se desat6,

219

pos de aquellos recuerdos que retonaban de nuevo en medio de la noche en que vivfa En fin, sefiores, perdonadme si apenas atino a daros mis impresiones personales. Por lo demas { qu os diria de su figura hist6rica que no os fuera familiar? Saturio Rios cs un heroe naciona) sobresalienlugar te, cuya actuacion no ocupa por cierto un oscuro en nuestra Epopeya. Artista y soldado, fu tambien trasunto vivienDespues te del poderoso ingenio de nuestra raza. de haberse consagrado a la pintura, en los dfas de paz, hubo de empunar las armas en las horas tragicas en que el Destino puso a prueba nuestras energfas y el temple de nuestro patriotismo. Y las necesidades de la guerra lo improvisaron telegrafista y hasta inventor, debiendosele, como sabeis, un admirable aparato, que sustituy6 con ventaja al aparato Morse, escaso en nuestro ejeYcito. Con Jeciros que fue agraciado con los galones de teniente honorario y que sobre su pecho luci6 alguna vez la estrella de oro de los Caballeros de la Orden del Merito, os dareis cuenta de sus tftulos
excepcionales. Y para completar su gallarda personalidad, hay que agregar todavia que el guerrero fue tambien un hombre gentil, culto y distinguido, que hablaba varias lenguas y posefa una s61ida instruccion. Diputado nacional despues de la catastrofe, es taba llamado a una brillante figuraci6n, cuando 1e sorprendieron las sombras en mitad de su camino. Herido en el coraz6n por uno de esos dolores que agotan las fuentes de la energla vital, no cay6 en 1os brazos de la muerte, pero si en los abismos insondables en que se apagan toclas las luces interiores, para dar paso al gran silencio que llega,

220

paralizando
luntad.

el

cerebro

y enmudeciendo

la

vo-

Lo demas ya no fue sino la tragedia de un fantasma, la vfa crucis de una vida que ha dejado de serlo, la inmensa tristeza de un intortunio encarnado en un hombre, paseandose en medio de la cruel ingratitud de un pueblo. Y aquf termina la odisea de su vida, como ha de terminar la nuestra, a pesar de todas las vanidades que nos roen y de la aparente felicidad que nos enorgullece. La tierra va a recibir sus despojos mortales, la miseria de su ser, el estrecho teatro en que se desarrollo el drama espantoso de su martirologio. Pero, entre tanto, sobre nuestras cabezas flota su espiritu, y mientras muchos de nosotros pasaremos, sin dejar rastro, en verdad os digo que este hombre no morira en la memoria del pueblo paraguayo
!

(1).

(1)

Estas palabras fueron dichas en


el

el

cementerio de San Lo-

renzo, ante los restos de Saturio Rios,

29 de Julio de 1921.

SEGUNDA PARTE

LA VIA CRUCIS

PIRIBEBUY

Cincuenta

aflos

despues de

la

tragedia, henos

aqui reunidos sobre el ya apagado crater del volcan pavoroso. Sobrecojidos de asombro todavia, llegamos a Piribebuy, para buscar con vosotros, entre la lava endurecida por el tiempo, los rastros de la lejana catastrofe, para aproximar nuestro ofdo a esa gran boca que dijo un dia las palabras de fuego de la batalla, para acercar nuestro corazon al coraz6n de la patria, que aquf sangr6 y aquf sufrio como nunca, en las horas terribles de nuestro inmenso martirologio. No nos mueve ninguna baja pasi6n al venir a este pueblo de leyenda, en tan lugubre aniversario. No es el odio el que nos trae, no es el rencor. Venimos en nombre del amor, que es solidaridad con el pasado y es fraternidad en el presente. Y aquf me toca repetiros 1o que tantas veces he dicho, a traves de mi largo apostolado. Cultivar la tradici6n, recordar lo que fuimos, evocar aquellos dfas esplendorosos de nuestro aver, no es renunciar a las ansias de una grandeza futura, ni es caer en la misantropla de rencores deprimentes, de recelos enfermizos, de malquerencias

224

avasalladoras para los que fueron nuestros vencedores.

Es precisamente todo lo contrario. Para acabar de comprender nuetros deberes


para retemplar nuestro espfritu cfvico, para levantarnos sobre nuestras miserias de hoy, y encaminarnos con seguro paso hacia el porvenir, debemos empezar por tener fe en nosotros mismos, sacudir las ultimas preocupaciones que dej6 en nosotros la derrota, levantando nuestra moral decafda por el conocimiento de lo que
patri<5ticos,

fuimos.

demasiado pueril eso de recordar para evocar lo que sufrimos para conformarnos con execrar al vencedor No Un pueblo que aspira a subsistir, un pueblo que quiere ser, que pretende reafirmar su personalidad y veneer las dificultades de su presente, tiene que hacer algo mas, tiene que revelarse contra su destino y buscar energia hasta en lo que parece ser la antftesis de ella, quiero decir en la muerte
Serfa
odiar, eso de
I

La conformidad,
ci6n de la vida.

la

resignaci6n, es

la

nega-

Conformarse con odiar o maldecir, es renuncaso a la mas terrible de las venganzas, a la venganza de levantarnos frente al cruel victimario, con un puftado de laureles en la mano y un fulgor sobre la frente
ciar en todo
!

Es en

este sentido

que

los

estudios hist6ricos

han adquirido en estos ultimos tiempos un inmenso prestigio en toda la America. La historia se ha convertido en una ciencia trascendental, en algo asf como un evangelio de moral patri6tica.

225

Pafses como la Argentina, trabajados por el cosmopolitismo, han tenido que recurrir a ella, buscando una reacciGn salvadora.

Pueblos aplastados por la derrota, como el peruano, se han repuesto moralmente de la tremenda caida, reconfortandose en el estudio de su grandioso pasado.

Naciones vigorosas, pero pobres, como Chile, han completado su cohesion y han triplicado su fe en sus propios destinos, haciendo un culto de la veneraci6n de sus heroes y rememorando con
creciente
historia.

entusiasmo

todos los

episodios

de

su

dfa por los venezolanos, obra de ilustres escritores, que le estan dando una ruidosa actualidad. Y parapetados detras de su figura cicl6pea, en la que se funde un pasado de epopeya, vuelven a creer en su grandeza futura los mismos que enloquecidos por pasiones secundarias habian caido en la anarquia> casi en la disoluci6n, sufriendo, impotentes en medio de su riqueza, los ultrajes y las depredaciones del extranjero.

Bolivar, olvidado un

resurge

por

Artigas, hasta ayer escarnecido, el b&rbaro heroe del caudillaje rioplatino, el hombre sombrio de Purificaci6n, se alza por encima de San Martin, impuesto por el amor de un pueblo, que ve en 61, mas que la encarnaci6n de su vanidad, una fuerza colosal que surge de las entranas de su pasado, un centro de atracci6n, al rededor del cual la nacionalidad se va concretando y tomando caracteres de perpetuidad.

Todos y cada uno de los pueblos de America buscan en su propia historia la luz misteriosa que ha de iluminar su sendero, en las incertidumbres

226

de su presente, venir.

y ha de aclarar su dudoso por-

Y hoy, mas que nunca, se impone en todas las secciones del continente esa reacci6n nacionalista de que os hablo, reacci6n de la colectividad nativa contra el individualismo nihilista y tambin contra los avances audaces del socialismo maximalista, surgido, como una amenaza, de las miserias y de los dolores a que ha dado lugar la guerra espantosa que acaba de terminar. Y aqui volvemos a encontrarnos con un concepto que suele ser interpretado de diferentes modos y que ha dado lugar a serias discusiones.
Me
es
el

refiero al

nationalism o.
a declarar que
el
el

Desde ya me apresuro
que nos conviene y
tificado.

mio

unico realmente jus-

nacionalismo, y creo que puedo decir nuespuramente defensive Porque hay dos clases de nacionalismo en America, como bien lo observo Francisco Garcia Calder6n el que proclama Ricardo Rojas en la Argentina y Jose de la Riva Agiiero en el Peru, nacionalismo previsor, dire patri6tico, que busca la propia conservaci6n, sin ir contra nadie, apelando al poder etico de la ensenanza, basada en el conocimiento de las tradiciones y en el culto paeffico de las grandes figuras del pasado y el otro, que se confnnde con el chanvinismo y que es como una bandera de guerra, ya que todo lo quiere resolver por la violencia, partiendo de la tesis falsa de una superioridad que no existe. Nacionalistas asi son los que en la tierra de Alberdi proclaman hoy la necesidad de la guerra al Brasil, como proclamaban ayer la necesidad de la guerra al Paraguay, para consolidar la unitro nacionalismo, es
:

Mi

227
ellos, reclama su grandeza. nacionalista asi es el mismo Jose Ingenieros, que sostiene que a la Argentina le corresponde el funci6n tutelar de la futura raza ejercicio de la

dad perfecta que, segun

neolatina en el continente americano , y esto < por su extensi6n territorial, por su fecundidad y por su clima templado .

Nosotros no practicamos el chauvinismo. Nuestro nacionalismo no es patrioterismo. No varaos contra nadie, ni tratamos de distraer nuestra desesperante pasividad, emborrachandonos con el grato ruido de las palabras halagadoras.

Somos

nacionalistas

como debemos

serlo.

Nuestro nacionalismo se encamina, en todo caso, contra nosotros mismos, pues va contra nuestrospropios defectos, contra nuestros propios vicios. Reconociendo que los peligros que nos anienazan est&n ms en nosotros que fuera de nuestras fronteras terrkoriales, buscanios por este camino nuestra regeneration, como unico medio de salvar
a nuestro pais.

de i Que nos falta, en efecto, para levantarnos nuestra postraci6n presente ? Ricos somos, como pocos. Nuestra tierra es, toda ella, una mina de oro. Y, sin embargo, nos morimos de hambre. Es que el mal finea en otra parte, el mal estd en nuestra alma, debilitada por el infortunio, aplastada por el desastre, No nos levantarnos, no somos lo que debiamos ser, porque hasta ahora no han vuelto a recuperar su vigor primitivo esas nuestras virtudes peculiares, que hicieron posible nuestra prosperidad en otro tiempo. La derrota desencaden6 esa anarquia que tanto temieron nuestros dictadores, siendo esta calamidad la mayor de las muchas que nos trajeron

228

Anarquia sangrienta y tragica a pero siempre disolvente, ella ha dispersado nuestras fuerzas y ha enconado el odio entre herinanos, haciendo imposible una acci6n conjunta y anteponiendo las pasiones estrechas de un crudo sectarismo a la que debia ser nuestra unica pasi6n: el amor a nuestra patria desventurada Tal es el origen de todos nuestros males. Y precisamente nuestro nacionalismo no busca otra cosa que traer esa unidad de sentimientos, que los que piensan como Manuel Galvez en la Argentina s61o creen posible arrastrando al pais a la loca aventura de una guerra internacional. Si en el presente todo nos aleja, si la polftica es tan avasalladora que nos hace hasta olvidar deberes indeclinables, poni6ndonos en el caso de ser actores obligados en el drama de nuestra miaeria actual, debemos buscar algo que este por encima de todos, una potencia superior, capaz de
los

invasores.

ratos,

veneer nuestras mezquinas pasiones, acercandonos a despecho de nosotros mismos. que s61o nuestra historia es cai C6mo negar paz de operar este milagro ? Y a ella acudimos los que animados de un sano patriotismo deseamos que alguna yez se inicie la reacci6n salvadora, que ha de redimirnos de todos nuestros males. Llenos de fe en la fuerza sugestiva del ejemplo, y seguros de que en nosotros se prolonga lo que fue, como nosotros nos prolongaremos en lo que sera, al evocar constantemente el pasado creemos golpear con una varilla magica la roca viva de que ha de surgir, al fin, el raudal de vida que ha de fecundar las arideces de nuestro espfritu, que ha de fortificar nuestra voluntad y ha de endulzar nuestro

amargado corazon.

229

En una palabra, hacemos de la historia una escuela de patriotismo, convencidos de que solo ella ha de crear un ideal unico, por encima de nuestras injustificadas malquerencias, capaz de establecer un punto de contacto entre todos los pa. raguayos, trayendo asi la traternidad promisora, bajo cuyo influjo Salvador podremos reanudar un dia la marcha ascendente, interrumpida por una b&rbara e injustificada agresi<5n de nuestros graenemigos. Tal es nuestro nacionalismo, Nacionalismo defensivo y reconstructor, que busca ejemplos edificantes en el pasado y quiere trasuntarse en fraternidad en el presente; nacionalismo pacffico, que anhela resucitar las virtudes preteritas de nuestro pueblo, su laboriosidad tranquila, su abnegaci6n, su desinteres, su esplritu de sacrificio, su inmenso patriotismo; nacionalismo a la antigua, que sin renunciar a las justas reparacio" nes que se nos deben, s61o busca el desenvolvimiento de la riqueza nacional y el acrecentamiento de nuestra cultura, por el camino de la ley y del derecho, vale decir, por la obra del respeto mutuo y de una intima solidaridad. Y es asi c6mo he podido deciros, al empezar, que hemos venido hasta aqui impulsados por los mds generosos sentimientos, para acompanaros en el tragico aniversario de vuestro sublime sacrificio, llenos de conmiseraci6n para los que no triunfaron en Piribebuy, para los que se suicidaron en Piribebuy, ahog&ndose en la sangre de los ventuitos

cidos.
II

la

El asalto de Piribebuy sefiala el comienzo de ultima campana de la guerra de cinco afios. Y

230
sefiala tambi6n el comienzo de los ms grandes horrores cometidos por el invasor. Con el se inicia la agonia terrible de un pueblo que, convencido de que est decretada su desaparici6n, hace de la muerte su ultimo recurso, para prolongar por

m&s

tierapo su

sobrehumana

resistencia.

Piribebuy es asi el punto de partida de la larga via cruris, cuyo termino fue Cerro Coni, Monte de las Calaveras, trgico Calvario, donde cay6 el Martir y donde hoy se levantan tres cruces de ignominia en que la historia ha clavado para siempre a los tres inmoladores del Paraguay. Antes de llegar hasta aquf, el enemigo tuvo que acuehillar a un pueblo entero. Para subir hasta este refugio glorioso de nuestro patriotismo, tuvo que pasar por pruebas terribles, sufriendo a veces las congojas de la derrota, dudando a ratos del exito definitivo de su criminal empresa. Antes de Piribebuy, que inicia el ultimo atardecer de nuestro sacrificio, estan los dfas esplendorosos de Corrales, Tuyuti, Sauce y Curupayty, durante los cuales conocimos la sensaci6n de la victoria y hasta crefmos en la posibilidad de nuestra salvaci6n.

Antes de Piribebuy nos anim6 la esperanza... despu6s nos empuj6 la desesperaci6n


!

La guerra, al decir del Mariscal Lopez, recien empes6 aqui, ya que despues de Lomas Valentinas entr6 en el perfodo cruel de su mayor ferocidad.

Y todo cuanto hicimos antes, se empequenece ante lo que hicimos en esta ultima campafia. Fue, indudablemente, prodigioso, haber resistido mas de cuatro ano^, sin recursos, sin annas, en un aislamiento absoluto, tenienuo a raya a un

231

enemigo tan poderoso, cuyos elementos eran


gotables.

ina-

que se hizo despus de la batalla de ya incalificable. Que nuestros soldados se hubiesen batido desde una canoa con los acorazados del Brasil o que los hubiesen abordado, sable en mano, saltando sobre sus cubiertas aceradas, en el delirio de un loco heroismo, es realmente prodigioso. Que 450 infantes hubiesen vencido a 5000 argentinos, es asombroso. El drama de Laguna Vera espanta. Pasma la victoria de Ita Ybate. Pero, hay que reconocerlo, en todas esas acciones disponiamos todavia de soldados, existia aun el ejercito paraguayo.
lo

Pero

siete dfas, es

Ya lo sabeis i Despues ?. Despues fue el milagro, el milagro estupendo, que pone al mariscal Lopez en los dominios de la
. .

teratologfa.

Cuando volvi6 a ocupar su antiguo campamende Cerro Leon, despues de la ultima derrota, no disponfa de mas fuerzas que las de su voluntad omnipotente. Todo nuestro poder defensivo se reconcentraba en su persona, fortaleza moral mas temible que los muros artillados de Humaita\ Inutilmente el Marques de Caxias di6 por terto

minada la guerra. Los veinte mil soldados victoriosos, atrincherados en Asunci6n, sabfan demaslado que mientras
se mantuviese en pie el presidente paraguayo, la lucha no estaba terminada. [Un hombre frente a un ejercito Era la renovaci6n del mito del gigante heca* tonquerico, que 61 solo era capaz de detener a
1

232

enemigos
cien

infinitos,

con

el

prodigioso poder de sus

raanos.

Leyendo esta pagina de maravilla de nuestra maravillosa historia, sentimos la sensaci6n extrana que nos produjeron en la ninez los libros de caballen'a o los cuentos fabulosos, viendo alzarse ante nuestros ojos las flguras deslumbradoras de aquellos heroes estupendos, vencedores de enemigos monstruosos.
Al llegar aqui parece cerrarse el ciclo de la empezar el de la leyenda. Nuestro Hroe Ep6nimo pierde sus contornos humanos, entrando de lleno en los dominios de lo
real'dad, para

sobrenatural.

Su voz

es

un trueno que domina

la

voz de

cien canones.

Sus miradas son rayos que fulminan


tancia.

a la dis-

Cuando camina, la cordillera parece vacilar sobre sus firmes cimientos, y el ruido de sus pasos repercute largo tiempo en las gargantas de la Sierra, corao el eco de un hurac&n que se aleja.
Su frente toca la b6veda del cielo y sus manos alcanzan los limites del horizonte...
Asf
le

vefan los enemigos,

que no atinaban a

consumar la victoria., deteniendose, temblorosos, ante una sombra.


ve la posteridad, que no acaba de secreto de aquella su energfa inagotable, que se traduce en m&s de un ano de imposible resistencia, que hace nuestra todavia la victoria
asf le
el

penetrar

en Diarte, que hace de Acosta Nu una de las mas grandes batallas de la historia americana, que se abre paso, a traves de centenares de leguas, en la selva virgen, cruzando rfos caudalosos, transpor-

233

tando canones, atravezando Cordilleras, sin un solo di'a de fatiga o desfallecimiento.

La verdad es que no es posible verlo en otra forma, porque tal fue su realidad hist6rica, que no hay que confundir con su realidad humana. Y asi se explica que el intrepido caudillo del Imperio no pudiera coronar su obra, despues de haber destruido toialmente a nuestro ejercito. Cuando lleg6 el Conde D'Eu, que vino a reem plazarle, se encontr6 con una inmensa desmoralizaci6n en las filas de los aliados. Elsolemne te deum mandado cantar por Caxias, festejando la terminaci6n de la guerra, habfa caido
en un completo ridiculo.
El desaliento era general.
jefe brasileno habia querido toniar soresponsabilidad de una sola iniciativa. Y, entre tanto, L6pez crecfa a la distancia, crecia por momentos, hasta tomar las proporciones que hemos sefialado.

Ningun
si la

bre

De un momento
nada.

a otro

se

esperaba

una

sor-

presa, creyendosele capaz de sacar recursos de la

Como al empezar la campafia, solo se ocupaban de extender sus trincheras, velando, noche y
detras de sus espesas fortificaciones. Alberdi tuvo tiempo de decir en Europa, que en aquellos momentos el Paraguay tenia su segundo y mas poderoso ejercito en lo que se Hainan sus montanas*. Son los Andes, agregaba, del nuevo Chacabuco y del nuevo San Martin, contra los nuevos Borbones de American
di'a,

Nuestra montana quiso poco despues, al proclamar la grandeza insuperada del que fue mas alto que los
j

Nuestras montafias

decir, rectificandose

234

Andes, y que los mas altos entre los mas encumbrados del Nuevo Mundo. L6pez decia, no tiene su igual, ni en Bolivar, ni en San Martin, ni en los mejores tipos de constancia indomable y grande que presenta la historia moderna de America*. Y juzgando a los pigmeos que le combatian desde sus poltronas, no pudo menos que reconocer que el Heroe paraguayo, en la desolaci6n de su impotencia, seguia siendo un Aquiles delante de aquellos carneros de aquei Pero que habfa en realidad, detras llas sujestivas apariencias, que hacian a Lopez mas poderoso sin ejereito, st-gun el genial pensador argentino ? Ya lo hemos dicho. Aquiles no contaba sino con su voluntad y con la muerte Y con estos dos aliados se dispuso a reanudar
! 1

la resistencia.

Lo que aterrorizaba al invasor no eran los canones que se improvisaban en Caacup6, o los batallones que tambien se improvisaban en el paso de Ascurra. Aquellos canones y aquellos soldados podian
ser barridos sin tiabajo. Pero algo teniamos a nuestro lado,

mas pode-

roso que la metralla

la

muerte
:

Y disponiamos de algo mucho mas energico y temible que la metralla y que la muerte la voluntad del hombre de la resistencia Esa voluntad, si, era como una montana, como un Himalaya de energia, que habfa que aplastar para veneer al Paraguay. Y ese era nuestro ejercito, nuestro mas poderoso eje"rcito, de que hablaba Alberdi con su videncia acostumbrada.

235

El conde

D'Eu

sinti6 ante el toda su pequenez.

comprendio que no era con esclavos manumitidos aquella Cordillera de piedra, detras de la cual se levantaba esa otra cordillera de heroismo. Y lejos de atacarnos de frente, acaudillando sus numerosas legiones, busc6 ventajas en la sorpresa, se alej6 de nuestras lineas, para caer sobre nuestra retaguardia, procurando herirnos de muerte por nuestro lado vulnerable. Pero aun as( fracas6 el Principe imperial. Piribebuy, unico escudo que defendia nuestra espalda, sucumbi6; pero la resistencia continu6... Alii no estaba el tal6n de Aquiles. Pronto iba a convencerse de ello el invasor. El Aquidaban estaba lejos, y aun faltaba mucho para que se dijera la palabra final de la Epopeya
inteligente,
facil batir
Ill

Hombre

Pero veamoslo que fue la batalla de Piribebuy cuyo cincuentenario conmemoramos. Acabamos de decir que el mariscal Gast6n de Orleans, conde D'Eu y heredero del trono del Brasil, reemplaz6 al Duque de Caxias, que di6 por term in ad a la guerra y se alej6. El nuevo generalisimo de la Alianza 11eg6 a la Asunci6n el 14 de abril de 1869, tres meses y medio despues de la batalla de las Lomas Valentinas, en que vimos desaparecer nuestros ultimos
soldados. El Conde pas6
ej^rcito,

inmediatamente revista a su repartiendo elocuentes proclamas y mostrandose dispuesto a obrar con toda actividad.

236

Pero, bien pronto, fu6 dominado tambien por prudencia. En vez de ir directamente a dispersar las fuerzas que penosamente se organizaban en Ascurra, despach6 expediciones al interior, encomendando el pillaje a foragidos como Hip61ito Coronel, el incendiario y asesino de Ybycul. Recien el 20 de mayo se atrevi6 a mover el grueso de su ejercito hacia Pirayu, aproximaudose lentamente a nuestras posiciones.
la

Y, una vez en Pirayu, demor6 dos meses mas para desidirse a atacarnos, de acuerdo con un plan que es la negaci6n de la audacia y da la medida del respeto que inspirabamos al invasor.
a nuestro

Seguro de ser rechazado en un ataque franco frente, resolvi6 hacer un movimiento

envolvente por nuestros dos fiancos, para obligarnos a salir de nuestras posiciones, cortandonos al mismo tiempo la retirada.
El mismo Principe marcharfa al frente de la poderosa columna que operarfa sobre nuestra izquierda, cruzando la cordillera por Ybytimi, siguiendo el camino de Valenzuela e Itacurubf, y atacando la plaza de Piribebuy.

Los generales Emilio Mitre y Jos6 Antonio da Silva Guimaraes debian marchar con otra columna por el camino de Altos, para luego dirigirse a Atyra y Tobatf, ocupando nuestra retaguardia.

En el cuartel general de Pirayu quedarian las fuerzas necesarias para amenazar nuestro frente y disimular los movimientos proyectados.
En
por por
fin,

el

noche del 28 de Julio de 1869 se movi6, vanguardia de los aliados, comandada general Juan Manuel Mena Barreto, marla

la

237

chando sigilosamente, para no ser sentida, por el camino de Paraguarf y Sapucai. El 31 de Julio avanz6 el general Osorio con
el primer cuerpo del ejercito imperial; el 1 de Agosto el mariscal Polidoro, con el 2 cuerpo, y el 3 del mismo el Conde D'Eu con el resto de sus

tropas.
ejercito

Tenemos, pues, en movimiento al poderoso que va a operar sobre Piribebuy. Despues de mas de doscientos dias de inacci6n,

volvian a proseguir activamente la campafia, que debi6 terminar en Ita Ybate con la conclusi6n de nuestras fuerzas. El Mariscal L6pez tiene asf trente a el, en aclos aliados
titud

amenazadora, a un Borb6n, de la rama menor de los Orleans. El destino ha querido que sea su rival en el epilogo del drama de nuestra independencia un representante de la odiada familia de Fernando VII.

Y este no va a desmentir, por cierto, la tradici6n de sus mayores. El joven Prfncipe, de femenina hermosura, de cabellos de oro y suaves ojos azules, no tiene de hombre sino la figura. Como a Fernando VII, se le podia llamar tigre, hiena, pantera. Es tambien una bestia carnicera, sedienta de sangre, avida de botin. Bajo su dorado uniforme se esconde un salteador de caminos, un bandido vulgar.de crueldad inaudita, insensible al dolor ajeno, extrano a la
compasi6n.

En una palabra, era una fiera con apariencia humana, o un asesino disfrazado de Principe.
do
la

Se inici6 en el comando del ejercito, ordenanmasacre de Ybycui, Despues profanG la

238

bandera paraguaya, enarbolandola entre


deras aliadas, a pesar de del Mariscal L6pez...
las

las

ban-

energicas
era

protestas

Pero
davfa.

esto,

con

ser monstruoso,

nada

to-

Lo que hizo m&s tarde es superior a toda ponderaci6n, como vamos a verlo. El 7 de Agosto estaban los aliados en Valenzuela,

ocupando dos dias despus


del sacrificio se

la

aldea

de
Pi-

Itacurubf.

La hora

aproximaba para

ribebuy, dentro de cuyo recinto no se notaba, sin embargo, ningun signo de inquietud o de zozobra] El 10 de Agosto llegaron, por fin, los enemigos,

ocupando
Durante
el

las alturas

pr6ximas y emplazando
las tropas que dia siguiente.

en

ellas sus

cincuenta y tres canones.


dia
11

organizaron
el asalto del

debian intervenir en

Y aprovechando la oscuridad de una fria y 16brega noche, hace cincuenta anos, avanzaron en silencio, en medio de la espesa oscuridad, aproximando su poderosa artilleria y distribuyendola alrededor del pueblo en seis posiciones bien abrigadas, que dominaban nuestras trincheras. Y empezo a alborear el 12 de Agosto de 1869. las cuatro de la mafiana, las bandas de Piribebuy saludaron el amanecer con los briosos sones de una alegre diana, y poco despu6s esta llaron, a lo largo de nuestras lfneas, los vivas acostumbrados a la Patria y al xVLariscal L6pez.

Los aliados se mantuvieron silenciosos hasta que vino el dia. Pero apenas acab6 de aclarar, empezaron el terrible bombardeo, eficaz y mortffero, que debia preceder el asalto. La batalla habia comenzado.

239

ha llegado el.momento de deciros era entonces el pueblo de Piribebuy.


Era,

lo

que

como

lo sabeis, la tercera capital

del Pa-

raguay.

Despues del desastre de Lomas Valentinas se establecieron aqui las autoridades civiles de la Republica, encabezadas por el vicepresidente Sanchez, que trajo consigo el archivo y parte del tesoro de la naci6n.
El general Mac Mah6n, ultimo ministro extranjero acreditado ante el gobierno del Mariscal L6pez, hizo flamear la bandera estrellada de los

Estados Unidos sobre una de


viviendas.

vuestras

humildes

Y aqui se publico tambin la Estrella, ultimo peri6dico de la patria vieja, ultimo destello de nuestra antigua cultura y hoy fuente inapreciabl e de nuestra historia. Piribebuy Ueg6 a ser asi una pequena Asunci6n. Tuvo todas las apariencias de un pueblo floreciente, de numerosa poblaci6n, bullicioso y alegre. Cuando todo era desolaci6n en el pafs, aquf se reconcentraba la vida y hasta no parecia notarse la proximidad del incendio que iba devorando
a la patria.

Solo cuando los aliados ocuparon a Pirayu, cambiaron las cosas en Piribebuy. Ante un posible peligro, el Mariscal L6pez resolvi6 defender esta plaza, llamada a cubrir uno de sus flancos amenazados. Y se levantaron entonces esas trincheras, que todavia rodean al pueblo, convirtindolo en un gran reducto cerrado. El intrepido comandante Pedro Pablo Caballero, fue el encargado de organizar la defensa, no

240

contando sino con 1.600 hombres, 12 pequenos canones y un obus. Con tan mezquinos recursos, hizo lo que pudo,
es decir, hizo maravillas, distribuyendo sus tropas
artillerfa en forma inteligente, a lo largo de su extenso frente circular. Asi las cosas, lleg6 el dfa de la prueba. Cuando el conde D'Eu cruz<3 la cordillera y march6 resueltamente sobre Piribebuy, orden<5 Ca" ballero que los no combatientes se retiraran, aprestandose, sereno, al epico suicidio. En pocas horas la poblaci6n de este pueblo qued6 reducida a su guarnici6n y a algunos centenares de heroicas mujeres, resueltas a acompanar a los suyos en el terrible trance. Iniciado el bombardeo por el enemigo, mont<5 a caballo el heYoe paraguayo, recorriendo sus lfneas bajo una lluvia de proyectiles, dando las ultimas 6rdenes, sin apresuramientos, como si ignorase el peligro que le amenazaba El jovial y valeroso mayor Hilario Amarilla, jefe de nuestra artillerfa, respondi6 en seguida al fuego de los aliados, haciendo funcionar sus canones con su acostumbrada maestrfa. las nueve de la manana la neblina se habfa disipado y un sol de fuego doraba el bianco caseno de Piribebuy. Habfa llegado el momento del asalto. El clarfn enemigo orden6 entonces el ataque, y el invasor hizo irrupci6n por todas partes, por el Este, por el Sud, y por el Oeste, amenazando la division oriental nuestra retaguardia y ocupando el camino de Ascurra, para impedir nuestra

y su

retirada.

Como sabers demasiado, el arroyo y la alta barranca defienden admirablemente vuestro pue-

241
bio,

donde

que s61o es facilmente accesible por el Oeste, el declive del terreno se pronuncia suave-

mente.

Los asaltantes, como es natural, reconcentraron su ofensiva en los lugares mas vulnerables, tratando de abrirse camino por alii. Pero en un principio fueron inutiles todos sus empenos. La artillerla de Amarilla, a pesar de estar descalabrada, despu6s de sufrir tres horas de furioso bombardeo, hizo estragos en los enemigos, secundada por el fuego certero de nuestros
infantes.

El primer ataque fu6 asf rechazado, en toda


Ifnea.

la

vino un segundo asalto. Esta vez, conociendo su impotencia, mandaron por delante los carros de la proveeduria, eargados de alfalfa, avanzando detras de ellos la infanterfa. Corao siempre, el general Osorio era el actor principal de la batalla. Herido gravemente en Avay, no habia esperado reponerse del todo para incorporarse al ejercito y ocupar el puesto de mayor peligro. Y al frente del primer cuerpo de las tropas imperiales fue el primero en entrar en acci6n. Como en Tuyutf, como en Humaita, apareci6 a la cabeza de sus soldados, desafiando a la muercuerpo gentil, montado a caballo, vistiendo te, a su poncho bianco y agitando en alto su espada. Rechazado una vez, vuelve de nuevo a la carga, seguido de cerca por el general Mena Barreto, otro bravo brasileiio, que viene tambi6n a la carga. Buscan abrir una brecha en el segmento occidental de nuestras posiciones, cargando con fmpetu irresistible, aprovechando las ventajas del terreno.

242

El mayor Fermin L6pez, con dos batallones de nifios, y el capital Manuel Solalinde, con otros dos batallones de infanterfa, defienden alii el reducto de Piribebuy. Los soldados de L6pez son criaturas de once a catorce afios. Los soldados de Solalinde reclutas octogenarios o heridos convalecientes. Y contra ellos van los dos primeros caudillos del Imperio, ante cuya bravura cobran brfos sus
soldados.

De un lado el hambre y la desesperaci6n. De otro lado la hartura y la conhanza. Aqui el heroismo, alii la fuerza. De un lado la muerte, del otro la victoria. Pero L6pez y Solalinde no perdieron por esto su serenidad. El viejo maestro de Villarrica estaba acostumbrado a acaudillar nifios y sabia demasiado que estos, llegada lahora, se convertirfan en gigantes. el joven capitan, formado en los azares de la cruenta campafia, estaba seguro de que aquella prueba no seria m&s terrible que las muchas por.

que habfa pasado.


Vieron,
brasilefios,

pues,

llegar por

segunda vez a

los los

con

el

mismo desprecio con que

habian visto llegar al iniciarse la acci6n. Y una vez frente a nuestras lineas, en campo abierto y sin obstaculos, empezaron el fuego horrendo que nunca pudieron soportar los invasores. A pesar de los esfuerzos de Osorio, que esta vez no podfa arengar a los suyos, destrozada como tenia la mandibula, los imperiales retrocedfan a cada andanada de nuestros canones y a cada descarga de nuestra intanteria. Pero, mientras cargabamos nuestros fusiles de
chispa y nuestras piezas averiadas, volvfan a reac-

243

cionar y avanzaban de nuevo, ganando asf terreno lentamente, sufriendo perdidas considerables. En uno de estos avances forzados, el general Mena Barreto se adelant6 a los demas, procurando personalmente hacer llegar su gente a la trinchera. Y el capitan Solalinde lo distingui6 en medio del inmenso tumulto de la batalla, ordenando, en el acto, al mejor de sus tiradores que abatiera a tan peligroso adversario. El cabo Gervasio Le6n se inclin6 entonces sobre su largo y enmohecido fusil, y, refinando su punteria, dispar6 el terrible proyectil que fue a herir de muerte al audaz caudillo riogrades. La muerte de Mena Barreto provpcd un desbande general, vi6ndose arrollado el her6ico Osorio por sus piopios compafieros. Entretanto, la batalla era general e igualmente sangrienta en todos nuestros frentes. El conde D'Eu habia cargado por el Sud, lanzando al segundo cuerpo del ej6rcito imperial contra las barrancas que bordean vuestro arroyo. Pronto el Piribebuy, enrojecido, qued6 repleto de cadaveres. Y el mariscal Carneiro Monteiro, que personalmente dirigfa los asaltos, hubo de convencerse de la inutilidad de sus esfuerzos. Aquello le resultaba peor que la famosa carga del Boquer6n, donde por primera vez conoci6 lo que era atacar trincheras paraguayas. Y si despues del primer rechazo, llev6 de nuevo a sus soldados a la muerte, fue por obedecer las 6rdenes de su torpe y obcecado superior que, en lugar seguro, no se fijaba en el ajeno sacrificio. Los argentinos, por su parte, se dejaban matar tambin inutilmente, ycndo y volviendo a ir, por

244

orden del Principe brasileflo contra el frente oriental de nuestra posici6n. Eran ya las once de la manana, y Piribebuy seguia de pie, resistiendo victoriosamente a las multiples embestidas de veinte mil enemigos. Pero nuestros recursos se iban agotando. Bajo el fuego constante de los cincuenta y tres canones aliados, no habia un sitio de la plaza que no fuera batido por la metralla. Y los mil seiscientos soldados de Caballero disminufan por momentos, al par que se agotaban
nuestros proyectiles i Q\i hacer en tan angustiosa situaci6n ? No habia ya reservas y era inutil esperar protecci6n.
i

preparaba

el nuevo asalto que enemigo ? La respuesta ya habia sido dada por las mujeel

Qu6 hacer para rechazar

res de Piribebuy

medida que caian nuestros soldados, ellas fusiles, y cuando los fusil^s no tuvieron carga, tomaron las espadas, y cuando no hubieron espadas, se armaron de botellas vacias, de cascos de metralla, de huesos, de tierra. y esperaron
cogian sus
. .

al invasor.

Y el mayor Hilario Amarilla, el heroe risueno de nuestra Epopeya, viendose sin proyectiles, carg6 sus canones con frutas de coco y, mas alegre que nunca, se dispuso a sucumb'ir.
Se aproxima el momento terrible. Reina un repentino silencio en el campo de
batalla.

Los aliados parecen titubear despus de tan infructuosos esfuerzos. Pero no. Se estan disponiendo a traer la suprema embestida. Saben demasiado que los de-

245

fensores de Piribebuy deben haber sucumbido en su mayor parte. Y hace rato que han notado que decrece sensiblemente el fuego de nuestros trece canones. Pero no por esto se hacen ilusiones sobre nuestra resistencia. Tienen ya una larga experiencia y saben de lo que es capaz el soldado paraguayo en la agonia. Se prepararon, pues, minuciosamente, volviendo a apelar a los carros cargados de altalfa. Y despues de un bombardeo previo, se lanzaron simultaneamente al asalto. Esta vez eran }T a mujeres escualidas las que iban a recibir al invasor. En realidad nuestro pequeflo ejercito habfa desaparecido. Los que no habfan muerto, estaban heridos... Caballero, al pie del asta de la bandera, y ya completamente s61o, seguia ansiosamente los ultimos episodios de la batalla. Sobre su cabeza caia una lluvia de proyectiles, sin que una sola gota de sangre manchara su uniforme. Su destino era otro. No debia morir en la acci<5n. Para el estaban reservadas las palmas del martirio. Iniciado el tercero y ultimo asalto, nuestras lineas permanecieron completamente mudas. Solo cuando los aliados salvaron el arroyo, pasando sobre los muertos, y empezaron a trepar la barranca, dieron sefiales de vida los paraguayos. En aquel momento linico se oy6 la voz de Amarilla, ordenando fuego, y nuestros ultimos canones, con inmenso estrepito, vomitaron sus curiosos proyectiles sobre los asaltantes. Y tal fue la ultima descarga de nuestra artillerfa

en Piribebuy

246
Asi, con frutas de coco, recibimos la mas vigorosa carga de aquel dfa inolvidable. Era la eterna nota c6mica que matiza la tragedia de nuestra vida. Era la carcajada del vencido estallando vencedora sobre la inmensa angustia del desmoralizado vencedor. Era la risa de Amarilla, la inagotable risa de aquel prototipo de nuestra raza, burlandose de los que llegaban con las ansias de la muerte en el alma y el terror mas desconcertante en la mirada Como tenia que ^uceder, entraron los brasileflos por el segmento que tan briosamente habfan defendido L6pez y Solalinde. Pero hay que advertir que el primero hacia horas que habia sido herido, sucumbiendo despues sus batallones infantiles; y que al segundo no le quedaban sino algunos pocos soldados y algunas mujeres enloquecidas por el dolor.

En
Es

los otros frentes la lucha fue


el

mas

refiida.

mismo conde D'Eu

el

que nos ha

referi-

do esta ultima parte de la batalla. Es \, quien nos ha contado, lleno de asombro, en su diario de campana, la lorma en que las mujeres de Piribe-

buy defendieron nuestras trincheras, peleando, al decir del mariscal Borman, con una bizarrla no

comun en

su sexo, cayendo centenares de aliados bajo los golpes de sus manos armadas de sable o

de fusil , de pedazos de piedra, de botellas vacias, de huesos y hasta de tierra < Son escenas de Zaragoza dice admirado un historiador brasileno, pasmado ante aquel sin igual heroismo.
1
!

y los orgude la Triple Alianza de la Triple infamia>, acaba de decir Carlos Pereyra se proesta lucha entre pobres mujeres
llosos soldados

247

long6 hasta que no qued6 con vida una sola nuestras sublimes heroinas.

de

IV

La

batalla ha terminado.

El pequeno ejercito paraguayo ha desaparecido. S61o han cafdo prisioneros algunos pocos, respetados por un capricho de la muerte.

Entre

ellos estd el

comandante Pedro Pablo

Caballero, que ha salido ileso, sin una sola herida, a pesar de haber estado en los sitios de mayor peligro. Los brasilefios est&n furiosos, por las pSrdidas sufridas y, sobre todo, por la muerte de Mena Barreto.

El Principe tiene un aspecto sombrfo. Pasa revista a sus tropas, sin desplegar los labios, y se entera de que han caido algunos millares de sus soldados. Y ahi llega el cad&ver de Mena Barreto. Osorio va detras de 61, con el kepi en la mano, con la cabeza inclinada sobre el pecho, al lento paso

de su fatigada cabalgadura. El cadaver es depositado en vuestro templo, desfilando ante el la llorosa soldadesca. iPero que es lo que se ve alii cerca?' Sobre las casas del pueblo se alzan las llamaradas de un gran incendio, que ilumina con cardenos resplandores el firmamento. No os sorprendais. Eso... es la venganza El Principe imperial, Gast6n de Orleans, 11amado tambien conde D'Eu, ha ordenado que se ponga fuego al hospital de sangre, para que mueran carbonizados los enfermos, que son mas de ciento, pagando asi la muerte de Mena Barreto.
. !

248
i

Nada mas
las

Y
tas

llamas crecen por momentos, y los que-

jidos de las victimas regalan el oido del vencedor. Si os acerc&is a mirar, vereis que en las puer-

y ventanas hay centinelas que, a bayonetazos, rechazau a los que quieren escapar. Y vereis, tambi6n, c6mo los heridos se arrojan desesperados contra las paredes hirvientes, donde quedan pegados los pedazos de piel de sus mauos... Pero dejad a un lado ese espect&culo, que aqui, en la plaza, se os ofrece otro mejor. El Serenfsimo Principe no estd satisfecho todavfa.

Quiere degollar a todo el mundo. No debe quedar un prisionero con cabeza. El mayor L6pez, gravemente herido, acaba de ser decapitado. y muchos otros mas. Pero el general Mallet, jefe de la artillen'a brasilena, que ha garantido la vida a sus prisioneros, se opone a que stos sean sacrificados, defendindoles energicamente del furor sanguinario del venc2dor. Asi ha podido salvarse el capitan Manuel Solalinde, el que orden6 la muerte de Mena Barreto. El Principe, cada vez m&s sombrfo, no oculta
.

su exasperaci6n. Ved c6rao habla con uno de sus ayudantesDa una orden, una larga orden, gesticulando y moviendo los brazos con rabia. La orden va a cumplirse. Ahf viene el comandante Caballero. Viene sereno y altivo, en medio de sus verdugos. Le han intimado que diga que se rinde, si no quiere morir. Pero esa palabra no pronuncia un jefe pa-

raguayo.

249

Ante su negativa, empieza el martirio, de acuerdo con las instrucciones terminantes del Principe. Frente a la cruz de la iglesia hay un mont6n de mochilas. Ved c6mo lo acuestan a Caballero, c6mo lo atan de pies y manos a las ruedas de dos canones y c6mo lo tiran hasta quedar suspendido
en
el aire.
i
!

Es el suplicio de Tupac Amaru Esa que llega es la esposa del heroe. Ha sido llamada para que presencie el martirio de su infortunado companero.
i

do.

Ved c6mo lo azotan sin piedad Le han vuelto a intimar que se declare Su respuesta es la misma
! I I

rendi-

sigue

el

tormento.

Pero ya es tiempo de que concluya. Un soldado se aproxima, esgrimiendo un filoso punal, y, con la habilidad de un profesional, cercena la cabeza del comandante de Piribebuy, que rueda a los pies de su mujer Y ahora si que la tragedia ha terminado.
!

Empieza a caer la noche. El Prfncipe Imperial descansa de sus hertficas fatigas, mientras se le prepara una cena abundante.
Piribebuy, como plaza fuerte, ya no existe. Est& definitivamente roto el unico escudo que defendia nuestro flanco izquierdo
!

V
Comentar
los

cuadros que acabo de bosquejar,

seria empequefiecerlos.

El comentario fluye naturalmente de los hechos. Ante horrores semejantes, la palabra humana no tiene nada que agregar.

250

juzgar

no ha tenido mucho que decir para crimen de Piribebuy. Para condenar hechos asi, que deshonran nuestra especie, basta con enunciarlos S61o os he de decir, que queda comprobado que no exageraba la realidad, cuando afirmaba que aquel principesco pariente de Fernando VII, el mas grande bandido coronado de la historia >, segun Nackens, merecia tambien, como este, ser llamado tigre , hiena >, pantera>... porque un hombre semejante s61o puede ser comparado con las mas fieras alimaflas carniceras. Consolemonos, pues, en medio de nuestro infortunio, recordando que en nuestra historia no ha qr.edado el rastro de un bandido semejante. Y tengamos compasion para el que enlod6 su victoria en forma tan repugnante, al ahogar su honor y el de su patria en la sangre del vencido

La

historia

el

EL FANTASMA DE

BOQUERON

Atardecfa. crepusculo doliente ponfa su infinita tristeza en aquel fant&stico panorama. La selva del Sauce, en su solemne quietud, tenia la majestad de la meditaci6n. Ni un rumor turbaba el inmenso silencio de la naturaleza. Y nosotros regresabamos de visitar aquella encrucijada de nuestra historia, donde el adverso destino pareci6 sonreirnos en el iris de una grandiosa victoria. Todos venfamos con el coraz6n oprimido por los recuerdos. Aquella manana de febrero habiamos salido de

Un

Humaita, camino de Itapiru, y la noche iba a sorprendernos en mitad de la Jornada. Habfamos pasado por el Espinillo, donde nos detuvimos a contemplar los restos de las triricheras que defend fan aquel punto, situado frente a Tuyucud. Nos detuvimos despues en Paso Pucu, coraz6n un dfa del Cuadril&tero, donde palpitara la voluntad gigantesca del Heroe de la resistencia. Y a la sombra del hist6rico naranjal, sobre los escombros del cuartel general, pensamos un momento en la tragedia de cinco afios. Antes de continuar nuestra marcha visitamos el cementerio de aquel lugar santificado por tanto sacriflcio, buscando, inutilmente, en medio de la

252

maleza en que se ahogan anGnimas crucesitas, la tumba del poeta ir.fortunado. Habfamos estado tambien en el Angulo, contemplando desde allf el estero verdeante, el legendario Estero Bellaco, que se pierde a lo lejos,

como

un mar.

Habfamos hecho alto, en fin, en Paso Gomez, nervio principal de nuestra defensa en las lfneas del frente, donde se reconcentraba nuestra gruesa
artillerfa.

Por todas partes los recaerdos saltan a nuestro paso y nos detenfan con sus multiples evocaciones. Imposible era avanzar sin ser, constantemente, como llamado por voces misteriosas que parecfan surgir del fondo de la tierra, repitiendo la leyenda
pasado. tarde pudimos dirigirnos al Potrero Sauce. Siguiendo los antiguos caminos, practicados en la selva en los dfas de la guerra, fuimos a salir en el Boquer6n fatfdico, donde rindieran la vida mas de cinco mil aliados en la memorable tarde
del

Ya

del 18

de

julio

de

1866.

Aquella estrecha calle de la amargura para los invasores, se nos present6 iluminada todavfa por los rayos de un sol de fuego. Verdadero antro de la muerte, donde la metralla paraguaya trabaj6 sin descanso, durante largas horas, era en aquel momento como una sangrienta ironfa bajo la pompa luminosa del dfa, exhuberante de vida sobre el polvo de tantos muertos. Y llegamos a la trinchera que defendfa aquel extremo de nuestras lfneas.
El potrero se cierra allf, formando un enorme cuya cuerda fue la fortificaci6n contra la que se estrellaron los ejercitos de tres naciones.
arco,

253

Nada vimos en un principio. La trinchera parecfa haber desaparecido por complete Pero el viejo veterano que nos acompanaba nos advirti6 que alii estaba, oculta en el bosque, que la habia cubierto. allf estaba en realidad. Trinchera colosal, era todavia formidable obra de defensa. Profundo el foso, alto el parapeto, podia ser ocupada inmediatamente y sostenida con ventaja. Forma como un tunel en medio de la selva, prolongandose, a uno y otro lado, en linea recta, a larga distancia. lQ\i6 decir de la intensa emoci6n que allf ex-

perimentamos
<iD6nde, lagro ?

como

allf,

la

sugestion obrarfa su mi-

Bastaba cerrar los ojos y meditar un momento, para que el cuadro se transformase, para que se borrase la cortina de arboles que cubre aquel escenario, para que la tragedia desfilase en toda su siniestra belleza, en medio del trueno de los cafiones.

Y nosotros descansamos, apoyandonos en el parapeto de arena, empapado un dfa en sangre de hermanos, teniendo por delante, m&s que el horizonte real, otro horizonte, el de la batalla, cuyos ecos clamorosos resonaban en nuestro craneo, agitando todo nuestro ser. Estdbamos en el Boquer6n Quizas allf mismo donde nos encontrabamos habfa cafdo Le6n de Palleja. Ese pedazo de cielo que nos sonrefa entre los arboles era, sin duda, el ultimo que vi6 Luis Marfa Agiiero, al caer al pie de nuestro baluarte. Por ese mismo lugar debi6 haber pasado Roa, el intrepido artillero, el hombre glorioso de aquella Jornada. Quizes en ese lugar asomarfa la boca de uno de nuestros canones. Era esa la tierra que
I I

254

nuestros soldados arrojaron a la cara de los asaltantes en el momento mas critico del cruento duelo. Por el camino que teniamos a nuestra espalda debi6 haber llegado Diaz con el refuerzo Salvador. Estabamos en el centro de la linea y alii debi6 ser lo mas encarnizado de la lucha... Cuando dimos el ultimo adi6s a la selva, alejandonos al fatigado paso de nuestros caballos, la tarde iba cayendo. El sol se habia puesto detras del monte, y por una espesa niebla del el otro lado se levantaba Estero Bellaco. Cambiamos impresiones, entreteniendonos todavia en examinar enormes monticulos de arena que sirvieron de reducto a la defensa, y fosos inverosimiles, desde cuyo fondo no podia divisarse el campo, tan profundos eran. Llegabamos al otro extremo del Potrero Sauce e ibamos a penetrar en una picada que sale en
Piris,

cuando nos detuvimos un instante a contemuna vez mas, aquellos lugares de expiaci6n El Boquer6n estaba cada vez mas oscuro. La selva habia tornado un tinte negro. De pronto advertimos, a lo lejos, un brazo que se agitaba, llamandonos. Todos vimos la senal
plar,

que se nos hacia con insistencia. iQue sera, nos dijimos? donde saldn'a aquel ser viviente a tales I De horas ? Nosotros no habiamos notado la presencia de
nadie,
alii

ni al ir

ni

al

regresar.

Y,

precisamente,

como por ensalmo, el misterioso personaje, el bosque era mas espeso e impenetrable, lo que hacia mas extrana su aparioi6n. Despues de un momento de indecisi6n, resolvimos acudir a tan curioso llamado.
donde
surgfa,

255

Pusimos

al

galope nuestras cabalgaduras y nos

dirijimos de nuevo hacia el fondo del potrero. Era el instante en que la noche llega precipitadamente, disolviendo en sus sombras los ultimos lampos crepusculares. De modo que, si ganabaterreno, el fantasma que nos 11amaba, lejos de aparecer m&s claro, se iba perdiendo en una penumbra inquietante. Pero segufamos viendo el bulto indeciso y el brazo bianco que nos llamaba nerviosamente.

mos rapidamente

de

la selva,

Cuando llegamos, sin duda azorados, al linde era ya noche cerrada. En plena oscu.

ridad nos acercamos, pues, al que segufa llamandonos con silenciosa insistencia. Era una alta y negra cruz, cuya limpia estola, agitada por la brisa, se movia como un brazo, en constante llamamiento
I

por aquella cruz era el no habfamos visitado. ;Quien dormiria alii el buen sueno de lo desconocido ? No seria un soplo de ultratumba el que agitaba aquel pafio ? No seria el alma del muerto lo que vibraba en la tela y nos llamaba al ir a perdernos en la selva lejana ? jQuien sabe Yo solo se que en aquel momento la cruz se anim6 a mis ojos, tomando contornos humanos. Y hasta cref escuchar un reproche entre los rumores apagados de la sombra.
el sitio

senalado

unico que

Montamos
pellamos

a caballo.

las tinieblas, hasta salir

toda carrera atroen Tuyutf.

Despu6s pense que lo que tomamos por un imperioso llamamiento solo fue un adi6s de despedida del fantasma de Boqueron, alma de los alii caidos, que todavfa pasea sobre el polvo de los vencidos el eterno dolor de la derrota.

CURUPAVTV
Despues de cuarenta y seis afios, henos aqui, congregados al pie de este baluarte de la detensa nacional, testigo un dia de la victoria mas completa de nuestras armas. Estamos en Curupayty, cumbre gloriosa de nuestro esplendor guerrero, y ante el espectaculo emocionante de este cuadro evocador, el pasado despierta, y parece como que escuchamos los ecos fragorosos de aquella maxima batalla en que cuatro pueblos hermanos, separados por la fatalidad del destino, escribieron la pagina ms sangrienta de la epopeya americana. Y es la juventud paraguaya, es la nueva generaci6n, vale decir, el porvenir, la que viene hoy hasta aqui, a despertar a los muertos en sus tumbas olvidadas, para decirles que no fue esteril tanto sacrificio, que ella recoge, con orgullo, el legado de sus mayores, y que aquella sangre vertida en defensa del terruno es la misma que alimenta su coraz6n y renueva en su alma las cicl6peas energias de la raza; que ella alienta todavia ese amor a la bandera que pareci6 extinguirse con el Heroe en las desiertas riberas del Aquidaban, y que antes que profane sus cenizas la planta impura de algun conquistador extranjero, estas trincheras volveran a extremecerse, agitadas por el soplo del antiguo heroismo, y en ese cielo azul, en medio de los relampagos de una nueva batalla, volvera

258

que en este dfa derram6 sobre encendidos y puso sobre su frente un nimbo luminoso, que perdura en la historia y que < ningun viento apagara jamas >!... Es esa juventud que, como el lirio del poeta, naci6 de entre las grietas de una tumba; es esa juventud parida por el dolor de nuestra estirpe, sobre los escombros de la nacionalidad deshecha, al borde de un rfo de sangre y entre los crespones de un horizonte ennegrecido por la p61vora, la que hoy llega hasta aquf, y al pie de este altar del patriotism entona por mis labios su oraci6n Padres nuestros que estais en los cielos y que desde vuestra altura presidfs los destinos de nuestra tierra, despues de haberla salirado al precio de vuestra vida entre los horrores de una b&rbara matanza santificado sea vuestro nombre, Cristos sublimes de un martirio m&s cruento que el que sufriera el hijo de Belen, a travel de un Calvario mas largo, en una cruz mas espantosa, y en aftos, no en horas, de una agonia terrible; venga a nos nosotros una parte el tu reino, descienda hasta siquiera de vuestras energicas virtudes, imperen otra vez entre nosotros aquellos sentimientos tan implacables como puros, por los que hicisteis aquel sin igual sacrificio, cuyo solo recuerdo extremece al mundo y llena de asombro a las edades; hgase vuestra voluntad, asi en el cielo como en la tierra, gozando de eterna ventura en vuestra vida inmortal y dando a vuestros hijos dias de paz y de grandeza el pan vuestro, pan de amor, de fraternidad y de justicia, danosle hoy; y perd6nanos nuestras deudas, perdona nuestros errores, ahora que veis c6mo venimos arrepentidos a llorar nuestras faltas y a borrar con nuestras lagrimas nuestros locos extravfos; perd6nanos, vosotros que
a brillar el viejo sol
ellos

sus

fulgores

259
sois

inmensos,

como perdonamos
el

nosotros,

que

nos hicieron y abrimos generosos nuestros brazos a los mismos que ayer nos hirieron y no nos dejes caer en la tentaci6n, guiando nucstros pasos hacia el bien, hacia los encumbrados ideales del verdadero patriotismo, que solo vosotros conocfsteis, librandonos de todo mal. Amn. > La oracion esta dieha. Ella, en este momento, atravesando el 6ter, nos une a esas constelaciones de almas que pueblan nuestro cielo. En comuni6n espiritual con aquellos soldados de hierro, a cuya armadura de gloria no hay orfn que la corroa, y cuyo poderoso recuerdo flota sobre este campo por un instante evoquemos el pasado Estamos en el extremo occidental del renombrado Cuadrilatero, dentro de cuyos muros fuimos
;
:

somos pigmeos, todo

mal que

invencibles, y cuyos baluartes nunca se abatieron, mientras alentara en ellos un soldado paraguayo.

Pisamos lugares de leyenda, sitios de expiaci6n, sugestivos escenarios de tragedias espantables. Aquf estd la famosa trinchera que, en menos de tres semanas de una labor estupenda, surgi6 como un milagro de entre las divinas manos del general Dfaz, para servir de valla a la mas recia acometida del poderoso invasor.
A1U, a y mas alia
lo lejos, esta
el

Humaitd,

alia

Paso Pucu,

Bellaco interminable, entre cuyos brazos duerme Tuyuti. Curuzii se esconde detras de ese sauzal; y alii, frente a vosotros, esta el campo de batalla... Cuantos recuerdos i No escuchis el rumor de aquel encuentro de
I

titanes
i

ois la voz de Diaz, resonando imperativa en medio del fragor de los cafiones ?

No

260

llegan hasta vuestro oido los aires maruna diana vibrante y arrebatadora ? La batalla va a empezar. Mirad con vuestro pensamiento el soberbio panorama de aquella tarde inolvidable. Aquf, detras de estas trincheras, esperan nnesi

No

ciales de

tros leones,

avidos de

pelear,

devorados por

la

fiebre de

una ansiedad incontenible.


orgullosos,

Alia, los alia-

seguros del triunfo, se en rigurosa formaci6n, resplandecientes bajo los rayos del sol... Alii, sobre el rio, estan Domingo Antonio Ortiz y A.lbertano Zayas, esperando el momento supremo, detras de sus baterfas. Pedro Gill en ese extremo, aquf Adolfo Saguier, y en aquel otro extremo Pedro Hermosa, acarician las negras bocas de sus enormes cafiones. En todo este frente se extiende la infanteria, acaudillada por el valeroso Antonio Luis Gonzalez. Los largos y- pesados fusiles de chispa estan cargados y cebados. S61o se espera la voz de mando para empezar la masacre. La caballeria, en fin, comandada por el adolescente capitan Bernardino Caballero, descansa los jinetes estan al lado de sus alia impasible caballos, que piafan agitados, como adivinando la gravedad de tan critico momento. Y, entre tanto, la escuadra imperial, que desde el amanecer ha estado vomitando andanadas de metralla, por mas de cien bocas de fuego, sigue

dos, vestidos de parada,

mueven

su tenaz como inutil bombardeo. Dfaz, alia, junto a la barranca, mira impasible los alardes impotentes del poder del invasor. Sereno, tranquilo, imperturbable, espera el instante en que ha de aplastar al enemigo. Sus lfneas estan mudas. Este silencio aumenta la audacia de los aliados que, convencidos de que nuestra artilleria

261

ha callado para siempre, se lanzan, en un ataque franco y a pecho descubierto, sobre nuestra formidable posici6n. Y cuando han entrado en la zona de acci6n de nuestros cuarenta y nueve cafiones, emplazados en los veinte angulos entrantes y salientes de la trinchera, el clarfn de Candido Silva anuncia que ha sonado la hora de matar... Mirad c6mo llegan los asaltantes, y c<5mo retroceden. Ved c6mo se enredan entre los abatices y rued an despedazados hasta los fosos. Mirad los estragos que hacemos en las filas enemigas El campo esta rojo de sangre, y los que llegan apenas pueden avanzar en medio de los cadaveres. Pero el invasor, hen3ico y desesperado, carga una y otra vez, hasta que al fin se convence de la inutilidad

de su esfuerzo, retirandose precipitadamente y en espantosa confusi6n de aquel sangriento matadero

humane.

las cuatro de la tarde. La batalla ha terminado. Diez mil caidos quedan al pie de nuestra trinchera, mientras el general Dfaz, montado en su alazan de guerra, recorre sus lineas en triunfo, en medio de los gritos de entusiasmo de sus soldados delirantes, que le aclaman como a un Dios, pasmados de su genio y su fortuna Dos horas despues, el sol se pierde en el ocaso, y se extiende, sobre vencidos y vencedores, la melancolfa de un funebre crepusculo. Volved la vista ahora hacia la loma de Paso Pucu. El Mariscal L6pez se pasea bajo el amplio naranjal que da sombra a su cuartel general. Esta nervioso y pensativo. Aquella victoria recin consumada, conjura el peligro, el inminente peligro que a muchos hiciera desesperar de la suerte de la Patria. .Pero el enemigo sigue alii, siempre poderoso, mientras se van agotando nuestras pos-

Son

262

porvenir sombrio, iluminado vuelve a espesar sus sombras, a rafz del triunfo, nublando la frente de aquel hombre colosal. Mas, allf esta Diaz, cubierto todavfa del polvo de la batalla. Apenas ha vencido, cuando ya corre a comunicarle personalmente aquella grata noticia, adornandola con los colores de su c&lida verba de soldado. Y ya lo sabeis un banquete suntuoso festej6, en aquella hist6rica noche, la gloria alcanzada por el Kijo humilde de Pirayu, banquete de heroes, como los que celebraban los adalides de Homero, y en el que se dijo realmente el hortfscopo del general Dfaz, en aquellas palabras del Mariscal L6pez que le prometfan una vida perdurable en el coraz6n de sus compatreras energfas.

El

por aquel rayo de

luz,

triotas
I

Cu&ntos recuerdos, senores Si pudieran hablar ese manso


!

rio,

esta selva y

ese
i

campo

Si la tierra revelase sus secretos, si las tumbas dijesen lo que saben, si los que aqui duermen volviesen a la vida para referirnos su an6nimo he-

roismo

quisiera contaros todo lo que me dicen en su mutismo estos sagrados lugares y todo lo que s del drama de nuestra guerra, siguiendo a Diaz en el curso de su vida, desde Romero Guazu, en que recibi6 su bautismo de sangre, hasta la hora nefasta en que una bala brasilena puso fin a su brillante carrera. Yo os referiria los rasgos cuasi fabulosos de su audacia sin limites, haeiendo desfilar ante vuestros ojos los episodios legendarios

Yo

de su acci6n guerrera Yo os mostrarfa cuanta fue su fortuna, su intrepidez, su actividad y su genio, para que midierais la desgracia que su tragico fin represenL6. Pero s61o para estudiar la

263
catastrofe final de su existencia necesitaria platicar durante di'as enteros, si quisiera explicaros sus

secretos pensamientos, aclarando aquella ultima aparente pueril expedici6n, aquel inconcevible viaje por el rio hasta dos pasos de la escuadra enemiga, y luego despues la serenidad de.su agonfa, su entereza ante la muerte... Felizmente, no hace falta que yo os hable de este hombre, ni que os diga lo que fue, ya que la profecfa se ha cumplido y el vencedor de Curupayty vive en nuestro coraz6n, en toda la integridad de su grandezal Y ahora dejadme terminar. Hemos venido en peregrinacion a estos lugares santihcados por nuestro heroismo, a dejar constancia de nuestra admiraci6n imperecedera y de nuestra gratitud sin limites hacia los martires de aquella gran cruzada en defensa de nuestro suelo natal amenazado por mas de medio continente. Y es para mi un senalado honor traducir los sentimientos de la juventud colegial, que ha querido que yo la represente. Dios permita que manana volvamos otra vez, pero para inaugurar la estatua ecuestre de nuestro gran soldado, que fundida en bronce resonante senale eternamente, desde su alto pedestal, el campo de batalla en que recogiera su ultima corona de laurel

YTORORO
I

Creemos no

estar

equivocados

al

pensar que

hoy, mas que nunca, debemos buscar fortaleza para nuestro espfritu y entusiasmo gvande y ardoroso para nuestro patriotismo, volviendo la mirada a los dfas her6icos de nuestro esplendor guerrero y recordando incesantemente aquellos supremos esfuerzos de naestros padres por conservarnos esta patria en que nacimos. Debilitados todos nuestros resortes morales, esc6pticos y desesperanzados en medio de nuestras locas turbulencias, hemos pospuesto aquel viejo amor al terruno, receloso, desconfiado, hurano, pero inmenso, que nos empuj6

hombre, que nos y a la muerte, a la victoria y al desastre, para dar lugar en nuestro coraz6n a los odios miserables que nos dividen, a los rencores feroces que nos han llevado a matarnos, hermanos contra hermanos, sin pensar que ni nuestra independencia ni nuestra integridad
al sacrificio total,

como

un

solo

encamin6 unidos a

la gloria

todavia aseguradas. Necesitamos, pues, desviar nuestro pensamiento de un presente prenado de dudas e incertidumbres, en el que s61o prosperan las bajas pasiones, los sentimientos innobles, la codicia, el lucro, la venganza... para levantarlo a las serenas regiones
territorial estan
.

266

donde estan los ejemplos y las lecciones que nos hacen falta para salir de esta encrucijada en que nos estamos devorando y encontrar las anchas vfas de un porvenir venturoso He aquf porque vamos a evocar, llenos de legftimo entusiasmo, el inolvidable aniversario de hoy, pagina esplendente de nuestra historia, alto blas6n de honor de nuestra estirpe. La batalla de Ytoror6, que conmemoramos, es, en efecto, una de las jornadas de la guerra que podemos recordar con orgullo, porque para encontrarle antecedentes tendriamos que remontarnos a las epopeyas fabulosas de la antiguedad, o quiza a las prodigiosas hazanas de aquel poeta de la guerra que sobre el puente de Areola volvi6 a rimar los olvidados cantos de la Iliada! Curupayty es la cumbre de nuestra fortuna, pero Ytoror6 lo es de nuesiro heroismo. Es verdad que Diaz, detras de su trinchera, detuvo con s61o cinco mil compafieros el empuje de veinte mil asaltantes, que venian protegidos por mas de cien cafiones. Es verdad que aquella victoria, de resonancia mundial, fue sin sacrificio para nosotros y desastrosa para el vencido, conjurando el peligro presente, si bien infecunda en sus posteriores resultados. Es indudable que los diez mil caidos al pie de nuestro baluarte, confirmaron con su sangre la inmensa abnegaci6n del soldado paraguayo que, en menos de tres semanas de una labor sobrehumana, hizo el milagro de improvisar aquella valla colosal, cuyas proporciones asorabran todavia. Pero Boqueron esta alii cerca para recordarnos una victoria semejante, y mas alld Humaita para darnos un testimonio parecido de nuestra serena pujanza. Porque si Mitre y Porto Alegre, despedazados en Curupayty, pudieron dar
del pasado,
1

267

noticia de nuestra resistencia y del genio del hijo de Pirayu, Palleja y Agttero, sacrificados en el

Sauce, y los miles de cai'dos en aquel Calvario de la alianza, podfan tambien referir hechos parecidos y dar una idea de to que era aquel gallardo Roa, que, segun Garmendia, Ueg6 a defenderse con pufiados de arena y golpes de escobill<3n para rechazar al

en Curupayty matamoe y vencimos, mismo vencimos y matamos en Humaita, y el intrepido mariscal Osorio, derrotado por Hermosa, pudo tambien decir si aquellas trincheras fueron o no invulnerables y cuantos millares de sus bravos quedaron sobre el campo, atestiguando nuestra pujanza en las horas desgraciadas de nuestra ya infructuosa resistencia. Pero pelear en campo abierto no es pelear detras de una trinchera Y en Ytoror<3 3500 paraguayos solamente, se batieron, desde el amanecer hasta la caida de la tarde, con 18.000 soldados del Imperio del Brasil Por eso, si Curupayty, lo mismo que Sauce y Humaita, recuerdan estrepitosos triunfos, Ytoror6 nos habla con un lenguaje mas elocuente de lo que fuera nuestro heroismo. Y por eso, tambien, la posteridad, recta y justiciera, cuando suene la hora de la apoteosis, colocara por encima de todos sus companeros al gallardo soldado que venci6 en Isla Tayi, que pele6 como un le6n en Tatayiba, que volvi6 a triunfar en Acayuaza y sobre el puente del arroyo memorable hizo resucitar a Le6nidas y convirti6 en nuestras Termdpilas aquel oscuro desfiladero de Ytoror6 El General Caballero esta Uamado a ser la figura dominadora, al lado del Mariscal L6pez y por encima del General Diaz. No simbolizara la victoria fugitiva, encarnara la resistencia desesinvasor.
sin
si

sacrificios, lo

268

perada, triunfante a ratos, casi siempre sin fortuna, desde un confin al otro de la patria, en todo

matar y morir sin esperanza Se aplacar&n algiin dia los odios partidistas, concluir&n los rencores sectarios, volveremos a ser paraguayos solamente, y entonces se le dara
lustro de

un

su lugar a aquel

hombre

heroico, pero, ante todo,

bueno, que di6 a su pais sus mas bellos dfas de gloria y a traves de una larga existencia supo probar hasta d6nde llegaban las generosidades de su noble coraz6n En su vida tempestuosa de guerrero, que se inicia con la guerra y termina mas all& de Cerro Cora, los episodios son inhnitos, habi6ndole cabido en suerte pelear desde 1864, para caer prisionero, despues de dos meses de concluida la campana, luciendo los entorchados de General de Divisi6n. Su carrera fue realmente excepcional, conquistando honores, grados y condecoraciones como ningun otro heroe de la guerra. Sargento en Matto Grosso, es ya alferez y ayudante de L6pez en Humaita; meses despues teniente, es upo de los protagonistas principales del choque del 2 de Mayo de 1866, del que sac6 un grado m<is y la estrella de la Orden del Merito. Capitdn en el Sauce, manda toda la caballeria en Curupayty ganando otra medalla y un nuevo grado. Sargento Mayor a principios de 1867, se le conffa el mando en jefe de la caballeria de extramuros, midiendo su espada con Caxias el 3 y 21 de Octubre, en las dos mas grandes acciones de pura caballeria que se hayan librado en toda la guerra. Otra vez condecorado y ya Teniente Coronel, manda una divisi6n de nuestro ejercito en el asalto de Tuyutf, toma la artillerfa enemiga, conduce numerosos canones y prisioneros a nuestro campo
!

269

y luego vuelve a batirse con la caballerfa de argentine^ y brasilenos que le atacan, salvando asf
sus companeros que se retiran. Ascend ido y condecorado por L6pez, pasa al hist6rico Timb6, que 1 inmortaliz6 con sus proezas. Yencedor el 18 de Julio de 1868, fue ascendido a General, peleando despues en Ytoror6, con 3500 hombres y seis canones contra 18.000 brasilenos y mas de cuarenta piezas de artilleria, rechazando en estas
a

condiciones todos los asaltos del enemigo y retirandose en su presencia, sin ser perseguido, cuando sintio que iba a ser flanqueado y despues de destrozar la ultima columna de ataque. Despues de esta acci6n, en la que cayeron el Mariscal Argollo, el General Gurgao, el Coronel Machado y otros muchos jefes y oficiales enemigos, amen de mas de tres mil soldados, Caballero volvi6 a batirse con 4500 hombres contra 21.000 invasores en Avay, resistiendo hasta sucumbir toda su divisi6n, con una intrepidez asombrosa. En Ita - Ybat6 fue el alma de la resistencia, infligiendo a los aliados una derrota de inayores proporciones que la de Curupayty (segun un cronista argentino) el 21 de Diciembre de 1868. Despues del ultimo dia de la siete veces terrible batalla, qued6 sobre las Lomas Valentinas, para proteger la retirada de L6pez, con s61o treinta jinetes, ultimo resto de nuestro ejercito desaparecido en aque 11a ultima Jornada de la campana del Pikysyry. Y es una de sus mas ceMebres hazafias las famosas cargas que llevara de sorpresa, al frente de aquel su regimiento, sobre los batallones victoriosos del enemigo, dispersando algunos, y tomando una bandera argentina, que fue presentada a L6pez enseguida.
<
.

270

Diarte y Acosta Nu, son sus ulvencedor en la primera, vencido en la ultima, es ascendido a General de Divisi6n, llegando liasta Cerro Cord cargado de laureles... paraguayo que pueda exi Cu&l es el General
I ?

Despues

timas proezas

hibir semejante foja de servicios

?.

Pero no seremos nosotros, los hombres de nuestra generaci6n, los que reconoceremos tanta grandeza y tanta gloria, en quien f'ue tambi6n soldado de la democracia, vencedor y vencido en
la justicia

luchas tumultuosas de nuestra polftica. Vendrd despues... pero vendral Entretanto, alii permanece olvidado el monumento levantado en Ytoror6 a la memoria de los qui, a sus 6rdenes, escalaron cumbre tan alta de
las

bravura humana. Los nifios de las escuelas, aun no envenenados por el ambiente que respiramos, suelen cubrirlo de flores en este dfa. Pero el gobierno que lo mand6 construir, por orden de los representantes del pueblo, no ha querido inaugurarlo todavia, no ha querido consagrar oficialmente la gloria de aquel patriota ilustre, que si fu el heroe de Ytoror6, fue tambien nuestro jefe y compafttro en el ideal republicano jMirmonos en el claro espejo del pasado cordemos aquellos episodios de nuestra ab. negaci6n, de nuestro desinteres, de nuestra magnanimidad, y venceremos el egoismo que nos
la
!

domina
]

sufrido en comun, y despertardn en nuestro pecho afectos, hoy apagados, que volveran a hacernos hermanos, borrando los colores que nos dividen y agrupdndonos, como antes, a la sombra de una sola bandera, la que el General Caballero sostuvo en sus manos

Kvoquemos aquel dolor

271

sobre
tras

el hist6rfco puente y nunca se abati6 mienquedara en pie un soldado paraguayo


!

II

indudablemente, una de las batade nuestra guerra, representando uno de los mas gigantescos arranques de nuestro valor desesperado. Con ella se inicia la llamada Campana del Pikysyry, la mas corta de la cruenta lucha, pero tambien la mas mortifera y la mas fecunda en hechos sorprendentes. Dur6 apenas un mes, pero en ese mes se pele6 sin descanso, hasta desaparecer, tras el ultimo combate, el ultimo soldado de nuestro grande ej6rcito. El 5 de Diciembre de 1868 desembarcaron 22.000 invasores, eomandados por el intrepid o marques de Caxias, en el puerto de San Antonio. Debido a esto, L6pez, que ocupaba las Lomas Valentinas, qued6 en situaci6n desesperante. Habia aguardado al enemigo por el Sud, levantando trincheras infranqueables en esa direcci6n, y 6ste aparecia de pronto, inesperadamente, en su desguarnecida retaguardia. En tan criticos momentos llam6 al joven general Caballero, encargandole que marchase a entretener al enemigo, mientras el improvisaba algunas obras de defensa. Aquella vez, como siempre, el Mariscal L6pez ponia su suerte en las manos del heroe de Tatayivd, confiandole una misi6n de sacrificio. A las ocho de la noche parti6 Caballero, al frente de 3.500 hombres y seis bocas de fuego, yendo a ocupar el puente de Ytoror6, donde encontr6 una pequefla partida de nuestra caballeria y dos piezas volantes.

Ytoror6

fue,

llas

mas

reflidas

272

La diminuta columna paraguaya enviada


tra el

con-

poderoso ejercito de Caxfas se componfa de cinco regimientos de caballerfa y sejs batallones de infanterfa, que fueron distribuidos en la forma siguiente a cien varas mas al sud del paente y sobre la derecha se colocaron dos caftones y un pelot6n, para que sirvieran de avanzada. Mas atr&s se emplazaron otros tres caftones y tres batallones, y a una corta distancia las otras tres piezas y otros tres batallones. La caballerfa se escalon6 sobre la izquierda. Todas nuestras fuerzas ocuparon buenas posiciones, aprovechando los accidentes del terreno. Era segundo de Caballero el valeroso Valois
:

Rivarola.

En la madrugada del 6 de Diciembre se puso en marcha el enemigo, dirigi6ndose al puente de Ytoror6, para seguir por el camino real hacia las Lomas Valentinas. Pronto advirti6 Caxfas la presencia de nuestras tropas, disponiendose a batirlas. Y a fin de que no escapase un solo paraguayo, desprendi6 de su ejercito una columna para que, a las 6rdenes del heroico mariscal Osorio, marchase por el camino de Ipane" y saliese en nuestra retaguardia, tom&ndonos entre dos fuegos. Acababa de amanecer cuando ms de cuarenta caftones brasileftos, emplazados en una altura, frente al arroyo, anunciaban con su estruendo que la batalla estaba empeftada. No hemos de entrar en detalles, para pintar el terrible duelo. Solo diremos que tantas veces como cargaron los apifiados cuerpos enemigos, fueron completamente derrotados, teniendo que retroceder aturdidos, dejando tendales de muertos y heridos. El coronel Fernando Machado que avanz6 el primero, al frente de los brasileftos, sucumbi6 sobre el puente, reem-

273

plazandole el mayor Rego, que acab6 por ser rechazado por las briosas cargas de los jinetes de Caballero. El general Gurgao, que diriji6 un nuevo asalto, cay6 tambin, junto al arroyo memorable, reemplazandole el ilustre mariscal Argollo Ferrao, que corri6 la misma suerte, siendo derrotada su columna.

Las horas pasaban y segufa la batalla. Un punado de paraguayos rechazaba asf las sucesivas acometidas de un poderoso ejercito, mostrandose
infatigable en la defensa.

Caxias estaba ya que rugia de impotencia, ante aquella tenacidad sin ejemplo. En su presencia sus batallones y regimientos eran una y otra vez derrotados, sin que nada pudiese contra la
ind6mita bravura paraguaya.

En aquellos momentos solo la reserva del enemigo, compuesta de 12 batallones, aun no habfa entrado en juego. Y Caxias orden6 al general Bittencourt que se pusiese al frente de ella y marchase a tomar el puente, costase lo que costase. Protegido por la artillerfa, avanz6 Bittencourt, mas al llegar al Ytoror6 fue detenido por el certero fuego de los paraguayos. Su gente empezaba a vacilar, ya retrocedia, cuando el fogoso Marques, cansado de ver la vuelta desordenada de sus vencidos batallones, desenvain6 su espada y, espoleando a su caballo, corri6 resueltamente a ponerse a la cabeza de sus tropas, gritando que le
.

que fuesen brasilenos. presencia de Caxias di6 entusiasmo a sus soldados, los cuales, prorrumpiendo en ruidosas aclamaciones, se lanzaron tras de \.
sigut'esen los

La

Pero era ya tarde

La

batalla estaba terminada...

274

En e1 mismo momento en que Caxias llegaba puente, Caballero ordenaba la retirada, sintiendo la proximidad de la columna del Mariscal Osorio. La caballerfa enemiga quiso hacer todavfa un ultimo esfuerzo, pero fue tan desgraciada en esta carga final corao en todas las anteriores. dos pasos del general en jefe se desbandaron los jinetes del coronel Niedeaurer, rechazados por nuestros regimientos, al pretender copar nuestra artial

llerfa.

Despu6s de esto, Caballero se alej6, sin ser perseguido por el enemigo, que qued6 at6nito en el campo de batalla. Concluida la acci(3n, lleg6 el comandante German Serrano, con un refuerzo de 1.500 hombres, que ya no pudo ser utilizado. Osorio apareci6 tambi6n, ya tarde, cuando la tragedia habia terminado. Gracias a esto, si n6 vencimos, tampoco fuimos vencidos. Perdimos 1.200 hombres, entre muertos y heridos.

Las bajas del invasor pasaron de 3.000 hombres, entre los cuales estaban el Mariscal Argollo, el general Gurgao, el coronel Machado, varios comandantes de batall6n y 134 oficiales. Tal fue, en sfntesis, la famosa batalla librada
el

6 de

Diciembre de

1868.

El historiador brasileno, Mariscal Bernardino Borman, llama a Ytoror6 las Termdpilas del Paraguay. Fue, en efecto, aquel estrecho desfiladero, teatro de una escena que pareciera arrancada a la epopeya antigua. En los dfas presentes, de frio positivismo, ocurrensenos inverosimiles proezas tan portentosas. No nos imaginamos siquiera lo

que puede el patriotismo herido y de lo que es capaz un pueblo Virtuoso y bravo en defensa de

275 sus derechos, figurandonos que solo en las lejanfas de la historia y dentro de la ingenuidad primitiva de los pueblos, pudieron realizarse prodigios

de abnegaci6n y de heroismo. Repitamos, pues. con el distinguido historiador citado, que Ytoror6 representa en los anales americanos la reproduccitin del sublime sacrificio de los 300 espartanos en el paso de las Termcpilas. Y enorgullezcamonos pensando que no necesitamos acudir al pasado de Grecia para admirar la grandeza de Leonidas, ya que dentro de nuestra historia podemos contemplar orgullosos del que en Ytorord reprodujo la colosal figura aquella hazana de leyenda.
asf,

LA BANDERA DE ANGOSTURA

Fue

Angostura reemplaz6 a Humaita. fortificada cuando resolvimos defender

la

linea del Pikysyry. El rio es alii estrecho

avanzando hacia el centro de forma de peninsula.

y forma una curva, ella el Chaco, en

El paso es en ese punto infranqueable bajo el fuego de una buena artilleria. Desgraciadamente, nuestros canones eran impotentes contra los espesos blindajes de las naves
brasilenas.

Desde los comienzos de la guerra se vi6 claro que nada podiamos contra los acorazados. Pero el enemigo fu6 el ultimo en convencerse de esto. Hasta muy tarde tembl6 ante nuestras baterias. Y si se decidio a intentar el paso de Humaita, fue bajo la rechifia universal y aprovechando una extraordinaria creciente, gracias a la cual pudo evitar la canal y navegar a prudente distancia.

Nuestro ejercito quedo aislado en el CuadriParecia perdido. Pero se salv6, gracias al azoramiento del invasor, que no supo aprovechar la ventajosa situaci6n en que se encontraba. Todas nuestras fuerzas, con armas y bagajes, pasaron al Chaco, y de alii a San Fernando, sin que los acorazados nada hicieran para impedir esta lenta y dificil retirada.
Idtero.

278

De San Fernando pasamos


lentinas,

a las

Lomas Va-

levantando a lo largo del Pikysyry una extensa trinchera que se apoyaba en Angostura. Los aliados trataron de atacarnos en esta posici6n, pero bien pronto se convencieron de que nuestro frente era, como siempre, intomable. Y fue ent6nces cuando Caxias llev6 a su ejercito por el Chaco, cruzando el rio frente a San Antonio, para atacarnos en nuestra indefensa retaguardia. El 6 de Diciembre de 1868 peleamos como leones en Ytoror6 y el 11 del mismo mes en Avay. El 21 se inicio la batalla de Lomas Valentinas. La acci6n empezo en la mafiana del mismo dia, cayendo el general Mena Barreto sobre el paso del Pikysyry, mientras por el frente hacia un simulacro de ataque el ejercito argentino acampado un poco al Sur, en Palmas. No es del caso detallar los incidentes de este encuentro. Los paraguayos casi todos ninos, ancianos e invalidos pelearon fieramente, hasta la ultima extremidad, replegandose despues hacia Angostura, que habfa sido convertida en un gran reducto cerrado. Desde ese momento qued6 aislada dicha posici6n. Y la terrible batalla sigui6 su curso, durante
siete dias consecutivos, sin descanso.

Cuando se extingui6 nuestro ejercito, tras el ultimo supremo esfuerzo, los aliados volvieron los ojos a la plaza sitiada, que segula resistiendo, acosada por tierra y agua, por la gruesa artilleria
enemiga. Caxias notific6 a los sitiados que la guerra habfa terminado con la total destrucci6n de las fuerzas paragua)*as, permitiendo que algunos de nuestros oficiales fueran a It&- Ybate\ a verificar la ve-

racidad de esta noticia.

279

iQue hacer ante aquella dolorosa realidad? En nuestro cuartel general flameaba la bandera imperial y de nuestro ejercito no quedaban sino millares de cadaveres y heridos, dispersos sobre
las

todo era que no tenian que comer, pues que ya no eran posibles las salidas aadaces, gracias a las cuales habfan ido sosteni6ndose con los pocos animales que arrebataban al
sitiador.

Lomas Valentinas. Y lo m&s grave de

tener, quinientas heroinas

Sobre todo, habia quinientas mujeres que manque les habfan acompanado en todas sus tribulaciones y que no debfan

dejar perecer. El jete de la plaza era el ingles Thompson, coronel de nuestro ejercito. En su dnimo influyeron poderosamente las insinuaciones desmoralizadoras de un compatriota suyo, pasado al enemigo. Y sin darse cuenta de su responsabilidad ante la historia, acab6 por traicionar al hombre que habia puesto en sus manos el honor de su bandera, sintiendose pequeflo y miserable en presencia
del peligro.

Reuni6, pues, una junta de guerra, para someter a su consideraci6n la intimaci6n del vencedor,

empefi&ndose, desde ya, en conseguir de sus subalternos que se resignaran a capitular con todos los honores de la guerra , como se les proponia.

Mucho se discuti6. Para Thompson la guerra

Y
la

la inutilidad

de

la resistencia

falta absoluta de viveres, aconsejaban poner termino a un esteril sacrificio. Seguir la resistencia, decfa, era decretar la muerte de todos, el suicidio colectivo, al que no

estaba terminada. opuesta, amen de eran razones que

280

podian escapar las quinientas madres y esposas que les acompafiaban. Y aquel hombre vil consigui6 lo que deseaba. Ese mismo dia, 30 de diciembre de 1868, contest6 el generalisimo brasilefio, aceptando todas las pretensiones de los sitiados.

Y
Maria

Angostura cayo.
:

Solo tres oficiales no se resignaron a su suerte los tenientes Bias Fleitas, Jose Urdapilleta y Jose
Farifta.

El primero, la noche antes, al frente de un puftado de ginetes, se lanz6 a traves de las lfneas enemigas, abri^ndose camino hasta Cerro Le6n. El segundo, momentos antes de que cayera la plaza, arri6 la bandera, envolvi6 en ella una bala de can6n, y la arroj6 al rio. Y asf se salv6 la bandera de Angostura. Seis aftos despues, ese mismo teniente Urdapilleta era poderoso ministro del presidente Gill. Heroe famoso de nuestra guerra, habfa puesto todo su empefio en librarnos de la asfixiante ocupaci6n extranjera. El 22 de junio de 1876 le toc6 en suerte ver salir de nuestra capital al ultimo soldado brasilefio. Habfa llegado el momento de completar aquel episodio de Angostura. La ensefia paraguaya, arrojada por 61 a las profundidades del rio, para que escapara a las injurias del vencedor, debia desplegarse a los vientos, bajo la gloria del cielo, en aquel dia inolvidable. Y el teniente Urdapilleta, abrazado en santo entusiasmo, iz6, por su propias manos, en la Plaza de Armas, el glorioso pafip tricolor. Asf recogia la bandera de Angostura, para hacerla flamear de nuevo victoriosa, como en los grandes di'as de riqueza y poderxo.

CAAGUYYURU
La guerra que
guay
la

Triple Alianza hizo

fue, indiscutiblemente, salvaje

al Paradesde un prin-

cipio. Basta recordar la suerte que corrieron los desgraciados prisioneros de Yatai, los cuales, si no fueron degollados, fueron vendidos como esclavos en el Brasil u obligados a pelear contra su patria. Pero fue en el ultimo perfodo de la feroz campafia cuando la barbarie del enemigo lleg<5 a extremos increibles. Fue despues de las Lomas Valentinas cuando, un tanto curado, seguramente, del miedo a L6pez, cay6 en los mayores extravfos, cometiendo crfmenes de lesa humanidad, realmente horrorosos, amen de actos de vandalismo in-

calificables.

jefes y oficiales

Asuncion lue saqueada. Los enemigos mandaron robar, met6dicamente, todo cuanto tuviese algun valor en la abandonada capital. Nada se respet6, ni los cementerios. Hasta las tumbas fueron profanadas, husmeandose
se sabe, la
el

Como

botin hasta entre los huesos de los muertos. El famoso Baron del Pasage llen6 sus barcos con pianos y muebles finos, mientras otros mas modestos se contentaban con cualquier cosa, llevandose los marmoles, las puertas, y hasta los

marcos de los mejores edificios. Durante meses una escuadrilla de modernos piratas no descans6 en la tarea de Uevar al Plata
e)

fruto de la rapina.

282

Sufrimos, segiin el general Garmendia, la suerte del vencido de lejanos tiempos, entvando
el vencedor . Se cumplfa asi fielmente el articulo 3 del protocolo adicional del Tratado Secreto. Pero no se contentaron con robar. Fueron mas alia. Destruyeron, por puro gusto de destruir,

a sace

cuanta obra de progreso encontraron a su paso. establecimiento de Ybycuf fue cientificamente arrasado por el ingeniero Ger6nimo de Moraes Jardin, quien incendi6 los edificios, despedaz6 las maquinarias, demoli6 alcantarillas, ruedas hidr&ulicas y demas elementos de la gran fundicion de hierro.
Asf, el gran
esta forma libertaban al Paraguay! libertaban, como decia Alberdi, de todo lo que constitufa su riqueza, de todos los atributos de su civilizacion, para que volviera a los dias fe-

jEn

Lo

lices

edad de piedra. el conde D'Eu se puso al frente del ej6rcito aliado, las cosas se agravaron mas tode
la

Y cuando

davfa.

Hombre cruel por naturaleza, estimul6 la ferocidad de los suyos, dando al ultimo acto de la tragedia un caracter verdaderamente sombrio. Desde Piribebuy hasta Cerro Cora las atrocidades fueron en aumento. El degtiello de los prisioneros pas6 a ser un incideute sin importancia, buscandose espectaculos m&s emocionantes. Fue entonces cuando se adopt6 el sistema de incendiar los hospitales repletos de enfermos y de prender fuego a los campos de batalla, para que muriesen carbonizados los heridos enemigos. Y, entretanto, se segufa hablando de la crueldad de L6pez, de sus crfmenes atroces. i Que

283

digo ? Se sigue hablando todavia, despues de cincuenta afios, con creciente cinismo! Es que la voz de la victoria es la unica que se escucha en medio del ruido del mundo Y mientras vlve el vencido Venciendo est a el vencedor. Pero la verdad es tambten poderosa. Se ha dicho que s61o ella es grande como Dios. Y la verdad acaba por hacerse oir, tarde o temprano. Tal es lo que ocurre en nuestro caso. Reci6n se va conociendo todo el horror que hay en el fondo de esa cruzada hip6crita por la redencidn de un pueblo que, en pleno siglo XIX, fue pasado a cuchillo y saqueado como en los tiempos de Tamerlan. Y, a medida que la mistificaci6n se desvanece, aumenta el resplandor de nuestra gloria y crece la figura del H6roe de nuestra resistencia.
.

II

El episodio que voy a reterir es uno de tantos que ilustran la barbarie del invasor. Tuvo por teatro la entrada del campo de Caraguatay, lugar denominado Caagily - Yun't ( boca del monte) en la geograffa indfgena. Cuando el Mariscal L6pez abandon6 el paso de Azcurra, dirigiendose al norte, dejo allf algunos centenares de hombres, a las ordenes del Coronel Hermosa, con variaspiezas de artilleria ligera. Este destacamento debia atrincherarse, cerrando el camino con todos los obstculos posibles, a fin de retardar el avance del enemigo. Acompafiaban a Hermosa los intrepidos comandantes Bernal y Escobar, los mayores Coronel y Cardenas y varios distinguidos oficiales.

284

Todos se pusieron a la obra, con el mayor entusiasmo, procurando hacer inaccesible aquella posici6n, emplazando convenientemente sus pequenos cafiones y distribuyendo su gente en la mejor forma. Cuando tron6 la artillerfa en el gran campo de Barrero Grande, en la mafiana del 16 de Agosto de 1869, terminaban ellos sus obras de defensa,
prepar&ndose al inevitable sacrificio. Durante todo el dia siguieron, ansiosamente, el curso de la terrible batalla que desde Diaz-cue se fue extendiendo, a traves de Nu guazu y Acostaiiu, para ir a terminar m&s all A del arroyo Piribebuy, cuando ya empezaba a oscurecer. Los sobrevivient. s que milagrosamente escaparon a la masacre, les refirieron, al pasar, los detalles de aquel choque colosal, en el que un ejeYcito de ninos tuvo a raya al poderoso enemigo, rechaz&ndo multiples y combinados ataques, sin darse por vencido, hasta acab&r de sucumbir. Y contaronles tambien el tren de ferocidad en que veni'a el invasor, que acababa de poner fuego al campo, despu6s de retirar sus heridos, para que murieran los nuestros horriblemente quemados. Pero nada abati6 el animo de Hermosa. Tenia que cumplir alii una consigna espartana. Y a fe que la cumpliria hasta la ultima extremidad El 17 de Agosto descansaron los aliados, ponidndose en marcha al dia siguiente hacia Caraguatay, por tres caminos distintos. El mariscal Victorino Jose Carneiro Monteiro, jefe del segundo cuerpo del ejercito imperial, fue el encargado de forzar la trinchera de CaagtiyYuru.
!

285

Y, en efecto, el 18, a las 6 de la manana, se dispuso para el ataque, organizando tres columnas de asalto. El coronel Manuel da Cunha Wanderley Lyns> al frente de ocho batallones y una baten'a de artilleria,

atacaria

el

centre

El coronel Hermes Ernesto da Fonseca caeria sobre nuestro flanco izquierdo, al frente de la l a brigada, y el general Camara sobre nuestra derecha, al frente de la 2 a divisitfn de caballerfa. El resto de las tropas quedaria como reserva, a las inmediatas 6rdenes del general en jefe. Asf las cosas, se di6 la orden de ataque, avanzando el enemigo, protegido por el nutrido fuego de sus caflones.

Despues de un ano, tocabale al heroe de Humaita habeYselas de nuevo con los brasilenos. Pero esta vez el vencedor de Osorio no tenfa la mas remota esperanza de veneer. Ocupaba un puesto de sacrificio y su misidn se reducfa a oponer una
resistencia tenaz.

De modo que cuando


no prometi6
el

vi6 llegar

al
:

enemigo,

triunfo a sus soldados les prometi6 la muerte, como la gloria suprema a que podfan aspirar en tan crftico momento.

Pronto

el

subi6 a los cielos

mutuo canoneo atron6 la selva y el inmenso rumor de la batalla.

Y durante tres horas los brasilenos repitieron inutilmente sus asaltos. Hermosa, dirigiendo en persona su artilleria, hacfa estragos en las filas enemigas. Y nuestra infanteria completaba su obra, haciendo fuego sin cesar.
Pero, entretanto, los brasilenos trataban de abrirse paso por nuestros dos flancos, para caer sobre nuestia retaguardia.

286

Y contra este movimiento envolvente nada podfamos, pues apenas tenfamos elementos para defender nuestro frente. Cuando, al fin, consiguieron hacer irrupcion dentro de nuestra posici6n, podfa decirse que la
batalla estaba terminada.

Lo demas no fue sino la agonia del Ie6n herido que se obstinaba en defender su cubil. Hermosa acab6 por ordenar la retirada de los pocos sobrevivientes. Los que lograron escapar, peleando contra enjambres de enemigos, realizaron en realidad una
hazafta prodigiosa.

Entre ellos estaba Hermosa.


Casi todos
cuchillo.
los

prisioneros fueron

pasados a

poco en los coroneles Bernal y Escobar, mayores Coronel y Cardenas y numerosos oficiales sacrificados con frfa ferocidad. Ahorcados, despues de haberseles garantizado la vida, destrozaron sus cadaveres, mutilandolos en forma horror^sa. Y antes de marchar adelante, alinearon los cuerpos en la picada, colocando las cabezas, tambien en hilera, a un metro de distansi

Y como

esta crueldad les pareciera

se ensanaron especialmente

cia.

Tal fue

el

epilogo del
Ill

drama de Caagiiy-Yuru.

Despues de medio siglo acabo de pasar por aquel lugar santificado por el infortunio y el martirio.

La vieja trinchera cruza aun el camino y una cruz de madera sefiala el sitio del cruento sacrificio.

287

Caagiiy - Yuru, sin embargo, ya no es la entrada de la < selva salvaje de otro tiempo. El bosque ha sido abatido por la raano del hombre, y la gloria del sol ilumina la senda oscura que fue nuestra senda dolorosa. Hoy esa boca no existe ya sino en la historia brasilefia, como la entrada del sendero afrentoso que va hacia Cerro-Cora\ Caagiiy -Yuru sigue siendo, sf, una boca, pero no del monte, sino de la verdad, que grita desde allf la eterna ignominia de los que en forma tan cobarde mancharon sus manos en la sangre de los vencidos

EL

CAMPO DL LA VICTORIA

En una tibia manana del mes de Febrero llegu a la trinchera famosa. Una tosca cruz de madera, sobre un pedestal de ladrillos, indica alii
el epico teatro de la mas ruidosa victoparaguaya. Por lo demas, la soledad ha reemplazado al estruendo de los canones y nada parece advertir que aquel pedazo encantador de nuestra patria hubiera sido testigo de tan espantable hecatombe. Partiendo de Humaitd.se llega hasta Curupayty, cruzando una llanura cortada de interminables trincheras. En la misma orilla del pueblo esta la primera, la que constitufa la ultima defensade la Sebastopol Americana>. Todavfa se conserva el amplio foso de cuatro metros de ancho, en cuyo fondo se desliza mansamente un cristalino arroyuelo. Sobre el alto parapeto de arena se levanta un angosto bosquecillo que, a la distsncia, indica, como una lfnea negra, el curso sinuoso de aquellas intranqueables obras de defensa. Y, a partir de esta primera fortificacidn, las trincheras se suceden, en todas direcciones, a travs de los campos, en los bordes de la selva, hasta llegar a nuestra ultima lfnea, por espacio de ma\s de una

al

viajero

ria

legua.

todas estas terribles vallas,

acumuladas

290

son casi nada en escalonadas sobre nuestro flanco izquierdo, desde Humaita hasta el Angulo y desde allf hasta Paso Gomez y Potrero Sauce, Ah las trincheras de Potrero Sauce Todavia perdura el asombro que me caus6 aquel testimonio colosal del esfuerzo desesperado de nuestros compatriotas. Saliendo de las trincheras del Sauce, cuya posesi<5n di6 lugar a la batalla del 18 de Julio de 1866, se cruza un potrero circundado de inmensas selvas y que se comunica por dos caminos o boquerones con el campo de Tuyutf. Pues bien, la entrada de este potrero esta defendida por una trinchera, en cuyo foso, de ocho metros de ancho, pueden caminar c6modamente cinco jinetes juntos, sin ver el campo, ni irguiendose sobre sus estribos. .Sin contemplar aquellas obras, con las que por cierto ni sonaron los romanos, ni ningiin pueblo de la tierra, es imposible imaginarse lo que son. Vi6ndolas se comprende c6mo nunca pudieron los aliados romper a viva fuerzael famoso Cuadrilatero. Francamente, L6pez era invencible en aquellas posiciones y jamas hubiera sido derrotado si los acorazados brasilefios no hubiesen forzado el paso de Humaita, cortandole sus comunicaciones. Pero volvamos a Curupayty. Puede decirse que la trinchera esta intacta. Cubierta por la selva, ha conservado su fisonomia. Como a cien pasos del rfo, la cruza un camino carretero que va a Curuzu. Las antiguas baterfas de la barranca han desaparecido con parte de la barranca misma. Y este es quiza el unico cambio notable que se ha operado en aquellos lugares. Recorriendo el monte, pude ver que la trinchera era mucho mas formidable de lo que crefa.
sobre nuestro flanco
derecho,

comparaci6n con

las trincheras

291

de las descripciones de los cronistas guerra no se da uno sino una idea muy vaga e incompleta de lo que fue, Cuando erapece a estudiar nuestra epopeya cref encontrar bastante exageraci6n en lo que decfan Thompson y Centuri6n de aquella obra maestra del general Diaz. Una trinchera de dos mil metros, con un foso de cuatro metros de ancho por dos de profundidad, mds un muro de dos metros de alto, improvisada en diez y nueve dias, en un terreno me parecia lleno de obstaculos y dificultades. inverosimil. Cuando pise aquel suelo sagrado y retraves

de

la

corri abismado aquel prodigio del patriotismo, comprendi que nuestros cronistas, pequenos ante el asunto, no nos habian trasmitido sino un p&lido reflejo de aquella obra portentosa. El foso de la trinchera tiene actualmente las dimensiones que le dan los historiadores. Estd claro que en medio siglo debe haber disminuido

notablemente sus proporciones, por la obra de las por la acumulacidn de tierra y hojas secas, por la espesa vegetaci6n, en fin, que ha crecido sobre el. Puede calcularse lo que habra sido Y hay que apuntar un dato, del cual no habian los cronistas. El borde exterior del foso no estaba al nivel del campo de batalla, estaba mucho mas alto, de tal manera que, a lo largo del frente de la trinchera, el terreno formaba un piano pronunciadamente inclinado, de unos sesenta metros de ancho. Y este era otro elemento de defensa, bien calculado. Los asaltantes, despus de haber avanzado a la carga, bajo el fuego de nuestros canones, tenian que subir penosamente aquella cuesta, para llegar a los abatices, ahogados por la fatiga. Debo tambien agregar a todo lo dicho hasta ahora sobre Curupayty, que la trinchera era doble
lluvias,
!

292

triple

debiles,

en muchas partes. En los lugares mas seguramente, multiplicaron la defensa,

acumulando los obstaculos. Las esplanadas de los canones, detras del muro. forman unos monticulos, que mas parecen colinas. Quiere decir que la artilleria, por lo menos la de grueso calibre, ocupaba una alta posici6n, por encima de todo, pudiendo dominar el frente, a
pesar de las sinuosidades del terreno y de los obstaculos naturales que pudiesen proteger a los asaltantes. De esto tampoco hablan Jos historiadores de la guerra. Los polvorines estan alii todavfa. Los famosos tatacuds han resistido a la acci6n demoledora del tiempo. En fin, la trinchera Integra, repito, esta casi intacta, como en los viejos dfas. S61o que para recorrerla hay que luchar con las inclemencias de nuestra lujuriante naturaleza. Demas esta decir que aquellos lugares estan acribillados de balas y huesos humanos. Donde quiera que se remueva la tierra, se encuentran los rastros de la espantosa matanza. Las crecientes del rio han transformado el campo de batalla. Hoy la extensa llanura esta cubierta de un verde sauzal, a cuya sombra compasiva descansan los caidos en tan triste Jornada
del ejeYcito aliado.

Recorriendo aquellos lugares de leyenda, cuarenta y cinco afios despues del tremendo choque, acabe de comprender toda nuestra pasada grandeza y toda nuestra miseria presente...

DIARTE

Uno de los encuentros mas memorables de nuestra guerra fue el que tuvo lugar en el desflladero de Diarte, el 8 de Junio de 1869. Y, sin embargo, pocas veces lo recordamos, no siendo muchos los que conocen los detalles de tan glorioso episodic Es que aun permanece en la penumbra
la

ultimo canto de la cion de un pueblo.

sombiia campana de las Cordilleras, Epopeya, final de la inmola-

Hasta ahora el que escribe estas lineas es uno de los pocos cronistas paraguayos que han tratado de iluminar la selva salvaggia, poblada de sombras dolientes y de recuerdos pavorosos, atravesando ese p6rtico de la muerte, en que leimos un dia la leyenda que espantara al florentino, al ir hacia el Aquidaban, es decir, hacia el infierno del sacrificio definitivo, sufriendo tormentos superiores a la flaqueza humana y desafiando todas las inclemencias de la naturaleza y todas las injusticias del Destino. De ahi que est6n tan poco difundidos los hechos de ese perfodo de la lucha terrible y pasen inadvertidos aniversarios como el que comentamos, dignos de ser celebrados como exponentes los mas maravillosos de nuestra ind6mita pujanza.

294

Manana, cuando se haya acabado de divulgar verdad, cuando la historia haya sustituido a la leyenda y una vasta documentaci6n haya sido totalmente publicada, se ver& hasta d6nde lleg'6 el esfuerzo paraguayo en esa epoca, y se conocerd el valor incomparable de una victoria como la de Diarte, ganada con ninos y con invalidos convalecientes, a raiz de una cat&strofe como la de Lomas Valentinas, en que desapareci6 nuestro ejercito, despues de una agonia de siete dias Entonces ya no sera el 22 de Septiembre la gran fecha consagrada, ni el afortunado vencedor de Curupayty el unico h6roe aclamado de nuestro pueblo. Diarte, Piribebuy, Acosta Nu, Caagiiy - yuru, Mbutuy, Loma Rugud y cien combates m&s reemplazar&u a Boquer6n, Tuyuti, Ytoror6 y tantos otros choques famosos, constantemente recordados, pero que, con ser tan admirables, no pueden compararse con las extranas batallas libradas por un ejercito de esqueletos y un tropel de fieras carniceras, sedientas de sangre y avidas de botin, en medio de las asperas serranias, bajo los rigores
la

de

la

En

desnudez y del hambre. los anales de la humanidad no se registra

nada parecido. Jamas un pueblo pas6 por un trance semejante sin

desfallecer.

jamas heroe alguno tuvo la fortaleza del Mariscal L6pez, ese hombre forrado en acero , que por la magia de una voluntad que se nos antoja milagrosa, supo sacar fuego de las cenizas, infundiendo nuevas y mis estupendas energfas a los fantasmas que capitaneaba en aquella cruzada postrera, realizando prodigios que no se leen en la Iliada, para ir a morir como no supo morir

295

ningun guerrero antiguo ni moderno, con la espada en la mano y la patria vibrando en sus labios, en un ultimo estallido del inmenso amor que rugfa, como la lava enccndida en las entrafias del volcan, en las profundidades de su coraz6n. Y digamos tambin que jamas, en una guerra entre pueblos civilizados, mtinstruo alguno manch6 la historia con sus crimenes y sus depredaciones como Gast6n de Orleans, ese Principe Sangriento, ese aventurero trances que negoci6 su sexo para conquistar una corona, que como general en jefe de los ejercitos aliados degollaba a los vencidos sin perdonar a los heridos, a los sacerdotes, a los ancianos, ni a las criaturas incendiaba los hospitales repletos de heridos, que morfan carbonizados, entregandose al saqueo de las poblaciones conquistadas, sin respetar ni los templos, enorgulleciendose de consignar en su diario de campana hasta las coronas de las imagenes sagradas que habian caido en sus enguantadas manos de

bandolero aristocratico. Quiere decir que esta campafia tiene un caracter extraordinario y unico, que da un relieve tambi6n unico a sus mas minimos episodios. Estudiarla es revelar el grado que alcanz6 el her6ico empeiio de un pueblo en defensa de su libertad, y es dar a conocer toda la ferocidad que aun se agazapa en el fondo de la caverna humana y c6mo ciertos m6nsros, en un momento dado, sobrepasan en su crueldad a las bestias mas temibles, a los animales de presa mas teroces, al tigre a la pantera, al lobo, que no tienen sino instinto y obran aguijoneados por el hambre, nunca por el simple placer de hacer el mal... Entretanto acometamos esa obra, veamos rapidamente lo que fue la bat ^ 11a de Diarte, ultimo

296
triunfo de nuestra desesperada resistencia y gloria la mas pura del general Bernardino Caballero.

11

El

de

Enero de

1869 entraron

triunfantes

convirtiendose asi en tres largos afios los tres meses que pidi6 el general Mitre para llegar a nuestra Capital, por cuyas calles habia de pasear mas tarde su humillaci6n y su fracaso, pero como representante pacffico de su pais, vencido como el Paraguay por la astuta diplomacia imperial.
los brasilefios

en Asunci6n,

El marques de Caxfas, que contempl6 impasidi6 por el escandaloso saqueo de la ciudad, terminada la guerra, y, despues de hacer cantar un.te deum, en acci6n de gracks por el triunfo de las armas aliadas, se retir6 a su pais, sin preocuparse para nada del vencido.
ble

El viejo soldado no

terminada

la lucha,

sabia que, lejos de estar iba a entrar en su periodo

mas diffcil, y que nuevos y mas grandes sacrifices esperaban a su patria, para completar su
obra,

Pero pronto hubo de convencerse el Emperador del error de su afortunado caudillo. El Mariscal L6pez, no s61o no huia por los bosques, buscando en la fuga su salvaci6n, como se habia afirmado, sino que, cada vez mas amenazador, defendia los pasos de la Cordillera, aprestandose a reanudar con nuevos brios la resistencia. Y el invasor, lejos de arrojar sobre el sus numerosos regimientos de caballen'a, cortandole la retirada, como podfa hacerlo, sin trabajo, con su poderosa infanteria, auxiliada por su escuadra,

297

permanecia inactivo, sin decidirse


resolucion.

tomar una

Y vino el conde D'Eu, nombrado generalfsimo, en reemplazo de Caxias. Asi que llego (14 de Abril de 1869) trat6 de organizar las fuerzas aliadas, poniendo algun orden en medio de la desmoralizacitin reinante. Pero, hombre de escasas luces militares y de probada timidez, no atin6 a combinar un plan de operaciones que le asegurara r&pidamente la victoria, entreteniendose en enviar expediciones divergentes y en hacer sentir su lerocidad a las poblaciones inermes del interior del pais. Recien el 20 de Mayo movio su gente hacia Pirayu, para aproximarse al paso de Ascurra, que era el centro principal de nuestra nueva lfnea de
defensa.

Una vez frente al Marfscal L6pez, permaneci6 dos meses mas indeciso, sintiendose confundido en presencia del var6n extraordinario, cuya grandeza le anonadaba. Como siempre, el triunfo dependi'a esta vez de un movimiento envolvente, por los flancos abiertos de nuestras posiciones. Pero, como siempre, tambien, no se resolvian a hacer lo unico aconsejado por el mas simple
calculo estrategico. Es que, como en los dias de la ocupaci6n de Tuyuti, a raiz de la invasi6n de nuestro territorio, todos propiciaban dicho movimiento, pero nadie se atrevfa a realizarlo Esta es la unica verdad que resulta clara del estuuio imparcial de las gestiones del alto coman!

do encmigo, durante la cam'pana del Paraguay. As: las cosas, resolvi6 el conde D'Eu enviar una fueite columna hacia Villa Rica, para apoyar

298

G6mez Portinho, que debia enEncarnaci6n, alejandose de este modo, una vez mas, de lo que debia ser el unico objetivo de sus operaciones y dandonos mas tiempo todavia para que completaramos nuestras obras de defensa. De acuerdo con esta resoluci6n, parti6 de Pi* rayu el general Juan Manuel Mena Barreto, el 1 de Junio de 1869, al frente de una divisi6n de caballerfa (1) y un regimiento de artilleria, con
al

Brigadier Jose
Villa

trar por

cuatro caflones.
sigui6
el camino de Paraguari y Sapucai, directamente hacia el Rio Tebicuary, a cuya margen derecha lleg6 su vanguardia en la

Tomando

tarde del dfa siguiente.

La presencia de un destacamento paraguayo, atrincherado en la orilla opuesta, sobre el mismo paso, hizo vacilar al jefe enemigo que,.al fin, creyo mas prudente retroceder a Ybytymi, comunicando a la superioridad que era irnposible seguir adelante, porque el rio estaba muy crecido.
vez en Ybytymi, dice el cronista de Una nuestro ejercito, y prevalidos de la circunstancia de hallarse en medio de una poblaci6n indefensa, dieron expansi6n a los m&s brutales instintos, de que ni los salvajes son capaces y causan horror hasta para consignar en el papel. Atropellaron el templo y las casas, profanando a aquel, robando los vasos sagrados, todas lasalhajas y ornamentos, haciendo pedazos todas las imagenes, quebrando los horcones y hasta haciendo excavaciones en el presbiterio y en la sacristfa. Despu6s de estos sacrilegios en la casa de Dios, que no harfan en las
(1)

Componian dicha division

los

regimientos

1*,

3, 16,

17

24.

299

casas particulares Saque&ronlas tambin a todas, y al dia siguiente se ocuparon en buscar y sacar del monte a las familias que, llenas de terror, se habian ocultado al aproxtmarse aquellos salteadores, siendo victimas de las violencias del barbaro
!

enemigo.

>

(1)

El Mariscal L6pez, asi que sus guardias avanzadas de Sapucai le comunicaron el paso de esta expedici6n, resolvi6 enviar al general Caballero en su persecuci6n. Y el heroe de Ytoror6 organ iz6 enseguida una columna de tres mil hombres, de caballeria e infanteria, partiendo de Ascurra al oscurecer del 3 de Junio. Pasando por Piribebuy, Itaeurubf y Valenzuela, lleg(5 en la tarde del 5 al actual pueblo de Caballero, donde pernoct6, dando descanso a sus tropas. Al dia siguiente, disponiendose a atacar de sorpresa al enemigo, mandd hacer sigilosos reconocimientos, para saber la posici6n que ocupaba, enterandose de que esa misma manana habia abandonado el pueblo de Ybytymf, penetrando en la picada de Diarte, con rumbo a Ybycuf. Este hecho venia a transtornar sus proyectos, planteando una inesperada dificultad. Felizmente, no habfa que desesperar de alcanzar al invasor, ya que su andar era, y tenia que ser, lento, porque llevaba consigo una muchedumbre de once mil mujeres y nifios, arrancados violentamente a sus hogares, y arrastraba, ademas,

una pesada impedimenta.

el

general Caballero
la

movindose enseguida en ban los brasileftos.


(1)

no perdi6 su tiempo, direcci6n que llevapor


el

V6ase
el

la cr6nica de esta batalla, escrita

padre Fidel

Maiz, en

periodico Estrella de Piribebuy, del 10 de Junio de 1869.

300

Mena Barreto, entretanto, apresuraba su marcha, adelantandose con la mayor parte de su gente y dejando atras al coronel Bentos Martins de
Meneses, al frente del regimiento 17 de caballepara custodiar los bagajes y la turba inmensa de prisioneros. Caballero, que no podia conocer este hecho, se propuso cortar la retirada del ejercito imperial, para obligarle a librar batalla.
rfa,

Con este objeto traz6 un nuevo plan ofensivo tan acertado, que el mas completo exito, como va! mos a ver, fue su inmediato resultado. Y de acuerdo con sus instrucciones, parti6 su segundo, el comandante Bernal, con una brigada de caballeria y un batall6n de infanteria, avanzando por un < camino privado , para adelantarse al enemigo y ocupar la boca de la picada, sobre un pequeno potrero, cerrandole el paso de esta manera. Caballero, con el resto de sus fuerzas, caeria sobre su retaguardia. En la noche del 7 se atrincher6 Bernal en el punto indicado, creyendo estar a vanguardia de

toda la columna de Mena Barreto. Pero no era asf. El general brasileno habia marchado mas rapidamente de lo que podia suponerse, alejandose considerablemente del resto de sus tropas y esca-

pando a

la habil

emboscada que

le

preparaban

los

paraguayos.
el 8 de Junio de 1869. Cabalkio, que habia visto satisfecho c6mo sus 6rdenes se habfan cumplido exactamente y sin dificultad alguna, avanz<5 bien temprano en la picada, lanzando a la carga sobre los imperiales al mayor Rufino Ocampos, al frente del batall6n 6 y del regimiento 19.

Y amaneci6

301

El panico
que,

fue espantoso entre los enemigos empujados hacia Bernal y tornados poco desatroz, casi sin

pues entre dos fuegos, se dispersaron, despues de

una carniceria

atinar a defenderse.

Bentos Martins encontrd su salvaci6n en la espesura del bosque, escap&ndose con sus compafieros sobrevivientes, para vagar famelicos, durante dias, en los brenales impenetrables que pueblan las margenes del Tebicuary, donde algunos perecieron de hambre, en medio de la mayor desesperaci6n, llegando unos pocos a Ybycui, despues de sufrir infinitos padecimientos.
El prudente Mena Barreto, al escuchar el estruendo del combate, tuvo que detener su marcha precipitada, no pudiendo menos que retroceder, para ir en socorro de sus desgraciados companeros. Pero era tarde.

Bento Martins de Meneses habia sido completamente destrozado cuando desemboc6 en el potrero, frente a la improvisada trinchera de Bernal. La primera parte de la tragedia habia terminado.

Ahora
duelo.

iba a

empezar

lo

mas

serio del terrible

A las dos de la tarde aparecio un escuadr6n de la caballeria enemiga que, despues de un corto tiroteo, se retir6, llegando poco despues un regimiento de la misma arma, que tambi^n fue rechazado.
No tard6 en presentarse Mena Barreto con todas sus fuerzas, emplazando convenientemente su artilleria y haciendo un nutrido fuego sobre nuestra posici6n, antes de iniciar el asalto. Todas nuestras tropas se habian reunido ya en aquel momento, esperando a pie firme al ene-

302

migo y rechazando
tidas.

triunfantes

todas sus acome-

Hubo momentos en que se reprodujeron las escenas del Boquer6n. Los brasilenos, despu6s de ser barridos por el fuego certero de nuestros tiradores, llegaban, en columna compacta, hasta el pequeno parapeto de nuestra trinchera, y allf se trababa una lucha cuerpo a cuerpo, a bayoneta, a lanza, a espada, siendo cegados los asaltantes con punados de arena y acabando por matarse entre ellos mismos, en medio de la mas horrible confusi6n. Las cargas se sucedieron, y durante dos horas se peled asf, hasta que, por fin, Caballero, viendo desmoralizado al enemigo, tras un ultimo rechazo, tom6 la ofensiva, cargando sobre el y obligandolo a retirarse acobardado. El Mayor Eduardo Vera, uno de los heroes de la Jornada, prolong6 la persecuci6n por mas de una legua, viendose obligado a suspenderla porque llegaba la noche. La batalla estaba terminada. Caballero acababa de alcanzar su ultima victoria.

Y era aquel el ultimo lampo con que la esquiva fortuna iluminaba nuestro tragico sendero, al ir a subir la cuesta de Cerro Cord, G61gota siniestro o Monte de las Calaveras, donde habia de consumarse el drama de nuestra crucifixi6n.
Ill

que

los partes de los jefes brasileftos intervinieron en esta batalla. Est&n llenos de groseras falsedades, de omisiones chocantes y de contradicciones notorias. Se ve, claramente,

Son curiosos

303

que procuraban paliar la derrota, convirtiendola en victoria, o, al menos, en una retirada triunfante.

embargo, no es nuevo en la hisParaguay. Tan es asf que, si nos atuvieramos a los partes del invasor, resultarfa que este nunca fue derrotado, ni aiin frente a las murallas de Curupayty. Y como lo observ6, al empezar la campana, un escritor del Plata, las perdidas paraguayas eran tales en cada combate, segun los aliados, que si se sumaran los muertos durante un ano, darfan un total de centenares de miles. En cambio las perdidas del enemigo eran siempre insignificantes, aun en masacres como las de Boquer5n y HuEl caso, sin
toria de la guerra del

maita.

Por eso los documentos del ejercito aliado tienen escaso valor probatorio, debiendo ser aprovechados con muchfsimo cuidado. Asf, en lo que se refiere a la batalla de Diarte, el conde D'Eu afirma, en nota al ministro de la guerra, que fue una completa victoria para los imperiales, los cuales apenas tuvieron diez muertos y un extraviado, habiendo perdido los paraguayos doscientos hombres y dos estandartes. Pero el mismo se encarga de desmentirse en otra nota al ministro de la guerra, haciendonos saber que habia despachado una divisi6n de infanteria en socorro de Mena Barreto que, a raiz de la batalla, le pidiera urgentemente auxilios, porque uma forca grande de infanteria o amena^ava pe
retaguardia . Quiere decir que los brasilenos habfan vencido a los paraguayos, retirandose con regularidade e orden, sem que o inimigo ousasse perseguirle , como dice enfaticamente Mena Barreto en su
la

304

pintoresco parte, pero, entretanto, el susto les hacfa perder la cabeza, hasta el punto de pedir refuerzos, porque tropas considerables amenasabau su ret a guar dia. Claro esta que aquella alarmante iivticia, que llev6 el sobresalto a Pirayu, era erronea, no tendo apparecido inimigo algun >, por ningun lado. Mena Barreto, lejos ya de los paraguayos, segufa viendo fantasmas a su espalda. Cotno queda dicho, nuestra caballeria lo persigui6 por espacio de mas de una legua, retrocediendo despuSs. Y nuestra infanteria, fatigada por una larga marcha y despu6s de luchar desde el amanecer hasta la caida de la tarde, no pens6 siquiera en ir en pos del vencido. En cuanto a lo de los estandartes conquistados, nemos de decir que es, tambi6n, un cuento inventado por el enemigo para hacer creer en su
victoria.

El general Caballero, de cuyos labios escuchala relaci6n de este encuentro, nos asegur6 que sus Regimientos no llevaban siquiera estandartes Mas aun, no habiendo podido forzar la trinchera que defendfamos, mal pudo tomar las ensenas de nuestra oaballeria, colocada a retaguardia. Seguramente present6 Mena Barreto como trofeos algunas viejas banderolas, encontradas en los pueblos que saque6 a su paso... Ahora, en lo que respecta a las perdidas reales del enemigo, hemos de decir que no creemos exagerado lo que afirma el cronista oficial de nuestro ejercito, segun el cual los brasilenos dejaron en el campo de batalla de 500 a 600 muertos. Desde ya, el Regimiento 17 fue casi totalmente exterminado. Su propio jefe, el teniente coro-

mos

305

Juan Clemente Godinho, declara que < vendo a perda de miha gente, procurei retirar-me, o que o flanco esquerdo do inimigo, fiz, tomando para que se achava desguarnecido, e ahi refugieme nos
nel

montes, acompanado do 4 oficiales e 64 prazas >. Godinho se guarda muy bien de calcular las p6rdidas que sufrio, pero, por 1o que declara que salv6 con el, no es dificil averiguar la verdad. El coronel Martins de Meneses, que fue de los primeros en huir, asegura que se escap6 < apenas seguido de meu estado maior e oito pracas . Tampoco dice una palabra de las bajas de la columna de su comando. Puede, pues, asegurarse que mas de la mitad de dicho Regimiento fue acuchillado, al empezar la batalla. Y esto s61o, da ya mas de doscientos

muertos
esto hay que agregar los que cayeron despues, en los sucesivos asaltos, al avanzar en co-

lumna cerrada, bajo


fuerzas.

el

fuego mortifero de nuestras

Mena

Barreto asegura que no pasaron sus per-

didas de 4 muertos y 35 heridos.

darse una mistiiicacitin mas torpe. C6mo, despu^s de dos horas de lucha terrible, i contra una posicao fortissima , en que, segiin el enemigo, perecieron 200 paraguayos detras de sus trincheras, no iban a perder sino cuatro hombres

No puede

que venfan a cuerpo gentil ? Basta enunciar el hecho, para hacer resaltar lo irritante del absurdo. Murieron, sf, trescientos brasileftos, no pudiendo calcularse los heridos, que retiraron a tiempo, en carros y a caballo, evitando que cayeran prisioneros. Nuestras perdidas no alcanzaron por cierto a los doscientos muertos de que habla el enemigo.
los asaltantes,

306

mucho menos, de nuestras bajas. Salieron heridos el Mayor Eduardo Vera, segundo de Bernal, y los capitanes Quiroga, Zarate y Patino. Caballero libert6 mas de seis mil personas, recogiendo un explendido botfn.

Dada

nuestra posicidn, sufrimos


la

no llegando a

mitad

el total

Los bagajes del enemigo iban en numerosos cairos y carretas, que cayeron en nuestro poder. Y aquf hemos de apuntar un episodio, que pone una nota c6mica en el sombrfo drama de aquel dfa. Revisando la rica presa conquistada, encontraron los paraguayos, a mas de abundantes y variadas provisiones de boca, pertrechos, armas y hasta dinero amonedado, varias carretas cargadas de uniformes.
Apesar de que el hambre era grande, aquellos magnificos trajes de lana fueron mas festejados que nada.
toso,

Desnudos como estaban y con un frio espanno podfa darse un hallazgo mas oportuno

Caballero visti6 en el acto a su gente con los flamantes uniformes brasilenos, y, despues de un merecido descanso, emprendi6 el regreso a nuestro

del

campamento. Dos dfas despues llegaba a Ascurra, en medio asombro de nuestras tropas, que no acababan

de explicarse aquella rara metamdrfosis. Y el Mariscal L6pez, sonriente, pas6 revista a los esforzados vencedores, elogiando su denuedo en una de esas arengas marciales con que sabia enardecer a sus soldados. Y asf los heroes de Diarte, con su vistoso uniforme, fueron, en adelante, inconfundibles, en medio de nuestro harapiento ejeYcito.

LA PLEGARIA FINAL

Habfa llegado
definitive El Mariscal

la

hora suprema del desenlace

L6pez se encontraba acampado en Cerro Cora. El mes de Febrero de 1870 terminaba. El Paraguay ardia, de un confin a otro de su
Itapiru en ruinas,

territorio.

Humaita en

ruinas, Angostu-

ra en ruinas.

Sobre
biertos de

los

verde

muros de arena de Curupayty, cugrama, pastaba el caballo del

vencedor. Sangre, cenizas y desolaci6n por todas partes. La Asunci6n saqueada, hasta los cementerios profanados. Y en lo alto del Palacio Nacional fla-

bandera brasilena. hora postrera. El Mariscal L6pez se disponia al sacrificio. Iluminado del patriotismo, vidente del destino, es~ peraba la muerte, sereno ante su implacable sentencia. Los restos de su grande ejercito, en ruinas como la patria, acampados alrededor de su tienda, devoraban en silencio las amarguras de
la

meando
Era

la

aquella final impotencia. El enemigo, entre tanto, llegaba.

308

Pero el HeYoe no ocult6 a los suyos la realidad del terrible trance, exaltando, con su palabra caldeada, la gloria de aquel sacrificio sin segundo. Y en las visperas del ultimo dia, repartia todavfa una ultima condecoracidn entre aquellos famelicos sobrevivientes de la mas singular tragedia humana. Se ofan yd los rumores de la formidable caballeria enemiga que se aproximaba. Lejanas detonaciones anunciaban el desenlace cercano. L6pez, montado en su caballo de batalla, en su bayo famoso, revist6 a sus tropas, invitandolas a acompanarle en el deliberado y ya inevitable
suicidio.

un clamoreo unanime

le

anunci6 que

el

tem-

ple de sus soldados no habfa sufrido menoscabo, despues de tantas miserias y desastres.
II

Sobre una suave lomada, el Mariscal, al frente de su ejercito, espera al enemigo. Sus batallones y regimientos se aprestan a la pelea. iQue cuerpos eran esos con los que L6pez, en persona, iba a hacer la mas desigual de todas las resistencias de aquella lucha desigual? Oid lo que dicen los partes encontrados en la cartera del coronel Juan Francisco L<5pez: Regimiento

309

Pasemos a la infanteria. plazas de algunos batallones:


Batall6n
46 42 39
18

Veamos

el

total

de

17

hombres

15 12

16

24

24
18

19
40

33
5

25

ciento cuarenta homEntre estos batallones habia algunos cuyas compaftfas arrojaban un total de cinco plazas. El batallon mas numeroso tenia treinta y tres hom-

Ocho batallones sumaban

bres.

bres!

Tal fue el ejercito con el cual el mariscal L6pez libr6 su ultima batalla. Esqueletos humanos, hacinados en esqueletos de batallones y regimientos, formando brigadas y divisiones. lY aquellas brigadas y divisiones no sumaban cuatrocientos hombres!

Ill

El

constituia con su jefe sola cabeza y un solo

pequeno nucleo, sobre la jirida lomada, un solo cuerpo, con una


coraz<5n.
lo

Aquel punado de hombres era todo quedaba de la patria paraguaya.

que

Un momento mas
de
la

e iba a desvanecerse al soplo

muerte.

llegaba rugiendo. El suelo se estremecfa a su contacto, pero sin turbar la impasible serenidad de los que, sobre el

La tempestad

310

mismo G61gota de su infortunado heroismo, repitieron el divino sacrificio, entregando su alma a Dios, antes que entregar su tierra al extra n j ero.
.

La tempestad ha
Mirad Sobre
la

pasado.

barranca del rfo

solitario fulgura la

frente del Martir.

El Aquidaban ensangrentado moja sus pies, al pasar murmurando la solemne protesta de la naturaleza ante aquella iniquidad de los hombres.

La La

tarde declina. llanura circundada de montanas arde


pira.

como

una inmensa

Y en las lenguas de fuego del incendio, los heroes muertos elevan a Dios su plegaria, implorando para la patria dfas de paz y de grandeza.

CERRO CORA

El Paraguay recuerda enorgullecido la tragedia de Cerro - Cora. Repuesto ya de su cafda gigantesca, puede

detenerse a mirar su pasado, para sentir la suprema sensaci6n de su glorioso infortunio, la sublime belleza de aquella su inmensa catastrole.
libre de malsanas moral lastimada por la derrota, vuelta a su cauce natural la corriente de la tradicidn nacional, el pueblo entero, en una conmovedora unanimidad, se alza sobre las miserias de nuestro presente, para proclamar la firmeza de sus sentimientos frente a los hombres y a los hechos de nuestra historia.

esta es la

hora en

que,

influencias, reintegrada su

Inutilmente la regresi6n antinacionalista pre tende detener la marcha triunfal de esta hermosa" y salvadora reacci6n del sentimiento colectivo. El poder de la idea es invencible, sobre todo

cuando

la

empuja
la

el

Y
el

es asi

como ya no
verdad

patriotismo. es dado a nadie


hist6rica,

detener

empuje de

sostenida por todos los afirma la realidad de nuestras glorias, la grandeza de nuestros heroes y la odiosa injusticia de nuestro inmerecido vencimiento. Ante la majestad de esa verdad, acatada por todos, aclamada por todos y por todos sostenida

proclamada y paraguayos, porque ella

312

desaparecen, las pasiones se esfuimpotentes del despecho se apagan en el vacio, sin producir un eco siquiera en la conciencia popular.
Jos individuos

man y

los gritos

Esa verdad hist6rica triunfante nos ha puesto en posesi6n del mas admirable legado que pueblo alguno haya recibido de sus mayores. Por ella somos duenos de toda nuestra tradici6n y podemos decir que somos paraguayos, que somos la eontinuaci6n en el tiempo y en et espacio de aquella generaci6n superhumana que, capitaneada por el hombre mas grande de la historia americana, escribi6 ese canto unico de la Epopeya mundial, canto de sacrificio sublime y de insuperable heroismo, aV son del cual una naci6n entera march6 a la muerte con un romantico estoicismo.
Por ella nuestra guerra ha dejado de ser el trasunto de nuestra infelicidad cfvica, para ser el maravilloso paradigma de un patriotismo unico en los anales de la humanidad.

Por ella Curupayty, Tuyutf, Boquer6n, Ytoror<5, han dejado de ser las batallas sin gloria de la Urania, que dijo un vesanico, para ser las batallas
de nuestra libertad, en las que, vencidos o vencedores, nuestra fue toda la gloria, porque solo nosotros luchabamos por la patria y por el derecho, proclamando, al caer, el lema de los antiguos polacos, ya que podiamos decir a los hermanos
for vuestra independence y por del Uruguay LA NUESTRA Por ella el general Diaz, dej6 de ser el jefe Diaz >, que dijo ese mismo vesanico, es decir, el
: !

despotisel brazo brutal del mo, el cruel policfa de la autocracia, para ser el vencedor afortunado, el paladfn de la victoria, el
sicario de la tirania,

313

heroe del tremendo desquite, el hombre de Curupayty Por ella todos nuestros guerreros dejaron de ser la recua de esclavos, llevada a latigasos al matadero, a la muerte oscura de esas grandes hecatombes, en que remachaban sus propias cadenas los que se alzaban contra sus libertadores de
afuera.

Por

ella

tenemos heroes, tenemos

historia, te-

nemos

patria.

Por ella podemos decir que el Mariscal Solano L6pez es nuestro Heroe Ep6nimo, la encarnacion
de nuestro derecho, la sfntesis de nuestro heroismo, el trasunto humano de nuestras glorias, la cifra de nuestra energia, el coeficiente de nuestra abnegaci6n, la expresi6n de nuestro patriotismo, el resumen resplandeciente, la suma total de nuestras grandezas morales Por ella, en fin, el mundo se inclina ante el Paraguay, y hombres de todas las razas nos envfan expontaneo de su admiracitfn, desvael homenaje neciendo las sombras de una infame leyenda, forjada por los vencedores y divulgada por los que se avergtienzan del crimen de nuestra crucifixi6n o quieren atenuar la imborrable ignominia de los suyos, manchados por la traici6n, manchados para siempre por la mas abominable de todas
!

las traiciones

liza la

medio siglo, se reaprofecia de aquel profeta de su gloria que, en Cerro - Cora, prometia a sus companeros de sacrificio una apoteosis en el porvenir. < Seremos vilipendiados, decia el Mariscal L6pez, el dia antes de morir, seremos vilipendiados
es asi c<5mo, despues de

por una generaciGn surgida del desastre, que llevara la derrota en el alma, y en la sangre, como

314

un veneno, el ocHo del vencedor. Pero otras ge neraciones, que vendran despues, nos haran justicia, aclamando la grandeza de nuestra inmolaci6n. Yo sere mas escarnecido que vdsotros, agregaba, sere puesto fuera de la ley de Dios y de los homhundido bajo el peso de montanas de ignominia. Pero me llegara tambien mi dia, y volvere a surgir de los abismos de la calumnia, para ir creciendo, todos los dfas, a los ojos de nuestros compatriotas, para ser lo que fatal mente tendre que ser en nuestra historia... > Vive aun el ilustre padre Maiz, que nos ha trasmitido aquella profecia. Y 61 podra constatar feliz longevidad si se ha cumplido lo que les prometiera, hace medio siglo, al borde de la tumba, aquel hombre extraorbres, ser

dinario.

El podra decir si ha escuchado antes de moecos de la anunciada apoteosis y si ha visto surgir la figura formidable del vencido, limpia de lodo y sangre, engrandeciendose por momentos, en medio de un coro de universal admiraci6n. Verdad es que el odio del vencedor aun mueve la lengua de sus ultimos agentes, de los que todavia repiten la lecci6n aprendida, los sarcasmos que oimos en la agonia, mientras, crucificados, se repartfan los girones de nuestra tunica ensangrentada.
rir los
tir la

es tambien que aun cae sobre el Marbaba del despecho de los que no pueden conformarse con su irremediable grandeza. Pero ya lo dijo, con sin par belleza, el elocuente Ricardo Le6n la inmortalidad es a la vez gloria y castigo de los heroes. Ni aun en el sepulcro pueden morir, ni aun en el seno de la tierra logran
:

Verdad

315

descansar. Entregados para siempre al turbio parecer de las edades, a las vanas disputas de los hombres, han de sufrir, cuando ni rastros queden de sus cuerpos, los tizonazos de la envidia, los ultrajes del rencor . Esa es la condici6n de la gloria. ese precio se alcanza la in mortal id ad.

hasta es una necesidad, para mantener vivo que la calumnia el fuego de nuestro entusiasmo, no sea del todo aplastada, que pueda mordernos enfurecida, que ladre desesperada en el fondo de su negra caverna, que nos escupa la saliva de su atavica rabia...

Solo asf no olvidaremos, en el delirio de nuesgenerosas glorificaciones, a los que en la sombra siguen conspirando contra el sentimiento nacional, a los que a hurtadillas corrompen a nuestra juventud, confundiendo en su conciencia los intereses bastardos o transitorios de la polftica con los intereses permanentes de nuestra nacionalidad, a los que atacando las tiranias que fueron son los agentes pr&cticos del despotismo.
tras

El odio pondra asi sus negras pinceladas en cuadro de nuestras fraternales expansiones patri6ticas, para que formen el clarooscuro que ha de hacer resaltar el luminoso colorido, la resplandeciente perpectiva de ese pasado que hoy todos
el

aclamamos.
Esto sera
el

como aprovechar

su

triunfo definitivo de la gran causa, que silencio, que pide oposici6n, para seguir

concurso para no pide


abrienal

dose camino, para seguir avanzando triunfante encuentro del porvenir!


I

Gloria a los caidos en Cerro - Cora Gloria al que rubric6 con su sangrela ultima pagina de la tragedia de cinco afios
I
i

TERCERA PARTE

LAMPOS DE GLORIA

EL ABANDERADO DE TUYUTi

El 24 de Mayo de 1866, desde medio di'a, Tuyuera como un inmenso volc&n, de cuyas entranas encendidas surgian sangrientas llamaradas, nubes de humo y torrentes de hierro y plomo caldeados, en medio de horrorosos estampidos, gritos de muerte, imprecaciones y sollozos. El Mariscal L6pez habia tratado de jugar una ultima partida, lanzando todo su ejercito sobre el
tf

poderoso ejercito enemigo. El invasor se proponfa atacarnos en nuestras indefensas posiciones, y habia que darle un golpe mortal para detenerle. El plan de la batalla era admirable. Marc6 y Diaz debian caer sobre el frente, Resqufn sobre la retaguardia y Barrios sobre el flanco izquierdo, encerrando a los aliados en un circulo de fuego. El asalto debfa iniciarse al amanecer, aprovechando las ventajas de la sorpresa. Desgraciadamente, las 6rdenes no se cumplieron, y la batalla empez<5 tarde, en condiciones ya
desfavorables. Pero, aun asi, la victoria era segura, a no haberse estrellado Resquin, con su brillante caballeria, contra los canones del ejercito argentino, apartandose de las terminantes instrucciones recibidas.

320
las 4 de la tarde la tragedia terminaba. Cinco mil cadaveres paraguayos llenaban el Bellaco y las lomadas de Tuyutf. Derrotada la vanguardia de los aliados, vencidos los brasilenos, duefios los nuestros de una parte de la artillerfa argentina, desmoralizado el enemigo, tuvo tiempo de reaccionar, por la falta de oportuno acuerdo en nuestros movimientos, to-

mando

la

ofensiva parcialmente sobre las diversas

columnas paraguayas. Y tuvimos que retirarnos. El capitan Jose Maria Delgado habia mandado los jinetes que atacaron el flanco izquierdo del invasor. A ultima hora sus regimientos estaban destrozados, despu6s de una serie de furiosos asaltos. De uno de ellos no quedaba sino un soldado en el campo de batalla. Y ese soldado sostenia en sus manos la bandera de su cuerpo. Los brasilenos lo vieron al ir a lanzarse al estero, para salvarse con ella. Era un mocettfn, apenas salido de la infancia. A pie, semidesnudo, sin el morri6n de cuero, cubierto de hcridas, Uevando en una mano la bandera y blandiendo en la otra el largo y filoso
sable, brillaba tos

en sus ojos la mas iracunda fiereza. Era tl unico que sobrevivia a los cuatrociencompaneros que se habfan precipitado sobre el

invasor, al iniciarse la batalla.

Rodeado de enemigos, ya no pens6 en

la vlda.

Una

sola cosa le preocupaba salvarla ?


el

la

bandera.

C6mo

Empezo por arrojar su espada, armandose con asta de la ensefia confiada por la suerte a su honor y a su patriotismo. Arranc6 despues la bandera, tratando de ocultarla bajo su brazo izquierdo.

Todo

esto

pas6 en un minuto,

mientras

los

321
brasilefios,

hasta

el,

saltando sobre los muertos, llegaban intimandole a gritos, llenos de soberbia^

que se rindiera.
el soldadito abandeultimo sobreviviente de un regimiento ya extinguido, hizo un esfuerzo supremo, abalanzandose, lanza en ristre, sobre los que le rodeaban, y tratando de abrirse camino.

El

muchacho paraguayo,

rado,

el

El estero, el profundo estero, no era una esperanza de salvaci6n. Pero querfa Uegar a el. Todo su empeno estaba en poder arrojarse en medio de sus sangrientas aguas. Alii moriria, fatalmente, bajo una lluvia de balas... pero crefa poder salY var la bandera que oprimia sobre su coraz6n
1

esto era todo.

El cafi6n tronaba todavfa. Y la fusilerfa crepitaba a lo largo del matadero humano. La tarde, tarde frfa, de crudo invierno, declinaba. El abanderado paraguayo habfa sucumbido, aplastado por el numero de sus tenaces adversaries.
cai'do. A su lado el asta de la bandemoharra, para nada le servia. Aun vivia, con el cuerpo cribado, ciego por la sangre que manaba de su frente, abierta por ancha y profunda herida. Los brasilefios se detuvieron, llenos de espan-

Estaba

ra, rota la

to,

ante aquel loco heroismo. Y el soldadito aprovecho su estupor para destrozar la bandera con los dientes. La vida no No se trataba ya de vivir. Se trale preocupaba. taba de que no cayera en manos del enemigo la bandera de su regimiento Cuando, por fin, llegaron hasta el, estaba muerto.
!

322

Y cuando fueron a levantarle, llenos de piadosa admiracitin, encontraron todavfa un gir<5n de la bandera entre sus dientes, y el resto de ella, confundidos sus colores en un solo tinte de purpura, bien sobre su coraz6n, oprimido entre sus
crispadas manos La lucha habfa conclufdo. La noche mas triste de nuestra historia cay6 sobre aquel heroe desconocido, mlentras el general Osorio recibia un andrajo de bandera, que entregaba, poco despues, al almirante Tamandare, junto con la relaci6n de este conmovedor episodio, para que fuera guardada, como una reliquia de la abnegaci6n de un pueblo, en un museo de su pais. Tal fu6 el ultimo acto de la tragedia de Tu!

yutl.
(1)

(1)

correspondencia, publicada en La Nacidn Argenel 12 de Junio de 1866, se lee lo siguienle: c El general Osorio mand<5 entregar al Visconde de Tamandare' parte de una bandera paraguaya. Esta bandera fue tomada (el 24 de Mayo) por el asistente del capitan ayudante de Osorio, y el paraguayo que la trajo al combate sueumbiO peleando valientemente, empleando, despue's de haber caido en tierra, los ultimos momentos de vida en hacer trizas con los dientes la bandera para que no cayera en poder del enemigo. El general Osorio coloc6 en ella un papel, explicando el hecho, y tanto a 61 como al Vicealmirante les he oido lamentar la muerte del valiente paraguayo, de tal modo que creo que el soldado que le di6 muerte hubiese sido castigado a no haber probado que habia combatido con el enemigo, a arma blanca, y que en ese combate recfbiO dos heridas gloriosas, vie"ndose en la necesidad de herir de muerte a su enemigo para arrancarle la bandera. Cuando el paraguayo cay6 atravesado de una estocada, el brasilero le intim<5 que se rindiera, pero aque'l, en vez de contestar, emple6, como he dicho, sus Ultimos momentos de vida en romper con los dientes la bandera que le habfa sido confiada*. En el Diario Oficial de Rio Janeiro, del 21 de Junio de 1866, se publican los mismos datos sobre este conmovedor episodio. V6ase tambifin Episothos Militares, por Joaquin S. d'A. Pi mentel, pag. 39.
tina de Buenos Aires,

En una

LO COMICO EN LO TRAGICO

No todo es tragico en la guerra. En medio del horror de las batallas y en la horas mas criticas de la lucha cruenta asoma, a
veces, la

comedia y pone su nota alegre lobregueces del sombrio cuadro. Tambien rien los guerreros.
1 !

en

las

Y hasta hacen reir Cuantas veces les ha sorprendido la historia, sin su tragico coturno, en un mal cuarto de hora, en pleno dominio del ridfculo Es que la risa esta en el fondo del alma humana, y es una condicitin de la vida. Se ha dicho que el hombre es el unico animal que rie. Y sabemos que lo ridfculo realiza en el mundo esa ley estetica del contraste, indispensable para que resplandezca la belleza. Por eso, en la vida de los grandes soldados, vale decir de los grandes inatadores de hombres , segun la feliz expresi6n de Alberdi, hay que estudiar tambien, porque no carecen de interes y completan la visi6n de su personalidad, esos rasgos, generalmente fntimos, subrayados por la risa. Y en todas las guerras se pueden encontrar innume-

324

rabies episodios en que el ridfculo juega an papel principal. Nosotros, en nuestra tragedia, tenemos innu-

merables pruebas de lo que decimos. jSfandud, Real Pero, y tantos otros, son heroes aut6nticos de la risa, bufones her6icos, que ponfan un rayo de sana alegrfa en la 16brega noche de la interminable matanza. La risa! Pero si fue una de las mas agudas armas que esgrimi6 nuestro ejercito contra el invasor Tenemos la seguridad de que a los brasilefios les molestaba, mas que nuestros viejos canones, el toque de turil con que les respondfamos, cuando empezaba el bombardeo, a lo largo de nuestras lineas. Es fama que el viejo Caxias sufria ataques de nervio cuando los paraguayos le hacfan llegar
sus estridentes serenatas. Y el famoso yurnpete", con que anunciabamos el asalto o celebrabamos la victoria, no era si no el estallido de una intrpida alegrfa, de una alegrfa desdefiosa, en la que el desprecio y la burla se confundfan, para poner en ridfculo al enemigo. Hasta tenfamos un peri6dico satfrico, < El Cabichui >, que era el 6rgano oficial de la alegrfa de

nuestro ejercito. Se editaba en el mismo cuartel general y era redactado, en guaranf y castellano, por Talavera, Centuri6n y el padre Maiz. Este ultimo, Saturio Rios y algunos mas grababan en madera las picantes caricaturas que publicaba. Aquella pequena avispa (Cabichuf) volaba a travs del ejercito, desatando la hilaridad de nuestras tropas, y, cruzando nuestras trincheras, iba a clavar su envenado aguij6n en el coraz6n del enemigo.

325

Sus caricaturas ?ran tan expresivas como piAs en una de ellas se pintaba la partida de un cuerpo de voluntarios da patria >, para dar una idea de lo que era el voluntariado en el Brasil. Atracado a un muelle, aparecia un acorazado, al que se dirigfa una larga hilera de monos encadenados, los cuales se movfan acariciados por el latigo de un mono mucho m&s grande, que llevaba una corona imperial en la cabeza...En otra se pintaba la vergonzosa cobardfa del Amirante brasileno, quien respondia a Caxias, que le ordenaba forzar el paso de Humaita, que subiera el primero con su ej6rcito terrestre, hasta ocupar un punto al norte de uuestro baluarte. Aparecen ambos jetes sentados en los platillos de una balanza. Y Caxias dice a Ignacio, con exquisita amabilidad: Sube men Almirante. Y este le contesta desde el otro platillo
cantes.
1 ',
:

Marque's. Y en forma tan elocuente se exhibe la prudencia brasilena, equilibrandose, en tierra y en agua, con una cortesanfa deliciosal Caxias era Cachimbo, e iba moutado en una tortuga. Mitre aparecia siempre con una lira bajo el brazo y gastando una larga inelena romantica. Porto Alegre era Porto Triste, y los brasilenos eran los rabilargos. El Centinela era otro peri6dico satfrico y de caricaturas, pero escrito generalmente en castellano. Aparecia en Asunci6n y circulaba tambien profusamente en el ejercito. El tono y la indole de su propaganda puede verse en los siguientes versos, publicados en el numero del 18 de Julio de 1867
.

Snbe men

Inclusive

Los rabudos brasileros, el que es rab6n,

326

Ya

El acto

rezan en los esteros de contrici6n.


rodillas los

De

macacos

Est&n pidiendo perd6n, Esperando en sus buracos Que les den su absoluci6n.

Los

serviles

aliados

Debieran esta ocasi6n


Portarse

como
al

soldados,

amolar

Macac6n.

jRepublicas infelices Esclavas de los esclavos! Sorber&n por las narices Solo espinacas y nabos!...
i

Esto dijo

El Centinela

Mirando hacia Tuyuti, Cuando vi6 con gran cautela


Llegar
el

Cabichuf

Bien venido seas, amigo,

Le
i

dijo el

fiel

Centinela,

Vienes de campo enemigo?... Suspendo mi cantinelal

En el mismo numero se publica un epitafio dedicado al Vizconde de Porto Alegre, cuya muerte anunciaron en aquellos dfas algunos prisioneros enemigos. Dice asi Silencio! que aquf reposa El Vizconde Porto Triste, Que velaba, lanza en ristre, El fuerte de Curuzu.

327

mundo fue en vida non plus ultra dos mares. Pasajero, no di spares Si en su fosa te hace. bu!
Terror del
el

Son igualmente picantes e intencionados


siguientes
el

los

versos publicados en jueves 23 de Enero de 1868

El Centinela

LETRILLA
Esta de muerte

Don

Pedro,

Con un mal en la bragueta; Ya le ha metido lanceta


El Cirujano Mandinga. Marques i Qu6 sera bueno,
?

Jeringa!
i

C6mo

curarle la

tisis

Al etico Don Bartolo? i Que le haremos, Don Manolo, C6mo sanar a este minga ? iQue sera bueno, Marques? Jeringa
El gran zoquete de Flores Tiene un c61ico ventoso; Es un lumbar doloroso Que no lo cura Dominga.
I

Que

ser bueno, Marques

Jeringa

Y todavia nos falta recordar El Cacique Lambare , peri6dico satfrico, escrito totalmente en guaranf.
Como se ve, nuestros actores gastaban las dos caretas y sabian hacer frente a los acontecimientos

con risuena

filosolia.

328

Es que eramos una raza joven, fuerte y sana, en cuyas entraflas retozaba la vida, apesar de todas las contrariedades del destine Y nuestra alegria era el trasunto de un inmenso optimismo, que no decay6 nunca, ni en las horas finales de la cruel crucifixi6n. Gracias a esto pudimos realizar el milagro de nuestra resistencia, que hubiera sido imposible sin esa reserva de energfa, inagotable en el fondo de nuestra alma. De los que fuimos contra el enemigo, contaba un veterano escribe el doctor Manuel Do-

mfnguez volvi yo
con

solo, volvf

las tripas colgando.

Y
:

se refa el

comiendo galleta y condenado


!

soldado asi tenia derecho, indudablemente, a asegurar que en defensa de la patria irfa, como promete nuestro himno
/

Un

Contra

el

mundo

si el

mando

se opone! ...

II

Pero volramos al tenia de este episodio. Al hablar de lo c6mico en lo tragico de la guerra, es para ir a parar en un delicioso pasaje de la vida militar del marques de Caxias, que corona con los colores del m&s acentuado ridfeulo una de las acciones mas sangrientas de nuestra
guerra.

Era en 1868. Hacia cuatro aflos que habfa empezado la lucha a muerte con el Imperio usurpador. El Mariscal L6pez desplegaba toda su estnpenda energfa para sostenerse dentro de su amplio y ya casi desguarneeido Cuadrilatero. Los aJiados segufan mirando con ojos de codicia a Humaita, sin atreverse a ir a tomarla en un ataque franco y a pecho descubierto.

329

La escuadra, fondeada una legua mas


se contentaba

abajo,

con lanzar sobre ella una granizada cotidiana de grandes proyectiles, que apenas servfan para ir arruinando las esbeltas torres de su
iglesia.

un refuerzo ms de flamany el Almirante, haciendo de tripas corasdn, tuvo que intentar el pasaje. El 19 de Febrero de aquel ano, tres acorazados y tres monitores remontaron el rfo y, naturalmente, forzaron sin gran trabajo el paso de Humaita, cuyos cafiones eran impotentes contra los espesos blindajes de tan poderosas naves de guerra. Hacfa rato que los brasilenos conocian el poder ofensivo Pero el buen Almirante atride nuestra artillerfa
Asf
las cosas, \\eg6 tes monitores,
!

buy<3 aquella singular victoria a la m<is decidida protecci6n de Dios , segun sus propias palabras,
tal era el terror que sentfa en presencia de aquel vano fantasma, forjado por el raiedo El mismo dia que la escuadra realiz6 esta operaci6n, Caxi'as en persona llev6 un ataque al pe!

cubrfa el norte de Humaita. Dicho reducto estaba defendido por 500 hombres y 9 piezas de artillerfa, a las 6rdenes del mayor Antonio Olabarrieta. Al amanecer avanzo el caudillo imperial, al frente de siete mil hombres, cinco mil de infanterfa y dos mil de caballerfa, mas dos secciones de
quefio reducto de Cierva, que
artillerfa, ingenieros,

zapadores, etc. Olabarrieta los vi6 llegar, en silencio, esperando que se pusieran a tiro para masacrarlos. Iba a pelear en las condiciones ms desventajosas, pero tenia la seguridad de que harfa estragos en
las filas enemigas, y que, en el peor de los casos, tendrfa tiempo de salvar a su gente, refugtandose

330

en dos vapores de nuestra escuadra, fondeados a corta distancia, en el Arroyo Hondo. Le bastaban 500 hombres para habrselas con mas de siete mil brasilefios! No era otra la proporci6n en que veniamos sosteniendo la guerra, sin que nunca nos amedrentara el numero abrumador de los contrarios. Pr6ximo ya a nuestra posici6n, organiz6 Caxias sus numerosas tropas para lanzarlas al asalto. Sera mejor ir reproduciendo sus palabras. La orden y disposicidn de las fuerzas para el ataque fueron las siguientes la l a brigada de infanteria, auxiliada por un medio escuadrdn del 4 cuerpo de cazadores a caballo y por otro del cuerpo 20 de caballerfa, teniendo por gui'as al teniente coronel Jose Fernandez de Souza Doca, al capitan Natalio Pereira y al teniente coronel Manuel Rodriguez deMacedo, recibi6 orden de avanzar por la derecha, contorneando el flanco izquierdo de la fortificaci6n enemiga, procurando maniobrar de modo a poder penetrar en ella por la retaguardia entre tanto la 8 a brigada de caballerfa, compuesta del 4 cuerpo de cazadores a caballo, comandado por el teniente coronel Luis Joaquin de Sa Brito, y del cuerpo 20 de caballerfa, bajo el mando del mayor Jose Joaquin Texeira Mello, se
:

dirigia por la izquierda,

amenazando

el

flanco de-

recho del reducto, debiendo destacar el 4 de cazadores a caballo una fuerte lfnea de tiradores. columna de ataque dirigida por mi Esta sigue diciendo y compuesta de una muchachada entusiasta, demostraba en mil formas significativas el impetuoso ardor de combatir que le domi naba. Los brasilefios, como se ve, ardfan de coraje, en presencia de las escasas fuerzas paraguayas.
. .

331

De modo

y con inexcedible denuedo, avanz6 a paso de carga y a la bayoneta sobre el reducto , mientras las otras dos columnas nos acometian por nuestros dos flancos. Este fue el momento ansiosaraente esperado por Olabarrieta. Serenamente, sin aspavientos ni precipitaci6n, distribuy6 su gente y su artillerfa, disponiendose a rechazar al enemigo. Y el fuego con que recibi6 a los asaltantes fue tan certero, que estos no tardaron en retroceder desorganizados.

que, frente de su brigada

que, cuando se di6 la orden de atael intrepido coronel Juan de Rego Falcao, al

La muchachada de Caxfas no resultaba tan entusiasta como antes de iniciarse la batalla, al recibir de cerca las andanadas de nuestra artillerfa.

vas, sucediendose los asaltos

Pronto hubieron de entrar en juego las resery los rechazos. La porfiada tenaz resistencia de los paray guayos > segun Caxfas hizo inutiles todos los esfuerzos del enemigo durante cuatro largas horas. La mortandad fue horrible. Atacando en graudes masas, los brasilefios eran barridos por nuestra metralla y fulminados por nuestra intanteria, cubriendo el campo de cadaveres.
asaltos,

Pero el Marques, enfurecido, ordenaba nuevos y los nuestros no tenfan descanso en su

tarea siniestra de matar.

Empujados por los que veni'an atras, los enemigos llegaban a veces hasta el muro de nuestra trinchera, degenerando entonces la lucha en un encuentro a arma blanca, en el que tan temibles eran los paraguayos. Este duelo duraba minutos, acabando siempre por la derrota de los asaltantes,

332

que daban la espalda y se alejaban corriendo, 11ev&ndose por delante a sus propios coinpaneros. Pero todo era inutil. En aquellos momentos el ejeYcito aliado amenazaba todas nuestras lfneas y la escuadra forzaba el paso de Humaitd. No habia que esperar refuerzos. Y con tan pobres elementos no era posible veneer a un adversario infinitamente superior en numero. Asf pens6 Olabarrieta, al ver que se acababan sus proyectiles y que, llenos los fosos de cadaveres,

podfa ser facilmente invadida su posici6n.

Aprovechando, pues, uno de los rechazos del enemigo, orden6 la retirada, que se efectu6 sin que este se diera cuenta. Cuando los imperiales, ya escarmentados, se lanzaron de nuevo al asalto, despues de cuatro
horas de infructuosos esfuerzos, les 11en6 de zozobra el profundo silencio de nuestro reducto. plan infernal respondent aquella aci A que
titud
?

cual no serfa su asombro cuando, despu6s de penetrar en la disputada posici6n, no encontraron sino algunos muertos y algunos heridos que, por su gravedad, no habian podido ser llevados! Olabarrieta, con perdida de 150 hombres, se habia embarcado en nuestros vapores y a esa hora navegaba tranquilamente hacia Humait&! Las perdidas de los brasileiios fueron terribles en esta acci6n. Alcanzaron a mil doscientos hombres, segun Thompson y Centuri6n.
Ill

Fatigado y mal humorado entr6 Caxias en el reducto de Cierva, instaldndose en una casa paji-

333
za,

que guayo.

habia seryido

de vivienda

al

jefe para

Hacia un calor

infernal.

de fuego evaporaba el agua que llenaba el campo, saturando el ambiente de humedad. Y continuos aguaceros contribuian a hacer mas intolerable el tiempo y mas pesada la atm6ssol

Un

fera.

medio dia, el obeso Marques bufaba de cay de rabia. De modo que, apenas prob6 un ligero refrigerio, mand<3 tender una hamaca, acostandose rendido. Seria mas o meuos las dos de la tarde, cuanlor.
.

A
.

do algo extraordinario acontecio en la habitaci6n generalfsimo brasileno. Hacia rato que los centinelas escuchaban los vigorosos ronquidos del acongojado Marques, cuando, de pronto, oyeron un rufdo extrano; y, luego, despues, un grito de espanto, quejidos profundos y voces de socorro. i Que habia pasado ? La cosa mas ctimici de este mundo Lo refieien, con lujo de detalles, los corresponsales de la prensa del Plata, y hasta el mismo Caxias en su diario de camp.ina. Cuando nuestras tropas se retiraron, qued6 rezagado un soldado enfermo, un morombl, que no pudiendo p^lear, ni siquier caminar, se habia refugiado en la casa de Olabarrieta. Al ver entrar al enemigo y no sabiendo que hacer para escapar
del
i !

le ocurrid esconderacurrucandcse, en un sobrado que habia en la pieza principal. Trabajo le cost6 realizar este pensamiento Salvador. Pero, por fin, por aquello de que la necesidad agurza el ingenio consigui6 subir, aprovechando algunos bancos y sillas, que encim6 rapidamente.

a su crueldad tradicional, se

se,

334

Desde su escondite presenci6 todo cuanto hiinvasores en los primeros momentos, temblando en presencia de su b&rbara crueldad.
cieron los

medio dia, como dijimos, Caxias mand6 tender su hamaca, viniendo 61 a quedar, precisamente, sobre
ella.

Y A

pasaron

las horas.

Hemos de apresurarnos a decir que nuestro movombl no conocfa al caudillo brasilefto. De modo que cuando vi6 entrar a un viejo petis6n,
de abultado abdomen y pacifica presencia, no sinti6 mayor sobresalto, ignorando que tenia al alcance de su mano al primer general de la alianza.
Caxfas se durmi6 como un bienaventurado. Pero el sobrado de Olabarrieta no estaba hecho para servir de escondite a nadie. Y algunos quesos frescos pesan mucho menos que un soldado morombi.
\

Sucedi6

lo

que tenia que suceder!

El sobrado, de pronto, se vino abajo, y nuestro morombi se desplom6 sobre la mismisima barriga
del

poderoso Marquee de Caxias


I

Se figura
?

el

lector el susto del

gran soldado

del Imperio

Caxias debi6 sentir la sensaci6n de que el techo se le venla encima. Y di6 un grito de horror, que se escuch6 a larga distancia. Durante algunos segundos qued6 desvanecido, lanzando quejidos ag6nicos, a los que sucedieron gritos de auxilio, que oyeron los suyos, espantados. Tenemos que agregar que con el golpe se soltaron las cuerdas de la hamaca, cayendo juntos, en revuelta confusi6n, Caxias, el sobrado, el morombi y los ultimos quesos de Olabarrieta.

335

Tal fue el cuadro que vieron los primeros que entraron, forzando la puerta del cuarto en que

descansaba

el

MarquSs.

hicieron con el pobre morombi ? i Seguraraente lo hicieron pedazos. Caxias, sin embargo, asegura que le salv6 la vida, arrebatanlo a los que iban a ultimarlo. Nos permitimos dudar de que tan r&pidamente hubiese recobrado su perdida serenidad. Tal fue el mas grande susto que haya recibido en su vida el famoso marques de Caxias. Pagina es esta de nuestra guerra, digna de figurar entre las m&s sabrosas aventuras de Don Quijote. En aquel tragico momento pudo haber visto el azorado brasileno la silaeta gigantesca de uno de esos fantasticos enemigos que amenudo asalta-

Que

ban

al tambien valeroso Caballero de la Mancha, El escualido morombi, era, en efecto, el Paraguay que se desplomaba en medio del espanto de sus mismos vencedores
!

LOS HEROES DE LA PENINSULA

Despues de la evacuaci6n de Humaita por el grueso de nuestro ejercito, quedaron todavfa tres mil hombres guarneciendo la c61ebre fortaleza.

Aquel punado de valientes tenfa la mision de detener un momento mas la marcha del invasor, a fin de que el Mariscal Lopez pudiera prepararse para proseguir la resistencia en un terreno apropiado.

Mientras Humaita no cayese, el viejo Caxias no avanzaria resuelto. No era prudente dejar al enemigo en la retaguardia. Esto no escap6 a la perspicacia del presidente paraguayo. Y las cosas pasaron como el las habfa previsto. Los aliados, en efecto, se entretuvieron en asaltos infructuosos a Humaita y en combates y escaramusas con las fuerzas de Timbo, sin dar un paso adelante.

Pero

lleg6,

por

fin, el

momento de abandonar

definitivamente el ultimo baluarte del formidable Cuadrilatero. El entonces capitan Patricio Escobar, despues de atravesar las lfneas enemigas, haciendo un viaje fantastico a traves de esteros, lagunas y bosques, despues de cruzar el rio sobre

338

una balsa de camalotes, en ocho horas de lenta travesia, entreg6 la orden suprema de evacuar la
plaza
a
los
,

tres

mil leones de

la

Sebastopol

Americana

el 23 de Julio de 1868, vispera del natalicio del Mariscal L6pez, en medio de las dianas, de las galopas y de los gritos de regocijo publico,

comenz6
virtiese.

operaciGn, sin que el enemigo lo adAl siguiente dia, a la caida de la tarde, ya no quedaba un paraguayo en Humaita. Reci6n
la

entonces entraron
del patriotismo
!

los

aliados en aquel santuario

II

Frente a Humaita, en
sula que

el

Chaco, esta

la

penin-

llamamos

Isla Pol.

se extiende la corta distancia mas alia, se levantaba el reducto de Timb6. Para llegar de Isla Pol a Timb6 habia que cruzar la laguna, cuyas costas estaban vigiladas por los aliados. Pero, a pesar de todo, el pasaje, efectuado en canoas, durante la noche, en un principio fue facil, relativamente. Mas, cuando advirtio el invasor que la presa se le escapaba, comenz6 la lucha terrible, la matanza cruenta. Nuestras embarcaciones fueron detenidas por em-

peninsula

Al norte de dicha Laguna Vera, y, a una

barcaciones

enemigas,

mientras desde

la

playa

sus tripulantes eran fusilados y desde trallados. En una semana llovieron

el rlo

amemil

diez

bombas sobre

los paraguayos,

nizada de balas, cuyo numero

graes incalculable.

amen de una

No es del caso pintar aquel duelo nocturno sobre las aguas sangrientas de la laguna. Lleg6

339

un momento en que el pasaje se hizo imposible, cuando aun quedaba en la peninsula la mitad de
guarnici6n de Huinaita. Y los vfveres, habian conclufdo, vindose obligados a comer hasta las correas de los cafiones. Hubo artillero que se aliment6 con el aceite de las piezas Muchos murieron de hambre. Y en esta situaci6n rechazaron asaltos y no quisieron escuchar propuestas de rendici6n.
la

ultima

entretanto, se

El 5 de Agosto, trece dfas despues de comenzada aquella lucha espantosa, el Coronel Martinez, jefe de los agonizantes de Isla Pof, conference con el general Rivas, jefe de los sitiadores. Martinez, altanero en su infortunio, consinti6 entregar su gente, pero imponiendo condiciones. Aquellos famlicos esqueletos cesarian la resistencia, pero se comprometia a no obligarles a si el enemigo tomar las armas contra su patria, como acostumbraba hacerlo con sus prisioneros. Rivas accedi6. Mas aun, prometi6 que los jefes y oficiales con servarian sus espadas y serian recibidos con todos los honores de la guerra.

Rivas se coloe6 en aquel momento a la altura caballerosidad legendaria de su raza. Este s61o rasgo bastaria para adivinar que era oriental el magnanimo adversario de Martinez. de
la
Ill

ta

Mil doscientos espectros, cuatro jefes y noveny cinco oficiales cayeron prisioneros, siendo trasladados, poco despues, en grupos al Brasil, al Uruguay y a la Argentina.
El

mismo
el

Humaita

dia que capitulaba Martinez, Ueg6 a vapor Oriental >. Habia salido de

340

Montevideo remolcando cuatro grandes barcos cargados de forrajes para el ejercito. En Curu" payty dej6 su cargamento, subiendo hasta la plaza abandonada cuando termin6 el drama de la peninsula. A bordo del Oriental venia, como comisario, el paraguayo don Carlos Rojas, radicado entonces en el Uruguay, donde se habia vinculado a la ilustre familia de Magarinos Cervantes.

Hecha la repartici6n de los prisioneros, fueron destinados a la patria de Artigas 26 oficiales. El Oriental fiie" encargado de transportarlos. Como lo habia prometido Rivas, se les permiti6 embarcarse con sus espadas. Eran 26 esqueletos. Apenas podfan caminar.
la peninsula acomheroes sus mujeres y sus hijos. Murieron juntos, salvaron juntos.

Hay que recordar que en


a
los

paflaron

Los prisioneros del Oriental habfan perdido tambi6n a muchos de los suyos. Y en medio de su desesperaci6n buscaban con ansiosas miradas a sus deudos queridos, entre la soldadesca que llenaba la plaza y la barranca de Humaita. Estaban tristes, mas aun, sombrfos. i Qu6 serfa de sus hijos, qu6 de sus abnegadas compafteras de infortunio...? Y hablaban en voz baja, en el idioma patrio, transmittendose mutuamente sus dudas e
incertidumbres.

Desesperados estaban de encontrar lo que buscaban, cuando de pronto vino a sorprenderles un grito desgarrador, una voz infantil, que voceaba un nombre desde la barraca en que estaba atracado el < Oriental . No habfan salido de su estupor, cuando un nino escualido corria sobre la planchada del barco e iba a parar entre los brazos de

341

uno de

los oficiales.

Escena conmovedora. Abra-

zos, besos,

El hijo habia encontrado al padre. Y este prometia conservarle a su lado, aiin a costa de su vida.
l&grimas.

Se entregaban a las efusiones de los m&s tiernos sentimientos, rodeando al nino que, entre risas y lloros, les referfa la suerte que habfan corrido mujeres y criaturas desde el dia de la separacicn, cuando se presents un oficial argentino, reclamando, como cosa suya, al pequeno prisionero.
Sus palabras descomedidas, agrias y altaneras, hirieron cruelmente a aquellos heroes sin lortuna, sacudiendo todas las tibras de su coraz6n. Y los
veintiseis cadaveres
te,

recobraron, instant&neamensu vigor preterite El alma indomable infundi6 vida, di6 fuerzas al cuerpo abatido por la desnudez y el hambre, transmitiendole inesperadas energias. No habia, pues, acabado de hablar el orgulloso vencedor, cuando ya los prisioneros, sable en mano, juraban que para llevar al nino habria que pasar por sobre ellos. Los paragua}'Os inermes, que parecfan aplastados bajo el peso de su infortunio, eran otra vez los leones de la vfspera, indomables, iracundos, terribles.
El
oficial
11a actitud

argentino qued6 turbado ante aqueamenazadora y resuelta. Pero al ins-

tante reaccion6, sintiendose, a pesar de todo, amo y senor en medio de aquellos vencidos. Y estall6

su ira en un raudal de improperios, que los prisioneros contestaban en guaranf, desafi&ndole a que viniera con todo el ejeYcito aliado a llevar al nino que delendfan.

En vista de esto, resolvi6 pedir tropas < para dar una lecci6n a aquellos insolentes irrespetuosos que todavia querian pelear , retir&ndose ensegui-

342
las mas tremendas amenazas. Y, entretanto volvia, el padre abrazaba al hijo, y los demds prisioneros, formando una d6bil trinchera en torno a ellos, se disponfan a la resistencia, al sacrificio, a la muerte.

da, profiriendo

El general Gelly y Obes, al tener noticia de mand(5 averiguar la verdad de los hechos. Pocos momentos despu6s llegaba su enviado, en una falua, al costado del Oriental >. Pregunt6 por el capitdn del buque y pidid permiso para subir. El comisario le dijo que el capitan estaba en tierra y que podia pasar, pero solo 61 . Una vez abordo, ordend que la falua se retirara a una prudente distancia. Todo esto para calmar a los paraguayos, dandoles a entender que veni'a en son de paz. Al ir al c&marote del comisario
este incidente,

con sorpresa, el cuadro que hemos pinpadre abrazado al hijo, en medio de un cfrculo de hombres haraposos y de mirada torva, en la que ardia el odio y la desesperacidn.

pudo

ver,
al

tado

Y cuenta el comisario del Oriental , que todavia vive, que el enviado de Gelly se sintid enternecido ante aquel cuadro desgarrador. Pocas palabras le bastaron para que se diera exacta cuenta de todo lo ocurrido. Los paraguayos tenfan razdn Acto continuo soluciond la cuestidn, de la manera ms sencilla mandd levantar un acta, en la que los mismos prisioneros declararon que el nino era hijo del oficial que se negaba a entregarlo. Y todo quedd arreglado, continuando el nino al lado de su padre.
!

En medio de indescriptible alegrfa, las espadas volvieron a sus vainas, y el comisario del Oriental vid cdmo la risa podfa brotar del fondo del dolor y cdmo las almas herdicas se imponfan

343

triunfantes al poder del vencedor, en medio de su impotente vencimiento.

Pocos dias despues, la nave uruguaya partia con rumbo a Montevideo, llevando aquel cargamento de heroismo. Solo nos falta agregar los nombres de los prisioneros que figuran en este patetico episodio: Tenientes Santa Cruz Delgado y Juan Villagra; alfereces Valentin Baez, Juan Franco, Manuel Ramirez, Jos6 Fernandez, Casimiro Acosta, Francisco Soto, Pio Nunez, Jose Maria Godoy, Juan Chaparro, Miguel Gaona, Jose Albera, Basilio Segovia, Marcos Aranda, Sinforiano Caballero, Jose Maria Franco, Fausto Portillo, Epifanio Ozuna, Felipe Garcia, Felix G6mez, Roque Rivero, Francisco Franco, Trinidad Vera, Gualberto Gonzalez y Agustin Cafiete.

LA HEROINA DE ITA YBATE

La

batalla habfa

durado

siete dias.

El 21 de Diciembre de 1868 se habfa iniciado, cayendo mas de veinte mil brasilenos sobre las desguarnecidas posiciones paraguayas de Ita Ybate y Pikysyry. Y despues de una semana de lucha desesperada, se decidia la victoria por el enemigo cuando el ejercito paraguayo habfa desaparecido. La resistencia habfa sido tenaz, mejor dicho, milagrosa. Porque si es verdad que el primer dfa de la batalla obtuvimos un inverosfmil triunfo sobre el ejercito imperial, fue un triunfo digno de Pirro, despu6s del cual apenas pudimos reunir noventa hombres sanos frente a nuestro cuartel general. Y con aquellos noventa hombres tuvimos a raya al poderoso enemigo, rechazando sus asaltos y sosteniendonos en nuestras lfneas. Mas tarde nos llegaron algunos pocos refuerzos ancianos achacosos, inv&lidos convalecientes y ninos, que hubimos de disfrazar de hombres, con largas
:

barbas postizas. 1 27 de Diciembre se libro la ultima parte de la batalla. A las 6 de la manana nos embistieron, por todos lados, veinte y ocho mil invasores. de enemigos ? I Que hacer bajo aquel diluvio Nuestra consigna era veneer o morir. Y no era posible veneer. jTenfamos que morir
.

346

Y morimos todos...o casi todos. Porque, cuando L6pez se retir6 a Cerro Le6n, solo quedaron en Lomas Valentinas treinta ginetes, a las 6rdenes del general Caballero, para proteger su retirada. No es del caso apuntar las ultimas hazanas de los centauros del vencedor de Acayuaza. Solo diremos que dispersaron, ellos solos, batallones y regimientos; y hasta se apoderaron de una bandera argentina, ultimo trofeo de aquella 6pica Jornada.

En aquellos momentos supremos ocurrio el episodio que vamos a relatar. En la confusi6n de la derrota, habi'a quedado
abandonada una mujer de
sidente paraguayo.
la

servidumbre

del pre-

Solo ella, abstraida en quien sabe que dolorosos pensamientos, no habi'a acabado de comprender la magnitud de nuestro desastre. Y mientras velaba junto a la tienda de sus senores, esperando el fin de aquella tragedia, L6pez se alejaba, con unos pocos companeros, y los enemigos se aproximaban amenazadores, haciendo irrupci6n por todas partes. Nuestra heroina despert6 de pronto. La despert6 la voz del extranjero que ya llegaba. Se puso de pie, midi6 distaneias, indago el horizonte, grit6 a sus camaradas y sali6 como una fiera hostigada, enfurecida ante el peligro. iD6nde estaban los suyos? Ella no vefa sino caras negras detras de los chircales, caras lascivas y brutales, que no acababan de decidirse a llegar. Y allf estaba el camino, el unico camino por donde debieron buscar salvaci6n sus companeros. Lo prudente era avanzar por alii. Y ella avanz6. A poco andar, encontr6 algunos heridos, que le enseflaron a lo lejos la comitiva de L6pez. Y en

347

ese mismo motnento pudo ver c6mo un destacamento tomaba la misma direcci6n de los fugitivos,

para tratar de cortarles

la

retirada.

ruta de L6pez era su ruta. Por alii, por donde ella estaba, debian pasar sus perseguidores. Al verlos llegar, se sinti<3 transfigurada. Su sangre ardi6 en sus irenas, e inflamada en un loco heroismo reuni6 en torno suyo a todos los heridos, apercibindolos a la pelea.

La

Le

faltaba

una espada.

Pero

al

mayor Fran-

cisco Ozuna, jefe de los Acaberd, le cedi6 la suya,.

sintiendose morir.

Y aquella leona de quince anos, de tez morena y ojos renegridos, sali6 al encuentro del invasor.

Suelta

al

viento

su

cabellera,

alto su espada, tenia algo


lica belleza.

levantando en de fant&stico su diab6-

El enemigo, estupefacto, recibio su terrible acometida. A su lado, los pobres heridos, fatigados, casi exhaustos, se sintieron electrizados, agigantandose, peleando con una irresistible fiereza. Pero, entre tanto, llegaban nuevos adversarios, mientras los paraguayos se iban concluyendo. La lucha se hubiera, sin embargo, prolongado indehnidamente, a no haber caido, herida, la valerosa mujer. De su frente manaba sangre. Y su pecho ensefiaba la roja boca de una herida. Los brasilenos se detuvieron un momento al verla rodar, llenos de creciente asombro ante la extrana fortaleza de aquella debil muchacha, que era la ultima en sucumbir... Y cuando quisieron llegar hasta ella, ya estaba de pie, y, con una pasmosa agilidad, se abria ca-

348

mino entre ellos, parando golpes y repartiendo mandobles Cuando se acordaron, habla desaparecido en un montfculo proximo, esfum&ndose, como una sombra, dejndoles libre el camino por el que ya
no alcanzarfan al glorioso derrotado de Ita Ybate. Pero aqui no terminan sus hazaflas.

Para Uegar hasta L6pez no le quedaba sino una sola ruta el Ypecu, estero espantoso, que se extiende hasta Carapegua. Ante un obstaculo semejante, era como para desesperar. Pero ella no titube6. Esa misma tarde
:

prosigui6 la marcha a travels de aquella horrible via cruets, llegando tres dias despues al otro lado,

y encaminandose a Cerro Le6n. Desde aquf continu6 su peregrinaci6n hasta Cerro Cora. El 1 de Marzo de 1870 l'orm6 entre los que
hicieron
tigo
la

ultima resistencia.

fue

el

unico

tes-

que presenci6 el asesinato del Mariscal L6pez, ultimado al pie de la barranca del AquidabannigQf.

La herofna de
tinez.

esta historia era

Ramona Mar-

jAnciana, pobre y casi ciega, vive todavfa!

LAS MUJERES DE PIRIBEBUY

Era el Desde
terrible

12
el

de Agosto de 1869. amanecer tronaba el candn.


el

Piribebuy ardia por los cuatro costados bajo bombardeo de los aliados.

de

la plaza sitiada

El conde D'Eu estaba furioso ante laresistencia y ante las prdidas que habia

sufrido.

iQu hacer para forzar las trincheras paraguayas y llevarles una carga a fondo ? En realidad aquella resistencia era ya inexplicable.

En el extenso perimetro de nuestras posiciones no contabamos sino con mil seiscientos hombres, doce caiiones de bronce y un obus.

el

Pero

enemigo nos atacaba por todos lados. las horas pasaban sin que los asaltantes

notasen que declinara la resistencia de Piribebuy. El Principe imperial estaba furioso, repetimos. Se trataba, nada menos, de su debut guerrero en el Paraguay. Estaba jugando la corona del Brasil. Un fracaso podfa serle de funestas consecuencias.
.

Pero tenfa que


exito.

triunfar.

Le acompanaban
del Imperio:

lientes

No podfa dudar del generales mas vaOsorio y Mena Barreto. Y


los dos

350

sus tropas, diez veces superiores en numero a las del enemigo, eran tropas escogidas, tropas veteranas, acostumbradas a hacer frente al heroismo

paraguayo.

Lo curioso era que la realidad desmentfa todos sus calculos optimistas. Piribebuy resistfa, y resistia con un vigor terrible, diezmando a los
asaltantes.
i

Que hacer

Osorio propuso un ataque definitivo, a cuerpo gentil, que decidiera la batalla. Su fdrmula era la nuestra: veneer o niorir. Y, corao en Humaita, hacfa apenas un afio, querfa estrellarse contra nuestrastrincheras, para terminar de una vezaquel duelo formidable.
Osorio era el m&s exasperado de todos. Esta ba enfermo, aiin no cicatrizada la herida recibida en Abay. Su mal humor tenia, pues, que agravarse en tan azarosas circunstancias.
perdii5

Pero el conde de D'Eu, aunque nervioso, no nunca su poderoso instinto de conserva-

ci6n.
le convenia el audaz plan propuesto. Sobre no olvidaba el mal rato que pas6 Caxias por el desastre de Osorio en Humaitd. No fueran a decir tambien de el que, envidioso de la gloria del intr6pido gaucho riogrand^s, lo habia mandado al

No

todo,

sacrificio

No habfa que jugar con los paraguayos. Tenfan ya cinco anos de experiencia a este respecto. En tales circunstancias, el conde D'Eu concibi6 un plan m&s practico y menos arriesgado. De acuerdo con 61, mandd avanzar todos los carros cargados de forrajes de la proveedurla y

351

orden6 que, a la carrera, se adelantasen hacia los sectores batidos de la plaza de Piribebuy. Detrs de los carros debfan ir los diversos cuerpos de asaltantes, bien protegidos, para procurar despues abrirse camino por las brechas que intentarian practicar los zapadores. Y vino el gran ataque general.

Los aliados se aproximaron, burlando el fuego de nuestra artilleria. Pero cuando salieron a campo abierto para cargar, fueron recibidos por un fuego infernal, que les oblig6 a retroceder.
Tres veces fueron rechazados y tres veces gresaron a la carga, empujados por sus jefes.
rreto.
re-

En uno de estos asaltos sucumbi6 Mena BaLo mat6 de un certero tiro un cabo morombi,
lleg6 hasta

llamado Gervasio Le6n.


Osorio pas6 sobre su cadaver y nuestras trincheras.

En este momento nuestra perante dentro de Piribebuy.

situaci6n era deses-

Ya no tenfamos mas proyectiles, tropas estaban fuera de combate.

y nuestras

El mayor Hilario Amarilla, nuestro famoso cohetero, hacia rato que cargaba sus canones con frutas de coco, despues de haber consumido todas las piedras, restos de fusiles y hasta pedazos de bayonetas.

El jefe de

la

plaza,

comandante Pedro Pablo


para

Caballero, habia agotado todos los recursos

prolongar
nes.

las resistencia.
le

Pero ya no

quedaban soldados,

ni

municio-

el

Arreciaba

enemigo estaba al pie de sus trincheras. el bombardeo.

352

En

el

pueblo no habfa un

sitio

que no fuera

batido por la metralla enemiga.

El drama parecfa terminar.

M&s, aun quedaba algo que hacer. Todos habian sucumbido o estaban aplastados por la fatiga, desarmados, inermes. Todos, no Aun quedaban en pie algunos centenares de madres, que habian presenciado la agonla gloriosa de sus hijos. Quedaban ellas para consumar el sacrificio, para rubricar con su sangre aquella pagina de romAntico heroismo.

Y
{

las

mujeres de Piribebuy corrieron a


que\
si

las

trincheras, a pelear y a morir.

Armas ? Para
y,

ya eran

inutiles

Se

trataba de morir,

para

esto,

sobraba con

las ar-

mas enemigas. Los canones habian


la fusileria.

callado,

ya no crepitaba

tras trincheras.

Los brasilenos trepaban victoriosos sobre nuesBrillaban al sol sus agudas bayoCreian todo terminado
grito,
!.
.

netas.

un largo grito, de rabia y desesperacidn, un grito clamoroso saludd a los primeros imperiales que asomaron dentro de nuestras posiciones.

Un

de

la tierra, siguid

a este grito, que parecid surgir del fondo una descarga de botellas va-

cfas y
I

una nube de arena, que cegd a los asaltantes. Eran las mujeres de Piribebuy Acurrucadas en el foso de las trincheras, con!

tidas por

fundidas entre los muertos, no habian sido adverY ahora se alzaban, para el enemigo. tratar de caer al lado de los que habian amado en la vida, para acompanarles tambien en la postrera Jornada de lo desconocido.

353
botellas vacfas, de pedazos de de sus unas y de sus dientes, se abalanzaron sobre los enemigos.

Armadas de

vidrio,

Y las botellas se rompfan en los negros cr&neos, y los vidrios rasgaban las mejillas, y los dientes arrancaban pedazos de carne, y las unas
hacfan saltar los ojos.

Los soldados de tres naciones, los soldados hartos de la Triple Alianza, no sabfan c6mo librarse de la furia de aquellas escudlidas mujeres.
Sus bayonetas y sus espadas eran en medio de semejantes enemigos.
cara,

impotentes

Aturdidos por la arena que les arrojaban a la daban golpes de ciego, mientras las heroinas de Piribebuy empurpuraban sus manos, tratando de vengar a los que all! mismo habfan caido, a los que parecfan seguir los episodios de aquella lucha, tendidos en el suelo, en la actitud airada en que les sorprendi6 la muerte, abiertos los ojos, todavia iracundos, y crispadas las manos por la desesperaci6n
!

Escena de Zaragoza exclama un historiador brasileno, que no puede menos que sentir la epica belleza de este cuadro.
!

Si,

lado de las

escena fue aquella digna de hgurar m&s estupendas de la historia

al

Escena que quizes no se vi6 ni en Zaragoza, ni en ninguna otra parte, en ningiin tiempo, jam&s

El conde D'Eu la anota en su diario de campana, eso si, friamente, como era de esperar de aquel monstruo de crueldad.
i Como termin6 aquel duelo entre hombres que parecfan mujeres y mujeres que parecfan hombres ?

354

Las heroinas de Piribebuy fueron casi todas exterminadas. Las que sobrevivieron fueron llevadas ante el serenfsimo Principe, para preseneiar despus el sacrificio de sus compafleros, el degiiello de los heridos, el incendio del hospital repleto de enfermos.
.

La mujer del comandante Caballero fue obligada a contemplar el martirio de su esposo, quien, no queriendo rendiise, fue atado de pies y manos
a las ruedas de dos caftones, suspendido
asi

en

el

aire y luego degollado

Y esta si que fue una escena que no se vi6 ni en Zaragoza, digna de los tiempos de barbarie en que los rudos conquistadores hacian algo parecido con el intortunado Tupac Amaru.
Claro esta que nada de esto anota el Principe de Orleans en su minucioso diario de campafia...

LOS HEROES 1GNORADOS

La guerra habfa
Brasil.

sido declarada al lmperio del

La noticia llego a Villarrica en la tarde del de Dicierabre de 1864. Gran espectativa reinaba en la poblaci6n. Al otro dia tendria lugar la junta general, en la que el jefe politico de la localidad dan'a cuenta de la situaci6n del pais y llamaria a los vecinos a tomar las armas en defensa de la patria. Todo el mundo habia abandonado sus tareas habituales para comentar la terrible nueva. Y, cosa rara, no se veian caras tristes por ningiin lado. Por el contrario, parecia que lo que iba a suceder viniera a poner termino a un largo malestar. Y asi era, en efecto. La guerra era cosa terrible, pero la guerra iba a ser el fin de una paz armada, que duraba ya medio siglo, durante el cual se habfa velado, noche y dia, esperando el zarpazo mortal de nuestros vecinos. Y mas valfa ir de una vez al sacrificio, veneer o morir, que vivir asf, en perpetua zozobra. Los guairenos estaban tranquilos. Les animaba un ardoroso optimismo. No dudaban de la victoria, conociendo, como conocian, por una larga experiencia, el temple moral del pueblo mame14

356

No iba a ser la primera vez que castigaran a los perpetuos asoladores de su amada tierruca. Aquella noche, las familias en corro, sigaieron los comentarios. Y los niflos, azorados, oyeron hablar de muerte, de batallas, de exterminio. Para ellos todo aquello era un enigma. Habian nacido
luco.

en medio de una paz patriarcal, e ignoraban que hombres pudieran matarse como fieras. Sus padres, sus hermanos mayores, todos sus parientes, hablaban un lenguaje extrano, denostando, en tono airado, al enem?'go,a. un enemigo que estaba muy lejos, que ellos nunca habfan visto. Hasta el abuelito, tan manso, tan bondadoso, se agitaba en su gran silla de cuero, recordando sus hazaflas de tiempos lejanos, en una guerra de invasi6n que trajeron los vecinos del Sur. Todos, hasta las madres, no hablaban sino de sacrificio, de martirio, de heridas y de sangre, con una vehemencia creeiente. S61o ellos estaban mudos ante el porvenir que ignoraban. Y cuando se recogieron a dormir y cerraron los ojos, arrullados por aquellos dialogos marciales, empezaron a sonar con cosas macabras, cayendo en terrible pesadilla. Al dfa siguiente no fueron a la escuela. Y fue esto motivo de una intensa alegrfa, que vino a calmar por un momento sus inquietudes. Las campanas, en un furioso repique, llamaron bien temprano al pueblo, mientras una vieja caja de guerra, redoblando en medio de la plaza, indicaba el punto de reuni6n. Antes de las nueve de la mafiana no quedd un alma en su casa. Al pie del asta de la bandera estaban todos los moradores de Villa-rrica. Y el jefe politico ley6 la nota en que se le comunicaba que la guerra habia empezado contra el Brasil y que debfa notificar a todos los ciudalos

357

danos que la patria necesitaba el concurso de sus Sus palabras fueron escuchadas en medio de un profundo silencio. Cuando termin6, el pueblo le respondi6 con un solo grito, con un grito clamoroso, con un viva prolongado, que subid a los cielos como el mas sublime juramento. Momentos despues ocupaba la tribuna el Director de la Escuela. Y recitando todas y cada una de las
hijos.

estrofas

del antiguo Himno Nacional, empezd a comentarlas, ensenando el alcance de aquella cancidn de guerra, repetida tautas veces en los dfas de paz, como una promesa sagrada que habfa de cumplirse en los dfas de prueba
:

Nuestros brasos, nuestras vidas,

A la patria son debidos No serdn impunemente


Sus
det echos ofendidos.

vicio de la

La hora habfa llegado de poner la vida al sermadre comun, no permitiendo que sus

derechos de pueblo soberano fuesen ofendidos por un monarca esclavdcrata y rapaz que, despues de aplastar a) Uruguay hermano, marchaba contra nosotros. No habfa que dudar un momento. El le6n de nuestro escudo, simbolo del pueblo paraguayo, debfa rugir imponente, como lo habfamos prometido siempre
:

El le6n del Paraguay

Rugird

fiero

y sangriento,

Contra cualquier enemigo,

Sea perfido

o cruento.

hijos

Habfamos prometido tambi6n dejar a nuestros una grande y hermosa patria, jurando que

358

nunca serfamos sometidos por

la

ambici6n

del

Y era aquel el momento de recordar extranjero aquella estrofa imperativa, que era una obligaci6n
y una promesa;
nuestros hijos daremos alta y preciosa : Esclavos nunca seremos De prepotencia orgullosa.

Una patria

Y asi iban desfilando las palabras del Hitnno, en medio de la emoci6n de los oyentes, que coreaban al maestro. Y 6ste, sereno, tranquilo, segufa declamando
:

Morir, morir, morir


eco del pueblo Jnerte brioso.

Ya retumba grandioso
El

Magndnimo y
Si,
<

morir, morir,

signa.

Morir para

para

ser,

morir , era la unica conmorir para existir, morir contra todas las injusticias de los homvivir,

bres y del Destino!...

Cuando el maestro termin6 su oraci6n, todos lloraban, de emoci6n, de jubilo, de coraje. Y miles

de bocas repetfan que parecia brotar de


tra historia

el

las

coro de aquella cancidn profundidades de nues-

Viva nuestra independencia, nuestra patria gloriosa Siempre sea sober ana, Siempre sea maj'estuosa !
/

Ese mismo dfa circulo la noticia de que el maestro dejaria la escuela, para correr a alistarse

359

en las fllas del ejeYcito nacional. Los ninos estaban confundidos ante su extrafta belicosidad, no acabando de comprender aquella radical transformaci6n operada en quien habian visto siempre tan manso, tan inofensivo. Y era para ellos una pena muy grande pensar que pudieran perder a aquel hombre, tan bueno, que les trataba con el carino de un padre. Cuando volvieron a la escuela, encontraron al maestro en su actitud habitual. Parecfa que nada habia pasado, que todo habia sido un sueno y que en aquel pequeno mundo las cosas seguirian su curso normal. Y, sin embargo, no era asi!... Formados en el patio de la escuela, el maestro les dirigi6 la palabra, como solfa hacerlo en los dias patrios. Y oyeron, entonces, de sus labios, la terrible verdad. Tenia que dejarles, tenia que irse, para contribuir a la defensa nacional. Habia llegado, por fin, la hora suprema, y nadie debia faltar a la gran cita. Si la patria triunfaba, como tenia que triunfar, y el salia con vida, volverian a encontrarse alii mismo, para celebrar la victoria y seguir la tarea interrumpida. Si le tocaba morir, sabia que, al menos, no moriria en la meraoria de sus discfpulos. Y empez6 a abrazar a cada uno de ellos, humedecidos los ojos, palpitante de emoci6n. Despu6s de esta patetica escena, la escuela qued6 clausurada por algun tiempo. Y del maestro nada se supo. Desapareci6 en medio del estrepito de las batallas.
.
.

II

vencidos,

La guerra cruel habia seguido su curso, y hoy manana vencedores, habfamos ido su-

360

cumbiendo ante el poder siempre creciente y siempre renovado de la Triple Alianza. En los comienzos de 1869 el Mariscal L6pez habia vuelto a ocupar sn antiguo campamento de Cerro Le6n,
despues del desastre .de Lomas Valentinas. Y mientras los invasores se entregaban a la tarea de saquear la Asunci6n y de organizar una cari catura de gobierno provisorio, compuesto de traidores, el se empenaba en organizar un nuevo ejrcito para continuar la resistencia. Por un milagro de su voluntad todopoderosa, en Mayo tenia otra vez trece mil hombres sobre las armas, en su mayor parte ancianos, ninos y heridos convalecientes. Con ellos habia de hacer la ultima campana, la mas her6ica y la mas cruenta, a travel de las Cordilleras.

Caxias di6 por terminada la guerra, y regres6 pais, tocandole al sanguinario conde D'Eu dirigir el ejercito aliado en el acto final de la traa su

gedia.

En Julio de aquel ano, L6pez defendia el paso de Azcurra y los enemigos le amenazaban desde Pirayu. El pueblo de Piribebuy era entonces capital provisoria de la Republica, al mismo tiempo que plaza fuerte que defendia la retaguardia de
nuestro ej6rcito.
El conde D'Eu, despues de mucho titubear, reso1vi6 hacer un movimiento envolvente, evitando nuestro frente, para cortar nuestra retirada.

En los primeros dias de Agosto se movi6 el Principe, con rumbo a Sapucai, de donde pas6 a Valenzuela, y luego despues a Itacurubi.
El 10 de Agosto estaban los aliados frente a Piribebuy. Mas de veinte mil hombres y mas de cincuenta canones modernos rodeaban la plaza

361

Paraguay a, defend id a por


quefias piezas de artilleria.

1600

hombres y

14

pe-

En la madrugada del dia 12 un recio bombardeo anunci6 que el asalto iba a empezar. Desde las alturas que rodean al pueblo caia una ardiente granizadade obuses y metrallas sobre los defensores del pequeflo baluarte que, entre tanto, feste-

jaban con alegres dianas y vivas estruendosos

la

pr6xima

batalla.

las

nueve de

la

manana, bajo un claro

sol,

en cuatro gruesas columnas, por los cuatro puntos cardinales. Demas esta decir que los primeros asaltos fueron rechazados, apesar de la escasa iropa con que defendiamos el pen'metro de nuestras trincheras. Pronto vi6 el conde D'Eu que no era cosa facil tomar las posiciones fortihcadas de los paraguayos. Ya lo habia dicho el general Mitre, aleccionado por dolorosa experiencia los soldados aliados eran impotentes ante nuestras obras tie defensa. Habia que apelar a algun recurso Salvador. Y fue entonces cuando ordeno que avanzasen todos los carros de la proveeduria, bien cargados de fardos de alfalfa, y a la sombra de ellos la infanteria. Asi llegaron los brasilenos al S. E. de nuestras lfneas, que era el punto mas accesible de Piribebuy, consiguiendo abrir una brecha, pero despus de pasar sobre el cadaver del mariscal Mena Barreto que, por venir a caballo, pudo ser alcanzado por nuestras balas. Eran ya las once de la manana. Casi todos nuestros soldados habfan sucumbido. Hacia rato que cargabamos nuestros canones con frutas de coco. El comandante Pedro Pablo Caballero, jefe de la plaza, buscaba la muerte desesperado, recorriendo sus lineas en medio de un diluvio de prolos aliados,
.-

avanzaron

362

Y hasta las mujeres ocupaban los puestos de los caidos, rechazando al enemigo a botellazos, con punados de arena, con los dientes y con
yectiles.

las

uflas.

cuando ya entraba victorioso el invasor, pudo verse un cuadro conmovedor. En medio del humo espeso de la batalla, se vio salir del angulo mas batido de nuestra trinchera un grupo de pequenos soldados que, haciendoesfuerzos inauditos, llevaban, sobre una parihuela improvisada, el cuerpo exanime y empapado en sangre de un viejo jefe. Cruzaron asi la plaza< llegaron a la iglrsia, y en el corredor acostaron
Este dijo algunas palabras a los ninos, despu6s de estrecharle las manos volvieron a ocupar sus puestos. (iQuien era aquel hombre, por el que sus soldados sentian un amor tan profundo ? Su cabellera blanca y su cnerpo enfiaquecido, denunciaban privaciones sin cuento. Habia sido el jefe del sector mas peligroso de nuestra plaza. Mandaba dos batallones de muchachos de 12 a 16 anos. Era Sargento Mayor, pero todos sol fan llamarle familiarmente el maestro Fermiti. Y a fe que tenia los habitos de un verdadero maestro, a tal punto, que tambi6n solia llamarse reductoescuela al extremo que ocupaban sus batallones infantiles. Habia horas en que aquello parecia, en realidad, una escuela al aire
al

herido.

los cuales

libre.

trafios

las faenas del servicio, los exguerreros depositaban sus fusilcs al pie del baluarte y se sentaban en hileras, en el suelo, para escuchar las lecciones de su jefe. Y el maestro Fermfn les hablaba pausadamente, recordandoles, por lo general, los episodios mas culminantes de la historia nacional, los origenes brillantes del

Cumplidas

363

Paraguay, sus luchas seculares por la libertad, sus sacriiicios permanentes por su soberanfa, deduciendo siempra las lecciones mas fortificantes para el patriotismo. Y, al terminar estas amables disertaciones, se ponian de pie y cantaban en coro las rudas pero vibrantes estrolas del viejo Himno, cuya musica, desgraciadamente, se perdi6 entre los escombros de la patria vieja.

La tarde ultima, que precedi6 al ataque del enemigo, este cuadro volvi6 a repetirse. Pero esta vez el maestro Fermfn hab!6 a sus alumnos-soldados del deber sagrado de morir en defensa de la patria, antes que sufrir envileeidos la dominaci6n del extranjero. Y terminG recordandoles las palabras de la cancidn nacional, aprendidas en el hogar, repetidas despues en las aulas y ahora en los cainpos de batalla como un compromiso de amor, de honor y de sacrificio, como un juramento includible de fidelidad a la bandera, cuya franja purpurea debi'a ensancharse hasta acabar de tenirse del rojo de la sangre de todos los paraguayos, antes de caer abatida por la derrota. Cada estrofa era comentada con una serena elocuencia, que llenaba de emocidn a sus oyentes, poniendo brfos gigantescos en su corazon Empezaba el frio crepusculo vespertino, cuando el maestro Fermfn levant6 la voz para dirigir a los suyos estas preguntas, que parecieron brotar de la tierra, bajar de los cielos, desprenderse de la boca de los cafiones, venir del infinito:
.

/ Paraguayos valerosos ! Quereis insultos sufrir, Perder el nombre y la gloria O antes mil veces morir ?

364

Al acabar de pronunciar la ultima palabra, los pusieron simultaneamente de pie, y, con voz estent6rea, rugieron la siguiente estrofa del Himno Nacional
niflos se
/

Morir, morir, morir


eco del

Ya retwnba grandioso
El
pueblo fuerte
brioso
!

Magn&nimo y

Era la ratificaci6n final de la herdica promesa, que pronto seria confirmada por la muerte. Aquella clase fue interrumpida por la noehe. Y el maestro Fermin se prepar6 para la prueba del dfa siguiente. Al alborear el 12 de Agosto de 1869, partieron del reducto escuela los primeros vivas a la patria y al Mariscal L6pez, que hallaron largo eco en nuestras lineas, en medio de las mas alegres dianas. Y alii fue tambi6n lo mas encarnizado de la batalla. El maestro Fermfn tuvo que resistir a las mas recias embestidas del enemigo que, favorecido por los accidentes del terreno, se empenaba en quebrantar nuestra
resistencia.

Herido, desde los


caer,

comienzos de
casi todos

la lucha,

vi6

minusculos soldados. Aquellos niflos sublimes habian aprendido las lecciones del maestro y sabfan cumplir el juramento aquel de nuestro himno:

uno

tras

otro, a

sus

Morir, morir, morir

Cuando, tras el ultimo rechazo, los asaltantes preparaban para el ataque decisivo, el maestro Fermfn se desp1om6, como una torre herida por el rayo. Casi no lequedaba sangre. Pero se habia
se

365

mautenido de pie hasta aquel instante, haciendo un esfuerzo sobrehumano, sostenido por el poder de su voluntad. Y asf habfa sido el alma de la desesperada resistencia. Despu6s... cayeron las sombras precursoras de la muerte sobre su alma, desvaneciendose en un suefio reparador. Fue entonces cuando sus discfpulos cargaron con el hasta
templo, queriendo salvarle la vida. Y el viejo guerrero alcanz6 a saborear en su agonfa el derasgo de amor y leite infinito de conocer aquel de abnegacidn. Volvi6 en si cuando iban a dejarle, para correr a morir. Pudo al menos decirles adios y estrechar sus manos generosas, por la ultima vez.
el
Ill

En
S. E.

el reducto escuela, o sea en de las trincheras de Piribebuy,

el

angulo
so-

nadie

brevivi6.

Fermin fue degollado, por orden conde D'Eu, alii donde lo dejaron moribundo. Solo falta agregar que aquel jefe, tan her6ico y tan amado de sus tropas, no era otro que el maestro de Villarrica, que vimos partir a la gue" rra en medio de las lagrimas de sus discipulos. Se llamaba FERMfN l6pez. El martirio coron6 asf su gloriosa pero ignorada vida de soldado.
El maestro
del

MAR1QUINHA

El

amor

es tambien
la

que mueven

una de Epopeya.

las

grandes fuerzas

Bajo el rudo pecho del guerrero palpita un coraz6n no siempre abroquelado por el odio, abierto a ratos a la ternura, accesible a los intimos reclamos de la carne. Elena es
i

el

eje de la

Epopeya griega.
la Iliada
!

Sin ella

no se concibe
Elenas

Y cuantas
El

ignoradas

no cruzan en
o
al

la

penumbra de nuestro pasado, detras


nuestros heroes.

lado de

alma

fue tambien potencia que movi6 el nuestro pueblo en los dlas epopeicos de nuestra guerra.
de

amor

que ese amor no tuvo su encarnacidn fue una fuerza colectiva, que empuj6 por igual a madres, esposas e hijas, llevandolas al sacrificic, al dolor y a la muerte. No tenemos una heroina que cantar. Tenemos miles de herofnas, tantas como soldados tuvimos en las horas del martirologio nacional.
S61c
personal,

En niestra Epopeya la protagonista no es una mujer, esla mujer paraguaya

368
< Ella fue la vestal que el patriotismo Siempre encendid con su palabra ardiente, Faro de intensa luz que al heroismo Condujo al paraguayo combatiente.

Ella impuls6 a su hermano a la pelea, Ella siguid a sus hijos al combate... Dijo a su amante la Victoria sea Arra de amor del que mi atnor acate. E igual que con su esposo compartiera El talamo nupcial en la morada, Con su esposo cay6, fiel companera, En el lecho mortal de la Jornada*.. (1)
:

Mas que Elena, ella fue, al decir de Francisco Garcia Calderdn, como la Antfgona de la tragedia esquiliana, que llevaba en los pltegues de su manto la tierra materna para cubrir a sus muertos . Y fue mas todavia, fue la patria misma, a/zandose como su expresidn material en medio de los que le ofrendaban su amor y su vida, con sublime romanticismo Pero hay que convenir que tambien el enemigo conoci6 el secreto impulso de esa fuerza misteriosa, que alguna vez agigant<5 el coraiidn de
!

sus mujeres. Y, precisamente, vamos a ocuparnos de una de esas raras herofnas, relatando un episidio de nuestra historia en que el amor, un amor imprudente y desgraciado, provoca la catastrofe. Episodio triste y aleccionador, antigi/o en los anales del mundo, pero siempre olvidad<J y siem-

pre fatal, desde los tiempos de Judit, haSta los de Mariquinha, que asi se llamaba la tamosa herofna de nuestra verfdica historia.
La Mojer Paraouaya, por
Ignacio A. Pane.

(I)


369
II

Como se sabe, empezamos la guerra al Brasil invadiendo a Matto Grosso. Sin ningun trabajo nos apoderamos de tan rico y extenso Estado, apesar de que hacia anos que acuraulaban alii grandes cantidades de materiales belicos, habiendo reforzado sus fortificaciones y organizado sus tropas.
no intentaron siquiera defenaproximaban los paraguayos, se entregaban a la fuga. De modo que, sin dar una sola batalla, fuimos tomando fortalezas, que pasaban por inexpunables, como Coimbra, ciudades y villas, enseftoreAndonos de miles de leguas
brasilefios

Los

derse.

Apenas

se

de

territorio.

Terminada
saron nuestros

esta corta
ej6rcitos,

y feliz campafia, regrequedando dos destaca-

mentos
otro en

militares, uno en Nioac, en el interior, y Corumba, sobre el Rio Paraguay.

Al frente de la gnarnici6n de esta ultima ciudad 400 hombres, con seis piezas de artilleria qued6 el teniente coronel Herm6genes Cabral.

La vigilancia del rio fue encomendada en aquella remota region a una escuadrilla, comandada por el capit&n de fragata Romualdo Nfinez, y compuesta de los siguientes buques Salto, Rio
:

Apa y Amambay.
Durante m&s de ano y medio vivieron Cabral y sus companeros en la mds mondtona holganza, sin ser molestados por nadie, mientras en nuestro territorio se decidia la suerte de la guerra en una
serie

de encarnizadas batallas.
inacci6n y
la
el

La

aburrimiento fueron relajan-

do poco a poco

disciplina, fraternizando de tal

370

modo vencidos y vencedores, que


parecfa un pafs ocupado por
el

aquello y& no enemigo. La verdad es que Los paraguayos no pesaban absolutamente sobre los brasileflos. Estos gozaban de todas las libertades y de todos los derechos, habiendose normalizado por completo la
vida.

Nuestros soldados trabajaban pacfficamente, cultivando la tierra y explotando los bosques, seguros de que ningun peligro les amenazaba. Y, Cabral, entretanto, vfctima de una pasiGn avasalladora, cafa rendido en los brazos de una

hermosa

brasilcna, llamada la Mariquinha, que acab6 por apoderarse por completo de su voluntad. Lleg6 un momento en que la amante afortunada dict6 su ley en Corumbd. Instalada en el mismo cuartel paraguayo, era la unica autoridad acatada, disponiendo de todos y de todo, con el mayor desenfado. Cabral estaba locamente enamoradol No daba un paso sin llevarla consigo, ni tenia
i

misterios para

ella.

todo lo sabfa y en todo intervenfa, bastando que ella se opusiese a cualquier cosa para que se acatase su voluntad. Asf las cosas, Ueg6 el mes de Junio de 1867.
El famoso autrop61ogo doctor Couto de MagaIhaes fue" nombrado en aquellos dias presidente del Estado de Matto Grosso. Y al sabio se le ocurri6 organizar en Cuyabd una expedici6n, para ir contra los paraguayos. Pero hay que decir que este proyecto hacfa tiempo que era insinuado desde Corumba a las

La Mariquinha

tfmidas autoridades brasilenas. Habfa, en efecto, una persona que conservaba vivo en su pecho el fuego del patriotismo, en me-

371

dio dc la general resignacitfn. Alguien velaba en la misma tienda del vencedor, esperando que llegara la ocasi6n de libertar a su tierra.
j

Era

la

Mariquinha

Solo ella sufri'a las angustias de la derrota y crefa todavfa en una prdxfma liberacion. Despreciada pur sus mismos compatriotas. que la veian prostituida al extranjero, no descansaba un momento en la tarea de esclavizar a su senor, haciendolo, cada vez mas, suyo, hasta tenerlo inerme en sus manos.
llegado,

Cuando creyo que el momento de obrar habia se comunic6 secretamente con algunos

personajes de la capital del Estado, invitandoles a venir a ocupar, sin sacrificio, a Corumba, acabando asi con una afrentosa dominaci<5n. Pero nadie la escuch6. No se creia en sus palabras, que resultaban demasiado optimistas a la
distancia.
io que tomara posesi6n del gobiersabio aludido, para que, por fin, la herGica mujer fuera atendida.

Fue necesai

no

el ilustre

Couto de Magalhaes

crey<5

en

ella.

la

expedici6n parti6 un

dfa,

sigilosamente,

con rumbo a Corumba.


Ill

El 13 de Junio de 1867 la Mariquinha intensisu carino a su amartelado amante, superandose en los refinamientos de su arte maravilloso. Cabral estaba encantado
fied
i 1

A
das,

medio dfa comieron

las

mas

exquisitas vian-

preparadas por sus divinas manos, rociandolas con vinos generosos.

372

enseguida la clasica siesta guarani... Entretanto, los brasilenos se aproximaban.

Eran tres rail hombres, a las ordenes del teniente coronel Antonio Marfa Cohelo. la una de la tarde la poblacion dormfa el mas profundo sueno. El silencio era absoluto. La guarnici6n paraguaya, casi Integramente, estaba fuera de las trincheras que rodeaban la ciudad, en el monte, haciendo lena, o en las cha-

caras cercanas. S61o una pequena guardia dormitaba en el cuartel, sin saber lo que le esperaba. Y el enemigo iba llegando. Soflaba Cabral, en brazos del amor, los mas hermosos suefios, cuando reson6 a lo lejos un extrafio
I

rumor.

Que

serfa

El teniente Roa, que fue


ti6 el

el

primero que advir-

di6 la voz de alarma y, con los pocos soldados disponibles, se dirigi6 rapidamente hacia la puerta de entrada de la ciudad, con el
peligro,

intento de ocuparla. Pero era ya tarde


[

Los imperiales estaban dentro del recinto fortificado y avanzaban en una gran columna comcincuenta hombres se estrellaron contra aquella muralla de bayonetas, dando comienzo a la mas desigual y heroica de las luchas. Roa, que era un coloso, peleo con terrible fiereza, abriendo brechas en las filas enemigas y defendi6ndose con pasmosa agilidad. Mientras esto ocurrla, iban llegando nuestros soldados, corriendo a protejer a sus compaiieros
pacta.

Los nuestros

menos de

373

Y justo es decir que Cabral, en pafios menores, fue de los primeros en sucumbir, con admirable bravura.
La lucha dur6
seis horas.

Los paraguayos peleaban, con punales, con


espadas, con hachas... hasta con los dientes.

Varias veces retrocedi6 el enemigo, acobardado por la furia de aquellos hombres terribles, que se ensartaban en las bayonetas, y morfan, pero matando sin fatigarse. Varias veces cedi6 pero terreno, empujado por cargas irresistibles
;

otras tantas veces

reaccion6 en presencia del numero cada vez m&s escaso de sus adversarios.

Al oscurecer la batalla declinaba. Los paraguayos sobrevivientes peleaban


vidualmente con grandes grupos de vendiendo cara la vida.

indi-

brasileflos,

Empezaba
episodio puso

lin

a caer la noche cuando un a aquel duelo singular.

ultimo

Ultimaban los imperiales, con su ferocidad acostumbrada, a los infelices cafdos, cuando fueron sorprendidos por una especie de gigante, que avanzaba dando saltos y repartiendo sablazos.

Todos cayeron sobre el, tratando de rodearlo. Pero era inutil pretender detenerlo. Imposible
r^sistir
al vigor de su brazo y, sobre todo, a la fuerza de sus pies, con los que tambien se defen-

dia.

Quien era aquel h6roe de ultima hora ? Era un soldado de caballeria que, sorprendido en falta, habla sido engrillado el dia antes y encerrado en una celda. Durante horas trabaj6 para hacer saltar la puerta de su prisitin. Y ya terminaba la matanza
I

374

cuando QonsiguiG migo vencedor.

salir,

encontrandose con

el

ene-

Fue entonces cuando cogi6 la primera espada que encontr6 a mano, dirigiendose hacia la barranca, para refugiarse en los buques de nuestra escuadrilla.

Y asi como estaba, con un enorme grillo, que impedfa caminar, fue saltando en medio de los brasilefios, parando golpes y descargando hachazos mortales, hasta llegar a la costa, cubierto de heridas, arrojandose a la corriente, bajo una lluvia de balas, y salvandose milagrosamente.
le
.

La obra de la Mariquinha estaba consumada. La guarnici6n paraguaya habia sucumbido.


Al lado de Cabral
Roa,
el

habfan
el

cafdo

el

teniente

mayor

Fleitas,

alferez

Franco y otros
vfctimas

intr6pidos

oficiales,

todos ellos

de un
el

amor

fatal.

Pero aquella victoria result6 effmera para


vencedor.

Pocos dias despus de entrar en Corumba, volvfa a retirarse precipitadamente. perseguido de cerca por el capitan Romualdo Nunez, que hizo flamear de nuevo nuestra bandera en la plaza reconquistada.

asi

vengamos

la

traici6n

de

la

seductora

brasilefla

UN GESTO

a raiz de la revoluci6n de 1904. El viejo general Caballero, en compafiia de algunos fieles araigos, se dirigia a Buenos AiresEn el mismo vapor iba la celebre comisi6n pacificadora argentina (1). Formaban parte de aquella comisi6n dos comunicativos demasiado

Fue

comunicativos y un silencioso.

Uno de

los

co-

municativos era Gabriel Carrasco. El silencioso era Rafael Obligado. Frecuentemente el general Caballero era abordado por Carrasco. El viejo veterano respondfa con frases lac<5nicas, salpimentadas con una risita ir6nica, a las continuas impertinencias de su interlocutor.

Caballero no estaba para bromas. Salfa de su pais con el corazon oprimido. Acababa de ser vencido sin saber c6mo por una revoluci6n fracasada. En su alma batallaban dudas, incertidumbres y desesperanzas, Necesitaba estar solo, reconcentrarse, meditar.

(t) Comisi6n de mojiganga que, corao siempre, nos enviaron do Buenos Aires, al '.erminar la revoluci6n fraguada all! y arma-

da y fomentada publi^amente por poderosos polfticos argentinos. iComo en los tiempos de Mitre y Rufino de Elizalde
!

..

376

dejaban,

Los amigos, que comprendfan su situaci6n, lo muchas veces, entregarse a sus meditaciones. Y estos eran los momentos en que Carrasco se

le acercaba. curioso era que el dulce Obligado era siempre arrastrado por su bullicioso companero. Cuando los amigos del general tornaban a

lo

reunirsele, le encontraban siempre con

uno y

otro.

Asi pas6

el

primer dfa de

viaje.

La

costa paraguaya, poblada de recuerdos, di6


el

tema a animadas conversaciones. paraguayos recordaron a menudo

Argentinos y drama de la

guerra. El heroe referia uno que otro hecho hist6rico, en medio de la respetuosa atenci6n de sus oyentes. Indicaba sitios, mezclando las andcdotas picantes de su vida de soldado al recuerdo de las grandes acciones guerreras en que le eupo actuar.

II

Carrasco no habia interrumpido una sola vez De la guerra parecfa no querer hablar. A lo mas. mudaba de tema, para poder monopolizar la palabra.
estas narraciones.

En uno de los primeros puertos argentinos bajaron a tierra los companeros del general. Y al verle solo, se le acercaron los que se habi'an convertido en su sombra. Volvi6 a hablarse de nuestra gran tragedia. Esta vez fue Carrasco quien inici6 la conversaci6n. Carrasco era el que hablaba de la guerra, el Caballero el que escuchaba. Y, cosa rara, poeta silencioso, dulce y suave, habl6 tambien, con calor, hasta con violencia.

.:

377

El general les ofa, sonriente, pareciendo mas preocupado de impedir que se desplomase la blanca ceniza del puro que fumaba. .que de lo que Carrasco y Obligado le decfan. iQue le decian ? Nadie lo sabe. Sus amigos no lo supieron. La guerra era el tema. Pero el general no prestaba atenci6n, al menos al parecer. Mas, de pronto, cuando menos lo esperaban, se oy6 un n6 endrgico, acompanado de un fuerte punetazo dado sobre la mesa. i Que habia pasado ? En el calor de la improvisacidn, habian llegado a decir que la guerra fue contra Ldpes y que lo que el Paraguay defendio fue su ti. i

rauo.

Ante estas palabras, el leon desperto. Una rafaga de gloria pas6 por su mente. Tuyutf, Tatayiba, Acayuasa, Ytoror6, Abay, Lomas Valentinas, Acosta-nu ..todo su pasado grit6 en el fondo de su alma. Su corazdn ardi6 como un volcan. Y una negaci6n, un ;n61 poderoso fue la lava de su enojo, fue la condensaci6n de sus sentimientos. Aquella palabra, dicha por quien la dijo, era mas elocuente
que un libro. Deefa todo. Contestaba todo. Tras un breve silencio, y en medio del consiguiente estupor de sus oyentes, agreg6 el general La guerra fue contra mi patria. .nosotros defendimos nuestra independencia. .la Urania de Ldpes fue uu pretexto para justificar una iniquidad. .y, sobre todo, yo no permitir, jama's, que en mi presencia se diga lo contrario. Y se levant6, abandonando el sal6n, antes de que Carrasco y Obligado reaccionasen. Cuando los companeros del heroe volvieron abordo, le encontraron afectado todayla.
.
.

378

En pocas palabras

les explic6 el incidente, re-

comendandoles prudencia absoluta. Para saber toda la verdad tuvieron que recurrir a los otros viajeros, que no habian bajado a
tierra.

S61o asi averiguaron algunos detalles, mados, de lo contrario, a ser desconocidos.

11a-

Ill

Este episodio retrata al hombre. Y retrata, al tiempo, a dos pueblos. Quien quiera estudiar la idiosincracia del paraguayo y la del argentino, medite sobre el. El gesto del viejo soldado, es el gesto de una raza humilde, pero energica, capaz de los mas inesperados rasgos de virilidad. El paraguayo es uu le6n indolente, sonoliento en veces, en veces despreocupado. .| pero al fin le6n!

mismo

No importa que
entranas.

lleve

una lanza rota en

las

Todavia puede rugir. Y muchas veces uu rugido basta para aterrar a los eobardes

LA MUERTE DE DIAZ

Poco tiempo sobrevivi6 el general Dfaz a su ruidosa victoria. Su espiritu activo e infatigable y su afan por salvar a la patria en tan tremendo trance, lo arrastraron a la muerte. No pudo contentarse con haber detenido al insolente invasor. Sonaba con aniquilarle, arrojando sus ultimos restos al otro lado del Parana. Cavilaba, noche y dfa, mirando con ojos de codicia los pesados monitores brasilenos, contra cuyas corazas se haclan afiicos los proyectiles de sus viejos canones. Comprendfa que alii estaba todo
el

poder del enemigo

y que

si

no

se

suprimian

aquellas maquinas de fuerzos eran inutiles

guerra, todos nuestros esy todos nuestros triunfos

eran esteriles.
le preocupaba era que de un podia salir de su apatia el timido Almirante, resolviendose a forzar el paso de Humaita, en cuyo caso estabamos perdidos. Cortada nuestra linea de comunicacidn, aislados en el Cuadrilatero, teniamos, fatal mente, que sucumbir. Estudiaba, pues, el modo de hostilizar a la escuadra, procurando encontrar obstaculos insalvables que oponerle. Empenado en esta faena y sabiendo que las naves imperiales habian cambiado de tondeadero, el viernes 25 de Enero de 1867 tom6 una canoa, y en compania de dos ayu-

lo

que mas
a otro

momento

380

dantes y de su asistente payagua, el sargento Jose" Marfa Ortigosa (cuati) sali6 a hacer algunos reconocimientos aguas abajo. No contento con los resultados de esta primera exploraci6n volvi6 a salir con los mismos companeros en la mafiana del dfa siguiente. Pero dejemos aqui la palabra a Natalicio Talavera quien, a raiz de la catastrofe,
f

referfa asf los hechos


< Lo vieron, y el buque de vanguardia descarg6 un caflonazo sobre aquella canoa; 61 mismo advirti6 el tiro a sus companeros y, por una de esas grandes casualidades, el proyectil que venia

de rebote estall6 sobre la misma canoa, matando a dos de los que le acompafiaban e hiriendole a 61, en la pierna, uno de sus cascos, cl mismo que pas6 a herir a su ayudante el teniente Alvarez. La canoa se hundi6 con ellos, y el sargento Cuati salv6 a su general herido.

Despues que se encontraba en su campo, \ dict6 un telegrama, pidiendo a S. E. el senor Presidente que le hiciera cortar la pierna. Tal era su serenidad y resoluci6n en sus instantes de mayor dolor. La amputacion fue hecha, y, conducido al Cuartel General, se le prodigaron

mismo

todos los cuidados, interesados todos en conservar la vida de aquel hombre extraordinario que aun podia ser de inmensa utilidad a la patria. En sus dias de penosa enfermedad, no tenia otra preocupaci6n que sus soldados de Curupaty y el enemi-

y asf es que diariamente daba 6rdenes desde su lecho de dolor a sus ayudantes para sus companeros de Curupayty, a quienes no podfa olvidar un momento. Cuando S. E. el seiior Presidente le decia que dejase de preocuparse, pues que todo
go,

seguia perfectamente bien, contestaba

que apesar

381

de sus esfuerzos no podia desprenderse de una ocupaci6n que tan grata le habfa sido. Sentfa encontrarse enfermo sin haber acabado su obra. Apesar de las pruhibiciones de su medico, que por el estado de su debilidad no queria que hablase mucho, no perdla ocasion de hablar de la patria, de la obediencia, del buen servicio, de los deberes, a aquellos que se aproximaban a sulecho >. esperar su cu El estado de su herida hacia racion, pero habia derramado mucha sangre el dfa de su desgracia y se encontraba en un estado de gran debilidad, sin que su est6mago pudiese recibir la alimentacitin necesaria. Dabale fuertes accidentes que hacian temer que en uno de ellos perdiese la vida, como efectivamente sucedio el dfa en que parecfa encontrarse mas satisfecho y aliviado. El, sin embargo, comprendiG que se le escapaba la vida, y asl lo dijo, resignandose sereno y tranquilo a que se cumpliera en 1 aquella ley includible de la naturaleza. No temo morir, dijo, paes no he temido en las mds fuertes refriegas, solo deploro no ser ya iitil a mi patria y ver terminada mi existencia antes de la conclusidn de la guerra >. Era el 7 de Febrero, 4 y 3/4 de la tarde, doce dias despus de su desgracia, cuando el malogrado General Diaz dej6 de existir . Y termina Talavera con estas palabras, que han de escribirse un dfa en la entrada del gran mausoleo en que la posteridad recojera las sagradas cenizas del invicto guerrero
:

CUANDO NUESTRA VIRTUD FLAQUEE, NUESTRA CONFIANZA DESFALLESCA Y NUESTRA ESPERANZA DESESPERE, LLEGUEMOS A INSMRARNOS A LA TUMBA DE ESTE HEROE >.

382
'

II

De Paso Pucu fue llevado el cadaver a Humaita\ en cuya iglesia fue velado. Al dfa siguiente se traslad6 el ataud a bordo del vapor Olimpo >, que lo condujo a la capital. El 10 de Febrero, a
de la tarde, entraba en nuestro puerto la funebre nave, sobre cuya cubierta 25 hombres del Batall6n 40, a las 6rdenes del subteniente Braulio Gomez, velaban los despojos inanimados del vencedor de Curupayty. El pueblo de Asunci6n, que habfa visto partir al heroe en los comienzos de la guerra, rebosante de entusiasmo y juventud, y que le habia seguido en su rapida carrera, deslumbrado por los fulgores de su gloria y su heroismo, le vefa tornar dentro de su caja mortuoria, entre cuyas cuatro tablas moria con 61, para siempre, la fortuna de la
las seis

patria.

El duelo fu6 inmenso. En medio de un llanto general se baj6 el ataud, a las tres de la tarde, rindi6ndole los honores de ordenanza el Batall6n Encabezaban el cortejo funebre el subteniente 47. 1 del Batalldn 10, Eduardo Vera, y el alferez graduado del Batall6n 12, Ciriaco Larroza, ex-ayudantes de campo del general Dfaz, marchando en pos de ellos una inmensa muchedumbre, en la que se conlundfan todas las clases sociales, magistrados, damas, extranjeros. < Fue conducido el cadaver a la mayorfa de plaza dice El Semanario desde donde principiaron las exequias, formandose posas hasta la iglesia Catedral, donde fue recibido por todo el clero, a cuya cabeza estaba el vicario general. Mientras se cant6 un responso, permaneci6 el cuerpo en el templo, que estaba preparado y cubierto

383

Concluidas las ceremonias religiosas, se levanto el ataud para depositarlo en el carro funebre que esperaba en una de las puertas laterales de la iglesia. Al salir, una lluvia de flores cay6 sobre el guerrero. Coronas de simprevivas, de laureles, de rosas, de blancos jazmines y fragantes diamelas se depositaron sobre el carro mortuorio, que vestido de flores perdi6 todo su aspecto lunerario y se convirti6 en un carro

de crespones.

triunfal.

forma cruz<5 la ciudad consternada, aquel vencedor de la muerte y del olvido, camino de su ultima morada. Al pasar frente a la Estaci6n del Ferro Carril, convertido en Hospital de Sangre, el cortejo fue detenido por una turba llorosa de hombres mutilados que, arrastrdndose penosamente, llegaron hasta el feretro, prorrumpiendo en desgarradoras lamentaciones. Eran los heroes de las grandes batallas que acababan de librarse, eran los camaradas de Dfaz, que salfan a darle el ultimo adios en aquel su postrer viaje a la inmortalidad.
esta

En

Recoleta se renovaron los honores miliceremonias religiosas, siendo depositado despus en el pante6n que se le habfa preparado. En ese momento hicieron uso de la palabra numerososoradores. Habl6 primero el Vicepresidente de la Republica, siguiendole el Ministro de Relaciones Exteriores, don Jose Berges, de cuyo discurso no ha llegado hasta nosotros sino estas palabras
la

En

tares

las

finales

<... Adios General Diaz. Vuestro cuerpo va a cubrir la tierra, pero vuestro nombre, que per tenece a la historia, sera trasmitido con vuestras gloriosas hazanas a la mas remota posteridad. Loor etemo al valiente general Diaz que ha

384

muerto defendiendo
la patria
.

los sacrosantos

derechos de

Hablaron despu6s el presbftero Policarpo Valel coronel Venancio L6pez, el mayor Juan G6mez, el capitan Sanabria, el coronel Dionisic Lirio, don Jos Falc6n, don Jose Vicente Urdapilleta, don Benigno L6pez, don Saturnino Bedoya, el capitan Francisco Bareiro, don Miguel Haedo, don Manuel Espinola y don Tristan Roca, cuyos discursos integros puede leerse en El Semadovinos,
nario
>.

El martes 18 de Febrero se celebraron solemnes funerales en la Catedral, ocupando la catedra sagrada el can6nigo Roman. El general Diaz habfa nacido en el pueblo de Pirayu el 17 de Octubre de 1833, siendo sus padres don Juan Andrews Diaz Barboza y dona Dolores Vera. Huerfano de padre, cuando era aun muy nifio, y falto de recursos, apenas pudo recibir una educacion muy deficiente. A los 19 anos, llevado de una irresistible vocaci6n, sent6 plaza de soldado en el Cuartel de la Palma, que comandaba el coronel Venancio Lopez. Ascendi6 a subteniente el 26 de Abril de 1860, a teniente el 23 de Diciembre de 1863, a capitan en 1864, a mayor el 19 de Mayo de 1865, a teniente coronel el 25 de Octubre de 1865, a coronel el 1 de Mayo de 186b y a brigadier el 25 del mismo mes. Cuando muri6 tenia, apenas, 34 anos.
Ill

El tragico e inesperado fin del heYoe enlul6 por mucho tiempo el coraz6n de nuestro pueblo. Su muerte coincidi6 con un nuevo acto de la tragedia, y todos cuantos fiaban en su deslumbra-

385

dora fortuna vieron, con

tristeza,

como un

fatfdico

augurio, su desaparici6n. {Que serfa de la patria en la cruenta Jornada que iba a iniciarse? le reemplazaria en los dias sombrfos I Quien del porvenir ?.
.

mientras el estruendo de nuevas batallas iba disipando el dolor de aquella peYdida irreparable, el nombre del heroe seguia resonando en todos los hogares, en todos los campamentos, en el tondo de todos los corazones. La musa popular recogio su leyenda de gloria, y el relato de sus hazanas fue el tema obligado de todas las canciones. Las estrofas siguientes fueron el primer ingenuo homenaje de la poesia nacional al hijo de Pirayu

UNA LAGRIMA SENTIMENTAL


A LA MUERTE DEL VALIENTE GENERAL DfAZ
El guerrero que a su patria La defiende con valor, Inmortaliza su nombre Y es digno de todo honor.

No existe el General Diaz, Ha muerto el bravo campeon, Un militar valeroso, Ha perdido la naci6n,
El enemigo temblaba

Tan

solo con su presencia,

Y
i

al fin

un casco de bomba
su existencia.
entre vivas

Acab6 con

Sucumba

Mamas

Ese vapor brasilero

386

Que

hizo la herida mortal

un valeroso guerrero

La muerte del brigadier Tiene que pagar la alianza, Porque el ej6rcito en masa Pide una justa venganza.
Querido el General Dfaz, Siempre fue muy estimado, Desde jefes y oflciales,
Hasta
el

ultimo soldado.

recibir su cadaver

Todo

el pueblo fue por cierto, Cubri6ndose de un gentfo El mueJle, arsenal y puerto.

Fue pomposo y

El desembarco del h6roe sin ejemplo, en brazos de los empleados Lo condujeron al templo.

El carro se vio adornado Con mil coionas de flores, Que el bello sexo dispuso Para tributarle honores.

Las tropas y comitiva, Entre llanto y desconsuelo, En coche, a pie y a caballo,

Formaban

lucido duelo.

El templo de Recoleta Se envanece con raz6n, Por tener depositado Los restos de ese campe6n.

387

Descansara entre los justos, Diaz, el gran General Fue estimado y distinguido Del invicto Mariscal.
en esos toscos versos, el mejor trasunque pensamos y sentimos, en aquella trishora, sobre la tumba recieri abierta del general
alii,

He

to te

de

lo

Diaz.

Hay

en ellos

ira

y dolor, admiraci6n y

rabia,

orgullo inmenso y pena infinita. Y hay, tambien, una promesa de venganza, promesa sagrada, que el Paraguay habia de cumplir con una decision sublime.

Pronto corri6, de boca en boca, resonando con


el

Campamento Cerro Ledn

otra doliente elegia

alii Y
sica

donde hubiese un harpa o una guitarra. hoy mismo, despu6s de medio siglo, no hay cantor de nuestra campana que no solloce su muquejumbrosa.
nuestras fiestas patronales >, cuando nuescampesinos rodean a sus errantes bardos, para escuchar embelesados sus compuestos interminables, no falta nunca uno que reclame el canto imprescindible, en el que parece llegar hasta nosotros un eco del pasado. Y en medio del silencio de la noche se dilatan, en una lenta y melanc61ica melodia, las estrofas que el anonimo poeta empap6 en sus lagrimas sentimentales y que, por lo sinceras, viven y viviran, sin declinar nunca su prestigio.
tros

En

Querido el General Diaz, Siempre fue muy estimado, Desde jefes y oficiales, Hasta el ultimo soldado...

388
i Que paraguayo no ha oldo cantar estos versos alguna vez en su vida ? Y tal es una de las mas elocuentes maniiestaciones de la inmortalidad del hombre de Tuyuti, del vencedor de Curupayty, de aquel Aquiles invulnerable de los mas cruentos combates, que despues de desafiar a la muerte en medio de la horrenda tempestad, al fin un casco de bomba acab6 con su existencia . La poesla es mas duradera que el bronce y mas elocuente que la historia. Por eso Diaz, para vivir eternamente en el corason de sus compatriotas, como le profetiz6 el Mariscal Lopez, tiene demasiado con ese canto evocador, que tantas cosas dice y dira siempre a

nuestro coraz6n.

CUARTA PARTE

LUCES Y SOMBRAS

LA RESURRECCION

DEL 40

El Batalldn 40 nuestro Batall6n Sagrado > y nata de nuestro ej6rcito, desapareci6 en la batalla de Avay, en que 3500 paraguayos lUcharon hasta sucumbir con 21.000 soldados del Imperio. Nervio principal de nuestra resistencia en aquel duelo desigual, fue tambi6n como un reducto viviente en el curso de nuestra dolorosa retirada, soportando, inconmovible, el fuego de cuarenta canones y las cargas formidables de cinco mil jinetes riograndeses. El historiador brasileno J. Arturo Montenegro pinta asf su epica agonia: aquella planicie cubierta de cadaveres, En de fugitivos, de largas hileras de carros de bagajes, de carretas despedazadas, de canones desmontados, de destrozos de todo genero, se mantuvo valientemente en cuadro el 40 de lfnea, retirdndose asf, lentamente, en direcci6n a Villeta, cercado
flor

por todos lados.

De cuando

en cuando

el

her6ico batall6n se
le'

detenia, para resistir a las cargas violentas que

llevaban regimientos aislados, que operaban en la persecuci6n del enemigo. Cambronne revivfa asi en el general Caballero, que conducfa en persona aquel cuadro, dentro del

392

cual las bayonetas del 40 sulvaban el honor mill tar del ej6rcito paraguayo. El Bar6n del Triunfo, llegando al lugar de la luoha, distribuy6 en escuadrones a los lanceros de la brigada Niedeaurer, lanzandolos simultaneamente sobre los cuatro frentes del 40. Un nutrido fuego repeli6 las primer as cargas, retirandose a derecha e izquierda los escuadrones, para volver en seguida a la carrera. Pero el 40 resistfa tenazmente, en medio de una nube de ene-

migos, que le acosaban por todos lados. el general, acab6 por colocarse a Impaciente la cabeza de sus tropas, cargando con furia sobre uno de los frentes del cuadro y abriendo una brecha en aquel muro de ba3 onetas, que ondeaba en la planicie, resistiendo heroicamente. El batall6n perdid entonces su formacibn, dispersaronse los escuadrones y un duelo a muerte se trab6 entre los lanceros de la 3 a brigada y los
r

infantes del
<

40.

horrible entrevero, en que s61o se de las armas, dominando el rumor que se levantaba de aquella masa confusa de caballos y de hombres que se atropellaban, acuchillandose en furibunda lucha, cay6 hasta el ultimo soldado del batall6n del Mariscal L6pez, sin que uno solo aceptase la vida que le ofrecfa el enemioia
el

En aquel
retintin

go victorioso.
el

Tal fue el fin de aquel gallardo cuerpo, al cual general Diaz infundi6 los alientos de su estu-

penda energia.
It^.

asf fue c6mo no tom6 parte en la batalla de Ybate, en la que se dieron cita los ultimos restos de nuestro ej^rcito, para detener, siquiera
( 1 )

Guerra do Paraguay, pag.

10.

393
fuese por un invasor.

momento,

el

avance triunfante del

Vencedores como Pirro en este encuentro, presenciamos la fuga del enemigo cuando nuestras fuerzas acababan de desaparecer. A duras penas pudimos reunir cien hombres sanos en la noche del 21 de Diciembre de 1868, con los que nos aprestamos a continuar la resistencia, frente a ms de veinte mil itnperiales que nos amenazaban. Felizmente nuestro extraflo triunfo fue una severa lecci6n para el marques de Caxias, que hubo de recurrir a los argentinos de quienes habia prescindido por completo para proseguir la ofensiva, deprimido por aquella increible derrota. Y mientras los brasilefios cerraban los claros abiertos en sus filas, refundiendo batallones y regimientos, nos llegaban algunos rei'uerzos, con los que organizamos pequenas unidades, a las que dimos los numeros de los cuerpos desaparecidos. El 27 de Diciembre tenia otra vez dos mil

hombres sobre las armas el Mariscal L6pez. Pero hay que decir que esos soldados de

la

ultima hora eran, casi todos, heridos convalecientes, ancianos y niftos. Sobre todo ninos. La guerra, iniciada a fines de 1864, duraba ya cuatro aftos, y en el curso de ellos habia desaparecido casi toda la poblaci6n viril del Paraguay. Los aliados estaban en condiciones muy diferentes, contando con recursos inagotables, en hombres y en dinero. El Brasil tenia una verdadera mina de soldados en la esclavitud en que gemi'a una gran parte de sus habitantes.

Un

rio

negro de esclavos, incesantemente


se

ali-

mentado,

derramaba sobre nuestro

pais.

De

394

modo que, en vez de disminuir los efectivos de sus tropas, aumentaba a raiz de cada matanza. la oligarqufa portefia, disponiendo del oro brasilefio, reclutaba en Europa todos los aventureros que necesitaba, burlando asi la protesta airada de los argentinos, que se negaban a contribuir con su sangre al exterminio de un pueblo her-

mano. Pero tan cruel realidad no nos desalentti. Resueltos a morir con la patria, nada podia
amilanarnos.

Hacia rato que

la

guerra

no

era sino

un

in-

menso

sino de perecen entre los escombros de las poblaciones incendiadas, para que el invasor no pudiese recoger sino cenizas empapadas en sangre, como unico botin

suicidio colectivo. Precisaraente, no se trataba

de

la victoria.

situaci6n, contest6 el Mariscal

en tal que le intimaban rendicidn, notific&ndoles que estabamos dispuestos a abrirnos una ancha tumba en nuestra tierra, antes que verla humillada. Y asi se explica la serenidad con que dict6 su testamento, entre el estruendo de los canones, y la resoluci6n con que esper6 al implacable invasor, sin detenerse a calcular sus recursos, sin preocuparse de su desesperante impotencia.

Asi se explica

la

arrogancia

con que,

L6pez a

los

Aquel hombre era

el

Paraguay

de su pueblo, fue el digno caudillo de una raza de heroes. El, y no otro, tenia que ser, como fue, el protagonists de la Epopeya, pues que solo el atesoraba en su coraz6n de gigante las energias necesaSintesis
las virtudes

humana de

rias para

mantenerse erguido, hasta en


al

la

hora, desafiando

adverso

Destino,

que

ultima hacia

395
inutiles todos los esfuerzos

de nuestro inmenso pa-

triotismo.

Rufino Blanco-Fombona tuvo raz6n al afirmar que este pafs era digno de aquel hombre de hierro, y que aquel capitan, vestido de honor y de fiereza, era digno del pueblo homerico que prefiri6 constantemente morir a sorneterse.
.

II

Dijimos que mientras el enemigo se reponfa tremendo descalabro sufrido en Ita Ybate\ el Mariscal L6pez conseguia reunir dos mil soldados, apelando a los heridos menos graves de las ultimas batallas y a los ninos de los pueblos vecinos. El comandante Julian Godoy fue el encargado de resucitar el batal!6n 40, autoriz&ndosele que seleccionara la mejor gente para el efecto. Inmediatamente despus de reeibir una orden tan honrosa, pas6 revista a los reclutas, escogiendo cuatrocientos muchachos, de once a catorce aflos, entre los mas fuertes que acababan de Uegar. Con ellos organiz6, r&pidamente, el nuevo cuerpo, escogiendo entre los heridos, los oficiales menos estropeados que pudo encontrar en el Hospital de Sangre. El 26 de Diciembre el flamante batall6n 40 evolucionaba con bastante soltura trente al nuevo
del

Cuartel General.

Godoy, sinembargo, alia en sus adentros, no estaba del todo satisfecho de su obra. Le enorgullecfa, sin duda, ser el reemplazante del vencedor de Curupayty, en las horas mas tragicas de nuestra guerra. Pero no acababa de tener f en sus soldados...

396

Aquellos pobres nifios, castigados por la miseescudlidos y harapientos, uo daban la sensaci6n de un nucleo capaz de resistir a las cargas del enemigo.
ria,

Su batall6n, al ponerse en marcha, mas que un batall6n de soldados, parecfa una columna de pequeftuelos, desfilando en una fiesta escolar.

Godoy dudaba.
i

C6mo

confiar la

que podfan dispersarse vasor

bandera del 40 a criaturas, al primer amago del in-

i C6mo poner la gloriosa tradici6n del Batall6n tamoso en manos intantiles, que apenas podfan con el peso de sus armas ?

Pero Godoy. el siempre alegre y chistoso comandante Godoy, era, como vamos a rer, hombre
de inagotables recursos.

Desde ya, tenia que dar


dos,

comprendi6 que, en cualquier forma, un aspecto mas varonil a sus soldapara que el enemigo los tomase en serio cuan-

do llegase el momento de morir. Porque lo mas grave del caso era que podia ocurrir que, en prcsencia de aquellos infantes en miniatura, desapareciese el respeto que infundfamos, respeto que era nuestra unica fuerza real en tan angustiosos momentos. Ocurri6sele, pues, disfrazar de hombres a sus
soldados.

Para esto mand6 recoger toda la cerda que se pudiese sacar de los caballos muertos, y con ella mand6 hacer largas barbas postizas, que distribuy<3 entre sus tropas, regocijadas por tan inesperada medida. Y he aquf que el 40 sufri6, de pronto, una completa transformaci6n.

397

Los ninos imberbes desaparecieron, como por ensalmo, para dar lugar a imponentes individuos, de aspecto bravio, cuyos ojos brillaban siniestramente, iluminando sus peludos rostros. Era como
si

resucitasen los viejos

veteranos,

y se alistasen en las filas de su extinguido batalldn, para presentar de nuevo su pecho a la me tralla, como en los mejores dfas de su esplendor
guerrero.

Despues de tan ingeniosa metamdrfosis, el comandante Godoy se sintid contento. Su festiva imaginacidn habia triunfado sobre
adversidad y la impotencia. Podfa ponerse al frente de su batalldn, en la seguridad de que el enemigo, enganado, temblaria en su presencia. Y aquellos nifios convertidos en hombres iban a mostrar, bien pronto, que eran dignos y muy dignos! de ser los sucesores de los que el 2 y 24 de Mayo excedieron la estatura humana y agotaron las expresiones del heroismo. En realidad el batalldn 40 habia resucitadol
la
[ |

III

la madrugada del 27 de Diciembre el MaLdpez montd a caballo, y seguido de su estado mayor recorrid las nuevas lineas de defensa, que rodeaban la loma de Caraguatd Cord, (1) donde habfa trasladado su campamento. Ligeras trincheras cerraban los caminos por donde podian llegar los enemigos, y sobre el frente y los dos flancos se habian emplazado algunas

En

riscal

piezas de artillerfa.
(

Caraguata

bromelia balansae.

Cora

cfrculo.

398

Un pequeflo destacamento de caballerfa velaba en nuestra retaguardia, mientras la infanterfa se extendia en semi-circulo, de este a oeste, ocupando el centro el Batall6n 40. Empezaba a aclarar cuando el Mariscal, en medio de las aclamaciones de sus tropas, lleg6 hasta la isleta en que estaba acantonado el comandante Godoy.
de los i C6mo pintar su asombro en presencia hirsutos soldados del 40 ? Nada sabfa de aquella asombrosa transformaci6n, operada a ultima hora. una dolorosa sonrisa asom6 a sus labios cuando, al oir los gritos infantiles con que le saludaban aquellos guerreros de leyenda, descubri6 la tragic6mica verdad que se ocultaba bajo las

copiosas barbas que le sorprendieron un instante. Detenido por aquel espect&culo conmovedor, que debio agitar las fibras mas fntimas de su ser, hubo de proseguir la marcha, despus de lanzar, a pleno pulm6n, un estent6reo viva al batall6n 40,

que reson6 como un reto en el profundo silencio del melanc61ico amanecer. Tal vez fue aquel uno de los momentos mas tristes de su vida. Aquello era la realidad, la unica realidad, despu6s de tantos sacrificios. De su grande ej6rcito no le quedaba sino eso. Solo sombras dolientes, fantasmas armados, espectros auimados por la ira, salfan a su paso, para reiterarle la sublime promesa de morir con
.

la patria.

Y, como una amarga ironfa, aquellos nifios que burlaban a la naturaleza, adelantandose al tiempo, ponian su nota c6mica en el cuadro sombrfo que le rodeaba.

399

Como se ve, ya nada faltaba a la tragedia para que acabase de tener su clsico sabor.
coturno antlguo, los actores gastaban, de las fiestas dionisiacas, que debian contribuir a poner en las almas un terror sagrado.
el

at

Si no menos,

las caretas espantables

el

protagonista,

las fuerzas ciegas del


las exterioridades

como Edipo empujado por Destino, o como Prometeo

atado a su dolor, estaba alii tambien, soberbio en de su aparente serenidad, mientras la tempestad rugia en el fondo de su corazon, y los mas siniestros pensamientos golpeaban con furia su cerebro.

A las cinco de la mafiana, un coro ronco de cuarenta y seis caftones anunci6 que la orgfa de sangre iba a empezar.
avanzaron sobre
veintiocho mil aliados, en tres columnas, nuestro frente y nnestros dos flancos, amenazando al mismo tiempo nuestra retaguardia.

te,

Esta vez los argentinos marchaban por delansiguindo1es a corta distancia los brasileflos. La verdad es que no habfa batalla posible. Dos mil contra veintiocho mil Fusiles de chispa contra carabinas modernas, de repetici6n Cafiones rayados, de grueso calibre, contra piezas de campana, cargadas con pedruscos, trozos de madera y puftados de arena El hartazgo contra el hambre... Pero, no Habrfa lucha, y lucha tenaz, mientras hubiese un brazo capaz de sostener nuestra bandera. En esas mismas condiciones venfamos defendiendo nuestro territorio desde Abril de 1866.
i

400

enemigo sabia demasiado que, llegado el un punado de paraguayos para tener en jaque a un ejercito, como ocurri6 en Corrales,
el

caso, bastaria
el

y que

calcularse por
los

vigor de nuestra resistencia no debia el numero de nuestros soldados.

Avanz<5, pues, receloso, buscando abrigo en accidentes del terreno, llevando consigo su artilleria, para batir nuestras trincheras antes de iniciar el asalto general.

Poco despues de
bardeo, y
se
la

precipit6 a la

remontando

por fin, el bomcarga la infanterfa, suave cuesta de la lomada.


las seis, ces6,

vino el choque terrible. Los paraguayos, despu6s de sostenerse largo

posiciones avanzadas, se replegaron sobre las altaras, ocupando lugares bien escogidos de antemauo, a fin de estrechar filas y cooperar todos a la defensa comun.
rato en sus

Al batall<5n 40 le toc<3 en suerte medir sus armas, para empezar, con la Divisi6n Buenos Aires, aquella orgullosa Divisi6n humillada un dia por el esfuerzo triunfante de los 450 leones de Prieto y Viveros, en la inolvidable Jornada del 31 de Enero de 1866. Godoy, que era un jefe experimentado, curtido por el fuego de cien combates, esper6 a pie firme a los argentinos, recibiendolos con una incontenible carga a la bayoneta En presencia de aquellos soldados, cuya corta estatura contrastaba con sus largas barbas, y cuya intrepidez no tenia limites, los portenos retrocedieron aturdidos, despues de sufrir perdidas considerables.

Pero nuevos refuerzos vinieron a alentarles, empujandoles hacia la cumbre, mientras el 40 re-

401

chazaba otras embestidas, saliendo al encuentro de todos los que llegaban. A su lado combatfa, con igual ardimiento, el Batall6n 51, compuesto tambien de nifios, pero de
ninos barbilampinos, es decir, sin el fiero continente de los soldados de Godoy. Vive aiin el valiente veterano Jose Guillermo Gonzalez, cabo entonces, de diez y seis afios, que, despues de ver morir a su jefe, el comandante Benegas, y a todos los oficiales de su cuerpo, tom6 el mando de sus companeros sobrevivientes, hasta caer
acribillado de heridas. Y la batalla se extendia, con igual encarniza-

miento, a lo largo de nuestras li'neas. Un traidor Valdovinos, (1) pasado

el

25,

se

encargaba de ensefiar al enemigo los senderos ocultos y los puntos ms d^biles, por donde deb/a atacarnos con ventaja, para dominar nuestra terca
resistencia.

Batallones y m&s batallones subfan sin cesar por todos lados, mientras los regiraientos de caballerfa cargaban aqui y alia a los pelotones aislados de nuestra infanterfa, que parecia multiplicarse milagrosamente, apareciendo alii donde aparecia
el

invasor.

todavia

once de la maflana subfa a los cielos inmenso crepitar de la batalla. DespuSs de cinco horas de duelo, los paragualas
el

yos seguian resistiendo

como bdrbaros

sin pe-

dir cuartel, sin aceptar clemeneia.

El enemigo enfurecido por aquella tenacidad cay6 entonces en una verdadera locura homicida, dominando el estruendo de la lucha
sin ejemplo,
(1) Garmendia, campaSa de pikysyry, pagina 145; HISTORIA DA GUERRA DO PARAGUAY, tomo II, pAgin. 267.

Borman,

402
grito de maten maten con que el coronel Morales enardecfa a sus tropas. Pero si mataban, tambten morfan, teniendo que luchar fuera de todas las reglas de la guerra, en un entrevero espantoso, a sable y bayoneta, hiridndose a veces los mismos companeros, en la
el
i ! |
I

horrible confusion. Solo el 40 conservaba su formaci6n, eomo si le animara la vieja disciplina que supo imprimirle el general Dfaz.

Pero diezmado por el enemigo, cuyo poder aumentaba por momentos, fue reduei6ndose, hasta
desaparecer. Era de verse, dicen los que presenciaron aquel drama singular, c6mo se batfan aquellos pequenos infantes, acosados sin cesar por infinitos adversaries.

a fondo sobre columnas espea traves de las cuales se abrfan paso, sembrando el desconcierto; ya retiradas en cuadro, resistiendo a los asaltos sucesivos de la caballeria. Asl pelearon horas enteras, sin que nadie pudiera veneer su bravura, concluyendo su acometividad con la vida del ultimo de ellos.
sas,

Ya eran cargas

Godoy, ya

solo,

abandon6

ei

campo de

batalla,

siguiendo las huellas del Mariscal L6pez, que acababa de retirarse para no caer en las manos del

enemigo que rodeaba su cuartel general. El batall6n 40, resucitado -un momento, habia desaparecido de nuevo entre los horrores de aquel
encuentro sin
igual.

Pero sus bisoiios soldados, demostraron antes de perecer, que eran dignos de su brillante tradici6n y que tenfan derecho a gastar las barbas que ostentaban, ya que su pujanza correspon-

403 dfa a un corazon maduro, templado en de una larga vida.


los azares

El teatro daveres.

de

la

lucha qued6 cubierto de ca-

Partfa el alma dice Garmendia ver en aquel campo de sangre una multitud de nifios muertos

y heridos, en un estado lamentable. Algunos, que ya habian dejado de vivir, parecfan dormidos con esa inoeencia de la edad temprana otros, con las
;

facciones contraidas, tenfan el sobresalto reflejado del ultimo estertor de la agonfa; y algunos, con sus barbas postizas de cerda, mas parecfan vfctimas de un carnaval que de una batalla . (1) Que inmenso remordimiento para los pueblos
I

aliados
al

Debi6 temblar
pintar ese

la mano del cronista argentino cuadro, que es toda una ignominia

para su patria.
(1)

esta batalla,

Santiago Estrada, que estaba en Palmas cuando se daba apunta lo siguiente en el tomo II, pagina 79 de su
:

libro de viajes

Regresamos a las cinco al pont6n Riachuelo. Poco despuds lleg6 el capitan del vapor Paso de Patria, que acababa de conducir cuarenta y dos heridos, de los cuales solo uno es viejo. El resto
lo

forman

nifios de

once a catorce anos.


a la

Uno

de

los

presentes
la

exclara6 al oir la noticia Es una escuela conducida

pelea, con el

maestro a

cabeza.

mas

adelante, en la pagina 81, escribe

L6pez mand6 sus fuerzas hasta el ultimo momento. Los paraguayos ban peleado heroica o mejor dicho, brutalmente, pues no se ha rendido uno solo. Se cuenta de un teniente y tres sol dados que fueron tornados por dos batallones, con i.os cuales COMBATIERON HASTA CAER ATRAVESADOS POR LAS BALAS. Podria agregarse que el general Caballero, con solo treinta jine' tes, dispers6 a un regimiento brasileflo, derrot6 al 4 de linea argentino y se apoder6 de la bandera de un batall6n correntino, que tambten huyo en su presencia. Garmendia dice a medias la verdad sobre todo esto en la paj. 160 de su campana del pikysyry.

404

Sin pensarlo y sin preverlo, di6 asf la cifra de nuestro total exterminio. Bien pudo escribir Sarmiento, despues de aque11a monstruosa hecatombe, estas palabras reveladoras, dignas de su barbara sinceridad guerra del Paraguay concluye, por la La simple raz6n que hemos muerto a todos los paraguayos de diez afios arriba. > ( 1 ).
:

1 )

Obras, tomo

50,

pagina

261.

LA EPOPEYA DEL CENTAURO

Alguna vez se ha de escribir la historia de la caballerfa paraguaya. Y entonces se vera que sus hazanas no admiten paralelo y que sus glorias eclipsan las de los mas afamados jinetes de America.

Ni los Uaneros de Paez, ni los gauchos de Gtiemes, ni los lanceros de Artigas superaron jamas el heroismo de aquellos Centauros guaranfes, cuyo formidable empuje nadie pudo detener y cuya audacia sin limites se nos antoja fabulosa. de inmensa talla dice el general Hombres Garmendfa con la tez cobriza y la mirada altiva, el pesado morri6n echado atras y sujeto en el barbijo; el brazo musculoso, levantado, blandiendo el filoso sable, aquel sable que nos recuerda los hachazos de Waterloo; las piernas nervudas, oprimiendo el flanco de los potros recien domados, que desbocados se arrojaban sobre nuestros soldados, no oyndose sino la voz animosa de sus oficiales y el repiqueteo de aquellas inmensas espuelas nazarenas que sangraban los hijares de

Avanzaban rapidos, lesus torpes redomones vantando una nube de agua de los esteros, que cruzaban en espantoso desorden. La metralla abrfa claros inmensos en sus escuadrones, pero una
.
.

406
disciplina de

hierro cerraba

aquellos

una rapidez digna de encomio.

claros con Veloces como el

rayo, se lanzaban sobre nuestros cuadros, haciendo flamear sus banderas sobre las cabezas de nuestros soldados. > Como veis, el siempre injusto cronista argentino, no puede ocultar su admiraci6n por aquellos
jinetes estupendos.

Escribe bajo la impresi6n terrible que debi6 dejar en su espfritu sus cargas legendarias. Los ve todavfa de inmensa talla >, resonando en su ofdo el lugubre repiqueteo de sus tambin < inmensas espuelas nazarenas >. Actor principal en la guerra del Paraguay, nos da en su original estilo la visidn de aquellos avances audaces, a traves de los esteros, en que la artilleria abrfa claros inmensos > en nuestras filas, claros que en el acto cerraba una disciplina de hierro , prosiguiendo la carga vertiginosa en medio del estupor del enemigo, que vefa flamear sobre su cabeza el estandarte tricolor, mientras los filosos corvos realizaban su siniestra tarea de exterminio. Pero esa caballerfa era la de los dias felices de nuestros esplendor guerrero. Esos jinetes gigantescos eran los del 2 de Ma.

yo,
yutf.

eran

los

de las

cargas asombrosas
loa,

de Tu-

Mucho mas dignos de

mucho mas admi;

los que enrables son los que vinieron despues flaquecidos por el hambre y castigados por la miseria supieron acrecentar el prestigio de nuestra caballerfa, luchando sobre famlicos rocines, a los que parecian infundir los alientos de su energfa, transfigurandose y transfigurandolos en las

horas de prueba.

407

Los vencedores de Isla Tayi, los heroes de Ytoror6 y Avay, los que realizaron el milagro de Ita Ybate, los que sucumbieron en Acosta ftu, no eran de inmensa talla, ni montaban torpes redomones.
convalecientes, ancianos octogenaque se disfrazaban de hombres, con enormes barbas postizas-, sabfan realizar el prodigio de lanzar a la carrera a sus miserables cabamismo terror y desplegando llos, infundiendo el el mismo heroismo.

Invalidos

rios o nifios

Hubo caso en que bast6 que amagaran una carga, para que el enemigo emprendiera una precipitada fuga, como ocurri6 el 24 de Setiembre
de
1867.

Y apenas surgfa en el horizonte la silueta de nuestros regimientos de espectros, el invasor buscaba el abrigo de sus fortificaciones.
Caballero, al terminar la batalla Valentinas, derrotd con s61o treinta jinetes a un Regimiento de la mentada caballerfa riograndesa y a dos batallones argentinos.

El general

de las

Lomas

Y el general Genes, al frente de los restos de un regimiento, detuvo sobre el arroyo Mbutuy, despus de dos horas de combate, a una divisi6n de las tres armas del ejeYcito aliado, comandada por el general Emilio Mitre, obligandola a contramarchar desmoralizada! Esa es la caballerfa cuyas proezas aun no han
sido referidas.

Esa es la que no tiene igual en los anales del heroismo humano. Caballero, Genes, Rivarola, Delgado, Vera, soldados de leyenda, escribieron paginas Fleitas. de bronce, realizando hazaflas inauditas, que mas
. .

408

creaciones de la fantasia que realidades el patriotismo desesperado. encontrar modelo a aquel coronel de i C6mo dragones, de ochenta aftos, que en Ita Ybate eae con el cr&neo destrozado, al frente de la escolta

parecen

forjadas por

presidencial

i Cual es el heroe americano que puede parangonarse a aquel jinete alado y fiero que dijo Juan de Dios Peza que el 21 de Diciembre de 1868, viendo llegar triunfante al enemigo, sale del Hospital de Sangre, con la garganta atravesada por una bala, desangrado y delirante por la fiebre, monta a c&ballo, reune algunos soldados sueltos, y al frente de ellos se lanza, como una tempestad, sobre los brasilefio?, arrollandolos con furia irresistible, hasta arrojarlos al otro lado de nuestras trincheras, y presentandose moribundo al Mariscal L6pez, sosteniendo la cabeza entre las manos para evitar que se le derramen los sesos por la ancha boca de una nueva herida! Asi eran los hombres de la caballerfa parai

guaya

Y asf era aquel centauro que se llamd Jose Dejesus Martinez, cuya vida voy a evocar y cuya agonla parece un episodio arrancado a la Iliada.
II

La tormenta

se aproxima.

Nubes negras, que ocultan el rayo en sus entrafias, se acumulan en nuestros horizontes.
los ecos lejanos

riberas del Rfo de la Plata nos llegan de la borrasca, que ya ha empezado a asolar a un pueblo hermano. El momento es sombrfo.
las

De

409
F'oco falta para

que se

desaten sohre nuestra

cabeza

las iras del cielo.

presentimiento. el ambiente fiota un triste Nadie duda de que va a hacer crisis una ansiedad de medio siglo. Y todos se preparan, en silencio, a afrontar la prueba suprema. Ni gritos de protesta, ni alaridos de rabia. Un patriotismo fervoroso, pero estoico, no se trasunta en palabras sino en hechos. No se trata de hablar, se trata de morir. Y de los cuatro puntos cardinales, mientras ronca a lo lejos la tormenta, van llegando a nuestros campamentos, a engrosar las filas de nuestro ejercito, los que no tardaran en hacer oblaci6n de su vida en los altares de la patria. Vedlos andar por los largos caminos polvorientos, bajo la gloria del sol o a la tremula luz de las estrellas. Son la flor de nuestra raza. La juventud retoza en sus negras pupilas, y

En

como ola de fuego, palpita en el torrente de su limpia sangre. Hasta ayer no conocian sino las delicias de una paz patriarcal, las puras efusiones del hogar, las fatigas lecundas del trabajo. Han dejado el arado en el surco que empezaban a abrir, para acudir al misterioso reclamo de
la vida, la

madre comun.

los suyos,

sus espaldas queda la deliciosa heredad de como caliente nido, en el que la vida

canta eternamente un poema de amor infinito y de interminable felicidad. Favorecidos por todos los dones de una tierra uberrima, no han sabido de zozobras, ni han conocido las angustias de la miseria.

410

Y van, alegremente, cantando sus ingenuas canciones, a ofrecerse a la muerte en un sublime holocausto.
.

Entre esos efebos, que dejan para siempre las sombras de sus naranjales nativos, fijaos en ese nino que cruza anchos esteros y profundos arroyos, seguido de sus padres, camino de Humaita.

Se llama Jos6 Dejesus Martfnez. Ha nacido en Pedro Gonzalez, en

1847.

Hijo unico de dos buenos campesinos Lorenza Valdez y Esteban Martfnez acaba de cumplir
diez y siete anos. Su aspecto es absolutamente infantil, pero hay algo en 61 que revela las energfas que duermen en potencia, dentro de su corazon. Desde ya, domina a la hurana bestia que moncon la seguridad de un viejo domanejandola ta,

mador y con

el garbo de un consumado jinete. Se ve claro que no es un labrador. Y habla poco, mejor dicho, apenas habla. Es un espfritu reconcentrado, sin ser triste,

parco en expansiones, como si se hubiera adelantado a la vida o como si fuera un vidente de su tragico destine Ved ahora llegar a los ancianos y al nino, al glorioso baluarte de la defensa. Inmensa actividad reina en la gran plaza fortificada.

Por todas partes se ven grupos de gentes, airosos oficiales y tropas que maniobran. los dos buenos paisanos se presentan en la comandancia, para hacer entrega del nino que

traen, es decir,

para ofrendarlo a la patria, como expontaneo, en presencia al hogar comiin. amenaza del peligro que

un

tributo cruel, pero

411

Y al dar aquel pedazo de su vida, no piden, en cambio, sino que se les permita seguirle en los azares de su carrera, para participar de sus penurias y para cerrarle los ojos en su regazo, si le toca sucumbir en la demanda... Jos6 Dejesus Martfnez ha entrado asi en los dominios de la historia. Va a empezar la epopeya del Centauro del
Neembucu.
Ill

Alistado el 22 de Junio de 1864 en an regimiento de caballerfa, pronto se hizo notar por sus aptitudes militares y por su extrema exactitud en el servicio , dice su primer bi6grafo, el poeta y cronista de nuestra guerra, Natalicio Talavera.
(1)

tard6, pues, en ascender a cabo, a pesar de su juventud, haciendo de instructor de sus bisonos compafteros. Cuando se desencaden6 la tempestad y hubimos de invadir el territorio argentino, para correr en socorro del Uruguay, Jos Dejesus Martfnez fue de los primeros que partieron hacia Corrientes, tocandole marchar en la vanguardia del ejercito del general Robles. Actuando en todas las escaramuzas y pequeflos combates de esta desgraciada campafia, no tard6 en ganar las ginetas de sargento, corriendo de boca en boca la fa ma de su audacia. Y cuando repasamos el Parana, renunciando a la ofensiva, el Mariscal Lopez mostr6 el mayor interes en conocer al joven soldado, cuyas haza(1)

No

Hoja sueltu impresa en Paso Pucu.

412

nas le habian sido referidas con entusiasmo, ordenandole que se le presentara en su Cuartel General.
el 21 de Diciembre recibiendo Martinez de las manos del supremo dignatario de su pais sus despachos de subteniente 2 del 2 escuadr6n del Regimiento de Dragones de la Escolta Presidencial. Pronto habfa de recibir el bautismo de fuego su flamante uniforme de oficial. En efecto, tres semanas despus de su ultimo ascenso, corri6 en nuestro campamento la noticia de que se preparaba una expedici6n al territorio enemigo y que en ella no participarian sino voluntaries escogidos. Saberlo y presentarse a la superioridad, fue todo uno. Lo que queria era encontrar ocasi6n de pelear, atray6ndole, con extrana seducci6n, el peligro. Hasta entonces no habfa tenido oportunidad de dar la medida de su heroismo, ya que el enemigo no habfa sabido hacer otra cosa qne huir < como los avestruces de sus campos , al decir del Mariscal L6pez. Fracasamos, es cierto, en nuestros empenos estrat6gicos, pero no por la resistencia de nuestros contendores, sino por la torpeza o por la deslealtad de nuestros capitanes. La guerra a muerte aun no habia empezado, Pero ya no podia tardar en iniciarse. El poderoso ej6rcito de la Triple Alianza, acampado frente a nuestro territorio, acumulaba materiales belicos para dar comienzo a la invasi6n. Entretanto, saltan diariamente pequenas expediciones de Itapiru, que cruzaban el rio e iban a retar al enemigo, con la mayor impavidez, arrean-

La

entrevista tuvo lugar

de

1865,

413

do a su vuelta todos los animales vacunos y caballares que encontraban en su camino. La aproximaci6n de estas fuerzas al campamento aliado di6 lugar a una deserci6n en grande escala de los prisioneros paraguayos, obligados a tomar las armas contra su pafs. Apenas aparecfan los nuestros en la costa correntina, cuando surgfan, como por ensalmo, de las isletas, de los esteros, de los bosques, los vencidos de la campana del Uruguay que, exponindose a morir fusilados por desertores como murieron muchos no trepidaban en ir al encuentro de sus compatriotas, para incorporarseles y regresar juntos al
terrufio.

Este hecho llen6 de indignaci6n al enemigo pero debi6 alentar al Mariscal L6pez, al darle la medida de la lealtad de sus soldados que, sordos a las predicas envenenadas de sus vencedores, desafiaban todos los peligros, para buscar la sombra de la bandera nacional.

Y con el objeto de hacer mds facil esas incorporaciones, orden6 que se organizara la expedicion que hemos mencionado, con la orden expresa de que se extremara la audacia, internandose hasta donde fuera posible en el campo de acci6n de
los aliados.

El entonces comandante Jos6 Diaz ( 1 encargado de escoger la gente y de hacer

fue

el

los pre-

Es hora ya de decir que el general vencedor de Curupayty siempre Josfi DIaz. Ese, y no otro, es su nombre historico, El femenino el que aparece en todos los documentos oficiales. < Eduvigts debi6 ser repugnante a quien se sentia dotado y bien de todos los atributos de var6n. dotado Y asl se explica que haya prescindldo de 61, como puede verse en todos los papeles que llevan su firma, algunos de los cuales guardo en mi archivo
(
1

firm<5

particular.

414

el

parativos del caso. Y como era demasiado grande numero de voluntaries que se le presentaban,
re.solvi6
les

organizar una primera columna con oficiaen su totalidad. Entre los que merecieron el honor de ser preferidos, entre tantos heroes, estaba Jose" Dcjesus Martinez. Diaz sabla demasiado lo que valia aquel imberbe oficial de Dragones, a quien vi6, ms de una vez, abrirse paso con su sable en los entreveros con la caballerfa correntina, alguna vez alcanzada y obligada a pelear. Mas aun, era su amigo personal, amandole intimamente y teniendo una fe ciega en su probada

clases, casi

intrepidez.

No podia, pues, ver con malos ojos su participaci6n en aquella empresa, ya que deseaba ardientemente que hiciera, como hizo, una rapida y brillante carrera.

En la tarde del 30 de Enero de 1866 parti6 la expedici6n, a las 6rdenes del teniente Celestino
Prieto.

La componfan
y dos coheteras.
los

doscientos

cincuenta hombres

El Mariscal L6pez despidi6 personalmente a bravos expedicionarios, dirigi6ndoles la pala* bra con su habitual elocuencia.

Aquella noche pernoctaron en Corrales frentealtapiru y al dia siguiente, bien temprano, avanzaron resueltamente en direcci6n al campamento enemigo.
I

No

sabfa Prieto lo que

le

esperaba

Mientras los paraguayos vadeaban arroyos y cruzaban esteros, el general Mitre les armaba una tram pa, en que parecfan condenados a sucumbir.

415

En
nuestras

efecto,

un

conocido miembro

de una de

malditas, vale decir, un traidor de raza, de abolengo o de linaje, se habfa pasado el dfa anterior al enemigo, anunciando la proxima
familias

expedici6n. Y el generalfsimo, que habfa prometido escarmentarnos, tom6 en el acto las disposiciones del caso, a fin de que se nos preparara una embosca-

da en regla. El general Hornos, con toda su caballeria, y el coronel Conesa, con la engrefda Divisi6n Buenos Aires, fueron los encargados de hacernos caer en la trampa. Y asf fue como cinco mil hombres de las tres armas nos esperaban, bien escondidos, detras de un bosque, cuando en aquella hist6rica mafiana nos adelantamos resueltamente hacia San Cosme, en una absoluta ignorancia del peligro que nos amenazaba. Estabamos ya a dos pasos del enemigo, cuando una imprudencia de este nos revel6 su presencia.

alegrfa

Los portenos no habfan podido contener su al vernos llegar, prorrumpiendo en una inmensa griteria. Ante este hecho inesperado, pulso Prieto su comprometida situaci6n, ordenando en el acto la
retirada.

Pero ya
I

el

enemigo

se le venfa encima.
I

La batalla de Corrales habia empezado No he de entrar en los detalles de esta acci6n


memorable y unica.
Sdlo he de decir que los paraguayos retrocedieron a pie firme, imponiendo respeto a los argentinos, que inutilmente ensayaron movimientos envolventes con su numerosa caballeria.

416

A
los

las tres

de

la

El tnismo Mitre

tarde arreciaba la lucha. habfa acudido a esa hora al

campo de

batalla, presenciando la impotencia de suyos frente al indomable heroismo de los paraguayos. Pero eran 250 hombres los que se batfan con cinco mil enemigosl Y si los argentinos en tales condiciones se sentian debilitados de una manera asombrosa por el cansancio , segun el coronel Conesa, es de suponer c6mo estarfan los pobres soldados de Prieto, que no habfan descansado un segundo desde el amanecer En aquel cri'tico momento se oy6, en direo ci6n a la playa, una confusa griterfa. Y minutos despu6s resonaban en el bosque los mas entusiastas vivas al Paraguay y al Mariscal L6pez. Era el teniente Saturnino Viveros que llegaba, con un refuerzo de 200 hombres y nuevas provisiones de proyectiles. No era mucho, pero era lo suficiente para salvar la situaci6n. Hornos y Conesa no sabian que hacer para quebrar nuestra resistencia. Y ordenaron una furiosa carga a nuestras
I

posiciones.

Una y otra vez fueron rechazados, insistiendo ciegamente en su iniitil empeflo, A veces se internaban en las picadas, trab&ndose entonces una lucha personal, cuerpo a cuerpo y a arma blanca, de la que no salfan mejor parados.

Y era de verse, dicen los actores sobreviviende aquella Jornada, la bravura con que Martinez combatfa, multiplicandose en el peligro, movindose con pasmosa agilidad, actuando en todas
tes

417
partes, en la derecha, en el centro, en la izquierda,
alii

donde

se presentase el adversario.
el

Y
No
selva.

eso que era


61

Centauro no estaba en
pie,

su ele-

mento.

para luchar a

en medio

de

la

la llanura dilatada,

Soldado de caballerla, amaba el campo sin fin, en que se puede volar al encuentro del enemigo, saboreando el peligro a la distancia y desafiando a la muerte en el frenesf de una carrera desenfrenada. Pero heroe al fin, demostr6 que en cualquier terreno y en cualquier forma era capaz de realizar las mismas hazaflas, con la misma bizarrfa. A las seis de la tarde el duelo continuaba en la playa de Corrales. Los argentinos, que habian visto caer a sus mejores jefes y habian sufrido perdidas considerables, estaban completamente desmoralizados. Podia decirse que la batalla estaba ganada. Y para consumarla, provocando la fuga del enemigo, se aproxim6 el comandante Diaz, con un refuerzo de setecientos hombres. No habia desembarcado aun, cuando los argentinos se alejaban precipitadamente, apesar de recibir en aquel oportuno moment el poderoso refuerzo que les traia la division del general Rivas que Uegaba. Al dfa.siguiente regresaron los paraguayos a Itapiru, llevando sus muertos y sus heridos, sin ser molestados por el escarmentado enemigo. Martinez, felicitado personalmente por el Mariscal L6pez, recibi6 su ascenso a subteniente primero y la cruz de plata decretada a los vencedores, pasando a ocupar su puesto en el Regimiento de Dragones.
.

418

IV

La gran vergiienza de Corrales produjo mensa indignaci6n en la Republica Argentina.

in-

Los portefios, no pudiendo explicar la inexplicable derrota, descargaron sus iras sobre los brasileflos, atribuyendo el desastre a la cobardia de la escuadra imperial, que dejaba a los paraguayos cruzar impunemente el Rfo Parana. Y el almirante Tamandare, que se holgaba en las calles de Buenos Aires, tuvo que salir, echado por la opinion publica, para ir a ponerse al frente de sus buques, surtos en Corrientes. Y vino un periodo de actividad en las operaciones de la alianza. El ejeYcito se aproxim6 a la costa y la escuadra se despleg6 en batalla entre las Tres Bocas
y
el

Paso de la Patria. Eran los preparativos de la invasi6n. Durante todo el mes de Marzo de 1866,

el

te)

niente Farifia tuvo en jaque a los acorazados batiendose con ellos desde un lanch6n. En la noche del 6 de Abril fue ocupado por los brasilenos el gran banco de arena, que se extendfa de este a oeste, frente a Itapiru, fortific&ndose alii bajo la protecci6n de la escuadra. Desde esta nueva posici6n el enemigo bombarde6 con mas eficacia nuestras lfneas, molestandonos senamente, a tal punto que hubimos

de procurar desalojarlo. Para esto, Diaz volvi6 a recibir el encargo de organizar una columna de asalto, a base de voluntaries.

era arriesgada y dificil. El Banco estaba defendido por numerosas y s61idas trincheras, profundos fosos y una excelente
artillerfa.

La empresa

419

Y no lejos velaban los fuegos encendidos,


en su socorro.

naves imperiales, con listas siempre para acudir


las

Pero nada habfa raguaya.

imposible

a la

audacia

pa-

Mas

todavfa, el peligro, lejos de acobardarnos,

era un estimulante, que aumentaba nuestra desici6n y nuestro entusiasmo. Cuanto mas arriesgada era la empresa, mayor era el mimero de los que querfan tomar parte

en

ella.

Era ya una voluptuosidad eso


muerte.
.

de

ir

la

Demds
Dfaz,

estd decir que Martinez fue de los pri-

meros en ofrecerse.

como

siempre, acept6

su
ir

concurso,
la

enca-

comend&ndole
de
la

el

mando de un escuadr6n de
en

ballerfa desmontada, que debia

vanguardia

expedici6n. en la madrugada del 10 de Abril partieron 800 hombres, en 20 canoas, luchando largo rato con la impetuosa corriente del Parana antes de llegar al Banco, que quedaba a 150 metros de nues

tra costa.

Desgraciadamente, como la noche era, mas que oscura, tenebrosa, los brasilenos, que conocfan nuestra temeridad, habian extremado la vigilansiendo imposible la sorpresa. gritos de alarma de los centinelas no se hicieron esperar, y pronto los imperiales hicieron funcionar su artillerfa, recibiendo a los asaltantes
cia,

Los

a metrallazos.

Sorprendidos en su intento los paraguayos, no renunciaron por esto a sus prop6sitos. Y Martinez, al frente de su escuadr6n, saltd a tierra, antes que nadie, dirigiendose rdpidamente

420

a la trinchera enemiga, llevando en pos de si a nuestra briosa infanterfa. Las fuerzas imperiales destacadas en diferentes lugares, fueron arrolladas por los terribles sableadores que acaudillaba nuestro h6roe, replegandose a sus fortificaciones, sobre cuyo parapeto saltaron los nuestros para completar la carniceria. Pero no fue posible dominar ciertos sectores de las obras de defensa, donde el eneraigo se hizo fuerte hasta que le llegara la protecci6n salvadora de la escuadra.

Empezaba

amanecer cuando

los

paraguayos

vieron que se aproximaban los buques brasileftos. La partida estaba perdida.

Habia que retirarse. Para proteger esta diffcil operaci6n, mand6 Diaz un refuerzo, que \\eg6 al Banco bajo el fuego de la escuadra y de la artilleria de tierra.

los

expediciouarios

regresaron

a nuestro

campo, protegidos por nuestra artillerfa, despu6s de haber hecho enorme mortandad, pero con perdidas considerables. Tal fue el asalto al llamado, desde entonces, Banco Purutue\ El Boletin de nuestro ejercito, al dar cuenta de esta acci6n, hace una menci6n honrosa de Martfnez. espe No es posible, dice, apuntar los hechos ciales y los episodios heroicos que han realzado el meYito incuestionable de nuestros apuestos soldados, porque es diffcil poner en una balanza tanta

resoluci6n y tanto heroismo, cuando ellos mismos no saben sino ponderar a todos. Sinembargo, y bien asentado que todos los oficiales y soldados han rivalizado en valor, nombraremos a algunos

de

la

primera

clase,

como

el

alferez

Bord6n,

de

421

alferez Jose Dejesus Martinez, de conduciendo la vanguardia, fueron los primeros en difundir la muerte y el espanto entre los enemigos. > Y Talavera en su citada biograffa escribe que le Uno de los hechos mas memorables, vali6 el aplauso de todos sus compafleros, fue su heroico comportamiento en el Banco de Itapiru. A la cabeza de un escuadr6n de caballerfa, al que electriz6 con su palabra y con su ejemplo, desembarc6 bajo un vivo fuego en dicho banco, y tomando la vanguardia con sus sableadores fue el primero que atac6 las posiciones enemigas y el el primero en saltar sobre los atrincheramientos, saliendo con una leve herida. El Mariscal L6pez, por su parte, premi6 su heroismo, otorgndole la Estrella de Caballero de la Orden del Merito, por decreto del 12 de Abril
infanterfa,

el

caballeria, que

de

1866.

poco despues era ascendido a teniente.

Llegaban para

el

intrepido soldado

las

horas

los designios crueles de una guerra a muerte, iba a hacer crisis su epica agonia. Si aun no habia sucumbido, no era porque esquivara el peligro, ni porque pusiese freno a los arrebatos de su audacia infinita. Siempre en la vanguardia, su espada era la primera que se tenia en la sangre enemiga, batieudose en todas las ocasiones como si estuviese solo, cuerpo a cuerpo, sin respetar el numero de sus contrarios, ni detenerse ante obstaculos mate-

mas solemnes de su vida. Condenado a muerte por

422

sindole igual atropellar una trinchera erizada de bayonetas, corao estrellarse contra las bocas encendidas de los canones.
riales,

Pero ya no tardarfa en poner un punto final luminoso al resonante poema de su existencia.


Pronto le brindaria digno de su muerte.
cultoYica,
el

destino un

escenario

Porque aquel joven Centauro, de belleza esque parecia escapado a un friso griego, necesitaba caer con la epop^yica grandeza de un heroe antiguo, en medio de una inmensa batalla, superando su estatura humana y asombrando al
invasor.

esa ocasi6n estaba proxima.

El ej<rcito aliado
rritorio.

habia invadido

nuestro

te-

Cuarenta mil hombres se estendian desde el Paso de la Patria hasta el Estero Bellaco del Sud. El choque terrible no podia, pues, hacerse esperar.

De un momento
colosal,

que

tal

vez

a otro tendria lugar el duelo decidirfa la suerte de la con-

tienda.

El Mariscal L6pez, en tan criticos momentos, defendia la linea de Rojas, antes de encerrarse en el recinto atrincherado de Humait&. Alma volc&nica, pero dominada por una poderosa inteligencia, no se dej6 llevar de sus arrebatos patri6ticos, ni quedd deslumbrado en presencia del imponente aparato belico del enemigo.
asi, sin perder su serenidad, estudio su situaci6n, disponiendose a buscar her6icos sustitutivos a los elementos que le faltaban, aprovechando para esto el temple superior de sus soldados.

423

La lucha
sores
favor.

iba

tenfan

a ser desigual, porque los invatodas las ventajas materiales a su


esto

Felizmente

no es suficiente para veneer

enseguida. Nosotros no teniamos sino canones antiguos y fusiles de chispa... pero teniamos de nuestra parte la justicia de nuestra causa. Ellos eran la fuerza bruta, nosotros el derecho. Ellos acababan de aplastar la soberania del Uruguay y venian a anular la nuestra. Nosotros sostenfamos el principio sagrado de negabamos la la inviolabilidad de las patrias y legitimidad de la violencia para dirimir los conflictos internacionales. Ellos eran el crimen, la monarqufa ladrona > que dijo Lugones, la usurpacion. Nosotros la libertad, la democracia, el patriotism. Ellos

atropellaban a mansalva
el

el

hogar de un
la legi-

pueblo paeffico. Nosotros ejercitabamos tima defensa.


incontrastable, que

derecho de

Tenfamos, pues, una superioridad

espiritual

multiplicand nuestras fuerzas y nos harfa obrar los prodigios de nuestra resistencia de cinco anos. Asf lo comprendi6 nuestro soberbio caudillo, al aprestarse a detener al invasor que llegaba, sereno en su impotencia, magnffico en la soledad de su infortunio. Su lema era veneer o morir. Y los dos extremos eran igualmente gloriosos.
.

la maftana del 2 de Mayo hizo el enemigo un ligero reconocimiento, penetrando en Tuyuti,

En

424

donde mo encontr6 sinO pequefias guardias de observaci6n, que se retiraron en su presencia.

Y qued6 tranquilo, seguro de que no le amenazaba ningun peligro. Pero no era asi. El Mariscal L6pez habfa dispuesto que, precisamente ese dfa, se llevase un asalto a la vanguardia de los aliados, comandada por el general
Flores.

Para

el efecto,

encarg6
:

al

coronel

Dfaz que

organizara
El plan

la

columna expedicionaria.

caer sobre el caudillo sencillo rapidamente, y regresar a nuestro campo antes de que llegara en su socorro el grueso de las fuerzas invasoras, acampado una legua mas al Sud. La vanguardia enemiga se componfa de las siguientes unidades, segun Garmendia: Batall6n Florida 24 de Abril Divisi6n Palleja Independencia Libertad
era
oriental, batirlo

Batall6n 5
7

Brigada brasilena

3
16

de voluntarios

Artillerfa

Regimiento

4 piezas

Caballerfa

Escolta de Fortunato Flores

Para atacar estas fuerzas, prepar6 Dfaz tres columnas, que debian avanzar por los tres pasos
del estero.

La primera columna (derecha)


del

a las 6rdenes

comandante

Basilio Benftez, se
la

dos Regimientos de caballerfa;

compondria de segunda ( cen-

425

mandada por el mayor Manuel Antonio Gimnez (Calaa) de cuatro Batallones de infanterfa la tercera (izquierda) a las ordenes del comantro)

dante Francisco Fidel Valiente, de dos Regimientos de caballeria.


El mayor Avelino Cabral mandaria una columna de reserva, compuesta de cuatro batallones

y un regimiento de caballeria. El teniente Jose Dejesus Martinez fue escojido para comandar dos escuadrones del Regimiento 21, que debia operar por nuestra izquierda, es decir, por el paso mas pr6ximo al invasor.

Y
la

vino

el

ataque.

Poco despues de medio dia se precipitaron los paraguayos sobre el enemigo, llegando a 61 con
rapidez del relampago. La contusi6n de la vanguardia de los aliados

fue indescriptible.

El general Flores apenas tuvo tiempo de saltar sobre su caballo en pelo, huyendo a carrera tendida, perseguido de cerca por nuestra caballeria. En cuesti6n de segundos el teniente Martinez se apoderaba de la artilleria enemiga, desbandandose el batal!6n brasileno que la defendia. [El Centauro estaba en su pa pel Mientras nuestras unidades avanzaban incontenibles, luchando con su denuedo acostumbrado, el rompia cuadros y se abria camino a la cabeza de sus escuadrones, multiplicando sus cargas prodigiosas alii donde encontrase resistencia. No es posible seftalar todos los rasgos de su heroismo, ni siquiera circunscribir su radio de
!

accion.

Estuvo en todas partes y marchatido siempre por delante, a la vanguardia de nuestra vanguardia.

426

Herido en el muslo, al ir a la carga sobre los canones brasilefios, no se detuvo hasta hacer saltar sobre ellos su caballo, dispersando a sablazos a los artilleros y enviando las piezas tomadas a nuestro campo. Pronto qued6 eonsumada la victoria. Todas las fuerzas atacadas habfan sido venci-

hnyendo en nuestra presencia, en timoso estado.


das,

el

m&s

las-

Habia llegado, por lo tan to, el momento de regresar a nuestro campo. Pero Dfaz fue mas alia de sus instrucciones. Prosigui6, temerario, el avance, yendo a chocar con 3500 hombres contra todo el ejercito aliado. Aquel gesto de corage era magnffico, pero fatal para nuestras armas; daba la medida de nuestra bravura, pero comprometia la victoria. Y helo alii al Centauro paraguayo, corriendo hacia la inmensa masa que se mueve pesadamente hacia nosotros, estrell&ndose contra aquel espeso muro de hombres
.

Sus dos escuadrones se habfan reducido a la mitad, y pronto no serfan sino un pelot6n de jinetes.

Pero
los

61

la batalla, sin

que
Bajo

le
el

peleard sin descanso, hasta el fin de mirar los que le siguen ni contar atacan.

poderoso enemigo, hubitroc&ndose los papeles por una imprudencia de nuestro comando. Pero retrocedimos como en Corrales, a pie firme, atacando constantemente, sin dar la espalda al in-

empuje

del

mos de

retroceder

al fin,

vasor.

Y
ble,

irreductiasi, por obra de nuestra energia no fuimos envueltos, cruzando el estero en

427

presencia del enemigo estupefacto, despues de seis horas de horrible batallar. El Boletin de nuestro ejeYcito, al relatar este encuentro, dice textualmente Las figuras culminantes del drama, sus prin eipales protagonistas, son el comandante de la expedicitin, el denodado coronel Diaz, el esclare:

cido
el

comandante Benftez, el comandante Valiente, ma) or Jimenez, el capitan Delgado, el capitan


r

el teniente ]os Dejesus Martinez . escribe Talavera El 2 de Mayo sus vivas instancias a S. E. lo condujeron al campo de la lid, y su heroicidad en ese combate ha sido una gloria para la patria... Con dos escuadrones de caballerfa paso el Bellaco por el paso Piris, tom6 la vanguardia, acuchill6 resueltamente a los que encontr6 a su paso y asalt6 una parte de la bateria, en que se hallaban emplazados dos canones, destrozando despues con los suyos el campamento enemigo. Alii recibi6 una herida en el muslo, y S. E., premiando su valor y sus meritos, le nombr6 ese mismo dia capitan de su escolta. Como se ve, la conducta de Martinez fue sobresaliente el 2 de Mayo. Internado en un Hospital y atendido carinosamente por sus padres, que no le abandonaban un solo instante, vi6 con profunda pena que su heri-

Paez y

da se enconaba, dando pocas pronta curacidn.

esperanzas
.

de una

el enemigo estaba alii. .insolente y amenazador, desafiando su audacia, como un reto constante a su ardiente patriotismo.

Su impotencia

le

desesperaba.

Hubiera querido estar sobre su fogoso brid6n y tener algunos miles de ginetes, para arrojarse

428
el invasor, para empucon furia irresistible, hasta ahogarlo en las aguas del Parana\ Por fin habfa tenido ocasion de luchar eon el, libremente, en campo abierto, poniendo a prueba el vigor de su brazo y el temple de su coraz6n. Y habia visto que batallones enteros se desbandaban en su presencia, sin atinar a defenderse. Habia visto c6mo la artilleria era impotente para detenerle, llegando hasta ella bajo una andanada de metralla y apagando a machetazos el fuego de los canones. Sabia ya lo que eran los que pretendian esclavizar a su pais, los esclavos recien manumitidos de las fazendas, los enganchados, recien llegados de Buropa, del ej6rcito argentino, los que seguian el trapo imperial y los que arrastraban por el fango las ensenas republicanas que volaran triunfantes, arrtbatadas por la gloria, en el campo de

como una tormenta sobre

jarlo

Ituzaing6.
ni podia dudar de la victoria. Solo una catdstrofe inesperada o fatalidades imprevistas harfan posible el fracaso de nuestra

No dudaba,

resistencia.

en el delirio de la fiebre, menos calida que entusiasmo, soflaba con batallas estupendas, con choques colosales, en que el valor personal decidiese, a botes de lanza y a mandoblazos, la suerte de la patria, viendose a si mismo, erguido sobre los estribos, cruzando el inmenso incendio, esgrimiendo su fulminea espada, como un adolescente arc&ngel del exterminio. Muchas veces le sorprendi6 la aurora agit&ndose en su lecho, con las pupilas dilatadas, persiguiendo en el espacio la visi6n epica de sus sueflos imposibles, mientras su madre rezaba, sobresaltasu

429
da,

junto

61,

y su padre,

no

lejos,

meditaba

ensimismado.

Y
zara,

los dfas pasaban, sin que su herida cicatriviendose condenado a una inacci6n cada vez

mas insoportable. En tal situaci6n, atado por


hasta
61 los

el

dolor, llegaron

rumores

del

combate de Paso Sidra.

Era que la alianza salfa de su estupor, prosiguiendo su avance hacia nuestras lineas. El 20 de Mayo sent6 sus reales en Tuyuti, extendi6ndose en un frente de una legua, sobre el
Bellaco del Norte. Los argentinos ocuparon la derecha, Flores el centro, los brasilenos la izquierda. i Cual era la intenci6n del enemigo ? L6gicamente, no se podia dudar al respectoTenia que entrar en sus proyectos continuar en seguida la ofensiva, cruzando el estero por cualquiera de sus pasos, para efectuar un gran movimiento enyolvente por nuestra izquierda, obligdndonos a aceptar una batalla desventajosa o a encerrarnos en Humaita\ Y los prisioneros tornados advirtieron que la operacion indicada se efectuaria el 25 de Mayo, para celebrar con una victoria el aniversario de los argentinos. Fue entonces cuando el Mariscal L6pez dispuso el asalto del campamcnto enemigo por cuatro colutnnas que, simultaneamente, caerfan sobre el frente, los flancos y la retaguardia, llevando la confusi6n al seno de los invasores. Para esto encarg6 a los generales Diaz, Barrios y Resqufn y al coronel Marc6 la organizacidn inmediata de las columnas de asalto que, en medio dc la espesa neblina que se levantaba de los esteros, debian liegar de sorpresa a los alia-

430
dos, inutilizando su
artillerfa, sin darle tiempo a entrar en accidn, y acuchillando a su infanterla. El plan era magnifico, el 6xito seguro.

En
{

la

tarde del 23 supo Martinez


pintar su desesperaci6n
se habia

la

operaci6n

que se proyectaba.

C6mo
le

Su herida aun no
medicos

cicatrizado.

los

imponfan un cuidad<3 absoluto y una inmovilidad completa, a fin de que pudiera curarse el boquete abierto en sus carnes por un casco
de metralla.
i
[

Qu hacer

El Centauro no podia titubear


salt<3

su uniforsu espada, mont6 a caballo y, despidiendose de sus padres, parti6 resueltamente hacia Paso Pucii. Inutiles fueron todos los empenos para que no tomase parte en la batalla. El Mariscal L6pez hubo de ceder a sus ruegos, nombrandole segundo jefe de la caballerfa del centro, comandada por Aguiar. Estaba dice Talavera delgado y palido despus de veinte dfas de sufrimientos, y caminadel lecho, visti6

me

Al oscurecer de Drag6n,

se

ciflo

ba con dificultad. iPero que era el dolor iisico para aquel est6ico, de cuyos labios no brot6 jamas una queja ? Y no necesitaba caminar para pelear y morir. Una vez a caballo, recobrarfa todos sus brfos, y la salud de su alma seria fuego en sus pupilas y fuerza en sus brazos y energla en todo su ser. Desde ya, la certeza de la pr6xima batalla
pareci6 curarle todas sus molestias. Por lo menos, olvid6 sus dolores, se desprendi6 de las miserias de su carne enferma, abstra-

431

y6ndose dentro de su alma, que se agigantaba


ante
el

peligro.

nadie mas activo que el en la organizaci6n del vasto movimiento. Durante aquella fria noche de Mayo no tuvo un momento de descanso, preparando a su gente, sin omitir un detalle. la madrugada estaba ya lista nuestra caballerfa para entrar en acci6n. Y nuestra infanteria, con el agua al cuello, agazapada en el estero, esperaba la senal que debfa dar Barrios para hacer irrupci6n en el cam-

pamento enemigo.

Todo parecia conjurarse para


presa.

facilitar la sor-

El intenso frio
tras la neblina

amodorraba

al

invasor, miena

impedfa ver nada

un metro de

distancia.

Pero las horas pasaban y la orden del ataque general no se daba. Martinez, al frente de sus ginetes, teniendo el caballo de la brida, aguzaba el ofdo para escuchar la ansiada senal. Metido tambi^n en el estero, bajo la copiosa helada, vefa tiritar a sus pobres soldados, sin comprender aquel extrano silencio, que iba a robarles la victoria.

Y salio el sol, sin que el enemigo advirtiera inminencia del peligro que le amenazaba. Reci6n a las once y media de la mafiana esta116 en el espacio el cohete lanzado por Barrios, produci6ndose en el acto el ataque convenido. Pero ya era demasiado tarde Los aliados habfan acabado por notar algo extrano en el estero, donde las aves, alarmadas, levantaban el vuelo, denunciando la presencia de
la
I !

nuestras tropas.

432

las partidas exploradoras, sorprendieron, en

uno y otro

flanco,

Todo
ran para

esto, natural mente, hizo


lo

un gran despliegue de fuerzas. que se prepara-

que pudiera suceder.

De modo que, cuando se di6 la senal de ataque, estaban con las armas en la mano a lo largo de sus lfneas.
Habiamos, pues, perdido la principal ventaja, que estaba llamada a equilibrar la inmensa desproporci6n de las fuerzas combatientes.
la

Asi y todo, el ataque fue incontenible, rompiendo todos los obstaculos y entrando triunfantes en Tuyuti.

Desgraciadamente, a la primera falta se agregaron otras mas sensibles, que malograron el


magnifico plan del Mariscal L6pez. Ni Resqufn, ni Barrios cumplieron sus iustrucciones, lo que hizo imposible la cooperaci6n de las diversas columnas de asalto.

el

enemigo, profundamente desmoralizado

al principio,

tra victoria

pudo reaccionar, convirtiendose nuesinicial en un terrible rechazo, en el


cum-

que sufrimos perdidas considerables. Pero Martinez fue de los que supieron
plir su deber.

Al (rente de la caballeria del centro, cay6 el primero sobre la vanguardia de los aliados, poniendo, por segunda vez, en vergonzosa derrota
al

general Flores.

Los batallones uruguayos casi fueron exterminados, cayendo herido el comandante Elias, del Libertad, y muerto el comandante Castro, del Independencia. Algunos soldados dispersos de estos batallones llegaron, en su desesperada huf da, a Itapiru

433

Y mientras el bravo Aguiar, con una parte de su caballeria, llegaba hasta la 6 a divisidn brasilehaci6ndola na bajo el fuego de la artillerfa retroceder confundida y en desorden, el Centauro

escuadrones escoextrema izquierda de los argentinos, y, pasando por detras del 4 y 6 de linea, caia sobre el primer escuadr6n de artilleria. En medio del desconcierto del enemigo, que no atinaba a defenderse, el gallardo capitan Paraguay o, llevado del impetu de aquella carrera ingidos, volaba

del Neembucii, al Irente de tres

hacia la

te Mitre,

contenible, salt6 sobre los caiiones del comandanagitando su pesado corvo, la cabeza des-

cubierta y los cabellos en desorden, magnffico en su entusiasmo delirante. Detras de el llegaron tambi6n los jinetes que acaudillaba, ensefioreandose de las baterfas argentinas.

Algunos

segun

un

escritor brasilefio

ho-

rriblemente mutilados, llegaban a abrazarse a las bocas de fuego, exclamando es mia


: !

Y historiador Borman, parecian tener el alma fundida en el mismo metal de los caftones enemigos.
todos, al

decir del

Inutil

heroismo

Mientras Martinez alcanzaba asf las cumbres mas altas de la gloria humana, invadiendo los dominios de la leyenda, tan fabulosa lue su bravura, Resquin inutilizaba su briosa caballeria en asaltos descabellados, y Barrios no llegaba a recoger los resultados de su esfuerzo.
Solo, en medio de batallones y regimientos, acometido al fin por todos lados, hubo de abandonar sus conquistas y retirarse, bajo un fuego

espantoso.

434

Herido por una bala de can6n, que le destroz6 brazo derecho y una parte del costado, tuvo energlas suficientes para mantenerse a caballo, imponiendo respeto al enemigo y llegando moribundo a nuestro campo. (1)
el

Yo

lo vi

Centuri6n.
ciaba,

Me

venir de la batalla, dice el coronel caus6 honda impresi6n aquella fi-

sonomia palida, pero noble y bizarra, que denunno solo la fortaleza y altivez de su espiritu, sino la intrepidez y generosidad que distingufan su caracter. No pude dejar de manifestarle mi simpatia y admiraci6n con un apret6n de manos,
di6 las gracias con

acampanado de algunas palabras de aliento. Me un ligero movimiento de cabeza. Era digna del pincel de un Van Dick aquella
figura simpatica, con los ojos medio dormidos, que apesar del dolor de una herida tan grave, no

El general Garmendia, eomentando esta batalla Campafta (1) de Humaita, pag. 240 escribe lo que sigue
:

Cuanto valor y resignaciGn presenciamos entonces en esos mocetones paraguayos, que se dejaban cortar las piernas sin prorrurapir en un quejido, al contrario pidiendo una galleta que comer recordamos que un joven paraguao un cigarro para distraerse yo, de diez y seis afios, que estaba sentado en el suelo, apretandose las dos piernas destrozadas por un metrallazo, le decfa al Dr. Bedoya: fche medico, cdrtame de una ves las piernas, que me duelen tnucho! Y esto lo decia con tal firmeza que parecia que no sufriera, dando ejemplo a tanto extranjero, que vela llorar por
;

heridas insignificantes.

Despu6s de la batalla, el eje"rcito aliado manifesto el mayor respeto por los paraguayos, y todos a una voz proclamaron como a buenos soldados a los bravos jinetes guaranles que solo habfan sido detenidos por el fierro y por el plomo. Oh vai.ientes para
;

GUAYOS LA HISTORIA OS DEBE UK MONUMENTO. SKRA IMPERECEDERA.. .


! .

VUESTRA GLORIA

435

expresaba por ninguna contracci6n muscular sus


sufrimientos.
. .

(1)

Cuartel General, donde descenlos brazos del mismo Mariscal solicitud paternal, le brind6 los primeros auxilios, envindolo despu6s, con todo cuidado, a un Hospital de Humaitd. Con su peculiar estoicismo sufri6, serenamenadmitir que le te, la amputaci<5n de su brazo, sin dieran cloroformo. Y hecha la dolorosa operaci6n y curadss sus otras heridas, pareci6 mas tranquilo, y hasta desperto la esperanza de que pudiera salvarse. Al otro dfa de la batalla, y como premio a su heroismo, recibi6 su nombramiento de Oficial de
asf lleg6 al

di6 de su

montado en L6pez que, con

la

Orden

del

M6rito.

Este nuevo homenaje de consideraci6n, de parte del Mariscal L6pez, fue para el motivo de la mas viva satisfacci6n. Por desdicha, su salud declinaba por momentos. La copiosa hemorragia lo habfa dejado completamente postrado, y la fiebre aumentaba, apesar de todos los esfuerzos para contenerla.
En una correspondencia publicada en (1) fechada en Britez Paso Pucii ) el 26 de Mayo
(

El Semanario

de 1866,

decfa Na-

lalicio

Talavera

que se han distinguido, corren de boca en boca las hazafias de los capitanes Jose' Dejesus Martinez y Genaro Escato. El prfmero ha tornado gloriosa parte en los combates del Banco y Paso de Patria, y no estaba aun restablecido de la heri da que recibi6 en esta ultima acoi6n, cuando hizo vivas instancias para volver a la pelea le fue confiado el cargo de segundo jefe de la caballeria del centro, y llevo tan recia y valerosamente el ataque, que hizo llegar sus ginetes hasta las mismas trincheras enemigas...Desgraciadamente recibio una grave herida: una bala de cafton le Ilev6 un brazo y una parte de la carne del costado; pero los facultativos esperan que podran salvarle.
los oficiales
:

Entre

436

Pero el Centauro, que no ignoraba su estado desesperante, no dejd traslucir su abatimiento. molestG a sus padres ni a sus numerosos No amigos con sus dolencias, dice Talavera. Cuando le preguntaban c6mo se sentia, decfa siempre que estaba bien y que esperaba poder volver pronto a los combates, pues que la falta de un brazo no le impediria mandar. Hablaba a todos los que se le aproximaban de la guerra, del enemigo, de la disciplina y valor de nuestras tropas, con el mismo ardor y entusiasmo con que se manifestaba cuando estaba sano.
y entonces su pronunciando palabras incQherentes, voces de mando, imprecaciones de ira. Cuando volvfa en si, acariciaba la frente de su buena y abnegada madre, y hablaba con su dulzura acostumbrada, interes&ndose por la suerte de sus compafieros y dando &nimo a los que velaban consternados junto a 61.
espfritu volaba a las batallas,

ratos cafa en largos delirios,

El 28 de
tarse.

Mayo el Centauro ya no pudo levanSu cuerpo exangiie no respondia a las ener-

gfas de su espfritu. Podfa decirse que no vivia sino por un milagro de su voluntad. Y toda su vida se reconcentraba en su cerebro, chispeando en sus grandes ojos y vibrando en su potente palabra.

Pero vino a reanimarle una nueva recompensa que le hizo llegar a su lecho de dolor su despacho de sargento mayor, junto con un honroso mensaje.
del Presidente de la Republica,

Ultimo lampo de gloria, aquel ascenso fue, tambi6n, la ultima sonrisa del destino, al ir a caer en las eteruas sombras de la muerte.

437

Preparado a bien morir, reconciliado con el Dios de sus mayores, se prolong'6 todavfa su agonfa durante todo el dia siguiente, cesando de latir su coraz6n cuando un sol sangriento se ponfa en un ocaso tragicamente purpurado. Sus ultimas palabras fueron estas no es VERDAD, PADRES MIOS, QUE NO OS HE AVERGONZADO
:
<j

NUNCA ? Comentando su temprana


Talavera
el ejeYcito

desaparici6n decfa

uno de sus heroes, en queda un vacio y un profundo dolor en todos los que le han conocido. Nadie puede dejar de envidiar la carrera de
patria ha perdido

La

este joven, corta pero esclarecida, llena de recuerdos imperecederos, modelo de virtudes para sus conciudadanos. En menos de dos anos de vida militar ha prestado servicios eminentes y, a excepcicm de S. E. el senor Mariscal, no conocemos otro que en la Republica haya llegado a ser jefe en tan

temprana edad. Parece hasta incompatible la magnitud de sus hechos con lo tierno de su edad, y la mansedumbre de su corazon con su firmeza y arrogancia frente al

enemigo.
el

Que maguifico ejemplo presenta


que
!

mayor

Martinez a la juventud militar, nuestro ejercito


i

es la flor de

surjan para orgullo de nuestras armas y gloria, de la naci6n que se ufana de la virtud de sus hijos
!

OjaU nuevos Martinez

Y terminaba
i

con estas palabras elocuentes


1

Adi6s joven esclarecido Sentimos vuestra perdida, pero envidiamos vuestra suerte. Cu^nj

438
tos suspiramos por esa corona inmortal que os habeas tejido con vuestro valor Habeis cumplido vuestro deber, dejando en vuestras obras un pomposo epitafio a vuestra memoria. Recibid la gratitud de vuestros paisanos, que os admiran, y vivid en la memoria de la patria, como vivireis con Dios, en la mansi6n de la in1

mortalidad. Adi6sl> Y aqui concluye la epopeya de aquel Centauro de diez y nueve afios. Terminadas sus exequias en el cementerio de Humaita, pudo verse a dos ancianos, que salfan del recinto de la plaza, tomar el camino de la Villa del Pilar.

Eran sus padres que regresaban al hogar abandonado, a llorar su orfandad, maldiciendo la estupida barbarie de los hombres, que buscan en la muerte la soluci6n de los problemas de la
vida...
(1)

Por decre.o del 23 de Junio de (1) Lopez una pension raensual vitalicia a

lri66,

los

concediO el Uariscul padres de Martinez.

GUIDO Y SPANO

Fue siempre una aspiraci6n mia conocerle. Vinculado al gran drama de nuestra historia, queria oir de sus labios muchas de las cosas que brotaron de su pluma, hace mas de medio siglo. Pero coincidencias fatales me impidieron hasta ahora estrechar su mano generosa. Entre tanto, los afios han ido pasando, siendo casi tarde para realizar mi deseo. El poeta declina en una ancianidad de noventa y dos afios. No podia, pues, demorar mas y fui a verle en su casita lejana de la calle Canning.
Era domingo. La ciudad estaba silenciosa, sobre todo en el apartado barrio en que el patriai ca espera su hora.

Dos amigos me acompafiaban. Los tres ibamos animados de idnticos sentimientos, de curiosidad y admiraci6n. Eran las seis y media de la tarde cuando llegamos
nos
a su puerta.

Iba a oscurecer.

Una
la

recibi<3 y

complacida nos llevo hasta

criada habi-

taci6n del poeta.


I

Alii estaba el

mas impecable de

los artifices

de

la

poesia argentina!
lo tiene

Tendido en
treinta anos

su lecho de dolor, donde hace clavado la paralisis, florece

su cabeza coronada de blanca cabellera, y se derrama sobre su pecho su gran barba fluvial,

440

mientras brillan sus ojos negros, llenos de fuego, y resplandece su frente pensadora. El poeta nos mira llegar sonriente. Y nos estrecha las manos con carino. Nos habiamos hecho anunciar como paraguayos, y esto le llenaba de jubilo. ^Paraguayos? nos dice. Si, paraguayos, que cumplen un deber y satisfacen un anhelo visitandole. Y enseguida le recordamos su defensa de la causa paraguaya, asegurandole que nuestra gratitud es grande y que es para nosotros una pena no haber podido nunca recibirle en nuestro hogar, para brindarle la apoteosis que le debemos y que solo

pudimos ofrecer a uno de sus esforzados compafleros de <La AmeYica>, a don Agustin de Vedia. Ante esta evocaci6n de los lejanos dias de su
juventud, pareci6 reanimarse, incorpor&ndose penosamente para hablar. Su rostro cobr6 un aire de vigorosa energfa y su voz son6 pausada, pero llena

de vehemencia. El Paraguay!, exclam6. Fu6 un gran pais, infcuamente sacrificado. El Paraguay hizo lo que nohizo ningun otro pafs de la tierra, realiz6 el ideal de bastarse a sf mismo, de vivir aparte, sin estorbar a nadie, pero tambien sin necesitar de nadie. Los paraguayos eran felices, eran ricos y vivfan como en una gran familia. Su exterminio ha sido un crimen injustificable. Sus mismos dictadores, los dos L6pez, han sido muy cultos y muy sinceros patriotas. Se les ha pintado como barbaros, pero es pura calumnia. Yo guardo entre los papeles que fueron de mi padre, el general Guido, que estuvo en el Paraguay, numerosas cartas de ambos presidentes, y es notable

441
ellas revelan. Son documentos importantes. En cuanto al Mariscal L6pez en particular, fue un personaje extraordinario. Un hombre que da cien batallas, pelea cinco afios y muere como un heroe, con la espada en la mano!....Se le puede odiar, pero es imposible despreciarle. .Yo le conocf en 1859, cuando vino como ministro mediador. Buenos Aires le hizo un gran recibimiento y yo fuf a visitarle. Mas tarde, cuando estall6 la guerra, le defend!. Joven, ardoroso, escribl con una agresividad terrible, atacando fieramente al general Mitre. Este nunca quizo polemizar conmigo. Y hasta medi6 la raz6n, muchas veces, en cartas que guardo en mi architro. La propaganda paraguayista de La America>, nos vali6 la carcel a sus redactores. Viviamos bajo el estado de sitio y los animos estaban muy irritados. De modo que nuestros artfculos levantaron roncha, provocando la clausura de nuestro diario. Estando preso, naci6
la i1ustraci6n

que

ineditos,

muy

mi primer hijo. Y cuando obtuve mi libertad, lejos de ir a ver a mi sefiora, tan indignado estaba, corrf a un diario, para atacar con mas furia al gobierno. [Qu! <;Pretendian asustarme? Yo no soy hombre que se humilla. Siempre he sido modesto, no considerandome superior a nadie. Pero que no se pretenda ultrajarme. Entonces me levanto, y crezco, y voy contra cualquiera, por poderoso que sea. As! fu6 que, despues de mi prisi6n, segui mi propaganda, con mayor fuerza, atacando al gobierno de Mitre con creciente iracundfa. Pero la verdad es que el pueblo estaba con nosotros. La guerra era impopular. Y ustedes los paraguayos eran muy queridos en Buenos Aires.
.

En

este

momento me
si

para preguntarle

permit! interrumpirle, no opinaba, como yo, que la

442
fue' obra exclusiva del Imperio cuyas redes cay6 la oligarqufa bonaerense, acaudillada por el general Mitre y el infame Rufino de Elizalde. Indudablemente, me contest6. La guerra fu6 preparada por el Brasil. Sus habiles diplomaticos comprometieron a nuestro gobierno, y todo result6 como deseaba el Emperador. Y para justificar aquel crfmen tuvieron que apelar a la difamaci6n del Paraguay y de su gobierno. El pretexto era la libertad del Paraguay. iPero quien les habfa pedido esa liberaci6n? Los paraguayos estaban muy contentos con su regimen politico, al menos no se habfan manifestado en contra Y el buen anciano hablaba y hablaba, subrayando sus palabras, como si quisiera hacernos notar su sinceridad. Habia momentos en que levantaba la voz y agitaba las manos, sacudida su alma por los recuerdos. No parecia un hombre casi centenario. Un soplo de juventud pasaba por su ser, y sus pupilas se encendfan, y su cuerpo paralitico se agitaba bajo la blanca sabana que lo cubrfa. Era que toda su vida se agolpaba en ese instante en su memoria, pugnando por vibrar en sus labios. Bajo las cenizas aun quedaban brasas. Y estas podfan todavia apresurar las palpitaciones de su cansado

guerra

al

Paraguay

brasileno, en

hombres escogidos rasgo distintivo de su superioridad. Tal era el caso de nuestro poeta. Su carne, decrepita, se levantaba a impulsos de su alma, y todo su ser parecia rejuvenecido. Yo le contemplaba admirado. Aquella extrafia vida, reconcentrada en las vibraciones de un potente cerebro y de un firme coraz6n, ejercfa sobre mf una avasalladora sugesti6n. Sus palabras tenian largas resonancias en mi oido, y mil ecos responcoraz6n. Espiritualmente,
los

no envejecen.

este es

(-1

443
dfan, desde las profundidades de la historia, a todo

cuanto iba brotando de sus labios. No era ya el el que hablaba. Antojabaseme escuchar confidencias de ultratumba, juicios y revelaciones de bocas misteriosas, que hablaban desde las regiones astrales de lo desconocido.
poeta
.

vimos hacer una pausa. fatigado, tratamos de darle un descanso, hablando nosotros, comentando sus afirmaciones, recordandole sus meritos de luchador y de poeta, todavia no reemplale

Cuando

zado en su

pals.

Pero el, despues de divagar un momento, recordando, con filial carino, a su padre, leyendonos la ultima carta que le escribiera San Martin, al abandonar para siempre la causa de la independencia, volvi-6 otra vez al Paraguay, renovando sus evocaciones.
sefiora Lynch tenia unainmensa admiraFue una gran rnujer, nos decia, hermosa y muy inteligente. Cuando se dirigfa al Paraguay, antes

Porla

ci6n.

la guerra, fue aqui muy agasajada por nuestra mejor sociedad. Despues. .terminada la tragedia, pas6 otra vez por Buenos Aires, en medio de la indiferencia de todos. Habia hecho la heroica campana, enterrando con sus manos al amado companero, y regresaba con sus pobres hijos huerfanos. Yo fui el unico que la visite. Cuando llegue a su hotel, el criado me anunci6que no estaba visible, entregandole mi tarjeta. Me retiraba, cuando fui alcanzado por un enviado de ella, que me suplicaba regresase a verla. Me recibi6 con estas palabras, que nunca olvidar^, y que me halagaron muSenor Guido, lo esperaba, pero solo a Vd. cho Era yo el unico caballero de cuya gentileza no habia dudado. Y cuando lleg6 el momento de

de

444
partir a Europa, yo la acompan hasta el vapor, en medio de la muchedumbre, dvida de conocerla. Fue este un notable episodio. La senora Lynch estaba algo intranquila ante la actitud de los espectadores. La guerra acababa de terminar y ella era muy calumniada. Podia esperarse una manifestaci6n hostil. Yo la tranquilice. Y, brindandole mi brazo, avanzamos por un largo muelle, entre dos filas de curiosos. En medio del mayor silencio llegamos al extremo de dicho muelle, donde toma-

mos un
estall6

bote.

En

ese

momento

la

muchedumbre

un viva estruendoso, siguindole un largo aplauso. Era el homenaje debido al infortunio y a la gloria. La senora Lynch se puso de pie, y levantando el espeso velo negro que cubrfa su rostro, salud6 con gracia infinlta al pueblo que la aclamaba, mientras nos alejabamos r&pidamente. La senora Lynch fue tambien una heroina. Sigui6 a su companero hasta la tumba. Hizo cuanto le fue dado hacer, con una energfa asombrosa. Yo he sentido por ella siempre la mayor admiraciGn.
en
.

Imposible recordar todo cuanto nos dijo en los breves momentos que le escuchamos. Cada pregunta nuestra, cada observaci6n, cada palabra tenia la virtud de sugerirle mil recuerdos, que se empenaba en aprisionar en f6rmulas concisas, tratando de decirnos todo lo que sentfa y todo lo que pensaba. Pero habia algo que yo deseaba aclarar, sin encontrar la oportunidad de hacerlo. Querfa saber, como quieren saberlo todos los paraguayos, la intencidn de aquella popular elegfa en que cant6 la desaparici6n del Paraguay. <<C6mo explicarse, en efecto, aquel canto de muerte en quieii luch6, con tanto tes6n, por la vida del Paraguay? LafNenia, como lo dije alguna vez, interpretaba las aspira-

445

cioues del vencedor. Eso, la desaparici6n del pais vencido, era, indiscutiblemente, el fin de la guerra. Y si no se realizo tan siniestro prop6sito fue, sencillamente, porque la alianza estaba rota antes de terminar la campafia, surgiendo entre los aliados las querellas inevitables en todo reparto de botin mal habido. El Brasil y sus complices casi se fueron a las manos, y nosotros, no solo salimos con vida, salvamos una parte del territorio que en el Tratado Secreto se habfa adjudicado la Republica Argentina. Entre tanto, Guido Spano, el autor de El Gobierno y la Alianza, panfleto implacable en

defensa del Paraguay, apenas consumada la tragedia de Cerro Cora escribfa las estrofas lastimeras de la mas conocida poesfa americana, haciendo llorar nuestro exterminio al Urutau de nuestras
selvas.

Llora, llora urutau

En las ramas del yatai Ya no existe el Paraguay Donde nacf como tu


Llora, llora urutau...
!

Es que el poeta habfa claudicado de todas sus ideas anteriores, deslumbrado, como Olegario Andrade, por los fulgores de una victoria inmerecida? No! Acabais de leer sus ultimas palabras. Incliy de lauen sus viejos sentimientos de admiraci6n por el Paraguay y de respeto profundo por el sacrificio de sus hijos. iC6mo explicarse, entdnces, aquel graznido de ave de mal agiiero, extrano por completo a la obra del armonioso poeta? Vais a saberlo. La Nenla fu6 un grito de sinceridad, que nack>, sin segundas
la

nado ya sobre

tumba, cargado de
todavfa,

afios

reles, se afirma,

orgulloso

446

Lo que alii simplemente, producto de una honrada conviccidn. L1or6 nuestra muerte, como glorified nuestra vida, ignorando hasta ddnde llegaba nuestra resolucidn de persistir en el mundo. Yen esta forma, recogid, sin pensarlo, y, mucho menos, sin quererlo, el anhelo cruel del vencedor, grabando en estrofas que no morir&n la realidad de aquel barbaro propdsito, felizmente no realizado. El Paraguay no murid, pero alii quedan los versos del poeta para probar que por muerto se le dejd, tendido entre escombros, ahogado en su propia sangre. --Maestro l cdmo escribid usted su Nenia? le pregunt Apenas formulada la pregunta, comprendf que no podfa haberla expresado en forma m&s desgraciada. Pero es que, francamente, me sentia cohibido al interrogarle. Para mi era este un punto demasiado eseabroso. El viejo bardo me escuchd lleno de bondad. Sus ojos vivaces se clavaron en los mfos. Y su respuesta fue de una deliciosa ingenuidad. La escribi un buen dia, sin meditarla, expont&neamente. Para hacerlo, pedf una hoja de papel a mi sefiora. Y como no la habfa en casa en ese momento .. .escribi en unos pedazos de
intenciones, del fondo de su corazdn.
dice, era,

cartdn.

Asi nacieron esas


.

estrofas,

que tan afortuna-

das han sido. Y no dijo m&s. Porque nada mas podia deeir. Asi nace la poesia, la verdadera poesia. El raudal cristalino brota de la divina fuente, apenas tocada por el genio, sin que haga falta que le abra un cauce el pensamiento. En aquel instante Guido Spano fue, por otra parte, el vate, que decian los antiguos, int6rprete del alma colectiva habia en
:

447
el

bfa,

algo de impersonal. Sin meditar lo que escriexpreso la verdad de lo que todos sentian, y
su

solloz6 el mas horrendo vaticinio. He ahf el origen de la Nenia,

alcance y

explicaci6n.

Cuando, al ir a despedirnos, formulamos votos por su salud y m&s larga vida, el poeta nos interrumpi6 para decirnos que no deseaba la vida, que, en su situaci6n, la muerte era la suprema consoladora.

El hombre es un luchador que tiene derecho a la vida mientras pueda mantenerse en pie, erguido y vigoroso. Cuando se ha caido, como yo, se esta demds en el mundo. Yo no soy ya sino una sombra, y voy, con la capucha calada, camino de
la

tumba.

La
que

espero, tranquilo,
visitar a

La muerte! Cr6anme que no la temo. como una liberaci6n.

sus tiltimas palabras un enfermo es obra de misericordia. Cuando salimos era ya noche cerrada. La noctambula Buenos Aires empezaba a despertar.

No me olviden fueron

nosotros,

al

alejarnos,

nos sentiamos
(1)

todavfa

dominados por una extrana emoci6n.

vista, escribi^ndome agradecido

Guido y Spano leyo esta ligera impresi6n de nuestra entreuna amable carta y adjuntandome un artfculo puhlicado en 1879, en el que explica el origen de su Nenia. Cuatro meses desput5s fallecia el altisimo poeta.
( 1
)

MENSAJE FRATERNAL d)

La juventud paraguaya ha qnerido que fuera yo quien en su nombre os diera la bienvenida en esta casa que es corao el alma mater del Paraguay moderno. Ella me ha pedido, tambien, que os expresara el inmenso jubilo que llena su alma al
veros en nuestra tierra, materializando con vuestra presencia viejos afectos, eultivados al traves del tiempo y de la distancia. Ella desea, en fin, que yo interprete sus sentimientos hacia la gran patria oriental y hacia sus hijos her6icos y caballerescos.

Pues bien, senores: escuchad el mensaje, y en torpeza de mis palabras no busqueis sino la expresi6n de mi sinceridad. Vosotros sabeis, orientales hermanos, que por sobre todas las virtudes de nuestra raza ha estado siempre nuestra inflexible
la

lealtad,

ya que, por acabar de ser

leales, lo

fnimos

hasta con el infortunio, con la derrota y con la muerte. Podeis, pues, creer que cuanto vais a oir es apenas un debil acento de lo que todos los paraguayos llevamos para vosotros en nuestro corazon sin dobleces, sentimientos tan profundamente arraigados, que nada ha podido debilitar, ni aun la locura de los tiempos, ni aun los horrores de la

Dlscurso pronunciado en el sali'in de actos de la Univeisi(1 dad Nacional, en la solemne recepci6n de los peregrinos uru^uayos,
)

450

guerra, en dias que nosotros ya no quisi6ramos record ar. Y la verdad es que nuestra simpatfa viene de lejos y que su explicaci6n no es diffeil si pedimos a la historia que ilumine las tinieblas del pasado. Nuestras patrias vinieron a la vida en la misma hora, bajo identico destino. Una misma fatalidad
.

pes6 sobre las dos, un mismo anhelo las empuj6 adelante y los mismos contrastes se interpusieron en su camino. La geografia perfil6 los caracteres singulares de la raza, y, dentro de la gran familia rioplatense, tuvimos nuestras fronteras morales, contra las cuales se estrellaron, al norte y al sud, las mismas ambiciones vecinales. No necesito recordaros en todos sus detalles este estrecho paralelismo de nuestro ayer, ni necesito insistir sobre las infinitas afinidades de nuestros pueblos. Pero he de evocar el recuerdo de un episodio de nuestra comun historia, que es como la consagraci6n de esa alianza espiritual que siempre ha existido entre nosotros: Era la hora crespuscular, anunciadora del claro amanecer de un nuevo di'a. Extranos rumores llotaban en el ambiente de la dormida colonia. El descontento empezaba a agitar a los criollos, hasta entonces sumisos al yugo espanol. Nada habia, pero los horizontes se oscurecian, y oidos bien expertos podfan percibir el apagado rumor de la lejana tempestad. El Virreinato, tranquilo en apanencia, era como un volcan, en cuyas entrants el fuego preparaba la erupci6n. Y ya lo sabeis, la vieja Albi6n precipitG los acontecimientos, llegando a nuestras puertas, en son de guerra y de conquista, fiada en nuestra secular docilidad, en nuestra aparente mansedumbre. Buenos Aires se irgui6 con arrogancia, Montevideo se aprest6

451

tambien a
suelto al peligro.

la

pelea y el Paraguay acudi6 reprimer llamado de sus hermanos en

La lucha fue terrible, revelandose un nuevo factor en el drama de la historia, factor active energico, avasallador, llamado a producir transformaciones radicales y a operar milagros ni siquiera sospechados. Ese factor, era el hombre americano, con cuya acci6n el mundo no contaba, y bajo cuyo influjo redentor iba a iiorecer la libertad a la faz de
la

Europa esclavizada!

Salvada la vencida Capital, gracias a nnestro eficaz apoyo, los ingleses volvieron la vista a Montevideo, dirigiendose contra ella. En tan apurado trance, el desgraciado Marques de Sobremonte corri6 en vuestra defensa, al frente de un poderoso nucleo de milicianos, reclutados en las diversas provincias del Virreinato. Entre ellos iban muchos centenares de paraguayos, a las ordenes del comandante Jose Antonio Yegros, padre del futuro pr6cer de nuestra independencia. Atacado por el invasor en los alrededores de. la ciudad, Sobremonte no supo sacar partido de los elementos de que disponia, sacrificando torpemente a sus soldados y dandose a la fuga, apenas empezada la batalla. Los jinetes paraguayos, entre los que estaba el despues brigadier Fulgencio Yegros, y los jinetes orientales, entre los que estaba el despues general Jose Gervasio Artigas, pelearon juntos, resistieron juntos, murieron juntos, bajo el tremendo fuego de los cafiones enemigos. Gervasio Artigas y Fulgencio Yegros! Pensadlo bien, hermanos orientales! iNo son, acaso, esos dos hombres providenciales la encarnacion viviente de su raza y la sintesis humana de nuestra historia patria ?
.

452 iba a nacer, Yegros acercaba. Los dos confundidos en el heroismo, abrazados en el peligro, juntos ante la muerte, eran como una revelaci6n de nues-

Artigas era

el

Uruguay que
se

el

Paraguay que

anudaban lazos que nunca se habian de romper, seflalaban rumbos al porvenir. Yegros y Artigas sellaban asf, al pie de los muros de Montevideo, un pacto que todas las vicisitudes de nuestra tormentosa existencia no habian de destruir. Y la sangre de nuestro hroe, herido de muerte en la batalla, rubricd aquel epico encuentro de dos pueblos, aquella fusi6n de dos razas, aquella comuni6n de dos patrias en un solo ideal de
tro destino,

libertad

ahf el punto de partida de esa corriente de hondo atecto y de inquebrantable simpatia que nos une, suprimiendo distancias, haciendo rimar los latidos de nuestro coraz6n en una indestructible fraternidad. De allf arranca esa a^inidad de sentimientos entre paraguayos y orientales, que si alguna vez

He

parece turbada por

la

demencia de

los

hombres,

es solo para resurgir

detinitivamente su das raices en las entranas de nuestro pueblo. Quiz&s Artigas no presinti6 que a su lado caia Yegros, vale decir el Paraguay, para levantarse vencedor del polvo de la derrota. Quizas Yegros no sospech6 siquiera que junto a el era vencido aquel oscuro blandengue, en cuya alma de fuego ardia el patriotismo charrua, inmenso predestinado de vuestra historia, condensacion luminosa de esos vagos instintos de la raza, a los que el di6 forma,
a los que
el di6

mas vigorosa, para asegurar imperio, para echar mas hon-

vida,

palabra de vuestro genesis.

pronunciando la primera Pero, desde aquella

453

puso a prueba que sangrienta encrucijada el temple de nuestro espfritu, partieron los dos
en
se

profetas, el

uno hacfa vuestras


selvas,

cuchillas,

el

otro

sombrios y meditabundos, deslumbrados por la misma revelacitfn. Y cuando son6 la hora del peligro, lanzados en pos del mismo ideal, detenidos por identicos obstaculos, amenazados en su obra y desconocidos en su empresa por la misma implacable madrastra, Artigas y Yegros se buscaron a la distancia, como viejos camaradas, y sus miradas se encontraron, si bien sus anhelos salvadores no pudieron fundirse en la realidad de los hechos. Estaba escrito que ellos arrojarfan la semilla y la fecundarfan con sus 1agrimas y con su sangre, pero que no verfan brillar el dia del triunfo, el dia bendito de la sacra cosecha, desde los umbrales del hogar feliz, en medio de sus pueblos redimidos. Y cuando llego para el Patriarca el instante inicial de su larga agonia, en aquel melancolico declinar de su fortuna, destcha honores, rechaza prebendas, agradece gentiles ofrecimientos, y, doblando sobre el pecho la cabeza, pone al trote su fatigado caballo de batalla, que en diez anos no ha tenido una hora de descanso...y marcha al
hacia nuestras

Paraguay
Vencido, traicionado, seguido solo de algunos pocos companeros y de muchos indios guaranies indios de nuestra raza ! cruza las Misiones, en que Andresito escribiera no pocos cantos de su epopeya, y va a pedir asilo a nuestro temible Dictador, cuyas miradas fosforecen all& en el fondo de ese oscuro antro en que se agazapa celoso y desconfiado. escogido ese refugio a su desi Por que ha
i

gracia

454

a la

Por que ha preferido el Paraguay de Francia Uberrima tierra de Washington que lo llama ? i Que buscaba vuestro pr6cer en nuestra tierra ? i Habeis pensado en esto, hermanos orientales ?
<

Oh, las misteriosas corrientes de la historia, con cu&nta 16gica discurren, empujando a los actores en el gran drama del pasado
;

[Artigas no podia ir sino al Paraguay! S61o encontrarfa el calor de un afecto fraternal, la solicitud del hogar perdido, el ambiente propieio de una sociedad que le acogeria con carino y con respeto, haciendole olvidar su dolorosa eondicion de desterrado. Eramos de su familia, paisanos nos llamaba, y, a pesar de todos sus defectos, respetaba en nuestro Dictador la ferocidad de su patriotismo, y tenia fe en su generosidad ante la majestad de su infortunio
allf

Y vuestro Artigas paso treinta anos de su vida en medio de nosotros, sin sentir los rigores de la ausencia, descansando su gran alma atormentada, sin molestias, sin quebrantos, en una infinita placidez, poniendose en los horizontes de nuestra tierra, como un sereno sol tras un tranquilo atardecer.

Y vosotros no ignorais, hermanos nuestros, que el solitario de Curuguaty, que vuestro padre Artigas no quiso tornar nunca a su terrufio, no quiso abandonar este postrer refugio de su gloria, encontrando bueno el lecho que su segunda patria Tampoco le ofrecia para dormir su ultimo sueiio. debeis haber olvidado que aquel gigante en escombros, que aquella sombra octogenaria, que s61o alentaba por el poder de su espiritu vigoroso, aun se irgui6 sobre sus anos, cuando de nuevo peligrc
nuestra independencin, ofreciendonos su vieja es-

455

pada de Las Piedras con


su vida
.

los

ultimos alientos

de

si

en los albores de nuestra historia Yegros,

cayendo al pie de Montevideo, sell6 con su sangre nn pacto irrevocable entre dos pueblos, Artigas, entregandonos todo su ser, dandonos lo que le
quedaba, los ultimos latidos de su coraz6n, y, junto con su espfritu, su envoltura material, ratificaba para siempre la estrecha solidaridad de nuestras patrias, legandonos el sagrado e includible deber de ser hermanos, como hijos suyos, hijos predilectos de su gloria y de su infortunio! Y bien, hermanos orientales tal es el origen de nuestro afecto, de esta ingenita simpatia que desde lejos nos atrae, de esta fraternidad que nos vincula, a traves de todas las vicisitudes, por sobre
:

todos los errores.


los

Agregad a esto que de una sola lira brotaron conmovedores acentos de nuestros himnos, en cuyas vibrantes melodias se diluye el alma de nuestros pueblos... Agregad que an bardo vuestro fue el primero que llor6 sobre nuestras ruinas, sobre nuestra Jernsalen rota y saqueada* y que fuisteis vosotros los primeros tambien en darnos la mano, tras el horrendo duelo, devolviendosin fortuna,

nos esos sangrientos despojos de nuestro heroismo renunciando a una herencia de odios, que vucstra nobleza repudiaba, para imponernos solamente una deuda de gratitud Y tendreis la explicaci6n de ese creciente carino hacia vosotros. que las nuevas generaciones paraguayas han recibido de sus mayores, y de ese intense jubilo con que os vemos llegar a nuestras playas, como a ausentes queridos, por cuya vuelta suspirabamos. Y como si aun no fuesen suficientes tantos vinculos, vuestra generosidad ha querido sellar,

456
esta estrecha fraternidad, fundiendo en bronce vuestro afecto, para dejar sobre la tumba del guerrero que simboliza nuestra esperanza en el desastre, el homenaje del Uruguay de hoy en los laureles de una corona.
I

una vez mas,

Gracias, hermanos!

el pasado se refunden asi en la gran meinoria de Artigas. Yegros y Dfaz no son sino la Patria mis ma en marcha hacia el porvenir. Con la sangre del uno se firm6 el primer pacto en vuestra tierra; sobre el sepulcro del otro va a conlirmarse la eternidad de ese abrazo que impusiera el Sembrador. Pero, por sobre todo, esta El. Su

El presente y

espiritu

flota

sobre nuestra vida,

caos

el

espfritu de Dios.

como sobre el Somos hermanos en El,

extravios, porque

seremos, a pesar de todos nuestros errores y mas poderosa que nuestras pasiones y mas grande que nuestras debilidades es la sugesti6n de su recuerdo

lo

EL

SAQUEO DE ASUNCION

Cincuenta anos acaban de cumplirse los vencedores han festejado, orgullosos,

aquella singular hazafia del ejercito aliado. La verdad es que los brasilenos solo han recordado la entrada victoriosa en Asunci6n, efectuada el 1. de enero de 1869, sin ocuparse de incidentes sin importancia, como el saqueo de la ciudad, la

profanaci6n de los cementeiios, el pillaje sin cuartel , que dijo un testigo horrorizado. Y los argentinos, deplorando, de paso, aquella falta del aliado de ayer, se han contentado con exaltar la honradez inmaculada de su ejercito, que no se manch6 nunca con actos de barbarie, haciendonos guerra civilizada. .olvidando, naturalmente, detalles insignificantes, como la esclavitud de los prisioneros, obligados a pelear contra su patria, y a quienes, aun despues de terminada la guerra, pretendieron conservar en su poder, amen de otras atrocidades, como el degiiello de los vencidos de Yatai, que no valen la pena de ser mentados...
.

Unos y otros, brasilenos y argentinos, se han solazado evocando aquellos dias de gloria comun, en que entraban triunfantes en la cavilosa Asunci6n >, que dijo Ricardo Rojas, dejando sobre el ultimo campo de batalla un tendal de diez mil

458

cadaveres de paraguayos, redimidos definitivamente de la barbarie y de la tiranfa. Los unos cantan himnos al genio de Caxias, intrepido < cabo de guerra , h6roe incomparable de la campana del Pikysyry, ganada al frente de cuarenta mil hombres a ocho mil ancianos, invalidos y ninos, capitaneados por el mariscal L6pez. Los otros se extasian ante el angelical general Emilio Mitre, que reemplazd a Gelly y Obes, y al cual le cupo en suerte salvar al ejercito argentino de participar en la productiva hazafia del ejercito
imperial.

Ambos se sienten henchidos de orgullo, ante recuerdo de aquel desastrc paraguayo, que vino a curarles de horrible pesadilla, dejando inerme al temido adversario, cuyo poder adquiria fantasticas proporciones ante sus ojos espantados. Lo que les intcresa es el aplastamiento del Paraguay, aquella derrota, que coron6 una batalla de siete dfas, abriendoles las puertas de nuestra
el

abandonada

capital.

Sienten todavia, despue\s de medio siglo, la alegria de ayer, aquel desahogo vivificante. aquel inmenso alivio espiritual que repar6 las energias morales debilitadas por una larga campana, haciendo surgir el optimismo del fondo de la desesperaci6n y del cansancio. Se sienten felices y no tienen por que amargarse con recuerdos importunos. que, en realidad, Asuncion fue sa Pero es
.

queada

Oigarnos al cronista argentino, Garmendia: Aquella ciudad solitaria, sentada a la margen


del tranquilo rio,
sufri6

vencido de lejanos tiempos.


saco.
.

indiferente la suerte del El vencedor entr6 a

4"9

Y Garmendia fue actor en aquel acto final de tragedia paraguaya. Es un testigo el que habla. y. un lestigo que no puede ser tachado de hostil al Imperio. El cronista oriental Antonio Diaz tampoco oculta un hecho tan bochornoso para los invasores. El espectaculo que presencio la Asunci6n despus del saqueo escribe en el tomo XII, pag 138 era verdaderamente sensible todas las casas tenfan las puertas y ventanas hechas pedazos, las mesas y espejos partidos, asi como los roperos y lavatorios mas ricos sembraban los pisos de los patios y las piezas interiores. .Las casas de negocio saqueadas, presentaban igual espectaculo de destrozos: las cajas de dinero desfondadas, asi como las pipas de vino y toda clase de envases se encontraban en confuso promontorio. .Los mismos oficiales mandaban a las casas a robar ninela
: .
.
.

bles.

Entretanto, los brasilenos pretenden lavar de toda infamia a su ejercito, afirmando que los que saquearon a Asunci6n fueron los comerciantes que seguian a los aliados. Y cuando el cronista paraguayo Juan Silvano Godoy public6 sus Monograffas Hist6ricas, en las que alude a este escandaloso episodio, lo llenaron de injurias, presentdndolo como un miserable imel extranjero, conciencia postor, pagado por venal, calumniador grosero . Paguesele, dice el historiador brasileno Bormann, y har& una rectificacidn, declarando que lueron las tripulaciones de los buques mercantes extranjeros. surtos en el puerto de Asuncidn, y que la palabra imperialistas refierese. .a los franceses; y si estos, indignados, pretenden castigar la calumnia, dani a luz otra rectificaciCn, y no serfa de extranar que, de
.

460

en rectificacidn, resultasen culpados Mikado. La agresi6n ofensiva, el iusulto de este liberto, cuya carta de manumisi6n arrancamos a bala, bayoneta y lanza al mariscal L6pez, en una lucha titilnica de cinco anos, trae a nuestra memoria las palabras de un ilustre poeta y pensador, ex6ptico de la gratitud de los hombres: cuanto mas conocemos a tos hombres, tanto mas admiramos a los perros... Pero, apesar de la furia del hoy mariscal Bormann, A.sunci6n fiie" saqueada. Solo que los dos aliados se atribuyen mutuamente la tremenda
rectificacidn
los subditos del

responsabilidad. dice a esto la Historia ? i Que" baldon de aquel hecho vani Para quien es el dalico, del que unos y otros se avergiienzan ? La repuesta es facil. Los ladrones, los piratas, los bandoleros que entraron a saco en nuestra capital fueron los aliados, los cuales ya habfan previsto el caso, estipulando en el Tratado Secreto la forma en que
se repartirian el botin.

No puede haber duda alguna para


ridad.

la

poste-

La responsabilidad es comun a todos los que suscribieron el lamoso tratado y se lanzaron juntos a realizar sus barbaras estipulaciones. No existen, ni pueden existir, en este caso responsabilidades parciales. Comunes fueron lasventajas alcanzadas, comunes son el crimen, la vergiienza, la ignominia
!

II

Pero veamos c6mo los dos aliados tuvieron, cada cual por su lado, su parte original y propia,

461

en esta
orgullo.

gloria,

comun, hoy record ada con

tanto

Sentado,

de

la

inicio,

como un hecho innegable, el saqueo Asunci6n, habrfa que averiguar quien lo para atribuir a quien corresponda tan sefia-

lado honor. Y aquf es de estricta justicia dejar constancia de que fueron los marinos brasilenos los que dieron comienzo a la obra civilizadora y humanitaria de higienizar nuestra capital, limpiandola de todas sus riquezas y de todas sus comodidades.

Tres dias dur6 el furor del saqueo, durante los cnales no se oia en Asuncion otro luido que el que hacfan las puertas, al ser abatidas a golpes de hacha, y las bulliciosas partidas de soldados al cruzar las calles, cargadas del fruto de la rapina. Pronto los canones de la escuadra imperial desaparecieron bajo montones de pianos y muebles finos, y los barcos de la proveeduria se cargaron, hasta peligrar abismarse, de cueros secos y fardos de tabaco, extraidos de las casas particulares y de los grandes depositos. Despues...el robo continud por mucho tiempo, siendo no pocos los que siguieron el ejemplo de Los pueblos vecinos sufrieron la los brasileflos. misma suerte, organizandose convoyes de carros para transportar lo robado a la capital. Estas razzias eran ya cosmopolitas, tomando partt en ellas gentes de toda laya. (1)
(

En

la

pagina 245 de
del

Gregokio de Castro,

la Vida de los generales Enrique y conocido eacritor uruguayo Jose" Lucia:

no Martinez, se lee el siguiente documento En el pueblo de Piribebuy, a los seis dfas del mcs de Octubre
186,
:

la comision internacional, compuesta de los seflores sargentos mayores don Federico da Fontusa Lima, por parte del

Reunida

462

Pero
fueron,

los

verdadcros saqueadores de Asunci6n

indiscutiblemente, los brasileftos, ya que ellos fueron los primeros en entrar y los unicos que en an principio pudieron repartirse los despojos del vencido. Lo que vino despues no fue sino la continuaci6n de su obra. Veamos ahora lo que dijo en aquella ocasi6n la prensa del Rio de la Plata, donde debi6 tener repercusi6n, a ser cierta, la inaudita conducta de
los brasileftos.

El 17 de Enero de 1869 public6 The Standard, diario ingle\s de Buenos Aires, las primeras noticias del saqueo de Asunci6n.
Imperio del Brasil don Abraham Walker, por parte de la Conic Argentina y don Ernesto Courtin, por parte dc la Republics Oriental del Uruguay, nomlnalns para proceder a la repartition dc los objetos tornados ( le"ase robados al enemigo sobre las Cordilleras, efeetuaron la meneionada division con toda igualdad, en la forma que a eontinuacion se details Mil /iiin/ii y an tcrcios de verba. Cuairocientos cueros va cunos. Oclieitta // MM petacas de tabaco en hoju. Una pipa dc vino en mal est ado. Cn quint o. Trcs si I las de tnontar. Tret petacas con tabaco. Ocho cajoncs de velas estcayinas. Un caj6n de velas de sebo. Doce frascos de conservas arruinadas. Dos cajmies de aceite. Un cajon de jabda. Una pieaa loiui. Treecientas med alias de ccbrc. Cuatro pares de sapalos viejos
;

l-edcrico

Augusto F. Lima Ernesto Conrlin


A.

Walker

pagina 247 dice el mismo autor Los diarios argentine* publicaron en Enero -de 186) graves de nuncias sobre el comportamiento de los orientates que Servian en el ejercito aliado, en la toma dc la capital paraguaya, Los cargoa mils directos se hacian a los ayndaates del general Castro, quicnes, segiin los corresponsales argentinos, llevdbanse en carretas, de los depositos p:\rliculares, tabaco, cueros y cuantos objetos cneoiitraban, embarcdndolos en un buque que deb/a condin ir el fruto de la rapiha a Montevideo. Coniirmando este hecho oprobioso, he aqui lo que escribia el general Lorenzo Battle, presidente de la Kepubliea Oriental, al genela
:

En

463
* La mayor parte de las casas, decfa, han sido saqueadas y arrebatados de ellas los efectus de todo genero que contenfan... Los soldados brasilenos recorriau la ciudad en todas direcciones, cargados de sillas, sofas y cuantos objetos podfan cargar... En el club nada escap6 a la rapacidad de los saqueadores, habiendose Uevado hasta el piano, que se halla actualmente abordo del acorazado Bahfa... Ropas, sillas, mesas y toda clase de objetos han sido robados de las casas... Durante dos o tres (Has rein6 en la ciudad el mas espantoso pillaje.

de Febrero de tina 250 del libro en cuesti6n


ral Castro, en carta del 2
:

186'i,

publicada en

la

pa-

prensa, tanto de aqui, como de Buenos Aires, sc ha ocupado la Divisi6n Oriental tie dos cargamentos de cueros, tildando este acto de abusivo. Pense dejarlo papero se nos ha dicho que un ministro sar sin hacr me'rito en 1

La

de la remisi6n que hacen oficiales dc

extranjero piensa potter embargo dad de un. siibdito de su nacion. encontrarnos en actitud de poder he dispuesto que sean embargados
lleguen.

en esos cueros, par scr propie Para anteponernos a esc acto y responder a las reclamaciones,
aqui por
la

capitanfa, en cunnto

< Es un hecho bien desgraeiado que la primera vez que las tropas de nuestra division han tornado a/go como botin tic f/ucrra, hay a tenido tal publicidad y producido el reproche que la prensa nos hace. Se" que en sucesos anleriores los jefes de los eje'reitos aliados han comet ido actos tanto o mas abusivos, que han pasado sin que la prensa se ocupara de ellos. El protocolo que repi oducimos en seguida, da cuenta de la repartiei6n oficial del liquido producto de la venta dos fruetos paraguayos robados en Asuncion y vendidos por cuenta de los gobiernos aliados en Buenos Aires
:

relacoes exteriores da RepuArgentina reuniranse S. Ex. o senor Vizconde do Rio Branco, enviado extraordinario e ministro plenipoteneiario de S. M. o Imperador do Brasil, S. E. Sr. Dr. D. Adolfo Rodriguez, ministro plenipoteneiario da Republica Oriental do Uruguay, e S. E. o Sr. Dr. D. Carlos Tejedor, ministro das relacOes exteriores da Repvi blica Argentina, a fin de determinar, segun o Acordo de Junho de

Na

secretaria do ministerio

das

blica

464
>, del 19 de Enero, decfa vapor Taragiiy, llegado el domingo, trae noticias de interes del Paraguay. Los pasajeros, con quienes hablamos, dan cuenta del saqueo de la Asunci6n, hecho por las luerzas brasilenas, dos dfas despues de haber ocupado esta ciudad. Las puertas fueron derribadas y las casas de comercio entregadas al saqueo todo lo destruyeron; muebles y articulos de comercio se hallaban por las calles en mil pedazos. Era un cuadro de desolaci6n, de esos que tienen lugar de vez en cuando en nuestras poblaciones fronterizas, sorprendidas en medio de la noche por los b&rbaros

La America

<

El

del desierto.

1869, a parte que a cada um dos gobernos aliados cafte do saldo do liquido producto dos fructos paraguayos, vendidos nesta cid de; e tendo presente a relacfio feita pelo Ministro da Fazenda, da coal resulta que no Banco da Provincia de Buenos Aires, esta depositada a cuantia de 5458 pesos fuertes e 21 centavos, cuantia que adicionada aos 16.630 pesos fuertes e 96 centavos recebidos pelo goberno Oriental en 19 de Janeiro de 1869, perfaz a soma de

22.089 pesos fuertes e 17 centavos, pertenecentes aos

tres gobernos convieron no siguiente J" Que os gobernos Brasilero e Argentino receberan a cuantia depositada no Banco da Provincia. 2 Que o goberno Oriental entregara a cada um dos outros a cuantia de 46">4 pesos, que falta para completar a soma de 7362 pesos que cabe a cada um dos aliados. En fig do que firmaron o presente protocolo em tres exemplares en Buenos Aires aos 11 dias do mes da Fevreiro de 1871. Vtzconde de Rio Brauco Carlos Tcjcdor Adolfo Rodriguez El presidente Sarmiento, sinembargo, en carta del 21 de Enero de 1S69 Obras, tomo 50, pag. 126 decia al general Emilio Mitre; c Aplando la determinacion prudentisima de uated de no entrar en Asuncion. dRjando a la soldadesca brasileSa robar a sus an' has. Esta guerra tomara proporciones co/osales en la historia y es bueno que nuestro nombre figure limpio de reproche. Limpio de reproche !...

aliados

465

tripulaci6n de los encorazados ha sido la Todas las existencias de mercarob<3... derfas que se encontraron en algunas casas de comercio fueron robadas por el honrado ejercito brasileno. Los civilizadores brasilefios del Para

La que mas

guay nan arrojado, pues, la careta y han demostrado lo que son una banda de salteadores y la
:

drones, peores que los indios de la los bandidos de Calabria.

Pampa

y que

El Liberal* de Corrientes informaba:

Ha corrido la noticia de que Asunci6n ha Los pasajeros sido saqueada por los brasilefios. llegados ultimamente confirman por desgracia csta
. .

y repugnante noticia, de Montevideo, del 20 de Enero, daba tambien la noticia del saqueo de Asuncion. Los saqueadores, decia, y mas aun los que los mandaban, deben ser castigados con arreglo a las ordenanzas, para moralisar al ejercito . Y La Capital de Rosario de Santa Fe, publicaba muchos detalles de aquel mal6n de los aliados, horda de ladrones, a la que dieron en llamar ejercito civilizador los escritores corrompidos del Rio de la Plata .
tristisima

La Tribuna

Horroriza, decia, los detalles que nos suministran las cartas que se han recibido de personas

caracterizadas de Asunci6n. La brava gente se ha portado como siempre... El espectaculo que ofrecia la bonita ciudad de Asunci6n era verdaderamente consternador. Las tropas entraron como una jauria de perros que van sobre una presa. No han dejado muebles que no hayan robado, y lo que no podi'an llevar, como los armarios, lo rompfan a balazos y culatazos. El robo, el saqueo, ha sido sin cuartel... Estos hechos vienen a probar

466

que la guerra que se hace no es a L6pez, es a la nacion paraguaya, cuya destrucci6n y muerte se consuma en presencia de los aliados y en nombre de una mentida reparaci6n. > El Mercantil del Plata , diario montevideano, del 21 de Enero, traia una serie de noticias sensacionales sobre el saqueo de la capital paraguaya: La guerra que dijeron que se llevaba contra la barbarie por la civilizaci6n, simbolizada por las huestes del Imperio esclav6crata, esta puesta en transparencia. Sus lines ya no pueden ocultarse. .se trata de la conquista y exterminio de una republica
. !

Hurra cosacos del Imperio! hurra! 1 Paraguay os brinda explendido botin Charcas de sangre sus campinas sean, De los cuervos su ejercito f'estfn
i

La_Republic a , diario ftortefio. referia por su //i parte~c6mo habfa sido saqueada la Asunci6n durante tres dias. Los paraguayos, decia, entraron en Entra ron en Uruguayana, y no saquearon. " nrr " i Con. H nT rnentes, y no sac uear on. L os brasilenos en tran_en Asunci6n y~lo primero que hacen es saquear la ciudad...La guerra que hace el Brasil es de exterminio. Ese saqueo escandaloso no puede encontrar defensa en alma alguna honrada, ni puede ocultarse, por mas esfuerzos que hagan . La Tribuna de Buenos Aires, publicaba tambien correspondencias, en que se detallaba el
i

it

salvaje saqueo. < El Progreso


'

otro diario argentino, se hacfa llegando a la conclusion de que los brasilenos han ido al Paraguay a ro< El saqueo de la Asunci6n, bar, no a civilizar >.
,

eco del nefando crimen,

467

agregaba, prueba
del Brasil no
territorio

al mundo que la guerra por parte ha sido contra Lopez sino contra el paraguayo, contra los sacos de yerba,

contra los petacones de tabaco, contra las cajas de dinero y hasta contra los utiles de cocina. He ahf los redentores de un pueblo esclavisado. Los indios salvajes de nuestra panipa, sin nocion alguna que modere sus instintos barbaros, roban por hambre; pero los bisarros soldados de un Imperio culto, que han dado a la guerra que hacen el caracter de guerra contra la tirania de un despota, han robado a la Asunci6n porque la rapina entra, indudablemente, en las condiciones de las lcyes civilizadoras de la epoca. Ahf tienen al Imperio robando hasta los platos de las cocinas. Ahf tienen al ilustrfsimo y muy noble marques de Caxias haciendo la maleta como cualquiera otro de sus negros o mulatos. Y son estas gavillas de ladrones las que han ido al Paraguay a darle libertad?...

Podrfamos llenar muchas p&ginas mas con innumerables articulos y correspondencias publicados, dando los detalles de aquel crimen y protestando, ya tarde, contra la alianza brasilena. que les vinculaba a hechos afrentosos, de cuya responsabilidad, mal que les pesara, tenfan que
los

participar.

Los testimonios son inftnitos. Pero no hacen porque se trata de uno de esos hechos innegables, cuya veracidad ha pasado a autoridad de
falta,

cosa juzgada. Solo nemos de agregar que entre los que, siguiendo el mal ejemplo, comerciaron hasta con los marmoles, puertas y ventanas de nuestros edificios publicos, estaba un per so naje argentino, de
J

larga actuaci6n

bfi'cfaT

en"nueslro pafs

."

!7"*

468
III

el

ejercito mitrista

Se ponia, en aquellos mismos momentos, a la altura de los vencedores de lejanos tiempos >, rivalizando con los normandos, que celebraban en los templos cristianos lo que ellos llamaban la misa de las lantras, o con los hunos, que converen caballerizas. algunos cuerpos argentinos acamparon en Trinidad, en cuya plaza principal se alza la iglesia del pueblo, tumba grandiosa del gran patriarca paraguayo. Hasta entonces era cuidado con toda veneraci6n el sepulcro del procer, cuya memoria segufa siendo sagrada para nuestro pueblo, Cubierto con un pano de terciopelo negro, cuatro cirios lo iluminaban constantemente, no faltandole nunca flores y plegarias, en medio de los horrores del cataclistian las iglesias
.

En

efecto,

mo

nacional.

Carlos Antonio Ldpez era un verdadero simbolo, en el que vefamos la expresion del mas puro patriotismo y de la mas perfecta sabiduria politica. Arquetipo de las virtudes de la raza, autentico padre de la nacionalidad, representaba en aquellas horas de prueba un refugio consolador para los espiritus atribulados y era, desde alii, una incitacidn constante a mantener en alto el honor de nuestra causa y la gloria de nuestra bandera. Sobre su tumba debia palpitar nuestro coraz6n y arder la llama de nuestra gratitud como el fuego inextinguible de nuestra fe civica. Cuando los invasores llegaron a los umbrales del templo, no sabfan todavfa que alii dormia el rival de Rosas, el protector de Artigas, el amigo de Paz, el aliado de Urquiza, el que garanti6 la

Es que don

469

Aires...

argentinos, el Salvador de Buenos creador del Paraguay! Pero la soldadesca, irreverente, -no tard6 en invadir el recinto, descubriendo la losa sepulcral y poniendo su planta impura sobre los despojos mortales del coloso. Y enseguida cundi6 la noticia de que alii estaba la tumba del primero de los L6pez. No habfan podido ensanarse en el L6pez vivo, que volvia, arrogante, a desafiarles, despues de la Pero allf tenfan a un Lopez muerto, derrota. para vengarse. El hijo habia escapado hasta entonces, pero tenfan, por fin, al padre, al alcance de las manos, para castigarlo. hubieran hecho Atila o Alarico si hui Que biesen dado, por casualidad, con la tumba de los padres de Aetius oStilicOn, en el fondo de alguna

uni6n de

los

el

iglesia

romana

Solo sabemos lo que hicieron los soldados de Mitre con la tumba de Lopez. El hermoso templo fue convertido en caballe. riza, armandose un pesebre sobre la tumba del primer presidente paraguayo. Pronto la lapida desapareci6 bajo la bosta de los briosos corceles de la oficialidad argentina, sustituyendo el ruido de los relinchos a las voces del 6rgano y a las oraciones de los creyentes. Tal como en los lejanos tiempos de las grandes invasiones, en que el Asia extendi6, como una sangrienta mortaja, su barbarie sobre la Europa consternada. Entrar a saco y convertir las iglesias en estercoleros, era el gran placer de los antiguos hombres del norte. Y no otro era el deleite de aquellos terribles guerreros, a cuyo paso se estremecia la tierra, acaudillados por el Azote dc Dios.

La hUitoria se repite. El hombre esta dentro de los hombres. La humanidad avanza, pero aim no ha acabado de salir de la eaverna. La ferocidad bulle en las profundidades del instinto, y hay momentos en que salta a la superficie la fiera que hace siglos se agazapa, dominada pero no vencida
..

Es asf como pueblos que se decian cristianos y hombres que invocaban sentimientos altruistas, de humanidad, cayeron en el crimen, repro:luciendo, por un movimiento ancestral de la ingenita barbaric, actos que repugnan a nuestra conciencia y que pareefaii ya relegados al pasado. Es asf como los brasileflos saquearon a Asuncion y quemaron nuestros hospi tales, sin retirar a
los heridos.

Y es asf como el ejercito argentino se mancho tambien, profanando una tumba sagrada y escarneciendo las cenizas de un muerto ilustre.
Uno y
otro acto no fueron sino

manifestacio-

nes del atavismo.

Era la bestia que salfa de la eaverna, el troglodita que se entregaba al desenfreno de sus apetitos y a la furia salvaje de sus pasiones Nada, pues, tienen que enrostrarse hoy los
aliados de ayer.
Y, sobre todo,

mds

les valiera olvidar

la

Jor-

nada de Enero de
para
ellos.

1869,

tan

llena

de

ignominia

Sobre esa triste pagina de su historia, por decoro nacional, tienen que extender el negro velo de un piadoso olvido (1)
! (

La

siguiente carta merece


:

ser consignada

aqni.

como una

confirmacion de mis asertos

471
Recolcta, Enero 3 de 1919.

Ciudadano diputado don Juan E. O'Leary


respetuoso afecto en Patria, del 1 en curso, El Saquco de Asuncion, justamente cincuenta afios despuds de aquellos dias apocalipticos. Yo contaba entonces nueve afios de edad. Centenares de criaturas
:

De mi He leido

hainbrientas y desarrapadas Uegabamos de la campafia a la capital, tras los peregrinos que regresaban de los desiertos, extraviadi.s

por causas multiples de


y,

uestra familia o tutores, rastreando-

amedrentados por los que robaban nifios en la ciudad, los que podiamos escapar a estas persecuciones, huiamos de nuevo al interior, vagando hasta eneontrar alguna perso na piadosa en las poblaciones cercanas que habian sido abandonadas y que cmpezaban de nuevo a ser repobladas. Esta eaza de menores habia durado de! 69 a 1870, o hasta mils
los inutilmente;

pueblo de Capiata, amparandomc una hasta que una unica hermana mia regress de Cerro Cora y hubo de recojerme consigo en la capital. Mis herinanos varones sucumbieron todos... El hecho que dejo relatado no puede eonsiderarse como caso aislado, porque lo realizaban sistematieamente, pues los mismos solda dos argenttnos saltan a recorrer las callcs en busca de los pequeflos errantcs o de los hijos de los mismos vecinos que habian vuelto a ocupar sus casas, para llevarlos a distribuir despuds, en son de dadiva, a sus famHias, cono trofeos vivientes o como cautivos . He tenido ocasion de conocer a muchos de aquellos desgraciados, tanto en la capital federal argentina como en los pueblos de las provincias, antes y despu(5s que permancei en el cjercito de dicho paisVemos, pues, entonces, que no han sido robados tan solamente los muebles y objetos de valor, sino hasta los nixos... !! Lejos de pretender pintar aquellos dias del Juicio, he ido, sinembargo, tnuy lejos del objeto que motiva estos recuerdos.
tarde.

Yo

retrocedi hasta

el

scfiora de la familia Mongel6s,

Por si a usted no le ha Uamado la atcntenga a bien detener la vista sobre la puerta norte de la sacristia de ia Igleiia de San Roque, y vera sobre la primitiva cerradura, como acusacion irrefutable, ir6nica, el ha chazo sacrilego que perdura, a traves de medio siglo, tal como recibiera en los dias vandalicos, de violdncia y Into, en que tilntos crimenes perpctraran los invasores que brindaban la buena nueva

Volvamos

al

objetivo.

ci6n alguna vez,

Paraguay. Al suscribirme S. S. S., hago votos al Dios de las conciencias para que conserve inc61umo su patri(5tica y erudita pluma, que servira como jalon luminoso al historiador imparcial y severo del
al

porventr.
r.AKTOLOMfe

YEGKOS

EL PRINCIPE ROJO

Despues de cincuenta afios, los inmoladores del Paraguay empiezan a comparecer ante el Tribunal de
la Historia.

que da prestigio hasta al crimen, de envolverles en magnilica aureola. Eran los vencedores de la barbarie Habian dado en tierra con el ultimo tirano de America y habian roto el ultimo eslabdn de la cadena despedazada en A) acucho. Y sobre la desolaci6n inmensa de una patria sacrificada, no reson6 sino el quejumbroso lamento del ave agorera, cuyos acentos recogio el bardo argentino, para entonarnos el requiescat in pace de los difuntos en las melancolicas estrofas de su Nenia. El Paraguay fue, desde entonces, una tumba. Y las tumbas no habian Hablaron, si, los que habian quedado de pie sobre nuestro osario, para decir a la posteridad lo que tue aquella cruenta campana. Hablaron con la arrogancia que da el exito, refiriendo los hechos a su manera, sin temor de ser desmentidos por los muertos. Asi se forj6 lo que se ha dado en llamar la historia de nuestra guerra, alegato caprichoso del
victoria,

La

tuvo
i

la virtud

474

crimen, en que no tuvieron parte sino los actores la Triple Alianza. Y para dar cierto matiz de imparcialidad a la infame le}*enda, se apel6 al testimonio de los mismos sobrevivientes, haciendo suscribir por engano o por fuerza largas declaraciones a los prisioneros

de

de guerra que,

sin

saberlo,

se

condenaban a

si

y al que acababa de ser la encarnacion de nuestro derecho. jY esta fue, hasta ayer, la unica verdad Pedro de Braganza tuvo la suerte de morir antes de que se empezase a revisar el proceso de nuestra crucifixi6n.
a

mismos y condenaban

su

patria

Mitre asisti6 ya al comienzo de la gran obra reparadora. Muri6 amargado, viendo alzarse en Buenos Aires la estatua de Alberdi, y despues de escuchar las primeras imprecaciones del pueblo
5acrificado.

Pero a Gasttfn de Orleans le toca presenciar el idvenimiento del nuevo dia, la gran aurora de nuestra glorificaci6n
!

retiro,
el

Anciano, octogenario, ve, desde su principesco en el aislamiento de una vida atormentada, resurgir de los vencidos y el tardio triunfo de

la justicia hist6rica.

Cu&ntas veces, en medio del horror de la conflagraci6n europea y en presencia de su patria invadida, no habr& pensado en el Paraguay! Alistado, a pesar de sus anos, entre los defensores del derecho, con que crueles remordimientos no habr evocado aquellos dfas aciagos, en que la civilizaci6n fue hollada por sus soldados y en que sus manos se empaparon en sangre de inocentes. El incendio, el degiiello, la devastaci6n, el pillaje, no fueron extranos a su vida de guerrero.
i

. !

475
los enemtgos de su patria entraban a I Que saco en las poblaciones, y pasaban a cuchillo a los vencidos ? El hizo ma\s Incendi6 hospitales repletos de enfermos, y prendi6 fuego a los campos de batalla, para que sucumbieran carbon izados nuestros heridos. Los alemanes no Uegaron, jamas, a No seniej antes excesos Y el estaba alii, como humilde guard ia territorial, vivo despues de medio siglo, viendo c6mo entero se levantaba contra los que no el mundo alcanzaban, ni con mucho, su barbaric, conlundido ante sus propios recuerdos, abismado ante la inmensidad de su falta ^Puede darse uii castigo mds espantoso ? He aqul un tormento que escap6 a la siniestra imaginacion del Dante. En la Divina Comedia falta esta pena, que ni son6 Drac6n, digna solamente de ser concebida por ese gran justiciero que se oculta en la sombras, y que algunos llaman el Destino.
1 ! [ !
.

//

II

En Agosto de
tica relaci6n del

1902,

despues de escuchar, de

los labios del capitdn

Manuel Solalinde, una pateasalto de Piribebuy, escribi mi

primera p'tgina hist6rica sobre aquel episodio. (1)


( 1
;

He

Piribebuy
Sefior

el lier6ico

aqui la carta que me escribi6 sobre capitan Solalinde


:

la

hecatombe de

Asuncion, Marzo 12 de 1902 don Juan E. O'Leary Mi joven amig'o Me pide listed le diga por escrito si tengo noticias, como actor qoe ful en la batalla cie Piribebuy, de los horrorea ordenados por cl Conde D'Eu: degliello de prisioneros, incendio del Hospit.-.l, etc.
:

476

Entonces ya, referf los crimenes del Conde D'Eu: el martirio de Caballero, el degtiello del maestro Fermfn, el asesinato de prisioneros, el incendio del Hospital de Sangre. Mas adelante, en mi Hjstoria de la Guerra de la Triple Alianza, publicada en 1912, volvt a insistir, con nuevos detalles, en los horrores de tan luctuosa Jornada.
En contestaeion debo repetirle lo que y;i le dije verbal niente t'n nueatraa frecuentea converaacionea sobre los sucesos de la guerra. Los crimenes eometidos por orden del Conde D'Eu fueron horriEl degtiello fue general, no escaparon bles, salvajes, barbaros. ni las mujeres, ni los ancianos, ni los nifios de teta encontrados con sua madrea ea las trineheras. Solo aalvaraos los que calmoa en poder del general Mallet, hombre humanitario, que nos garantio
formalmente
la relacion la vida, ten! en do

una agarrada con

el

Conde

para

librarnos del sacrilicio.

Yo he

visto cuadroa espantosos y he oldo

de otros, corao la muerte cruel de nuestro jefe, el comandante Caballero, martirizado en presencia de su esposa y dea

degollado por no querer decir c[iie se rendia. Pero el incendio Sangre es lo mas salvaje que pueda durse. Loi Y pobres enfermos murieron aclncliarrados, sin poder salvarse. todo porque habia cahlo en el asalto el general Mena Barreto Yin I'm, mi joven ami go, listed ha tornado nota de los detalles en nuestras conversaciones. Hagi uso de esos datos como qui era, que nadie podra desmentirle jamas. Saludale con el afecto de siempre su viejo amigo y muy S. S.
piles

del Hospital d9

Manuel Soi.alindk
El
ilustre

padre Fidel Maiz, por su parte,


:

me

cscribio

al

res

pecto la siguiente carta

Arroyos y Esteros, Octubre


Sefior don Juan E.

15/907

O'Learv
Asunci6n
:

Muy
Con
tal

querido amigo

la estima e interes

corriente.

En

ella

de Sangre de aquel nefando aeto

de siempre, recibi su carta de 9 del referencia del incendio del Hospi Piribebuy, y me dice: ; tiene listed noticia de

me hace

de rcflnada barbaric

Yo

qnisiera

suya

al

res|.ecto,

para agregar a

las

piezas justificativas

una carta que

477

Finalmente,

en

el

cincuentenario

de la

fa-

mosa batalla, me toc<3 en suerte hablar, en nombre del pueblo, rememorando, en el teatro mismo de la tragedia, los detalles de la sublime
inmolaci<5n.

Antes de entrar en materia, pase revista a los antecedentes de la acci6n, haciendo asi la presentacion del protagonista imperial El mariscal L6pez tiene frente a el, en actitud amenazadora, a uu Borb6n, de la rama menor de
los Orleans.
aeompafiaran al libro que publieare" un dia sobre nucstra cpopcya...Hasta ahora solo tengo la declaration de don Manuel Solalinde, testigo de aquellos horrores. Espero sus noticias . Voy a darselas, tal como me fueron dadas, pues nsted sabe que a mi, si bien me encontraba en el ejercito nacional, no me toco estar en Piribebuy. En la toma de aquella plaza por los enemi gos, perecieron dos hermanos mios, el uno sacerdote, el otro soldado raso. Con tal motivo, vuelto del Brasil, a donde fuera conducido, como prisionero, a la terminacion de la guerra en Cerro Cora, pase" a dicho pueblo para celebrar sufragios por el eterno descanso de aquellos hermanos mios, y demas compafteros que alii sucumbieron traspasados con bala y lanza, } a degiiello. En aquel entonces era mayordoma de la iglesia de aquella loca lidad, la piadosa y muy respetable matrona dona Maria Mcque, hoy finada; me hospede en su casa, y ella me relirio los tragicos succsos y crueldades de horripilante venganza que cometieron los cnemigos victoriosos. Me cont6, en primer lugar, el degiiello del comandantc Pedro Pablo Caballero, jefe de aquella guarnicion y uno de los grandes heroes de la defensa patria, que pag6 con su muerte la del general Mena Barreto, que alii cay6 bajo las balas paraguayas, pero durante el asalto, y no fria y vengativamente como se victimo al valiente e invicto Caballero. Tamilian me decia haber sido degolla das hasta criaturas de pecho, cuyas madres, heroinas espartanas,
pelearon al lado de los soldados, sus hermanos o esposcs, y biblicas Raqueles, con sus hijos en brazos perecieron intrepidamente, antes que entregarsc rendidas y a discrecion a los instintos lubricos de la ebria y brutal tropa vencedora. El incendio por ultimo del Hospital de Sangre: y que para este acto verdaderamente nefando y de r relinada barbarie, como usted

47S

El destine ha querido que sea su rival en el epilogo del drama de nuestra independencia un representante de la odiada familia de Fernan-

do VII

Y este no va a desmentir, por cierto, ci6n de sus mayores.


dice, su

la tradi-

cerraron las puertaa y ventanas del edificio, con tod enfermoa dentro, y le prendieron fuego... con cl incendio do Roma, pudierahaber ;i Horror !!...Xi Ncron, presenciado un espectaculo dc martirio, mas cruel y salvajc. que aquel que ofrecIO Piribebuy, con la carbon izaci6n dc los desgraciados parajjuayos en cl horno de su Hospital de Sangre, que sin duda ardia mas intensamente que cl de Babilonia, del cual salic KM los jiivenes hebreos que no quisieron adorar la eslalua dc Nabucodonosor. He aqui, seflor O'Lcary, lo que pucdo decirle sobre aquella estar por la referencia de la nombrad espantosa hecatombe, dofia Maria Meque, a quien yo eseucliaba embargado, opreso bajo las impresioncs m;'is desgarradoras, que jamas sintiera en mi alma. Entonces me di cuenta lie que no eabe una gota de humanidad en eorazones desnaturalizados por cl crimen... Debo a la seftora Meque un recuerdo de gratitad; clla habla recogldo ol cadaver de mi hcrmano, el prcsbitero brancisco Ignacio Miiz, para daiie sepultura, y de su cuello quit 6 una pequefta cfigie, esculpida en marlil, de la Inmaculada Vlrgen, < que por ser ustcd, me decia, hermano del extinto, se la doy>. La conserve) eonmigo, con tierna y especial vrneraeion, en memoria de aqucl digno paraguay o, que di6 su vida por la patria. Cicerdn habla dicho ya los Dioscs tienen dc antememo un lugar rcservado en engrandecen a su patria . la gloria, para los que dcfiend en Yo creo piadosamente que aquellos dos hcrmanos mios, y otros dos mas que murieron en defensa de la patria, asi coino todos los martires del patriotismo, que perccieron tnn atrozmente en Piribebuy, estaran gozando dc eterna gloria... Espero quiera listed decirme si la prescnte relacion diliere en
i

su fondo de la testaci6n del seflor Solalinde, que, como testlgo ocular de aquellos horrores, debe mereccr preferente fe, si bien la seftora Meque estuvo tambien presente en Piribobuy, cuando ardi6

su Hospital de Sangre.

Ya
affmo.

le

visit ire pronto.

Entre tanto; como

siempre, quedo suyo


F.

Maiz

479

El joven Principe, de femenina hermosura, de cabellos de oro y suaves ojos azules, no tiene de hombre sino la iigura. Como a Fernando VII, se le podria llamar tigre, hiena, pantera. Es tambien una bestia carnicera, sedienta de sangre, avida de botin. Bajo su dorado uni forme se esconde un salteador de caminos, un bandido vulgar, de erueldad inaudita, insensible al dolor ajeno, extrano a la

compasi6n.

En una palabra, es una fiera con apariencia humana, o un asesino disfrazado de Principe. Se inici6 en el comando del ejercito ordenando la masacre de Ybycui. Despues profan6 la bandera
paraguaya, enarbol&ndola entre las banderas aliadas, a pesar de las energicas prolestas del mariscal L6pez. Pero esto, con ser monstruoso, era nada todavia.

deraci6n,

Lo que hizo mas tarde es superior como vamos a ver >.

a toda pon-

Y enseguida pinte el cuadro, tratando de reproducir la realidad con golpes recios de pincel. No s6 si acerte a conseguir mi objeto. Solo s que vi muchas humedas pupilas y que escuche clamorosas ovaciones.
Pero de

lo

que no dudo

es de la

emoci6n

in-

tensa que caus6 esta parte final de mi conferencia:

La

batalla ha terminado.

El pequeno ejercito paraguayo ha desaparecido. Solo han caido prisioneros algunos pocos, respetados por un capricho de la muerte.

Entre ellos estd el comandante Pedro Pablo Caballero, que ha salido ileso, sin una sola herida, a pesar de haber estado en los sitios de ma3'or peligro.

480

sufridas
rreto.

Los brasilenos estn furiosos por las perdidas y, sobre todo, por la muerte de Mena Ba-

El Principe tiene un aspecto sombrfo. Pasa revista a sus tropas, sin desplegar los labios, y se entera de que han cafdo algunos miHares de sus soldados. Y ahf llega el cadaver de Mena Barreto. El intrepido Osorio va detras de 1, con el kepi en la mano, con la cabeza inclinada sobre el pecho, al lento paso de su fatigada cabalgadura. El cadaver es depcsitado en vuestro templo, desfilando ante 1 la llorosa soldadesca iPero que es lo qu6 se ve alii cerca ? Sobre las casas del pueblo se alzan las llamaradas de an gran incendio, que iluminan, con cardenos resplandores, el firmamento. No os sorprend&is. Eso... es la venganza! El Principe imperial, Gast6n de Orleans, llama. .

do tambi6n conde de Eu, ha ordenado que se prenda fuego al Hospital de Sangre, para que mueran carbonizados los enfermos, que son mas de ciento, vengando asi la muerte de Mena Barreto.
i

Nad a m&s

las llamas

crecen por momentos, y los que-

jidos de las victimas regalan el oido del vencedor. Si os acercais a mirar, vereis que en las puertas y ventanas hay centinelas que, a bayonetazos, verbis, rechazan a los que quieren escapar.

tambien, como los heridos se arrojan desesperados contra las paredes hirvientes, donde quedan pegados pedazos de la piel de sus manos... Pero dejad a un lado ese espectdculo, que aqui, en la plaza, se os ofrece otro mejor. El Serenlsimo Principe no est& satisfecho todavia.

481

Quiere degollar a todo el mundo. No debe quedar un prisionero con cabeza. El mayor L6pez, gravemente herido, acaba de ser decapitado. y muchos otros mas. Pero el general Mallet, jefe de la artileria brasilena, que ha garantido la vida a sus prisioneros, se opone a que estos sean sacrificados, defendiendoles energicamente del furor sanguinario del vencedor. Asi ha podido salvarse el eapitan Manuel Solalinde, el que orden6 la muerte de Mena Barreto. El Principe, cada vez m<is sombrfo, no oculta
>

su exasperaci6n.

Ved como habla a uno de sus ayudantes. Da una orden, una larga orden, gesticulando y moviendo los brazos con rabia. La orden va a cumplirse. Ahi viene el comandante Caballero. Viene sereno y altivo, en medio de sus verdugos. Le han ordenado que diga que se rinde, si no
quiere morir. Pero esa palabra no pronuncia an
jefe para-

guayo.

Ante su negativa, empieza el martirio,de acuerdo con las instrucciones terminantes del Principe. Frente a la cruz de la Iglesia hay un mont6n de mochilas. Ved c6mo lo acuestan sobre el a Caballero, c6mo lo atan de pies y manos a las ruedas de dos carlo nes y c6mo lo tiran, hasta quedar suspendido en el aire. Es el suplicio de Tupac Amaru!
i

Esa que llega es la esposa del heroe. Ha sido llamada para que presencie el martirio de su infortunado companero.

[Ved c6mo

le

azotan sin piedad

482

do.

Le han vuelto a intimar que Su respuesta es la misma

se declare rendi-

sigue

el

tormento.

Pero ya es tiempo de que concluya. Un soldado se aproxima, esgrimiendo un filoso punal, y, con la habilidad de un profesional, cercena la cabeza del comandante de Piribebuy, que rueda a los pies de su mujer! Y ahora si que la tragedia ha terminado.

Empieza a caer la noche. El Principe imperial descansa de sus heroicas fatigas, mientras se le prepara una cena abundante. Piribebuy, como plaza fuerte, ya no existe. Esta definitivamente roto el unico escudo que defendia nuestro flanco izquierdo Comentar los cuadros que os acabo de bosquejar, seria empequenecerlos. El comentario fluye natural mente deloshechos. Ante horrores semejantes, la palabra humana no tiene nada que agregar. La historia no ha tenido por eso nada que decir para juzgar el crimen de Piribebuy. Para condenar hechos asi, que deshonran nuestra especie, basta con enunciarlos. S61o os he de decir, que queda comprobado que no exageraba la realidad cuando afirmaba que aquel principesco pariente de Fernando VII, < el

mas grande bandido coronado de la historia , merecia tambien, como este, ser pantera >, porque un llamado tigre , hiena , hombre semejante solo puede ser comparado con las mas fieras alimanas carniceras.
segiin Nackens,
<

Consolemonos, pues, en medio de nuestro inrecordando que en nnestra historia no ha quedado el rastro de un bandido semejante.
fortunio,

483

victoria

tengamos compasion para el que enlodo su en forma tan repugnante, suicidandose miserablemente, al ahogar su honor y el de su
!

patria en la sangre del vencido > Pues bien, esta tercera evocacidn de los horrores de Piribebuy ha tenido la virtud de molestar a los imperialistas brasilenos (que aim los

hay, aunque pocos),

saliendo en defensa del antilos hechos, en la creencia

guo
que,

Seiior,

negando

con

negarlos, quedaban desautorizadas

de mis

palabras. Pero, mils adelante, comprendieron que no era acudieron al mismo acusado, en demanda asi.

de datos y argumentos. Y Gast6n de Orleans les contest6 como pudo, haciendo otras tantas afirmaciones, sin fundamento y hasta en contradicci6n con documentos que
llevan

su firma.

con esto cantaron victoria los que todavfa llevan en el alma las cadenas que rompi6 la Republica, hablando de altezas con una sumisi<5n que solo se explica recordando que, por obra de la retr6grada monarqufa, el Brasil fue el ultimo pais de America que aboli6 la esclavitud. Pero, no, no ha)^ tal < resposta esmagadora , ni hay tales calumnias de O'Leary >. Vamos a verlo en seguida.
Ill

Que

es lo que, en sintesis, dice en su defensa

Gast6n de Orleans ? Que mis aseveraciones son odiosas. i Y qu6 mas ? Que ni de vista, ni de oidas no llego a su conocimiento cosa alguna respecto al comandante Pablo Caballero, cuyo nombre igxoraba

484

hasta //ace pocos afios. que menos todavia conocla al maestro Fermin Lopez, cuyo nombre POR PR1MERA YEZ VE C1TAD0... Pues bien, no dice la verdad. Gast6n de Orleans conocfa a Caballero y no ignoraba su nombre. C6mo no iba a saber quin era el jefe de la plaza vencida! Solo en un momento de ofuscaci6n, en medio del apuro en que le ponian mis revelaciones, pndo hacer semejante afirmaci6n. Conocfa muy bien a Caballero, lo mismo que al mayor L6pez.
i

Pruebas

Aqui van
de

En
guiente,

su Diario
al

Campafia,
la batalla

escrito

sobre
lo

el
si-

campo de operaciones, pagina


hablar de
El

171,

se lee

de Piribebuy:

enemigo qued6 todo muerto o prisionero.

Cerca de 700 caddveres fueron contados, entre los cuales estaban el del teniente coronel Caballero,

comandante de la plaza, y el del mayor L6pez. .. i Tuvo o no noticias del jefe de Piribebuy? I Conocfa o no al mayor L6pez ? No hay coartada posible!
i

La mentira podfa prosperar en


cuando aim no se habfa operado
nuestra resurrecci6n.
1

otro

tiempo,

el

milagro

de

Ahora. .no
.

Queda

asf

puesto

en

evidencia

el

criminal,

desmentido por sus propias palabras, por lo que el mismo escribi6, hace medio siglo, dcspu6s de haber presenciado la horrible carnicerfa, ordenada con crueldad inaudita
!

iPero fue en realidad degollado Pedro Pablo


Caballero
?

485

Oigamos

lo

que dice

el

Principe Rojo

Pienso que el comandante de la plaza de Piribebuy, fuese quieu fuese, probablemente fue muerto despues de conchildo el a salt 0, corao, por lo demas, ocurri6 con gran parte de sus subordinados.

El parrafo es interesante.

Probablemente fue muerto

despues de con-

CLUfDO EL ASALTO...
i

Precisamente eso es

lo

que pas6

en medio de no queriendo decir que se rendia, fue degollado, despues de martirizado, por orden y en presencia del sanguinario vencedor. Yo no afirmo otra cosa. Apenas doy algunos detalles de la inmolaci6n.
la batalla, prisionero

Terminada

las fuerzas imperiales,

asi

murieron
<

casi todos los jefes, oficiales

y
.

soldados heridos,

depues de conclufdo

el

asalto

i Por que, pues, se habla de las < calumnias de O'Leary Y por si hace falta todavia un testimonio imparcial, ahi va lo que dice el historiador uruguayo Antonio Dfaz en su conocida-HisTORiA PoLfTiCA Y MlLITAR DE LAS REPUBLICAS DEL PLATA, tOmO 12, pagina 235:

refiere al de Piribebuy procedieron del modo mAs RufN y barbaro con sus enemigos, haciendo una CARNICERIA ESPANTOSA CON LOS HERIDOS Y CON LOS prisioneros que en la persecucion deponfan las armas; no respetando ni aim a los sacerdotes, que en nada les ofendian, ni aim a los mitchachos ni a los ancianos. El comandante Caballero, que mandaba la plaza, se rindi6 con alguna t'uerza,

En

este triunfo

se

las tropas brasilcnas

486

PERO FUE DEGOLLADO DESPUES DE ENTREGADA LA ESPADA. (1)

darse nada mas elocuente el embustero Gast6n de Orleans, Alteza > de algunos monarquistas de hoy ? Quisiera repetirle, a gritos, una y mil veces,
i

No puede Ha leido

lo que dice el historiador charrua, para ver si acaba de entender lo que esas palabras encierran, en la seguridad de que han de llegar hasta su embotada conciencia, haciendo crnjir todo su ser! iD6nde estan las calumnias de O'Leary ? En cuanto al incendio de los Hospitales de Sangre de Piribebuy y Caacupe, es un hecho publico y notorio, testificado por todos los sobrevivientesde la guerra. (2) Para desvirtuarlo no tiene

No deja de ser elocuente el siguiente suelto publicado en (1) El Mercantil del Plata, de Montevideo, el 25 de Agosto de 1869. Recomendamos su lectura al Principe Rojo
:

<Deguello de prisioneros. - Seti'in la ultima correspondcncia que se ha recibido del teatro de la guerra, despues de la toma de Pi

ribebny, los brasilefios has pasado tor las armas a los prjsionuROS, DEGOI.I ANDO AL VALIKNTE ]EFE DK LA GU ARN ICION, eomandatlte Caballero, y pasanoo por las armas i.ndistintambnte a ancianos Y KlAOS, HOMI1RES Y -MUJERES.
A hi estan los hombrcs de principles que iban al Paraguay a derrocar a un de'spota, para implantar la eivilizacifin No tenemos tiempo ahora para extendernos sobre eataa matanzas horribles que piueban que el Bras.'l fue a exterminar al Paraguay. Lo haremos en nuestro pr6ximo nunvro .
; !

(2)

fresca la

El venerable vecino de Caacupe\ don Manuel G6mez, memoria del Conde D'Eu en el siguiente documentor
el

re-

En

pueblo de Caacupe',

a los dos dias del

mes de Enero

y oeho, estando su S. S. el sefiot Juez de Paz en su sala de publico despacho, por ante ml el auto rizante, compareci6 don Juan E. O'Leary, vecino de la Asuncion, Que teniendo necesidad y accidentalmente en este pueblo, y dljo de la dedaracicn del vecino de este pueblo don Mann el G6mcz, sobre ciertos hechos hisloricos de la pasada Guerra del Paraguay
del afto mil novecientos diez
:

487
el que emple6 para desmende Caballero y demas companeros de infortunio. Lo niega... y se acab<5. El procedimiento es c6modo, si bien poco convincenle. Sobre todo hoy, que sus palabras no hacen historia, ni tienen la fuerza imperativa de otro tiempo. No, Alteza Por mas alto que este su orgullo, no ha de sobreponerse a la verdad, que le

un testimonio mejor que


tir el sacrificio

condena irremisiblemente.

Y eso de que, en todo caso, el incendio ha de haber sido obra de la malevolencia personal de
con la Triple Alianza, venia a solicitar del Juzgado, que con las formalidades de la ley, se slrva tomar declaraci<5u jurada al seQue por ultimo solicita del Juzgado se sirva entreflor Gomez; garle este expediente para hacer uso de el en caso necesario. Con lo que termin6 el acto y previa lectura y ratificaeion firm6 con S. S. por ante ml de que certifn-o: Juan O'Leary Del/in Ortega Ante mi A. Dionisi.

Caacupe, Enero 2 de

1918.
:

Vista la e\posici<5n del sefior Juan E. O'Leary, se resuelve llamar a dcclaracion al vecino sefior Manuel Gomez, fijandose a sus efectos la audiencia del dia sabado cinco de los corrientes. Librcse citaci<5n. Ante mi Dionisi.
:

pueblo de Caacupe^ a los cinco dias del mes de Enero de mil novecientos diez y ocho, estando su S. S. el sefior Juez de Paz en su sala de publico despacho por ante mi el autorizantc, compareciG el sefior Manuuel G6mez, por citaciGn que se libr6 en forma, a objeto de prestar declaraci6n. Previo el juramento de ley, que prest6 en forma y por el cual prometio decir verdad en todo lo que supiere y le fuere interrogado, fue instruido de las penas aplioables a los tcstigos falsos. Seguidamente fue interrogado como sigue
el
:

En

por su nombre, edad, estado, profesi6n y domi ilamarse como queda expresado, de setenta y siete afios, casado, comerciante y domiciliado en este pueblo. Preguntado si tenia conocimiento de que en Agosto del afio mil ochocientos sesenta y nueve, los brasilefios, comandados por el conde D'Eu, despues de la toma de Piribebuy y de paso por este pueblo de Caacupe, incendiaron el Hospital de Sangre, sin retirar a los he
:

Preguntado
:

cilio, dijo

488

algun paraguayo
te disparatada.
i

es

una aseveraci6n franeamen-

cosa, en
cia

los paraguayos Iban a hacer semejante dano de si mismos! Es como decir que Caballero, por malevolen.

C6mo

se cerceno la cabeza Pero debo hacer notar que esta salida de Gast6n de Orleans no es original. El cronista y mariscal Borman, en una memoria presentada al Institute) Ristorico de Rio Janei>,
.

ridos que en el te cur.tban, los cualea en su mayor parte perecicron c.irbonizados, di.jo que es o'erto y que tiene couocimiento del hceho por liaher preseneiado el incendio del Hospital de Sangrc.
:

Preguntado por la razdn de sus dichos, diio que estando en y sabiendo todo lo que habia pasado en dicho Hospital, fue cou tin hermano suyo de nombre Lorenzo G6mez y un sobrino ya difunto de nombre Saturnino Gomez, a constatar aquella atroeidad cometida por el enemi^o, enconlrAndose eon un cuadro es pantoso: dentro de las habitaeiones del meneionado Hospital yacian earbonizados numerosos heridos ) enfermos paraguayos, soldaditos de esos que llamaban < morombf >, es decir, aquellos soldados completamcntc asotados por la miseiia, imposibilitados ya de caminar, los cualcs habian sucumbido en sus lechos por no poder levantarsc para eseapar a la muerte. Entre los tres, dieron cristianas sepul
: :

este pueblo

crimen del eonde D'Eu, es un hecho publico y notorio conocido por todos los vecinos de este pueblo que sobrevivieron a la guerra.
lo

cerea,

turas a euarenta y seis de estos en el patio del Hospital.

desgraciados, enterrandolos

alii

Por

demas,

este

Con lo que termino el acto. Previa le.tura y ratificaci6n Ilrm6 con S. S. por ante mi de que certifico.

Manuel Gomes Delfin Ortega


Ante mi
:

Alej. Dionisi

Caacupe, Enero 5 de 1918


entreguese al interesado sen or O'Leary. previa reposicion de las fojns comunes.
coriclusa

Por

csta

diligencia

Ortega Ante mi

Alej.

Dionisi

En

el

dia entregue" al sefior O'Leary, firmando conmigo, conste.

O'LearyDionisi

>

489
ro,
el

afirma que
ejercito
el

la

Asunci6n no fue saqueada por

imperial,

como

dice

la

historia,

sino

por
cal

ejercito

paraguayo y por orden


menos.

del maris-

L6pez
Ni mas,
ni

con cii gumentos asi, aplastan las calumnias de O'Leary , que hace hablar a los documents y no afirma lo que no puede justificar...

Y
La

termina aqui, despues de las dos negativas, sin agregar un dato o un documento o algo que se parezca a una prueba. jPobre Alteza Imperial
!

nada mas. carta < esmagadora

iV

Pero

si

el

Principe Rojo

termina demasiado

pronto, antes de defenderse, yo quiero continuar atacandole a fondo, para acabar de aplastarlo. Ha llegado el momento del desquite. Ahora nos toca hablar a nosotros.
tara,

Dice que

do, ni

acongojado yerno de Pedro de Alcanningun paraguayo nuuca fuc asesinasiquiera maltr?tado, sino en combale . Bajo
el

su

comando en

jefe, se entiende.

Y
i

hay que convenir que no dice la verdad. Recuerda, Alteza >, la matanza de Caagiiy?

yurii

como en Piribebuy, fueron sacrificados muchos paraguayos, despues del combate. Usted mismo lo refiere en la pagina 189 de su Diario de Campana.
Alii,

El coronel Cardenas, el
el

comandante Escobar,

mayor Coronel,

e muitos otros oficiaes

fue-

ron degollados, y sus cadaveres fueron puestos en

490

hilera en
hilera, a
i

la picada, con sus cabezas, tambien en un metro de distancia.

Recuerda,
alii

Alteza
listed,

Y
ceria

estaba

dirigiendo aquella
extraiia a

carnicivili-

atroz,

inaudita,

hombres

zados

Vea lo que public6 el gran diario argentino La America , en su numero del 26 de Agosto
1869, al
:

de

tener noticia de

esta su

gloriosa

ha-

zafta

sombria tragedia que viene represenel Paraguay, ha mas de cuatro anos, los episodios sangrientos se suceden con frecuencia aterradom. Las pasiones excitadas en esa guerra tremenda, no han tenido ni un momento de calma, y la civilizaci6n parece haberse alejado espantada de las filas de los enfurecidos combatientes. Millares de cadaveres atestiguan la horrenda hecatombc, y si en medio de ese lugubre euadro
la

En

tandose en

se destaca
ria

la

figura del mariscal L6pez, la histo-

desgraciadamente tendra que senalar los desastres que, pudiendose, no se evitaron, y los hechos luctuosos capaces de entristecer y deshonrar la victoria misma. Uno de esos hechos es al que se refiere el condi-^ de Eu, general en jefe del ejercito aliado, en su ultimo despacho telegrafico al ministro Paranhos, publicado en todos los diarios de la capital.

ese despacho, Dice textualmente Caraguatay a 19 del corriente

datado

en

Ayer dispuse

las fuerzas del


al

ejercito
del

aliado

en tres columnas: una tre, tom6 la picada de

general Mila derecha, la del general Victorino, la del centro, y la del general Jose Luis

mando

491

Mena
la

de

la

Barreto, con las fuerzas del general Castro, izquierda. Yo seguf al frente de esas
tres divisiones
las 7

fuerzas.

debfan reunirse en este del cenla co'lumna minutos y tro encontr6 una bateria con 12 piezas de campana y guarnecida con 1.600 hombres, de lo que } a tenia noticia por un reconocimiento que bice la vfspera. Se trabo el combate y a las 7 y 15 minutos la baterfa era to mad a por asalto, quedando en nuestro poder las doce piezas, muchas municiones y armamentos, mas de 1000 rnuertos, 123 prisioneros y 200 heridos. Murieron en la accidn el coronel Hermosa, comandante de la fuerza, el teniente coronel Bernal (el que se bati6 con el general Portinho), el teniente coronel Escobar, el ma}'or Coronel y otros oficiales parnguayos menos importantes. Nuestra perdida fue insignificante en relaci6n a la del enemigo no excede de 200 hombres fuera de combate. > De esta extraordinaria comunicaci6n se deduce, que en cinco minutos, de 1600 hombres a que ascend fa la guarnici6n paraguaya, no escaparon con vida sino 600, de los cuales se encuentran 123 prisioneros y 200 heridos, habiendo quedado tendidos en el campo todos los oficiales paraguayos de alta graduaci6n, sin que los subal-

Las

punto.

10

ternos escapasen.

Tan inaudita

carniceri'a,

que solo

los aliados 200

hombres fuera de combate,

cost6 a es tanto

mas
los

asaltantes

inexplicable cuanto que la superioridad de parecfa propia para impedir tan

cruento sacrificio.
No conocemos en las guerras modernas NADA QUE PUEDA COMPARARSE AL ENCARN1ZAMIENTO

492

atroz que esas cifras revelan, sin que sirva de disculpa el ardor de la lucha, pues entonces la diseiplina militar de los pueblos cultos vendria a ser iuutil ante los instintos desenfrenados de la
soldadesca enfurecida. Como atenuacion a estas catastrofes, se nos habla con frecuencia del heroismo de los paraguayos, sin advertirse que la misma excusa agrava EL IIECIIO MONSTRUOSO DE TAN REPETIDAS MATANZAS. sucede, curioso y lamentable Mientras esto es ver la relaci6n que se hace, ha tiempo, del estado de las poblaciones y de las tropas paraguayas. La vejez y la infancia, ambas exanimes, componen, segun aquellas relaciones, el grueso de las falanges contra las que tan fieramente se cornbate.
En su ultimo Paranhos

telegrama,

dice

el

ministro

Gran numero de

esas familias

y prisioneros

han Uegado a esta capital. * Los prisioneros son en su mayor parte niflos de 12 a 15 anos, cuyo sacrificio solo excita compasi6n.

>

todo esto es nada en comparacitin de lo que narran otros autorizados personajes y repiten todas las correspondencias. Si pues el enemigo es tan debil, si los restos de su ejercito se componen de hombres extenuados por la fatiga y el hambre, no hay explicacidn posible de actos como los que vamos censurando, ni tampoco escusa para proclamar, como estupendas hazafias, las refriegas empenadas con un poder tan decadente. que somos insensibles ante los Ni se diga rudos sacrificios a que se han expuesto nuestros soldados, quienes los arrostran con su valor tradicional; pero un deber severo nos impele a pro-

493

la justicia,

nombre de la humanidad, en nombre de en nombre de los mismos principios que con mas o menos sinceridad se han invoeado en esta guerra, contra sucesos que tengan el caRACTER ABOMINABLE DE AQUEL A QUE NOS HEMOS
testar en

REFER1DO, POR MAS QUE SEA TODO UN PRINCIPE EL QUE CON TODA SEREN1DAD NOS LO REFIERA, O que esto pueda excitar las susceptibilidades de la pasi6n y del orgullo, ensoberbecidos con el triunfo. ESTE NO SERIA JAMAS FECUNDO Y GLORIOSO SI NO PUD1ESE PRESENTAR SUS TROFEOS LIMPIOS DE LA SANGRE INUTILMENTE DERRAMADA.
I
I

Ha

leido

Alteza

Estas no son

calumnias

de O'Leary

Estas palabras, de conmovedora elocuencia, vienen del pasado, y son un eco lejano del grito de horror que broto de todos los corazones, en presencia de aquella barbara masacre.
I

los

Se asesinaba o no a combates ?

los

paraguayos, fuera de

i Y lo que pas6 en Cerro Cora ? I Se acuerda ? El vice-presidente Sanchez, viejo octogenario, fue muerto a lanzadas y luego degollado, despu^s

del combate.

El general Roa, ya prisionero, fue asesinado. El coronel Aguiar, invalido indefenso, fue degollado despues del combate. Jos Feliz L6pez, nino de once anos, fue degollado despues del combate. El mismo mariscal L6pez, estando gravemente herido, fue muerto despues del combate. Y casi todos los heridos fueron pasados a cuchillo.

iMienten, pues, los Principes ? Y queda todavfa la matanza de Siete Cerros.

494

jSeguro que no se acuerda el desmemoriado Orleans Pero vamos a ayudarle a hacer memoria. Fue el 3 de Marzo de 1870. La guerra ya habfa terminado con la degollina de Cerro Cora. Pero aim quedaban en pie algunos centenares de paraguayos, a las 6rdenes de los coroneles Del Valle y Sosa y del comandante Romero, al otro lado de Amambay. Eran pobres rezagados, muertos de hambre, que ya no podfan andar. Custodiaban una parte de los bagajes del ejercito y se habfan detenido alii (en Siete Cerros) en el m&s espantoso estado de postracidn. Cumpliendo las 6rdenes termin antes de exterminio de la superioridad, corri6 hacia ellos un regimiento de caballerfa imperial, asf que termin6 la faena del Aquidaban. Al ver llegar al enemigo, ganaron el monte los paraguayos, sabiendo lo que les esperaba. Pero tantos fueron los llamados y tantas las seguridades que les dieron, anunciandoles la muerte de Lopez y la conclusi6n de la guerra, que empezaron a salir, entregandose voluntariamente a los vencedores. / Pues bien, todos, absolutamente todos, fue-

ron DEGOLLADOS
S61o escaparon Sosa y Romero, que no se entregaron, presenciando desde el bosque el exterminio de sus pobres companeros. i Recuerda Alteza ? Y con este episodio termin6 la guerra del Paraguay. i Dira todavia
le
el

Principe

Sangriento que se

calumnia

495

cuantas cosas dejo en el tintero lo demas, no se si esta sera para sus admiradores monarquistas una resposta esmagadora >. Para saberlo habrfa que ver la cara que ponen
i

Por

al leerla. (1)

apenas enhabla hecho en Valenzuela e Itacurubi. Pero el Conde D'Eu intervino para que su bahianada> no le dejara en la estacada, sin su parte en el botin. Vease lo que asienta en la pagina 171 de su Diario de Campafia: Habla grandes dep6sitos de miel, almid6n, maiz, yeiba mate, que eran conservados cuidadosamente. Los archivos todos de la Repiiblica, una cantidad de plata acufiada y de iglesia, libros, papeles, muebles de la Lynch y muchos objetos interesantes, fueron entregados a la RbPARTiciON fiscal, asf como todo lo que pudo ser susbtraido al saqueo . He aqul la relacion oficial de la plata amonedada y labrada que lie" a parar en las poco limpias manos del Principe Rojo
(1)

Conviene dejar constancia de que


se

la soldadesca,

tr6 en Piribebuy,

entregd al saqueo,

como

lo

N 1: 5.946 pesos plata N 2: 6.227 N 3: 4.914 N* 4: 8 arrobas de plata en bruto > > N 5: 6 N 6: 226.824 pesos brasilefios Ornamentos y objetos de iglesia, calices, custodias, palios, cruces, coronas, candelabros, etc., pesando 347.1^0 octavas de plata. Mas los siguientes objetos, que no fueron pesados <por serem muito grandes*: una anda, con docel riqufsimo, todo de plata, de diez palmos de ancho por cuatro de largo, un estuche conteniendo doce cuchillos, veinte tenedores y diez cucharas de sopa, de plata, una anda con cuatro columnas, todo de plata, otra anda de plata, labrada y dorada, un frontal de altar, todo de plata, de quince palmos de ancho por cinco de largo, y dos frontales mas de plata labrada, de catorce palmos de ancho por cinco de largo. Y en la pagina 221 de su Diario habla asf de la repartici6n
Cajon Cajon Cajon Caj6n Caj6n Cajon
robado: A1 sefior general Castro, comandante de la divisi6n oriental se dirige Su Altesa sobre la necesidad de que vaya un coraisionado oriental a entenderse con las autoridades brasilefias y argentinas encargadas del inventario de los objetos tornados al enentigo en Piribebuy y otros putttos, a I'm de fazerse a divisao daquellas presas kntre as tres nacoes ai iadas.

de

lo

LA

VERDAD HIST0R1CA

La verdad hist6rica va abriendose paso en el Rfo de la Plata. Hasta hace pocos afios vivfamos en una verdadera servidumbre intelectual, encargandose nuestros veeinos de escribir nuestros anales, imponiendonos sus juicios apasionados o antojadizos. En Buenos Aires, y respondiendo a egoismos localistas, se forj6 ese proceso difamatorio, que durante tantos anos fulmin6 la memoria de nuestros mas grandes proceres, desnaturaliz&ndo los acontecimientos o acomodandolos a sus absurdas pretensiones. Asi v\6 el Uruguay convertido a su Artigas en un bandolero, porque este hombre clarovidente fue en su hora la encarnacion de la resistencia contra las pretensiones absorbentes de Y asf, tambien, la vieja metropoli del Virreinato. vi6 el Paraguay escarnecido el celoso patriotismo del doctor Francia, porque fue el mas firme guardian de su independencia y el mas irreductible enemigo de los portenos. Mitre y sus corifeos no se cansaron de amontonar sombras sobre aquellas dos cumbres humanas, en cuyas frentes resplandecfa el luminoso destino de dos pueblos. La noche se hizo. Y fue larga. Pero tenia que llegar Y hace rato que estamos en plena el amanecer. alborada. Artigas, el bandido, el asesino de Purificaci6n, el contrabandista vulgar, el bdrbaro sacrificador de prisioneros, es el gran Artigas de la

498

Epopeya, a quien van a erigir un monumento que, aunque grande, no sera tan enorme como el que le levant6 Zorrilla de San Martin en las paginas de un libro, que mas parece un canto, a traves
del cual pasa

su figura

luminosa,

mucho mas

lu-

que la de los heroes por fuerza que nos impusieran los creadores de la leyenda de la revolucidn argentine* americanisada. Y Francia, nuestro Francia, no es ya el monstruo, cuya ferocidad se complacfan en pintar, el caso de degeneraci6n contra el que se despacharon liricos, como Estrada, y sabios como Ramos Mejia... es simplemente lo que decia Alberdi, una creatura de Buenos Aires, producto de su polftica mezquina y agresiva, contra la que aisl6 al Paraguay para salvarlo.
alta

minosa y

asf,

en todo.

La

historia se rehace.

En

el

America, se realiza una labor de revisaci6n, surgiendo vengadores formidables, como Blanco Fombona y Carlos Pereyra, investigadores pacientes como Villanueva y Quesada, escritores como Moreno, Dominguez, Herrera y otros, que van poniendo las cosasen su lugar, revolviendo archivos y sacando a luz los tftulos autenticos de estos pueblos. Y hay que dejar constancia de que a este movimiento de justiciera reparaci6n responden las nuevas generaciones argentinas, haciendo ostentaci6n de un espiritu mas amplio y mucho mas fraternal que el que anim6 a sus estrechos ante-

Uruguay,

aqui, en toda

cesores.

Nadieha contestado a La Epopeya de Art/gas.


en este caso, ha sido asentiniiento. Nadie ha contestado a los libros elocuentes, de documentacidii abrumadora, de Luis Alberto de
el silencio,

Herrera.

499

Nadie ha respondido al ultimo historiador de nuestra indepcndencia, que tan mal parada dejo la reputacidn del bi6grafo de Belgrano. For el contrario, a estas ernbestidas, dolorosas aunque justificadas y explicables, han contestado cambiaiulo por complete- el tono de su propaganda
historica.

En estos ultimos tiempos, se ha senalado hasta 6rgano porteilo La Nacion por su ecuanimidad y moderaci6n, al juzgar los sucesos de la debatida guerra del Paraguay. A pesar de tratarse de un diario que representa una tradici6n de odio contra nosotros, y fiie" el vocero oficial de la campana de pillaje y devastaci6n de 1865, ha entrado en un nuevo periodo, estudiando los hechos de aquella epoca con un tono mas sereno y haciendo
el

justicia a la gloria del vencido.

El Mariscal

del escandalo, la bestia negra, el

L6pez ha dejado de ser la piedra m6nstruo abomi-

nable de que solfa hablarnos. En los ultimos es tudios publicados en sus columnas ni una sola vez se le llama tirano, ni se le aplica ningun mote deprimente. L6pez es ya, para los descendientes de Mitre, el Presideute paragnayo, el Mariscal, el gcneralisimo de nuestro ejercito. Mas aun, hay momentos en que no pueden disimular la sugestion de su poderosa individualidad, hasta el punto de recordar la tragedia de Aquidabdn, e>i

que el generallsimo paragnayo cay6 combatiendo hasta morir, como lo liicieraii siempre sus abnegados subalternos . No hablan ya de su cobardfa. El despota es el general isimo que cae combatiendo como un heroe, no el miserable que muere en la huida had a Bolivia. Se cree encontrar, es cierto, deficiencias en la
direcci6n de la guerra, pero sin caer en
la diatriba

500

y hasta reconociendo que L6pez llev6 a la tumba el secreto de muchos hechos que podrian ser la clave de no pocos actos de su vida. Y al jazgar la guerra, no hablan con el enfasis de antes, reconociendo su impopularidad. Son los Mitre de. ogano los que escriben lo que sigue en La Naci6n > Pasados los primeros momentos de exaltaci6n, a que did lugar el inesperado ataque paragua} o a Corrientes, que parecfa haber sido la seflal de santa uni6n para todos los argentinos ante el peligro exterior, empez6 a revivir en varias provincias una oposicidn, sorda al principio, pero activa desde el primer dfa, que enervaba cada vez
:

mas la acci6n belica nacional contra el enemigo extranjero; el reclutamiento presentaba grandes dificultades, pues habfan provincias que no dieron contingentes, otras que contribuyeron de manera
absolutamente desproporcionada a los medios de que podfan disponer y otras por fin que recluta" ban elementos con prop6sitos ajenos a las necesidades de la lucha exterior. Estas fueron las verdaderas y mas fundamentales razones que influyeron para que nuestro pais no lograra movilizar sino 13.900 hombres y cas* sin elementos contra el Paraguay, y de ellos fue
necesario
los

todavfa

retirar varios
el

regimientos

de

que se hallaban en

concurrir a sofocar una en el interior de la republica algun tiempo despu6s . (1) Que lejos estd esto de aquellas cartas de Mitre a Urquiza, en las que afirmaba, con su habitual
(1)

teatro de la guerra, para revolucidn que estallara

esc

Mas aun, se podria agregar que el cincuen.a por ciento de menguado eje"rcito se eomponia de aventureros, enganchados

en Europa.

501

una sola provincia tendrfa de sobra para veneer al Paraguay Resulta que toda la Republica Argentina no pudo poner en pie de guerra sino 13.900 hombres, que poco despues quedaron reducidos a la mitad !! Y los soldados paraguayos ya no son los barbaros, de pies desnudo y sucio , de que hablaba Garmendia. Reconocen su heroismo 3^ hasta se entusiasman ante stis hazaiias. Ved como pintan los nuevos Mitre la famosa carga de Jose Dejesus Martinez, del 24 de Mayo de 186b El capitan Martinez, con un pequeno grupo de oticiales, corria delante de la tropa, inclinado sobre el cuello de su caballo, senalando con el sable puesto en alto la direccion del ataque aquel verdadero torbellino de centauros, que lanzando juramentos en guaranf marchaban a gran velocidad derecho a los cafiones, sin preocuparse del fuego que se les dirigfa desde ambos fiancos, cayeron en un abrir y cerrar de ojos sobre nuestros artilleros y batallones cercanos a rechazar esa embestida real men te imponente concurrieron fuerzas de todas partes, restos del 3 y 5 de. linea, la
petulancia, que con
!
:

tercera divisidn, los batallones Rosario, Corrientes, y Tucuman, los cazadores de La Rioja, el 1 de voluntarios, etc de aquella falange de intrepidos paraguayos que realizaron tan atrevida excursion contra nuestro {'rente, muy pocos lograron escapar al incesante diluvio de plomo con que se les abrumaba desde todas partes; entre los pequenos grupos de jinetes que se internaron en el estero a galope tendido hacia el campo enemigo, uno conducfa moribundo al capitan Martinez, que habia recibido ocho heridas; fue trasladado al cuartel general, donde acto contfnuo se le promovi6 a mayor por su acci6n her6ica sobre el campo de
;

502

y alii, entre los sollozos de los bravos dragones a quienes tantas veces condujera a la carga, exhal6, sonriente y feliz, su ultimo suspiro
batalln,

aquel valeroso oficial

>

Finalmente, al recordar la conferencia de Yataity-Cora, an distinguido militar, en el diario aludido, vuelve a tratar con toda cultura al primer dignatario del Paraguay, fncurre en numerosas inexactitudes, estropea lamentablcmente la geografia, pero, a! menos, sabe mantenerse a la altura del asunto, sin salpicar su exposici6n con los insultos acostumbrados. Es un cuento que tin personaje paraguayo insinuara a L6pez la necesidad de pedir la paz, no hay tal lainadn de Rojas, ni el Bermejo estd al sj/r de Humaitd, como cree el cronista argentino, pero hay que reconocer que este no nos trata mal (1). De todos modos, el desconocimiento de la geograffa debe scr un achaque general en los militares portenos, ya que el historiador Garmendia, que estuvo en la guerra del Paraguay, pone dos vecks a curupayty sobre el rIo Parana! ...Lo que importa es el tono en que se expresan, el lengtiaje que gastan al hablar del vencido. (2) No hemos de terminar sin dejar constancia de que la verdad anda tambien en el Brasil. Despues del libro aplastador del gran Teixeira Mendez, la reacci6n ha caminado mucho. Ahora se condena, francamente, aquella guerra de destrucci6n, pero se va rnds alld, se hace el penegfrico de L<5pez y
( 1

mus preparados
y
117.

El cronista en cuesti6n cs el coronel militares argen linos.

Juuregui, uno de los

(2) Vease Recuerdos de la Guerra del Paraguay, piginas 11En la se^unda edici6n de esta obra, corregida y aumeatada >, insiste Garmendia en colocar a Curupayty sobre el Parana,
arathi

de otros adefesios geograiicos.

503
se justihca su politica internacional.

Alberto Sousa

es el cantor de la epica muerte de nuestro Mariscal. Su Morro con a patria * es una pagina gra-

bada en acero
El general doctor Bagueira Leal acaba de pumas sensacionales declaraciones sobre Su estudio titulado Francisco Solano la guerra. L6pez es la consagracitfn de la verdad hist6rica y el may pleno reconocimiento de que la raz6n estuvo de nuestra parte. Y vease lo que ha escrito tin distinguido mariblicar las

no y publicista brasileno, Americo Brazilio Silvado,


en su reciente libro A Nova Marinha, defendiendo al mariscal L6pez y al Paraguay, y condeuando la politica criminal de Pedro II: * el patri6tico gobierno paraI Que culpa tenia guayo en ser previsor y en prepararse, para no ser victimado ni oprimido por las armas de un Imperio colosal que por sus arrogancias en el Plata parecfa mas poderoso de lo que era en realidad

El gobierno paraguayo, cierto ninguna. viendo las agitacioncs constantes de las republicas vecinas y las intervenciones armadas del Imperio, que amenazaban la independencia y atacaban la soberania de esas naciones, realiz6 un acto de legftima defensa arindndose. Yo que perdi todo en tal lucha, pues que perdi a mi Uorado padre, prematuramente muerto en un combate, no titubeo en formular el siguiente juicio que, a mi ver, define la guerra del Paraguay: hija del capricho imperial, tal guerra fue injusta, por haber sido pro fue desleal, vocada por el fuerte contra el debil porque el gobierno brasilefio traicion6 al enemigo, armandose con sus armas, despu^s de comenzada la lucha, y traicion6 al pueblo brasilefio porque
. .

De

504

engan61e con promesas falaces que nunca se realizaron; fue inutil y cruel, porque s61o hizo mal al Paraguay, sin reportarle ninguna ventaja; y fue sin gloria porque la gloria rine con la injusticia. Las generaciones republicanas, lejos de sancionar esos desmanes imperiales, deben censurarlos acre mente. Ultimamente, Roxlo, el escritor alado, el poeta, el pugil de la palabra, el gran uruguayo, ha lanzado a la circulaci6n una obra sensacional, en la que L6pez cruza luminoso y alto, corao Artigas a traves de las pdginas de Zorilla de San Martfn. Estd, pues, sonando la hora esperada de la reivindicacion. Los lapidados del pasado surgen de sus tumbas, sacudiendo sus vestiduras de oprobio. Se empieza a escribir de nuevo la historia, repetimos. Y cuando la verdad haya caido sobre todos, por igual, como una bendici6n, habriln desaparecido los ultimos motivos de odio entre los pueblos de America. Entonces podremos vivir al arrullo de la fraternidad, cultivando un patriotismo, ttasuntado en amor y en tolerancia, que no pueden comprender los que todo lo ven a traves del pris.
.

ma
dfa,

del rencor.

la alborada y esperemos el nuevo alargando, desde ya, la mano, a los que, por fin, nos contemplan a la distancia con amable simpatfa, tratandonos como a hermanos sin fortuna,

Saludemos

pero dignos de respeto.

C1NCUENTA ANOS DESPUES

Despu6s de
a la media rrecci6n.

la

tremenda

caida,

Uegamos hoy

centuria de

nuestra

milagrosa resu-

El Paraguay sangra todavia por las mil heridas abiertas en la tr&gica contienda. Y jirones preciosos de su territorio siguen detentados por los voraces vencedores. Pero su existeucia esta ya asegurada. La nacionalidad deshecha, ha tornado de nuevo su antigua consistencia, operandose, definitivamente, el proceso de la unificacion de la conciencia popular. x\ raiz del desastre todo partci6 perdido. La derrota moral fue mas absoluta que el venci mi en to material.

Los aliados quedaron duenos del territorio humcante de la Republica, y tambien de los espfritus anonadados de los veneidos. Como cant6 el
bardo oriental, no habia en nuestro hogar sin 1 timbre Si no lidlito de tmterte, miseria y soledad y servidumbre. La voluntad popular no se manifestaba. Lo? que podian interpretarla, gemfan en el cautiverio, y los que se decian sus voceros acababan de ser los baqueanos del invasor y los exterminadores de sus propios hermanos. El Paraguay no era, en realidad, sino la sombra o el fantasma de un pais desaparccido.

506

Guido Spano
su Nenia.
los

1o di6

11or6 su desaparici6n

por muerto y enterrado, y en las estrofas sollozantes de


al

Andrade omiti6 su nombre pueblos de America.


Y,

pasar revisla a

seis

orgia de los aliados, en una ocupaci6a militar, se repartian de nuestro territorio y concretaban en leyes inicuas
entretanto,

anos de

su

omnfmoda voluntad. Fu6 asf como miserable?

traidores,

como

Cirilo

Antonio Rivarola y otros, se prestaron, sumisos, en aquellas horas nefastas de nuestra historia, a
convertirse en instrumentos serviles del extra njero, entregandole una gran parte de nuestro suelo, aceptando compromisos que anulaban nuestra soberanfa y arrojando lodo sobre la epica pagina que acababamos de escribir, al declarar traidor y al poner fuera de la ley al Heroe de la resistencia, al que habfa sido la encarnaci<5n de nuestro derecho y el ultimo en caer, envuelto en los ultimos jirones de nuestra bandera. Pero aquel momento paso, felizmente. La moral recupero su nive), barriendo a la escoria social que poi una fatalidad habfa regfdo los destinos del Paraguay. Los Rivarola, los Jovellanos, los Diaz de Bedoya. .desaparecieron pronto del escenario. Y los hombres que habfan sido fieles a la causa nacional surgieron entonces, restableciendose asi la continuidad de nuestra existencia soberana. No hace talta decir quien fue el hombre que reuni6 todos los votos de sus compatriotas y en aquellos diasamargos fu61aunica esperanza de nuestro pais. No podia ser si no el gran soldado sobreviviente, el bravo de nuestros bravos, el hombre de Tuyuti, Curupayty, Isla Tayi, Tatayiba, Acayuaza,
.

507

Ytoror6, Avay, Loraas Valentin as, Diarte, Acosta Nu...El general Caballero, y no otro, fae, y tuvo que ser, el encargado de levantar nuestra bandera, para dcsplegar ante el mundo estupefacto su vuelo
tricolor.

Su obra ? No es del caso preguntar lo que Habria que preguntar lo que no hizo < para hacer surgir de la tumba reanimado un esqueleto . Al conjuro de su patriotismo el Paraguay fue,
i

hizo.

y ha de ser en la sucesi6n infinitude los tiempos Y el cincuentenario nos sorprende en plena luz. La derrota fue el caos. La oscuridad volvi6 a recuperar su imperio sobre los disueltos elementos. Nadie vi6 claro en medio de aquella noche cerrada. Todos los valores se invirtieron. Los heroes resultaron bandidos, los martires asesinos y los traidores patriotas inmaculados. La profecia del Mariscal Lopez se cumplio. Cay6 sobre \ y sobre sus corapaneros un crepusculo sangriento, de oprobio y de ignominia. Durante un cuarto de siglo el Paraguay sell6 sus labios, sin atreverse a decir una palabra en su defensa. Y, entre tanto, los vencedores, despues de hacer la historia, la escribieron a su manera. La repiten aim entre i dial fue esa historia? nosotros los que llevan en el alma el veueno de una herencia maldita. Historia corta y sencilla.

Dice

asi

pais barbaro en America. poderoso y su ambici6n era muy grande. Pretendia llegar al Rio de la Plata y al Atlantico, apoderandose de extensos territories de sus vecinos. Para eso, se armo hasta los dientes, y acaudillado por un sanguinario tirano puso en peligro a los denuis. Fue entonces cuando el Imperio del Brasil, la Republica Argentina y la Re-

<Hubo una vez un

Ese pais era

muy

503

publica del Uruguay, comprendiendo que no podrfan subsistir si aquel estado de cosas continuaba, firmaron uu pacto de alianza.para libertar al Paraguay, comprometindose a respetar su soberania e integridad territorial. La guerra dur6 mas de cinco aftos. Los paraguayos salvajes fanatizados por L6pez pelearon como barbaros, no porque fueran valientes, sino porque se les daba cafta con ptilvora y se les hacia creer que, muertos en Humai. La tragedia termin6 ta, resucitarfan en Asunci6n. en Cerro Cora, donde el Mariscal L6pez fue muerto en una zanja, segun unos, o huyendo, segun otros, pero, eso sf, cobardemente, dominado por Termiel micdo y pidiendo piedad al vencedor. nada la guerra, los aliados nos auxiliaron durante

aceptando generosamente los territorios que expontaneamentereconocfmos como suyos. Y aqul paz y despus gloria. A esto qued6 reducida la epopeya paraguaya Pero durante el lastimoso gobierno del inepto Emilio Aceval, empez6 a revelarse el sentimiento uacional, en presencia del cinismo del descastado presidente de la Republica, que denostaba a los pr6ceres de nuestro pasado desde lo alto del palacio de gobierno, y mandaba hacer campaflas legionaristas en su prensa asalariada. Y cuando alguien dej6 oir su voz juvenil, intrepida y ardorosa, contra tanta ignominia, graude, inmenso fue el estupor que sobrecogi6 al alma popular. iY fue aquel el primer sacudimiento de nuestro
seis aftos,
. .

despertar

han transcurrido mas de veinLos ecos de la ardiente polemica se han apngado. Y un coro unanime y grandioso responde a aquel primer grito de protesta, grito soberbio.

De

ent<3nces aca,

te aftos.

de desesperado patriotismo.

509

La leyenda de los aliados ha caido en pedazos. mientras estos enmudecen, avergonzados, surgen en todas partes panegiristas del Paraguay, que revisando los valores hist6ricos restablecen la verdad, dandole el lote de gloria que le corresponde. argentino o brasileno i D6nde esta el escritor que se oponga a este movimiento reparador ? Aun viven el famoso general Garmendia y muchos de los difamadores de nuestro pais. ^Porque no hablan ? iPorque no salen a la palestra a discutir con los que nos defienden y ponen alMariscal Lopez al lado de Bolivar, entre los grandes prolesores de patriotismo ? { Por que no responden, con aquella su voz imperativa de amos y senores, a los que desde aquf les gritamos lo que fueron, refreg&ndoles en los ojos y en la boca el lodo que nos arrojaron cuando eramos inermes, cuando no podfamos defendernos ? Qu6 han de hablar Se contentan con retener lo usurpado, sin pensar que a esto tambien tendran que renunciar algun di'a! Como se ve, hace rato que el destino ha dicho ya para el Paraguay la primera palabra del ge-

nesis.

La luz es No importa que algunos perros los ultimos


i !

ladren todavia enturecidos, al huir en su presencia, quemados por sus rayos de fuego. Sus voces se pierden en el coro de la apoteosis universal Y no nemos de ocultar nuestro optimismo. Frente a nuestro pasado, sentimos la sensacion de nuestra grandeza futura. Acuchillados durante un lustro, quedamos reducidos a escombros y a un poco mas de doscientos
i

mil esqueletos.

510

Y sin recibir proteccion de nadie, hostilizados cruelmente por nuestros implacables vecinos, sininmigracitin, hemosllegado a donde estamos. El pais ha sido reconstruido totalmente y m&s de un mil16n de habitantes pueblan nuestras ciudades y nuestras campiiias, mani festandose la vida en todas partes. Este solo hecho basta para no desesperar del

porvenir. Las angustias financieras de hoy <?que son en presencia de las angustias de ayer ?

Pasamos, es cierto, por momentos diffciles. Pero esas dificultades son mas aparentes que reales, y de un caracter notoriamente transitorio. Giramos en un remanso. Pero la vida bulle en las entranas del pais y hay un despertar en el pueblo, en la juventud, en todos, aun en las apacibles masas campesinas, que sienten tambien en su alma oscura el secreto impulso de una irresistible corriente de renovaci6n. Imposible negar que progresamos, a pesar de todas nuestras calaveradas. Imposible negar que el Paraguay, eon su mala moneda y sus gobiernos desastrosos, va adelante, y no es hoy lo que fue diez o veinte anos atras. Vamos andando, deteniendonos a ratos, para proseguir en seguida nuestro camino. Bastard, que surja un gran estadista, un creador y un ordenador, para que a grandes saltos avancemos a ocupar nuestras perdidas posiciones. Todo esta listo. Falta solo el hombre que modele la masa informe y le imprima la direcci6n
adecuada. Con cincuenta anos m&s, quiza\ con mucho menos, de sensatez y patriotismo, el Paraguay llegari a ser un gran pais, cuya voluntad volveril a pesar en los destinos de America.

511

Y nada de esto es imposible. Ese hombre existe. Y sus colaboradores tambien son ana realidad. Surgiran en su hora, respondiendo a los mandator imperativos de la vida, que no se rige por el azar sino por leyes eternas, a veces ignoradas, pero siempre invariables. Tengamos, pues, fe, y procuremos apresurar el advenimiento de ese dia, aproximando nuestros corazones ante los grandes dolores del pasado y frente a los reclamos del porvenir. La historia ha forjado el eslab6n roto de la cadena, al abrazarnos en un gran abrazo de fraternidad, por encima de las divisas que nos alejan y en la comunidad de un solo culto patri6tico. No olvidemos que somos, ante todo, paraguayos, porque tenemos una suprema mision que
cumplir.

Pongamos atento el oido a las voces que nos llegan del pasado, del fondo de los tiempos y de los fosos de nuestras viejas trincheras.
Recordemos siempre el drama de Cerro Cora no nos faltaran fuerzas para veneer a la suerte adversa y a nuestras propias flaquezas, abriendonos camino a traves de todas las dificultades que hemos de ir encontrando todavia a nuestro paso. Sobre todo, tengamos fe, un poco siquiera de esa fe sublime, que no abandon6 nunca a nuestros padres, manteniendoles erguidos y fuertes en cinco anos de derrotas y de interminables retiradas, sin que dudaran un solo momento al ir a cumplir su terrible deber. Tengamos fe, es decir, vigoricemos nuestra voluntad, mantengamos firme nuestro eje interior, seguros de que nos esperan dfas mejores, a pesar de todas las con(

3'

trariedades del presente.

INDICE
PAGS.

Prologo

PRTMERA PARTE
DESFILE HEROICO

El hroe de los lanchones Don Quijote


'

12

55

Diaz
Caballero
:

63 73 79
87
97
103

Escobar Talavera Aveiro

Bado
Rivarola.

114

Oviedo
Bullo El Sargento Cuatf

127 145 169


177 185
191 197

L6pez Yacar6
Real Per6 El Teniente

Roman

Romero
Rfos

217

514

SEGUNDA PARTE
LA VIA CRUCIS

pAgs.

Piribebuy
El fantasma de Boquer6n

223
251

Curupayty
Ytoror6 La bandera de Angostura Caagtiy - yuru El Campo de la Victoria
Diarte La Plegaria
final

257

265 277
281

289 293 307


311

Cerro-Cord

TERCERA FARTE
LAMPOS DE GLORIA

pAgs,

El abanderado de Tuyuti Lo c6mico en lo trdgico

Los heroes de

la

La heroina de

M Ybat6

Peninsula

Las mujeres de Piribebuy Los heroes ignorados.. Mariquinha

Un

gesto

La muerte de Dfaz

319 323 337 345 349 355 367 375 379

515

CUARTA PARTE
LUCES Y SOMBRAS

La resurreccidn del 40 La Epopeya del Centauro


Guido Spano Mensaje fraternal El saqueo de Asunci6n El Principe Rojo La verdad hisl<5rica
Ciucuenta anos despu6s

391

405 439 449 457 473 497 505

OBRAS PRINCIPALES DEL AUTOR


Historia de
la

Guerra de

la

Triple Alianza

tomo

Nuestra Epopeya
El Mariscal Solano L6pez
El Libro de los Heroes

648 pags.
371

516

Monograf las

Corrales, Tuyutf, Sauce, Curupayty, Lomas Valentinas, Alberdi, El general Diaz, El general Aquino.
:

Pol6mica Hist6rica: El Cretinismo Doctor Cecilio Baez (1902)


Poesfas:
El

del

Alma

de la Raza, Salvaje,
157

mi

hija (elegfas)

Obras en preparacicm: Nuestras Victorias, Alberdi y el Paragua}^ Historia del Mariscal L6pez y de la Guerra del

Paraguay

tomos

12

m
1