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LA TEORiA SOCIAL
LATINOAMERICANA
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TOMO I
LOS ORiGENES
EDICIONES EL CABALLITO
MEXICO, DF., 1994
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La teorf.a sociallatinoamericana
Torno L Los origenes
Ruy Mauro Mlni y Margara Millan (Coordinadores)
@ Ediciones El Caballito, SA
Call. Ixpantenco #20-A, Col. Los Reyes
Coyoacan, Mexico, D.F.
Edici6n al cuidado de David Alvarez Saldaiia
ISBN 968-6125-76-0
IMPRESO Y HECHO EN MExiCO
PRINTED AND MADE IN MEXICO

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Colaboradores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Presentaci6n . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
Introducci6n: Las raices del pensamiento latinoame-
ricano
Ruy Mauro Marini 17
L LAs GRANDES HIP6TESIS
Recursos naturales y viabilidad nacional: comentario
a un texto de Ramiro Guerra
Raquel Sosa Elfzaga
Los Siete ensayos de interpretaciOn de Ia realidad pe-
ruana de Jose Carlos Mariategui
Fabiofll Esctirzaga
Notas sobre El antiimperialismo y e/APRA
Jorge Turner
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ll. Los ESTUDIOS IDSTORIOGRAFICOS . . . 83
Los historiadores protomarxistas y las figuras heroi-
cas de la Revoluci6n Mexicana
Enrique Rajchenberg S. . . 85
Caio Prado Jr.: una lectura historiografica
Nonna de los Rios M . . . . . . . . . . 107
Hacia una historiografia comparada de America La-
tina: Sergio Bagli
Margara Mi!Mn . . . . . . . . . . . 127
Julio cesar Jobet y la historia como critica social
Rafael Sagredo Baeza . . . . . . . . 141
llL LAs PROPUESTAS POLiTICAS
La realidad argentina seglin Silvio Frondizi
Sergio Bag(l . . . . . .
Jose Revueltas: la irrupci6n del pensamiento cdtico
en el Mexico posrevolucionario
Lucio Oliver Costilla . . . . . . . . . . . . . .
La democracia en Mexico: una vision retrospectiva
Mario Trujillo Bolio . . . . .
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155
169
197
.:
Colaboradores
SERGIO BAGU BEJARANO. Historiador argentino, investigador
del Centro de Estudios Latinoamericanos, Facultad de Ciencias Poli-
ticas y Sociales, UNAM.
NORMA DE LOS Rios MENDEZ. Historiadora mexicana, inves-
tigadora del Colegio de Estudios Latinoamericanos, Facultad de Fi-
losofia y Letras, UNAM.
Nic:rE FABIOIA ESCARZAGA. Soci6loga mexicana, profesora
de Ia Facultad de Ciencias Politicas y Sociales, UNAM.
RUY MAURO MARINI. Cientista politico brasileiio, coordinador
del Centro de Estudios Latinoamericanos, Facultad de Ciencias Poll-
ticas y Sociales, UNAM.
MARGARA MILIAN MONCA YO. Soci6loga mexicana, investi-
gadora del Centro de Estudios Latinoamericanos, Facultad de Cien-
cias Politicas y Sociales, UNAM.
LUCIO OLIVER COSTILLA. Soci6logo mexicano, investigador
del Centro de Estudios Latinoamericanos, Facultad de Ciencias Poll-
ticas y Sociales, UNAM.
ENRIQUE RAJCHENBERG. Historiador mexicano, profesor de
Ia Facultad de Economia, UNAM.
RAFAEL SAGREDO. Historiador chileno, investigador de Ia Uni-
versidad Cat6lica de Chile.
RAQUEL SOSA ELizA GA. Soci6loga mexicana, investigadora del
Centro de Estudios Latinoamericanos, Facultad de Ciencias Pollticas
y Sociales, UNAM.
MARIO TRUJILLO BOLIO. Historiador mexicano, investigador
del Centro de Investigaciones en Estudios Superiores en Antropolo-
giaSocial.
JORGE TURNER MORALES. Historiador panameiio, investiga-
dor del Centro de Estudios Latinoamericanos, Facultad de Ciencias
Pollticas y Sociales, UNAM.

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Los Siete ensayos de
interpretacion de Ia realidad
peruana
de Jose Carlos Marhitegui
Fabiola Escarzaga
A la luz de las numerosas limitaciones de su obra y la
brevedad de su existencia (1894-1930), puede parecer ex-
cesivo afirmar que Mariategui es uno de los fundadores
de la modema teoria social crftica latinoamericana. Son
pocos e imprecisos los datos ernpiricos que sustentan sus
interpretaciones y escasas las referencias teoricas expHci-
tas en sus trabajos. Particularmente, su obra fundamental,
Siete ensayos de interpretaciOn de la realidad pemana, tiene
rasgos muy especfficos: su objeto se reduce a una realidad
nacional particular, la peruana, cuyas caracteristicas son
poco generalizables al conjunto latinoamericano, siendo
que el proposito del autor era justamente resaltar su pecu-
liaridad dada por la herencia incaica, la cual compartfa
con sus vecinos, Bolivia y Ecuador.
Mariategui asume su propuesta de interpretacion des-
de la perspectiva marxista, cuyo fm Ultimo es la transfor-
macion de esa realidad. Su esfuerzo es un trabajo previo a
Ia formulacion del programa, inexistente hasta ese mo-
mento, para una revolucion socialista previsiblemente le-
jana. El alcance de sus planteamientos solo puede ser
provisional: el no considera acabada su vision de esa rea-
lidad, que por sf misma es un proceso en mutacion cons-
tante, cuyo movimiento hay que tratar de captar sin
encerrarla en conceptos rfgidos, derivados de la lectura
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cerrada que la Internacional Comunista, y en particular
Stalin, proponia en esa epoca de los textos marxistas y,
sabre todo, de la obra de Lenin.
Esta concepcion de la teoria, explicitada en la presen-
taci6n del texto y fielmente seguida en el y en sus otras
obras, es la aportaci6n sustancial de Mariaiegui a la teoria
social crftica latinoamericana, dado que no era algo co-
m6n en su momenta y no lo fue en las decadas siguientes.
Principalmente, en la militancia socialista o comunista la-
tinoamericana, muy pocos se plantearon como una tarea
necesaria el conocer la realidad sobre la cual pretendfan
actuar. Por otra parte, pretender escapar a la racionalidad
dominante de su epoca, liberal, eurocentrica y "civiliza-
da", para intentar pensar nuestra historia desde una pers-
pectiva socialista end6gena y critica, no era una empresa
facil. Mariategui desafiaba, con su propuesta, no s6lo a la
oligarqufa dueiia del poder, sino tambien a una corriente
poHtica cada vez mas presente en America Latina, que
queria establecer lineas generales de acci6n politica para
los movimientos obreros y socialistas en todo el mundo,
desde Europa o la URSS. Desafiaba a un marxismo rigido
que condenaba a su pais a vivir un destino preestablecido,
a transitar por una serie de fases, antes de plantearse la
posibilidad de luchar por el socialismo.
z,Por que se plantea Mariategui esta perspectiva de la
teoria y de la realidad? z,Se trata de hallazgos casuales, de
ingenuic.Jad politica? Sin pretender ago tar el problema ni
apuntar todos los factores posibles, nos parece importante
buscar en la biografia, y concretamente en el proceso for-
mativo de Mariategui, las motivaciones que lo condujeron
a plantearse en la direcci6n seiialada preocupaciones
te6ricas tan disimiles de las asumidas por los socialistas
latinoamericanos contemporaneos suyos. Nos interesa
fatizar su origen en la fase previa al viaje a Italia, y no
como algunos autores que explican su profundidad te6ri-
ca, su interes por aspectos superestructurales y su poca
inclinaci6n al dogmatismo como efecto exclusive de su
viaje a Italia, donde se nutri6 de las fuentes marxistas,
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crocianas y sorelianas.
1
Explicaci6n que resta meritos a
Mariategui como pensador original y critico y como fun-
dador del marxismo latinoamericano. Esto Ultimo no
desconocer Ia contribuci6n imprescindible de su
aprendizaje europeo para Ia consolidaci6n del proceso
iniciado en su pais.
El periodista
2
Mariategui fue un autodidacta. Incapacitado por un
accidente, dej6 de asistir a la escuela durante el segundo
grado de primaria. Nunca recuperado del todo, comenz6
a trabajar, a los quince aiios, como ayudante de linotipista
en el diario La Prensa, pasando gradualmente del trabajo
manual al intelectual. El peri6dico sustituiria a la escuela.
En 1912, a los dieciocho aiios, se integra a la redacci6n de
La Prensa y, dos aiios despues, publica su primer articulo,
fmnado con el seud6nimo de "Juan Croniqueur". Los
temas que aborda son variados: la guerra, el teatro, la
pintura, cr6nicas sociales, policiacas, hipicas, parlamenta-
rias, etcetera.
Mariategui reivindic6 siempre su condici6n de auto-
didacta y, en la introducci6n de los Siete ensayos... se
presenta como anti o extra universitario. El dato no es
irrelevante, ya que en la oligarquica Universidad de San
Marcos otra habria sido su formaci6n. El particular proce-
so que sigui6 en el periodismo y la literatura le permiti6
desarrollar un pensamiento marxista original, ajeno al ho-
rizonte intelectual dominante en su epoca.
1 Confr6ntese Robert Paris, La fonnaciOn ideo!Ogica 4e Jose Carlos
Mariategui, Mexico, Siglo XXI, 1981.
2 . Esta parte recupera, de manera sintetica, Ia informaci6n biografica de
Nicte Fabiola Escarzaga, Jose Carlos una interpretaciOn, Mexico,
Facultad de Ciencias Polfticas y Sociales, 1987, tesis de licenciatura. Retorno
tambien planteamientos de algunos bi6grafos, como Yerco Moretic, Jose
Carlos Mariategui. Su vida e ideario, su concepciOn del realismo; Juan Guergue-
vich Regal, La Rozon del joven Mariategui; cronica del primer diario izquierdiSta
en el Pero; Guillermo Rouillon, Bio-biblicgra.fia de Mariategui.
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Complementariamente a su actividad profesional, se
interesa por la poesfa y el teatro, generos en los que incur-
siona, y participa en el grupo bohemio "Col6nida" -co-
mandado por el poeta Abraham V aldeomar, don de estan
tambien cesar Vallejo y cesar Falc6n, entre otros:-, el
cual edita una revista del mismo nombre. Mariategui en-
cuentra en el medio periodfstico estfmulo y orientaci6n a
sus inquietudes literarias y alii conoce a personalidades
como Manuel Gonza.Iez Prada y Ricardo Palma. En 1915
participa en la fundacion del Cfrculo de Periodistas, pri-
mer intento organizativo del gremio y dos aiios mas tarde
es elegido vicepresidente del mismo. Recibe el premio
Municipalidad de Lima por su articulo "La procesion tra-
dicional".
Hacia 1918 ocurre la transicion de Mariategui desde
un interes principalmente literario y bohemio hacia uno
social y politico; determinada por su orientaci6n hacia el
socialismo. Renuncia a su vocaci6n literaria y elige la poli-
tica como campo de accion, pasando observador y cro-
nista a actor de la vida politica criolla. El mismo llamara a
esta conversion una ruptura con su "edad de la piedra".
Pero la ruptura no es tan dramatica, pues continuara con
la actividad de periodista como medio de expresion y de
subsistencia. Los cambios ocurridos a nivel mundial con el
fm de la Primera Guerra Mundial; el triunfo de la Revo-
luci6n Bolchevique; sus efectos sobre Ia intelectualidad
mundial, particularmente la espanola; las consecuencias
de Ia guerra para la economia peruana y el despertar de la
clase obrera en la lucha pot la jornada de ocho horas, asi
como de los sectores medias, particularmente los estu-
diantes, por la reforma antioligarquica de la universidad,
son factores que estimulan su transformaci6n.
En junio de 1918, Mariategui, Falc6n y el grupo _que
editaba Col6nida sacan una revista llamada Nuestra Epo-
ca, 6rgano politico inspirado en la revista Espaiia, de Luis
Araquistain, de orientaci6n socialista. Alii Mariategui es-
cribe un articulo titulado "El deber del ejercito y el deber
del Estado" que, entre otros efectos, provoc6 la negativa
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del editor a seguir publicando Ia revista. Mas tarde el
grupo intenta crear, sin exito, un Comite de Propaganda
Socialista. Mariategui y Falc6n renuncian a Ia redaccion
del diario El Tiempo para crear un nuevo periodico, La
Raz6n, que aparece el 14 de mayo de 1919, dos meses
antes de lac; elecciones presidenciales.
La politica editorial de Ia nueva publicaci6n se orienta-
ba a atacar la candidatura de Leguia, a apoyar al movi-
miento obrero en su lucha por el abaratamiento de las
subsistencias, y a promover Ia reforma universitaria.
3
Un
editorial de La Raz6n, del 3 de agosto de 1919, titulado
"La Patria Nueva, un personal senil y claudicante", provo-
ca Ia clausura del diario y amenazac; contra sus editores
Falc6n y Mariategui. Ec;tos se ven obligados a abandonar
e1 pais bajo Ia figura de una beca, por Ia cual prestaran
servicios como "agentes de prensa" en las embajadac; de
Espana e Italia.
En Italia, Mariategui emprende sistematicamente Ia
observacion de Ia realidad polftica y social europea e ita-
liana, sobre Ia que escribe cotidianamente arti'culos que
envia para su publicaci6n en Lima. En 1921 asiste como
corresponsal extranjero al XVII Congreso del Partido So-
cialista Italiano, en Livorno, donde el grupo de Bordiga y
Gramsci, en desacuerdo con Ia mayoria, se desligara para
formar el Partido Comunista.
Mariategui se nutre teoricamente de los autores que,
en ltalia, son mas prestigiados en ese momento, Croce y
Sorel, y de Ia literatura marxista que esta a su alcance. La
coyuntura europea es especialmente rica y estimulante, lo
que contribuira a consolidar su formacion intelectual y su
eleccion por el socialismo. El contacto con Ia informacion
y Ia literatura que vienen de Mosc6 y Ia mayor incidencia
de esta en ltalia le permitiran una mas s6lida formacion
politica socialista.
3 Mariategui reseiia este momenk> en "Antecedentes y desarrollo de Ia
acci6n clasista" (1929), en /deo/ogia y Politico, Ediciones populares de las
Obras Completas, Lima, vol. 13.
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No obstante haberse casado con una italiana, Ia volun-
tad de volver a su pais se impone. Transcurrido el perfodo
que cubria la beca, parte de ltalia e inicia un recorrido por
varios paises europeos, con una estancia en Berlin de casi
seis meses. Hallandose acompafiado de esposa y su
hijo, no le fue posible llegar hasta la URSS, como pretendia.
Mariategui regresa a Lima en marzo de 1923, donde se
reintegra a su actividad profesional y politica escribiendo
en diarios y revistas. Mantiene el seguimiento de la situa-
ci6n europea, Ia que difunde en una serie de conferencias
en las Universidades Populares Gonzalez Prada sobre la
Historia de la Crisis Mundial, dirigidas a los obreros, in-
tentando demostrar el agotamiento del capitalista
y la inevitabilidad y justeza del socialismo. Esta sera la via
de su reintegraci6n a la labor de propagaci6n del socialis-
mo dentro del movimiento obrero.
A partir del nUm.ero 4, asume la direcci6n de la revista
Claridad, en sustitucion de Haya de la Torre, desterrado
por el gobiemo de Leguia. Su proyecto es crear una em-
presa editora para publicar una revista y un diario, como
instrumentos para construir, en el momenta .oportuno, el
partido socialista peruano. Un acontecimiento dificulta
sus planes: en abril de 1924 sufre la amputaci6n de la
piema izquierda a causa de un tumor maligno en el muslo.
A principios de 1925, recuperado de la operacion, Ma-
riategui logra fundar la editorial Minerva, con ayuda de su
hermano Julio Cesar, propietario de una imprenta. En
ella edita, entre otros, su primer libro, La Escena Contem-
poninea,4 que compila 42 aiticulos escritos entre fines de
1923 y principios de 1925. Su reflexion sigue siendo sobre
la realidad europea de la epoca, actualizada con la infor-
macion que recibe de sus diversos contactos europeos,
pero en una nueva perspectiva, en la medida en que la
coyuntura europea cambiara. Ahora, tratara de explicar
las razones de la derrota de la revolucion en Europa y de
Io que se perfilaba ya como el reafianzamiento del poder
4 La Escena Contemporanea, ibid., vol. 1.
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burgues en los pafses capitalistas mas avanzados, en reem-
plazo al empate de fuerzas que Mariategui viviera en Ita-
lia. Tales circunstancias no debian desestimular la lucha
revolucionaria peruana. Le interesaba, sobre todo, desen-
trafiar las condiciones del exito de la revoluci6n en Rusia y
de su fracaso en Europa y encontrar las pautas para la
elaboracion de un proyecto revolucionario para el PerU.
En septiembre de 1926 aparece, bajo su direccion, la
revista .Amauta, como expresi6n de un movimiento de
renovaci6n intelectual. Su convocatoria, alejada del secta-
rismo, estaba abierta a todos los que asumieran un com-
promiso en la creacion de "un Peru nuevo dentro de un
mundo nuevo". La finalidad de Mariategui era la elabora-
ci6n colectiva y amplia del proyecto nacional peruano,
que concebia como inseparable del socialismo. El nombre
quechua significa "el profeta", "el anticipador" y subraya-
"ba su "adhesion ala raza" y su "homenaje al incaismo",
para "definir los elementos de la nacion peruana en for-
maci6n, cuya base es el indio".
5
Amauta intentaba confor-
mar un foro de discusi6n entre los intelectuales peruanas,
pero tambien difundir entre los trabajadores esos debates,
planteandose como un 6rgano generador y promotor de
cultura popular para enfrentar a la cultura dominante.
Con algunas interrupciones, debido a la represi6n gu-
bemamental -"accidentes de trabajo" los llamaba Ma-
riategui-, Amauta apareci6 hasta mediados de 1930,
sobreviviendo en uno o dos numeros a la muerte de su
director. El tiraje era de 5 mil ejemplares y su distribuci6n
se hacia por suscripciones, dentro y fuera del pais. Julio
Portocarrero vendia 80 ejemplares en la fabrica textil Vi-
tarte, donde trabajaba.
Los Siete ensayos
Ellibro mayor de Mariategui es el resultado de mas de
5 "Presentaci6n de'Amauta" (1926). Existe una edici6n facsimilar de
todos los niimeros de Ia revista que pennite apreciar el valor editorial y Ia
riqueza de Ia misma.
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tres aiios de investigaci6n de Ia realidad nacional. Fue
escrito de una manera particular, adoptada ya por el au tor
en su primera obra, La escena contemponinea. Mariategui
publicaba como ar:tfculos, en diarios o revistas, las _idea'>,
reflexiones, preocupaciones, etc., que Iuego se articularfan
como ensayos; sin embargo, estos no son simplemente un
ensamblamiento posterior de artfculos afines, sino que
fueron concebidos en la perspectiva de arribar a ese resul-
tado, en el marco de un plan previo.
Puede seguirse, pues, el curso de Ia investigaci6n de
Mariategui, iniciada en octubre de 1924, en sus artfculos
publicados en Ia'> revista'> Mundial y Variedades. Dos razo-
nes explican esta forma de trabajo: el hecho de que Maria-
tegui vivfa de su actividad periodfstica y las dificultades
agregadas por su condici6n de invruido. De ella'> se deriva-
ba una inmediatez entre Ia investigaci6n y Ia exposici6n.
Los interlocutores de Mariategui son los intelectuales
peruanos que comparten sus preocupaciones por enten-
der a su pafs. Sin embargo, algunos estan influfdos por el
discurso reaccionario europeo y Ia ideologfa dominante,
positivista o idealista. La obra obtuvo en su momento el
reconocimiento de los intelectuales latinoamericanos con-
temporaneos, pero fue cuestionada o ignorada por los que
estaban afiliados a Ia Internacional Comunista.
En Ia medida en que sus destinatarios ultimos son los
trabajadores, el discurso es claro, sencillo y conciso. Su
prop6sito explfcito es contribuir a Ia creaci6n del socialis-
mo peruano. El objeto de su investigaci6n es interpretar Ia
historia nacional y construir un esquema totalizador de Ia
evoluci6n del pafs para demostrar su caracter colonial. No
se trata de un fin academico, sino politico, que se propone
realizar Ia crftica socialista de los problemas y de Ia histo-
ria del Peru.
Se suele criticar su deficiente informacion hist6rica.
Sin embargo, hay que considerar el poco material disponi-
ble en Ia epoca, aunado al hecho de que Mariategui no era
historiador. Esta tambien su imposibilidad para despla-
zarse, aun antes de su invalidez. De hecho Mariategui no
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habfa salido practicamente de Lima y sus alrededores: a1
pafs que interpret6 no lo conoci6 ffsicamente. Por otra
parte, Siete ensayos ... no pretende ser un estudio episte-
mol6gico ni construir una gran teoria. El marxismo es,
para Mariategui, una teoria viva, para aplicar, conocer y
recrear una realidad concreta y, asf, encontrar el camino
revolucionario de su pueblo .
Para Mariategui es fundamental establecer si el Peru
.es un pais capitalista y si, en este caso, hay condiciones
para la lucha por el socialismo, asi como si es la clase
obrera la que habra de protagonizarla. Su respuesta no se
limita a la aplicaci6n mecanica del programa marxista. El
texto afirma la coexistencia en el Peru de su epoca de
elementos de tres economias distintas o, como los llama-
riamos nosotros, tres modos de producci6n: comunista,
y capitalista, articulados entre sf en dos espacios
geograficos perfectamente diferenciados. En la sierra an-
dina, bajo el regimen feudal predominante, subsisten resi-
duos de una economfa comunista indfgena. En la costa, en
cambio, sobre un suelo feudal, crece una economfa bur-
guesa, retardada y obstrufda por el primero.
El primer ensayo rastrea el proceso de transici6n del
feudalismo al capitalismo, a traves de las distintas etapas
de Ia historia peruana. Y constata, a lo largo del proceso,
Ia persistencia de matriz colonial de Ia economfa, es
decir, su caracter dependiente del imperialismo.
La conquista y Ia colonizaci6n espaiiola significaron Ia
desarticulaci6n de la economia comunista de los incas, es
decir de su estructura productiva y sus instituciones socia-
les y polfticas, merced a Ia violencia de Ia conquista y una
politica de saqueo y pillaje, pero no la destruyeron to-
talmente. La fuerza de trabajo indfgena es sometida a
relaciones de producci6n serviles, a traves del sistema de
encomiendas en Ia explotaci6n agricola, y a un regimen
semiesclavista, mediante la "mita" en Ia explotaci6n de las
minas. Las Leyes de Indias concedieron ala comunidad su
derecho a existir, pero no sirvieron para defenderla de Ia
voracidad de encomenderos y mineros.
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Para Mariategui la economia feudal implantada por
los conquistadores representaba una involuci6n respecto
a lo anteriormente existente, en terminos de racionalidad
econ6mica, pues no fue capaz de garantizar la reproduc-
ci6n natural y el crecimiento de Ia poblaci6n. La economia
feudalllev6, en los hechos, al despoblamiento de la costa,
al forzar a los indios a huir hacia la sierra. Los espaiioles
trataron de con fuerza de trabajo esclava im-
portada de Africa. El desequilibrio demografico generado
por Ia conquista y colonizaci6n no se superara en Peru
sino hasta mediados del siglo XX.
SegU.n el autor, dos fueron las causas fundamentales de
la independencia de las colonias espaiiolas: el conflicto de
intereses entre la poblaci6n criolla y espaiiola y la corona,
por un lado, y, por otro, en el plano mundial, las necesida-
des del desarrollo capitalista. De hecho, Inglaterra finan-
ci6 la fundaci6n de nuevas republicas, respondiendo a la
correspondencia existente entre los intereses del capitalis-
mo mundial y los de las colonias espaiiolas.
La independencia fue el primer impulso al desarrollo
del capitalismo en la regi6n. Creci6 el intercambio de
America Latina con Europa, vinieron capitales e inmi-
grantes, y se estableci6 la democracia burguesa liberal, al
menos formalmente. Pero Peru se encontraba en desven-
taja respecto a otros paises de America Latina, entre otras
causas por la subsistencia de residuos feudales en su eco-
nomia, la falta de un producto atractivo que ofrecer en el
mercado mundial y su distancia geogratica de las rutas del
comercio con Europa.
El boom del guano y del salitre, a mediados del siglo,
fue la coyuntura que permiti6 la articulaci6n del Peru al
mercado internacional, bajo el control del capitalismo bri-
tanico, persistiendo su caracter colonial. La facil explo-
taci6n de estos fertilizantes no requiri6 transformar las
relaciones de producci6n feudales ni realizar un gran es-
fuerzo para organizar la producci6n. Su explotaci6n se
convirti6 en el principal ingreso fiscal, al tiempo que pro-
pici6 un fuerte endeudamiento del Estado, el despilfarro y
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la hipoteca de los recursos naturales del pais a los ingleses,
que se apropiaron del guano y de los ferrocarriles. Las
utilidades del guano crearon el capital comercial y banca-
rio, dando el primer gran impulso al surgimiento del capi-
talismo en el Peru.
La Guerra del Pacifico y la derrota subsecuente frente
a Chile significaron la perdida de los yacimientos salitre-
ros y, con ello, el colapso de la economia. Pero esto no
liquid6 el pasado feudal, sino que reforz6 la estructura de
dominaci6n, llevando a que el poder cayera en manos de
caudillos. El corolario de la guerra fue la firma del Con-
trato Grace, que ratific6 el predominio del capital brita-
nico, el cual obtuvo la concesi6n de los ferrocarriles.
Bajo estas condiciones se desarrollo el capitalismo pe-
ruano, a partir de las Ultimas decadas del siglo XIX. Con
la aparici6n de la industria moderna en la costa, inicia la
formaci6n de un proletariado industrial que cambia poco
a poco los terminos de la lucha politica. Se robustece la
burguesia y declina el poder de la aristocracia, pero per-
siste el de la gran propiedad agraria. Se refuerza la hege-
monia de la costa sobre la sierra y se fortalece el capital
fmanciero como alianza entre el capital extranjero y la
gran propiedad agraria.
No obstante la expansi6n capitalista de la agricultura
de la costa, persiste su caracter colonial, dado que su
desarrollo depende totalmente del capital extemo. Su pro-
ducci6n esta determinada por los mercados externos y no
hay diversificaci6n de cultivos. Por el contrario, se obliga a
la especializaci6n y al monocultivo para la exportaci6n,
quedando relegada al area andina la producci6n para el
consumo interno. No se controlan los vollimenes de pro-
ducci6n, sin atentar para las bajas de los precios o las crisis
de sobreproducci6n del mercado mundial. El credito de-
pende enteramente del exterior. Peru constituye para el
capitalismo internacional un dep6sito de materias primas
y una plaza para sus manufacturas. Se trata de un capi-
talismo colonial y dependiente, subordinado al imperia-
lismo.
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La Guerra del Pacifico revelo el peligro de una prospe-
ridad econ6mica apoyada exclusivamente sobre la pose-
si6n de una riqueza natural, como el guano y el salitre,
expuesta a la codicia extranjera o a Ia decadencia de sus
aplicaciones por efecto de las mutaciones industriales de-
rivadas de los inventos de Ia ciencia. Los ierratenientes de
Ia costa beneficiados durante el boom busca.ron, en Ia fase
siguiente, nuevos productos que les permitieran reinte- 1
grarse al mercado mundial, como el azlicar, el algod6n, el
arroz, el petr6leo y el cobre. La apertura del canal de
Panama facilit6las comunicaciones del Peru con Europa y
sobre todo con Estados Unidos, que en esta fase comen-
zara gradualmente a desplazar al capital britanico.
La independencia habla encontrado al Peru retrasado
en la formaci6n de su burguesla y no implicaria cambios
profundos en el antiguo regimen que extendiera a los
campesinos el fruto de la nueva economfa nacional. No se
habfa tenido, pues, una revoluci6n. Mariategui parte del mo-
delo revolucionario frances para explicar el caso peruano.
Alli faltaron las dos premisas necesa.rias a una transforma-
ci6n radical: la existencia de una burguesia consciente de sus
intereses y Ia existencia de un estado de animo revoluciona-
rio en el campesinado que lo llevara a reivindicar sw. derecho
a Ia tierra en terminos incompatibles con el poder de la
aristocracia terrateniente. Mas bien Ia independencia se de-
beria a otros factores, como Ia solidaridad continental y las
circunstancias mundiales que trabajaron en su favor, favo-
reciendo la alianza entre la clase terrateniente y la burgue-
sfa comercial frente a la Corona.
Durante la republica persistieron la extrema incipien-
cia de la burguesla urbana y la situaci6n marginal de los
indigenas. El periodo de caudillaje militar robusteci6 a la
aristocracia terrateniente, expresi6n de la ausencia de una
burguesfa. En efecto, el fortalecimiento del capital ex-
tranjero, aliado ala aristocracia terrateniente, impidi6 el
surgimiento de una vigorosa burguesfa urbana. Factor im-
portante era el ideol6gico, dado que la educaci6n no crea-
ba burgueses, sino la clientela de la casta propietaria.
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La propiedad de la tierra, obtenida durante el virreina-
to, engendraria, bajo Ia republica, el predominio del capi-
tal comercial. Los privilegios de la colonia dieron origen a
los privilegios de la republica. La burguesfa es heredera
directa de la aristocracia, descendiente de los encomende-
ros y terratenientes de Ia colonia, aunque, por su funci6n
burguesa, adopte los principios liberates.
No existe, no ha existido nunca --concluye Mariate-
gui- una burguesia progresista, con sentido nacional, li-
beral y democratico. La casta propietaria mantiene una
mentalidad colonial, considerando al trabajo con un crite-
rio esclavista y negrero y asumiendo Ia inferioridad de los
hombres de color. Se siente no solo superior a sus siervos,
sino etnica y nacionalmente diferente.
Peru es un pais agricola. El cultivo de Ia tierra ocupa a
Ia mayorfa de Ia poblaci6n que se compone, en sus cuatro
quinta.c; partes, de campesinos indigenas. La agricultura de
Ia costa es semifeudal y Ia hacienda no produce para Ia
ciudad sino para el mercado externo, privando a las ciuda-
des de sus medios de vida y compitiendo deslealmente con
ella en el comercio y Ia industria. El capital externo fman-
cia y dirige a los terratenientes, hasta apropiarse de sus
tierras y de Ia mano de obra barata.
Rentistas, los terratenientes carecen del espiritu bur-
gues, la tecnica, los metodos y la disciplina productiva.
Domina en ellos la herencia espaiiola. Incapaces de trans-
formarse en burguesfa capitalista, son s6lo intermediaries
del capital extranjero. La propiedad capitalista de Ia costa
peruana no surge de Ia disoluci6n del feudo, como en Ia
transici6n clasica del feudalismo al capitalismo, sino de la
concentraci6n de Ia tierra y Ia subordinaci6n de sus pro-
pietarios al capital externo.
El gamonalismo es Ia hegemonfa de Ia gran propiedad
semifeudal en Ia politica y en el aparato del Estado, es Ia
subordinaci6n de todas las instancias de este --el juez, el
subprefecto, el comisario, el maestro- a sus intereses. Lo
mismo pa.c;a a las instancias del poder central, como el
parlamento y el propio ejecutivo.
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La sobrevivencia de la feudalidad es la causa del re-
traso en el desarrollo capitalista y determina el regimen
politico y administrativo de toda la naci6n. Sobre una
economfa feudal no pued_en desarrollarse plenamente ins- .
tituciones democniticas y liberales. El Estado no gararitiza
los derechos civiles de la poblaci6n, que trabaja y vive en
ellatifundio y, aunque el terrateniente no tenga legalmen-
te derechos feudales, su condici6n de propietario le per-
mite ejercer un poder incontrolable.
La soluci6n del problema indfgena parte de Ia soluci6n
al problema de Ia tierra. El acceso del campesinado indf-
gena a la tierra pasa por la liquidaci6n de la feudalidad,
tarea que correspondfa realizar a una burguesfa que no ha
existido en forma plena en el Peru. La soluci6n liberal,
que corresponderfa al fraccionamiento dellatifundio para
crear Ia pequefi.a propiedad, ya no se puede ensayar debi-
do a Ia ausencia de la burguesia y al caracter peculiar del
problema agrario pe:tuano: la supervivencia de Ia comuni-
dad indfgena y de elementos del socialismo practico en la
agricultura y Ia vida indfgenas.
La soluci6n debe ser econ6mica y politica, ya que no se
trata simplemente de un problema administrativo, peda-
g6gico, etnico o moral. Su eje central es la subQrdinaci6n
del indio al terrateniente a traves. de la servidumbre o el
trabajo gratuito y forzado. Esta condici6n de Ia poblaci6n
indfgena se inici6 con su sometimiento para la explotaci6n
de minas y haciendas durante Ia Colonia.
Con Ia independencia, Ia opresi6n persisti6. Los crio-
llos aprovecharon el apoyo de las masas indfgenas, pero el
proyecto liberal en la practica no condujo a Ia liberaci6n
del indio del dominio feudal, no le concedi6 la tierra ni
aboli6 el trabajo gratuito. Ante Ia ausencia de una nueva
clase dirigente, la aristocracia terrateniente mantuvo sus
derechos sabre Ia tierra y el indio.
Las consectiencias del establecimiento de Ia republica
para los indigenas fueron adversas. La desamortizaci6n
disolvi6 la comunidad y no ellatifundio civil o religioso. El
indio perdi6 sus tierras en manos de Ia feudalidad criolla.
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Se restaur6 el regimen de Ia "mita" con la conscripci6n
vial (trabajo forzado ). Para Mariategui la responsabilidad
de la republica en Ia situaci6n social del indio es alin
mayor que la del virreinato, pues, a diferencia de este, que
era un regimen medieval y extranjero, aquella es un regi-
men peruano y liberal. -
La soluci6n a Ia condici6n extra social del indio se vera
facilitada con Ia propagaci6n del socialismo, cuyas premi-
sas son el desarrollo de la industria y de la clase obrera. El
proyecto socialista aspira a integrar a la mayorfa de la
poblaci6n, que en el caso peruano es indigena y campesi-
na, a los beneficios del desarrollo. La propagaci6n del
socialismo en el Peru ha generado un movimiento de rei-
vindicaci6n indigena, que se manifiesta en el arte y la
literatura nacionales como Ia revaloraci6n de lo aut6ctono
y en el despertar de una nueva conciencia en los indige-
nas, que ha obligado al gobierno a adoptar algunas medi-
das en su favor, pero que no tocan a los gamonales.
Mariategui afirma categ6ricamente que Ia soluci6n al
problema indfgena debe provenir de los propios indios,
para lo cual es necesaria su vinculacion nacional, que su-
pere Ia atomizaci6n en Ia que se encuentran y que los ha
llevado a manifestacion,es __,radicales de descontento que
solo han tenido un alcance local. Esta situaci6n comienza
a cambiar en Ia decada de los veinte. Por otro lado, reto-
mando a Castro Pozo, caracteriza al comunismo agrario
de los incas, en funci6n de: Ia propiedad colectiva de Ia
tierra, cultivada por el ayllu o conjunto de familias ernpa-
rentadas, aunque dividido en.lotes individuales intransfe-
ribles; la propiedad colectiva de las aguas, tierras de pasto
y bosques por Ia marca o tribu; Ia cooperaci6n comlin en
el trabajo y Ia apropiaci6n individual de las cosechas.
Su insistencia en el caracter socialista de Ia economia
incaica le ha trafdo numerosas crfticas, en particular por
parte de comunistas rusos, que lo acusaban de plantear;
como los populistas de fines de siglo y adversarios politi-
cos de Lenin, una via no capitalista para acceder al socia-
lismo, a partir de Ia supervivencia de Ia comunidad rural.
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De hecho Mariategui no hace sino anota( uh hecho descu-
bierto por los hombres del renacimiento que tuvieron co-
nacimiento de la realidad incaica y que seria constatado,
mas tarde, por arqueologos como John Murra, que advir-
tieron en el sistema incaico una mayor a las
necesidades sociales por parte de las instituciones econo-
micas que en otras culturas en las que prevalecia el "modo
de produccion asiatico".
Sin embargo, para el no es esto lo que justifica la
recuperacion de Ia comunidad en Ia construccion de una
futura sociedad socialista ni lo que explica su superviven-
cia secular y adaptaci6n a condiciones adversas. Lo esen-
cial es que el regimen colonial no atac6 formalmente a Ia
comunidad indfgena. Por el contrario, el regimen medie-
. val dominante en Espaiia conciliaba Ia propiedad feudal
con Ia comunitaria y convirti6 a esta en parte de su maqui-
naria fiscal y administrativa.
Las Leyes de lildias no pudieron amparar, en Ia pnicti-
ca, Ia propiedad comunal frente a los conquistadores, que
se convirtieron en encomenderos y, luego, se constituye-
ron en senores feudales, apropiandose de las tierras y de
los indios. Los latifundios sustituyeron a comunidades
y los indios fueron incorporados como siervos. No obstan-
te, la comunidad sobrevivio dentro de un regimen de ser-
vidumbre petrificada, sometida a un estado extrafto a su
destino.
La doctrina liberal, implantada de manera formal bajo
la republica, asumi6 como una de sus tareas mas impor-
tantes la destrucci6n de la comunidad indfgena. Pero el
ataque a la comunidad tuvo efectos limitados, ya que no
convirti6 a los indigenas en pequefios propietarios ni en
asalariados libres. Consistio mas bien en la entrega de sus
tierras a los gamonales y su clientela, persistiendo la vin-
culacion del indfgena bajo relaciones de servidumbre.
Mariategui refuta la condena del liberalismo republi-
cano ala comunidad, como rezago de una sociedad primi-
tiva o como una supervivencia de la organizacion colonial,
cuestionando a los que impiden comprender al sistema
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inca y denunciando la falta de "relativismo historico'' de
los liberales para analizar la comunidad, asi como su inca-
pacidad para distinguir entre el comunismo moderno y el
comunismo incaico. En su entender, el caracter autocnlti-
co del regimen inca no cuestiona la existencia del comu-
nismo en la sociedad inca. Autocracia y comunismo eran
compatibles en ese momento, pero no lo serfan en una
sociedad socialista. En este sentido, reivindica la coheren-
cia historica entre Ia organizaci6n economica y el sistema
politico.
Lo que mayor admiraci6n produce en Mariategui es el
hecho de que la sociedad incaica constituyera un modelo
de nacion peruana como no habfa existido despues, sus-
tentada en una economfa agraria que alimentaba a 10
millones de personas y en un Estado eficiente, orgaruco y
soberano, bajo una aristocracia indfgena creadora de sus
propias instituciones. Por ello, reivindica Ia obra de Castro
Pozo como la primera defensa organica de la comunidad
indfgena, luego de dos siglos de desprecio, como un orga-
no viviente que manifiesta posibilidades de evolucion y
desarrollo, resistiendo los embates dellatifundismo.
El comunismo ha sobrevivido porque es la 6nica de-
fensa.del indio frente ala dominacion feudal. Su vitalidad
es tal que, bajo nuevaS circunstancias, impulsa variadas
formas de cooperaci6n y asociacion. Es un sistema de
producci6n que mantiene vivos los organos morales para
el maximo rendimiento del trabajador. Y es tambien una
institucion social que defiende Ia tradicion indigena, por-
que conserva la funcion de la familia campesina.
El analisis por Mariategui en los Siete en-
sayos... hace aportaciones te6ricas significativas para Ia
comprension de la especificidad del desarrollo capitalista
peruano, que seran retomadas por distintas vertientes teo-
ricas, decadas mas tarde, respecto a America latina. Es-
clareciendo problemas centrales en tomo al concepto de
formacion economico-social, a partir de una aplicacion
dialectica y no reduccionista del marxismo, construye una
vision totalizadora del proceso historico peruano, con lo
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que rescata los elementos centrales del pr6ceso para defi-
nir la realidad contempon1n.ea de su pals.
Su concepto de formaci6n econ6mico-social es con-
cebido en tres niveles: como articulaci6n de modos de
produccion, como tra.llsicion y como to tali
Como articulacion de modos de produccion, uno de
ellos es dominante, o esa es al menos la tendencia histori-
ca del proceso, pero no como un "dualismo estructural" o
yuxtaposicion de modos de produccion ajenos entre si.
Hay una interaccion esencial entre ellos. Los modos de
produccion no dominantes no son considerados como
reminiscencias o como un fenomeno marginal, pero su
presencia dota de rasgos especfficos a la formacion econo-
mico social, explica las condiciones en las que el modo de
produccion dominante opera y por las que se ha constitui-
do en dominante.
Como transici6n se apunta a una situacion ella que el
modo de production dominante no siempre lo ha sido,
aunque la logica del proceso, desde sus inicios, se moviera
en ese sentido. El proceso de la formacion economico-so-
cial peruana es el de la transicion entre el predominio del
modo de produccion feudal al predominio del modo de
produccion capitalista, que no tiene el mismo canicter que
los procesos de transicion en Europa. El predominio del
modo de produccion feudal en el Peru no se da a partir de
un proceso espontaneo, sino por la imposicion de relacio-
nes . de produccion feud ales a partir de la conquista y un
regimen colonial que se articula con el proceso capitalista
europeo. El predominio del modo de produccion feudal
en el Peru es parte del proceso por el que el modo de
produccion capitalista se logra imponer en Europa. AI
introducirse alli las relaciones de producciones feudales,
se imponen tambien los germenes de las fuerzas produc-
tivas y sociales capitalistas, pero atrofiadas, porque las
condiciones para su desarrollo ser:in obstruidas por el
capitalismo europeo. Nace, pues, un capitalismo que solo
puede ser colonial y esta condicion Ie impedira consoli-
darse como capitalismo.
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Como totalidad, las diferentes instancias de la socie-
dad est:in articuladas, la economia determina a la politica
y a la ideologfa, pero estas a su vez sobredeterminan a la
economia, cumpliendo papel activo en el proceso histori-
co. Las clases sociales, por ejemplo, no tienen s6lo una
existencia economica, sino tambien politica e ideologica.
No es suficiente la introduccion de relaciones de produc-
cion capitalistas en la formacion economico-social perua-
na; la reproducci6n de aquellas necesita de Ia presencia
del elemento burgues en la superestructura polftica e
ideol6gica para acelerar el proceso economico. En el caso
peruano, el origen aristocratico y feudal de la clase que ha
asumido en la economia el rol de clase burguesa determi-
na la ausencia en ella de una vision del mundo y de un
proyecto politico burgues, lo que retrasa el proceso de
generalizacion de las relaciones de produccion capitalis-
tas. Por otro lado, la presencia limitada, cuantitativa y
cualitativamente, de la clase obrera en la formacion social
peruana, no hace a Mariategui concluir por la imposibili-
dad de una acci6n clasista y autonoma de Ia clase obrera:
en las condiciones en que se encuentra, esta puede gene-
rar un proyecto revolucionario en el cual juegue el papel
protagonico y debe actuar conforme a el, sin esperar a que
las condiciones materiales para su realizacion esten dadas;
mas bien debe crearlas, adelantando el trabajo de conso-
lidacion ideologica y polftica de la clase a partir de su
elemento consciente.
En una formaci6n como Ia peruana, donde se articulan
relaciones de. producci6n diversas, estan presentes tam-
bien y juegan un papel especffico las superestructuras co-
rrespondientes a ellos. Aun sea de manera deformada o
encubierta, elias influyen activamente sobre el conjunto
de la sociedad. Por tanto, para comprender Ia totalidad
hay que reparar en elias e interrogarlas. Elias conforman
Ia especificidad del proceso historico peruano, en elias
est:in las respuestas concretas, necesarias a la formulaci6n
de una estrategia para la revolucion socialista en el Peru,
que no sea "calco y copia, sino creaci6n heroica".
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