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El suelo de la selva es sorprendentemente dbil y pobre en comparacin con la riqueza de vida que soporta.

La explicacin es que la mayor parte de los nutrientes se encuentran en los seres vivos y no en el suelo. Cuando este ecosistema es destruido, por la tala o los incendios, su recuperacin es imposible o muy difcil, porque el suelo desnudo se hace costroso y duro con gran rapidez proceso de laterizacin. Por otra parte, al ser un suelo tan pobre, no es apto para la agricultura, porque en tres o cuatro cosechas pierde sus nutrientes.

La vegetacin es la ms variada y exuberante de la Tierra. Las temperaturas elevadas y la humedad excesiva originan varios estratos o pisos de rboles, que luchan por alcanzar la luz, a la que llegan slo los ejemplares gigantes que se elevan hasta una altura de 40 a 50 metros. En las alturas las copas de los rboles se entrelazan con miles de enredaderas y forman una cubierta que impide el paso de la luz solar, y sirve de habitacin a gran nmero de animales, como monos y pjaros de diversas especies, que rara vez o nunca descienden al suelo.