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Eutanasia, segn indica el DRAE, es la accin u omisin que, para evitar sufrimientos a los pacientes desahuciados, acelera su muerte

con su consentimiento o sin l. Tambin indica el DRAE que eutanasia es la muerte sin sufrimiento fsico. La palabra deriva del griego: 1 eu (bueno) y thanatos (muerte). Para la catedrtica Marina Gascn Abelln la eutanasia consiste en provocar la muerte de otro por su bien, lo cual conduce necesariamente a acotar las circunstancias y supuestos (mayoritariamente ligados al contexto mdico-asistencial) que dan sentido a esta actuacin humanitaria, piadosa y compasiva. Para Gascn el elemento central que define la eutanasia no es la concurrencia o ausencia del consentimiento del sujeto que muere, ni la modalidad activa u omisiva de la conducta 2 que provoca la muerte, sino los mviles que la animan. La eutanasia tiene por finalidad evitar sufrimientos insoportables o la prolongacin artificial de la vida a un enfermo. Para que la eutanasia sea considerada como tal, el enfermo ha de padecer, necesariamente, una enfermedad terminal o incurable, y en segundo lugar, el personal sanitario ha de contar expresamente con el consentimiento del enfermo

En el medio hispanohablante se han introducido conceptos de la evaluacin tica de la eutanasia y se la califica de directa o indirecta en cuanto existe o no la intencin de provocar primariamente la muerte en las acciones que se realizan sobre el enfermo terminal. En el contexto anglosajn, se distingue entre la eutanasia como accin y la eutanasia como omisin (dejar morir). Su equivalente sera eutanasia activa y eutanasia pasiva, respectivamente. Tambin se utilizan, en forma casi sinnima, las calificaciones de positiva y negativa respectivamente. Sin embargo, la Organizacin Mdica Colegial espaola y otras instituciones no aceptan la distincin terminolgica entre activa y pasiva, porque lleva a confusin. Consideran que la eutanasia es siempre deontolgicamente condenable. Cosa bien distinta puede ser el acto mdico 3 de suspender un tratamiento intil. 1. Eutanasia directa: Adelantar la hora de la muerte en caso de una enfermedad incurable, esta a su vez posee dos formas: a) Activa: Consiste en provocar una muerte indolora a peticin del afectado; el caso ms frecuentemente mostrado es el cncer, pero pueden ser tambin enfermedades incurables como el sida. Se recurre, como se comprende, a sustancias especiales mortferas o a sobredosis de morfina. b) Pasiva: Se deja de tratar una complicacin, por ejemplo una bronconeumona, o de alimentar por va parenteral u otra al enfermo, con lo cual se precipita el trmino de la vida; es una muerte [cita requerida] por omisin. De acuerdo con Prez Varela la eutanasia pasiva puede revestir dos formas: la abstencin teraputica y la suspensin teraputica. En el primer caso no se inicia el tratamiento y en el segundo se suspende el ya iniciado ya que se considera que ms que prolongar el vivir, prolonga el morir. Debe resaltarse que en este tipo de eutanasia no se abandona en ningn momento al enfermo. 2. Eutanasia indirecta: Consiste en efectuar procedimientos teraputicos que tienen como efecto secundario la muerte, por ejemplo la sobredosis de analgsicos, como es el caso de la morfina para calmar los dolores, cuyo efecto agregado, como se sabe, es la disminucin de la conciencia y

casi siempre una abreviacin de la vida. Aqu la intencin, sin duda, no es acortar la vida sino aliviar el sufrimiento, y lo otro es una consecuencia no deseada. Entra as en lo que desde Toms de Aquino se llama un problema de doble efecto, que resulta previsto pero no buscando que sea adelantada la muerte del paciente.

Otros conceptos relacionados


Suicidio asistido: Significa proporcionar en forma intencional y con conocimiento a una persona los medios o procedimientos o ambos necesarios para suicidarse, incluidos el asesoramiento sobre dosis letales de medicamentos, la prescripcin de dichos medicamentos letales o su suministro. Se plantea como deseo de extincin de muerte inminente, porque la vida ha perdido razn de ser o se ha hecho dolorosamente desesperanzada. Cabe destacar, que en este caso es el paciente el que voluntaria y activamente termina con su vida, de all el concepto de suicidio. El 17 de marzo de 2010, el Parlamento de Andaluca (Espaa) aprueba esta ley, primer referente en Espaa. Cacotanasia: Es la eutanasia que se impone sin el consentimiento del afectado. La palabra apunta 4 hacia una mala muerte (kaks: malo) Ortotanasia: Consiste en dejar morir a tiempo sin emplear medios desproporcionados y extraordinarios. Se ha sustituido en la terminologa prctica por muerte digna, para centrar el concepto en la condicin (dignidad) del enfermo terminal y no en la voluntad de morir. Distanasia: Consiste en el encarnizamiento o ensaamiento teraputico, mediante el cual se procura posponer el momento de la muerte recurriendo a cualquier medio artificial, pese a que haya seguridad de que no hay opcin alguna de recuperar la salud, con el fin de prolongar la vida del enfermo a toda costa, llegando a la muerte en condiciones inhumanas. Normalmente se hace segn los deseos de otros (familiares, mdicos) y no segn el verdadero bien e inters del paciente.

Historia
La eutanasia no es algo nuevo. Est ligada al desarrollo de la medicina moderna. El solo hecho de que el ser humano est gravemente enfermo ha hecho que en algunas distintas sociedades la cuestin quede planteada. La eutanasia es un problema persistente en la historia de la humanidad en el que se enfrentan ideologas diversas. La eutanasia no planteaba problemas morales en la antigua Grecia: la concepcin de la vida era diferente. Una mala vida no era digna de ser vivida y por tanto ni el eugenismo, ni la eutanasia suscitaban grandes discusiones. Hipcrates representa una notable excepcin: prohbe a los mdicos la eutanasia activa y la ayuda para cometer suicidio. Durante la Edad Media se produjeron cambios frente a la muerte y al acto de morir. La eutanasia, el suicidio y el aborto bajo la ptica de creencias religiosas cristianas son considerados como pecado, puesto que la persona no puede disponer libremente sobre la vida, que le fue dada por Dios. El arte de la muerte (ars moriendi), en la cristiandad medieval, es parte del arte de la vida (ars

vivendi); el que entiende la vida, tambin debe conocer la muerte. La muerte repentina (mors repentina et improvisa), se consideraba como una muerte mala (mala mors). Se quiere estar plenamente consciente para despedirse de familiares y amigos y poder presentarse en el ms all con un claro conocimiento del fin de la vida. La llegada de la modernidad rompe con el pensamiento medieval, la perspectiva cristiana deja de ser la nica y se conocen y se discuten las ideas de la Antigedad clsica. La salud puede ser alcanzada con el apoyo de la tcnica, de las ciencias naturales y de la medicina. Hay pensadores que justifican el trmino activo de la vida, condenado durante la Edad Media. El filsofo ingls Francis Bacon, en 1623, es el primero en retomar el antiguo nombre de eutanasia y diferencia dos tipos: la eutanasia exterior como trmino directo de la vida y la eutanasia interior como preparacin espiritual para la muerte. Con esto, Bacon se refiere, por una parte, a la tradicin del arte de morir como parte del arte de vivir, pero agrega a esta tradicin algo que para la Edad Media era una posibilidad inimaginable: la muerte de un enfermo ayudado por el mdico.Toms Moro, en la Utopa (1516), presenta una sociedad en la que los habitantes justifican el suicidio y tambin la eutanasia activa, sin usar este nombre. Para Bacon, el deseo del enfermo es un requisito decisivo de la eutanasia activa; la eutanasia no puede tener lugar contra la voluntad del enfermo o sin aclaracin:
Quien se ha convencido de esto, quien termina su vida, ya sea voluntariamente a travs de la abstencin de recibir alimentos o es puesto a dormir y encuentra salvacin sin darse cuenta de la muerte. Contra su voluntad no se debe matar a nadie, se le debe prestar cuidados igual que a cualquier otro.