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BEATO ALONSO DE OROZCO

Alonso de Orozco es una de las grandes figuras de la Iglesia espaola durante el siglo XVI. Dej huella en la mstica, en la vida religiosa, en la predicacin, en la catequesis y en los anales de la santidad. Dirigi varias comunidades agustinas, fund cinco conventos y escribi cerca de 60 libros; pero, ante todo, fue un predicador y un empresario de la caridad, como le ha llamado uno de sus bigrafos. Disfrut del aprecio de los grandes de la tierra, desde Felipe II, que siempre lo quiso a su lado y acudi a

visitarle en su lecho de muerte, hasta el arzobispo de Toledo y escritores como Quevedo y Lope de Vega, pero se encontraba ms a gusto entre gente desvalida, que se agolpaba a las puertas de su convento y le rodeaba a su paso por las calles de la ciudad. Ricos y pobres, letrados y analfabetos, todos encontraban en l un consejo, una palabra de alivio, y a menudo tambin el remedio de sus necesidades espirituales y materiales.
Infancia y juventud

Alonso naci en la villa toledana de Oropesa el 17 de octubre de 1500 mientras las

campanas de la parroquia invitaban al rezo del ngelus. Era el primer anuncio de su futuro fervor mariano. El segundo hara su aparicin en el bautismo cuando su madre le impuso el madre de Alonso en recuerdo de san Ildefonso, el obispo enamorado de la Virgen. Su padre Hernando de Orozco proceda de los valles de Vizcaya y era alcaide del castillo local. Sus tres hermanos seran religiosos. Francisco morira de novicio en los agustinos de Salamanca; Francisca sera la primera priora de las agustinas de Talavera de la

Reina; y otra hermana profesara en un convento de Toledo. De su infancia quedan algunos episodios que l mismo recuerda en las Confesiones, que, a ejemplo de san Agustn, compuso en 1580 para alabar al Seor y celebrar sus misericordias. De nio estuvo a punto de morir ahogado en el Tajo, fue monaguillo en la iglesia matriz de Talavera de la Reina y seise de la catedral de Toledo. Aqu recibi una formacin musical que seguira cultivando hasta el fin de sus das. En su ancianidad todava gustaba

de rasgar las cuerdas de un clavicordio. A los 14 aos sus padres le llevaron a Salamanca, donde estaba un hermano mo, mayor de edad, estudiando. Tras ocho aos de estudios jurdicos, el 8 de junio de 1522 visti el hbito agustiniano. Luis de Montoya, religioso austero y versado en los caminos de la oracin, gui sus primeros pasos por la senda de la perfeccin cristiana. El noviciado fue para l tiempo de lucha y tentacin: Oh cuntas veces estuve determinado de dejar la vida santa que haba comenzado!.

Con la ayuda de su maestro sali airoso de la prueba y el 9 de junio del ao siguiente pudo emitir sus votos en manos de santo Toms de Villanueva, que acababa de ser llamado a regir de nuevo la comunidad. En el noviciado emboc la spera senda de la austeridad y por ella caminar a lo largo de toda su vida. Su primer bigrafo escribe que desde que tom el hbito pasaba con media libra de pan y un cuartern de vianda; vesta una tnica de sayal [], no coma al da ms que una sola vez y sta tasadamente; tena disciplina tres veces por

semana, dorma sobre una tabla y traa cilicio y lo agravaba los viernes. [] No dorma arriba de tres horas. Un testigo declar en el proceso de canonizacin que su vida fue una continua penitencia [ En su] celda no haba ms que una tarima de dos tablas, en que era imposible caber ms que una persona de lado; sobre estas dos tablas tena una gavilla de sarmientos y una gran piedra por cabecera, lo cual todo tena cubierto con una manta de sayal, de manera que no se vea, y una manta doblada encima con que se deba de cubrir. Ocupaba la

celda ms desacomodada del convento y a los 90 aos todava empuaba la escoba y limpiaba los baos. En una de sus obras haba escrito que la escoba era una de las armas de los religiosos. Del noviciado sali lleno de escrpulos, un tormento que no deja reposar, un gusano que parece que lastima las entraas, no deja comer ni dormir ni orar en reposo. Le tuvieron clavado en la cruz durante 30 aos, hasta que una noche oy grandes aullidos de perros y una voz muy blanda que le dijo: Alonso, vencidos van. Desde entonces cesaron

aquellos bramidos por vuestra gran misericordia, sintiendo una serenidad y una paz que sola vuestra mano pudo obrar. En adelante alabar al Seor por haber apartado de sus labios cliz tan amargo, pero sin dejar de darle gracias por haberle hecho pasar por fuego tan penoso. En l haba aprendido a consolar a las almas cristianas que vos, por divino juicio, afligs con escrpulos.
Predicador y escritor

Hacia el ao 1527 se orden de sacerdote. Al ao siguiente le vemos en Haro y poco despus en Medina del

Campo y Arenas de San Pedro, dedicado a la predicacin. sta ser su principal tarea a lo largo de su vida, sobre todo desde 1554, en que fue nombrado predicador real. Este oficio condicion su vida, forzndole a vivir en la corte. Tres veces pidi licencia al rey para retirarse al convento del Risco, situado en las fragosidades de la sierra de vila, pero Felipe II nunca se la concedi: no lo tengo de hacer por ninguna cosa []; no quera echar a los santos de su corte. Pero, en definitiva, favoreci su vocacin, deparndole una

libertad de la que no habra gozado si hubiera permanecido bajo la jurisdiccin de su orden. Sus 30 ltimos aos vivi en el convento agustino de San Felipe. Llegado al convento, fue a postrarse a los pies del prior [] y a despojarse de todos sus privilegios y exenciones [], quedando por su parte en igual condicin que el ltimo novicio de la casa. A menudo le tocaba predicar ante auditorios selectos. Pero l se senta ms a gusto entre el pueblo llano y a l se dirige en iglesias, capillas, oratorios y aun por

las calles. Algn da predica hasta tres y cuatro veces. Sus sermones, unidos a la santidad de vida, le granjearon un gran ascendiente en la ciudad. Por los que han llegado hasta nosotros vemos que tena muy presente la triple funcin que los antiguos tratadistas asignaban a la retrica: ensear, deleitar y mover. Su autntica funcin es la ltima, pero slo la alcanza por medio de las otras dos y recurriendo a la oracin. El predicador ha de dedicar a la oracin doblado tiempo [] que al estudio y leccin,

porque slo Dios tiene la llave del corazn de sus oyentes. Debe evitar la prolijidad es gran prudencia no alargar el sermn de modo que d pesadumbre y privilegiar a los pobres: pues los de vivo entendimiento comnmente en los sermones son los menos y los menos entendidos son los ms, se cumpla en breve con los primeros y se d el mayor tiempo, bajando el estilo del decir, a los segundos. La primera parte de su vida religiosa estuvo al servicio de su orden. De 1538 a 1557 fue prior de cinco conventos, presidente del

captulo de Dueas (1557) y consejero provincial. Sorprende que se confiara el rumbo de una comunidad a quien tanta dificultad encontraba para dirigir su propia vida. Cada nueva eleccin era para l un martirio, pero, fiado en la ayuda de Dios, nunca retir su hombro: Si algunas veces, ordenndolo vuestros ministros, sent pesadumbre en aceptar [], al fin, peleando con mi voluntad, me sujetaba al yugo de la obediencia, en la cual Vos, bondad infinita, siempre me fuisteis favorable, de suerte que hallaba nuevas fuerzas

adonde yo no pensaba. Fiel a la norma de Agustn, busc ms el amor que el temor de sus sbditos cun gran martirio sea para los prelados este negocio de castigar no hay quien lo pueda significar con palabras y se esforz por ser un espejo limpio en el que todos pudiesen mirarse y una fuente cristalina en la que todos pudiesen abrevarse. Por encargo de la Virgen se convirti en divulgador incansable de las verdades cristianas. l mismo cuenta cmo en 1542, siendo prior de Sevilla, recibi de labios de su Seora la orden de escribir.

Pero mueve tambin su pluma el deseo de prolongar el eco de su predicacin, tratando de llevar lo ms lejos posible su eficacia. En 1544 vean la luz sus primeras obras, a las que seguiran otras 60 en serie ininterrumpida. Todas giran en torno a la asctica, la Biblia y la oratoria sagrada. Piensa principalmente en el pueblo y por eso se expresa con sencillez y brevedad: mi estudio ha sido quitar hasto al lector. Saba que en pequeos libros puede haber gran utilidad y que, en viendo el libro grande, se le tiene miedo y se huye de l.

Se sirve del castellano, porque el romance habla con toda nuestra nacin y el latn con los menos. Su prosa es excelente. Expresa con claridad los conceptos ms abstrusos y gana al lector por su cordialidad, dulzura y transparencia. La Academia de la Lengua ha incluido su nombre en el Catlogo de Autoridades.
Oracin y amor a los pobres

La oracin era el centro neurlgico de su vida y tena una clara entonacin eucarstica y mariana. Celebraba misa a diario y la aconsejaba a todos los sacerdotes: no os engais

diciendo no me siento devoto para celebrar, porque eso es decir que arda la lmpara sin echarle aceite o el fuego sin lea. Recitaba todos los das un nocturno en honor de la Virgen ms cuatro salmos y el Magnficat. A Mara dedic tres de los cinco conventos que fund, a ella recurra en sus necesidades y a ella atribuy el fin de sus escrpulos. La pasin de Cristo conform su oracin y su vida: hacedme, Dios mo, este favor, que en tanto que yo viviere pueda decir con verdad: crucificado estoy con mi Salvador.

Fue siempre recatado y enemigo de singularidades, revelaciones y visiones: no pide el redentor del mundo que se hagan milagros, porque no son menester [] Lo que pide y quiere es vidas milagrosas, cristianos humildes, pacientes y caritativos. En la caridad con los pobres sigui los pasos de su maestro Toms de Villanueva. A ellos dedicaba la tercera parte de su salario y por ellos llamaba con frecuencia a la puerta de gente acomodada y aun del mismo rey.

Muerte y glorificacin

A pesar de sus frecuentes enfermedades Alonso lleg a los 90 aos en condiciones aceptables. El 10 de agosto de 1591 la fiebre le deja sin fuerzas, pero sin impedirle predicar y confesar. A los 20 das tiene que guardar cama y otros 20 das ms tarde, el 19 de septiembre, entregaba su alma al Creador abrazado a la cruz de palo de la que desde su frustrado viaje a Mxico (1549) nunca se haba desprendido. Durante la enfermedad, seguida con trepidacin por la misma familia real, recibi el homenaje de toda clase de gentes. Tras la muerte

aument la afluencia. Quevedo dir que se sinti en toda la corte de manera como de hijos que quedaban sin padre. Fue enterrado en la iglesia del colegio de Mara de Aragn, actual senado. En 1813 inici una peregrinacin por varias iglesias de Madrid y Valladolid. Desde abril de 1978 descansa en las magdalenas de Madrid. Su proceso se arrastr por ms de dos siglos, desde 1619 hasta el 15 de enero de 1882, en que Len XIII lo declar beato. Bibliografa: Obras completas, 7 vols., Madrid

1736; A. DE OROZCO, Antologa de sus obras, Madrid 1991; T. CMARA, Vida y escritos del b. Alonso de Orozco, Valladolid 1882; L. RUBIO, Biografa, El Escorial 1991. . MARTNEZ CUESTA, OAR

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