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SANTOS OBISPOS

ALIPIO

POSIDIO,

1. A la sombra de Agustn

La Iglesia conmemora a estos dos santos obispos en un mismo da. Proceden de la misma regin y vivieron en la misma poca. Ambos nacieron a mediados del siglo IV en Numidia, provincia romana enclavada en el actual territorio de Argelia, y en ella murieron al finalizar el primer tercio del siglo siguiente. Su diversa extraccin social abra ante sus ojos horizontes muy distintos. Pero el encuentro con Agustn cancel las barreras sociales y termin

por igualarlos y conducirlos por sendas muy semejantes. Ambos fueron discpulos de Agustn, convivieron con l en el monasterio, compartieron sus afanes pastorales y colaboraron en sus controversias doctrinales y en la reorganizacin de la Iglesia africana. Uno y otro fueron pastores y telogos notables, con identidad bien definida, pero la cercana de Agustn los envuelve en una luz que difumina las diferencias. La historia ha entrelazado inextricablemente su memoria y la ha asociado de modo indisoluble a la de

Agustn. Uno ha quedado para siempre como el amigo entraable, el hermano de mi corazn, dira el santo; y el otro, como el bigrafo ms autorizado.
El amigo

Alipio naci en Tagaste en una familia pagana de posicin acomodada despus del ao 345. Consta que era ms joven que Agustn. ste fue su maestro primero en Tagaste y luego en Cartago. Muy pronto se cre entre ellos una corriente de mutua simpata, que dio lugar a uno de los captulos ms hermosos de la historia de la amistad humana. Desde el

375 hasta 391 su vida discurre por los mismos cauces. Coincidieron en Tagaste, en Cartago, en Roma y en Miln. Y juntos recorrieron tambin el itinerario espiritual que, tras extravos y desilusiones, los depositara en brazos de la Iglesia catlica. Dieron su nombre a la secta de los maniqueos, se entusiasmaron con las enseanzas de los filsofos neoplatnicos, fueron oyentes de san Ambrosio, compartieron la escena del huerto de Miln, que termin por quebrar sus resistencias, se prepararon al bautismo en

la finca de Casiciaco, recibieron juntos el bautismo en la vigilia pascual del ao 386, y luego se retiraron a su patria chica, donde durante tres aos ensayaron un tipo de vida monstica que dejara profunda huella en la vida religiosa de Occidente. Luego sus caminos se separaron. El ao 391 Agustn fue ordenado presbtero de Hipona y hacia el 396 fue elegido obispo de la misma ciudad. Alipio permaneci siempre en Tagaste, primero al frente del monasterio y desde el ao 395 como obispo de la ciudad.

La separacin geogrfica no enfri sus relaciones, como tampoco las haba enfriado antes la prevencin del padre de Alipio contra el joven maestro de su hijo ni las enfriarn luego (402 y 411) sendos enfrentamientos de sus dicesis por motivos econmicos. Ellos continuaron relacionndose con el mismo afecto a lo largo de toda su vida. Quien nos conozca, escribi una vez Agustn, dir que somos dos cuerpos con una sola alma; tal es la concordia y fidelidad de nuestra ntima amistad (Ep. 28,1,1). Las cartas, los viajes y la participacin en

concilios y asambleas eclesisticas les depararon mltiples ocasiones de encuentro. Alipio admiraba la ciencia y la brillantez de su maestro; y ste, la serenidad, la rectitud, la bondad y el pragmatismo de su discpulo. Por Agustn, que dedica al amigo pginas inolvidables en las Confesiones, en los Soliloquios y en algunas cartas, sabemos que Alipio era de familia rica, capaz de sufragar sus estudios en Cartago y Roma, pequeo de estatura, sufrido y amigo de los buenos libros; que curs la carrera de leyes y lleg a

abrirse paso en la Administracin del Imperio. En el desempeo de su cargo dio muestras de probidad, renunciando a servirse de l para satisfacer su aficin a la lectura y oponindose a los atropellos de un senador tan poderoso como venal. En su madurez su sentido de la justicia le impuls a combatir la esclavitud. Sin embargo, tanto en Cartago como en Roma se dej arrastrar por la aficin desordenada a los juegos del circo, de la que triunf gracias a la cercana y a los consejos de Agustn. Pero ste, recordando la frase del

Sabio Reprende al sabio y te amar (Prov. 9,8), atribuy la victoria no a sus dotes de persuasin sino a la sabidura del amigo. En Tagaste casi toda la poblacin era catlica. Esa circunstancia facilit su labor y le concedi una libertad de movimientos que aprovech para colaborar con Agustn en la reconstruccin de la Iglesia africana, duramente probada por el donatismo y otras desviaciones doctrinales. Los donatistas reducan el mbito de la Iglesia a frica Slo frica huele bien, el resto del mundo est podrido, y condicionaban la validez de

los sacramentos a la dignidad de su ministro. Agustn y tras l Alipio impugnaron esas ideas, que arrebataban a Cristo el primado de la vida sacramental y suman en la duda a los cristianos. Alipio particip activamente en las asambleas, especialmente en la gran conferencia de Cartago del ao 411, que puso fin terico al cisma. En ella brill por su sentido prctico y sus conocimientos jurdicos. Tambin fue valiosa su intervencin en la disputa de Tubursico (397), en la que libr a Agustn de una situacin embarazosa. En

prueba de la universalidad de su Iglesia, los donatistas presentaron cartas de comunin del concilio de Srdica. La prueba pareca concluyente y Agustn no acertaba a rebatirla hasta que Alipio le record al odo el carcter arriano de ese concilio. Ms preciosa, si cabe, fue su colaboracin en la controversia con los pelagianos, que con su excesiva confianza en la naturaleza humana atribuan la salvacin a la accin exclusiva del hombre, despojando de significado real a la cruz de Cristo. En 413,

cuando Pelagio todava gozaba de amplio crdito en los crculos eclesisticos, se asoci a Agustn en la denuncia de los errores contenidos en su carta a la virgen Demetriades; en 416 urgi, en unin con Agustn, Aurelio, Posidio y Evodio, la intervencin del papa Inocencio I y al ao siguiente previno del peligro pelagiano a Paulino de Nola, poco familiarizado con el lenguaje teolgico. Con la condena de Pelagio por el papa Zsimo (418), concluy la fase ms peligrosa de la polmica. Pero an quedaba en Italia

Juliano de Eclana, telogo culto y sutil, que proseguira la lucha hasta la muerte de Agustn. A Alipio le toc el papel de informador, de correo y de animador. De nuevo Agustn encontr en l la cercana y el apoyo psicolgico que necesitaba para enfrentarse, ya debilitado por los aos y las enfermedades, a un adversario tan aguerrido y caviloso. Lgicamente los catlicos, por boca de san Jernimo, asociaron a los dos en loa; y los pelagianos, por la de Juliano, en la aversin. Estas controversias y el amor a los libros le movieron

a emprender largos viajes a Oriente e Italia. El ao 391 encontr en Beln a san Jernimo, quien siempre guardar de l un grato recuerdo. A Italia viaj en 419, 420 y 428. Este viaje, relacionado con la controversia con Juliano de Eclana, es el ltimo episodio conocido de su vida. Tras l desaparece de la escena. Hasta la fecha de su muerte qued en la sombra. Su nombre fue incluido en el martirologio romano el ao 1584.
3. El bigrafo

Posidio era de origen humilde y ms joven que

Alipio. De su niez no se sabe ni el lugar de su nacimiento. El ao 391 ingres en el monasterio laical de Hipona, donde recibi su primera educacin y trab un trato con Agustn, que, sin alcanzar la intimidad del de Alipio, se prolong hasta la muerte con tonos de afectuosa y profunda amistad. Posidio busc y acat su magisterio con la veneracin del discpulo, colabor activamente en sus polmicas con donatistas y pelagianos e implant la vida monstica en su sede episcopal. Este monasterio, junto con los de

Tagaste e Hipona, ser el baluarte donde los reformadores de la Iglesia africana encontrarn proteccin y sosiego, y desde donde lanzarn su ofensiva apostlica. All se dedicaban al estudio reposado de las ciencias sagradas y al cultivo de la vida comn y la oracin. De aqu emanar el buen olor de Cristo que perfumar toda frica. A su muerte, con el fin de que no cayera en el olvido la memoria de tan excelente sacerdote, recogi sus recuerdos y los plasm en una preciosa biografa, toda ella impregnada de veneracin y

sinceridad. Agustn, por su parte, le llama santo hermano y coepscopo y en carta al padre de Juliano de Eclana, lo presenta como santo hermano y amigo mo, en quien hallars un expresivo retrato mo. Ha sido educado por m a fuerza de desvelos [], lo he alimentado con el pan del Seor (Ep. 101,1). El ao 397 fue llamado a regir la dicesis de Calama, la actual Guelma (Argelia). En ella permaneci hasta el 437, en que fue expulsado por Genserico, rey de los vndalos, que profesaba el arrianismo. Calama era una

dicesis muy afectada por el cisma donatista. Durante la persecucin de Diocleciano a principios del siglo IV, su obispo entreg los libros sagrados a los paganos. En reaccin, gran parte de sus fieles se aline con los donatistas, que en actos como se fundamentaban su doctrina, y desde entonces haban sido la fuerza dominante en la dicesis. Esta circunstancia marcar el ministerio episcopal de Posidio. Desde el primer momento se sum a la campaa orquestada por Agustn para recuperar la unidad, participando en

discusiones, concilios y conferencias. En la conferencia de Cartago del ao 411 sus intervenciones fueron netas, lapidarias incluso, y muy atentas a las tcticas dilatorias de los donatistas. stos no asistieron en silencio a sus campaas y trataron de repelerlas con los medios a su alcance. El ao 403 le tendieron una emboscada. Posidio fue insultado y apaleado y slo se libr de la muerte por el miedo de sus agresores a las consecuencias. Dando muestras de gran magnanimidad, Posidio

intercedi por ellos y les condon la multa que les impuso la justicia: tres kilos y medio de oro. En 408 sufri otro ataque, esta vez de los paganos, que tambin abundaban en su dicesis. Ante la intolerancia de Posidio, que, valindose de un decreto del emperador Honorio del ao anterior, prohibi las fiestas en honor de Flora, los paganos apedrearon su iglesia y asesinaron a un presbtero. Posidio salv la vida gracias a un oportuno escondite que hall en su fuga. Posidio viaj dos veces a Italia: en 408 tras la agresin

de los paganos y en 410, enviado por el concilio de Cartago para obtener la revocacin del edicto de tolerancia de los donatistas. Cuando los vndalos invadieron Calama (428), se refugi en Hipona, junto a Agustn, a quien asisti en la ltima enfermedad. Vuelto a Calama, fue arrojado definitivamente de su sede el 437. A partir de esa fecha su nombre se hunde en la noche de las tinieblas. Una tradicin tarda habla de su viaje a Italia en una nave desvencijada y de su muerte en Npoles, as como del traslado de su cuerpo a

Mirndola (Italia), donde habra recibido culto desde el siglo IX. En realidad, su nombre no fue inscrito en el martirologio hasta el siglo XVI. Entre el 432 y el 437 compuso la Vita de Agustn y compil la lista de sus escritos. La Vita es de tipo suetoniano, realista y poco inclinada a milagreras y exageraciones. Narra la vida de Agustn a partir de su conversin, su conducta privada y pblica y los ltimos das de su vida. Sin intentarlo dibuja tambin un retrato de su autor, siempre honrado y modesto.

Bibliografa: A. MANDOUZE, Prosopographie de lAfrique Chretienne (303533), Pars 1982, pp. 53-65 y 890-96; A. SNCHEZ CARAZO, Alipio, el amigo. Posidio, el discpulo, Marcilla (Navarra) 1991. La Vita en Obras Completas de san Agustn, Madrid 19946, BAC 10, pp. 295-377. ngel Martnez Cuesta, oar