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W.C.

Fernando Iwasaki

ERA LA PRIMERA gasolinera en varios kilmetros y suspir agradecido porque los intestinos se me disolvan entre retortijones. Un hombre sin prpados me seal un corredor devorado por la penumbra y haca all camin de baldosa en baldosa, como un equilibrista que no quiere que el pblico descubra que lleva las mallas descosidas. En el bao no haba espejo ni luz, y el chapoteo de mis pasos delataba dos dedos o tres de un lquido sin nombre. El primer kleenex lo gast limpiando a ciegas la rueda. Al darme la vuelta pate algo as como un casco de moto y me sent sujetndome los pantalones para que no se empaparan. La sensacin de alivio y beatitud slo dur unos segundos porque alguien cerr la puerta con llave desde afuera. Pens en mi coche y en el ordenador porttil que estaba en el asiento trasero. Pens en el hombre sin prpados con mis corbatas de seda. En todo eso pensaba cuando un gruido lquido brot de las entraas del alcantarillado. Sentado en el retrete percib que algo veloz y delirante suba por las tuberas. Sus uas crepitaban metlicas y los sorbos de la criatura eran tan intensos como el chasquido de sus mandbulas. El segundo kleenex se me cay en aquel charco espeso. Me incorpor hacia la puerta sin soltar mis pantalones cuando algo sali del guter con la potencia de las focas de los circos rusos. Ca de bruces al suelo. La conciencia del asco era ms fuerte que los mordiscos. Con el tercer kleenex me limpi la boca. El casco de moto tena dos cuencas vacas.

La historia de la White Chapel Los mensajes son para los que los pueden escuchar. Hablar claramente y de las mismas cosas: COMUNICAR

En cierta ocasin una familia inglesa, pasaba unas vacaciones en Escocia, y en uno de sus paseos, observaron una casita de campo que de inmediato les pareci cautivadora para su prximo verano. Indagaron quin era el dueo de ella, y result ser un pastor protestante, al que se dirigieron para que les mostrase la finca. El propietario se la mostr. Tanto por su comodidad como por su situacin fue del agrado de la familia, la que se qued comprometida a tomarla en alquiler para su prximo verano. De regreso a Londres, repasaron detalle por detalle cada habitacin y de pronto la esposa record no haber visto el W.C. Dado lo prcticos que son los ingleses, decidi escribir al pastor, preguntndole por ello en los siguientes trminos. Estimado Pastor, soy miembro de la familia, que hace unos das visito su finca con deseos de alquilarla para nuestras prximas vacaciones y como omitimos enterarnos de un detalle, ruego nos indique ms o menos donde queda el W.C. Finaliz la carta como es de rigor, y se la envi al pastor. Al recibirla el pastor, que desconoca la abreviatura de W.C., creyendo que se trataba de una Capilla a su cuidado, que se llamaba, White Chapel, contest a la seora en la siguiente forma: Estimada seora: Tengo el agrado de indicarle que el lugar al que usted se refiere, queda solo a 12 Km. de la casa, lo cual es molesto, sobre todo si se tiene costumbre de acudir con frecuencia; para facilitarlo y con el fin de aprovechar el viaje y la estancia algunas personas llevan la comida y permanecen all todo el da. Algunos viajan a pie y otros en trenes con la esperanza de llegar puntuales. La primera vez hay que esperarles: ya saben lo molesto que es llegar nuevos a un sitio, que todo el mundo te clave la mirada, por llegar tarde; y lo peor sera que se perdieran por el camino. La entrada se reconoce por las imponentes escaleras y una nica puerta caracterstica, adornada por los smbolos habituales. A la entrada se le da un papel a cada uno. Hay veces que no alcanza para todos: es entonces cuando los fieles deben compartirlo con su compaero de al lado. Debemos siempre recordar a ms de uno que no deben llevrselo a casa, puesto que usamos los mismos papeles en todas las ceremonias del mes. El lugar es amplio y tiene grandes espacios y jardines. Las vistas son preciosas. Hay sitio para 400 personas sentadas y 100 de pie. Los asientos, reservables para VIPs, estn forrados de terciopelo prpura. El lugar tiene aire acondicionado para evitar

sofocaciones. Aunque hace falta cierto esfuerzo para participar en este servicio, soy testigo presencial durante 30 aos de que ste ha ayudado a muchos feligreses en su vida diaria. Los nios se sientan juntos y cantan a coro, haciendo diferentes voces. Todo lo depositado all, se usa para dar de comer a los pobres del Comedor Social. El ao pasado, debido al nmero creciente de participantes en el servicio tuvimos que contratar un servicio de limpieza. Son expertos y eficientes y en un cortsimo espacio de tiempo limpian la suciedad con la mxima satisfaccin de los feligreses. Se recomienda llegar temprano para reservar asiento. Mi vecina, por no hacerlo as, hace unos aos, tuvo que soportar todo el acto de pie y desde entonces no viene al servicio. Hay fotgrafos especiales que toman fotografas en diversas posiciones las cuales sern publicadas en el diario de la ciudad, en la seccin VIDA SOCIAL, as el pblico podr reconocer a las altas personalidades en actos tan saludables como ste. As termin la carta. Los ingleses al recibirla estuvieron a punto de desmayarse a pesar de toda su flema y decidieron cambiar de lugar de veraneo.

Otra versin, ms corta: En cierta ocasin una familia inglesa pasaba sus vacaciones en Escocia, y en uno de sus muchos paseos observaron una pequea casita de campo que de inmediato les pareci adecuada para su prxima temporada. Indagaron quin era el dueo de ella, y result ser un pastor de la Iglesia Anglicana, al que se dirigieron para pedirle que les mostrara la finca. El propietario amablemente as lo hizo; y tanto por su comodidad, como por su situacin, la casa fue del agrado de la familia, que qued comprometida para alquilarla en sus prximas vacaciones.

Ya de regreso en Inglaterra, repasaron debidamente los detalles de cada habitacin, y record la esposa que no haba visto el W.C. Dado lo prcticos que son los ingleses, decidieron escribir al propietario preguntndole por la ubicacin de tan indispensable servicio, lo que hizo en los siguientes trminos:

Estimado Pastor: soy miembro de la familia que hace unos das visit su quinta con deseos de arrendarla para nuestras prximas vacaciones y omitimos enterarnos de un detalle. Quiero suplicarle nos indique dnde queda el W. C.

Finaliz la carta como es de rigor, y la despach al Reverendo quien, al recibirla, desconoci la abreviatura W.C. y crey que se trataba de la capilla de la religin anglicana llamada WHITE CHAPEL y contest: Estimada seora: tengo el agrado de informarle que el lugar al que usted se refiere se encuentra a 12 kilmetros de la casa, lo que es algo molesto, sobre todo si se tiene la costumbre de ir con frecuencia. Algunas personas llevan comida y permanecen all todo el da. Algunos vienen a pie y otros en tranva, por lo que siempre llegan en el instante preciso. Hay lugar para 400 personas cmodamente sentadas y 100 de pie. Los asientos estn forrados en terciopelo rojo, y hay aire acondicionado para evitar los efectos de las aglomeraciones. Se recomienda llegar temprano para conseguir lugar. Mi mujer, por no hacerlo as, hace algunos aos tuvo que soportar el acto de pie, y desde entonces no ha ido ms a estos servicios. Los nios se sientan juntos y cantan todos a coro. A la entrada se le da un papel. Las personas que no alcanzan a la reparticin del papel, pueden utilizar el papel del compaero de asiento; pero al salir debe devolverlo para seguir utilizndolo el resto de la temporada. Todo lo que dejan depositado los que all acuden, se destina para dar de comer a los pobres hurfanos del lugar. Adems hay fotgrafos especiales que toman fotografas a la gente en distintas poses, y luego estas son publicadas en los diarios de esta ciudad, en la seccin sociales, sirviendo a la propaganda de este saludable y santo sitio.