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ESPUMAS CONTRA INCENDIO

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INFORMACION GENERAL SOBRE ESPUMAS Por aos la espuma ha sido usada como un medio de extincin de incendios para lquidos inflamables y combustibles. A diferencia de otros agentes extintores - agua, polvo qumico, CO2, etc., una espuma acuosa estable puede extinguir un liquido inflamable o combustible por los mecanismos combinados de enfriamiento, separacin de la flama/fuente de ignicin de la superficie de los productos, suprimiendo los vapores y sofocando. Tambin pueden asegurar por periodos de tiempo prolongados contra la reignicin.

El agua, si se usa sobre un combustible de hidrocarburo, es mas pesada que la mayora de los lquidos y si se aplica directamente sobre la superficie del combustible, se hundir hasta el fondo teniendo poco o ningn efecto en la extincin o supresin de vapores. Si el liquido combustible se calienta arriba de 100C, el agua puede hervir desde abajo del combustible hasta salir esparciendo combustible fuera de su rea de contencin y esparciendo el fuego (Boil-Over). Por esta razn, la espuma es el agente primario de extincin para todas las reas o riesgos potenciales donde los lquidos inflamables son transportados, procesados, almacenados o utilizados como fuente de energa. En Chemguard fabricamos los principales concentrados espumantes cumpliendo con los requerimientos de UL y especificaciones Militares.

COMO TRABAJA LA ESPUMA PARA EXTINGUIR UN FUEGO DE LIQUIDOS INFLAMABLES El fuego arde debido a que hay 4 elementos presentes. Estos elementos son el calor, combustible, aire (Oxigeno) y una Reaccin qumica en cadena. Bajo condiciones normales si uno de ellos es removido o se interfiere con el fuego se apaga. La espuma para combate de incendios no interfiere en la reaccin qumica. La espuma trabaja de las siguientes formas:

La espuma cubre con una capa la superficie del combustible sofocando el fuego. La capa de espuma separa las flamas/fuente de ignicin de la superficie del combustible. La espuma enfra el combustible y superficies metlicas adyacentes. La capa de espuma suprime la liberacin de vapores inflamables.

GRUPOS BASICOS DE COMBUSTIBLES Hidrocarburos estndar tales como la gasolina, diesel, kerosene, combustible para aviones, etc. Estos productos no se mezclan con el agua o no son miscibles en agua. Ej. Estos productos todos flotan encima del agua sin mezclarse. Combustibles tipo Alcohol o Solventes Polares que son combustibles que se mezclan rpidamente con agua o que son miscibles en agua. Como la Acetona, el Alcohol Isopropilico y algunas Aminas. Es imperativo que cuando usted se prepare para combatir un fuego de lquidos inflamables, identifique a cual grupo de combustibles pertenece el liquido involucrado. Esto es necesario dado que algunos concentrados no son adecuados para usarse en incendios o derrames de Solventes Polares/Alcoholes.

CONCENTRADOS DE ESPUMAS

CONCENTRADOS

AFFF

Son concentrados de espuma que forman una pelcula acuosa (Aqueous Film Forming Foam) y se utilizan normalmente para fuegos de Hidrocarburos en concentraciones al 3% principalmente. Estas espumas mecnicas son sintticas de Baja expansin. CONCENTRADOS AR AFFF

Similares a los anteriores pero la pelcula que forman es resistente a alcoholes y solventes polares, debido a que es una pelcula polimerica. (Alcohol Resistant - Aqueous Film Forming Foam). Estas espumas mecnicas son sintticas de baja expansin. Se utilizan normalmente para fuegos de lquidos que si son miscibles en agua y por tanto destruyen rpidamente las espumas normales. Esta disponible en 2 presentaciones, la mas comn es la de 3%-6% que se usa al 3% en Hidrocarburos y al 6% en Solventes y la otra presentacin es 3%-3% para todo tipo de combustible. Estos concentrados son mucho mas viscosos que los AFFF para hidrocarburos. En ambos tipos de espuma se pueden usar equipos con aspiracin de aire o sin ella. Cuando se use sobre fuegos de alcoholes, un dispositivo de aspiracin es preferido pues la masa adicional generada le dar una aplicacin mas suave sobre la superficie del liquido mejorando su desempeo. La intensidad del fuego, la distancia que la espuma debe recorrer, la densidad de aplicacin, etc., tambin tienen un rol importantes para la determinacin del tipo de boquilla y el mtodo de extincin. ESPUMAS CLASE A

Es una mezcla biodegradable de agentes espumadores y humectantes. Cuando se mezclan correctamente con el agua se reduce la tensin superficial del agua permitiendo mayor penetracin en los fuegos Clase A, y tambin adquiere la habilidad de la espuma de sostenerse aun en superficies verticales permitiendo sostenerse mas sobre los materiales combustibles y absorber mas calor. Agregando una pequea cantidad de concentrado de espuma Clase A en los chorros de agua, se logra un aumento en la eficiencia extintora del agua de hasta 5 veces. Estos concentrados tienen especial aplicacin en el combate de Incendios Forestales y tambin en aquellos lugares donde se cuenta con poca agua o no hay Hidrantes. Los bomberos han encontrado excelentes resultados en incendios de llantas y de negocios papeleros y madereros. VIDA ESPERADA La vida esperada de estas espumas depende de las condiciones de almacenaje de temperatura, contenedor original y otros sin embargo para las espumas sintticas se puede lograr hasta 20 aos, a diferencia de las proticas que duran menos de 10 aos.

COMPATIBILIDAD Todas las espumas son compatibles al aplicarse simultneamente a un incendio. Sin embargo no se recomiendan se mezclen en almacenes con otras de otra marca aun sean del mismo tipo, sin un estudio previo. Las AFFFs que han sido manufacturadas con la ltima revisin de la especificacin militar Mil-F-24385, deben ser compatibles con los productos de otros fabricantes que usaron la misma especificacin. IMPACTO AMBIENTAL Y TOXICIDAD Todos los concentrados listados UL, Chemguard, han sido diseados y fabricados para proporcional un mnimo impacto ambiental y riesgos por exposicin de las personas. Los concentrados son biodegradables rpidamente en ambientes naturales y en las plantas de tratamiento. Los productos Chemguard tambin han sido formulados para tener un muy bajo riesgo de toxicidad.

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