Está en la página 1de 17

DIVISIONAL CIENCIAS

3463804
H

SOCIA tES t'l+49

-:t

196

t/i

lil]llillilllili tlil/l 9/ 12844

ilt

Iernidad

(Segunoa eclrcin)
a POSTMODERNIDAD corno idea, e.{periencia cllltural y condicin social ha clado lugar a Lln extenso debate en las cicr-tcis hunranas. DAVII) LYON postula un concepto rbierto cle la rrisrna que nos refiere a unr serie cle tra nsforrirciones decisivas que se vienen danclo ciesde finales del siglo xx: cl verIigirrU:u crnLrio lecr loBito. nucv.ls pr'(ucuprt.ioncs po1ticas, el auge de los movimientos sociales y la globalizacin. En esta seguncla edicin de su obrr, l,yon subraya algunas de las clirnensiones trirtadas ya en la primerir y se extiende en los apartaclt)s concernientes a la globalizacin, los cuerros y lo post l-ru nano (cyborgs y compaa), as corro cn la bsqueclir de una nueva tica para el l-rombre contemporneo.

F'1

i;J

":"'j

v \

HM44 ,19 6

iltitiilill
ilililtl illiiillill ilffiltilllfiil11
liil .9"t
97,2 20011'ia).1

El libro de bolsillo

rial

f l..'rr- i

;'i"i

.LLt\
',1

. i: ,.:

,,

r !"t/i t,r,'. b.;..t,L'\


!

TTULo oRTGINAL: Postmodernity. Second Edition (1999) Publicado origiralmenle en l9c)4 por Open University Press This edition is published by arrangement witb Open University Press, Buckingham Esta edlcin se publica de acuerdo con Open University Press, Rrrckingham Tnoucrona: Beln Urrutia

Primera edicin en "El libro de bolsillo>: 1996 Primera reirnpresin: 1991 Primera edicion en ,.rea de .onocimiento: Ciencias pondiente a la segunda de la obra original: 2000

En memoria de mi padre, Harold Fullarton Lyon, 1921-i990, que fund el Strathcarron Hospice, en Escocia Central, atemperando Ia medicina moderna con Ia compasin.

sociales>>, corres-

'

Diseo de cubieta: Alianza Editorial Ilusracin : Angel Uriane


la Reservados todos los derechos El contenido de esta obra est protegido.por cortespondientes de las adems prisin y/o multas, Le que establece penas de ineniru.ioo", por daos y periuicios. para quie-nes reprodujeren' plagiaren' distribuyeren o comunicaren pblicamente, en todo o en pare, una obra lttelaria, artstica o cientfica, o ,r.t trartsfor-acin, interpretacin o ejecqcin artstica fijada en cualquier tipo de soporte o comunicada a travs de cualquier medio'
sin la preceptiva autoizacin.

i. ,.1

l l

@ Dav.id Lyon, 1994,7999


@ A.lianza

t:

Editorial, S. 4., Madrid, 1996,1991 '2000 CalleJuan Ignacio Luca de Tena, 15; 28027 Madrid; telfono 91 l9l 88 88 ISBN: 84-206-1911-7 Depsito legal: M. 5 0.3 D -2000 Impreso en Fernndez Ciudad, S. L. Prhted in Spain

t: 'I
1

l: lr

POSTMODERNIDAD

intentar Dero inos irduce esto a componer necrologas o a ,r.,a -evaluacin de la modernidad? El logocentrismo est lieal muerto o latente? Caeramos en la trampa de 1a lgica al moderna si imaginamos que el camino de la providencia sentido y sin Droqreso x de i, al nihilismo es de un solo .ro.itu ut.t? Como quiera que respondamos a estas Preguncentramos tas, ser imposible afrontarl4s cabalmente si nos. culturaen unos suestos cambios sociales o en desarollos empezaron inles aisladamente. Las ciencias sociales, aunque setentando hallar los factores implcitos en el cambio social' buscan ms sn el modelo de las ciencias naturales, cada vez r.. .luv", en el anlisis cultural' Esto no signi-fica abandonar sino ms bren 1a empresa de la investigacin sistemtica' .o-pl"tu, dicha investigacin integrndola con el .anlisis El postmodernismo y la postmodernidad deben

3. El malestar en la modernidad
Pavimentaron el paraso/ y construyeron un aparcamiento
JoNr Mrrcuri.r_, <Big yellow TLri>

.oitural.

examinarse cida uno en trminos del otro'

ginacin de la tradicin y sus consecuencias globaies. El tiempo pareca acelerarse; el espacio, abrirse. ia marcada

Las ldeas que se presentan como novedades suelen tener pa_ sado. La modernidad, aunque hasta cierto punto es una re_ cin llegada a la escena conceptual, en realidad lleva entre no_ sotros largo tiempo con otros nombres. pero la llegada de la "Postmodernidad u nos obliga a preguntarnos qu ., .., "ru despus de todo, la modernidad? Como el de pstmoderni_ dad, el concepto de modernidad tiene una larga historia. En el siglo v se utilizaba el trmino latino modernls para distin_ guir el presente cistiano oficial del pusa,lo .omano paganor. Pero con la Ilustracin francesa el termino qued estabTecido de una manea ms semejante a como Io hoy. Los "-pl.u*o. pntrcsophes declararon que la disputa entre ]os anciens y los modernes se estaba resolviendo en favor de los ultimo. La civilizacin moderna, postmedieval, basada primordialmen_ te en la razn, era superior. As pues, qu es la modernidad? El trmino se refiere a-l orden social que surgi tras la Iiustacin. Aunque sus races pueden buscarse mucho antes, ei mundo modeino se carac_ teriza por un dinamismo sin precedentes, el rechazo o la mar_

]. i L

\AJ

I\Ii\R Li ..\ MODI

RN, AL,

orientacin hacia e1 futuro de la modernidad est estrechamente relacionada con la fe en el progreso y en ei poder de la razn humana para promover la libertad. Pero de la misma fuente surge e1 malestar: el optimismo frustrado y la duda inherente fomentada por e1 pensamiento postradicional. stos, junto con las consecuencias no intencionales de clasifica, ordenar y racionalizar la vida moderna, recortaron las alas de la libertad. Aunque la modernidad se manifiesta en logros como la ciencia y la tecnologa o la poltica democrtica, tambin afecta profundamente a la mtina diaria. Las cuestiones sobre la autoridad -quin dice?- y sobre la identidad -quin soy?- se plantean de maneras nuevas y acuciantes. En el desarrollo de la sociologa durante el siglo xrx ya estaba presente la idea de modernidad, aunque no el concepto. ste no cobr relevancia hasta hace poco tiempo. Aunque frecuentemente se utiliza ei trmino <modernizacin) como eptome de los procesos sociales y polticos asociados con el crecimiento econmico inducido por 1a tecnologa, el concepto <modernidad> -en el sentido de las consecuencias acumulativas de esos procesos- no se emple de forma generalizada antes de los aos setenta. A diferencia de1 concepto de capitalismo, que se origin en Europa, la modenidad est mucho ms asociada con Estados Unidos. En la obra de Peter Berger, por ejemplo, la modernidad significa toda 1a constelacin de caractersticas propias de 1as sociedades umodernas> y se cuestiona hasta qu punto podran exportarse a los pases que an no se han desarollado en esa dieccin2. Con anterioridad predominaba la idea de que la modernizacin era un proceso deseable e inevitable que simplemente exigia que se dieran los factores necesarios. De esta forma, los pases usubdesarrollados> podran <desarrollase> siguiendo de manera aproximada una frmula que pareca sospechosamente occidental. En 1a famosa (a mediados del siglo xx) metfora de W. W. Rostow un pas determinado habra acumulado sufi-

du.reseconmic;;'.;;;il;Hj" j::,iii,Jll",i:,mm_
rales
d_e

sarisficiea ciertas .ondici"", " por. ejemplo, """ ."r*.o, el trabajo ,"art"!ue ."Iu'rr" ayuda de medios mecnicos y la'energa se tenJl" r"""tes inanimadas. Existira un mercado de trabajo y la produc_ cin se organizara en centros ys an, tendra q". il;"-.-h;;; r" lJ"r,.,u" 1,,:::f'".:': er rmprescindible <empresario>. En la clescripci" Jib""i"l rle.passing of rmrtitionat Society,"i _a tendero de Balgat_ aDarecra como un hroea. Al actuar como interme.liario enr r. ln, .o-",.,.i;;,;:'"";:"':,:l^i'lT1l

crente impulso para el <despegue> modenizador slo cuan_ do

y;;;;;;l

:-T:i.,"

d."d..";;;;i:;;;;.r,.",
"_f..r*i.

::::.1

'_,y,...r avenguar.cmo el advenimiento de la modenidad oeD lto y destruy la tradicin.

r*" comprender i" -,"."^liJ :::Tji:""":_::"ilb que^la pJecedto. por tanto, ei problema, ya clsico
A su vez, .tu

.reconocan que las cuestiones relacionadas con lu

"._ modernidad. t\o oDstante, la obra de Berger consideraba la modenidad un punto de visia econmi;;;;;j,;;;;."" i1"^i-"]""1'o: tTbin profundamente cultural. Su. .,rtuior, -rl"l como los de Max, Weber, Durkheim y Simmel urrt". qu" ef,

taDrr actuando como un precursor de Ia

T'rgua y poseer la prim".u .oo .,,

.i'l;;.n",

lltil

."gljr,

y fu

y r.

en la socio_

tan cuestiones de autoridad e i<ieniidad. Cmo intent la moclern


r

", "i.or_ri.rrr,o com""iau " ru ut.u,l;;;;.jig.,u o ancianos o eyes que eprcan la autoridad. La mo_ J:. dernidad sustituye dichu, ,ro.-ur, que se haban dado por supuestas, por otras nuevas relacionudu. .on fabril o.las reguraciones de la organizacin lu p.oJrr..iOr, burocrtica. y al alterar las rutinas diaias d.i ti;p;;;;;;;#;.;r.,
a s

de reglas dadas por la

d r.,.- fi :n :::1H ur.,s gue se produleon a ".:'"d;d.,T:t"tJ,:",1 mltiples niveles desde mediados del siglo xvr en adelanre. cambis,"".;;r;;; macrones que desarraigaron a los campesinos y los convirlre_
L

a m o d e r n i.i r

ffi

l;J;;:X;,

rit'

POSTMODERNIDAD

J. EL MArES,AR EN

I_A

N{ODLRNIDAD

5,

ron en trabajadores industriales y urbanos mviles' La moderniciad cuestiona todas las forrtas convencionales de hacer
1as cosas,

cosas a distancia. Los camraos que recorremos ente el amane_ cer.y el crepsc'1o son completam"rr,"

estableciendo sus propias autoridades basadas en la ciencia, el desarrollo econmico, 1a democracia o las leyes' Y altera el <yo>: si en la sociedad tradicional la identidad se recibe, en la modernidad se construye. La modernidad se propuso conquistar el mundo en nombre de la razn;Ia certezay el orden social se asentaran sobre nuevas bases' Si durante
casi dos siglos pareci que podra vindicarse esta visin, por qu ahora hay tantos que ven en la modernidad a su propio

rarios,.el reloj y los ordenadores lo. qr" twidades, y no las estaciones y la "rr_*.l"r"rrrrlr,.o, u._ sada y lu p"".tu JJ.oi. frr_ cluso narnaneceru. y ncrepscuJo, ,o., tr*ilo. or. ."a" uenen menos sentido cuando las actidades puedn contilua si' interrupcin aunque se extingu tu t,_,, ,rut*. iul", ca simplemente toma su lu "l.r.i

dif"."rr,.. ,i ,o'lo. fro-

*,

peno,r".;;;;s#;v-"j,1:'T;l:i:

j:i:::"."""

enterrador?

El logro de la modernidad
E1

:::ll:::l

cias de tales desarroilos tcnicos; tambin lo ,o,, .,r, lourur. Su moto ms eyidente es el capitalismo, .or, ,u ,:r'qu"au constante de nuevas materlas ptmas, nueyas fuentes de fuerza de trabajo ms recientenente, nuevas tecnologas que o susriruyan a dicha fueza d" .pir-cactones que atraigan a nuevos consumidors. besde l/;as

;b;;:';

"""

loero de la modernidad es asombroso. En el espacio de pocas cadas comenz en Europa una transformacin que cambiara el mundo de formas irreversible s y sin precedentes' (normaBuena parte de 1o que ahora nos parecen asPectos les, de 1a vida diaria habran sido impensables para mi bisabuela, y mucho menos para 1a suya. Mientras que mi abuela viaj en coche -un Morris Cowley, para ser precisos- y us el telfono, su madre conoci los trenes de vapor y e1 telgrafo' Pero para la madre de sta la nica forma de transporte eran los caballos, aunque asisti a los comienzos del correo postal' Para todas ellas los viajes espaciales eran ciencia ficcin del estilo de Julio Verne o H. G' Welles, y la coinunicacin r'a sarilite era simplemente impensable. Por si el leitor pensata que estoy cayendo en una suerte de determinismo tecnolgico, dir en seguida que cada una de estas innovaciones conllev profundos cambios sociales' La rutina cliaria se altera, por ejemplo, cuando ya no es necesaria ia presencia fisica pala comunlcarse. Nuestras relaciones sociales se extienden en el tiempo y el espacio, conectadas por seales de televisin y cables de fibra ptica. Cada vez hacemos ms

r{:::i :'i}:il :il'.T:i::::1ffi:i.:;i"#i";;: i,,:."i[lT::l,n',:X,:iili[?];';,i,?tff :Sff j.;:ffi i; Karl Marx cn el Alurrif esto comuntsta:
cesantemente los instrumentos de produccin las relaciones de produccin, y

La burguesa no puede existir sino a condicin de revolucionar rn_ con ello todas las relaciones socra_

p., *"aig.r"*", ;;;j;;;"r,"

,;::f ..;,.;,;di,il;'i}:: l#i"lt;:"l;sJ i:: :::lll"". anterlores.


En este prrafo Marx capta el mbito societal de los cam_ 9u.e.se cstaban produciendo, cambios para los que ,Dros otros han utiiizado trmios tales como <industializacin>. En realidad, aunque el trmino. umodernidado f;;;;;;.". ms bien impreciso, tiene la virtud cle indicar la *ognitud de los cambios sociales que tuvieron "rro.*" tugu, .or, rrollo industrial-capitalista_ tecnoleicos. "ia"ru-

les.-. Una revolucin continua conmocin de todas las condi

"n

lo produ..iJn,

52

1. I !

\4

\t, .-Ar' L\ LA \tlJDt t{NrLrAlf

53

Voiviendo al ejemplo del coche, vemos cmo ciertos aspectos de la produccin industrial, tales como 1a especializacin, la uniformidad o la estandarizacin, se han convertido en rasgos cotidianos de la vida moderna. Damos por sentado que unas piezas pueden sustituir a las gastadas o rotas. Lo que era vlido para la fbrica, se hizo aplicable sucesivamente a los grandes almacenes y sus productos, las granjas y las oficinas. F. W. Thylor dio su nombre aI sistema de produccin organizado minuciosamente, en el que todas las tareas se reducen a sus elementos, se cronometran y verifican a fin de maximizar la productividad y el beneficio. Los mtodos de montaje en serie de Henry Ford se basaron hasta ta1 punto en esta clase de tcnicas de gestin que su nombre tambin se utiz como eptome del mtodo: <fordismo>. Cada Modelo T que sala de Dearborn, Michigan, llevaba inscritas las seas de la modernrdad. thles smbolos, a su vez, sirvieron para reforzar el sistema.

La sociologa de Durkheim puso los cimientos de un im_ tema que s6,,para a los cientficos sociales en el si_ gto xx: cmo se extiende la diferenciacin u todu, iu, rrabajo se separa no slo del f,ogu., ".f".u. ,irro L*Uier, u(r ucro, ,al ra rerglo, etc. De.ia misma forma, la vida pblica se jrstirgue de la privada de rormas nuevas con ello, las vidas uc lomDres y muJeres tambin se redefinen en trminos cle

n li:"

:::t:l*

srglo

0..: rengan trabajos Iyn*,t": "."1".i.1.'e xx la familia extensa

ff ,,,'i:::i:?ifi ,ll:::fi:il:i::l:i:rH':?:'"r: _.iilo,


qued r"duci.la aia familiu

y se convirti principaimente en una unidad de consumo mas que de produccin. Las tareas que en el pasado haban corrido a cargo de la familia o cle.la iglesia de de la escuela, la cultura juvenil y Io", _edios Je .o_urrr.u_ cia, por un lado, o de los hospitui. y o.gurrirmos .Je.r"ao de bienestar, por oto.

a"l ,ru.i"u.

p;J";;;;;p""

Diferencacin Quiz sea Marx el analista sociai por excelencia de los primeros tiempos de la modenidad -entendida como sociedad capitalista-, pero otros socilogos tambin hicieron aportaciones distintivas que nos ardan a comprender 1o que estaba ocurriendo. La emergente sociedad industria-l se caracterizaba por una divisin del trabajo cada vez mayor, en la que 1as lunciones se especializaron progresiva men te. Emile Durkheim (1858-1917) expuso cmo este proceso de diferenclacin dio lugar a un nuevo principio de iltegracin social que denomin <orgnicor, en oposicin a la solidaridad <mecnica>. Esta ltima, ms antigua, se apoyaba en la coercin y en e1 peso de la tradicin, mientras que el anterio se desarroll a partir de la creciente interdependencia que la divisin del trabajo foment. Una visin optimista, no compartida oor Marx. como veremos.

excelenciau.

Drf^automahcam:1t: u personas a roles concretos de Jormal permirirles ]3' llegar hasta dond" pudieran tro :s^tl de un mercado iibre de rcnicas y habilidadis. C";; ;r*_ va Roland Robertson, la aceptacin de la modernidJ por parte de p56s y su bsqueia " U"r". t"j.i.". p"'. f" tura existencia hacen de parions un socilogo moderno por

ll;

Durante el siglo xx esta cuestin sera retomada por Thlcott Parsons y su escuela de sociologa. A partir de tirru orru_ ioga orgnica, parsons sugiri queios estaban en constante evolr-.i.r, ";;;;;;;;-". if"."rr.f""r" n dose, de forma que, a medida "1""r" q"" "";;;;;i"'_,j0"1"10", estaba en mejores condiciones para enfrentarse a sus pro_ ptos problemas. La difeenciaci<in planteara erf *l"f*."* problemas .le integracin; en particr-rlar, cmo coordinar una sociedad compleja. La respuesta, para parsons, radica_ ba en la creacin de una m

;t;;

ffi il;;

1.,1,

iTilT; lTl::iil.J::fli:

POS'1',lODERNIDAD

l, lr Al\L.1.\P t\.^

t\lrrDt k\

^t,

55

Racionalizacin
Si la sociologa de Max nos presenta un mundo de mercancas, goberndo por 1a incesante bsqueda de1 beneficio, y la de Durkheim un mundo de precisas subdivisiones de tareas y

Urbanismo

responsabili<iades, la visin de Max Weber (1864-1918) de la modernidad tambin ela un tanto diferente. Para 1, 1o esencial era la racionalizacin. Con ello se refera a 1a gradual adopcin de una actitud calculadora hacia ms y ms aspec tos e 1a vida. Tras provocar la desaparicin de 1o que consi deraba los <espritus y demonios> de 1a cultura tradicional, se impuso e1 enfoque racional subyacente a la ciencia y que encutrbu su expresin ms dinmica en la economta capilalista, penetrando sistemticamente en cada secto de la sociedad. ia autoridad derivaba cada vez ms de esta acionalidad

calculadora y cada vez menos de Ia tradicin' Observar, calcular, stos son los distintivos de la modernidad para Weber. El mtodo de laboratorio de1 cientfico, 1a contabilidad del capitalista con sus prdidas y ganancias, las normas y escalafones del sistema burocrtico, todos ellos atestiguan 1a importancia de 1a racionalizacin. Este clculo atento era una fuente de control y un instrumento de dominio. Con la herramienta de la racionalidad era posible <domar> la naturaleza, someter a los trabajadores, hacer que cuadraran los libros de cuentas y mantener la complejidad <lentro de ciertos lmites. La organizacin productiva y eficiente por excelencia, segn Weber, era la burocracia' Pero la misma tendencia se extendi al arte y a la msica; la precisin mecnica se convirti en un motivo de la pintura yla notacin musical se estructur de acuerdo con nuevas ideas cle 1a armona. Tanto si se trltaba de mejorar las cosechas y acrecentar la precisin militar como de automatizar el hosar o coordinar los vuelos de las lneas areas, la racionaliIacin se convirti en un motivo central de la modernidad

durante el sieio xx.

tana. En sus propias palabras: <La complejidad y la extensin metropolitana imponen puntualiclad, calcula_ bilidad, exactitud>7. _ Simmel y otros consideaban Ia ciudad el crisol en el q ue se fomaa y refbrmara la moclernidad. r, poda observarse lr cliferenciacin, la mercantilizacin "r,. -i.l*olrnu, y ia racionalizacin a gran escala. Los habitantes de las ciuclades cada,vez sedistinguan ms, pensaba, por su actitud resevada y hastiada. Mostraban una aparente urbanidad, crevndo_ se portadores de la civilizacion, pero distanciandor. dJ h, ."_ laciones-que pudieran ser claranente ntimas. iJ."iia" ya no se haliaba en la comunidad locai. Haba surgido una so_ ciedad de extraos que floreca en la ciudad. r,lioUru " compatriota de Simrnel, Ferdinand Tnnies, "., se manifiesta un nfasis similar. para Tnnies, la vida modernu ,. ba por unas relaciones ms fbrmales y .orr,.^.r,,ut., or'r" lu. de Ia Gemeinschal o comunid"d. rrqu" tambin se daba en las eas rurales, era , -u..udo .r, lu, urbanas. Ente las dos guerras mundiaies la Escuela de Chicago de socilogos ubanos retom esta cuestin, dejando sr. ,.io "r,
oe la exlstencra

Otra esfera de organizacin acional ea la ciuclad. La emigracion_ masiva de las granjas y pueblos .r-,.ul., u lo, a"ntro, oe produccin industrial en rpido desarrollo tambirr pro_ voc grandes tanstbrmaciones sociales. Aunque la clefinicin precisa de <urbano> ha sido una cuestin'debatioa _se deca que los Estados Unidos se hicieron .r""a. f" ".fr*.. de mayora de su poblacin vir.a en asentamientos ms de 250 personas , est claro. que la experien.iu _od".nu abrumadoramente urbana, en contraste ", con el pasado, pre_ dominantemente mral. Como hemos uir,o, C"'o-.g ii*_"f pensaba que la (metrpol) tena un efecto distintiv sobre la <vida mental>, adens de se el cento de la econornu _u.r"_

i"

.";;;r"

;.;j;;""

I'OSTl!{QDERNIDAI)

L ril M^t.tiStR EN L MODltRNItlAr)

57

buena parte de1 anilisis social del siglo xx. Para e11os, la modernidad se configur en las florecientes ciudades de1 Nuevo Mundo, sobre todo en Chicago. El urbanismo, sostenan, era nada menos que un umodo de vida> nuevo y distintivo. La ciudad se converta en el medio de procesar las oleadas de inmigrantes, situndolos en zonas y clasificndolos para emplearlos en 1as fbricas y oficinas del progresivo industrialismo. Al mismo tiempo, la ciudad conservaba su ambivalencia, un rasgo a1 que volveremos en la prxima seccin. Entretanto, en el Viejo Mundo, Le Corbusier se reconclliaba con la modernidad en las calies de Pars. Aunque en sus primeras ideas de urbanismo se perciba la nostalgia por 1os das que precedieron a la estencia del automvil, no tard en celebrar la modernidad. De manera semejante a Dukheim, este arquitecto urbano vio el potencial de regeneracin de la propia forma urbana. Una nueva clase de personas requera un nuevo tipo de calie, que sera una <mquina para producir trfico>8. La ciudad podra reconceptualizarse desde la perspectiva del conductor de automvil. Ni los peatones ni los cafs obstruirian ei flujo del trfico. La ciudad se constuira para los coches. La eliminacin de la calle tambin eliminara el delito y la rebelin.

conlormidad de todos. La discipiina de estilo militar haba de tene un impacto tremendo i", p""i"r..g;irlrirru. " la induslria, la administraci" no mencio""t .^;-,:,: :::-:". nar ros hospitar",,

civilizadoor"prr;;;;;;;';n::lTff

_od"rno no d._ disciplinarios di.tirrtrvur. Lomo han mostrado los historiadores iociales, desde Max Weber hasta Michel Foucault y Norbert gC"t.""i ,g"., mtodos para mantener el ordeir, tales cor" pr.f blf co y brutal de los infractores, fueron "i."rig" sustituidos po. J*u. q,r" hacan hincapi en ia aurodiscipli"" y ;r;;.;;i;. irl o "l a caracterizar muihos ntextos ::yy"]l.'s-o .,: rren ry ord, por ejemplo, no slo producan coches :_.1'.,: srno trabajadores eficientes, vigilados po, ."..i0, uiu qrr" se puso e I desatinado nombre e nDepartame"t. . *.-f._ ga>, que controlaba no slo ei trabaj en la li.r"u a" *lrrru;", sio tambin el consumo de alcohoy tab*. Jii"rio" ii_ bre10. En el mbito domsti ",

De hecho, desde el comienzo del periodo jaron de surgir tcticas y estrategias

",.,"";::;"t;:::1fi::i":r

r.liJ."i^

Disciplina Uno de los objetivos de la modernidad: excluir y eliminar racionalmente a los delincuentes y desviados, es consecuencia lgica del impulso controlador y clasificador que se perciba en todos los mbitos. La ciudad era uno de esos mbitos, pero surgieron muchos otros. La modernidad tambin puede relacionarse con el auge del ejrcito como otro aspecto de la especializacin del nuevo Estado nacional. E1 uniforme, la instruccin, las divisiones en estrictas jerarquas de rango tenan por objeto que e1 ejrcito operase con eficacia y garantizar la

yia represin o el disimu.lo a. |,i"r"l.r.,#]. n". "rto.nuao, otra pate, Foucault insiste que en el plan e prisiOn panOoti_ el eptome de Ia disciptina rnod";ru. ,;_ :l-::.on,.1Tos ," regrmen r1e vgilancia no verificable, en el que los :l:j.': r-sL,usus nunc.estan seguros de cundo se les observa, los autodisciplinan paa manrener el oden y compor_ f:_"":l:" tarse de acuerdo con los deseos de la administru,.in " U crcel. Al final, observa Foucault, ur" de su propia vigilancia> r2. "n.urgu_.ilo-."_i.rrro,

::li::I:JIilT:::

Secularizacin
fue concebido por Jeremy Benrham a finales del _lll::9Pru: slglo xvrrr. Su nombre nos conduce a un ltimo J. U modenidad: la suerte cambiante de la religin. Ui Of"" O.

_oti*

..fl-r, il i
!

POSTMODERNIDAD
I

3. I]L

]VIAIESTAR

EN L{ IVODERNIDAL]

59

Bentham representaba una alternativa consciente a las torhemas de tratar a los infractores dictadas por la religin' De cho, era una parodia secular de un Dios omnisciente' A medida qoe uvanzaba el siglo xrx, aparecieon muchas alternativas delibea las antiguas formas religiosas, 1o mismo propiciadasradamente que como consecuencia no intencional de los proelicesos modeinizadores. El industrialismo urbano pareci minar la influencia de 1as iglesias en Europa desplazando a las pesonas de sus antiguos contextos comunales y ofreciendo los nuevos principios de organizacin social en sustitucin de .orl.ugrodo. por la regin. Finalmente, e1 propio paisaje urbano ieflejara este proceso cuando las agujas y las torres.de las de iglesias fuesen sobrepasadas con creces por los rascacielos oficinas. La Revolucin Fralcesa destron a Dios de manera lrreversible proclamando el advenimiento del Estado secular' de Pero corio muchos obselvaron durante el siglo siguiente, Alexis de Tocqueville en adelante, esta forma moderna conel servaba muchs reminiscencias de 1a religint3' Sin duda' horizonte de la esperanza haba bajado a la vida temporal' pero, por 1o dems, ciertos elementos de Ia doctrina sagrada' ei nroielitismo e icluso el martirio seguan all' Marx, We ber, Durkheim y Simmel tambin observaron de diferentes formas el cambio de dioses que se manifest en los primeros tiempos de la modernidad. Durkheim, por ejemplo, crea aparentemente poco prometedoras.perspectivas del cristianismo, 1as formas esenciales de la vida religiosa persistian de maneras propias de la era moderna' Por su parte, Sirnmel incluso percibi ia aparicin de- nuevs.formas mrti.o, de religiosidad, pero pensaba que algo vital estaba

q.,., p.t"

a 1as

desapareciendo.

As pues, Ia modernidad es un fenmeno de gran diversidad y riqueza, dfic, sI no nnP(csible, de resumir' AnthonY Gidel uso de ens^, uno de los que ms han contribuido a e-xtender

'

<modernidad>, la considera en trminos de sus principales esferas institucionales. Giddens sugiere que la modernidad no debera considerarse producto d un soio factor predomi_ nante, tal como el capitalismo, sino como un conjunlo de ins_ tituciones. stas incluyen el capitalismo, el industrialismo, la vigilancia -especialmente en el Estado nacional_ y el eircito. Estas cuatro instituciones son evidentes en lo que'hemos tra_ tado hasta ahora y es igualmente evidente que nineuna de ellas puede reducirse a las dems. No obstante, parece que falta algo en este esquema cle cua_ tro partes para comprender la modernidad. por un lado, la mencin de las materias primas y la fuerza de trabajo para la produccin capitalista nos recuerda que el proyecto de la modelnidad afect desde el principio a olros pases aparte de los europeos. Las interacciones globales distn mucho de ser recientes. Giddens no ignora ni niega la importancia de las nuevas relaciones tnicas, basadas en el colonialismo, pero en su esquema original no tienen un lugar preciso. Lo Lismo ocurre con el gnero. La revolucin industrial trajo consigo grandes cambios en las elaciones ente los sexos, asignando la esfea domstica a la mujer y la pblica al hombre"y refor_ zando as las antiguas pautas de dominio y subordinacin. El patriarcado tom nuevas formas, quiz ms rgidas, en la modenidad. Ota cuestin extremadamente significativa que est casr ausente en el anlisis de Giddens es la de la religin, que no deja de reaparecerra. De hecho, el anlisis un tan racinas_ ta de Giddens casi parece impaciente con el mbito de los sen_ timientos,-lo simblico y lo espiritual. Sin embargo, el calei_ doscopio de matices culturales tambin est en coistante flu_ jo en la modernidad y se halla irreversiblemente unido a las tansformaciones sociales identificadas en su enfoque insti_ tucional. Las lbrmas en que la creencia en el progres eclipsa_ ron la confianza en la providencia se manifestiron en la^ u._ qurtectura, el arte y las racionalizadas instituciones sociales.

POSTMODERNIDAD

3. EL MALESTAII EN I_A

i\,t()DERt\tD^D

61

Cuando examinamos la ambivalencia de la modenidad, la dimensin cultural vuelve una y otra vez al primer plano, entrelazndose con la sociai, la poltica y la econrnica. As, aunque e1 esquema de industrialismo, capitalismo, vigilancia y ejrcito es muy til como resumen de la modernidad, es necesario engarzarlo con las dimensiones de la etnicidad y ei gnero y de la cultura y la religin.

aplastar al espritu humano, encerrndolo tras los barrotes de la jaula de hierro burocrtica. Simmel extraos producia un nuevo aislamiento y fragmentacin so_ cialLs. Y as sucesivamente. A firales del siglo"xx, .uurro lu realidad.alcanz estas premoniciones cieitfico_sociales, la mooenldad apareca en una situacin catica. De hecho, para muchos observadores, las cosas estaban peor. de lo que teman sus antepasados. La modernidad quiz estaba crean_ do las condiciones para su propia muerle.

intua

q,_," tu

ro.i.u d"

Ambvalencia de la modernidad
El logro de 1a modernidad fue inaugurar nada menos que un nuevo orden social, introducir un cambio sin precedentes y con frecuencia irreversible a escala masiva. En efecto, la modernidad se conviti en la primera forma de organizacin social que adquiri un predominio global. Durante muchas dcadas, tanto quienes vivan en sociedades transformadas por ia modernidad como quienes aspiraban a la misma cea oue ofreca unas ventajas abrumadoras sobre los dems modos de vida. Quin poda rechazar el sueldo fijo, la lata de Coca-Cola y el teifbno? No es extrao que los trenes, el telgrafo y el telfono se considerasen smbolos de progreso. Los desgarros causados en las culturas tradicionales parecan poco ms que una abrasin temporal provocada por la transicin a las nuevas condiciones. La lucha de clases, por ejemplo, no era para Durkheim un rasgo endmico del capitaLismo, como 1o era para Marx, sino que sealaba una fase que precedera a nuevas formas de cooperacin. Pero la modernidad slo era una bendicin en parte. Ya en los primeros anlisis sociales se escuchan notas de advertencia y preocupacin. En ei mundo de ia produccin, Marx vea a 1os capitalistas explotadores y los trabajadores alienados. Durkheim percibi una inquietud e incertidumbre profundas sobre el futuro entre 1os afectados por la nueva divisin del trabajo. Weber tema que ia racionalizacin acabara por

Alienacin y explotacin

de la tecnologa, la obstinada bsqueda del dominio del mercado, la extensin a nivel global <ie los tentculo. "t .upliut aspectos de un sistema diseado para separar ".on a quienes se be_ neficiaban de l de quienes no tenan nida que perder salvo sus cadenas. Para Marx, el capitalismo haba logrado intro_ ducir una cua.entre el capitalista y el trabajad'or, f., propros trabaJadores _pues tenan que competir por los esca_ sos puestos de trabajo existentes_ y, a un nivel ms profundo, ente los trabajadores y su propio ser de la .sp".i". De torma, [os trabajadores estaban alienados "stu de su propia huma_ nidad, entendida como una actividad libre con un fin, v ex_ plotados por el apetito insaciable de beneficio. A"r;;;; p" garles su reducido salario se les arebataban los ver.laj".os frutos de su trabajo. Marx analiz el capitalismo como un sistema total e inte_ grado, y sus partidarios han tratado de emulule a medida que el capitalismo ha ido maclurando. Aunque ," t ur, ".t o muchos intentos de desacreditar a.l marxism, lo. -. .".i"rr_ tes asociando su postura analtica con la ideologa de control estatal imperante bajo el comunismo, muchos e sus princr-

Marx, aunque favoable a la modernidad, era enemigo de su comadrona: el capitalismo. La constante actualizaciin

""*

pios conservan su relevancia en la actualidad. Si bien es clerto que se han desarrollado nuevas fases del capitalismo, tales como el fordismo entre la Primera y la Segunda Guera Mundia1, hay abundantes indicios de que el impulso imparable a la acumulacin de capital descrito por la teora marxista no ha disminuido en absoluto. La cuestin postmoderna es si las transformaciones producidas tanto en el modo de produccin como en ios regmenes de regulacin relacionados representan un mundo postmarxista o simplemente ms de lo mismo con un nombre diferenter' Aunque Marx no 1o saba, parte de su proyecto original dio lugar a todo un gnero de crtica de la modernidad. Al observar que 1a economa monetaria se haba convertido en Ia uverdadera comunidad>, Marx mostr que el mundo estaba sendo dominado por un sistema de relaciones objetivas e im personales que sustituan a las relaciones caa a cara de las sociedades tradicionales. Nuestro <fetichismo de la mecancia' nos oculta Ia verdadera naturaleza del intercambio y la explotacin capitalistas. En la fragante taza de caf es imposible discernir la miseria de ia explotada familia brasilea de recolectores. Hacer las cosas a distancia conlleva ciertas dificultades. Aparte de los marxistas, otros estudiosos han tratado los temas de la superficiadad, la transitoriedad, la fractura de relaciones y la realidad disfrazada de la modernidad. Pero lo distintivo del marxismo es ver esta violencia, opresin y destuccin como resultado directo del propio capitalismo.

Anomia 7 prdida de direccin


de la as por tradicin, de que las delimitaciones han desaparecido, decirlo, de la noche a 1a maana. Durkheim vio que con la modernidad se estaba produciendo una clara ruptura. Los lazos tradicionales de la familia, el linaie y la comunidad, rotos

La obra de

Durkheim explora la sensacin de desarraigo

convencional, slo fueron sustitui<Jos por la incertidtimbre, la prdida de direccin y la sensacin de soledad de cada individuo. Sin cieta base normativa, si una fuente de autoridad para la sociedad, Durkheim pensaba que el orden moral se derrumbara- Independientemente de la posible contribucin de la solidaridad orgnica de la divisi'n del trabajo, en aquellos momentos, sostena Durkheim, la anomiaera pato_ lgica, posiblemente hasta el punto del suicidio. El curso que han tomado despus las cosas, en el que la di_ ferenciacin ha continuado dividiendo la vida sociai en esfe_ ras cada vez ms autnomas, habra preocupado a Durkleim todavra ms. Las normas de cada esiera ,tba;o, ocio, familia, ciudadana, etc.-, a diferencia de las normai y .orr,r*.io_ nes de la tradicin, elativamente unificadas, se har, ,l"sorro_ llado nicamente dentro de cada mbito. De esta manera, la diferenciacin moderna introduce sistemas decisivamente autoreferenciales que, desde la perspectiva del idividuo, han de ser negociados continuamente. Lejos del mundo ni_ co que abarcaba toda la vida cotidiana en las sociedades tra_ dicionales, la modernidad trae consigo una <pluralizacin de mundos de ja vido. La condicin " urro-iu se reproduce unay otra vez, pues, en la reveladora expresion de Berger, la modernizacin va acumpaada ,le *mentes sin hogar,'Y. La respuesta de Dukheim a todo esto, dentro e su tendencia sociolgica, era poner de relieve el carcter cientfico de lo que estaba haciendo. Despus de todo, poda vol_ quin v-er a los principios religiosos como ia p.d.rr.iu .., ,.rru poca de progreso? Como su prede.esor, Auguste Comte, consideraba la <ciencia> superior al conocimiJnto <lego> y que ios juicios <profesionales> eran preferiblei a la :."1:T lnrulcron y a las tnterpretaciones de la realidad basadas en la experiencia cotidiana. De esta manera, la ciencia poda aportar una gua segura en una epoca de anomia. Los intelec_ tuales tenan un ro1 claro de lderes y legisladores en el mun_

por ia nueva movilidad y la inexistencia de una regulacin

3. L MArusrAR EN L{ MoD:RNTDAD

65

do moderno. El corolario era la promesa de una organizacion <racionab de la sociedad. Esta idea sigui siendo popular e rnfluyente durante muchas dcadas, pala ser cuestionada abiertamente -y con buenas razones- bien avanzado el siglo xx por 1a sociologa interpretativa y por e1 feminismor8.

pitara la inhumanidad. Bajo su influencia, no slo se atrofia_ ran los idividuos; la burocacia tambin pona la -- en r --^ pehgro r-democracia. En sus propias palabras:
Junto con la mquina, ra organizacin burocrtica est creando ras

::ff :,1:::ffi:
La
Se

jaula

de

hierro

!?,".t"t, mrnrsrracron
asuntosle.

jT":i#::T"t1Kr,?: ;j;:; mientras que un bien puramente

j*,.:i:,i'ffi

hicieron muchos pronsticos sombros sobre e1 futuro de la modernidad, pero pocos fueron tan cabalmente pesimistas como el de Max Weber. Weber no se hizo eco de las profecas de Durkheim sobre la forma en que se resolveran los dilemas modernos; por el contrario, l crea que el reinado de la racionalidad, aplicado igualmente al medio social y al natural, prodticira el <desencantamiento dei mundo>. Con la sustitucin de la racionalidad <sustantiva> por la <fbrmal>, acabara desapareciendo toda percepcin de los objetivos ltimos de 1a accin. Irnicamente, aunque la sociedad liberal moderna deba iibear a las personas para clue pudieran participar en fines ms diversos, en la reaiidad stos se oscurecan a medida que 1a gente iba siendo esclavizada por tecnologas y tcnicas supuestamente neutrales. De esta forma, se preparaba el terreno para que el consumo se presentara como un <fin>. Weber reserv su crtica ms acerba a Ia acionalidad moderna expresada en la burocracia. El funcionario burcata era para Weber el eptome de 1a modernidad. Atado por las regias del procedimiento racional, no contaminado por consideraciones <irracionales> de raza y religin, generacin o sexo, el burcrata era el funcionario indispensable del comercio y 1a industria, de la empresa capitalista segn profetiz Weber, de la mquina dei Estado socialista. En un mundo dominado por fuerzas que nicamente atendan a criterios econmicos, Weber tema que la burocracia simplemente preci-

nico valor ltimo y decide soberanamente la direccin de sus

tcnico, es decir, la ad_ y la provisi<in oficiales y racionales, se convierte en er

ensudevastadoracrtica.":'iff
a la <tcnica>20.

Webe no era el nico a quien preocupaba el mundo racro_ nalizado. Muchos escritores y artistas tambin expresaon sus recelos ante el progreso, la mquina y Ia organizcion so cral que esta conllevaba. El atista y crtico social Wi iam Morris, por ejemplo, lament la natura.leza fragmentaria de la vida moderna y el predominio de los valores econmicos. Morris buscaba lo que consideraba una autentica .o_uni_ oac, Dasada en una concepcin socialista de gremios medievates renovados. En el siglo x_r Ia antirracionazacin serra retomada por tericos crticos tales como Theodo Adorno -<la sociedad administado_ o Herbert Macuse _<el hom_ be unidimensional>- v no. / t:,-

l*:".:fffi'.'i::n:lf

<La burocracia, de la brutaiidad a la banalidad> poda ser el ttulo de un libro sobre el siglo xx, pues el u.p"o borocrt.ico de la modernidad se a p.r.ibido por'doqul"., desde en Auschwitz hasta en los trlcOonalds. A;;;.;;;"r"" Hannah Arendt y Zygmunt Bauman han mostrado cmo el tlolocausto, iejos de ser una aberracin de la <civilizacrn racional>, la expresaba con exquisita crueldad. ca_ bra entender, si no es recordanio al impasibf. Cmo frl".i""".i" de Weber, al comandante del campo a" .orr...ri.u.iJn q.r" pasaba con toda naturalidad de las cmaras a. ..ru._

"u.-ui

POSTtvIODERNIDAD

3. EI- MAIESTAR EN I-A MODERNIDAI)

to de juegos de sus hijos? Por lo que respecta a la banalidad, George Ritzer sugiere que el paradigma contemporneo de la racionalizacin formal es el restaurante de comida rpida2r. Banal quiz, pero no trivial' Si no estoy equivocado, io, .u.go, de la macdonalizacin -la bsqueda de eficacia combinada con una obsesin por la imagen- tambin han oenetrado sutilmente en ia vida de los ministerios, univeii,1ud"r, clubes deportivos, iglesias y ms all.

modernidad. El arte es una forma de realizar esa evasiva co_ nexin.


Para Engels, sin embargo, ei arte no era suficiente. l vea en la <gran ciudad> de Londres el <aislamiento del individuo, y",.go"T: mezquino,, que representaba <la desintegracin de la sociedad en individuos, cada uno guiado por suJprinci pios privados y persiguiendo rn, p.opi, fines,,rr. y .q."ville, con una ambigriedad similar, vea en Manchester un (repugnante sumidero> del que <fluye la mayor coriente de la industria humana para fecunda. murrdo enteo>2a. _Esta

La sociedad de extraos
La ambivalencia quiz parece ms marcada en la ciudad porque se la l1eg a considerar el crisol de la modernidad' Mientras que la posicin de Weber sobre Ia racionalidad est clara a la -no concluio al sueo cle libertad delos philosophe; sino servidumbre burocrtica de ia jaula de hierro-, Simmel antes que 1, el escritor francs Charles Baudelaire muestran una

visiSn mucho ms matizada del urbanismo. Baudelaire public en 1863 un ensayo sobre <El pintor de la vida moderna> que a muchos les parece hoy uno de los comentarios ms perceptivos y clarividentes de mediados del sigio xrx. Para Baudelaire, la mo<lernidad <es 1o transitorio, lo fugaz, lo contingente; es una mitad del arte, mientas que la otra es lo eterno
y 1o inmutable>22. Su famoso pe rsonaje, elflneu;! pasea por ias calles de la metrpoii urbana y obtiene as ia visin ms certera de la quintaesencia de Ia modernidad. El reconocimiento de 1o fugaz, de lo transitorio, de 1o superficiai es el precio que hay que Pagar para comprender qu es la modernidad. EI llneur se hanaba

dijo Simmel, precisamente Poroue era annimo. Era un extrao entre extraos. La forma de riunir esos fragmentos de experiencia, segn tsaudelaire y Simmel, era mediante el arte. An tenemos que vivir como si hubiera alqo ms all de la <realidad momentnea> de la
en una posicin privilegiada,

ta, la moviiidad y la migracin han aumentado enorme_ mente la variedad cultural y tnica de las grandes ciudades. Esto tambin significa que resulta dificii clasificar a ses_ mentos cada vez numerosos de la poblacin. Ni amigos ii enemrgos, son a la vez extraos y vecinos; los otros inllasi_ ficables. Como afirma Madan Sarup: <Los extranjeros con frecuencia parecen suspendidos en el espacio vaco ente una tadicin que ya han abandonado y el modo de vida que les niega obstinadamente el derech a entrar>2s. Tales extranjeros tienden a quedar estigmatizados, como un re_ cordatorio de su diferencia. Al mismo tiempo, como obser, va,Bryan Turner respecto a cuestin islmicar: uLa cnsjs "la del petrleo, la revolucin iran, la guerra cie Afganistn, la g::*l d.1 Golfo y el resurgir global del fundarientalismo rsramrco)) han convertido en necesidad poltica comprender
a esos ottos26.

limpieza y el orden de muchas ciudades modernas e, rratu_ miento de los <otos>. Especialmente desde los aos "lsesen_

"t ambivalencia sobre la modernidad urbana persiste hasta bien entado ei siglo xx, y una de sus principales fomulacio_ nes se halla en la obra de Jane /acobi The beath and Life of Great American Clries. lacobs sostena que el espacio urbano, aunque limpio y ordenado, estaba social y espiritualmente muerto, excepto donde la vida era mantenid, paradjica_ mente, por el ruido,la congestin y el caos. Otro aipecto de la

POSTMQDERNIDAD

]. iL MALES'IAR EN I-A MODEIINIIAi)

69

Control
La ambivalencia que hemos tratado en relacin con las diversas esferas sociales vuelve a presentarse en 1as ideas emparejadas de autonoma y control. Para Max Weber despus, para los tericos crticos, la promesa ilustrada de que la racionalidad traera consigo la libertad result vaca. Los individuos supuestamente autnomos, berados de las autoridades de la tradicin para forjar su propio destino, ora se ven sometrdos a unos sstemas que funcionan como mquinas' Segn Charles Thyior, es aqu donde vemos las tres grandes <enlermedades de la modernidad>27. El individualismo, aunque nos emancipa de los rdenes sociales establecidos, nos con-

mente como un (recurso> humano. Las cuestiones sobre los lmites de esos supuestos deechos humanos a iu ,ru,,_r_ a.leza no han hecho ms que profundizar "uru., la sensacin de modernidad ambivalente erlas ultimas dcadas.

Desentrelazar eI arco iris Logros_de la modernidad, ambivalencia de la modenidad: a pesar de las apariencias, la modernidad ha experimentado dudas ntimas y contradicciones desde el cominzo. y stas no son slo fenmenos <culturales> abstactos o amorlos; han ido unidas a la innoble materialidaci del dinero, las m, qutnas y las ca.lles. Son inherentes a las pautas y lras cle la in_ teraccin social. Como escriba Iohn Keats:
La filosofa cortar las alas de un nsel. resolver con precisin totlos los mterios, vaciara el aire de hechizos, la mina rle gnomos, desentrelazar el arco irise.
1l

fina en <la soledad de nuestro propio corazn> (Tocqueville) y suprime la dimensin heroica de la vida, el objeto por el que merece la pena morir. Despus, Ia razn instrumental, que reduce todas 1as cosas a ull anlisis de coste-beneficio, iepresenta otra prdida de autonoma' Y ambas se combinan en el temor a que se imponga un <despotismo blando>, organizado burocrticamente y sin hallar oposicin alguna en unos individuos que s1o persiguen su propio inters.

i
1,:

motivo del control creciente puecle verse a varios niveles. Los regmenes de poder y disciplina que analiz Foucault, con instrumentos tales como el trabajo social o la psiquiatra' representan uno, y ia proliferacin aparentemente autnoma de nuevas tecnologas, as como 1a idea de que los problemas recuieren soluciones tcnicas, es otro. No carece de razones John Beniger para ver en la <sociedad de la informacin> una <revolucin de1 contol>>28' Estrecha relacin con esto guarda el tema del poder en el patriarcado moderno, donde los hombres detentan sistemticamente privilegios y derechos sobre ias mujeres, y del dominio de la naturaleza por medios tecnoleicos. El ministerio canadiense de Recusos Naturales ep-itomiza esta actitud al considerar el entorno creado meraEste

lr
'x.

"*

fr
1 1l

carse igualmente ai informe_y_la gestiSn burocr'ticos, y po_ da conllevar igualmente el des'ncantami"rrto rnirrao. No slo la magia y el misterio, sino tambin la autorirlad yla identidad se desvanecen y se borran .or, udu.rri-i.rrio d" ta modenldad_ "1

Pero, como nos recuerda Weber, la <precisin> podra apli_

j.t

[
,:i

l;:.

f1 modellidad nos ha legado un mundo escirdido en seg_ mentos sociales, cada uno de los cuales est gobernado por sus propias reglas, implcitas y explcitas. Se supone que la le_ gilimacion.de la autoidad ya no es religiosa iino cienrtica, pero ta verdadera piedra de toque es instrumenlal, pragmati ca: funciona? eficiente? El yo autnomo puru oir.fu. es prtmer plano, reivindicando nuevas iibeta", "t corrsugiudu. como direchos sociales, polticos y civiles. p..o, i.rrr.,

POSTMODEIINIDAD

1. FL

l1-AI

tsfAR LN LA VOLILR\D\

71

tiempo, ese yo individual pierde signficado y propsito, una situacin que se ha convertido en un problema fundamental' Como afirma Giddens: minio. Pero mientras esas posibilidades se entiendan principalla mente como una extensin al yo de los sistemas de control de modernida<l, carecen de significado moral. La <autenticidad> se convierte al rrismo tiempo en un valor primordial y en un marco mopara la autorrealizacin, pero representa un proceso atrofiado
ralmente3o,

doEl proyecto reflexivo del yo genera programas de realizacin y

A comienzos del siglo xrx, para muchos individuos -en esla pecial para ios que se sentan conscientemente modernosmoiegin ya no Podra ofrecer una solucir-r a esto' La era dea pareca amenazar la religin, y Matthew Arnold no era (del Mar de la Fe.'., colmado en el pael ni en pensa que sado>, slo quedaba el sonido de su <prolongado y melanclico rugiclo, cada vez ms distante>3r . No era slo que se hicieran esfuerzos deiiberados' como el de Bentham' por secularizar. A<lems, el desarrollo del espritu de clculo racional, aparente en la ciencia y el capitalismo, pareca opuesto al migro, 1a fe y 1a plegaria. Y 1a creciente intervencin del estado en mbitos tales como Ia sanidad y la educacin, antes orientados y organizados por 1a iglesia, relegaron a sta a un papel menos importante, de forma que ia vida pblica cada vez estaba n-rs dominada por principios ajenos a la religin y nicamente quedaba un estrecho margen de la vida privada bajo la incierta inf-luencia de 1a religin. O eso es 1o que se supona' La modernidad, en opinin de algunos, estaba cavando su propia tumba. Al proclamar la autonomia humana, al poner en marcha el proceso que permitira ala razn instrumental ser la sua de la vida, se haba iniciado un cambio que acabara sombra, si no desastrosamente. E1 Progreso pareca prometedor y se antepuso a la providencia. Pero la promesa del progreso se frustr. Nada escapara a ios dictados de la raz<in

calculadora y escptica, incluyendo la razn misma. Srn em_ bargo, irnicamente, muchos aspectos de tu -oa"rrriua pureclan- tener su origen en fuentes religiosas; ei nfasis purita_ no en la atenta obsevacin de la obrJde Dios, la austeiidad y e1 trabajo duro, haban contribuido a estimular la ciencia moderna y el capitalismo. Ahoa bien, la destradiciona lrrzurron, la secularizacin y la racionalizacin estaban esos comienzos inocentes y aparentemente honestos. Los primeros modernoi oieci"ron .ulau" -rry irar"r,t". a esas contradicciones, a esa disgregacin: Marx, su supera_ lr; W"b"., la desesperanza; Simmet, la reconciliacin, etc. Como veremos, los ltimos modernos y lo, po.t_oe.rro. tambin han concebido mltiples soluciones. ia actir;d ha_ cia la modernidad es un factor crucial. La teoa social es una amaigama de fenmenos obsevables y .o-pro_iro. .o.rtenlados. A finales del siglo xx cristaliz el debate entre aquetlos que an ean partidarios de la reconciliacin con la rnodernidad y los que consideraban que haba it"guao ; ,r, t"._ O entre,los que admitan una modernid utaJra, y ,1ino. los que aceptaban la posf-modernidad. paradjicamente, la cuestion se agudiz a causa de una propuesla qa podnu ,"_ sumirse como <ia modernidad reafirmada". naniel'neI, cuya obra examiraremos en el captulo siguiente, la denonmO <postindustrialismo>.

*i.i.""".

La moderndad truncada

Un peligro al considerar los logros y la ambivalencia de la modernidad es que el concepto puede cobrar vi<ia fropia, <reificarse> en una fueza auiodiiigida que afecte u io que toque. Pero sigue siendo un mero concepto, un construc_ to mental, ua retcula que nos arda a organizar nuestru re_ rexlon sobre complejas realidades sociaies. Contribuye a p<-rr ner de relieve ciertos rasgos de la vida .orrt.-po.n", _o

POST]IIODERNIDAD

3. EL MAIES'IAR EN I-A

IODERNIDAD

aparicin de nuevos tipos de relaciones. Pero si se considera un sistema total, simpiemente oscurece tanto como ilumina. El pensamiento social de finales del siglo xx ha tenido que enfrentarse simultneamente a varios aspectos de la inconclusin de la modernidad, con la que est estrechamente relacionado e1 debate sobre la post
el papel de la tecnologa en la

modernidad. En un libro cuyo ttulo es bien explcito -Nunca hemos sido modernos-, Bruno Latour da una provocadora vuelta de tuerca. La confusin obedece, segn Latou a los dos significados de umodernon -la divisoria temporal que distingue a los antiguos de los modernos y la victoria de stos sobre los primeros32. Hoy, tanto la evidente persistencia de lo premo.rno .o-o la incertidumbre sobre si las supuestas revolu ciones expresan o expulsan a 1os antiguos regmenes conducen al escepticismo sobre la solidez del logro moderno' Pero, para Latour, ese escepticismo produce la parlisis postmoderna. Suma el insulto de la debilidad hiperreal a ia ofensa de las tecnociencias invasoras, al mismo tiempo que no slo (vuelve a) cortar los lazos con el pasado, sino que tambin los rompe con el futuro. El mayor error de los postmodernos es que toman a los modernos literalmente y dan por supuesto que 1a modernidad es un entorno sin fisuras que todo lo envuelve. Evidentemente, no lo es. El mundo modeno nunca fue <desencantado> ms que en parte. Reconocer que la modernidad, sea lo que sea, no ha seguido exactamente el camino que pretendan algunos de sus mentores originales ha estimulado varias 1neas de anlisis paralelas a las postmodernas, Pero que niegan la lgica de estas ltimas. Alain Touraine habla de una <modernidad limrtada>, un periodo en ei que <los seres humanos se creyeron dioses>, pero que termin con el autoencarcelamiento dentro del despotismo de ia modernidad totalitaria33. La crisis actual de ia modernidad, para Touraine, representa no el rechazo de la secularizacin y la confianza en la razn, sino una transi-

I I I

l'

l,:.

tt 't

..

..

r] il
+,

cin a una modernidad ms compieta, en la que la razn y el sujeto se afirmarn una vez ms. Sin razn,-teme Tourane, el sujeto se obsesiona con la identidad; sin sufeto, la azn se conviete en mera capacidad acionalizador. La esperanza en la humanidad se reafrma y los movimientos soci-ule, son sus portadores. Una postura similar es la adoptada por Jrgen Habermas, para quien la modernidad es un proyecto inacabado. An debe ealizar todo su potencial y q*a to haga no a tavs de los movimientos sociales, en 1os que confii Touraine. sino de la accin comunicativa. Como Touraine, Habermas vacila ante la idea de que la razn instrumental domine cad"a vez ms esferas de la vida, pero tambin teme el auge de los triba_ lismos y las polticas de la identidad conro forrna de combatir el predominio de esa razn. El proyecto moderno todava puede llevarse adelante mediante una teora de la comunrca_ cin que medie entre las diferentes posiciones. Contra el um_ versalismo que niega y aplasta la paiticLrlaridad no propugna la rplica postmoderna de una particularitlad que niega los uaiversales, sino la bsqueda de instrumentos e compren_ sin mutua y Ia atencin respetuosa al otro. Esta bsqueda merece la pena y es sugerente desde el pr-rnto de vista terico, pero parece llevarnos mucho ms all de la sociologa emp_ rica. Ulich Beck, a.lemn, como Habermas, toma otra va oue est asentada mucho ms firmemente en los conflictos yie_ mores de la vida diaia. para Beck, el verdadeo problema es el riesgo3a. El proyecto moderno es cronicament inconcluso debido a los efectos no reconocidos de su dinmica. Mientras que en el pasado se busc con impunidad la produccin de ri_ queza_como nico objetivo, ahora se nos presenta la produc_ cin de riesgos concomitante con el interrogante d-e crno contener, evitar, minimizar o limirar ei daolausado por el inexorabie proceso de produccin. La cuestin ," u. ui.uuu_ da por el desafortunado hecho de que los peligros acfrrales

t1 I
1

74

POS'I'MODERNIDAI)

l
I

con frecuencia apenas son perceptibles (por ejemplo, los riesgos para la salud que conlleva la proximidad de determinacls fbricas, la disminucin de 1a capa de ozono), deben ser calculados como probabilidades y arn estn demasiado orivatizados, lo que desva la atencin de sus verdaderas cauias. Beck expone as e1 lado oscuro de la modernidad y sostrene que la gestin del riesgo se ha convertido en uno de los asbsicos. Se acude aI conocimiento tecnocientfico para pecios -contrarrestar 1os riesgos, pero, como subraya Beck, los disericursos sobre el riesgo inevitablemente conilevan posturas de cas, lo que implica una economa moral de la produccin
conocimiento3s. E1 concepto de modernidad <reflexiva> de Anthony Giddens pone de relieve 1a autoconciencia de 1a sociedad del rresqo que constantemente controla el nivel de mercurio en ei Ierru o .ulcttlu las posibilidades de que se produzcan epideias o catstrofes industriales. La modernidad como apiicacin de ia tecnociencia a 1a produccin industial encuentra su nmesis en los vertidos de petrleo, ia desertizacin y los accidentes nucleares. Pero 1a conciencia generalizada de todo esto, tanto individual como institucionalmente, reconfigura la modernidad sin rechazarla. Giddens se lleva el premio por la produccin de calificativos para <modernidad', como <tardia>, <alta> y <radicalizada>' as como <reflexivau'0. Tul y como l la entiende, alta modernidad acenta ciertos rasgos de la modernidad, especialmente la influencia de hechos distantes sobre los acontecimientos locales, y sobre el yo, gracias a los modos electrnicos de comunicacin. Aunque precisamente
son stos los indicadores sociales que incitan a otros a hablar de postmodernidad, Giddens mantiene que hay buenas razones para no llegar tan lejos. Todava.

I
1

-t

4. Del postindustrialismo
a la

i
I

postmodernidad
Seales en sfnccclo de informacin cons_ rante... Peur. Sirr.roN, <Boy

ir

a Bubble>

Da la impresin de que los socilogos estn especializados en anunciar la llegada de nuevos tipos de sociedad. A veces realm^ente es poco ms que una moda, y el escepticismo est jus_ tificado..Pero en el periodo clsico d" lu so.i,ologa, a comien_ zos del siglo xx, fueron esos ambiciosos anuncis los que dieron a la disciplina un sentido de relevancia social, si no de credjbilidad pblica. La necesidad de hallar una perspectiva desde la que ob-servar los procesos y relaciones q,r" .rtubun surnendo transtormaciones radicales que desembocaron en nuevas configuraciones del paisaje social estimul la imagi_ nacin sociolgica y puso en cuestin los marcos conceptua_ les que hasta entonces haban servido para expresar las iealidades sociales. Algo similar est ocurriendo hoy. En la ltima pate tlel siglo xx, ha sido a la sociologa ortodoxa a la que l ha ilegado el turno de ser cuestionada como una seie de a.xio*ua qua ,a daban por supuestos. Demasiados rasgos del mundo social parecen estar cambiando simultneamente para que 1a nueva srtuacin.se_ considere simplemente una prolongacin de la modenidad. Actualmente nos enfrentamos a una pltora de nuevos nombres para designar esos cambios: la sociedad del