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INFORME ESPECIAL, ENERO 2009. VOLUMEN 46 ISSN 1563-2458

TRANSGNICOS

La amenaza de los

La gran diversidad de milenarios alimentos nativos de Amrica Latina est ahora amenazada por la irrupcin de alimentos transgnicos producidos por transnacionales que buscan apoderarse de las fuentes alimentarias de la regin. AMRICA LATINA Noticias Aliadas

La semilla es vida
Transnacionales quieren tornar ilegal prctica ancestral de conservacin de semillas, adems de apoderarse de ellas.

a produccin, conservacin e intercambio de semillas nativas constituye una actividad de importancia cultural, social y econmica de las comunidades campesinas e indgenas en Amrica Latina, regin a la que pertenecen ocho de los 17 pases con mayor nivel de biodiversidad en el mundo. Bolivia, Brasil, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Mxico, Per y Venezuela, estn entre estos pases megadiversos que renen 70% de la diversidad biolgica y 45% de la diversidad cultural del mundo. Nosotros protegemos las semillas para compartirlas,

dice Francisca Rodrguez, directora de la Asociacin Nacional de Mujeres Rurales e Indgenas de Chile (ANAMURI). La defensa de las semillas est ligada a la defensa de la vida, la tierra, los territorios y las culturas, seala uno de los principios de la campaa Semillas de Identidad que se desarrolla en Colombia, Ecuador y Nicaragua. Como sta, son numerosas las campaas que desarrollan en Amrica Latina las comunidades campesinas e indgenas frente al avance de las semillas y alimentos modificados genticamente o transgnicos, propiedad de un puado de empresas transnacionales que buscan controlar toda la cadena alimenticia, des-

WILLILAM CHICO

Informe especial

de la siembra hasta su comercializacin. El Per, puede decirse que es el Arca de No de todo el planeta. No existe prcticamente un pas que tenga la extraordinaria diversidad que tiene el Per: 3,000 especies de quinua, 3,500 de papa, como nuestro pas. Es importante preservar esa diversidad, seala Sacha Barrios en el documental Transgnicos, lo que est en juego. Lo que est en juego con los transgnicos es que nuestro pas va a perder su independencia agraria y va a ser un pas dependiente de un sistema de agricultura externa y

Lo que est en juego con los transgnicos es que nuestro pas va a ser dependiente de una transnacional externa que va a proveernos de las semillas y los herbicidas. Sacha Barrios
de una transnacional externa que va a proveernos de las semillas y los herbicidas, agrega Barrios en momentos en que en el Per est pendiente la reglamentacin sobre polticas de bioseguridad.

Otras cinco compaas Aventis, Syngenta, BASF, Dupont y Dowjunto con Monsanto acaparan el mercado mundial de semillas transgnicas, cuyas modificaciones han patentado, lo que quiere decir que los campesinos tienen que pagar a la empresa cada vez que las siembran, o de lo contrario pueden ser demandados por utilizar ilegalmente sus productos. Es extraordinario que una empresa pueda hacer una sola alteracin gentica a una planta, y demandar la propiedad privada sobre sta como su invencin, cuando las mismas plantas que se estn modificando genticamente son el resultado de miles de aos de seleccin y mejora cuidadosa hecha por los agricultores de todo el mundo, seala Luke Anderson en su libro Transgnicos. Ingeniera gentica, alimentos y nuestro medio ambiente, publicado en el 2002 por la Red de Accin en Alternativas al Uso de Agroqumicos. La soja es el principal cultivo transgnico introducido en Amrica Latina. Ms del 30% de la soja producida en Brasil ha sido modificada genticamente, en el caso de Paraguay un 80% y en el de Argentina casi el 100%. La soja es producida principalmente para el mercado de exportacin como alimento de ganado y no para alimentar a la poblacin empobrecida. En Paraguay se exporta el 65% de la produccin total de soja, en Brasil el 72.4% y en Argentina el 92%, seala Amigos de la Tierra.
Consecuencias destructivas

El cultivo de transgnicos va de la mano con un menor empleo de mano de obra, lo que conduce al desplazamiento de pequeos Modelo transgnico agricultores y a la concentracin de la tierra en Los defensores de los transgnicos presenpocas manos. tan estos cultivos y alimentos como parte de En Uruguay, por ejemplo, 55 personas son una estrategia para disminuir el hambre en el expulsadas por da del campo a la ciudad por el mundo. Sin embargo, sus crmodelo del agronegocio. Acticos sealan que el problema tualmente el 1% de la pobladel hambre no se resuelve con cin uruguaya es duea del tecnologa sino con justicia AMRICA LATINA 80% de las zonas cultivables. La semilla es vida 1 social y equidad. El cultivo de transgnicos Hace 13 aos se inici el PARAGUAY implica adems un mayor uso primer cultivo significativo de Entrevista con Jos Luis Casaccia, secretario del Ambiente 4 de plaguicidas y con renditransgnicos y tuvo lugar en mientos equivalentes o incluARGENTINA EEUU. Hoy da slo cuatro so inferiores a sus equivalen5 cultivos soja, maz, algodn El azote de los transgnicos tes convencionales. En Brasil y colza dan cuenta de prc- BRASIL se ha comprobado, por ejemticamente 100% de la superfi- Explosivo avance de transgnicos 7 plo, que la soja RR no es tan cie sembrada con cultivos Por justicia social y ecolgica 8 resistente al calor y la sequa transgnicos en todo el muncomo las variedades de soja do, seala la organizacin in- MXICO tradicional. 9 ternacional Amigos de la Tie- Maz criollo en peligro Las empresas que produrra. Estos cultivos han sido REGIN cen semillas transgnicas tomodificados para tolerar her- Semillas, patrimonio comn de la humanidad 10-11 lerantes a herbicidas especfi15 bicidas y resistir insectos, ta- Monsanto, nada santo cos son las mismas que suelen les como el maz Mon810 CHILE vender el herbicida que esos producido por Monsanto y el Semillas autctonas, defensa de biodiversidad cultivos necesitan, creando 13 maz Bt11 producido por Testimonio mayor dependencia del agri14 Syngenta. cultor hacia la transnacional. Aproximadamente el 90% COLOMBIA El cultivo sostenido de 16 de todas las variedades trans- Campesinos rescatan semillas ancestrales transgnicos resistentes a ingnicas comercializadas en el BOLIVIA sectos ha provocado, adems, mundo tienen caractersticas Una Bolivia ecolgica, una realidad? la aparicin de resistencias en 17 de propiedad de Monsanto, la los mismos insectos. El prinmayor empresa semillera del PER cipal recurso empleado por la Caos y vaco legal para transgnicos 19 mundo. industria biotecnolgica para
2 INFORME ESPECIAL: TRANSGNICOS, ENERO 2009

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hacer frente a esto es crear nuevas variedades transgnicas que llevan codificadas protenas ms txicas que las anteriores, seala Jos Garca Menndez, asesor para temas de Iberoamrica de la Universidad de Santiago de Compostela en un articulo publicado por la revista mexicana Comercio Exterior. Como las semillas convencionales no podrn sobrevivir a las supermalezas y superplagas, las grandes productoras se mantendrn en una situacin cada vez ms fortalecida, desde la cual podran encarecer el producto de manera considerable, agrega Garca Menndez. Una mayor amenaza sobre las semillas convencionales la constituye la contaminacin gentica producida por la polinizacin de cultivos no transgnicos por parte de cultivos transgnicos. Esta contaminacin es irreversible; quiere decir que al ser contaminados estos cultivos se tornan transgnicos. El Registro de Contaminacin Transgnica que realiza Greenpeace Internacional indica que entre 1996 y el 2007 recogi 216 casos de contaminacin, plantacin y liberacin ilegal de organismos genticamente modificados. Slo en el 2007 se reportaron 28 incidentes de contaminacin, que involucraron alimentos (19), comida (7) y semillas (2). De los 11 casos de liberacin ilegal de transgnicos detectados en el 2007 dos se refirieron a incidentes en Amrica Latina: cultivo ilegal de maz transgnico en Mxico y descubrimiento de maz transgnico en el Per, donde no se permite el cultivo comercial. Los esfuerzos por aislar cultivos transgnicos de otros cultivos, por separacin, son incapaces de prevenir la contaminacin, aun acompaados de serias medidas de refuerzo y procedimientos de control de calidad, seala Greenpeace Internacional. Los cultivos transgnicos tambin constituyen una amenaza a la salud humana. La transferencia de genes de un organismo a otro origina la produccin de nuevas protenas que pueden causar alergias y otras enfermedades. Pioneer Hi Bred International, por ejemplo, manipul la soja con un gen de la nuez de Brasil con la esperanza de que mejorara el contenido de las protenas de la soja. Investigadores de la Universidad de Nebraska probaron estas sojas en muestras de suero de la sangre de personas que eran alrgicas a las nueces de Brasil. Las pruebas indicaron que si estas personas hubieran comido esta soja, habran sufrido una reaccin alrgica que podra haber sido fatal, seala Anderson en su libro citando un informe del Scottish Crop Research Institute. Los agroqumicos asociados a transgnicos tambin pueden provocar graves efectos sobre la salud humana. Estudios han comprobado que el glifosato, componente principal del herbicida Round-Up Ready producido por Monsanto, aumenta el riesgo de contraer cncer. Faltan estudios para determinar los efectos imprevistos que los transgnicos podran tener en la salud humana y el medio ambiente. Mientras tanto, la responsabilidad social de los gobiernos debera llevarlos a aplicar el Principio de Precaucin de 1998 que plantea que si
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no se puede prevenir los riesgos relacionados a una actividad humana, sta debe ser prohibida. Esto significara en este caso prohibir la liberacin al ambiente y uso de los transgnicos en la alimentacin. Los transgnicos constituyen una real amenaza a la biodiversidad y a la soberana alimentaria, que es el derecho de cada pueblo de controlar y decidir soberanamente sobre sus fuentes de alimentacin, siendo el control sobre las semillas un componente bsico al igual que el control de la tierra y al agua. Ante ello, comunidades campesinas e indgenas de la regin, as como ambientalistas y lderes sociales plantean que se centren los esfuerzos en el incentivo de la agricultura orgnica no certificada que se sustenta en el intercambio local de semillas, en los sistemas locales de mejoramiento y en los saberes tradicionales. La agricultura orgnica o ecolgica promueve la diversidad de cultivos que facilitan el autocontrol del agrosistema. La propuesta de que no sea certificada responde al hecho de que las corporaciones semilleras ya vieron en la produccin de cultivos orgnicos un negocio lucrativo y en su afn de controlarlo tambin promueven un esquema de certificacin
Alternativas a los transgnicos

Los esfuerzos por aislar cultivos transgnicos de otros cultivos, por separacin, son incapaces de prevenir la contaminacin, aun acompaados de serias medidas de refuerzo y procedimientos de control de calidad. Greenpeace Internacional.
de semillas. La regulacin de las semillas orgnicas impide la expansin de la diversidad, sostienen. Con el propsito de proteger las semillas nativas crece tambin la propuesta de declarar zonas y pases libres de transgnicos. El ministro peruano de Ambiente, Antonio Brack Egg, propuso en setiembre pasado evaluar muy objetivamente la posibilidad de declarar a Per como un pas libre de transgnicos. Adems, Brack dijo a medios locales que actualmente Per exporta US$160 millones en productos orgnicos que se pondran en riesgo con el uso de transgnicos. Las organizaciones defensoras de la soberana alimentaria tambin promueven el fortalecimiento y la promocin de las ferias comunitarias de semillas, los mercados locales, la agricultura urbana y los intercambios de productos. Tambin proponen apoyar las redes de conservacin de semillas nativas en organizaciones indgenas.
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PARAGUAY Entrevista con Jos Luis Casaccia, secretario del Ambiente de Paraguay

La soja transgnica se ha instalado y va a ser difcil sacarla


Desde el 15 de agosto pasado gobierna en Paraguay el ex obispo catlico Fernando Lugo, quien al ganar las elecciones de abril logr romper con 61 aos de hegemona del conservador Partido Colorado. Son muchas las expectativas de cambio que el gobierno de Lugo ha suscitado en el pueblo paraguayo, incluidas una reactivacin econmica con equidad social y una reforma agraria integral. El gobierno de Lugo tambin deber definir una poltica respecto al monocultivo de soja transgnica que expulsa a los pequeos agricultores de sus tierras. Sobre este tema versa la siguiente entrevista que Ramiro Escobar, colaborador de NOTICIAS ALIADAS, hizo a Jos Luis Casaccia, secretario del Ambiente del Paraguay.
RAMIRO ESCOBAR

humano. Ese es el choque que estamos teniendo ahora.


Es una especie de choque cultural tambin?

El problema es que la soja no es algo que el campesino cultive. La soja en 10 o 15 Ha no es muy rentable que digamos. En 100 Ha para arriba s lo es. Por eso, chocan dos modelos muy distintos: los grandes y medianos productores, con muchas hectreas de tierra, y el pequeo productor, para quien no es rentable dicho cultivo. Es un choque bastante grande.

Paraguay es un caso emblemtico. En la poca de [la dictadura de Alfredo] Stroessner [1954-89] se dio muchos favores a la colonizacin, sobre todo a la que vena del Brasil. Hubo un boom de la soja, y los agricultores, para marcar su frontera agrcola, tumbaron buena parte del bosque. Los transgnicos en nuestro pas entraron de contrabando.
De qu dimensiones es el problema?

Los transgnicos estn entrando en Amrica Latina. Paraguay va a resistir esta ola o va a navegar en ella?

Tenemos un 70% de transgnicos, no porque se haya decidido, sino porque las fronteras con Brasil son amplias y hoy estamos pagando un alto precio por la irrupcin de la soja. Somos el sexto productor mundial de este cultivo, pero tenemos como contrapartida la huida de los campesinos a urbes o metrpolis. Hay 2.6 millones de hectreas de soja. Somos grandes exportadores [de soja], pero dnde estn las fbricas para procesarla o darle un valor agregado? Se exige mucha cantidad de tierra, pero un mnimo de brazos-hombre. Est todo mecanizado. No queda renta para el campo. Es un sistema perverso en el cual el colono de origen brasileo, el brasiguayo, es el gran sojero. Hoy estamos con el tema de cobrar un impuesto y ellos estn ofreciendo resistencia.
Fue con los brasiguayos que llegaron los transgnicos a Paraguay?

El productor de soja piensa en ganar cada vez ms, no le interesa lo que es la biodiversidad o el ser humano.
Jos Luis Casaccia

Eso se est analizando actualmente. La soja transgnica se ha instalado y va a ser difcil sacarla. La idea es limitarla y poner reas. Ya no expandir ese cultivo, que nos hace figurar en la lista de grandes productores, no obstante que la pobreza se acrecent. Tenemos como un milln y medio de compatriotas que estn en ndices de pobreza por debajo de lo que establecen las Naciones Unidas.
En qu consistirn las nuevas polticas sobre el tema?

Hay o habr alguna poltica del Estado paraguayo para los transgnicos?

Tiene que haber una poltica para todos. No se trata de permitir que se instalen ms cultivos transgnicos, sin que se sepa qu efecto pueden tener sobre los humanos. Tenemos que hacer un estudio ms profundo y hacer planificacin al respecto. Eso est a cargo del nuevo gobierno. Una idea sera, en todo caso, industrializar la soja y que salga del pas con valor agregado. No podemos ser solamente un pas exportador de materias primas y seguir pobres como siempre.
Una ola de transgnicos podra afectar cultivos propios de la biodiversidad paraguaya?

S, prcticamente se introdujo la semilla desde el Brasil y hoy estamos viendo poblaciones enteras quejndose de los transgnicos y de los agroqumicos que se utilizan. El productor de soja piensa en ganar cada vez ms, no le interesa lo que es la biodiversidad o el ser
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Segn los cientficos puede afectar. Con el crecimiento de esa frontera agrcola y la aplicacin de los qumicos puede haber efectos grandes en la biodiversidad. Inclusive, en los cultivos orgnicos que limiten con la soja. Nosotros estamos trabajando para un ordenamiento territorial y vamos a limitar la presencia de la soja en algunos departamentos.

No, no. Simplemente sacar una ley diciendo que en tal departamento o comunidad est
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Eso implicara algunas expropiaciones de tierras?

INFORME ESPECIAL: TRANSGNICOS, ENERO 2009

El transgnico que se produce en nuestro pas sirve para alimentar cerdos del Asia.
permitido todo tipo de cultivos, menos la soja transgnica. Hay que incentivar los cultivos orgnicos, que tienen mejor precio. Tenemos algunos cultivos exitosos. El ssamo, por ejemplo, por el cual hay un pedido a nivel mundial y a buen precio. Y se puede cultivar en pocas hectreas.
Qu harn frente a las grandes corporaciones que producen transgnicos?

Por supuesto. Uno de los planes es garantizar la soberana alimentaria, sobre todo dentro del rubro de productos que sean los ms naturales y orgnicos posible. Es la tendencia que marcaremos.

Para ustedes es una cuestin de soberana alimentaria?

Sabemos que las grandes corporaciones que se dedican a los productos o alimentos, en grandes cantidades, tienen sus intereses. Establecen sus mecanismos y despus hasta te quieren cobrar una especie de impuestos por usar la patente o la semilla. La idea es limitar todo eso. Sabemos que los transgnicos son productivos o comerciales para mucha gente, pero no sabemos los efectos que puedan tener y creo que con la soja es suficiente.

No hay que ser simplistas. El transgnico que se produce en nuestro pas sirve para alimentar cerdos del Asia, por ejemplo. Tenemos que buscar otras alternativas. La soja en nuestro pas no ha respetado las reservas legales de bosque, ni los cauces hdricos. No ha respetado las reglas establecidas para poblados, escuelas. Estamos tratando de reencauzar eso y vamos a exigir a los seores productores de soja que recompongan el pasivo ambiental, que cumplan con las leyes. No hay una conciencia en el productor. Tenemos buenas leyes, pero estamos saliendo de un periodo donde campe la corrupcin. Estamos cambiando de mentalidad. Y ahora vamos a exigir el cumplimiento de la ley a todos.

Se dice que los transgnicos son una solucin para el problema de la alimentacin. Qu piensa de eso?

ARGENTINA Andrs Gaudin desde Buenos Aires

El azote de los transgnicos


Soja transgnica genera degradacin del suelo, concentracin de la tierra y migracin campesina.
La gran demanda mundial que llev a la sojizacin de la Argentina se afianz cuando surgieron grandes consumidores, como China e India, y en coincidencia con la decisin de varios gobiernos europeos que, para detener la epidemia de la llamada vaca loca obligaron, ya a principios de este siglo, a la eliminacin de las harinas de hueso y vsceras ovinas de las raciones para aves, cerdos y vacunos y su reemplazo por la harina de soja, explic el agrnomo argentino Jorge Rulli. En los primeros cultivos de los aos 60 del siglo pasado, la soja tradicional no presentaba atractivos para los productores: no era requerida en el mercado mundial y su cotizacin era inferior a la del trigo y el maz. A mediados de los 90, hizo irrupcin la variedad transgnica patentada mundialmente por la empresa estadunidense Monsanto. En Argentina, la multinacional la impuso sensibilizando a los productores con una oferta tentadora: semilla ms herbicida a un precio menor al que pagaban por cualquier otra semilla. A esto se sum un gran atractivo para los productores: que las semillas transgnicas de las multinacionales son inmunes al glifosato y otros herbicidas patentados por ellas mismas, lo que llev a la implantacin de la siembra directa, que no exige rotacin de cultivos y demanda muy escasa mano de obra, segn explica la investigadora argentina Rene Isabel Mengo en el artculo titulado Repblica ArINFORME ESPECIAL: TRANSGNICOS, ENERO 2009 5

n un mundo que sigue demandando productos transgnicos, en especial soja destinada al consumo animal, el bloque del Mercado Comn del Sur (MERCOSUR), con Argentina a la cabeza, se consolid como el mayor granero mundial, con una cosecha de 105 millones de toneladas de esta leguminosa (72% de las provisiones globales) en el 2007, relegando a EEUU, hasta 2006 el ms grande entre los grandes proveedores. Aunque las organizaciones campesinas, aborgenes, de cooperativas familiares y grupos ambientalistas del Cono Sur advierten los riesgos que conlleva la agricultura del monocultivo sobre el empleo y la pobreza, la soberana alimentaria, la salud, el clima y la degradacin de los suelos, los gobiernos de esta subregin impulsan los cultivos de transgnicos organismos genticamente modificados (OGM) porque en el 2008 los impuestos a las exportaciones de soja, trigo, maz y girasol les permitieron recaudar un total cercano a los US$70 millardos.

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gentina: Impacto social, ambiental y productivo de la expansin sojera, publicado en febrero del 2008 en Ecoportal. Los impulsores del sistema destacan como una de sus supuestas virtudes el que para su siembra no es necesario remover el suelo sino arrastrar una sembradora provista de pequeos abresurcos por los que cae la semilla. En efecto, se siembra sobre los rastrojos de la cosecha anterior porosos y voltiles en el caso de la soja y se echa abundante herbicida porque los OGM son aptos para ello. Pero los impulsores de la agricultura transgnica no se preocupan por el drama social
Drama social

por las mismas razones, la soja ha desplazado a la ganadera de sus reas histricas y el pas, productor tradicional de carnes, vio caer su stock ganadero de 54 millones de cabezas a mediados de los aos 90 a menos de 44 millones en la actualidad; la siembra directa lleva al uso desmesurado de herbicidas. Respecto al uso de herbicidas, aunque no hay datos oficiales, Mengo estima en su investigacin que en este momento los suelos agrcolas deben de estar recibiendo no menos de 140 millones/ao de litros de glifosato y una cantidad similar de otros herbicidas prohibidos en el mundo atrazina, 2,4-DB, paraquat, imazetapyr, usados para matar las malezas que se han vuelto resistentes al glifosato. La soja transgnica no est recomendada en una dieta humana, segn pruebas cientficas recopiladas por la Sociedad Argentina de Pediatra: inhibe la absorcin de calcio, hierro, vitamina B-12 y zinc, y entre los problemas detectados ms preocupantes est la pubertad temprana en las nias, posiblemente vinculada con los altos niveles de fitoestrgeno de la oleaginosa. Estudios realizados en la universidad pblica de la nortea provincia argentina de Formosa revelaron un pronunciado aumento de la incidencia de cncer en poblaciones cercanas a los cultivos de soja fumigados con glifosato, as como la destruccin de la produccin ancestral de alimentos (animales y vegetales) de la que dependen las comunidades aborgenes de esa y otras provincias de la Regin Norte. Las plantaciones de soja son invadidas por lo que se ha dado en llamar el complejo de insectos, y para exterminarlo las empresas productoras de OGM las multinacionales Monsanto, Syngenta, Basf, Cargill, Nidera, Bayer, Dow Chemical, Dupont y muchas ms aconsejan el uso de grandes dosis de endosulfato y cipermetrepina, una mezcla letal para las abejas y los peces y muy txica para las aves. Ese cctel txico recomendado por el monopolio sojero ha roto el equilibrio agrcola, dice Rulli, quien explica que a causa de esa mezcla de cipermetrepina y endosulfato se registra una verdadera catstrofe social y alimentaria por la reduccin de producciones tradicionales (leche, trigo, miel y carne) y la desaparicin de otras (lentejas, maz dulce, arvejas, zanahorias y distintas variedades de papas y batatas). Mengo hace una sntesis dantesca sobre el auge de los transgnicos: El ecosistema es afectado por este sistema de contaminacin: las gaviotas y otras aves desaparecen por la falta de roturacin de la tierra y las liebres mueren por envenenamiento, las perdices ponen huevos estriles, las lombrices que oxigenan la tierra se mueren, hay reas donde los pjaros ya desaparecieron, junto con los cuises y las mariposas. El hombre que viva de la miel que le daban sus abejas ya no est donde siempre, porque sus abejas murieron o emigraron.
noticiasaliadas Cctel txico

Los expertos coinciden en que la siembra directa [de transgnicos] demanda un uso obligado y creciente de herbicidas.
que genera: migracin y pobreza, junto al deterioro del medio ambiente. Los expertos coinciden en que la siembra directa demanda un uso obligado y creciente de herbicidas, lo que provoca la desertificacin biolgica del suelo y la expulsin de los pobladores rurales hacia las reas marginadas de las grandes ciudades, y como el cultivo se optimiza cuando se realiza en megaextensiones, desemboca en un inevitable fenmeno de concentracin de la tierra en cada vez menos manos. Es alto el precio a pagar. En la siembra directa no hay laboreo, lo que pudo verse como una prctica benfica termin mal: produce compactacin de la tierra, acumulacin de residuos orgnicos que no pueden ser mineralizados, disminucin de la temperatura del suelo, reduccin del nivel de nitrgeno, alteraciones en la microflora y la microfauna y destruccin de la vida bacteriana permite la proliferacin de hongos que impiden la mineralizacin de materia orgnica, destruyendo la fertilidad del suelo, dice Mengo. Distintos estudios oficiales llegan a reveladoras conclusiones: ocho de cada 10 desocupados del cinturn de pobreza de las tres ms grandes ciudades argentinas Buenos Aires, Crdoba y Rosario son campesinos desplazados por la soja; con la desaparicin del 24.5% de las explotaciones agropecuarias 4 millones de hectreas entre el 2002 y el 2007, se produjo un agudo fenmeno de concentracin de la tierra en manos de inversores extranjeros y sociedades annimas; la necesidad de ganar nuevas tierras para el cultivo de la soja ha hecho que en slo cinco aos entre el 2002 y el 2007 se talaran 1.1 millones de hectreas de bosque nativo, un pulmn natural destruido a un pavoroso promedio de 760 Ha cada da;
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BRASIL Jos Pedro Martins desde So Paulo

Explosivo avance de transgnicos


Gobierno de Lula promueve organismos genticamente modificados, pese a oposicin social.
rasil tiene ya una de las mayores reas sembradas con organismos genticamente modificados (OGM), los llamados transgnicos. El principal avance de los transgnicos ha ocurrido durante el gobierno del presidente Luiz Incio Lula da Silva, a pesar de la creciente oposicin a los OGM en la sociedad brasilea. El rea sembrada con transgnicos en Brasil era de 15 millones de hectreas en el 2007, y la perspectiva para fines del 2008 es de una ampliacin, lo que debe llevar al pas al segundo lugar en el ranking mundial de rea sembrada, que hasta el 2007 perteneca a Argentina, segn la organizacin sin fines de lucro Servicio Internacional para la Adquisicin de Aplicaciones Agrobiotecnolgicas (ISAAA, por sus siglas en ingls). El primer lugar en el ranking mundial sigue siendo de EEUU, con 57.7 millones de hectreas en el 2007, esto es, casi la mitad de todo el espacio sembrado con transgnicos en todo el planeta. Entre el 2006 y el 2007, el crecimiento del rea sembrada con OGM en Brasil fue, sin embargo, mayor que en EEUU. En Brasil se sembraron 3.5 millones de nuevas hectreas de OGM, equivalentes a un avance de 30% del rea sembrada, contra un aumento de 3.1 millones de hectreas en EEUU. El incremento de estos cultivos en Brasil, en trminos proporcionales, fue inferior en el periodo slo al verificado en la India, donde el rea sembrada con transgnicos aument de 3.8 millones a 6.2 millones de hectreas, o 63% de aumento, segn el ISAAA. en que la senadora Marina Silva fue ministra del Medio Ambiente. Los representantes del Ministerio del Medio Ambiente en la CTNBio, con el apoyo de la ministra, generalmente se oponan a la liberacin de OGM, pero la CTNBio ha pasado por sucesivas reformulaciones y ha aumentado el nmero de aprobaciones de nuevos productos transgnicos. Solamente en el 2008 se registraron siete de las 12 licencias para la comercializacin de OGM ya concedidas por la CTNBio en 10 aos de actividad. La CTNBio ha liberado transgnicos de una manera preocupante para la salud de la poblacin y el medio ambiente de Brasil, protesta el bilogo Mohamed Habib, prorrector de Extensin y Asuntos Comunitarios de la Universidad Estadual de Campinas y una de las voces ms crticas de la liberacin de OGM en el pas. La primera modificacin en la CTNBio tuvo lugar en marzo del 2007, cuando se sancion el proyecto que redujo de 18 a 14 el qurum para las reuniones de la Comisin referidas a la liberacin comercial de transgnicos. En octubre del 2007, la Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria (ANVISA) y el Instituto Brasileo de Medio Ambiente y Recursos Renovables (IBAMA), rgano ligado al Ministerio del Medio Ambiente, presentaron al Consejo Nacional de Bioseguridad conformado por ministros un recurso contrario a la liberacin comercial de la variedad de maz transgnico MON 810. En su recurso contra la aprobacin del maz transgnico MON 810, IBAMA haba sealado, entre otros argumentos, que en EEUU, Espaa, Argentina y en otros pases donde hubo liberacin para uso comercial de maz transgnico se produjo la contaminacin de variedades convencionales por los transgnicos, con la generacin de conflictos sociales y problemas comerciales. La falta de segregacin, de identificacin y de procedimientos efectivos lleva a la contaminacin de variedades convencionales y criollas por las variedades transgnicas. En febrero del 2008 el Consejo de Bioseguridad discuti y vot sobre este recurso, confirmando la liberacin de esa variedad de maz transgnico. Segn la organizacin Asesora y Servicios a Proyectos en Agricultura Alternativa (ASPTA), la variedad de maz MON 810 presenta una lista de 10 problemas, entre ellos el hecho de que no se hicieron los estudios ambientales para identificar y caracterizar los posibles riesgos ambientales de esta liberacin comercial en los ecosistemas brasileos. En tal sentido, el bilogo Habib considera
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El avance de los cultivos transgnicos en Brasil se produce de forma exponencial en el gobierno de Lula, en que tiene lugar el mayor nmero de liberaciones de comercializacin de OGM en el pas. La primera liberacin de comercializacin fue de soja transgnica de la transnacional Monsanto, en setiembre de 1998, todava en el gobierno del presidente Fernando Henrique Cardoso (1994-2002). Las dems liberaciones tuvieron lugar principalmente durante el gobierno de Lula, su sucesor, cuando la Comisin Tcnica Nacional de Bioseguridad (CTNBio) recibi ms poder. La CTNBio fue el escenario de fuerte oposicin a la liberacin de nuevos productos transgnicos durante el periodo (2003-2008)
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Transgnicos liberados

La falta de segregacin, de identificacin y de procedimientos efectivos lleva a la contaminacin de variedades convencionales y criollas por las variedades transgnicas.
IBAMA

Riesgos a la biodiversidad y la salud

que el gobierno brasileo y la CTNBio no estn siguiendo el principio de precaucin, defendido por cientficos y ambientalistas de todo el mundo. El camino que se est siguiendo es equivocado y peligroso, tal como sucedi con los agrotxicos que fueron sealados como solucin para la agricultura y, hoy, son reconocidamente nocivos. Y el uso de agrotxicos inclusive est aumentando con el uso de transgnicos, al contrario de lo que sus defensores afirman, complementa Habib. Segn datos de IBAMA, entre el 2000 y el 2004 el consumo de glifosato ingrediente activo del agrotxico aplicado en la soja transgnica aument 95% en Brasil, mientras que el rea sembrada de soja en el periodo creci 71%. En el estado de Rio Grande do Sul, donde se encuentra la mayor extensin sembrada con soja transgnica, el consumo de glifosato aument 162%, y el rea sembrada, 38%. El 13 de mayo del 2008 la senadora Silva dej el Ministerio del Medio Ambiente, y fueron inmediatas las interpretaciones de que su salida estaba relacionada con la serie de frentes de disputa de que haba participado dentro del gobierno de Lula, entre ellas la contraria a la liberacin de transgnicos. El mismo da en que la ex ministra estaba dejando el cargo, el gobierno de Lula estaba siendo denunciado en Bonn, Alemania, durante la cuarta reunin de las partes del Protocolo de Cartagena, por seis organizaciones de la sociedad civil brasilea. Un documento firmado por Greenpeace, AS-PTA, Tierra de Derechos, Asociacin de Agricultura Orgnica (AAO), Instituto Brasileo de Defensa del Consumidor (IDEC) y Asociacin Nacional de Pequeos Agricultores (ANPA) sostena que el gobierno de Lula no estaba implementando

El camino que se est siguiendo es peligroso, como sucedi con los agrotxicos que fueron sealados como solucin y hoy son reconocidamente nocivos.
Mohamed Habib

medidas para evitar riesgos a la biodiversidad y la salud humana en Brasil, al no exigir estudios relacionados al impacto del maz transgnico en el medio ambiente y la salud de la poblacin del pas. Al mes siguiente de la salida de la ex ministra Silva, en junio del 2008, el Consejo de Bioseguridad se volvi a reunir, para discutir un nuevo recurso contrario a la liberacin de una nueva variedad de maz transgnico. Fue en esa reunin que se decidi que a partir de aquel momento la CTNBio tendra poder total para evaluar los requisitos tcnicos relacionados con la posible liberacin de nuevos productos transgnicos. En seguida aprobaron la liberacin del algodn LibertyLink de Bayer CropScience y el maz de Syngenta y de Monsanto, todos transgnicos. El sector favorable a los transgnicos tambin tiene sus defensores en el Congreso Nacional brasileo. El 16 de octubre del 2008, justamente cuando se recordaba el Da Mundial de Alimentacin, el diputado Luis Carlos Heinze present al Parlamento un proyecto que alterara las actuales reglas de rotulado de alimentos genticamente modificados en Brasil. El decreto 4.680/03 estipula que todos los productos con ms de 1% de materia prima genticamente modificada deben indicar la informacin en el rtulo. Un smbolo T en medio de un tringulo amarillo es la indicacin de la presencia de componente transgnico. Segn el proyecto de Heinze, el smbolo sera eliminado, entre otros cambios en la Ley de Rotulado propuestos por el diputado, que es del estado de Rio Grande do Sul, donde se encuentra la mayor rea sembrada con soja transgnica en Brasil.

BRASIL

Por justicia social y ecolgica


Obispos preocupados por situacin de pequeos y medianos agriculores.
pesar del parecer contrario de varios sectores de la sociedad civil y del propio gobierno, la liberacin y sembrado de transgnicos prosigue a ritmo acelerado en Brasil. Con esto, sin embargo, el gobierno de Luiz Incio Lula da Silva est sufriendo muchas crticas, inclusive de sectores que histricamente han sido afines con la trayectoria del presidente y del Partido de los Trabajadores, como la Iglesia Catlica. Ya en mayo del 2003, ao en el que asumi Lula, los obispos acompaantes de la Comisin Pastoral de la Tierra (CPT), haban presentado una Declaracin sobre los transgnicos, afirmando entre otros puntos que la liberacin de OGM era contraria a los principios de la no maleficencia, la justicia social, la justicia ecolgica y la pre8 INFORME ESPECIAL: TRANSGNICOS, ENERO 2009

caucin. Los obispos estaban particularmente preocupados con la situacin de los pequeos y medianos agricultores brasileos que estaban amenazados por el inexorable monopolio mundial de la produccin y comercializacin de semillas [de transgnicos], que pasan por el dominio de un pequeo grupo de gigantescas y poderosas empresas transnacionales. Pasados casi seis aos de esa declaracin, y ya contabilizadas varias liberaciones de nuevos productos transgnicos y su respectivo sembrado en varias reas de Brasil, los obispos firmantes del documento se muestran ms preocupados todava. Es el caso de Mons. Pedro Casaldliga, obispo emrito de So Flix do Araguaia, estado de Mato Grosso. El gobierno de Lula est siguiendo la misma cartilla neoliberal, pues los transgnicos estn ligados a la expansin del monocultivo y del agronegocio, que es el nuevo nombre del latifundio, dice Mons. Casaldliga, uno de los mayores nombres de la teologa de la liberacin en Amrica Latina. Hay esperanza en los movimientos por la reforma agraria, en las ONG que luchan por la vida y por tanto contra los transgnicos, seala. Para Mons. Casaldliga, el Foro Social Mundial de la Amazonia, a realizarse a fines de enero del 2009, ser un nuevo momento para fortalecer la conciencia planetaria de la defensa de la vida, y la lucha contra los transgnicos est inserta en este contexto. Jos Pedro Martins. noticiasaliadas

MXICO Karen Trejo desde Ciudad de Mxico

Maz criollo en peligro


Importacin, comercializacin y siembra experimental de maz transgnico amenazan diversidad gentica de este grano.
os posibles efectos del maz transgnico en las variedades criollas de la planta viene siendo motivo de muchos aos de debate en Mxico. En el pas existen 59 especies diferentes de maz. Este grano tiene importantes valores culturales, simblicos y espirituales para la mayora de los mexicanos, por lo que la percepcin del riesgo del maz transgnico se expresa en los trminos de que la entrada al pas de maz transgnico sentar un duro golpe para el campo mexicano y su biodiversidad. Resulta especialmente preocupante no slo debido a la importancia sociocultural y econmica de la agricultura tradicional del maz en Mxico, sino tambin porque este pas es uno de los centros de origen del maz y perder una variedad del grano en Mxico significa perderla en todo el planeta, afirma la investigacin titulada Maize and biodiversity: The effects of Transgenic Maize in Mexico (Maz y biodiversidad: Efectos del maz transgnico en Mxico), efectuada en el 2004 por la Comisin para la Cooperacin Ambiental de Amrica del Norte (CCA), integrado por Mxico, EEUU y Canad desde 1994. El gobierno mexicano ha auspiciado investigaciones sobre este tema pero sus resultados se han difundido vagamente. No obstante, otros estudios muestran que los transgenes se han introducido en algunas variedades tradicionales de maz en Mxico. Los casos comenzaron a documentarse en noviembre del 2001, cuando la revista Nature public el hallazgo de contaminacin transgnica de variedades nativas de maz en el estado de Oaxaca. Esta fue la primera informacin sobre la existencia de siembras experimentales de maz transgnico sin monitoreo ni regulacin, las cuales no estn permitidas en Mxico, de acuerdo con el artculo 69 de la Ley de Bioseguridad de Organismos Genticamente Modificados, aprobada en el 2005, que establece los mecanismos para el
noticiasaliadas Siembras experimentales

otorgamiento y la revisin de los permisos de siembra. De acuerdo con el monitoreo realizado hasta febrero del 2007 por la organizacin ambientalista Greenpeace en Mxico, hay presencia de maz transgnico en campos de comunidades rurales de Michoacn, Sinaloa, Distrito Federal, Tamaulipas y Chihuahua. En Michoacn, que es considerado el corazn agrcola del centro del pas por la pureza de las especies de granos bsicos que ah se cultivan, es probable que en casos particulares las semillas hayan sido enviadas por las familias migrantes que estn en EEUU y sembradas en sus comunidades por desconocimiento, dice Roberto Duarte, integrante de la Sociedad Productora Rural del Lerma Sin embargo, Alejandro Espinoza, coordinador del Consejo Consultivo Cientfico de la Comisin Intersecretarial de Bioseguridad

En Mxico existen 59 especies diferentes de maz.

de los rganos Genticamente Modificados (CIBIOGEM), denunci que hay casos de empresas trasnacionales como Pioneer, DuPont y Monsanto, entre otras asentadas en el sur de EEUU, dedicadas a la venta de maz transgnico que lo distribuyen a los productores de Sinaloa, estado exportador de productos agrcolas en el norte de Mxico. El informe de la CCA calcula que con base en la proporcin de maz transgnico que se cultiva en EEUU, las importaciones mexicanas de maz estadunidense son transgnicas en una proporcin de 25% a 30%. Explica que las dos variedades de maz transgnico procedentes de aquel pas poseen dos rasgos genticamente modificados: 1) transgenes Bt para la resistencia a ciertas larvas de insectos, Sigue en la pg. 12 >
INFORME ESPECIAL: TRANSGNICOS, ENERO 2009 9

PROYECTO DE BIOSEGURIDAD PUERTO RICO

Semillas, patrimonio comn de la humanidad


Semillas, garanta de soberana alimentaria
Pases latinoamericanos productores de transgnicos (2007) Lugar* 2 3 7 9 13 Pas Argentina Brasil Paraguay Uruguay Mxico Millones Ha Cultivos 19.1 Soja, maz, algodn 15.0 Soja, algodn 2.6 Soja 0.5 Soja, maz 0.1 Soja, algodn

La soberana alimentaria es el derecho que tienen todo los pueblos a una alimentacin sana y nutritiva, adecuada culturalmente a sus gustos y necesidades. Ello involucra el derecho de cada pueblo de controlar y decidir soberanamente sobre sus fuentes de alimentacin, siendo el control sobre las semillas un componente bsico, al Variedades de papa igual que el control de la en Per tierra y al agua. La soberana alimentaria plantea la necesidad de asegurar la satisfaccin de la demanda de alimentos interna con produccin nacional y resalta el papel protagnico de los campesinos en la produccin de alimentos.

CHIRAPAQ

Colombia, Chile y Honduras ocupan los lugares 14, 15 y 17 entre los mayores productores de transgnicos en el mundo con menos de 50,000 Ha destinadas al cultivo de algodn, clavel y maz.
* En el mundo Fuente: ISAA

Tcnica de mejo

Guardianes de semillas

Familias indgenas y campesinas ancestralmente han custodiado y protegido las semillas, de ah que reclamen el derecho a usar, escoger, almacenar e intercambiar libremente semillas y especies, porque son parte de su identidad y cultura. Son las mujeres campesinas las encargadas en cada cosecha de guardar, limpiar y proteger la semilla nativa para la prxima Guardianas de las semillas siembra.
CHIRAPAQ

Las culturas au pases han juga sin de la diver seleccionado al mejorado otras cultivos a micr nera natural. La obtenci

La ciencia y la tcnica s pueden servicio de productores y consum

Qu es un transgnico?

Un transgnico u organismo modificado genticamente (OMG) es un organismo vivo que ha sido creado artificialmente manipulando sus genes. Para ello, la ingeniera gentica asla segmentos del material gentico de un ser vivo (bacterias, virus, insectos animales e incluso seres humanos) para introducirlos a otro para transferir un rasgo o carcter deseado. As, hay maces y Crece tomates con genes de bacterias y bananas con genes de virus, en- resistencia a transgnicos tre otros.

do producto. P Nicaragua han cando el mejor arroz.

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INFORME ESPECIAL: TRANSGNICOS, ENERO 2009

noticiasaliadas

AMRICA LATINA Cultivo de soja % produccin total Pas Argentina Paraguay Brasil Es transgnica casi 100 + de 80 + 30 Para exportacin 92 65 72

Fuente: Amigos de la Tierra

1 Monsanto* 2 Dupont* 3 Syngenta**

44% 19% 28%

* En 2007 respecto al 2006 ** En el primer trimestre 2008 Fuente: GRAIN

as tradicionales ora vegetal

utctonas ancestrales de nuestros ado un rol importante en la expanrsidad gentica. En ese proceso han lgunas variedades productivas y han s menos eficientes, adaptando sus roambientes especficos de una ma-

Qu hacer en defensa de la semilla nativa?

n de variedades productivas la han hecho a travs de la seleccin de multitud de rasgos genticos que ya existan dentro de la variedad gentica de una especie dada.
Fitomejoramiento participativo es una es-

trategia donde los diferentes actores de la cadena productiva (fitomejoradores, agricultores, tcnicos) trabajan n estar al midores. juntos en el proceso de desarrollo de las variedades de un determinaPases como Guatemala, Honduras y desarrollado esta experiencia abarramiento de frijol, maz, sorgo y
FIPAH

Apoyar una agricultura de pequea escala, diversificada, centrada en las personas, los mercados locales y modos de vida saludables, usando menos energa y menos dependencia de recursos externos. Fortalecer la produccin y seleccin local de semillas nativas. Apoyar las redes de conservacin de semillas nativas en organizaciones indgenas. Promover ferias comunitarias de La biodiversidad sirve a la semillas locales y el intercambio de seguridad alimentaria. productos. Promover la produccin orgnica de cultivos. Recuperar nuestros cultivos tradicionales entre los campesinos e indgenas.

Sitios web de inters


http://www.biodiversidadla.org/ http://www.rallt.org/ http://transgenicos.ecoportal.net/ http://www.combat-monsanto.es/

Biodiversidad en Amrica Latina y el Caribe

Red por una Amrica Latina Libre de Transgnicos Ecoportal.net

Portal Combat-Monsanto.org
noticiasaliadas

INFORME ESPECIAL: TRANSGNICOS, ENERO 2009

FIPAH

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BIOREGE

Aumento de ganancias de tres mayores semilleras

Transgnicos: Semillas de muerte

Aumentan la expulsin de campesinos y campesinas del campo ya que reLa investigacin al quieren poca mano de servicio del lucro. obra Estimulan los monocul tivos que eliminan la biodiversidad y genera concentracin de la propiedad de la tierra Aumentan el uso de agrotxicos altamente venenosos para la salud humana y animal Aumentan la contaminacin de todos los recursos naturales Intensifican la deforestacin

> Viene de la pg. 9 y 2) otros transgenes para la resistencia a ciertos herbicidas. El estudio de la CCA establece que hasta ahora no hay evidencia alguna de que la introgresin de los rasgos de las actuales variedades de maz GM entrae daos significativos para la salud o el medio ambiente en Canad, EEUU o Mxico. Sin embargo, esta cuestin no se ha estudiado en el contexto de los ecosistemas mexicanos. Y lanza una alerta: Los efectos en la diversidad gentica del maz mexicano podran tener repercusiones directas en la diversidad del
Grave advertencia

Los efectos en la diversidad gentica del maz mexicano podran tener repercusiones directas en toda Amrica del Norte y el resto del mundo.
CCA

maz y los ecosistemas en toda Amrica del Norte y el resto del mundo. Ms an, los genes contaminantes sin duda tendrn mayores impactos en la diversidad biolgica de Mxico. Uno de los posibles genes contaminantes expresa un plaguicida la toxina Bt que se sabe produce efectos en otros organismos aparte de las plagas objetivo que suelen encontrarse en EEUU. Hasta febrero del 2007, los datos recabados en el monitoreo de la organizacin ambientalista Greenpeace en Mxico, apuntan hacia la existencia de transgenes nptII y Cry1Ab en campos de cultivo de Sinaloa; as como de EPSPS, Cry1Ab y Cry9C, en el Distrito Federal, sin que se refieran sus posibles consecuencias. La Ley de Bioseguridad de Organismos Genticamente Modificados se encarga de regular y monitorear la liberacin experimental con fines de investigacin, y la comercializacin, importacin y exportacin de organismos genticamente modificados. Despus de 3 aos de su aprobacin, en marzo del 2008 se public el reglamento de dicha ley en el Diario Oficial de la Federacin, sin el aval del Consejo del CIBIOGEM, denunci Espinoza. En respuesta, grupos ambientalistas como Greenpeace y el Grupo de Estudios Ambientales ya planean interponer una controversia constitucional en contra de ese reglamento. El principal argumento es que dicho regla12 INFORME ESPECIAL: TRANSGNICOS, ENERO 2009

mento no toma en cuenta un marco de bioseguridad para la siembra de maz transgnico en Mxico, por lo que los pasos para la liberacin de ese grano an no estn concluidos, afirma en entrevista telefnica Aleida Lara, coordinadora de la Campaa de Agricultura Sustentable y Transgnicos de Greenpeace Mxico. En un comunicado conjunto esas organizaciones afirmaron que el gobierno federal pretende aprobar la siembra de transgnicos pasando por encima de la ley, ya que no se ha establecido un principio precautorio para proteger a los maces criollos, de acuerdo con lo establecido en el artculo 2, fraccin II, de la Ley de Bioseguridad de Organismos Genticamente Modificados. Esta norma refiere la necesidad de definir los principios y la poltica nacional en materia de bioseguridad de los OGMs y los instrumentos para su aplicacin. Por su parte, la organizacin Semillas de la Vida argumenta en su campaa de cartas pblicas que la salud de las familias mexicanas, el derecho de los pueblos a conservar la autonoma sobre el libre uso de las semillas de sus cosechas y 5,000 aos de desarrollo de Mxico sustentado en el maz, son razones suficientes para actuar con prudencia. Semillas de la Vida exige la moratoria a la siembra experimental de maz transgnico en Mxico, establecida en el 2001 por la CCA, adems del cumplimiento irrestricto a la Ley de Bioseguridad de Organismos Genticamente Modificados. Aunado a la operacin de corporaciones trasnacionales y a la falta de consensos polticos para salvaguardar, por un lado, la riqueza gentica de las semillas criollas y, por el otro, la seguridad de campesinos y consumidores, un tercer factor que alienta la produccin de maz con transgenes fue la inclusin de Mxico hace 14 aos en el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN), afirma Greenpeace en su recuento de casos de contaminacin de cultivos de maz transgnico en Mxico, publicado el 28 de febrero del 2007. Con base en sus normas de proteccin ambiental, la CCA recomend a los tres pases en su informe del 2004 mantener y fortalecer la moratoria a la siembra comercial sin regulacin de maz transgnico en Mxico, as como reducir y monitorear las importaciones de este producto, hasta que no se compruebe en investigaciones los efectos a la salud y al medio ambiente. Tambin en el mismo informe se ha propuesto que las empresas etiqueten los productos con una leyenda que anuncie su origen transgnico para que el consumidor ejerza el derecho de elegir lo que se come; adems de que se difunda mayor informacin por medio de Programas educativos dirigidos a los campesinos para que no siembren semillas que puedan contener transgnicos y no planten ninguna semilla trada de EEUU o de otros pases donde se cultiva maz GM. Lamentablemente esto no ocurre de forma contundente en Mxico.
noticiasaliadas La alternativa

El debate

CHILE Roco Alorda desde Santiago

Semillas autctonas, defensa de biodiversidad


Mujeres y hombres campesinos promueven cultivos agroecolgicos y conservacin de semillas ancestrales.
rente al avance de la produccin de cul tivos transgnicos y monocultivos, mujeres y hombres campesinos estn dando la pelea en Chile para preservar la biodiversidad gentica y las semillas ancestrales. Con diversas iniciativas de proteccin de la herencia biolgica, los campesinos se han levantado para evitar que desaparezcan o se contaminen los cultivos tradicionales. Si bien Chile no es un pas que se reconoce internacionalmente como productor de soja o maz transgnico, lo cierto es que, desde estas latitudes, se estn produciendo semillas transgnicas que son exportadas al mundo. La historia de la produccin de transgnicos en Chile no es reciente. En 1992 se permiti la internacin de material transgnico en el pas, a travs de una normativa del Servicio Agrcola Ganadero (SAG), la cual permite cultivos transgnicos para multiplicacin de semillas para exportacin, para realizar pruebas de campo u otro propsito. As lo indica Mara Isabel Manzur, experta en transgnicos de la Fundacin Sociedades Sustentables, quien realiz un informe sobre la situacin de los transgnicos en Chile y en el mundo. A partir de esta investigacin se confirm que Chile produce semillas transgnicas de contraestacin para surtir el mercado de EEUU y Europa, y las compaas involucradas son en su mayora transnacionales. Segn cifras del SAG, en el 2000 existan en Chile ms de 8,000 Ha de cultivos transgnicos, de las cuales un 95% se destinaba a cultivos de maz transgnico y el 2% a soja transgnica. Si bien la produccin de semillas transgnicas a primera vista no genera mayor dao a la biodiversidad, lo cierto es que la contaminacin por la polinizacin es una realidad. Desde 1994 se levant la cuarentena de bioseguridad para maz y soja. El levantamiento de esta cuarentena significa que slo se guardan las distancias de semilleros para impedir su contaminacin por otros cultivos cercanos, pero no se les exige guardar distancia ni adoptar medidas tendientes a evitar la contaminacin del semillero hacia otros cultivos y malenoticiasaliadas Un semillero transgnico mundial?

Productoras de cultivos agroecolgicos rescatan y protegen semillas ancestrales.

Recuperar semillas es una batalla poltica de gran significacin e importancia.


Francisca Rodrguez

zas cercanas, indica Manzur. Existe poca informacin cientfica sobre los impactos ambientales de los cultivos transgnicos, a pesar de que los sectores campesinos los tienen plenamente identificados. Sin embargo, una investigacin del Instituto Nacional de Investigacin Agropecuaria indica que dichos cultivos podran contaminar 23 formas raciales prehispnicas de maz, siete de las cuales estn amenazadas por extincin. A pesar de este panorama, la rica herencia gentica de la biodiversidad chilena est siendo protegida por quienes tradicionalmente la han trabajado con respeto y dedicacin: las mujeres y hombres campesinos. Desde el ao 2002 la Asociacin Nacional de Mujeres Rurales e Indgenas de Chile (ANAMURI) viene desarrollando la Campaa de la Semilla, la que durante todos estos aos ha logrado traducirse en diversas acciones, como semilleros campesinos, intercambios de semillas y ferias de la biodiversidad. Francisca Rodrguez, directora de ANAMURI a cargo de esa campaa, explica que la gente ha entendido el mensaje, de modo que las semillas se convirtieron nuevamente en un inters muy grande de las mujeres, y en una pasin de muchos. Recuperar semillas es una batalla poltica de gran significacin e importancia. Esta es una accin silenciosa, local, que se hace todos los das. Esta no es una campaa con bombos y platillos; por el contrario, es una campaa silenciosa que se hace con amor, en una lucha que se lleva a cabo da a da, que se hace con
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Campaa de la Semilla

INFORME ESPECIAL: TRANSGNICOS, ENERO 2009

ANAMURI

conviccin, con sentimientos y con mucha conciencia, explica la dirigenta. Las semillas, que representan la vida para el mundo campesino, est siendo resguardada por campesinos como Carlos Opazo, dirigente y curador, quien ha dedicado los ltimos 14 aos a recuperar semillas para proteger la biodiversidad amenazada por los transgnicos. As comenz su bsqueda de semillas criollas y porotos, llevando a tener hoy 85 variedades de porotos o frijoles y 40 variedades de maz. La proteccin y defensa gentica de los productos alimenticios, de plantas y vegetales, traducida en la proteccin de las semillas, es una actividad de por vida, particularmente de mujeres indgenas y de campesinos, quienes siempre hemos realizado esta actividad, seala Opazo. Las y los curadores protegen la gentica nativa rechazando las producciones hbridas, ya que esas semillas intervenidas generan un control desde las grandes empresas, obligando a que los campesinos aos tras aos tengan que comprar nuevas semillas para poder producir. Adems de proteger a las semillas, los y las curadoras han levantado su voz para denunciar los efectos de los transgnicos.

La principal consecuencia de los transgnicos es la dependencia de la produccin y mantencin de polticas agrarias que no son dictaminadas desde el pas, sino que vienen dictadas por el mercado a nivel mundial a travs de instrumentos como la Organizacin Mundial del Comercio que est dirigida a producir a grandes volmenes y a alta velocidad. Adems, la produccin transgnica produce un encadenamiento perverso, porque vamos perdiendo soberana alimentaria, cuando todo lo genera el mercado, seala Opazo. Las mujeres del campo siempre han tenido una labor importante en la defensa de las tradiciones campesinas, lo que ha permitido que no se pierdan esos conocimientos ancestrales. Es por esto que son ellas quienes han asumido un rol protagnico en la defensa de la biodiversidad gentica. Jacqueline Arriagada, dirigenta social de la comuna de Quilln regin del Bo Bo ha desarrollado una importante labor en la defensa de la soberana alimentaria y en la proteccin de semillas ancestrales. Como organizaciones de mujeres rurales estamos en proceso de formacin en el tema
Rol protagnico de mujeres campesinas

CHILE/TESTIMONIO Roco Alorda desde Santiago

Mientras en ms manos estn, ms protegidas estn las semillas


rancisca Rodrguez, directora de la Asociacin Nacional de Mujeres Rurales e Indgenas de Chile (ANAMURI), es responsable de la Campaa de la Semilla que desde hace seis aos se realiza en este pas sudamericano y que est sirviendo para revalorizar las semillas autctonas. Yo dira que lo que se ha hecho histricamente en el campo son tcnicas para desarrollar la tierra. Porque antes no haba necesidad de proteger las semillas, haba la necesidad de multiplicarlas, de desarrollarlas, de mejorarlas, de poder adaptarlas a climas y suelos diferentes. Entonces era un proceso que siempre iba hacia delante en evolucin y eran retos cotidianos y
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plantas, para ponerlas prisioneras en los laboratorios del mal, para transformarlas y esterilizarlas y para impedir su reproduccin por s solas. Entonces qu es lo que hemos hecho nosotros

eran satisfacciones inmediatas porque ibas viendo cmo, producto de la prctica diaria, se iba mejorando la calidad de tu producto. Esta gran expansin de variedades de semillas, es una cosa maravillosa, fue resolviendo la necesidad de alimentar al mundo, en la medida en que el mundo se iba desarrollando. Sin embargo, se descubre que uno de los negocios ms rentables es la alimentacin, entonces empieza a mirarse hacia el campo, hacia el desarrollo de la naturaleza, y empieza una apropiacin. As, comienzan a llegar los biopiratas, quienes primero vienen como amigos, a alabar lo que hacemos, a conocer nuestra cultura, y no son ms que los piratas modernos que han llegado para llevarse nuestras semillas y robarnos nuestras

Ellos las grandes empresas tienen retenidas las semillas para venderlas, en cambio nosotros las protegemos para compartirlas.
Francisca Rodrguez y nosotras frente a esto? Es levantar resistencia, y levantar resistencia es saber que tenemos que defender y proteger la naturaleza, cuando antes lo que hacamos era desarrollar la naturaleza para su multiplica-

cin. Hoy est la necesidad imperiosa de protegerla, de cuidarla y de reproducirla para las nuevas generaciones y hacer conciencia a partir de esto. Pero la reproduccin es un proceso lento, no como la multiplicacin que es rpida. La reproduccin es a pequea escala, es lenta, es como tener en una sala de recuperacin a un enfermo, es buscar las semillas donde estn para protegerlas y seguir reproduciendo, hasta que se tiene una cantidad que te permite compartirlas para que otros sigan haciendo lo mismo que hiciste t, de tal manera, porque mientras en ms manos estn, ms protegidas estn las semillas. Esa es la diferencia, ellos las grandes empresas tienen retenidas las semillas para venderlas y para convertirlas en un negocio, en cambio nosotros las protegemos para compartirlas y para que ojal todo el mundo las tuviera, porque si todo el mundo las tuviera en sus huertas, aunque ellos sigan patentando, las semillas estn salvadas. noticiasaliadas

INFORME ESPECIAL: TRANSGNICOS, ENERO 2009

de la biodiversidad, y a partir de esta formacin hemos ido consolidando organizaciones en defensa de nuestra biodiversidad local y regional, y solidariamente con lo nacional e internacional, explica la dirigenta. Esta formacin ha permitido que en su comuna se desarrollen experiencias como la organizacin de grupos agroecolgicos, donde se cultivan verduras y hortalizas. Las organizaciones son de mujeres, principalmente, por lo tanto, es sin duda nuestra gran preocupacin la alimentacin sana para nuestras familias, enfatiza Arriagada.
De cultivos orgnicos a cultivos agroecolgicos

Como respuesta a la gran produccin industrial de alimentos, brotaron fuertemente los cultivos orgnicos, los que producan de manera limpia y segura, con menos impactos en el medio ambiente. A criterio de Rodrguez, dichos cultivos fueron una buena partida para ir recuperando la produccin limpia; sin embargo, los biopiratas empresas extranjeras que se roban las formas de produccin campesina vinieron y se apoderaron de la produccin orgnica y hoy este tipo de produccin tambin se ha convertido en un buen negocio. Los movimientos campesinos y organizaciones internacionales

Lo que se est desarrollando ahora es la agroecologa, la que no es otra cosa que los agrocultivos ancestrales.
Francisca Rodrguez

de defensa de la biodiversidad, han identificado a una serie de biopiratas que van por el mundo patentando las plantas y semillas originarias de las comunidades rurales y de los pueblos indgenas. Algunas de estas empresas que han sido acusadas de robo de informacin biogentica son Syngenta, Nanosys, Monsanto, entre otros. Lo que se est desarrollando ahora es la agroecologa, la que como ciencia no es otra cosa ms que los agrocultivos ancestrales, es decir, recoger las formas de cultura de nuestros ancestros para seguir desarrollndolos y combinarlos con nuevas prcticas porque la agricultura nunca ha sido esttica y siempre ha estado en evolucin, indica Rodrguez. As, la agroecologa es la recuperacin de los conocimientos de la agricultura ancestral y de la agricultura campesina, lo que significa seguir produciendo con una agricultura que proporciona alimentos sanos y seguros, que est en armona con la tierra y con la naturaleza, por lo tanto, que est libre de qumicos y agrotxicos. De este modo, con cultivos agroecolgicos y con mujeres y hombres organizados y conscientes del valor de sus semillas, Chile est resguardando su patrimonio biolgico, patrimonio que est en las manos de los campesinos al servicio de la humanidad.

Monsanto, nada santo


ace en 1901 en San Louis, Missouri, EEUU. En sus inicios fabricaba sacarina, el primer edulcorante artificial. En los aos 70 se demostr que consumida en dosis altas la sacarina puede producir cncer. En los aos 20, Monsanto se convirti en uno de los principales fabricantes de cido sulfrico y de otros productos bsicos de la industria qumica. Desde la dcada del 40 hasta nuestros das se ha mantenido como una de las 10 mayores empresas qumicas de EEUU. A mediados de los 30 inici la produccin de bifenilos policlorados (PCBs por sus siglas en ingls), compuestos qumicos utilizados en la industria de equipos elctricos e hidrulica. Investigaciones durante los aos 60 y 70 revelaron que los PCBs eran carcingenos poderosos, y tambin los relacionaron con un amplio conjunto de trastornos reproductivos, de desarrollo y del sistema inmunolgico. En 1976 se prohibi la fabricacin de PCBs en EEUU pero sus efectos txicos y perturbadores del sistema endocrino persisten en todo el mundo. A fines de los 40 comienza la produccin del herbicida 2,4,5-T, que afectaba a los trabajadores que manipulaban el herbicida con erupciones en la piel, dolores en las extremidades, articulaciones y otras partes del cuerpo, debilidad, irritabilidad, nerviosismo y prdida del deseo sexual. Documentos internos muestran que la compaa saba que aquellas personas estaban realmente tan enfermas como decan, pero la empresa mantuvo todas las pruebas ocultas. El contaminante responsable de las dolencias de los trabajadores no fue sino hasta 1957 identificado como dioxina, pero antes de esa fecha, los especialistas en guerra qumica del Ejrcito de los EEUU se haban interesado por dicha sustancia como una posible arma qumica. Y noticiasaliadas

Monsanto haba llegado a acuerdos con ellos. El herbicida producido por Monsanto conocido como Agente Naranja, que fue usado por las fuerzas militares estadunidenses para defoliar los ecosistemas de selva tropical durante la guerra Vietnam en los aos 60, era una mezcla de 2,4,5-T y 2,4-D, con altas concentraciones de dioxina. Veteranos de la guerra del Vietnam experimentaron un conjunto de sntomas de debilidad atribuibles a la exposicin al Agente Naranja y demandaron a Monsanto y otras seis compaas qumicas. En 1984 la justicia orden a Monsanto pagar el 45.5% de la indemnizacin total por US$180 millones que las siete compaas debieron pagar a los demandantes. Monsanto produce Roundup, el herbicida de glifosato ms vendido del mundo que promociona agresivamente como un herbicida seguro y de uso general en cualquier lugar, desde cspedes y huertas hasta grandes bosques. Investigaciones cientficas han demostrado que el glifosato es txico para los organismos acuticos, puede acarrear efectos nefastos para el ambiente a largo plazo y provoca las primeras etapas de la cancerizacin en las clulas. La transnacional ha creado agrotxicos tan peligrosos como el insecticida DDT, actualmente prohibido en casi todos los pases. Tambin produjo las hormonas de crecimiento bovino y de estmulo a la produccin de leche, prohibidas en Europa debido a que implican demasiados riesgos para seres humanos y animales. Al conocerse los resultados de diversos estudios que mostraban el grave impacto que el maz Mon 810, producido por Monsanto, puede tener en el medio ambiente y que a largo plazo podra incidir negativamente en los organismos humanos, el ao pasado Francia prohibi su cultivo. Con informacin de Agencia Prensa MERCOSUR, Adital y Punto Final.
INFORME ESPECIAL: TRANSGNICOS, ENERO 2009 15

COLOMBIA Susan Abad desde Bogot

Campesinos rescatan semillas ancestrales

as ms de cuatro dcadas de violencia interna que ha sufrido y contina viviendo Colombia parecen haberse ensaado con el campo. Cuando los desplazados y los que son excluidos por el modelo econmico que no les da oportunidad en el campo migran a la ciudad, lo primero que pierden es su seguridad alimentaria, y cuando un agricultor sale lo primero que pierde son sus semillas que son la base de su sistema productivo. Adems, cuando una comunidad agrcola abandona sus tierras la erosin de los campos es muy fuerte, explica Germn Vlez, director de la organizacin no gubernamental colombiana Grupo Semillas. Es as, contina, que los pocos que vuelven a sus parcelas se encuentran con que no slo han perdido su forma de alimentarse, sino tambin sus semillas y la calidad de la tierra. Entonces deben empezar un proceso de cero. Realidades como las reveladas por el estatal Instituto Geogrfico Agustn Codazzi, que aseguran que el 61.2% de las tierras estn en manos del 0.4% de los propietarios, el despojo violento de territorio y las malas polticas gubernamentales han llevado a que la poblacin campesina colombiana en cifras del Grupo Semillas haya pasado de ser el 50% en los aos 70 a slo un 24% de la poblacin nacional actual. Dentro de estos factores, el ms nocivo ha sido el desplazamiento forzado. En los ltimos 10 aos, unos 2.3 millones de campesinos, afrocolombianos, indgenas y colonos han debido abandonar un nmero de hectreas que oscila entre las 2.6 millones que registra la Contralora General de la Nacin y las 10 millones de hectreas que seala el Movimiento Nacional de Vctimas de Crmenes de Estado.

Agricultores de la Asociacin de Productores Indgenas y Campesinos trabajan en la recuperacin de semillas nativas.

Las semillas son un eje articulador que ... permite recomponer tejido social y recuperar conocimientos ancestrales.
Mauricio Garca

Cuando los indgenas zenes en Urab, que fueron desplazados a principios de 1995 por grupos paramilitares, retornaron dos aos despus, se dieron cuenta de que no tenan sus semillas ancestrales, que se les haban perdido por el modelo econmico y porque les haban promovido los hbridos y las variedades mejoradas en laboratorio.
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Recuperacin de semillas perdidas

El problema se acenta porque la ayuda inicial que les da el gobierno incluye semillas mejoradas que en un principio los campesinos no saben manejar y que en su mayora son aptas para unas condiciones especiales de produccin como agua ptima, suelos especiales o condiciones fitosanitarias especficas que si no las tienes, ni posees el paquete tecnolgico requerido, no dan la produccin que debera, asegura Mauricio Garca, coordinador de la Campaa Semillas de Identidad que la Fundacin Swissaid desarrolla en Colombia, Ecuador y Nicaragua. Los zenes iniciaron un proceso de reconstituir y recomponer todas las semillas criollas perdidas con ayuda de algunas de las poblaciones vecinas que quedaron, y lograron recuperar la mayora de semillas de maz, frijol, yuca y ame. As pues, ante la situacin que enfrentan las comunidades desplazadas al retornar a su lugar de origen, nace la idea de fortalecer un modelo de desarrollo agrcola a partir de fomentar la no dependencia y basndose en los recursos propios de las comunidades. En esta circunstancia las semillas son un eje articulador de este proceso que no slo les genera a las comunidades autonoma alimentaria, sino que les permite recomponer su tejido social y recuperar conocimientos ancestrales, dice Garca. Aade que el primer paso, luego del regreso de la comunidad, es realizar un Diagnstico Participativo Rpido, que consiste en un inventario de las variedades perdidas e iniciar su bsqueda en las comunidades vecinas. Si el desplazamiento ha sido masivo la tarea es ms difcil y se puede perder un producto que las comunidades han utilizado durante siglos. En el conjunto de guas que, bajo el nombre de Recuperando Vida, Swissaid ha elaborado para la recuperacin de las semillas y la soberana alimentaria en situaciones de conflicto en Colombia, se indica que con el anlisis de la primera informacin se establece cules son las
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GRUPO SEMILLAS

Poltica agraria del Estado va a contracorriente de uso de semillas nativas.

variedades que se sembrarn a corto y largo plazo, cmo se realizar el transporte y almacenamiento de las semillas y la organizacin de la comunidad en los planes de siembra. Garca revela que desde mediados de la dcada del 90 hay una gran cantidad de organizaciones indgenas, negras, campesinas, en las regiones Caribe, Cundiboyacence, en el Pacfico y en el Cauca, que estn trabajando en volver a recuperar estas semillas nativas, as como todos los conocimientos tradicionales alrededor de los sistemas de agricultura. Adems estn desarrollando nuevas propuestas de produccin agroecolgicas, de agricultura sin agroqumicos, de agricultura orgnica que impulsarn la produccin de alimentos. La ardua tarea se ha visto enfrentada a las polticas que el Estado viene promoviendo y que buscan una agricultura agroindustrial basada en transgnicos, en la produccin de biocombustibles, plantaciones forestales y monocultivos agroindustriales para exportacin. Un modelo agrcola, sostiene Garca, que dice que en el campo no deberan permanecer los pequeos agricultores que sean ineficientes y poco competitivos.
Modelo de resistencia

Sin embargo, el 7 de octubre del 2005, en San Andrs de Sotavento, en el norte del pas, el Resguardo Indgena Zen, Crdoba y Sucre se proclam Territorio Libre de Transgnicos y dio paso para que el estatal Instituto Colombiano Agropecuario (ICA), en las resoluciones que aprueban las siembras de maz transgnico, incluyera una prohibicin de siembra de este tipo de semillas en resguardos indgenas, y establezca una distancia mnima de 300 m del resguardo en los cuales no se puede sembrar maz transgnico. Pero a pesar de estos modelos de resistencia y de la construccin de propuestas alternativas todava falta avanzar mucho, comenta Vlez, porque estas redes de iniciativas todava estn muy atomizadas, dispersas, no articuladas, para demostrar que este modelo de agricultura es viable, sustentable y que pueda hacerle contrapeso a las polticas del Estado. No hay un inventario nacional de este tipo de agricultura, aunque se plantea que ms de la mitad de los 10 a 15 millones de campesinos que hay en el campo estn trabajando en pequeas parcelas de 1 a 5 Ha con agricultura de subsistencia utilizando sus propias semillas criollas, logrando el 70% de la poca comida que se produce en el pas, aade.

BOLIVIA Martin Garat desde La Paz

Una Bolivia ecolgica, una realidad?


Gobierno impulsa produccin ecolgica pero a su vez no prohbe los transgnicos.
esde los inicios de su mandato, el presidente Evo Morales anunci que su gobierno apuesta por una Bolivia ecolgica. Han pasado ms de dos aos y, aunque su gobierno ha promulgado leyes en ese sentido, la agroecologa est lejos de ser una realidad en este pas andino. En junio del 2006 Morales present el Plan Nacional de Desarrollo: Bolivia Digna, Soberana, Productiva y Democrtica para Vivir Bien, y en noviembre del mismo ao promulg la Ley de Regulacin y Promocin de la Produccin Agropecuaria y Forestal No Maderable Ecolgica, con miras a convertir la produccin ecolgica en poltica de Estado. Bolivia es un pas privilegiado por la naturaleza. Su flora y fauna estn entre las de mayor diversidad del planeta y el pas cuenta con climas aptos para todo tipo de cultivos. Tiene, por lo tanto, grandes perspectivas de conver-

tirse en un pas ecolgico. Ya existe, incluso, una importante produccin naturalmente ecolgica o, por lo menos, no qumica. En las regiones alejadas, los productores siembran especies criollas de papa y otros productos sin utilizar herbicidas, ya sea porque no son necesarios, porque no les resulta rentable o por el difcil acceso a los campos. Estos productos naturales llegan a los mercados sin certificacin alguna y se mezclan con otros que han sido cultivados con herbicidas. El resultado es que los consumidores no llegan a saber de su condicin ecolgica, dice Carmen Sotomayor, del departamento tcnico de la Asociacin de Organizaciones de Productores Ecolgicos de Bolivia (AOPEB), que agrupa a 65 redes de campesinos. Ms de dos aos despus de promulgada la ley ecolgica, Sotomayor considera que todava faltan acciones concretas. La ley es importante, pero en la prctica, el Estado todava no brinda apoyo alguno a nuestro sector. No existen los recursos necesarios para implementar la ley. Y el Ministerio de Desarrollo Rural ha sufrido varios cambios de titular durante esta gestin. La ley crea un Consejo Estatal encargado de promover la produccin ecolgica, pero ese rgano no termina de consolidarse. Tenemos la impresin de que el gobierno es un poco reticente y todava duda de las posibilidades de la agricultura ecolgica. El concepto ecolgico no significa solamente la ausencia de sustancias txicas en la produccin. Ecolgico exige que toda la cadena productiva sea diseada de manera que no dae el medio ambiente y garantice la sostenibilidad, seala Sotomayor. Un problema serio que enfrentan los 60,000 pequeos productores agrupados en AOPEB consiste en la falta de investigacin cientfica.
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La ciencia se dedica a desarrollar nuevas tecnologas para la agricultura convencional y deja a la agricultura ecolgica de lado, lamenta Carmen Sotomayor. A pesar de ello, la agricultura ecolgica boliviana crece, sobre todo gracias a las exportaciones. Cuatro productos lideran el sector: quinua, castaa, cacao y caf. El 100% de los cultivos del principal exportador de quinua son ecolgicos. El 90% del caf que se vende al exterior es ecolgico. Y ltimamente ha crecido mucho la produccin de castaa. Este incremento de la produccin ecolgica se debe principalmente a los mercados extranjeros, que son ms estables y ofrecen mejores precios, explica Sotomayor. Resulta difcil vender productos ecolgicos en el mercado interno debido a su elevado costo de produccin. El proceso de certificacin como Producto ecolgico y, por lo menos al inicio, un rendimiento menor por no usar herbicidas, aumentan el precio al consumidor. Hay proyectos de arroz, trigo y hortalizas ecolgicos dirigidos al mercado interno, pero todava son incipientes y su cuota de mercado es reducida. Segn AOPEB, la agricultura ecolgica va a seguir creciendo. Los campesinos que apuestan a la alternativa verde se benefician doblemente: evitan problemas de salud al manipular herbicidas y aumentan sus ingresos. Los campesinos que abracen los mtodos ecolgicos no se van a hacer ricos, pero van a vivir un poco mejor gracias a los precios ms altos de sus productos, segn Sotomayor. Aunque el gobierno de Morales desde un inicio se haba mostrado opuesto a la introduccin de semillas transgnicas, el texto constitucional consensuado entre el oficialismo y la oposicin en el Congreso Nacional a fines de octubre, y que ser sometido a referendo el 25 de enero, no los prohbe. La versin aprobada por la Asamblea Constituyente en el 2007 deca: Se prohbe la produccin, importacin y comercializacin de transgnicos. Pero la versin que va a referendo dice: La produccin, importacin y comercializacin de transgnicos ser regulada por la Ley. Se cambi el texto para no crear conflictos con los grandes sojeros que actualmente cultivan soja transgnica. La versin anterior habra significado el fin de la soja trans en nuestro pas, explica Aldo Claure, jefe de la Unidad de Biodiversidad y Recursos Genticos del Ministerio de Desarrollo Rural. Si la nueva carta magna es aprobada, el Parlamento deber redactar una Ley de Bioseguridad. Claure se niega a especular sobre qu cultivos seran prohibidos, pero en mi opinin, no se debera permitir organismos trans de especies que ya existen en Bolivia. En cuanto a especies extranjeras, tendramos que hacer una evaluacin caso por caso. Agrega que las autoridades no han recibido nuevas solicitudes de introduccin de transgnicos desde hace tres o cuatro aos. Hasta la fecha el nico organismo trans18 INFORME ESPECIAL: TRANSGNICOS, ENERO 2009

Agroecolgicos para exportacin

gnico abiertamente permitido en Bolivia era la soja RR lnea 40-3-2 de la empresa estadunidense Monsanto, cuyo cultivo fue aprobado por las autoridades en el 2005, bajo el gobierno del presidente Carlos Mesa (20032005), tras una solicitud de la Asociacin Nacional de Productores de Oleaginosas y Trigo (ANAPO). Bajo la misma gestin de Mesa fueron rechazados varios intentos de introducir algodn y maz modificados. El maz trans fue totalmente prohibido debido al riesgo de contaminacin de las especies nativas. Al asumir Morales haba quedado prcticamente cerrada la puerta a todo nuevo cultivo no convencional en los prximos aos. La soja RR de Monsanto que es resistente al herbicida glifosato, que se usa para erradicar la maleza en los campos ha tenido

Los campesinos que abracen los mtodos ecolgicos no se van a hacer ricos, pero van a vivir un poco mejor gracias a los precios ms altos de sus productos.
Carmen Sotomayor

Amenaza transgnica

mucho xito en la Argentina, pero no le ha ido tan bien en las tierras bolivianas. La RR es cultivada principalmente por grandes y medianos productores en los llanos orientales. Muchos pequeos productores, en cambio, prefieren la soja convencional, explica Sorka Copa, bioqumica e investigadora del Foro Boliviano de Medio Ambiente y Desarrollo (FOBOMADE). Bolivia tiene un convenio con Venezuela para la exportacin de soja a ese pas. Pero el convenio da prioridad a pequeos productores y exige soja no transgnica. Nuestra organizacin, FOBOMADE, ayuda a los productores a detectar semillas transgnicas para evitarlas en sus cultivos. Hace algunos aos, varios campesinos descubrieron que las semillas mejoradas que les haba proporcionado ANAPO en realidad eran transgnicas, relata Copa. Adems de contrariar el convenio con Venezuela, la soja transgnica tiene otras desventajas. La principal es que no rinde tan bien como las sojas criollas debido a factores climatolgicos y de suelo. Y la presencia de soja genticamente modificada en el pas perjudica a los productores que no la cultivan. Actualmente se ven obligados a certificar que su producto no es transgnico, lo que implica un gasto adicional. La RR es el nico transgnico legal en Bolivia, pero el Ministerio de Desarrollo Rural sospecha fuertemente que se cultiva maz transgnico sin autorizacin, segn Claure. Los mismos productores dicen que hay maz modificado porque el gobierno lo rechaz e impidi su cultivo legal. No hay respeto por las normas y adems faltan mecanismos de control por parte del Estado, lamenta.
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PER Leslie Josephs desde el Callejn de Huaylas

Caos y vaco legal para transgnicos


Se espera una legislacin definitiva para regulacin de la bioseguridad, pero muchos temen que esa norma sea insuficiente.

ulio Evaristo, de 42 aos, es literalmente una persona con races. Es el tercero de una estirpe de intrpidos agricultores que guardan las semillas de sus cultivos andinos, asegurando el suministro de alimentos para sus familias por muchos aos. Pero el Per se dispone a aprobar la reglamentacin pendiente de la Ley de Prevencin de Riesgos Derivados del Uso de la Biotecnologa o Ley de Bioseguridad que regula todo lo concerniente a los organismos vegetales vivos modificados que tiene casi una dcada de antigedad, aunque expertos, incluyendo el recientemente creado Ministerio del Ambiente, sostienen que el pas no est preparado institucionalmente para garantizar la seguridad alimentaria y de los consumidores cuando la norma entre en vigencia. Los cultivos de Evaristo chocho (frijol blanco), coloridos tubrculos como papa, oca y olluco, trigo y zanahorias se ven diminutos frente a las montaas cubiertas de nieve de la Cordillera Blanca. La tierra es inhspita en el Callejn de Huaylas, en el cntrico departamento de Ancash, pero Evaristo tiene cultivos saludables. Este agricultor, quien ha dictado conferencias sobre rescate de semillas en la sede de Roma de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO), da especial importancia a sus semillas, y seala que la incertidumbre sobre los cultivos transgnicos podra ser una amenaza para el suministro de alimentos a su familia. No sabes cules llegan con defectos, cules no se dan, dice sobre las posibilidades de las semillas modificadas genticamente. Pero el gobierno peruano, a pocas semanas de entrar en vigencia el tratado de libre comercio con EEUU, el 1 de enero del 2009, no tiene inters en los pequeos agricultores como Evaristo. Decidido a expandir el sector agrcola, espera para antes de fin de ao la aprobacin de las normas necesarias para regular los organismos genticamente modificados en el pas (ingreso, cultivo y venta). La Ley de Bioseguridad data de 1999, fue reglamentada en el 2002 pero qued pendiente la aprobacin de normativas especficas para los sectores de Agricultura, Salud y Produccin que permitan dar a las autoridades el poder de supervisar los productos transgnicos en el pas. Durante casi una dcada el Per, firmante del Protocolo de Cartagena sobre Seguridad en la Biotecnologa, ha tenido una ley que no

Julio Evaristo contina tradicin familiar de guardar semillas para asegurar alimentacin a su familia.

daba poder a las autoridades, particularmente de Salud y Agricultura, para hacer cumplir las medidas. Las Partes velarn por que el desarrollo, la manipulacin, el transporte, la utilizacin, la transferencia y la liberacin de cualesquiera organismos vivos modificados se realicen de forma que se eviten o se reduzcan los riesgos para la diversidad biolgica, teniendo en cuenta los riesgos para la salud humana, dice el Protocolo de Cartagena del 2000. Pero la ley ha permanecido estancada por 10 aos, y an ahora algunos expertos, citando la contaminacin de semillas de maz genticamente modificadas en pases como Mxico, dicen que conseguir su objetivo: proteger a agricultores y consumidores. La doctora Antonieta Gutirrez, catedrtica de la Universidad Nacional Agraria de La Molina, en Lima, ha estudiado la bioseguridad y los efectos de los organismos genticamente modificados por casi 15 aos. Aunque hay una propuesta de que el Per sea un pas libre de transgnicos, Gutirrez, quien trabaj en el Protocolo de Cartagena, se ha resignado al hecho de que se aprobarn las
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Agricultores y consumidores desprotegidos

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LESLIE JOSEPHS

leyes suplementarias, a la vez que insta al gobierno a implementar una moratoria de cinco aos a organismos genticamente modificados semillas y productos, que se iniciara luego que la norma entre en vigencia. No hay ninguna capacidad nacional para monitorear el ingreso, uso y riesgos de los productos transgnicos, dice Gutirrez, quien agrega que el Per tiene ms de 50 variedades de maz, y aunque el pas cuna de la papa de la cual existen miles de variedades no es un importante productor de este grano, esta situacin podra cambiar si la ley permite el flujo de semillas transgnicas de las transnacionales agrcolas, principalmente de EEUU, gracias al acuerdo comercial. Hay ignorancia total. Actualmente, el Per tiene un vaco legal en relacin a la bioseguridad. Un alto funcionario del Ministerio de Agricultura admiti que el pas actualmente recibe aceites importados de Brasil elaborados con soja genticamente modificada y que los productos transgnicos no estn restringidos ni prohibidos en el pas. Para algunos, ante la falta de investigacin y pruebas slidas de los riesgos que pueden acarrear los organismos genticamente modificados, se debera abrir las puertas, no cerrarlas, a su uso. El 19 de noviembre, la Asociacin Peruana para el Desarrollo de la Biotecnologa, el Colegio de Bilogos del Per y el Colegio de Ingenieros del Per publicaron un comunicado en el diario El Comercio, el ms importante del pas, defendiendo la agricultura transgnica como una va al desarrollo, y sealando que los transgnicos no han afectado la salud humana, ni es razonable esperar que lo hagan luego de ms de 13 aos de consumo por cientos de millones de seres humanos en todo el mundo.
Noticias Aliadas ofrece informacin y anlisis sobre el acontecer de Amrica Latina y el Caribe con nfasis en los temas que afectan a las poblaciones excluidas de la regin. Versin en ingls: Latinamerica Press. Producido por COMUNICACIONES ALIADAS, organizacin no gubernamental con sede en Lima, Per, que por ms de 40 aos produce informacin y anlisis independiente y confiable. Nuestro objetivo es visibilizar los problemas y situaciones que transgreden los derechos humanos de las poblaciones excluidas y menos favorecidas de Amrica Latina y el Caribe.

No hay ninguna capacidad nacional para monitorear el ingreso, uso y riesgos de los productos transgnicos.
Antonieta Gutirrez,

A favor de los transgnicos

El comunicado fue publicado antes de iniciarse la reunin de lderes del Foro de Cooperacin Asia-Pacfico (APEC), que se llev a cabo en Lima del 20 al 23 de noviembre, en la cual se dio un agresivo impulso a nuevos acuerdos de libre comercio con varias economas de la cuenca del Pacfico. Los cultivos genticamente modificados son una opcin tecnolgica de gran efecto positivo potencial para el agricultor y pueden coexistir sin problemas ambientales con los cultivos orgnicos y convencionales, dice el comunicado. No se debe impedir a los agricultores peruanos el libre acceso a esta nueva tecnologa por prejuicio o con argumentos que carezcan de base cientfica real. Las organizaciones firmantes, que agrupan a 114,000 profesionales, llegaron a decir que la agricultura orgnica no es la mejor opcin porque no maximiza rendimiento y productividad. Gutirrez desestim el comunicado y otros esfuerzos de estos cientficos, calificndolos de cabildeos nada ocultos a favor de las causas pro libre mercado del gobierno. Dijo que la falta de informacin sobre los riesgos de los productos transgnicos es perjudicial, motivo por el cual es necesaria una moratoria que permita una mayor investigacin y pruebas. El hecho no es si se aprueba o no se aprueba [la legislacin], dijo Gutirrez. La moratoria es clave. Aunque el gobierno niega que ya se estn usando en el Per semillas transgnicas, Gutirrez precis en un estudio realizado el 2006 y el 2007 que ella y su equipo haban detectado contaminacin producida por semillas genticamente modificadas en cultivos de maz en el valle de Barranca, a unos 200 km al norte de Lima, considerndola una seal preocupante. Yo apostara por un Per que valora lo que tiene, manifest.
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