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Maestra en Ingeniera Geotcnica: Curso: Propiedades Fsicas e Ingenieriles de los Suelos; Tarea N 2, 11 de Septiembre de 2013, Universidad Tecnolgica de Panam,

Panam

PRINCIPALES MINERALES QUE COMPONEN EL SUELO, SUS PROPIEDADES Y LA TEORIA DE LA DOBLE CAPA DIFUSA
FERNANDO AYAX ALVARADO SAAVEDRA Facultad de Ingeniera Civil, Universidad Tecnolgica de Panam, Va Centenario, Panam. E-mail: fernalva@cwpanama.net 1 Principales Minerales que componen el Suelo:

Los minerales que componen el suelo estn formados por complejos silicatos de aluminio formados por una o dos unidades bsicas: el tetraedro de slice y el octaedro de almina. La combinacin de las primeras da una lmina de slice y las segundas; una lmina octadrica. El tetraedro de slice est formado de cuatro (4) tomos de oxgeno que rodean a un tomo de silicio. Mientras que el octaedro consiste en seis (6) hidroxilos que rodean a un tomo de aluminio. Al combinarse producen la lmina octadrica conocida tambin como lmina de gibbsita. Si el magnesio reemplaza al aluminio en la unidades octadrica se convierte en lmina de brucita. El primer mineral Caolinita (del grupo de las Caolinitas-Serpentinas) est formado por capas repetidas de lminas elementales de slice-gibbsita de 7.2 de espesor unidas entre s por enlaces hidrognicos. La caolinita se forma en placas de dimensiones laterales de 1000 a 20,000 y espesores de 100 a 1000 . Tiene una superficie especfica (rea superficial de las partculas por masa unitaria) de 15 m2/g. El segundo mineral en importancia que compone el suelo lo constituye la Ilita que consiste en una lmina de gibbsita unida a dos lminas de slice, arriba y debajo de 10 de espesor. Las capas de ilita estn unidas por iones de potasio. La sustitucin de aluminio por silicio en lminas tetradrica es la causante de la carga negativa para balancear los iones de potasio. Esta sustitucin de un elemento por otro, sin cambio en la forma cristalina, se conoce como sustitucin isomorfa. Este mineral tiene dimensiones que varan entre 1000 y 5000 y espesores que oscilan entre los 50 a 500 . Su superficie especfica est en los 80 m2/g. El tercer mineral en importancia lo forma la Monmorilonita del grupo de minerales arcillosos llamados Smectita, el cual tiene una estructura similar a la ilita. Est constituida por una lmina de gibbsita intercalada entre dos lminas de slice de 9.6 de espesor. En ella encontramos una sustitucin isomorfa de magnesio y hierro por aluminio en las lminas octadrica. La diferencia la constituyes los iones de potasio, los cuales no estn presente como en la ilita y gran cantidad de agua es atrada hacia los espacios entre las capas. Sus dimensiones laterales estn entre los 1000 a 5000 y sus espesores de 10 a 50 . Tiene una superficie especfica de 800 m2/g. Existen, adems de los tres minerales arcillosos importantes, otros minerales que se encuentran en los suelos como son la Halloysita, Clorita, Vermiculita y Atapulgita. La Halloysita es un mineral del grupo de la Caloinita cuya composicin mineralgica resulta del lavado o lixiviacin del Feldespato por Acido Sulfrico. El espesor entre cada lmina de Gibbsita-Silice es de 7.2 . La Clorita es un grupo compuesto de varios minerales. Consiste en lminas repetidas de slice, almina, slice y luego Gibbsita o Brucita. El espesor entre cada lamina es de 1.4 .

Maestra en Ingeniera Geotcnica: Curso: Propiedades Fsicas e Ingenieriles de los Suelos; Tarea N 2, 11 de Septiembre de 2013, Universidad Tecnolgica de Panam, Panam

La Atalpugita es un mineral arcilloso fibroso compuesto de cadenas de silica entrelazados en conjunto con molculas de oxgeno a lo largo de sus extremos longitudinales para formar franjas sencillas o grupales. Sus partculas son relativamente rgidas entre 5 a 10 de espesor, 10 a 20 de ancho y de 0.1 a 1 de longitud. Su superficie especfica es de 150 m2/g. La vermiculita es un mineral formado por silicatos de hierro o magnesio, del grupo de las micas. Se origina principalmente en la alteracin hidrotermal de biotita. Presenta las siguientes propiedades: Ligereza: las densidades aparentes de la vermiculita oscilan entre 60 y 140 kg/m, segn granulometras. Aislamiento trmico: la vermiculita expandida mantiene su capacidad de aislamiento entre 200 y 1200 C. Conductividad Trmica: es de 0,053 kcal/h/m C para una temperatura media de 20 C. Su Capacidad Calorfica es muy baja (0,2). Naturalmente con el aumento de la temperatura, el coeficiente aumenta como en cualquier material aislante, pero con una proporcin mucho menor. Las paredes brillantes de las laminillas de mica de vermiculita forman una multitud de pantallas que reflejan y dispersan la energa calorfica transmitida por radiacin, y convierten a dicho material en el aislante ideal para altas temperaturas. Aislamiento acstico: al incidir las ondas sonoras sobre las laminillas multidireccionales de la vermiculita expandida, estas son reflejadas en multitud de direcciones y absorbidas por la estructura microscpica de burbujas de aire del mineral. Por esta razn la vermiculita es un excelente aislante acstico para una amplsima gama de frecuencias. Resistencia al fuego: el punto de fusin de la vermiculita es 1.370 C y la temperatura de reblandecimiento es 1.250 C. Es un mineral incombustible y qumicamente muy estable a altas temperaturas lo que lo convierte en un material idneo para la proteccin contra el fuego. Inalterabilidad: la vermiculita es insensible a los agentes atmosfricos y al paso del tiempo. Es estable, qumicamente neutra (pH = 7,2) e inerte, no es higroscpica y no produce ninguna accin sobre el hierro o el acero. La figura N 1 que se muestra a continuacin presenta la estructura de los minerales que componen el suelo.

Figura N 1: Estructuras de los principales minerales que componen el suelo: a) Caolinita, b) Ilita, c) Monmorilonita. Referencia: Das, Braja M (1997) Fundamentos de Ingeniera Geotcnica. Segunda Edicin, Thompson Editors, Mxico, D.F.

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2 Teora de la Doble Capa Difusa: En los suelos secos al aire, las cargas negativas de las arcillas, sustancias hmicas y la capa de cationes que las rodean forman una doble capa denominada Doble Capa de Helmholtz. Cuando el suelo se humedece, la capa de agua que rodea las partculas crece y la superficie no retiene tan fuertemente los cationes. La atraccin electrosttica en los iones es neutralizada por la difusin de cationes que tiende a igualar las diferencias de concentracin de la fase acuosa externa. El balance entre estas dos fuerzas hace que la concentracin de los cationes disminuya con la distancia a partir de la superficie. Luego, la carga negativa del coloide es neutralizada por los iones de la solucin que constituyen la doble capa difusa. La teora de la doble capa difusa sobre la superficie de las arcillas fue creada por Gouy y Chapman simultneamente, por lo que se le conoce tambin como Capa Difusa de Gouy-Chapman. Referencias:
Jurez Badillo, Eulalio y Rico Rodrguez, Alfonso (1963). Mecnica de Suelos Tomo I: Fundamentos de la Mecnica de Suelos. Editorial Limusa, Tercera Edicin, 1980. Pgs: 33-49. Sez B., Deeyvid, Apuntes del Curso de Maestra en Ingeniera Geotcnica, Propiedades Fsicas e Ingenieriles de los Suelos, Mdulo I: Origen y Formacin de los Suelos, Unidad II: Mineraloga de los Suelos. Pgs.: 6-8. Terzaghi, Karl, Peck, Ralph B. y Mesri, Gholamreza. Soil Mechanics in Engineering Practice, Third Edition, John Wiley & Sons, Inc., 1996. Pgs: 7-10.