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27/1/2014

El rojo emblema del valor - Wikipedia, la enciclopedia libre

El rojo emblema del valor


De Wikipedia, la enciclopedia libre El rojo emblema del valor o La roja insignia del valor (ttulo original en ingls: The Red Badge of Courage) es una novela blica escrita por el autor estadounidense Stephen Crane (18711900). Ambientada en la Guerra Civil estadounidense, la historia relata las aventuras de un soldado raso perteneciente al Ejrcito de la Unin, Henry Fleming, despus de que escapa del campo de batalla por temor a la guerra. Angustiado por la vergenza que experimenta posteriormente, anhela obtener una herida un rojo emblema del valor con la intencin de contrarrestar su cobarda. Cuando su regimiento se enfrenta de nuevo al enemigo, Henry acta como portador de la bandera. Pese a que Crane naci despus del trmino de la guerra, aunado al hecho de que a su tiempo no haba presenciado directamente la batalla, la novela es reconocida por su realismo. Comenz a redactar lo que sera su segunda novela en 1893, para lo cual us numerosos artculos contemporneos (por ejemplo, aquellos publicados previamente por Century Magazine) como inspiracin. Investigadores sobre el tema han asegurado que el escritor se bas en la Batalla de Chancellorsville para crear el concepto principal de su batalla ficticia. Asimismo, se declar en su momento que haba entrevistado a veteranos de guerra, miembros del Regimiento de la Caballera Voluntaria n. 124 de Nueva York, comnmente conocidos como los Orange Blossoms. Despus de que inicialmente la novela fuera sintetizada y vendida por partes en peridicos durante diciembre de 1894, eventualmente fue publicada con todo su contenido en octubre de 1895. Por otra parte, en 1981 se public la primera edicin de la traduccin en espaol de la obra, y un ao despus se public una versin ms extensa, basada en el manuscrito original de Crane.

El rojo emblema del valor


Autor Gnero Subgnero Ttulo original Publicado en Editorial Ciudad Pas Fecha de publicacin Traductor Publicado en Editorial Ciudad Pas Fecha de publicacin Stephen Crane Novela Novela blica Edicin original en ingls The Red Badge of Courage 1895 D. Appleton & Company Nueva York Estados Unidos 1895 Edicin traducida al espaol Micaela Missiego 1981 Grupo Anaya Madrid Espaa 1981

La novela es reconocida por su estilo distintivo, que incorpora secuencias Pginas 206 realistas de batallas as como un repetido uso de lenguaje figurativo de color y ISBN 84-207-4256-2 tono irnico. Al tratarse de un estilo narrativo de guerra diferente al tradicional, la historia de Crane refleja la experiencia interna de su protagonista un soldado que huye del combate en vez de describir en su mayora al mundo externo que le rodea. Destacable igualmente por el uso de lo que Crane llamaba una representacin psicolgica del miedo,1 las cualidades alegricas y simblicas del libro son frecuentemente analizadas por crticos literarios. Los principales temas que la historia explora son la maduracin, el herosmo, la cobarda y la indiferencia ante la naturaleza. El rojo emblema del valor obtuvo una amplia aclamacin poco despus de su publicacin, por lo que Crane debut como escritor profesional a la edad de 24 aos; incluso Herbert George Wells cit una orga de elogios en relacin a la aceptacin por parte de la prensa literaria.2 No obstante, tanto la novela como su autor enfrentaron a detractores, tales como el autor y veterano Ambrose Bierce. Tras convertirse en un superventas en su poca, se han realizado varias adaptaciones cinematogrficas. De esta manera, es catalogada como la novela ms importante de Crane, as como uno de los textos ms representativos de la literatura estadounidense.

ndice
1 Argumento 2 Composicin 3 Publicacin 3.1 Publicacin en espaol 4 Contexto histrico preciso e inspiracin 5 Estilo y gnero 6 Temticas 7 Recepcin 8 Legado 9 Vase tambin 10 Notas aclaratorias 11 Referencias 12 Bibliografa 13 Enlaces externos

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Argumento
En un da fro, el ficticio Regimiento de Nueva York n. 304 espera una batalla al lado de un ro. Henry Fleming, un soldado de 18 aos, mientras recuerda los motivos idealizados por los cuales se enlist al ejrcito as como los reproches consecuentes de su madre al respecto, se pregunta si se mantendr valiente frente al ambiente de miedo que se le presenta, o dar la vuelta y huir. Ante esto, es consolado por uno de sus viejos amigos, Jim Conklin, quien admite que l huira de la batalla si sus compaeros tambin huyeran. En la primera batalla del regimiento, los soldados del ejrcito confederado embisten, pero son repelidos. Rpidamente, el ejrcito enemigo se reagrupa y de nueva cuenta ataca, por lo que obliga a algunos soldados de la Unin, que no estaban preparados para este nuevo ataque, a huir. Ante el temor de que la batalla haya sido una causa perdida, Henry deserta en su regimiento. Poco despus de llegar a la retaguardia del ejrcito escucha a un general que anuncia la victoria de la Unin. Avergonzado, Henry escapa hacia un bosque cercano Desesperado, se dijo que l no era como todos aquellos otros; era un donde luego encuentra un cadver en un claro tranquilo. En estpido cobarde; admiti que era imposible que llegara a convertirse su angustia, apresuradamente se aparta de la escena y se alguna vez en hroe. Aquellas imgenes de gloria eran algo lastimoso. topa con un grupo de hombres heridos que regresan de Gimi desde lo ms profundo de su corazn y march tambalendose. una batalla. Un miembro del grupo, el soldado El rojo emblema del valor, captulo 11. 3 andrajoso, le pregunta a Henry en qu parte de su cuerpo est lesionado, pero el muchacho evade la pregunta. Entre el grupo se encuentra su amigo Conklin, quien ha recibido un disparo en el costado y sufre demencia dada su prdida de sangre. Eventualmente Jim muere a causa de su herida, pese a rehusarse de forma desafiante a recibir ayuda de Henry. Debido a esto, se aparta apresurado de ah sintindose enfurecido e impotente, abandonando a los soldados heridos. Luego se incorpora a una columna en retirada que se encuentra en desorden. En estado de pnico, un hombre desconocido golpea a Henry en la cabeza con la base de su rifle, hirindolo. Exhausto, hambriento, sediento y herido, el joven decide regresar a su regimiento a pesar de la vergenza que esto le representa. Al arribar al campamento, los soldados creen que alguna bala lo roz dejndole esa herida, as que cuidan de l y vendan su lesin. A la maana siguiente Henry vuelve a otra batalla por tercera ocasin. Junto con su regimiento, se encuentra con un pequeo grupo de confederados, y en el enfrentamiento demuestra ser un soldado capaz de luchar en el campo, confortado por el pensamiento de que su anterior cobarda no se presenci, ya que haba llevado a cabo todos sus actos en la oscuridad, y por tanto era an un hombre.4 Ms tarde, al buscar una corriente de la cual obtener agua con un amigo, descubre a travs de manifestaciones por parte del oficial comandante de que su regimiento posee una reputacin mediocre. El oficial habla casualmente de sacrificar el regimiento 304 pues no son ms que conductores de mulas y cretinos. A pesar de esto, carece de otros regimientos, as que el general les ordena a sus hombres avanzar. En la batalla final, Henry funge como el portador de la bandera tras la cada del respectivo escolta. Un conjunto de confederados, ocultos detrs de una valla ms all de un claro, disparan con impunidad al regimiento de Henry, el cual est mal cubierto en una lnea arbolada. Oponindose a un fuego devastador en caso de permanecer en dicho sitio, y a una desgracia si se inclinan por la rendicin, los oficiales preceptan una embestida. Desarmado, Henry dirige a los hombres eludiendo cualquier tipo de lesin. La mayora del grupo confederado escapa antes de que el regimiento llegue, aunque cuatro de ellos son capturados como prisioneros. La novela concluye con el siguiente texto:
Llova. La procesin lenta de soldados cansados se convirti en un cortejo sucio, quejoso y murmurante, que marchaba con el esfuerzo que se exigira de un batidor mecnico a travs de una balsa de barro lquido, de un tono castao oscuro, bajo un cielo cargado y desapacible. Sin embargo, el muchacho sonrea porque vio entonces que el mundo era verdaderamente un mundo para l, aunque muchos otros descubrieran que estaba compuesto solamente de palos y maldiciones. Se haba librado completa y totalmente de la enfermedad roja de la batalla. Aquella sofocante pesadilla era ya algo que perteneca al pasado. Haba sido un animal llagado y sudoroso, que se ahogaba en el ardor y la angustia de la guerra. Y ahora se volva, con el ansia y la sed del enamorado, hacia imgenes de cielos tranquilos y sonrientes, de frescos prados y de fros arroyos... Una existencia de paz, dulce y eterna. A lo lejos, desde el otro lado del ro, avanzaba la flecha dorada de un rayo de sol a travs de las huestes de nubes plomizas, cargadas de lluvia.
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Composicin
A la edad de 21 aos, Stephen Crane public su primera novela, Maggie: A Girl of the Streets, en marzo de 1893. Sin embargo, la obra no trascendi ni a nivel comercial ni entre la crtica. El cuento, que careca de sentimentalismos y su historia se situaba en la calle Bowery de Manhattan, fue descrito por algunos crticos como crudo y vulgar, razn por la que Crane opt por publicar su obra en privado despus de que las editoriales se rehusaran a publicarla.6 Para su siguiente novela, el autor se inspir principalmente durante los tiempos en los que descansaba en el estudio de uno de sus amigos, a comienzos del verano de 1893. En tal lugar comenzaron a atraerle distintas ediciones de Century Magazine que se enfocaban en batallas y lderes militares distinguidos de la Guerra Civil estadounidense.7 Frustrado por aquellas historias secamente escritas, manifest:
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Me llama la atencin que algunos de aquellos compaeros [los soldados] no dicen cmo se sienten en esas peleas. Tal vez s expresaron lo que hicieron, y lo suficiente, pero demuestran que son tan poco emocionales como las rocas.8 Releyendo artculos de la revista luego de visitas posteriores al estudio, se inclin por escribir una novela de guerra. Poco despus declar que inconscientemente, haba diseado el detalle de la historia a lo largo de la mayor parte de mi infancia y que haba imaginado historias de la guerra desde que haba abandonado los pantalones bombachos.9 En su tiempo, Crane fue contratado de manera indefinida como escritor independiente, y contribuy en la composicin de artculos para diversos peridicos de Nueva York. Fue entonces en junio de 1893 cuando comenz a escribir lo que sera El rojo emblema del valor, poca en la que viva con su hermano mayor Edmund en Lake View, Nueva Jersey.10 Crane concibi la historia desde la ptica de un joven soldado raso, Henry Fleming, quien al principio del libro se presenta como un individuo que suea con la gloria que efecta la guerra, y que despus se desilusiona al percatarse de la realidad de sta luego de experimentarla. Tom el apellido Fleming que posea su cuada. Posteriormente declarara que los primeros prrafos del escrito le vinieron con cada palabra en su lugar, cada coma, cada punto fijado.1 Redactando en su mayora a deshoras y con poca luz, escriba alrededor de la medianoche hasta las cuatro o cinco de la maana frecuentemente. Debido a que no posea una mquina de escribir, escribi cuidadosamente con tinta y a mano sobre papel de tamao legal. En caso de que cambiara algo que le disgustase, reescriba la pgina en su totalidad.11 Poco despus se mud a Nueva York, lugar en el que acab de redactar la novela, en abril de 1894.10

Publicacin
Stephen Crane en 1894; retrato por el El ttulo original del manuscrito de 55 000 palabras de artista y su amigo Corwin K. Linson. Crane era Private Fleming/His various battles (Soldado Fleming/Sus varias batallas); no obstante, con el fin de conferirle un sentido de una narrativa menos tradicional sobre la Guerra Civil, finalmente cambi el ttulo a The Red Badge of Courage: An Episode of the American Civil War (El rojo emblema del valor: un episodio de la Guerra Civil estadounidense).12 A principios de 1894, el escritor envi el manuscrito a S. S. McClure, quien lo guard alrededor de seis meses sin publicar ningn ejemplar.13 Desilusionado, el autor exigi que se le regresara la novela, por lo que la cedi a Irving Bacheller en octubre del mismo ao.14 Una versin sintetizada de su relato fue vendida por partes (como se acostumbraba frecuentemente en publicaciones de aquella poca) por primera vez en el peridico de The Philadelphia Press, en diciembre de 1894. Esta versin de la historia a la que se le suprimieron 18 000 palabras en el proceso de edicin, con el fin especfico de publicar de forma dividida la novela fue reimpresa en peridicos a lo largo de Amrica, estableciendo la fama del novelista.15 El bigrafo de Crane, John Berryman, declar que la historia se public en al menos 200 pequeos diarios de la ciudad, y aproximadamente 550 peridicos semanales.16 En octubre de 1895, otra versin que presentaba 5 000 palabras menos que el manuscrito original se imprimi en formato de libro por D. Appleton & Company. Esta versin de la novela difera en gran parte con la edicin original del autor; la omisin de muchas partes se debi, de acuerdo a estudiosos del tema, a las demandas de un trabajador de Appleton, que tena miedo de presenciar la desaprobacin del pblico por cierto contenido de la novela. Algunas porciones del manuscrito original que fueron removidas de la versin de 1895 incluan todos los textos del captulo 12, as como los desenlaces de los captulos 7, 10 y 15.17

Irving Bacheller (en la imagen) difundi una versin resumida de El rojo emblema del valor a travs de su peridico The Philiadelphia Press previo a su publicacin por completo en 1895.

El contrato de Crane con Appleton le permiti recibir solamente un 10% de beneficios de todas las copias vendidas. No obstante, el contrato asimismo estipulaba que no tena derecho a recibir regalas de los libros vendidos en Gran Bretaa, en donde la novela fue lanzada por la editorial Heinemann a principios de 1896, como parte de su coleccin Serie pionera.18 En 1982, W. W. Norton & Company public una versin de la novela basada en la original de Crane de 1894, misma que contena 55 000 palabras. Editada por Henry Binder, esta versin es cuestionada por quienes creen que el autor de la novela realiz las ediciones de la composicin original de 1895 de Appleton por su propia voluntad.19 Desde su primera publicacin, la novela no se ha descontinuado del mercado.20

Publicacin en espaol
Existen dos traducciones en espaol de El rojo emblema del valor. La primera fue publicada en el ao de 1981 por la editorial espaola Grupo Anaya, con la traduccin de Micaela Missiego. Dicha versin incluy las ilustraciones originales de Charles Mozley que aparecieron en la edicin inglesa publicada por J. M. Dent & Sons LTD en Londres, en 1971.21 Asimismo, el diseo y cubierta corri a cargo de la compaa Rolando & Memelsdorff de Barcelona.21 Desde la publicacin original por parte de la editorial, sta ha empleado distintas versiones para su publicacin, siendo la ltima publicada en octubre de 2003.22

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En lo que concierne a la segunda traduccin, Ediciones Gaviota obtuvo los derechos para publicar su propia edicin. De esta manera, lanz una versin en 1997, esta ocasin titulada La roja insignia del valor, con un total de 216 pginas, a comparacin de las 208 que public Anaya. Desde entonces, la editorial ha incorporado la novela en diferentes series de recopilaciones novelsticas, ya sea en Coleccin Trebol/Gaviota Series, Clover Series y Coleccin Trbol.23

Contexto histrico preciso e inspiracin


Si bien Crane en una ocasin escribi en una carta que No puedes decir nada [...] a menos que t mismo ests en esa situacin, redact El rojo emblema del valor sin haber presenciado ningn suceso de guerra.24 No obstante, sirvi como periodista blico durante las guerras greco-turca e hispanoestadounidense. La representacin realista del campo de batalla que se describe en El rojo emblema del valor a menudo ha engaado a lectores al creer el hecho de que Crane (pese a haber nacido seis aos despus del trmino de la Guerra Civil estadounidense) fue un veterano. Al intentar exponer su habilidad de escribir sobre las batallas de una forma realista, el autor expres: Por supuesto, nunca he estado en ninguna batalla, pero creo que obtuve este sentido de escribir a partir de mi furia en cualquier conflicto en un campo de ftbol, o tal vez pelear es un instinto hereditario y escrib intuitivamente. Los Crane eran una familia de luchadores hace mucho tiempo.25

Pintura que representa la Batalla de Chancellorsville, publicada por Kurz and Allison.

El escritor se apoy de una gran variedad de fuentes, con tal de describir las batallas de una manera realista. La serie Battles and Leaders, de la revista Century, sirvi como su inspiracin directa para la creacin de la novela, y un cuento en particular Recollections of a Private de Warren Lee Goss contiene una considerable cantidad de similitudes con el trabajo de Crane.26 Thomas Beer escribi en su conflictiva biografa de 1923n. 1 que un amigo desafi a Crane a escribir El rojo emblema del valor despus de haber anunciado que podra hacer algo mejor que La Dbcle de mile Zola. Esta ancdota no ha podido ser verificada con certeza.27 La metfora del mismo rojo emblema del valor pudo haberse creado a partir de eventos reales. El historiador Cecil D. Eby Jr. seal que el oficial de la Unin Philip Kearny insisti que sus tropas portaran parches de insignia de la unidad de un color rojo brillante, las cuales por el tiempo eran conocidas como representaciones de valor y valenta.28 Aunque la Caballera Voluntaria de Nueva York n. 304 es ficticia, muchas estrategias y sucesos de la novela son parecidos a eventos reales que ocurrieron en la Guerra Civil. Asimismo, detalles que conciernen a campaas especficas durante la guerra, especialmente en cuanto a formaciones de batalla y las acciones durante la Batalla de Chancellorsville, han sido percibidas por ciertos crticos literarios.29 Se ha considerado el hecho de que el autor escuch varias historias de la guerra en la plaza del pueblo de Port Jervis, Nueva York (en donde su familia vivi cierto tiempo)30 contadas por miembros del Regimiento de la Caballera Voluntaria n. 124 de Nueva York, comnmente conocidos como los Orange Blossoms.12 Los Orange Blossoms batallaron por primera vez en el conflicto de Chancellorsville, que se cree por historiadores como inspiracin de las batallas presentadas en El rojo emblema del valor.31 Adems, efectivamente existi un soldado raso llamado James Conklin, que luch con el Regimiento de Caballera Voluntaria n. 124 de Nueva York.32 De la misma manera, el cuento de Crane The Veteran, publicado en la revista McClure's Magazine un ao despus que El rojo emblema del valor,33 describe a un anciano Henry Fleming, que identifica especficamente a su primera experiencia de combate a una accin que se sita en Chancellorsville.34

Estilo y gnero
El rojo emblema del valor emplea un estilo distintivo que Un ro, al que la sombra de sus mrgenes prestaba tonalidades ambarinas, con frecuencia es descrito como naturalista, realista, murmuraba a los pies del ejrcito, y por la noche, cuando la corriente se impresionista o una mezcla de las tres.36 Se hace uso de haba transformado en doliente oscuridad, podan verse en la otra orilla las una narrativa en tercera persona desde el punto de vista de pupilas rojas y brillantes de las hogueras del campamento enemigo, un narrador omnisciente que, por un lado, tiene perspectiva situadas en las lomas bajas de distantes colinas. histrica (la batalla que sirve de marco a la accin es real) El rojo emblema del valor, captulo 1. 35 y por otro describe no slo los actos, sino tambin los ms profundos pensamientos de los personajes. La novela refleja un conflicto interno a travs del personaje Henry Fleming un joven soldado que huye del combate aun ms que del mundo que lo rodea. Caben destacar las vvidas descripciones y la cadenciosa prosa que El rojo emblema del valor presenta, mismas que ocasionan suspenso a lo largo de la secuencia narrativa.37 Ciertos crticos en particular han recalcado el uso repetitivo de la imagen visual durante todo el libro, tanto literal como figurativa, como prueba de cmo la novela hace muestra del impresionismo. Se mencionan uniformes tanto azules como grises, as como la luz del sol amarilla y naranja y bosques verdes, mientras que los rostros de los individuos se tornan rojizas gracias a la ira o el coraje y grises con la muerte.10 Asimismo, Crane utiliza imaginera animalista para comentar sobre la gente, la naturaleza y la guerra misma. Por ejemplo, la novela inicia al retratar al ejrcito como una entidad viviente: un ejrcito extendido sobre las colinas, que descansaba.38
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Al desarrollarse durante una serie de batallas, la novela El rojo emblema del valor no utiliza una narrativa tradicional de la Guerra Civil. Con la centralizacin de la compleja lucha interna de su personaje principal, en vez de la guerra misma,12 a menudo la novela divide a los lectores en cuanto a demostrar si la historia est hecha a favor o en contra de la guerra se refiere.39 Tras evitar detalles polticos, militares y geogrficos del conflicto entre los estados, la historia evita hacer mencin de su contexto histrico.40 De hecho, resulta notable la falta de fechas en la que la accin toma lugar y los nombres de las batallas como mtodo de ubicacin; efectivamente, dichas omisiones distraen la atencin de patrones histricos con el fin de concentrar al lector en la violencia emocional de la batalla en general.41 El escritor aludi a este aspecto en una carta en la que afirmaba haber deseado describir a la guerra a travs de una representacin psicolgica del miedo.1 Un autor que comenz a escribir despus de ms de treinta aos del debut del libro, Joseph Conrad, concord con el hecho de que el conflicto principal era interno en lugar de externo, y de que Fleming est frente a lo desconocido. A l le gustara probar a s mismo a travs de ciertos procesos de razonamiento que no 'escapar de la batalla'. Y en su regimiento sin sangre no puede encontrar ninguna ayuda. Est solo con su problema del valor.38 La interpretacin realista del escritor acerca de lo psicolgico evoc un eco con los crticos literarios. As, un crtico contemporneo escribi para el The New York Press: A veces la descripcin es tan vvida que es casi sofocante. El lector se encuentra justo en donde el patriotismo es disuelto en sus elementos y donde slo se puede ver una docena de hombres disparando ciega y grotescamente en el humo. sta es la guerra desde un nuevo punto de vista.2 Con un intenso uso de irona, simbolismo y metforas, la A veces miraba a los soldados heridos con envidia. Le pareca que las novela da paso a una lectura menos sencilla.43 Como personas con cuerpos lacerados deban ser peculiarmente felices. Deseaba sucede en muchas de las obras ficticias de Crane, el que l tambin hubiera podido ostentar una herida, un rojo emblema del dilogo empleado utiliza con frecuencia un distintivo valor. dialecto local, contribuyendo a su aparente historicidad. El rojo emblema del valor, captulo 9. 42 Por ejemplo, Jim Conklin medita al principio de la novela: I s'pose we must go reconnoiterin' 'round th' kentry jest t' keep 'em from gittin' too clost, or t'develope'm, or something (Supongo que tenemos que ir explorando todos estos sitios de alrededor slo para impedirles que se acerquen demasiado o para hacerles desplegar sus fuerzas o algo as).44 Dicho tono irnico incrementa con severidad mientras se desarrolla la historia de la novela, especialmente en trminos de distancia irnica entre el narrador y el protagonista.45 En efecto, el mismo ttulo de la obra es irnico; Henry desea que l tambin hubiera podido ostentar una herida, un rojo emblema del valor, indicando su deseo de haber obtenido una cicatriz en las batallas. Por otra parte, la herida que recibe (de la base del rifle de un soldado de la Unin) no es un emblema de valor sino de vergenza.46 Tras sustituir eptetos por los verdaderos nombres de los personajes (el muchacho, el soldado andrajoso, el soldado alto, entre otros), Crane inyecta una cualidad alegrica dentro de su obra, causando que sus personajes apunten hacia una caracterstica especfica del hombre.47 Se han hecho diversas interpretaciones en lo que respecta a significados ocultos en El rojo emblema del valor. Comenzando con la biografa del narrador de 1968 que escribi Robert W. Stallman, una considerada cantidad de examinadores han explorado la novela en trminos de una alegora cristiana.48 Particularmente con el caso de la muerte del amigo tipo Cristo de Henry Fleming, es decir Jim Conklin, resulta evidente por las seales que brinda la lectura. Adems, estas caractersticas alegricas tambin reposan sobre la oracin final del captulo 9 en la que se refiere al Sol como una oblea feroz en el cielo.49 John Berryman fue uno de los primeros analistas en interpretar la novela como un yermo moderno a travs del cual el protagonista interpreta un ser humano comn. Incluso otros dicen que la novela tiene una estructura naturalista, comparndola con la obra de Theodore Dreiser, Frank Norris y Jack London.50

Temticas
Como el ttulo de la obra sugiere, el tema principal de la novela debate con la aspiracin de Henry Fleming de probarse a s mismo que es un soldado digno de obtener su rojo emblema del valor. Los primeros doce captulos, punto en el que recibe su imprevista herida, exponen su cobarda. Los captulos posteriores detallan su crecimiento y, aparentemente, su resultante herosmo.51 Previo al inicio de la batalla, el protagonista de la novela idealiza la guerra; lo poco que saba acerca de la batalla que haba aprendido de los libros: Haba ledo relatos de marchas, asedios, conflictos, y haba ansiado profundamente verlos.52 Por tanto, cuando afronta a la dura realidad de la guerra, Henry se conmociona, y, de esta manera, su idealismo se tambalea. Al consolarse con su pensamientos existenciales, lucha consigo mismo para darle sentido al mundo en el que se encuentra, pues no le encuentra razn a ste. Cuando parece llegar a un acuerdo con su situacin, est de nueva cuenta obligado a los temores de la batalla que lo amenazan con despojarlo de su identidad progresista.53 Joseph Hergesheimer escribi en su introduccin de la edicin de la novela que public Knopf en 1925 que, en su corazn, El rojo emblema del valor fue una historia del nacimiento, en un nio, de un conocimiento y dominio de s mismo.54 No obstante, el texto es ambiguo, por lo que resulta cuestionable el hecho de que Henry madure o no en el transcurso de la historia. Como el crtico literario Donald Gibson declar en The Red Badge of Courage: Redefining the Hero: la novela se debilita a s misma. sta menciona que no hay respuesta alguna a las preguntas que hace; aunque diga lo contrario [...] Dice que Henry Fleming finalmente ve las cosas como son; dice que es un tonto engaado. Dice que Henry no ve las cosas como son; pero tampoco nadie ms lo hace.55 Si bien el crtico y bigrafo de Crane, Stallman, explic el cambio espiritual de Henry en el desenlace de la historia, tambin considera este tema dficil de defender a la luz del final enigmtico de la novela. A pesar de que Henry progresa en cuanto a su masculinidad y triunfo moral, en el momento en el que comienza a madurar al dejar sus anteriores nociones romnticas, la educacin del hroe concluye
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como inici: en auto decepcin.54 El analista William B. Dillingham tambin indic la paradoja del herosmo presente, primordialmente en trminos del lapso introspectivo del personaje hacia un auto abandono sin razn durante la segunda mitad del libro. Dillingham afirm que con el fin de ser valiente, en el momento de la lucha fsica, un hombre debe abandonar sus mejores habilidades humanas, razn e imaginacin, y actuar por instinto, incluso de una manera animalista.56 La indiferencia en un mundo natural es un tema recurrente en la obra de Crane.57 Al comienzo de la novela, mientras los regimientos avanzan hacia las batallas, el cielo es descrito como un inocuo azul mgico. En el captulo siete, Henry percibe la tranquilidad inexplicable de la naturaleza, una mujer que siente una honda aversin hacia la tragedia, incluso cuando la batalla se desencadena.58 De una manera semejante, el cielo mismo es indiferente ante el sacrificio que se encuentra en el campo de batalla.59 La dicotoma entre el dulzor de la naturaleza y la destructividad de la guerra se describe con ms detalle en el captulo 18: Una nube de humo oscuro, como surgiendo de ruinas ardientes, subi hacia el sol, que ahora apareca, brillante y alegre, en un cielo esmaltado de azul.60 Sin embargo, despus de su desercin, Henry encuentra algo de comodidad en las leyes de la naturaleza, que parecen afirmar brevemente su cobarda:61
El panorama le dio seguridad. Era un campo dorado que posea vida. Era la religin de la paz. Un campo que morira, si sus tmidos ojos fueran obligados a contemplar la sangre. Imagin a la naturaleza como una mujer que siente una honda aversin hacia la tragedia [...] Lanz una pia hacia una alegre ardilla, que corri charloteando con miedo. Se par en la cima de un rbol y, sacando la cabeza cautelosamente por detrs de una rama, mir hacia abajo con aire de sobresalto. El muchacho se sinti triunfante ante esta exhibicin. Aqu estaba la ley, se dijo. La naturaleza le haba mandado una seal. La ardilla, inmediatamente despus de darse cuenta del peligro, se haba dado a la fuga sin detenerse. No haba permanecido impasible, ofreciendo su peludo vientre al proyectil para morir con una mirada hacia lo alto, a los cielos compasivos. Al contrario, haba huido tan rpidamente como podan llevarla las patas.
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Recepcin
Desde su publicacin original, analistas han asegurado que El rojo emblema del valor recibi crticas favorables en su mayora; en particular, se dijo que era una obra muy moderna y original.63 La edicin que lanz Appleton en 1895 experiment un total de diez ediciones en el primer ao, haciendo de Crane un xito de la noche a la maana a los 24 aos de edad. Herbert George Wells, amigo del autor, escribi que la novela recibi una orga de elogios tanto en Inglaterra como en Estados Unidos.2 Un crtico annimo de The New York Press escribi poco despus de la publicacin de la novela que Quienquiera que asocie a un autor con un genio no est bien, pero cabe confesar que El rojo emblema del valor es una novela abierta a la sospecha de tener un mayor poder y originalidad rodeados de talento.64 Un crtico de The New York Times se impresion por la representacin realista de la guerra que Crane sugiere; as, escribi que el libro sorprende al lector como si fuera una declaracin de hechos por un veterano,65 sensacin que repercuti asimismo en el crtico de The Critic, quien defini a la novela como un libro de verdad; de verdad a la vida, ya sea tomado como una transcripcin literal de las experiencias de un soldado en su primera batalla, as como [...] una gran parbola de una lucha interior que cada hombre debe enfrentar.66 La novela, no obstante, efectivamente encar detractores. Ciertos crticos relacionaron a la juventud e inexperiencia del escritor como un concepto conflictivo, en vez de impresionante. De hecho, un crtico analiz: Mientras el Sr. Crane es bastante joven como para escribir a partir de su experiencia, los horribles detalles de su libro deben ser resultado de una imaginacin muy febril.67 El novelista y su obra tambin fueron juzgados por soldados de edad avanzada; uno en particular, Alexander C. McClurg general de brigada que fungi como tal en las batallas de Chickamauga y Chattanooga escribi una larga carta a The Dial (del cual su empresa editorial era propietaria) en abril de 1896, arremetiendo contra la novela citndola como una stira viciosa de soldados y ejrcitos estadounidenses.68 El autor Ambrose Bierce, conocido por su narrativa ficticia de la Guerra Civil, tambin manifest su desdn por la novela y su autor. Mientras un analista de The New York Journal se refiri a El rojo emblema del valor como una pobre imitacin de la obra de Bierce, este respondi felicitndole tras exponer el loco de Crane.69 Cabe mencionar que una cierta cantidad de crticos tambin hallaron la falla del novelista en su estilo narrativo, errores de gramtica, y una evidente falta de trama tradicional.70 Si bien eventualmente se convirti en un bestseller en Estados Unidos, El rojo emblema del valor se volvi ms popular y vendi ms rpido en Inglaterra despus de que fuera publicada en 1895.71 A Crane le agrad el hecho de que su novela causara xito en el mbito internacional; como muestra le expres a un amigo suyo: Slo tengo un orgullo y se es que la edicin inglesa de El rojo emblema del valor fue recibida [sic] con grandes elogios por parte de los crticos ingleses. Me siento orgulloso de esto simplemente porque aquella gente parece ser ms justa y ms difcil de ganarse.71 A su vez, crtico, veterano de guerra y Miembro del Parlamaneto, George Wyndham sostuvo que la novela es una obra maestra, pues aplaudi la habilidad del autor de ambientar el drama del hombre, por decirlo as, va la mente de uno, y despus te dirige como a un teatro.72 Harold Frederic declar en su resea sobre el relato lo siguiente: Si hubo en existencia libros con un personaje semejante, se podra comenzar con confianza expresando que era el mejor de su clase. Pero no existe tal parecido. Se trata de un libro libre de toda clasificacin. Por eso a diferencia de cualquier otra cosa la tentacin contina

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aun ms que es posible negar que se trata de un libro.73 Frederic, quien poco despus trabara amistad con el escritor cuando ste ltimo se traslad a Inglaterra en 1897, yuxtapuso el tratamiento de la guerra que utiliza la novela a aqullos que utilizan Leo Tolstoy, mile Zola y Victor Hugo, a cuyas obras defini como positivamente [...] fras e ineficaces al compararlas con El rojo emblema del valor.74

Legado
El mismo Crane opin sobre la novela: No creo que The Red Badge sea la gran cosa pero la misma temtica que maneja intensifica la novela, y el escritor no puede [sic] alcanzar tal intensidad diariamente.75 Para el resto de su carrera falleci de tuberculosis a los 28 aos de edad El rojo emblema del valor sirvi como el ejemplo estndar contra el cual el resto de sus trabajos fueron comparados.76 Appleton imprimi de nueva cuenta la novela en 1917, poco despus de que Estados Unidos se integr a la Segunda Guerra Mundial, reeditndola otras tres veces ms dicho ao.77 A partir del resurgimiento de la popularidad de Crane en la dcada de 1920, El rojo emblema ha sido catalogado como un texto importante de Estados Unidos, as como la obra ms representativa del autor.78 Mientras crticos modernos han sealado la anticipacin [de Crane] de un espectculo moderno de la guerra,79 otros tales como un alumno del novelista, Stanley Wertheim consideran que la novela es sin duda alguna la novela ms realista Placa histrica que conmemora a sobre la Guerra Civil estadounidense.80 Donald Gibson Crane y que hace alusin al sitio en el se refiri a la novela como avanzada para su tiempo que entrevist a un soldado de la porque al parecer no se ajust a cada una de las Guerra Civil, en Port Jervis, Nueva nociones contemporneas sobre qu tena que ser y hacer York. 81 la literatura. Adicionalmente, un gran cantidad de Interpretacin de Audie Murphy antologas novelsticas han incluido a la novela, inclusive en como Henry Fleming en la la coleccin de Ernest Hemingway de 1942 Men at War: The Best War Stories of All Time. En la pelcula de 1951 The Red Badge introduccin, Hemingway expres que la novela es uno de los mejores libros de nuestra literatura, y of Courage. lo incorporo completo porque todo de lo que est compuesto es como un gran poema.82 Robert W. Stallman escribi una introduccin en la edicin de 1951 que la editorial Modern Library realiz del libro que contena una de las primeras evaluaciones modernas de la novela.82 Asimismo, se han realizado numerosas adaptaciones flmicas. En 1951 se proyect en el cine la primera versin cinematogrfica de El rojo emblema del valor; dirigida por John Huston, el largometraje se compuso por un reparto integrado por el ganador de la Medalla de Honor Audie Murphy, quien caracteriz a Henry Fleming, as como de Bill Mauldin, Douglas Dick, Royal Dano y John Dierkes.83 Estando el guion a cargo de Huston y Albert Band, la pelcula experiment una serie de problemas al momento de su produccin, atraves el presupuesto indicado, y se redujo a solamente setenta minutos de duracin, pese a las objeciones del director.84 Una pelcula televisiva se estren en 1974, protagonizada por Richard Thomas como Fleming,85 Ms recientemente, la pelcula checa de 2008 Tobruk est basada en parte en El rojo emblema del valor.86

Vase tambin
Stephen Crane Guerra Civil estadounidense Novela blica

Notas aclaratorias
1. Thomas Beer es conocido por haber formulado cartas y eventos de la vida de Crane en particular en la biografa que escribi, Stephen Crane: A Study in American Letters (1923). La biografa de Beer es utilizada como fuente confiable, aunque est entendido por una gran parte de crticos e historiadores de contener una cierta cantidad de elementos ficticios. Wertheim (1997), p. 23

Referencias
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Enlaces externos
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