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Cultura del miedo

Cultura del miedo, es un trmino que hace referencia a una percepcin comn de miedo y ansiedad en discursos pblicos y relaciones personales, y cmo sta, puede afectar la manera en que las personas interactan con las dems, cuales individuos y como agentes democrticos. Entre aquellos que usan esta percepcin, existen diferentes variedades de afirmaciones, como los orgenes y las consecuencias de la tendencia que buscan describir; sin embargo, la mayora coincide con la asercin elemental, que la cultura del miedo es un fenmeno relativamente nuevo relacionado con los medios de comunicacin masiva, con importantes implicaciones dainas en potencia.

ndice

1 Variaciones sobre la tesis o 1.1 Miedo construido o 1.2 Miedo emergente o 1.3 Falta de miedo 2 Casos de estudio 3 Crtica y contexto poltico 4 Vase tambin 5 Bibliografa o 5.1 Audiovisuales 6 Referencias y notas 7 Enlaces externos

Variaciones sobre la tesis


Diversos periodistas sociales han presentado diferentes tesis sobre la cultura del miedo, cada uno con un nfasis distintivo. Podran ser categorizadas a lo largo de un rango de variantes, desde aquellas en las cuales se considera al fenmeno como conscientemente dirigido - por ejemplo, una poltica deliberada de alarmismo -, hasta aquellas en las cuales se le trata como una emanacin espontnea de desarrollos histricos, como una respuesta reflexiva a otros cambios en la sociedad.

Miedo construido
Entre los que tienden a argumentar que la cultura del miedo est siendo intencionadamente elaborada, podran mencionarse al lingista Noam Chomsky, al socilogo Barry Glassner, a cineastas polticos tales como Adam Curtis y Michael Moore o reporteros como Judith Miller. Los motivos expuestos para tal plan premeditado de alarmismo varan, pero dependen del potencial incrementado de control social, que una poblacin desconfiada y recprocamente atemorizada, puede ofrecer a aquellos en el poder. En estos trminos, los miedos son cuidadosa y repetidamente creados y alimentados por cualquiera que desee infundir temor, frecuentemente a travs de la manipulacin de palabras, hechos, noticias, fuentes o informacin, a fin de inducir ciertos comportamientos personales, justificar acciones o polticas gubernamentales (en el pas o el extranjero), mantener a la gente consumiendo, elegir polticos demagogos o distraer la atencin pblica de supuestas problemticas sociales ms urgentes como la

pobreza, la seguridad social, el desempleo, el crimen o la contaminacin. Dichos comentaristas sugieren que existe una escala de procesos culturales que pueden considerarse como "tcnicas" deliberadas para alarmar. Por ejemplo:

Cuidadosa seleccin y omisin de noticias (algunos hechos relevantes son mostrados y otros no); Distorsin de estadsticas o nmeros; Transformacin de eventos aislados a epidemias sociales; (Juicios de Salem) Corrupcin y tergiversacin de palabras o terminologa conforme a objetivos especficos; Estigmatizacin de minoras, especialmente cuando son asociadas con actos criminales, degradando la opinin pblica o las polticas de inmigracin; (Muro fronterizo EE.UU. - Mxico) Generalizacin de situaciones complejas y multifacticas; Inversin causal (convirtiendo una causa en un efecto o viceversa); Fabricacin inmediata de eventos o afirmaciones.

Miedo emergente
Al otro extremo del rango, una cultura del miedo es planteada como una susceptibilidad que surge de cada rincn de la sociedad contempornea, de forma natural. Frank Furedi, profesor de sociologa en la Universidad de Kent (Gran Bretaa), quien tambin fund el Partido Comunista Revolucionario, ejemplifica este margen del rango con sus libros, Culture of Fear: Risk-taking and the Morality of Low Expectations (1997) y Politics of Fear: Beyond Left and Right (2005). Furedi sita el origen del fenmeno en lo que l caracteriza como una 'falla de la imaginacin histrica', un sntoma que identifica como la extenuacin de los sistemas de significado poltico del siglo XX. Fue mi experiencia del pnico a la pldora anticonceptiva de 1995 que me motiv a escribir Culture of Fear. Llev a cabo un estudio global de reacciones nacionales del pnico, y rpidamente ca en la cuenta de que las respuestas diferenciales fueron culturalmente instruidas. Algunas sociedades, como la britnica y la alemana, reaccionaron de una manera confusa, a modo de pavor - mientras que pases como Francia, Blgica y Hong Kong, adoptaron un enfoque ms mesurado. [1] Desde el punto de vista de Furedi, una percepcin universal de horror pre-existe y apuntala las expresiones de alarma de los medios de comunicacin y los polticos. Mientras los medios y los gobernantes pueden amplificar y sacar provecho de esta sensibilidad, sus actividades no son decisivas en su produccin cultural. Furedi nivela la carga en varias voces 'anti institucionales' o 'liberales', afirmando que ellos son al menos cmplices en la explotacin de ansiedades como la 'implantacin' (de catstrofes ecolgicas, por ejemplo), que es el asimiento ms comnmente benfico a partir de la cultura del miedo.

Falta de miedo
Algunos analistas, tambin apuntan que un proceso similar al de crear miedo, puede ser usado para desalentar a cualquiera trivializando o ignorando categricamente el problema, un tipo de muerte por apata. Es difcil asustarse de algo que no existe. Ejemplos de esto son las emisiones de asbesto y cigarrillos: hasta que las personas

pueden concluyentemente probar el dao, todos estos problemas son normalmente tratados como si fueran inexistentes. Otra muestra puede ser la idea de no informar sobre las guerras para dar la apariencia de que no existen o para intentar minimizar su trascendencia.

Casos de estudio
Cada uno de los arriba mencionados, han seleccionado ejemplos de discursos pblicos recientes para ilustrar su causa. En cada caso, el argumento general es que la naturaleza de la amenaza descrita en dichas disertaciones gubernamentales, est fuera de proporcin segn los reales riesgos y daos implicados. Diferentes investigadores fijan su atencin en diversos aspectos de tales eventos - por ejemplo, algunos se concentrarn en cmo las historias pueden ser distorsionadas al ser difundidas a nivel nacional, mientras que otros se centraran sobre la receptividad de la audiencia o su conformidad para alterar su comportamiento o preferencias de voto. Para cada caso, puede haber varios expertos y organizaciones que disputan la implicacin que el asunto es excesivamente exagerado.

Resistencia antibitica - Se volvern los germenes inmunes a los frmacos? (como el SARM) Implantes de pecho - Se saldrn de su lugar? Telefona mvil - Causan cncer cerebral e incendios en las gasolineras? Industria farmacutica - Cules son los efectos secundarios de las medicinas con prescripcin? Prohibicin de drogas - Pueden los estupefacientes ser legales? Dungeons & Dragons, Harry Potter, msica y videojuegos - Pueden corromper la mente de los nios? Alimentos transgnicos y Alimentos contaminados - Es esta comida segura para comer? Calentamiento global - Cul es el impacto global de los crecientes niveles de CO2? Google - La acumulacin de trminos en bsqueda, compromete potencialmente la privacidad del usuario? Hackers - Pueden lograr acceder a mi computadora? Alarma antirrobo - Estn seguros de intrusos los inquilinos? VIH - Qu tan contagiosa es la enfermedad? Usurpacin de identidad - Alguien tendr la intencin de destruir mi vida al personificarme? Inmunizacin - Son seguras las vacunas an cuando estn hechas de huevos de gallina y contienen mercurio? Abeja africanizada - Qu tan letales son? Secuestro - Cmo puede uno proteger a su familia? Energa nuclear - Cules son los efectos a largo plazo de la exposicin a la radiacin? Trfico de rganos - Hay gente que al ser narcotizada despierta sin un rin? Agujero de ozono - Causar el agujero de ozono gran incidencia de cncer? Paganismo y Brujera Pandemia - Existe una enfermedad en algn punto del planeta que pueda esparcirse incontrolablemente y matar a todos? Pederastia - Puede uno confiar de extraos junto a nios?

Pobres - Todo pobre es capaz de robar por necesidad? Anticomunismo - En EUA cientos de personas fueron encarceladas, identificadas como sospechosas o deportadas por miedo al anarquismo y comunismo. Rituales satnicos Fumador pasivo - Puede uno mismo contraer cncer de esta forma? Filmes snuff Red social Estabilidad de la Seguridad social - Cuentan los trabajadores con un respaldo para cuando se retiren? Terrorismo

Crtica y contexto poltico


Las polticas de George W. Bush, especialmente su gestin retrica alrededor de su "guerra contra el terrorismo" y la invasin de Iraq, han sido el blanco principal de las crticas. En este contexto, la "cultura del miedo" es supuestamente generada por la administracin de Bush y sus aliados, en un esfuerzo jerrquico para incrementar el apoyo a la fuerza militar y las operaciones de seguridad nacionales. En un amplio contexto poltico-nacional, muchos creen que los polticos conservadores y algunos lderes morales, hacen a la gente temerosa de cosas tales como el terrorismo, el crimen o drogas ilegales para influenciar sobre la opinin pblica y la conducta personal. Es algo que muchos creen es intencionalmente exagerado por los medios a peticin de los propietarios conservadores de compaas mediticas (por ejemplo, Rupert Murdoch y Fox News). La idea de una sociedad en gran medida de "cultura del miedo", puede ser percibida por liberales y otros oponentes de los conservadores, como una estenografa de la manipulacin cultural por parte de stos con fines polticos. Por el contrario, los liberales tambin han sido acusados por su justa participacin de alarmismo para aplicarlo a sus propias agendas polticas, especialmente en asuntos de proteccin ambiental, biotecnologa y seguridad.

Existen varias perspectivas alternativas:

Que en ciertos casos son ellos quien presuntamente fabrican los miedos, que los polticos estn realmente reaccionando frente a la opinin pblica (racionalmente o a la inversa). Que las preocupaciones relevantes son legtimas, pero los crticos no coinciden con las soluciones propuestas o necesarias, sino que desean desenfatizar los problemas. Que el mercado de los medios de comunicacin masiva simplemente maximiza su audiencia y que la temible informacin, casualmente es una cosa que arrebata la atencin de las personas. (Algunos hasta podran argumentar que esto sirve al inters pblico.)

Sobre cuestiones que no han sido fuertemente asociadas con la controversia poltica derecha/izquierda, una estampida ostentosa de miedos en el discurso pblico pueden ser

etiquetadas por otros especialistas como "alarmistas". Sntomas tpicos de una alarma incluyen una falta de educacin general o cientfica entre el pblico, predisposiciones intrnsecas en la valoracin de riesgos, carencia de pensamiento racional, informacin errnea y el dar mucha importancia a los rumores. Los antroplogos Korstanje Maximiliano & Skoll Geoffrey encuentran una explicacin convincente a la manipulacin poltica del miedo. Los expertos sugieren que si bien el miedo no deja de ser una emocin humana bsica, imposible de manipular, existen categoras creadas para poder domesticar la incertidumbre. Una de esas construcciones es el riesgo. Al depositarle al ciudadano la posibilidad de ser artfice de su propio dao (definicin del riesgo), las clases dominantes desdibujan su responsabilidad por la desproteccin del ciudadano. El estado, en momentos de estabilidad, confiere al mercado la potestad de proteger la relacin entre los ciudadanos, por medio de dos mecanismos: el consumo y el riesgo. Pero cuando, el riesgo se sale de control, el estado apela al uso de la fuerza, la cual se reserva desde una perspectiva legal. En Estados Unidos, el mal llamado terrorismo ha sido funcional al frenado de los interses de los grupos de trabajadores asalariados, y de otra variante de subgrupos que pugnaban por ciertas demandas. El riesgo-temor cierra las fronteras hacia el exterior generando un adoctrinamiento interno que de otra forma no sera posible. Pero, aclaran los especialistas, no es el temor mismo la tctica por la cual se logra este efecto, sino el sentido de emergencia, construido y fabricado por el sistema capitalista moderno. El miedo adoctrina a la organizacin autnoma de trabajadores. A lo que fuera de las fronteras se denomina ataque terrorista, dentro (cuando es despojado de sus efectos violentos) se lo llama huelga. 1 . 2 3 4 . L. Howie afirma que el miedo adquiere connotacin poltica cuando existe una gran audiencia que quede sujeta a su exposicin. Ningn ataque terrorista busca la exterminacin de una comunidad, sino someter a la mayor cantidad posible de personas a un sentimiento de vulnerabilidad5 .