JOSÉ LUIS TRUEBA LARA

Masones en México
Historia del poder oculto

Prólogo

A mediados de 1888, las librerías del centro de la Ciudad de México comenzaron a exhibir una obra que podía ponerles los pelos de punta a muchos católicos. El libro era más o menos grueso y tenía una colorida portada con una ilustración sobrecogedora: una virgen con una cruz en la mano levanta una cortina donde se lee: “Libertad, igualdad y fraternidad”, pero, en vez de hallar las promesas anunciadas por la Revolución Francesa, descubre criaturas infernales. Uno de estos seres —que sin duda pretende ser el más amenazante— tiene una de sus garras sobre tres símbolos masónicos: el compás, la escuadra y la G sagrada. El mensaje de la ilustración es claro: la humanidad fue engatusada por el lema que sólo encubría una actividad diabólica. Las referencias luciferinas de la portada se complementaban con un título que tampoco dejaba lugar a dudas: Satán y Cía. Asociación universal para la destrucción del orden social. Revelaciones completas y definitivas de todos los secretos de la Franc-Masonería. El volumen supuestamente había sido escrito por Pablo Rosen, “el muy ilustre soberano gran inspector general del 33 y último
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practicar la libertad como los Touaregs y la familia como entre los mormones. Pero también ¡con qué celosa solicitud los iniciados se esfuerzan en condensar los velos que protegen estos secretos contra la indiscreción de los profanos! ¡Qué garantías no se exigen al que pretende tomar parte en este odioso banquete! […] Ofuscar las inteligencias. favorecer. la rebelión contra la autoridad. ya hipócritamente. aun a costa de su reposo y su seguridad. A la verdad ¿hay un hombre honrado. El hombre honrado que siquiera los hubiera sospechado se habría apresurado. Si un lector de aquellos tiempos se hubiera asomado a sus páginas con una curiosidad no exenta de morbo. Su programa tiene por partidarios a todos los declamadores siniestros que predican hoy la emancipación de los pueblos. exaltar el odio contra las religiones. alimentar las pasiones. que conociendo a fondo estas cosas no con14 . a entregarlos a la reprobación y a la vindicta públicas. ya con audacia.grado de la Franc-Masonería”. es muy probable que se detuviera a leer algunas afirmaciones casi sorprendentes: Pocos conocen a fondo los abominables misterios de la Francmasonería. esto es lo que pretende la Masonería. uno solo. quien —según se deduce de la lectura— traicionó a sus hermanos para revelar al mundo uno de los más terribles conciliábulos de la historia: la masonería.

15 . Las palabras de Pablo Rosen poco a poco se Grabado de la portada de Satán y Cía. es posible que el curioso lector llegara a una conclusión indubitable: “Ya lo imaginaba… los masones forman parte de una terrible conjura en contra de los valores católicos y la civilización occidental”. puedo ver a este personaje saliendo del local con el libro bajo el brazo pues.sidere el nombre de Francmasón como el ultraje más sangriento? Luego de leer estos párrafos. Asociación universal para la destrucción del orden social. era un verdadero best seller. de acuerdo con la publicidad de la librería Bouret. También puedo imaginar que lo leyó y lo comentó con sus familiares y sus amigos durante las sobremesas y los encuentros en el café. Revelaciones completas y definitivas de todos los secretos de la Franc-Masonería. Incluso. Satán y Cía.

las palabras del supuesto “muy ilustre soberano gran inspector general del 33 y último grado de la Franc-Masonería” —al igual que las de algunos de sus compañeros de denuncias— resultan reveladoras: muestran la imagen que desde hace casi trescientos años define el imaginario social que pretende comprender a las logias y los masones. la aprobación de las condenas de la Iglesia y el oído atento a las acusaciones de los rivales políticos de los cofrades de las logias han convertido la historia de la masonería en un espacio donde la imaginación ha suplantado a la reflexión y la verdad.filtraron por los intersticios de la sociedad y se sumaron a las escritas en una gran cantidad de libros que denunciaban las diablerías perpetradas por los integrantes de las sociedades secretas para crear una imagen que. desde la publicación en 1726 de The Grand Mystery Laid Open —la obra que muy probablemente inaugura la literatura antimasónica—. conocemos menos de lo que suponemos. a fuerza de repetirla. A pesar de su tufo luciferino. y el pasado de los masones ha terminado por transformarse en un espejo de obsidiana que sólo refleja su brillante negrura. La imagen de las logias y los masones que a fuerza de palabras se ha creado desde hace casi tres siglos me obliga a intentar 16 . Sabemos menos de lo que imaginamos. Efectivamente. se convirtió en una verdad a toda prueba: los masones son un grupo de endemoniados que sólo buscan pervertir el alma de los hombres. la suspicacia ante el secretismo.

de José María Mateos. es una exageración de cabo a rabo. Tal sería el caso —sólo por mencionar un 17 . Asimismo. de Félix Navarrete. tampoco podría llegar muy lejos y mis afanes terminarían con una afirmación insostenible: los miembros de las logias son los protagonistas de los más luminosos acontecimientos de la historia patria. de Manuel Esteban Ramírez—. si optara por seguir a pie juntillas las obras que pretenden mostrar una historia de bronce y mármol —como ocurre en la Historia de la masonería en México desde 1806 hasta 1884.reconstruir su pasado desde una perspectiva distinta y distante de la que han asumido los bandos en pugna: estoy cierto de que es imposible comprender el papel político que las logias desempeñaron en la historia de México si sigo los pasos de los más furiosos enemigos de la masonería. tal como puede leerse —por ejemplo— en La masonería en la historia y en las leyes de Méjico. o en los Apuntes sintéticos sobre la masonería en México durante los años de 1806 a 1921. pues cualquier acontecimiento que no satisfaciera mis expectativas o fuera contrario a lo que considero correcto sería obra de los masones. evidentemente. pues el panteón cívico también conserva los nombres de muchos próceres que nada tuvieron que ver con esta sociedad secreta. y cuyos resultados son absolutamente indemostrables. lo cual. sus afirmaciones me obligarían a aceptar la existencia de una conjura que se inició en un tiempo y un lugar ignotos. quienes serían los únicos culpables de los males que azotan al país desde el siglo XIX.

En otras palabras: la acción política de las logias sólo es posible en las sociedades predemocráticas o en aquellas que tienen rasgos totalitarios. y que su ocaso se debe muy probablemente a su incapacidad para competir con las organizaciones políticas modernas y participar en competencias electorales abiertas a la mayoría de los ciudadanos. pues no existe ninguna prueba confiable que demuestre la filiación masónica de Miguel Hidalgo. las cuales perdieron su poder conforme fueron controladas por el gobierno y se gestaron nuevas instituciones que. Ignacio Allende y otros líderes del movimiento revolucionario. independientemente de si esta participación ocurre como miembros de un partido político casi autoritario —como el PRI durante los tiempos del presidencialismo— o si se presenta en una sociedad abierta donde los propios votantes son quienes controlan los procesos electorales. en las siguientes páginas analizaré a las logias como instituciones políticas que vivieron un proceso digno de ser considerado: un tránsito que va de las sociedades de ideas a las organizaciones prepartidistas que marcaron la vida política de nuestro país desde el inicio del siglo XIX hasta la consolidación del porfiriato. Todo parece indicar que el surgimiento de las logias es resultado de la necesidad de participación de las minorías políticamente activas en una sociedad que aún no había desarrollado sus instituciones. abrieron la acción política a la mayoría de los miembros de la sociedad desde finales del cardenismo. Por esta razón.ejemplo— de la mayoría de los primeros insurgentes. pues las sociedades abiertas no son un campo fértil para 18 . de manera lenta pero constante.

El ensayo concluye con un epílogo dedicado al estudio de las logias y los masones desde los años veinte del siglo pasado hasta la aparición de las principales características de una sociedad abierta 19 . y muestra algunas directrices que permitirán comprender su acción política en nuestro país a través de una mirada que renuncia a las perspectivas angelicales y demoniacas.el florecimiento de las agrupaciones secretas creadas y sostenidas por minorías políticamente activas. e indagar las causas que condujeron al inicio del largo decaimiento de las sociedades secretas. El presente ensayo pretende recorrer la historia de la masonería a lo largo de cuatro capítulos: el primero de ellos ofrece una visión panorámica del origen y desarrollo de las sociedades secretas en el mundo. Su fin. es analizar el tránsito de las sociedades de ideas a las organizaciones prepartidistas. En estas páginas pretendo mostrar el proceso que va desde el nacimiento y el éxito político de las cofradías masónicas en los prolegómenos de la guerra de Independencia hasta el inicio de su ocaso durante el régimen de Porfirio Díaz y en la crisis que sufrieron durante las primeras décadas del siglo XX. dicho de manera breve. Los siguientes tres capítulos —construidos a partir de lo que considero que son los grandes periodos de la historia masónica— analizan el pasado de las logias en México desde finales del siglo XVIII hasta la victoria de los grupos revolucionarios que se levantaron en armas en 1910.

José Luis Trueba Lara. de ninguna manera. marzo de 2007. 20 . sin el acceso a sus fondos este texto nunca habría podido nacer.donde las logias ya no tienen un papel relevante en la vida política. con personas interesadas en la masonería. al contrario. su propósito es encontrarse con lectores no especializados. sólo me resta agradecer a algunas personas e instituciones que me permitieron llegar a buen puerto: este ensayo no habría nacido sin el apoyo de Andrés Ramírez. Ésta es una obra de divulgación que busca aclarar un tema oscuro y ofrecer una interpretación que se aleja de los extremos de lo angélico y lo demoniaco. a los que tiende la mayoría de los libros acerca de la masonería. ser un trabajo para especialistas en el tema. cuya invitación a escribirlo me obligó a poner en claro las ideas que ya llevaban mucho tiempo añejándose en mi cabeza. es necesario dejar constancia del apoyo que recibí en la Biblioteca Nacional y la Hemeroteca Nacional. Es necesario aclarar que este ensayo no pretende. Por esta razón evité las llamadas a pie de página y me permití incluir un breve apéndice donde presento una suerte de guía de lectura para quienes estén interesados en adentrarse en los “secretos” de los masones y sus logias. asimismo. Ahora.

Desde hace casi tres siglos. otros imaginan que la masonería fue creada 21 . Las miradas atrapadas por la antinomia angélicodemoniaco otorgan a la masonería un origen lejano y oscuro: algunos suponen que esta sociedad nació durante la construcción del templo de Salomón o en el antiguo Egipto mientras se edificaba la “gran pirámide” y —sin ninguna prueba seria— sostienen que su jerarquía guarda celosamente los secretos del saber esotérico. Las miradas que de manera común se lanzan sobre los masones casi nunca pueden acceder a la objetividad: las antípodas de lo angélico y lo demoniaco se apoderan de ellas para engendrar historias descabelladas que revelan los anhelos y los miedos de las sociedades mientras ocultan el rostro de los masones. en otros casos. aunque.Capítulo 1 Más allá de los ángeles y los demonios La masonería es un fenómeno oscuro. sus enigmas la transformaron en un espacio angélico que supuestamente guarda saberes ancestrales y riquezas incalculables. el misterio que cubre sus actividades ha suscitado la curiosidad y la imaginación de quienes miran demonios en el espejo de obsidiana tallado por una sociedad secreta e iniciática.

incluso. la obra que desde 1926 ha sido uno de los grandes best sellers del esoterismo— labraron los símbolos de un saber fundamental para el descubrimiento de los secretos de Dios y del cosmos.Grabado anónimo de finales del siglo XIX donde se pretende mostrar el origen egipcio de la indumentaria masónica. justo como se narra en La leyenda del tesoro perdido. algunos más imaginan que la sociedad secreta surgió durante la edificación de las catedrales góticas. de Fulcanelli. la película producida por Jerry Bruckheimer y Walt Disney. el cual sólo podrá ser comprendido y utilizado por los más altos iniciados de la logia. donde sus miembros —según los seguidores de El misterio de las catedrales. por los caballeros templarios que huyeron a Escocia durante la persecución de su orden llevando consigo saberes arcanos y una inmensa riqueza. no es posible considerarlas ni conocimiento histórico ni un saber que posea las condiciones mínimas de objetividad 22 . en la que Nicolas Cage descubrió el tesoro que los masones estadounidenses escondieron bajo Wall Street. A pesar de lo fascinantes que pueden resultar las ideas en torno a lo angélico.

la mirada demoniaca enfrenta problemas similares: a pesar del éxito obtenido desde el siglo XVIII por las publicaciones que atribuyen “diablerías” a los masones. en la Gran Muralla China. Quizá por esta razón fue ridiculizada en el Diccionario del Diablo. en el mejor de los casos. Toth y Buda. en los templos de Carnac y de Palmira. hasta enrolar a reclutas distinguidos entre los habitantes precreacionales del Caos y el Vacío Informe. de Ambrose Bierce. donde se lee lo siguiente: FRANCMASONERÍA. s. no existe ninguna prueba atendible de que 23 . puede concretarse en una novela de verano o en el guión de una película de aventuras. Julio César.. el número de sus miembros se ha visto exitosamente incrementado por los muertos de siglos pasados. Orden que se caracteriza por sus ritos secretos.]. Confucio. y en las pirámides de Egipto [. Emblemas y símbolos de la masonería fueron descubiertos en las catacumbas de París y de Roma. Salomón. Esta orden fue fundada en distintas épocas por Carlomagno.o verosimilitud. Ciro. y avanzó en impertérrita regresión hasta hoy. Por su parte. los descubrimientos siempre han estado a cargo de un francmasón. cuando abarca a todas las generaciones humanas de este lado de Adán.. [fue] fundada durante el reinado de Carlos II por los trabajadores artesanos de Londres. La mirada angélica es resultado más bien de una imaginación desbocada que. Zoroastro. ceremonias grotescas y disfraces fantásticos.

pretende dominar el mundo con un fin nunca explicado del todo. Por esta razón. las condenas y las persecuciones —poco importa en este momento si son promovidos por el papado. Luego de tres siglos de vida. a menos que se acepte una extraña concepción de la realidad: los hechos del mundo son idénticos a lo que ocurre en un episodio de Los expedientes secretos X. de manera parecida a la supuesta conspiración judía que se denuncia en los Protocolos de los sabios de Sión. la fascinación. Las perspectivas antagónicas de lo angélico y lo demoniaco impiden comprender un fenómeno y descubrir el verdadero rostro de la masonería.ellos realicen invocaciones satánicas o misas negras en sus logias. pues el miedo. es claro que la masonería —en tanto concepción del mundo— no pretende derrocar a los gobiernos ni manipular a las sociedades para conducirlas a oscuros fines. un gobierno totalitario o un freak de las conspiraciones— oscurecen aún más el espejo de obsidiana que las logias han tallado desde el siglo XVIII. y por supuesto es falso también que dediquen sus reuniones a realizar actos sacrílegos —como limpiarse las suelas de los zapatos con una imagen de Cristo— o formen parte de una antiquísima conjura que. La mirada demoniaca es resultado de una imaginación descarriada y tampoco puede considerarse seriamente. un dictador. para comprender el significado de la masonería y desentrañar el papel político 24 .

etc. es necesario escapar de los extremos y adentrarse en un territorio donde los hechos comprobables y las hipótesis plausibles se entrelazan para ofrecernos una imagen que busca ser clara. niveles. En resumen: los masones son los integrantes de una sociedad secreta que utiliza los símbolos de la albañilería. francomasonería. Asociación secreta en que se usan varios símbolos tomados de la albañilería. bastaría con revisar algún diccionario (como la decimonovena edición del Diccionario de la lengua española realizada por la Real Academia de la Lengua Española en 1970) y encontrar una definición aceptable. un par de preguntas que a primera vista parecen sencillas: ¿qué significan las palabras masón y masonería? y. descubro una sorpresa que bien podría tener tintes políticos. Sin embargo. masonería […]. Asociación secreta que usa símbolos tomados de la albañilería francomasónica. con la mayor claridad posible. Que pertenece a la masonería. como escuadras. nítida.que los miembros de sus logias han desempañado en la historia de México. Creo que la tautología que caracteriza a estas definiciones —lo mismo que a la de la edición de 1972 del Pequeño Larousse ilustrado— no es resultado de la casualidad: la Real Academia de la Lengua Española. 25 . masón […]. El primer paso para entrar en este territorio es tratar de responder. por supuesto. ¿qué es la masonería? Aparentemente.

y a pesar del tufo falangista de aquellas definiciones. Promulga los principios de la moral y fomenta la práctica del amor fraterno y caritativo entre todas las personas. significado. tradicionalmente abierta sólo a hombres. pues el caudillo estaba convencido de que los masones y los comunistas fraguaban conjuras en contra de su gobierno. el libro de W. Sin embargo. razón por la cual convenía no entrar en detalles incómodos. simplemente. Símbolos. Kirk MacNulty titulado Masonería. Las creencias de los dictadores siempre parecen indubitables. 26 .como muchos otros peninsulares de aquellos tiempos. alguien que utiliza los símbolos de la albañilería. el Diccionario de la lengua española ofrece una pequeña pista que deberemos considerar con gran cuidado en unas cuantas páginas: quien ejerce la masonería es. secretos. no tenía menor interés en enfrentarse o enemistarse con Francisco Franco a fin de aclarar una definición e iluminar un componente que podría dar lugar a lucubraciones insensatas —la idea de que se trata de una sociedad secreta donde se generan las más terribles conspiraciones—. La oscuridad y la incesante vuelta al punto de partida que se muestran en el Diccionario de la lengua española podrían remediarse si revisara una obra que no girara en torno al aspecto demoniaco. no sólo entre los masones. por ejemplo. seglar. en el que puede leerse lo siguiente: Hacer una definición de la Orden es relativamente fácil: la francomasonería es una organización fraternal.

Si bien es cierto que la definición de MacNulty ofrece mayor claridad que la de la Real Academia de la Lengua. ¿por qué han sido atacados en varias bulas papales y se convirtieron —por lo menos desde 27 . sino una sociedad de hombres religiosos en el sentido que exige que todos sus miembros crean en la existencia de un “Ser Supremo”. la Revolución Francesa o la independencia estadounidense— y ha sido perseguida y proscrita por varios gobiernos que miran en ella las semillas del enfrentamiento y la disolución social? Si es verdad que los masones están obligados a creer “en la existencia de un Ser Supremo” y tienen prohibido “el debate religioso sectario”. pero no le interesan los detalles de esas religiones. El nombre de ese Ser. la escritura en que se revela y la forma como se venera queda totalmente al albedrío de cada masón. los masones juran lealtad sobre el “Volumen de la Ley Sagrada” y además cada masón jura lealtad sobre el volumen específico de escrituras que para él es sagrado. también lo es que sus palabras no permiten comprender algunos hechos de gran importancia: ¿por qué razón una sociedad que “promulga los principios de la moral y fomenta el amor fraterno y caritativo entre todas las personas” ha sido ligada desde el siglo XVIII a algunos movimientos políticos —como el liberalismo. Al ingresar a la Orden. La francmasonería anima a todos los hermanos a seguir las enseñanzas de su propia religión.No es una religión. y en las reuniones masónicas se prohíbe el debate religioso sectario.

tampoco permite llegar muy lejos: su definición sólo permite plantear algunas preguntas interesantes que responderé a lo largo de este ensayo. por último. ¿por qué se organizó como una sociedad secreta?. las cuales les habrían evitado persecuciones. encarcelamientos. dirigida por Henri-Charles Puech. una fundación que promoviera la ayuda mutua o una institución dedicada a la asistencia pública. si la masonería está dedicada a fomentar “la práctica del amor fraterno y caritativo entre todas las personas”. Una tercera posibilidad para comprender el significado de la masonería me obliga a definirla como una institución en la que la religión. promotores del protestantismo y herejes pertinaces? Y. y considerarla una sociedad secreta e iniciática —en un sentido menos oscuro que la Real Academia de la Lengua—. sobre todo. la política y la historia se unen de manera indisoluble. tal como lo hace Serge Hutin en el octavo volumen de una obra fundamental: Historia de las religiones. a pesar de ofrecer cierta claridad.la perspectiva de la mirada demoniaca— en enemigos jurados del catolicismo. habrían puesto bridas a la desbocada imaginación que caracteriza a los discursos angélicos y demoniacos? MacNulty. ¿no hubiera sido más sensato que se estructurara como una escuela. Permítaseme presentar y analizar brevemente la definición de Hutin: [Una sociedad secreta e iniciática] es un grupo cuyas actividades regulares están estrictamente reservadas a sus miembros y —segunda característica— cuyas reuniones comportan un ritualismo 28 . juicios inquisitoriales y.

el texto de Hutin permite comprender la masonería desde una perspectiva alejada de los extremos de lo angélico y lo demoniaco: se trata. ya que su fin reside precisamente en esta actividad. ambos —su fin y sus actividades— se han transformado con el tiempo. En términos generales. en ciertas ocasiones y condiciones. actitudes y marchas).tradicional (disposición y decoración de la sala en la que se reúnen los asistentes. Igualmente. el sentido y el fin de sus actividades no ha permanecido estático. ornamentos y objetos que llevan éstos puestos. han intentado 29 . puede afirmarse que la historia de las actividades masónicas ha seguido un trayecto que va de la herencia gremial de la Edad Media a la conformación de sociedades de ideas y organizaciones prepartidistas desde el siglo XVIII hasta la primera mitad del XX. como las logias —al igual que todas las instituciones— están vinculadas con fenómenos religiosos. Sin duda alguna. Hay una tercera característica: el hecho de que para entrar en dicha sociedad sea necesario pasar antes por una ceremonia (con pruebas simbólicas) que constituye la iniciación ritual. políticos e históricos. y de éstas ha transitado a la creación de algunas instituciones de asistencia pública y desarrollo personal que. sin embargo. en primera instancia. de una institución cuyas actividades están estrictamente reservadas a sus miembros. la eventual admisión en otro grado de la orden se encuentra subordinada a una ceremonia simbólica que abre el acceso. Este tipo de sociedad secreta es justamente calificada de “iniciática”.

pues las condiciones de la actividad pública se han transformado radicalmente desde el siglo XVIII hasta nuestros días. la plomada. los mecanismos que pretenden transformarla. al tiempo que permite a sus integrantes compartir determinada visión del mundo. la Proposición 47 de Euclides y el ojo 30 . políticos e históricos. En términos generales. un terreno fértil para las sociedades secretas. la piedra en bruto y la piedra cúbica. Las sociedades abiertas no son. los distintivos que portan sus miembros (medallas y objetos de uso casi cotidiano) y los símbolos que identifican a los masones (el compás. en algunos casos. sigue una serie de rituales que otorgan sentido a su existencia. evidentemente me refiero a las características y los ornamentos que distinguen sus edificios o sus salas de reunión (por ejemplo: el piso ajedrezado. cuyas actividades están estrictamente reservadas a sus miembros y se transforman debido a fenómenos religiosos. las prendas (como los delantales). estos rituales se dividen en dos grandes conjuntos interrelacionados: las ceremonias que —a pesar de las diferencias que existen entre las distintas logias y grados— siguen órdenes preestablecidas y los objetos que otorgan sentido y comunión durante los rituales. las dos columnas y las esferas celeste y terrestre). el mazo. un conjunto de ideas que explican la realidad y.recuperar —con escasas posibilidades y éxitos— su peso político. En segundo lugar esta institución. el panal. a tal grado que los procesos de democratización y acceso a la información parecen ser sus mayores enemigos. El ritual hace posible un acto de comunión y afirmación entre los masones. pues. la escuadra.

Durante la segunda fase —llamada liminar 31 . por ejemplo. la masonería se caracteriza por una serie de ceremonias iniciáticas que permiten a una persona formar parte de ella. una expresión acuñada a principios del siglo XX por el antropólogo francés Arnold van Gennep. que permite mostrar su triple estructura con gran elegancia: la primera fase de los ritos de paso de la masonería se caracteriza por la separación del futuro iniciado de la logia a la que aspira a incorporarse. Para comprender estas ceremonias es conveniente tratar de verlas como “ritos de paso”. Esto era lo que ocurría en el siglo XVIII.de Dios. avanzar en los tres grados básicos del oficio (aprendiz. acceder a los “altos grados” de la institución (como ocurre. En tercer lugar. comunión y cohesión de sus miembros. compañero y maestro masón) y. entre los escoceses y los yorkinos). en algunos casos. cuando algunas organizaciones masónicas exigían a los candidatos que estaban a punto de ser aceptados que pasaran un tiempo solos en la Cámara de Reflexión. una habitación donde debían cuestionarse acerca de la importancia del trabajo que iban a emprender y donde también debían escribir un breve texto en el que explicaran las razones por las cuales deseaban convertirse en masones. Las iniciaciones —que se han transformado a lo largo del tiempo y varían de logia a logia a pesar de la estandarización propuesta en 1772 por William Preston en su libro Ilustrations of Masonry— desempeñan un papel fundamental en la cofradía en tanto que permiten la pertenencia. por mencionar sólo algunos elementos de una larguísima lista).

es necesario completarla con un breve recorrido histórico que muestre las peculiaridades del sentido y el fin de las actividades masónicas durante un largo periodo que recorreré a grandes pasos para detectar aquellas características que permitieron la llegada. autónomo. sino como un proceso que es resultado de una serie de acontecimientos que. lo que MacNulty califica como “una representación simbólica de su ser ascendido desde su nivel psicológico previo a la conciencia”. en ciertos casos. se desarrollaron más allá de 32 . pues no puede pensarse en ella como un fenómeno aislado. en muchos casos. en esta fase el futuro masón experimenta una muerte ritual y se le coloca en una tumba simbólica que. Él —en la medida en que está “muerto”— no pertenece al mundo terrenal ni forma parte de la logia. el futuro iniciado no forma parte del mundo terrenal ni es miembro de la masonería. el florecimiento y el ocaso de la masonería en el territorio que hoy ocupa la República Mexicana. El cumplimiento de este momento liminar permite que el masón inicie la tercera fase del ritual. A pesar de que el análisis de las ideas de Serge Hutin permite obtener una imagen más nítida de la masonería y los masones.por Van Gennep—. es representada por la sábana que cubre al futuro masón que está acostado sobre la Tela del Suelo. en la cual renacerá a una nueva vida y se integrará a la logia en un nuevo estado gracias a su condición de renacido.

Ante estos hechos cuya veracidad difícilmente puede ser puesta en duda. por ejemplo: el hallazgo de herramientas de albañilería en las excavaciones realizadas en Luxor. Atenas o Roma —por mencionar cuatro casos que podrían multiplicarse ad nauseam luego de una búsqueda más o menos sistemática— no demuestra la presencia de masones. Si bien los defensores de estas ideas han hecho correr ríos de tinta desde el siglo XVIII gracias a innumerables obras —como The Defense of Masonry. durante la construcción del templo de Salomón o gracias a los templarios que escaparon de la persecución de su orden. no existen pruebas convincentes de que estos acontecimientos sean verdaderos. sino la antiquísima invención de algunos utensilios. Aunque la imaginación angélica supone que las actividades masónicas se iniciaron en el antiguo Egipto. Jerusalén. algunos masones —como Henry Wilson Coil. cuyo diseño básico —como el de la rueda o la cuchara— no ha tenido cambios significativos a lo largo del tiempo. un libro anónimo publicado en 1730. los textos editados en Estados Unidos durante el siglo XIX por Albert Pike o los instantseller que de manera más o menos constante se ofertan en las mesas de novedades—.las fronteras y determinaron algunas de sus cualidades desde el siglo XVIII. en la Grecia clásica o la Roma imperial. quien fue autor de la Masonic Encyclopedia publicada por vez primera durante 1961 en Nueva York— han abandonado el angelismo para asumir una idea sensata y terminante: es absurdo 33 . las “pruebas” que se han presentado en estos casos no resisten el menor análisis.

consideran que la palabra francmasonería “invoca la expresión freestone masons. hacer” [y] del germánico makon “hacer””. que devino en la palabra freemasons. se originó en Inglaterra por un enunciado: free and accepted masons (masones libres y aceptados). de Martín Alonso. de Guido Gómez Silva. la palabra masón se remonta al siglo XVIII y.¿Masones o francmasones? Desde el siglo XVIII los miembros de las logias y los autores que han escrito acerca de estas sociedades secretas e iniciáticas han utilizado de manera casi indistinta los términos masones y francmasones para designar a los integrantes de esta institución. Según la Enciclopedia del idioma. proviene del “francés maçon. algunos estudiosos de la historia de las religiones. Sin embargo. Esta hipótesis es diáfana y se adecua perfectamente a la historia inglesa y de la masonería. “albañil” […] [el cual] viene del francés antiguo masson. al decir del académico. según Guido Gómez Silva. Pese a que el uso popular ha convertido estas palabras en sinónimos. que designaba 34 . En cambio. como Serge Hutin. la cual fue traducida por los franceses como francmaçons. su origen muestra algunas diferencias que conviene puntualizar. de makon “construir. el origen de la palabra francmasón es más oscuro y ha dado lugar a varias interpretaciones. y el Breve diccionario etimológico de la lengua española. La historia del primero de estos términos es bastante clara. “canteros de sillería”. del franco makjo “albañil”.

En resumen. aunque. Consecuentemente.en Inglaterra la piedra (de categoría superior) que trabajaban estos obreros”. En la actualidad. un francmasón era un artesano dedicado a producir las obras de mayor calidad. de donde se derivó la palabra francmasones. Es decir. parece existir la tendencia a privilegiar el uso de la voz francmasón. pienso por ejemplo en Hans-Jürgen Prien. estas tres hipótesis —cuyo número podría aumentar luego de una búsqueda más acuciosa— nos colocan ante una certeza: el origen de la palabra francmasón es sumamente oscuro. nunca han aclarado las causas de su preferencia. quien afirma: “La palabra masón es de origen francés y la introdujeron en Inglaterra los normandos. mientras que un masón era un simple albañil. eran constructores especializados que poseían conocimientos arquitectónicos y labraban artísticamente la piedra ornamental que sobresalía del muro (freestone)”. cabe suponer que los gremios medievales de constructores sólo estaban integrados por francmasones. Acerca del significado primitivo de freemason (albañil libre) no se ha podido dar una explicación que satisfaga. es la de Félix Navarrete. Me parece que esta 35 . La opinión más generalizada es que los freemasons. hasta donde tengo noticia. Arturo Piedra Solano o Jean-Pierre Bastian. y los masones eran albañiles ajenos a los saberes de la cofradía. Una tercera hipótesis. entre los estudiosos dedicados a la investigación de esta sociedad secreta e iniciática. a caballo entre la de Gómez Silva y la de Hutin. seudónimo del autor de La masonería en la historia y las leyes de Méjico.

afirmar la existencia de una prueba que demuestre la relación entre los antiguos misterios y la masonería. Independientemente de si nuestra apreciación es correcta. puesto que —además de su uso casi generalizado— no conduce a problemas de origen y significado. es decir. momento en el que nacieron precisamente los gremios de constructores y surgieron los “masones operativos”. No olvidemos que la palabra masonería —como bien se señala en el Diccionario de la lengua 36 . este uso de la palabra francmasón no se ha generalizado ni siquiera entre los miembros de la institución. Como resultado de esta oscuridad. la masonería no es tan antigua como quisieran aquellos que propugnan por lo angélico y lo demoniaco. sí es posible suponer de manera fundada que sus orígenes más remotos podrían rastrearse en la Edad Media. los trabajadores que participan directamente en las actividades de construcción y poseían el saber arquitectónico del aquel periodo.predilección es resultado de la necesidad de establecer una clara distancia entre los gremios medievales formados por masones y las sociedades secretas constituidas por los francmasones. Un ejemplo de esto puede encontrarse en el opúsculo escrito por Manuel Esteban Ramírez. cuyo título no deja lugar a dudas: Apuntes sintéticos sobre la masonería en México durante los años de 1806 a 1921. gran maestro del rito nacional mexicano. sin embargo. Definitivamente. creo que lo más sensato es utilizar la palabra masón.

los gremios fueron organizaciones de artesanos estrechamente ligadas a los poderes públicos y religiosos de los lugares donde realizaban sus labores. Es imposible negar la existencia de una “masonería” medieval. funcionamiento y vida cotidiana. Así pues. los cabildos y la jerarquía eclesiástica autorizaban su constitución y normas.española— indica la idea de construcción. es posible sostener que […] el reconocimiento social para el artesano sólo existía en tanto era miembro de alguna corpora37 . a tal grado que conocemos la mayor parte de los detalles de su organización. el país o el reino que otorgaban reconocimiento a las actividades de sus miembros. al contrario. en la medida en que los nobles. Desde la Edad Media hasta la consolidación de la Revolución Industrial a mediados del siglo XIX. pues la presencia y la acción de los gremios de constructores están perfectamente documentadas en casi toda Europa. formaban parte de la estructura administrativa de la ciudad. hoy Francisco I. en el centro histórico de la Ciudad de México. como la calle de Plateros. además de otorgarles cierto territorio para ejercer su oficio. secretas y ajenas a la sociedad. de edificación progresiva. Madero. Por esta razón no es extraño que muchas calles de las viejas ciudades lleven por nombre el oficio de los artesanos que establecieron sus talleres en ellas. como señala Jorge González Angulo Aguirre en su libro Artesanado y ciudad a finales del siglo XVIII. Los gremios no eran asociaciones autónomas. jerarquías.

en aquellos tiempos era imposible ejercer y comerciar con una labor artesanal de manera abierta y lícita sin pertenecer a un determinado gremio. pues estas instituciones garantizaban que el artesano formara parte de una jerarquía y completara los procedimientos de ascenso vinculados con el proceso de aprendizaje y dominio del oficio. garantizar el reconocimiento social y crear mecanismos de ascenso— permitió que la idea de construcción adquiriera un doble sentido que se manifestaba en los ámbitos físico y espiritual: el levantamiento de los edificios y la paulatina edificación de sus miembros a medida que accedían a los secretos del oficio. pertenecer a un gremio era motivo de orgullo. ya que la corporación era el objeto social que tenía reconocimiento formal dentro de la sociedad. por esta membresía el artesano adquiría los derechos y las obligaciones sociales de las que era titular el gremio. que significan literalmente “sastre” y “albañil”. como Schneider o Maurer. por ejemplo. la estructura gremial —además de proteger el oficio. en alemán. Por esta razón. y regulaban el tránsito de los artesanos de las jerarquías inferiores (los aprendices) a las superiores (los oficiales y los maestros).ción gremial. algunos apellidos comunes. Efectivamente. 38 . Desde esta óptica las corporaciones gremiales eran mucho más que una simple agrupación de artesanos: constituían una forma de vida que permitía acceder a la seguridad bajo la protección de la cofradía. Entre los “masones operativos”.

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