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LA EDAD DEL HIERRO A principios del siglo XIII los hombres aprendieron a fundir el hierro y combinarlo con carbn

para producir acero. El hierro mineral es blando e intil, pero el acero es un metal duro que permita fabricar armas mucho ms poderosas que las de bronce, por lo que tena un valor estratgico incalculable. El descubrimiento tuvo lugar al sur del Cucaso, en una zona controlada a la sazn por el poderoso reino hitita. Las tcnicas de fundicin del hierro eran mucho ms complicadas que las del bronce, pues requieren temperaturas mucho ms elevadas. Adems no se conocan muchos yacimientos. Los hititas mantuvieron la nueva tcnica en secreto, a la espera de poder utilizarla a gran escala. As, durante algn tiempo las regiones civilizadas ignoraron su existencia. Sin embargo, para las tribus nmadas indoeuropeas unas pocas armas de hierro podan ser decisivas en pequeas luchas con tribus vecinas, as que las nuevas tcnicas se difundieron hacia el norte entre los pueblos indoeuropeos. Se iniciaba as la Edad del Hierro. El hierro lleg hasta Grecia. Hay constancia de que las tribus eolias que habitaban la Grecia interior, menos civilizadas que las tribus jnicas de la Grecia micnica, importaban del norte hierro fundido en pequeas cantidades, si bien no lo fabricaban. Los historiadores griegos se refieren a estas tribus con el nombre de Aqueos. No hay muchos datos sobre quines eran los aqueos. Tal vez fueran simplemente los griegos elios o tal vez stos absorbieron, pacficamente o no, a nuevas tribus del norte que les trajeron el conocimiento del hierro junto con nuevos rasgos culturales. Por ejemplo, una costumbre diferenciada de los aqueos que permite seguirles el rastro frente a los micnicos es que en lugar de enterrar a sus muertos los incineraban. La incineracin parece haber surgido con las nuevas tcnicas de fundicin que requera el hierro. Los aqueos debieron de ser un pueblo ms rudo que los micnicos, pero stos debieron de ver en ellos un refuerzo conveniente para sus campaas militares. Combinando la arqueologa con la tradicin griega posterior, la Grecia micnica ofrece esta imagen: haba una oligarqua dominante (probablemente indoeuropea, frente a un pueblo de origen pelsgico). Los nobles son carnvoros y prefieren los lechones, mientras que el pueblo es vegetariano y se alimenta principalmente de trigo tostado y pescado. Los nobles beben vino y usan la miel como edulcorante, mientras que el pueblo bebe agua. La propiedad de la tierra est vinculada a la familia, en cuyo seno rige una especie de rgimen comunista. No hay una divisin del trabajo en oficios, sino que cada familia se fabrica lo que necesita. Hasta el rey siega, cose y clava tachuelas. No labraban metales, sino que importaban el bronce del norte y, en escasas cantidades, el hierro. Usaban carros tirados por mulos, aunque eran caros y pocos podan permitrselos. Haba esclavos, pero poco numerosos y, por lo general, bien tratados. Principalmente eran mujeres que se ocupaban de las labores domsticas. Usaban el oro como dinero (a peso, sin acuar monedas), pero slo para transacciones importantes, lo habitual era pagar con pollos, medidas de trigo, cerdos, etc. La riqueza de una familia no se meda por su dinero sino por sus posesiones. Daban gran importancia a la elegancia y la belleza fsica. Sus trajes eran de lino, a modo de saco con un agujero para la cabeza, si bien trataban de adornarlos con bordados y otros detalles. Un buen vestido era considerado como algo muy valioso. Las casas de los pobres eran de adobe y paja, las de los ricos de piedra y ladrillo. Constaban de una estancia nica con un agujero en el techo a modo de chimenea. No tenan templos, sino que las estatuas de los dioses quedaban al aire libre.

Por esta poca debi de empezar a cobrar importancia la ciudad de Troya. Estaba situada en la costa de Anatolia, en un lugar estratgico para controlar el paso por el Helesponto, un estrecho que comunica el Mediterrneo con un pequeo mar, la Propntide, que a travs del estrecho del Bsforo comunica a su vez con el Mar Negro. El Mar Negro, ofreca grandes posibilidades para el comercio, alejado del disputado Mediterrneo y con una extensa costa llena de pueblos no muy civilizados a los que se poda ofrecer artculos de lujo a cambio de minerales y otras materias primas. Algunos comerciantes llegaron incluso a China por esta va, de donde importaban artculos exticos, como el Jade. As pues, Troya estaba en condiciones de aprovecharse directa e indirectamente de este comercio, sin ms que exigir un tributo a todo el que quisiera cruzar el Helesponto. No se sabe a ciencia cierta quines eran los troyanos. La ciudad estuvo habitada desde mucho tiempo atrs, pero ahora haba cado bajo el control de una nobleza grecohablante. Tal vez fueran griegos micnicos que la haban ocupado a modo de colonia, pero es ms plausible que los "nuevos" troyanos fueran un grupo de cretenses que, ante la decadencia de su nacin, decidieron trasladarse a un lugar ms propicio para "volver a empezar". Su buen conocimiento del Mediterrneo les habra llevado a Troya, donde habran sometido a la poblacin asitica y se habran convertido en un molesto rival para los griegos micnicos. Mientras tanto, las grandes potencias cambiaban de reyes. Hacia 1300 el rey Ashur-Uballit ya haba muerto, pero su hijo continu reforzando a Asiria y lleg a saquear el agonizante reino de Mitanni. En 1295 muere el rey Mursil II y es sucedido por Muwatalli, bajo cuyo gobierno el reino hitita sigui siendo la potencia dominante en Siria y, por consiguiente, la mayor preocupacin para Egipto. En 1290 muri el faran Seti I, y fue sustituido por su joven hijo Ramss II, que rein durante sesenta y siete aos, marca slo superada en la historia de Egipto por el antiguo rey Pepi II. Ramss II resulto ser el eglatra ms poderoso del mundo. Cubri Egipto de monumentos en su honor, con inscripciones que relataban jactanciosamente sus victorias y su grandeza. Incluso puso su nombre en monumentos ms antiguos para atribuirse mritos ajenos. Ampli el ya enorme templo de Tebas, de modo que se convirti en el templo ms grande y fastuoso construido jams en la historia. La mayor sala del templo, la sala hipstila, meda unos 5.000 metros cuadrados y su techo se sustentaba mediante 134 columnas de 21 metros de altura. En 1288 subi al trono hitita Hattusil III, que en 1286 tuvo que enfrentarse a una expedicin egipcia encabezada por el propio Ramss II. La batalla tuvo lugar cerca de la ciudad de Kadesh. La nica informacin que tenemos sobre ella es la versin oficial del faran, segn la cual el ejrcito egipcio fue pillado por sorpresa y se tuvo que retirar precipitadamente, pero Ramss decidi vencer o morir, se lanz el solo contra todo el ejrcito enemigo y lo mantuvo a raya hasta que sus hombres se reorganizaron y recibieron refuerzos. Finalmente los hititas fueron estrepitosamente aniquilados. No hay motivos para creer nada de todo esto. Pasara lo que pasara en la batalla, la realidad es que el poder hitita no disminuy lo ms mnimo, sino que la guerra se mantuvo durante tres aos, hasta que ambos reyes firmaron una paz de compromiso en 1283. [IMG]http://i43.************/314f3av.jpg[/IMG] Se inici as el periodo de mayor esplendor de la cultura hitita. En los archivos de Hattusa, su capital, se han encontrado miles de tablillas escritas en hitita y algunas en acadio con anales, tratados, leyes, actas de distribucin de tierras y textos religiosos, algunos en lenguas muertas (en la poca). Egipto, pese al acuerdo de paz, inici una serie de intrigas, estimulando a Asiria contra el reino hurrita. El rey Adad-Ninari I ocup el reino de Mitanni, vasallo de los hititas, tras lo cual se otorg a s mismo el ttulo de Gran Rey, y envi una

carta al rey Muwatali tratando de rebajar la tensin ocasionada por la invasin. En ella trataba a Muwatalli de hermano, algo frecuente en la poca entre los reyes de potencias del mismo rango, pero la respuesta de Muwatalli fue bastante brusca: Acaso somos hijos del mismo padre o de la misma madre? Pese a todo, no estall la guerra entre ambos reinos, ya que Muwatalli estaba ms preocupado por Egipto que por Asiria. Adad-Ninari I muri en 1275, y fue sucedido por su hijo Salmanasar I. Luego muri Muwatalli, en 1272, y fue sucedido por su hijo Mursil III.

En 1270 Salmanasar I arrebat definitivamente a los hititas lo que haba sido el reino de Mitanni, fecha en la que podemos considerar que ste desaparece definitivamente de la historia, pasando a formar parte del que se conoce como Primer Imperio Asirio. Asiria recuper todo el territorio que haba posedo en tiempos de Shamshi-Adad I, el fundador de la dinasta que haba gobernado ininterrumpidamente en Assur tanto en los buenos como en los malos tiempos. Salmanasar us las riquezas y los esclavos obtenidos con sus conquistas para embellecer Assur, la capital, y Nnive, la segunda ciudad ms emblemtica del reino. Sin embargo, consider que su nuevo imperio requera una nueva capital, y as fund a mitad de camino entre ambas la ciudad de Calach. Mursil III muri en 1265, y fue sucedido por su to Hattusil III. Hacia 1250 Canan empez a recibir el embate de nuevas tribus nmadas emparentadas con los hebreos que cien aos antes haban ocupado el este de Canan. Sin embargo, este parentesco no influy en los hebreos, que rechazaron a los recin llegados. Las primeras en hacer su aparicin debieron de ser las tribus de Rubn, Isacar y Zabuln, formaron la coalicin de La (el nombre de una diosa de los pastores cananeos, vinculada con la Luna), a la que luego se sumaron como tributarios Gad y Aser. La primera de estas dos tribus deriva su nombre de un dios de la buena fortuna, cuyo culto se extenda desde Fenicia hasta Arabia. Aser proviene de Ashir, que era una diosa cananea tambin de culto muy difundido. La ciudad de Hesbn, situada en el lmite septentrional de Moab, aprovech que el ejrcito moabita estaba concentrado al este contra los recin llegados y se rebel con xito, deshacindose de las pocas tropas moabitas de la zona. Las tribus de La reaccionaron rpidamente y aprovecharon el caos creado por Hesbn. Atacaron la ciudad y la arrollaron, con lo que se abrieron paso hasta el Jordn. Ocuparon un territorio entre Amn y Moab que ms adelante se quedara en exclusiva la tribu de Rubn. En 1245 muri Salmanasar I, y fue sucedido por su hijo Tukulti-Ninurta I, bajo el cual el imperio asirio lleg a su mxima extensin. Condujo campaas a los montes Zagros y lleg hasta el Cucaso, donde un grupo de hurritas se acababa de asentar formando el reino de Urartu. Luego derrot a los casitas en el sur y los someti a tributo, y ms tarde ocup Elam. De este modo, Asiria dominaba ahora toda Mesopotamia. Adems, Asiria conoci as las nuevas tcnicas hititas para tratar el hierro, si bien todava no se dispona de l en cantidades necesarias para que fuera relevante. En 1237 el rey hitita Hattusil III fue sucedido por su hijo Tudhaliyas IV. Durante su reinado la cultura hitita recibi muchas influencias hurritas y mesopotmicas (probablemente el reino hitita recibi muchos refugiados de lo que haba sido Mitanni y de otras regiones ocupadas por Asiria). El nuevo rey supo sofocar las revueltas que peridicamente se producan en distintos puntos de los dominios hititas, e incluso extendi sus fronteras hacia el oeste, alcanzando el Egeo. Mientras tanto, el Imperio Egipcio disfrutaba de un periodo de paz y prosperidad. La corte era ostentosa y magnificente como nunca lo haba sido, Ramss II tena muchas esposas

que le dieron una multitud de hijos, pero a medida que se iba haciendo mayor fue dejando de lado los asuntos del gobierno, y como consecuencia la nobleza fue ganando poder. La mejora del nivel de vida hizo difcil encontrar hombres con vocacin militar, por lo que el ejrcito se nutra cada vez ms de mercenarios extranjeros, de los que no se poda esperar el arrojo de los soldados movidos por un fervor patritico, e incluso podan volverse peligrosos en pocas difciles. As, aunque aparentemente todo estaba en orden, lo cierto es que las bases del poder egipcio estaban siendo minadas poco a poco. Durante los ltimos aos del reinado de Ramss II la presin sobre los reinos hebreos de Edom, Amn y Moab segua aumentando. Lleg una nueva tribu dirigida por un caudillo poderoso: Josu. Esta tribu debi de ser especialmente belicosa y pareca tener muy claro el objetivo de cruzar el Jordn e invadir Canan. Tal vez por ello acogi gustosa en su seno a los hombres ms fieros que encontr en la zona: por una parte a una tribu de honderos ambidiestros de gran puntera y por otra a un pueblo de pastores oriundo del norte de Palestina llamado Bene-jamina, cuyo caudillo tena el ttulo de Dawidum, (posible origen del nombre David). stos formaron la tribu de Benjamn, y formaron con los hombres de Josu una coalicin identificada con el nombre de Raquel, una diosa de caractersticas similares a las de La (tal vez las diferencias de culto La / Raquel se usaron como signos distintivos de los dos grandes grupos tribales que acechaban Canan). La coalicin de Raquel se engros pronto con las tribus de Dan y Neftal. Josu debi de pactar una alianza con las tribus de La para facilitar su plan de invasin. La confederacin se llam Israel, que significa algo as como "Dios lucha con nosotros". Hacia 1226, Josu cruz el Jordn con sus hombres y ocup una rica franja de tierra a la que llamaron Efram (regin frtil), mientras que Benjamn ocup la zona inmediatamente ms al sur. Probablemente, la tribu original de Josu estaba formada por dos clanes poderosos, uno de los cuales ocup Efram y el otro fue extendindose hacia el norte hasta tener su territorio propio, al que dio el nombre de Manass. As, las tribus de Raquel pasaron a ser tres: Efram, Manass y Benjamn. De la federacin de Raquel original surgi tambin una tribu diminuta: la tribu de Lev, que en realidad era una clase sacerdotal que no ocup ms que unas pocas ciudades dispersas. Posteriormente la tribu de Lev fue considerada como una tribu de La, en lugar de una tribu de Raquel. En 1223 muri Ramss II y fue sucedido por Meneptah, su decimotercer hijo, que ya tena entonces sesenta aos. Meneptah condujo el ejrcito egipcio a Canan para rechazar a los israelitas invasores. Como testimonio de la campaa dej una inscripcin segn la cual "Israel est arrasado y no tiene semillas". Evidentemente esto era una exageracin propia de los "partes oficiales", pues los israelitas seguan all. Sin duda el faran no pudo terminar con los israelitas porque se vio obligado a volver a Egipto a marchas forzadas, ya que su reino se encontr con un peligro proveniente de un lugar insospechado: el mar. Hasta entonces el trnsito martimo por el Mediterrneo haba tenido un carcter esencialmente comercial. Es verdad que Creta haba desarrollado una armada con la que haba impuesto su hegemona en el Egeo, pero debieron de encontrarse con una resistencia mnima. Los mismos egipcios usaban barcos para transportar sus tropas a Canan, pero siempre bordeando la costa. Nadie hasta entonces haba enviado tropas en barcos para librar una batalla importante lejos de sus costas. La idea de llevar tropas al otro lado del mar deba de ser considerada una locura para los egipcios. Sin embargo, los griegos micnicos empezaron a aventurarse por el mar con fines militares. Sin duda les llegaron productos exticos provenientes de tierras lejanas a travs

del mar Negro, pero esta va comercial estaba enteramente bajo el control de Troya. Oriente debi de adquirir fama de ser una tierra rica y paradisiaca. En efecto, los griegos tenan una leyenda al respecto, segn la cual mucho tiempo atrs un grupo de cincuenta hroes mitolgicos capitaneados por Jasn emprendieron una arriesgada aventura hacia oriente en busca del vellocino de oro, la piel de un carnero divino cuya lana era de oro, smbolo de la prosperidad de las tierras lejanas. Embarcaron en la nave Argos, por lo que eran conocidos como los Argonautas, entre los cuales estaba el mismo Teseo, el que venci al Minotauro y liber a Atenas del dominio cretense, y con l Hrcules, y su padre Peleas, y Orfeo, y muchos otros. Respecto a Troya, result ser un pequeo obstculo en el camino pues, cuando trat de impedir el paso a la expedicin, Hrcules desembarc, saque la ciudad y mat al rey Laomedonte junto con todos sus hijos excepto Pramo, que era el rey a la sazn. Nada de esto tiene visos de realidad. Ms bien debemos suponer que estas historias fueron inventadas por los griegos micnicos para animar al pueblo, o tal vez a los aqueos, pueblo tan poco interesado por el mar como Egipto, a lanzarse sobre Troya y acabar con su hegemona. Las leyendas griegas al respecto hablan de una coalicin de Argivos y Aqueos en una expedicin contra troya. En principio "argivo" hace referencia a la ciudad de Argos, que era una de las ciudades micnicas ms importantes, pero es probable que el trmino se usara para referirse indistintamente a todos los griegos micnicos. Naturalmente, el casus belli segn los griegos no fue tan prosaico como el de borrar del mapa una ciudad molesta. Segn la tradicin, la guerra se debi a que Paris, el hijo de Pramo, se llev (no est muy claro si por la fuerza o de mutuo acuerdo) a Helena, la mujer de Menelao, rey de Esparta, quien solicit la ayuda de su hermano Agamenn, rey de Micenas, para recuperarla. A su vez, stos reclamaron la ayuda de otros reyes, como Ulises de taca o el aqueo Aquiles. Al margen de los detalles poticos, las tradiciones griegas parecen describir dos facciones en pie de igualdad: los argivos, capitaneados por Agamenn y los aqueos, capitaneados por Aquiles. La ciudad de Troya fue destruida y los griegos convirtieron el acontecimiento en una de sus gestas ms memorables. Las leyendas griegas continuan explicando que, al volver a su patria, los hroes se encontraron con una situacin turbulenta. Las fbulas se inclinan hacia sucesos ms romnticos en torno a adulterios, enevenenamientos y disputas por el poder, pero la realidad histrica subyacente era de otra naturaleza. Los pueblos indoeuropeos se haban ido extendiendo por la europa oriental, eran belicosos y en estos momentos deban de pasar por un periodo de escasez o superpoblacin, por lo que se expandan en todas direcciones y desplazaban a su vez a otros pueblos. La Grecia micnica empez a sufrir el acoso de otro pueblo indoeuropeo, emparentado con los griegos pero mucho menos civilizado: los Dorios. Los dorios tenan armas de hierro, lo que les conceda una superioridad contra la que los griegos micnicos no tenan nada que hacer. Como fruto de estas convulsiones el Mediterrneo se llen de hordas de piratas que sobrevivan atacando y saqueando las ciudades costeras. Estaban formados por mezclas heterogneas de dorios, griegos micnicos y habitantes de poblaciones variadas que no encontraron mejor salida que lanzarse al mar. Un grupo numeroso de estos piratas desembarc en las costas de Libia y se uni a los nativos en un ataque contra Egipto. Los sorprendidos egipcios, que nunca haban sufrido un ataque por mar, llamaron "Pueblos del Mar" a los invasores, y as se les conoce en la historia. Meneptah consigui expulsarlos a duras penas, pero el poder egipcio se vio seriamente daado. De Egipto, los pueblos del mar pasaron a Chipre, desde donde amenazaron las costas de Canan y de Anatolia.

En 1211 un nuevo faran, Seti II, se hizo con el trono de Egipto, destronando para ello a Meneptah y casndose con su viuda. Se inicia as una rpida sucesin de faraones dbiles que reinan durante breves periodos de tiempo (Seti II rein cinco aos).

En 1209 muri el rey hitita Tudhaliyas IV, que fue sucedido por su hijo Arnuanda III. La presin de los pueblos del mar se haca cada vez ms insoportable para todos los pueblos del Mediterrneo, a la vez que los pueblos indoeuropeos presionaban a la ya descoyuntada Grecia Micnica por un lado y a los Hititas y otros pueblos de la Europa oriental por otro. Mesopotamia segua bajo el imperio Asirio, pero tras la muerte de TukultiNinurta en 1208 se sumi tambin en la crisis que afectaba a sus vecinos. Canan sufra mientras tanto los embates de los israelitas. En 1207 muri Arnuanda III y le sustituye el que iba a ser el ltimo rey hitita: Shubbiluliuma II.