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El subsidio a la gasolina en Venezuela: de subsidiados a propietarios Pedro L.

Rodrguez

El subsidio a la gasolina es perverso. Al cobrarse un precio inferior al precio de mercado, el venezolano no enfrenta el verdadero costo de su consumo por lo que se ve incentivado al derroche y, en el caso de aquellos que habitan en la frontera, al contrabando. Ms all del costo directo del subsidio, que hoy en da supera los 25 millardos de dlares anuales o unos $825 por persona segn la Agencia Internacional de Energa (AIE), estn los costos indirectos, como son la congestin, la contaminacin y los costos asociados a luchar contra el contrabando. Aunque difciles de estimar, los costos indirectos pueden superar con creces el costo directo del subsidio. No obstante, lo particularmente perverso del subsidio no es tanto su magnitud, sino a quin beneficia. Segn Barrios y Morales (2012) una persona en el 10% ms rico de la poblacin recibe 13,5 veces ms a travs del subsidio a la gasolina que una persona en el 10% ms pobre. Ante esta realidad, puede tildarse de irresponsable toda posicin que no sea de apoyo a un aumento en el precio de la gasolina. Cmo es posible que alguin apoye tal desperdicio de recursos, que adems van a beneficiar principalmente a los que menos lo necesitan? La pregunta, sin embargo, no debe limitarse a si el actual mecanismo es bueno o malo, debe tambin considerar cules son las alternativas? Estaramos de acuerdo con eliminar el subsidio para financiar la compra de armas? Estaramos de acuerdo con eliminar el subsidio para financiar un gasto pblico deficitario, no por falta de recursos sino por irresponsabilidad administrativa? Lo que pareca blanco y negro comienza a teirse de gris. Ante esta incertidumbre es acertado exigirle al gobierno mayor transparencia y rendicin de cuentas a cambio de cualquier aumento. El problema con estas exigencias es que cualquier

promesa por parte del gobierno en este sentido carece de toda credibilidad. Precisamente, esta ausencia de credibilidad explica por qu existe en la poblacin un alto rechazo a la disminucin del subsidio;incluso a pesar de su regresividad, las ineficiencias asociadas y la perversa desviacin de recursos de reas que pudiesen considerarse prioritarias. As lo sugieren los resultados de grupos focales realizados por el IESA en 2010. Segn los participantes, personas provenientes de los sectores socio-econmicos C, D y E con edades comprendidas entre 20 y 40 aos de edad, el problema con los servicios pblicos no es la falta de recursos. Si bien apoyan polticas dirigidas a mejorar la provisin de bienes y servicios pblicos, no estn dispuestos a entregar a ciegas lo que consideran el nico beneficio directo y garantizado que obtienen del petrleo. Es a su vez importante reconocer que a pesar de que el subsidio es regresivo, el beneficio, como proporcin del ingreso de los estratos ms pobres, es significativo. Segn lo comentado hasta ahora, la reforma al subsidio debe tener las siguientes caractersticas: (1) Debe mejorar la equidad, es decir, beneficiar proporcionalmente ms a los que menos tienen. (2) Debe respetar la funcin del precio como mecanismo de asignacin. (3) El esquema de distribucin para la poblacin debe ser creble y no ser discrecional. Ante este panorama: cules son las alternativas? Esbozo de un Mecanismo Alternativo Un mecanismo alterno sera: primero, cada litro se vende a precio de mercado que es el precio de exportacin; segundo, todo margen por encima del costo de produccin se deposita en un fondo comn a nombre individual de todos los venezolanos; tercero, mensualmente este fondo distribuye a cada venezolano su cuota parte de la renta petrolera generada por el consumo interno. Cada ciudadano es luego libre de usar su cuota parte de la renta o para consumir gasolina o para gastar en otras necesidades. Bajo este mecanismo, los que consumen ms gasolina compensan a aquellos que consumen menos. Ilustrmoslo con un ejemplo. Supongamos que la poblacin venezolana consiste de Mara y Juan, que el mercado interno asciende a los 20 barriles mensuales y el precio de exportacin se sita en $100/barril. Adicionalmente, para simplificar los clculos supongamos que el costo de produccin es cero (actualmente el costo por barril incluyendo distribucin se estima en $25 mientras que el precio de exportacin puede alcanzar los $120). De ambos consumir 10 barriles, cada uno pagara $1.000 los cuales iran al fondo comn. Al final del mes se distribuye equitativamente y cada quin recibe sus $1000 (Tabla 1). Cabe preguntarse: no es esto equivalente al subsidio actual pero sin la necesidad recolectar para luego distribuir? En lo absoluto. Bajo este mecanismo cada persona puede decidir si consumir su cuota parte de la renta petrolera en barriles o en dlares. Vemos otro ejemplo.

Supongamos que Mara, a diferencia de Juan, no tiene un vehculo propio y slo necesita consumir 5 barriles mientras que Juan se compra un segundo vehculo y ahora necesita consumir 15 barriles. En este caso Mara paga $500 y Juan paga $1.500. A final de mes se distribuye lo recolectado equitativamente por lo que Mara recibe $1.000 y Juan recibe $1.000. La diferencia con el ejemplo anterior es que Mara es compensada por Juan por consumir parte de su cuota de barriles. En efecto, Mara recibe la mitad de la renta que le corresponde en barriles y la otra mitad en dlares, mientras que Juan recibe la totalidad en barriles (ver Tabla 2). Ntese que este mecanismo de distribucin directa es equivalente a distribuir la totalidad de barriles de consumo interno equitativamente entre toda la poblacin y permitirle a cada persona vender lo que no consuma a precio de mercado.

Cumple este mecanismo con los requisitos que resaltamos anteriormente? (1) Ciertamente mejora la equidad. El actual mecanismo es equivalente a distribuir en partes desiguales los barriles de consumo interno. Bajo un mecanismo como el propuesto la gran mayora de la poblacin sale beneficiada y ciertamente los estratos de menores recursos. Adicionalmente, el mecanismo propuesto le brinda la opcin al ciudadano de consumir su cuota parte en barriles o en dlares. (2) Bajo este mecanismo el precio hace lo que un precio debe hacer, sealar la escasez relativa del recurso de tal manera que los consumidores puedan ajustar

sus patrones de consumo. (3) La distribucin directa ciertamente mitiga los problemas de credibilidad puesto que le traspasa la decisin de gasto al ciudadano, convirtiendo a todo venezolano en beneficiario directo de su riqueza petrolera, indiferentemente de su color poltico, su ingreso o a quin conoce. Cada venezolano pasa de ser subsiado a ser propietario de una parte de esa herencia comn. Adicionalmente, PDVSA, al ser compensada por sus costos, se libera de la pesada carga que representa el subsidio en sus finanzas, con lo cual aumentar sus aportes al Estado para dedicarlos a reas prioritarias. Utopa o realidad? Es esto una utopa? Ciertamente no lo es. A finales de 2010, Irn implement una reforma mediante la cual elimin los subsidios al consumo, incluyendo el de la gasolina y la electricidad. Para la gasolina el precio aument cuatro veces con miras a seguir aumentando hasta llegar a un mnimo de 90% el precio de exportacin en cinco aos (el precio por litro en Irn se situaba en $0.10 comparado con $0.015 actualmente en Venezuela). La reforma logr eliminar entre US$ 5060 millardos anuales en subsidios. A diferencia de experiencias anteriores con los aumentos de la gasolina, la reforma se llev a cabo sin mayores protestas populares. Cmo se explica la ausencia de protestas? La reforma en Irn fue acompaada de un mecanismo de compensacin para los consumidores el cual distribuy un 50% de los ingresos ahorrados por la reduccin en los subsidios directamente a cuentas individuales de los hogares. Dada la baja tasa de bancarizacin en Irn, fue necesario crear 16 millones de cuentas nuevas en menos de un ao, as como modernizar y expandir la red de cajeros automticos para poder efectuar los pagos a la totalidad de la poblacin. Una vez creadas las cuentas y previo al aumento en los precios, se procedi a depositar la primera compensacin la cual se mantuvo congelada hasta la fecha en que se redujeron los subsidios. De este modo, antes de que ocurriera el aumento en los precios, los hogares tenan informacin confiable sobre su estado de cuenta y la magnitud de la compensacin, lo cual mitig cualquier problema de credibilidad. La experiencia de Irn presenta una alternativa novedosa y demuestra que la propuesta aqu esbozada es perfectamente viable. Para una discusin ms detallada de la reforma de Irn, ver Guillaume et al. (2011). No hay un mejor uso para estos recursos? Cabe preguntarse: por qu no invertir los recursos provenientes de la reduccin del subsidio en bienes y servicios pblicos? En este sentido, y reconociendo el problema de credibilidad, algunos proponen etiquetar los recursos para gastos especficos como lo pueden ser salud, educacin, infraestructura o seguridad. Hay tres problemas con esta alternativa. Primero, los recursos son fungibles, qu quiere decir eso? El gobierno puede aumentar recursos por una va y recortar por otra de tal manera que el monto total que se invierte en educacin, por ejemplo, no aumente. Segundo, quin determina qu gasto se considera gasto en educacin o gasto en salud y a quin se beneficia? Al fin y al cabo termina siendo el gobierno el que decide, lo que le brinda la misma discrecionalidad de siempre. De hecho, la propia constitucin limita los gastos del ingreso petrolero a estas reas prioritarias sin que ello haya servido para restringir las acciones del gobierno. Tercero, a diferencia de muchos pases en desarrollo, la deficiencia de bienes y servicios

pblicos en Venezuela no se debe a una escasez de recursos sino a un uso poco eficiente de los mismos. Evidencia de ello es el visible colapso de los servicios pblicos a pesar de este gobierno haber recibido el mayor flujo de recursos que haya recibido gobierno alguno en la historia del pas y en la regin. Por otra parte, existe un creciente cmulo de evidencia emprica que demuestra el impacto positivo de los mecanismos de distribucin directa en la reduccin de la pobreza, producto de la buena administracin de las entregas por parte de los hogares.[1] Un punto de inicio a un debate ms amplio El debate sobre el subsidio a la gasolina es apenas un abre boca para un debate mucho ms amplio en torno a la actual relacin Ciudadano-Estado-Petrleo (ver Rodrguez y Rodrguez 2012 y Rodrguez, Morales y Monaldi (2012)). Actualmente se dice que el petrleo es de todos pero, de hecho, es el gobierno de turno quin decide discrecionalmente quin gana y quin pierde en esta gran distribucin. Esto desincentiva el ahorro y promueve la corrupcin, la bsqueda de rentas y el clientelismo. La alternativa planteada constituye un primer paso para transforma la condicin de cada ciudadano de subsidiado a propietario de sus recursos.