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Andrs Mata Difcil encontrar entre nosotros a un lder que, con alma de poeta, cuente con una mente

clara y una frrea voluntad para llevar a cabo las empresas ms difciles: extraa combinacin que encontr cabida en Andrs Mata y vio la luz el 10 de noviembre de 1870. Hijo de doa Cruz Mata y de Jos Loreto Arismendi, naci en Carpano en el seno de una familia pobre que le impuls a trabajar desde muy nio. Su actividad periodstica fue tan precoz como la potica. Desde julio de 1882, con apenas 12 aos de edad, ingresaba a La Avispa, semanario carupanero. El primer intento de Mata por realizar su mpetu de crear un peridico tuvo lugar en su ciudad natal donde funda, en 1885, El Da. El salto al periodismo central, en la capital, ocurre en 1886 cuando a sus 16 aos pblica en La Opinin el poema titulado J. A. Prez Bonalde. Su llegada a Caracas signific un compromiso poltico que lo llev a acompaar en el exilio a Juan Pablo Rojas Pal rumbo a Curazao y a Repblica Dominicana. Aqu Andrs Mata asumi la jefatura de la Redaccin de El Listn Diario. A su regreso en Venezuela, en 1895, se incorpora al plantel de El Cojo Ilustrado y empieza a entregar sus colaboraciones para la revista Cosmpolis. Su talento como poeta y su dedicacin al periodismo lo llevan a ocupar un silln de la Academia Nacional de la Historia, siendo nombrado Individuo de Nmero en 1904. Cuatro aos despus se le otorgara el mismo rango en la Academia Venezolana correspondiente a la Real Espaola. Su perseverancia y valor lo impulsan a fundar el diario El Universal el 1 de abril de 1909, acompaado de su amigo Andrs Vigas. Fundador y director de un medio que contina siendo importante emblema del periodismo en la actualidad, Andrs Mata comparte una vez ms los desafos comunicacionales con el oficio de ser poeta.

Dedicado a sus funciones como acadmico, editor y poeta, Mata participa de la poltica como parlamentario y desempea tareas diplomticas como cnsul en Gnova, en Mlaga y en el Vaticano. Muere en Pars, aquejado de ausencias y satisfecho de sueos conseguidos, el 18 de noviembre de 1931, con apenas 61 aos de edad. Premio Andrs Mata El poeta, periodista y creador de El Universal, Andrs Mata, tambin prest su nombre para el ms joven y prestigioso de los premios en el rea de investigacin periodstica. Desde el ao 1995, premio y premiados se confunden en un mismo epnimo y la fecha aniversaria del nacimiento del poeta Mata es referencia para reconocer la meritoria tarea de investigar, decir con la fotografa, subir de rango su tesis de grado o superar lo efmero que puede tener un reportaje investigativo que alguna vez se public. La excelencia es un calificativo que se ha utilizado para el Premio Andrs Mata, por parte de sus creadores, de los interesados y participantes, pero sobre todo, por quienes observan desde la acera de enfrente el rumbo exigente y novedoso que toma un medio impreso con ms de 90 aos informando a los venezolanos.